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Apontamentos para uma leitura sobre fotografia e filosofia na obra de Vilm Flusser

Ricardo Mendes

Um ponto de partida
Uma frase do prefcio da primeira edio de Filosofia da caixa preta (Hucitec,
1985, p.8), entendida em princpio como uma mera formalidade, pura
redundncia em seu contexto, pode ser escolhida como nossa meta: A inteno
que move este ensaio contribuir para um dilogo filosfico sobre o aparelho em
funo do qual vive a atualidade, tomando por pretexto o tema fotografia.
A partir dessa colocao vamos estabelecer uma abordagem da obra de Flusser,
no como um relato final, mas um roteiro para leituras que procurem
compreender a aproximao do autor fotografia. Esse um percurso que
aponta certamente para uma crtica filogentica, mas tal alvo um objetivo
distante.
Para elaborar esse roteiro de viagem necessrio estabelecer algumas primeiras
decises. No se pretende aqui desenvolver um quadro histrico da presena de
Flusser no Brasil, pois esse traado j foi delineado em ensaio anterior, intitulado
Pensando a fotografia (a memria), de 1998 1 .
mais importante delinear a partir de que horizonte se estrutura a obra
flusseriana. Esse aspecto fundamental se considerarmos que a produo de
Flusser foi regularmente caracterizada como dispersiva tematicamente e criticada
por sua ausncia de mtodo.
Uma aproximao mais sistemtica a seus textos, que constituem sim uma obra
dispersa, de difcil acesso e conseqente compreenso de seu desenvolvimento,
permitir observar uma situao completamente distinta. Esse conjunto revela
uma obra marcada por uma condensao temtica severa em busca de conciso
e sntese. , nesse sentido, que a presente abordagem sobre sua obra deve ser
entendida.
Em carta a Srgio Paulo Rouanet, datada de 9 de fevereiro de 1980, Flusser
expressa com clareza o ponto que nos interessa: meu campo original a
lingstica; meu trabalho atual, a poltica e epistemologia (em sociedade psindustrial) 2 .
1

O ensaio foi apresentado em 1998 no Internationales Vilm-Flusser-Symposium: fr eine


Philosophie der Fotografie: Ideed und Wirkung (Bielefeld/Alemanha) e em 1999 no seminrio
Vilm Flusser no Brasil: uma apresentao (SP/RJ). O texto integra os anais desse ltimo
evento, editados pela Relume Dumar (2000), estando tambm disponvel no site Vilm Flusser
no Brasil: Bodenlosigkeit (http://www.fotoplus.com/flusser).

Essa carta integra o conjunto mais expressivo de sua correspondncia com intelectuais
brasileiros, dilogo que se estender por toda a dcada de oitenta. O uso dessa
categoria de fonte um aspecto inexplorado nos estudos sobre o autor, mas
fundamental para sua compreenso seja no aspecto de datao de textos, seja no
debate com contemporneos. Tal documentao epistologrfica abundante, mas
est parcialmente reunida no Vilm_Flusser_Archiv, em Kln (AL), ordenada por
remetente, sem maior tratamento catalogrfico.

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Ricardo Mendes

As questes da lngua, a qual deve ser entendida de forma mais adequada como
linguagem em todas as suas modalidades, o tema de seu primeiro livro
Lngua e realidade (Herder, 1963). Flusser prope ento uma anlise que
estabelece uma viso integradora de diferentes modalidades, da expresso
verbal a visual e sonora. Sua inteno definir um modelo que permita entender
a comunicao em sua prtica cotidiana, mas que aponte tambm para a
produo criativa. A leitura dessa obra essencial para compreender em
contexto mais amplo aspectos que surgiro anos mais tarde ao abordar as
tecnoimagens, em especial o conceito de liberdade do fotgrafo.
Datam do mesmo perodo, meados da dcada de 1960, os primeiros textos de
Flusser enfocando linhas temticas que ganharo gradativamente relevncia para
nosso tema. nesse perodo que atua como professor em filosofia da cincia na
Escola Politcnica, bem como produz seus primeiros artigos sobre automao e
ciberntica, utilizando aqui a terminologia de poca.
Em paralelo, dedica-se a partir da teoria da comunicao. Entendam-se nesta
perspectiva, dois desdobramentos significativos de sua produo: um, enfocando
os gestos, e outro, numa complementao possvel, os objetos.
nesse quadro de preocupaes definidas em meados da dcada de 1960 que
possvel identificar a elaborao de uma obra terica marcada por uma viso
aparelhstica da cultura contempornea. Noes de aparelho e do funcionrio
tornam-se freqentes em sua obra ao final daquele perodo. A influncia de
Hannah Arendt comentada vrias vezes por Flusser e aspectos desse debate
podem ser vistos, por exemplo, no artigo A banalidade do mal, publicado em O
Estado de S.Paulo, de 26 de julho de 1969 (Suplemento Literrio, p.5).
A aplicao do conceito do aparelho como ordenador da cultura contempornea
parece estar completa em sua obra ao final de 1980, de quando data o
manuscrito em portugus do livro Ps-histria, publicado apenas em 1983. A
noo do aparelho introduz um tema correlato: o da liberdade. Este ser um
aspecto conflituoso em seus textos, como veremos adiante.
O horizonte de trabalho de Flusser parece caracterizar-se em meados da dcada
por dois aspectos relevantes para nosso debate: a anlise epistemolgica, que
aproxima continuamente os campos da cincia e da arte, e o mtodo
fenomenolgico adotado.
A descoberta da fotografia, por Flusser
Em meados da dcada seguinte, mais exatamente em 1976, Flusser j aborda a
diretamente a fotografia, no caso em sua anlise dos gestos. Apresenta naquele
ano em So Paulo, em palestras realizadas no Instituto Goethe, algumas anlises
dessa produo, como o gesto de fotografar, o de escrever, e o do vdeo. No ano
seguinte, realiza no mesmo local outra srie de palestras, em que aborda a
2

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questo do imaginrio e do tecno-imaginrio. No entanto, possvel identificar


aproximaes anteriores sobre o tema da fotografia.
Data de 1970 a antologia Coisas que me cercam, apresentada ao Fundo Estadual
de Cultura, mas nunca publicada. Nela, configura-se pela primeira vez o
interesse de Flusser pela anlise dos objetos, cujo entendimento seria proposto
anos mais tarde como a gnese de uma filosofia do design. Deixemos esta
interpretao de lado, e observemos, um pouco, dois dos 17 ensaios da
coletnea:
Aparelhos
fotogrficos,
originalmente
intitulado
Reflexes
fotogrficas, e o artigo final, Aparelhos automatizados, que ser abordado mais
adiante.
Em Aparelhos fotogrficos, Flusser trata a cmera fotogrfica como modelo de
conhecimento. Essa aproximao marcar a incorporao da fotografia na obra
de Flusser nos prximos anos at ser deslocada, re-interpretada de forma mais
abrangente, ao final da dcada de 1970.
A cmera vista como objeto de dupla funo: aumentar a eficincia da viso e
torn-la mais permanente. Flusser analisa-a num paralelo entre objeto que tem a
fidelidade como meta e o conhecimento objetivo. A partir da o tema da
objetividade problematizado, abordando-se aspectos como o tempo da
mquina e o dos objetos (fragmento, distncia, ngulo), a escolha dos ngulos e
a multiplicao infinita de pontos de vista, e as possibilidades de traduo (tema
to caro ao autor) realizada no registro. Dessa interpretao da cmera como
modelo de conhecimento, Flusser aponta como concluso a falta de objetividade
como inerente a toda tentativa de reproduo, a toda compreenso humana (ou
no).
O passo seguinte mais ousado e ter efetiva difuso. Ele pode ser detectado,
porm, em sua gnese na correspondncia de Flusser com seu antigo aluno, Alan
Meyer, em carta datada de primeiro de setembro de 1973. Nessa carta, revelase primeiro o entusiasmo do autor: No resta dvida que uma filosofia da
fotografia faz falta. E ento, elabora-se uma aproximao, algo imprecisa, que
ganhar forma dois anos depois: A fotografia a filosofia de nosso tempo. 3
Esta afirmao feita em sua participao em mesa redonda, realizada em 1975
nos tradicionais encontros fotogrficos sediados em Arles (Frana), ento um
evento de referncia para parte da intelectualidade fotogrfica brasileira. A
mesa, enfocando as relaes entre pintura e fotografia, rene personalidades
como rika Billeter, da Kunsthaus de Zurique, e Jean-Claude Lemagny, da
Biblioteca Nacional francesa, para citar apenas duas referncias conhecidas no
Brasil. A apresentao de Flusser reproduzida na revista Le nouveau
Photocinema (n.39: 21-26, out.1975), no artigo Art, photographie et philosophie,
em conjunto com a de Jean Clair.
3

Flusser aborda ainda na mesma carta, com mais clareza o tema da liberdade do
fotgrafo, propondo exerccios de anlise sobre a relao mquina-corpo: Ser a
mquina parte do corpo ou estar entre memria e corpo? Ou ser ilustrao que
memria faz parte de corpo?

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Nessa apresentao, Flusser prope a fotografia como um gesto de olhar, uma


teoria, utilizando uma abordagem que se aproxima daquela apresentada
posteriormente no texto O gesto de fotografar. Ele parte da anlise do
movimento de um homem num quarto ao redor de um tema (outro homem que
posa) munido de uma cmera (ou, numa possibilidade que ele apresenta, mas
no desenvolve, uma cmera munida de um homem).
Trs aspectos so destacados nesse processo: a busca de um ponto de vista, a
manipulao de uma situao para fix-la em superfcie e o recuo crtico que o
fotgrafo opera observando a si mesmo.
Flusser estabelece uma comparao entre tal situao e o da prpria situao
filosfica. Aponta primeiro o paralelo entre a abordagem da relao fotgrafoobjeto e sua similaridade com a dvida metdica, em si. Como desdobramento,
ressalta que ao contrrio da abordagem marxista, o aparelho no se apresenta
como alienador do homem, mas como um modelo da dignidade do homem
frente mquina. Num segundo momento, analisa a relao objeto/foto como
modelo crtico a partir dos aspectos de objetividade e manipulao, e por fim,
enfoca a escolha do fotgrafo com modelo de auto-crtica.
Flusser parece ento completamente fascinado com a proposio da fotografia
como modelo ideal de conhecimento. No entanto, sua produo posterior,
cristalizada no captulo O gesto de fotografar, comear a indicar uma transio:
uma alterao de enfoque que se dar em Filosofia da caixa preta.
fundamental lembrar porm que seu painel em direo a uma teoria dos
gestos ser publicado, postumamente, mais de uma dcada aps as edies
alems e brasileiras de Filosofia da caixa preta. Existem algumas verses
datilografadas em portugus e francs, datadas possivelmente do perodo entre
1979 e 1982. Em especial, em portugus, existem duas variaes com uma
apresentao intitulada Esboo para uma introduo a uma teoria geral dos
gestos. Aqui, Flusser estabelece com maior clareza a proposio de uma anlise
fenomenolgica dos gestos humanos, visando estabelecer numa teoria, que
ainda marcada pelo aspecto da comunicao seria superior e mais abrangente.
Subentende-se que tal fenmeno o gesto seria um elemento revelador da
relao homem/realidade.
Dos textos sobre fotografia, que precedem Filosofia da caixa preta, este
captulo o mais significativo no que toca ao mtodo de anlise empregado, a
fenomenologia. A fotografia surge novamente como uma parfrase metodolgica
do conhecimento, da epistemologia. E nessa aproximao o autor refora
enfaticamente o mtodo adotado, a abordagem fenomenolgica: ...hemos de
contemplarlo com si no conociramos nada de l y cual si con toda ingenuidad lo
visemos por vez primera, si queremos descubrir lo que ah ocurre realmente. 4
4

Citaes a partir da edio espanhola: Los gestos: fenomenologia y comunicacion.


Barcelona: Herder, 1994, p.101.

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Agora, o paralelo entre filosofia e fotografia surge de forma menos


entusiasmada, mas ele destacado, embora sob o rtulo de gesto de
contemplao 5 . A fotografia fixa vises, d forma. A busca do ngulo vista
como processo terico, enfrentamento a uma situao, como crtica. El gesto del
fotografo es um gesto filosfico; o, dicho de otro modo: desde que se invento la
fotografia es posible filosofar no slo em el medio ambiente de las palabras, sino
tambin em el de las fotografas. (...) La fotografa es el resultado de uma
mirada al mundo, y simultaneamente um cambio del mundo: algo de tipo
nuevo. 6
Como ser usual em outras oportunidades a referncia ao cinema surge apenas
como forma contrastante, no merecendo maior desenvolvimento. Assim, a
cmera fotogrfica vista como aparelho categorial e a cinematogrfica como
processual, ressaltando a relao tempo espacial distinta de tais aparelhos na
captao, aspecto que definiria a similaridade estrutural da primeira com a
prtica filosfica.
Nessa direo, relevante apontar que uma interpretao mais ambiciosa do
tema da fotografia na obra de Flusser deveria ser feita em paralelo as anlises
sobre o vdeo. Esse veculo constitui um ponto de interesse marcante para o
autor por suas possibilidades dialgicas, pela intersubjetividade possvel em seus
usos. Flusser comea a abordar o vdeo nos anos 70, em especial no panorama
francs, momento pouco estudado de sua produo.
Em O gesto de fotografar ganha maior relevncia na anlise o aspecto da
interao homem-mquina, cristalizada no conceito de liberdade do fotgrafo.
Essa interao mais uma vez proposta como meta modelar no quadro psindustrial, embora Flusser no apresente novos comentrios nessa direo.
Este aspecto revela um dos principais pontos crticos na obra de Flusser em sua
interpretao aparelhstica. Rouanet discute com o autor esse aspecto em vrias
oportunidades, em especial atravs de carta datada de 28 de janeiro de 1981,
em que aborda de forma extensa questes de mtodo e estratgia, a partir da
leitura da verso manuscrita do livro Ps-histria. O interlocutor analisa a
possibilidade apresentada por Flusser para enfrentar a ameaa do programa
contido nos aparelhos, a de realiz-lo, participar do jogo.
V. descreve a realidade aparelhistica usando uma linguagem aparelhistica. Sua
critica no se situa num ponto de Arquimedes colocado alm da realidade
sistmica, e sim no interior dela, aninhado nela, anti-corpo que tem a mesma
estrutura celular que o corpo ao qual adere: (...) demnio roedor que devora
vsceras, confundindo-se com elas.

5
6

Idem, p.115.
Idem, p.104-105.

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Ricardo Mendes

O enfrentamento Rouanet e Flusser neste aspecto antecipa o debate, exigindo


maior reflexo, no entanto j permite contrastar posies frente o tema. A
questo da liberdade na obra de Flusser merece estudo detalhado e cuidadoso,
testando sua cosmoviso.
Nos primeiros momentos, ele prope aes
programas, os defeitos ocultos nos aparelhos.
parecem ser abandonadas, talvez por reduzirem
sua simploriedade ainda. Como ser freqente
1980, o autor remeter essa possibilidade em
desejado: os artistas (e no caso, os fotgrafos).

como explorar as falhas dos


No entanto, essas proposies
o espao de enfrentamento, por
na sua produo da dcada de
direo a um novo interlocutor

No entanto, o captulo Gesto de fotografar apresenta em sua concluso um


conjunto de perguntas, algumas das quais seria interessante trabalhar em outra
oportunidade, retomando-as no conjunto da obra, em especial porque projetam
a aproximao filosofia e fotografia num campo amplificado. A saber: Que
influencia h tenido si es que realmente se h dado el invento de la fotografia
sobre la filosofia? (...) No se puede decir de hecho que gracias a la fotografia
(aunque no solo por ella) se h difuminado la distincion entre arte y filosofia? 7
No livro Ps-histria, lanado em 1983, mas cuja verso em portugus est
finalizada em 1980, a fotografia apresentada em novo contexto. Essa obra
corresponde a uma aplicao abrangente da viso de aparelho sobre a cultura
contempornea; nela a fotografia surge integrada a uma anlise da relao
texto-imagem que abordar os desdobramentos propostos pela abordagem do
encadeamento imagem tradicional-texto-tecnoimagem.
Esse arco de eventos o mesmo apresentado em Filosofia da caixa preta. A
tecnoimagem parece constituir a confluncia de dois tpicos: a fotografia e a
automao. Ganha relevncia a proposio da tecnoimaginao, como
capacidade de decifrar tecno-imagem, como vivncia em realidade enquanto
contexto programado. A crtica histrica da nova condio descartada e o foco
dirige-se sobre o programa. A leitura do captulo Nosso programa permite
entender a concepo de Flusser da nova condio, e as conseqncias da
substituio de vises de mundo causais e finalistas por uma abordagem
programstica, em que as concepes usuais de liberdade e poltica se
esgotariam.
No tocante ao tema da automao relevante apontar como as concepes
apresentadas estavam definidas anteriormente. Retomemos a antologia Coisas
que me cercam e o captulo final Aparelhos automatizados. Ele corresponde
integralmente comunicao apresentada em 1969 no simpsio realizado em
So Paulo, durante a II Bienal de Cincias e Humanidades 8 .

7
8

Idem, p.115.
Publicado como: Alguns aspectos filosficos da automao.
filosofia, IBF, XX (77): 58-70, jan/mar.1970.

Revista brasileira de

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Ricardo Mendes

Em artigo que antecede o evento, intitulado Da luntica autonomia, publicado em


O Estado de S.Paulo (23.08.1969, Suplemento Literrio, p.5), a proposio de
programa e aparelhos j era introduzida: Uma anlise fenomenolgica do
instrumento revelar, com sua essncia, o original simulado. A mesma anlise de
uma mquina revelar na essncia, alm disto, uma determinada teoria. A
pergunta de fundo como revela o ttulo apontava para autonomia das simulaes
representadas em mquinas, seus programas.
Embora o arco de tempo seja extenso, o captulo final da antologia Coisas que
me cercam constitui formalmente o terceiro captulo de Filosofia de caixa preta,
finalizado uma dcada mais tarde.
Esse aspecto, essa permanncia parece apontar como uma abordagem da
questo da fotografia na obra de Flusser deve estar subordinada a um conjunto
de preocupaes mais abrangentes e enraizadas. Por um lado, a linguagem; por
outro, a viso aparelhstica.
Nessa perspectiva, relevante retomar nosso ponto de partida, aquela frase
extrada do prefcio, de 1985, de Filosofia da caixa preta: A inteno que move
este ensaio contribuir para um dilogo filosfico sobre o aparelho em funo do
qual vive a atualidade, tomando por pretexto o tema fotografia.
Assim uma leitura da obra de Flusser, que no d conte do quadro geral
apresentado, severamente redutora. Aspectos centrais como programas e
simulaes derivadas, expressos desde sempre em sua produo, ficariam
completamente obscurecidos. Por que no lembrar curiosamente de suas fices
como o conto A vaca, publicado em O Estado de S. Paulo, em 12 de setembro de
1963, que trai suas preocupaes com os temas da simulao e da mquina, da
mquina biolgica propriamente (uma segunda domesticao dos animais).
Combatendo a idolatria
A percepo do tema da fotografia em Flusser sofre certamente das dificuldades
enfrentadas para compreenso de sua obra, considerando a peculiar disperso
da mesma em livros e artigos associada profuso de antologias editadas
postumamente, que no orientam o leitor no que se refere exegese
necessria.
Por outro lado, a difuso no campo da fotografia parece ter sofrido as
conseqncias do deslocamento entre distintos quadros de conhecimento. A
crtica s preocupaes de Flusser surge s vezes amplificada em funo dessa
condio. o caso por exemplo da noo de ndice, usualmente apontada com
omitida em sua abordagem.
Em princpio, trata-se de uma questo de terminologia. O aspecto indicial
introduzido de incio sob a terminologia sintoma, como presente no glossrio que
integra a edio de Filosofia da caixa preta, j na sua edio alem em 1983. Ela
est presente no texto de Ps-histria: As imagens tradicionais so produzidas
7

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por homens, as tecnoimagens por aparelhos. O pintor coloca smbolos em


superfcie, a fim de significar determinada cena. Os aparelhos so caixas pretas
que so programadas para devorarem sintomas de cenas, e para vomitarem tais
sintomas em formas de imagens. Os aparelhos transcodam sintomas em
imagens. O programa dos aparelhos provem de textos: por exemplo das
equaes da qumica e de tica. 9
Em O gesto de fotografar, o tema surge num primeiro momento de forma
resumida: El sujeto es la causa de la fotografia y el significado de la pintura 10 .
Flusser desdobra-o porm ao discutir o carter duplo da fotografia em seus
aspectos indicial e simblico, apresentando-a como conciliao estabelecida pela
tcnica entre duas escolas: o idealismo empirista e o idealismo racionalista.
O que relevante porm, e deveria ser o foco da anlise desse aspecto seria
identificar em que momento Flusser decide minimizar a noo de ndice,
submetendo-a ao enfoque do programa do aparelho como
elemento de
concretizao de virtualidade.
O impasse mais relevante na obra de Flusser parece residir na discusso da
liberdade do fotgrafo. Como conciliar essa viso programtica com leitura
histrica, considerando que essas percepes e processos simultneos convivem?
Como transcender os programas? Flusser aponta em sua obra para o papel do
crtico.
Stefania Bril, crtica a quem se deve certamente uma boa parcela de
responsabilidade pela difuso da obra de Flusser junto comunidade fotogrfica
brasileira, parece ter acreditado nessa possibilidade. Afinal, a imagem era
conveniente para elaborao de uma certa mitologia. Nesse aspecto, a
proposio da liberdade do fotgrafo, como faz Flusser, parece abrir espao
considervel para uma mistificao apaziguadora.
Seria importante ainda apontar dois aspectos da obra de Flusser que mereceriam
uma avaliao mais consistente. Ambos remetem de origem ao quadro de
referncias filosficas a partir de qual ele trabalha: o Existencialismo e a
Fenomenologia.
Tais temas constituem desafios para os leitores. A anlise do primeiro permitiria
precisar a condio em que a proposio da viso do programa se desenvolve,
como a questo do absurdo joga em seu desenvolvimento e define a
possibilidade de ao. A segunda possibilitaria caracterizar o que parece ser
uma contribuio original do autor no campo da teoria da comunicao. Rouanet,
aps a leitura do livro Natural:mente (1978), comenta longamente este aspecto
em carta datada de 10 de outubro de 1980. Essa marca fenomenolgica
9
10

Ps-histria. So Paulo: Duas Cidades, 1983, p.101.

Los gestos: fenomenologia y comunicacion. Barcelona: Herder, 1994, p.99.

Apontamentos para uma leitura sobre fotografia e filosofia na obra de Vilm Flusser
Ricardo Mendes

revelada expressamente por Flusser no artigo No imaginars, publicado em 9


de outubro de 1965, que aborda os modelos cientficos.
Para finalizar parece adequado retomar do prefcio original de Filosofia da caixa
preta, em trecho omitido em sua reedio em 2002, a disponibilidade de Flusser
para o dilogo: Que me leiam e no me poupem.