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A Importncia da Act-Psychology de Franz Brentano


The Importance of Franz Brentanos Act-Psychology
Saturnino Pesquero Ramn*
Universidade Catlica de Gois, Goinia, Brasil
Resumo
O presente artigo pretende colaborar para resgatar, a Franz Brentano, a paternidade da doutrina da
intencionalidade, que fundamenta um dos princpios bsicos de sua act-psychology: a indissociabilidade entre
idia e ao para explicar a especificidade da conduta humana. Por esse motivo, considerado um dos fundadores
da psicologia moderna, emancipada da filosofia. Esse pressuposto est subjacente doutrina da psicanlise,
psicologia da Gestalt e psicologia cognitiva-fenomenolgica
Palavras-chave: Psicologia descritiva; psicologia gentica; representao (Vorstellung); objeto e referncia
intencionais; ato psquico.
Abstract
This article attempts to redeem Franz Brentanos paternity of his Intentionality Theory, which sustains his
act-psychology, which postulates, among other thesis, the indissociabitity between idea and action for explaining the specificity of human behavior. For that, he is considered one of the creators of modern psychology, as
emancipated from philosophy. This assumption is subjacent to Psychoanalysis, Gestalt-Psychology and Cognitive-Phenomelogical Psychology.
Keywords: Descriptive psychology; genetic psychology; presentation (Vorstellung); intentional object and
reference; mental act.

Meu ponto de vista psicolgico emprico. A experincia a minha


nica mestra. Mais ainda, eu compartilho com muitos pensadores
de que esta convico compatvel com certo ponto de vista idealista.
... A psicologia, de um lado, desponta como o pinculo do arranha-cu da cincia; de outro, est destinada a tornar-se base da
sociedade e de suas mais nobres conquistas, e, por este fato
inquestionvel, tornar-se tambm a base de qualquer empenho
cientfico (F. Brentano).
De fato, Brentano foi um dos criadores da moderna psicologia,
vale dizer, da psicologia como cincia emancipada da filosofia
(B. Mller).

Franz Clemens Brentano (1838-1917), frei dominicano


secularizado, iniciou sua docncia na Universidade de
Wrzburg e depois foi, durante vinte anos, catedrtico,
na Universidade de Viena, na ustria. Este foi o perodo
ureo de seu prestgio como professor e como conferencista popular.
Trata-se, sem dvida alguma, da figura mais heterclita, tanto da filosofia quanto e, sobretudo, da psicologia contempornea. Seu pensamento, irradiante e inovador durante sua vida, tornou-se quase annimo aps sua
morte. No entanto, atualmente, no campo da psicologia,
Brentano vem sendo resgatado por professores das universidades de Oxford, de Brown e de Wrzburg. Para
isso concorreu a reedio de suas obras e, especialmente,
a recente edio pstuma da sua Psicologia descritiva [ou
psicologia fenomenolgica] composta a partir dos ma*

Endereo para correspondncia: Rua 113, n. 124, Setor


Sul, Goinia, GO, 74085-200. Fone: (62) 241 5386. E-mail:
ramonpesquero@uol.com.br

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nuscritos de suas prelees sobre o tema, publicados


primeiramente pela editora Felix Meiner, de Hamburgo,
na coleo Philosophische Bibiblioteck. Dessa obra constam: as prelees dos anos 1887-1888, sob o ttulo de
Psicologia descritiva; as prelees dos anos 1888-1889,
sob o ttulo de Psicologia descritiva ou fenomenologia descritiva; as prelees de 1890-1891, sob o conciso ttulo
de Psicognose.
B. Mller, professor da Universidade de Oxford, na introduo da referida edio pstuma, assinala que o ano
1874 foi muito significativo como marco do surgimento
da psicologia moderna, como cincia emancipada da filosofia. No processo emancipatrio, da psicologia, destaca o
papel genitor de duas obras emblemticas, publicadas nesse
mesmo ano. Cita, em primeiro lugar, a obra de Brentano,
A psicologia de um ponto de vista emprico, com sua doutrina
da act-psychology. Brentano tornou-se o lder de um grupo que inclua Hering, Mach (que se correspondia com
Brentano) e Stumpf, os quais defendiam seu ponto de vista sobre a descrio fenomenolgica e o nativismo da percepo. Segue-se a obra de Wundt, Princpios da psicologia fisiolgica, com sua doutrina da content-psychology, que,
em oposio act-psychology, tentou basear a descrio
dos fenmenos psquicos sobre o esttico conceito de contedo (Mller, 1995, p. xiv).
Com relao psicologia wundtiana da percepo, convm assinalar as ponderaes crticas que o prprio autor
faz sobre os seus aspectos dinmicos e os limites da sua
doutrina. A esse respeito, Schultz e Schultz (1969/2001,
p. 81) assinalam:

Psicologia: Reflexo e Crtica, 19 (2), 340-345.

Wundt no concordava com a tese de que os elementos da


conscincia so entidades estticas, tomos da mente,
passivamente ligados por algum processo de associao.
Wundt partilhava a opinio de John Stuart Mill de a
conscincia ser mais ativa na organizao do seu prprio
contedo.

De outro lado, na act-psychology brentaniana, a conscincia sinnimo dos actos psquicos pelos quais o sujeito
d significado aos objetos do seu mundo relacional. E, a
partir dessa representao ideacional interna, chamada de
intencional, o sujeito dirige sua conduta adaptativa. Esse
mundo constitudo pelas respresentaes dos significados
da experincia vivida chamado, na psicologia, de campo
perceptual, campo pessoal, campo comportamental, espao da vida individual e campo fenomnico (Combs &
Snygg, 1959, p. 20).
Os frutos da contribuio brentaniana sobre o aspecto
fenomenolgico ou experiencial-existencial da percepo,
chamada inner perception, com seu papel direcional da conduta humana e, como tal, passvel de ser estudada
empiricamente, podem ser colhidos e degustados em todas as rvores da psicologia moderna que resgatam de alguma forma a subjetividade e a especificidade cognitiva
da conduta humana. Basta, a ttulo de confirmao, conferir sua presena na psicologia psicanaltica, na psicologia
da Gestalt e na psicologia cognitiva fenomenolgica.
Sobre a influncia do pensamento brentaniano na doutrina psicanaltica, algumas observaes de autores conhecidos testemunham-na. o caso de Benedito Mller, que,
categrico, afirma: So slidos os argumentos para afirmar que no s a caracterizao do psquico brentaniana
teve grande influncia sobre Freud, mas tambm que o
ponto de vista freudiano sobre as idias ativas foi de qualquer forma facilitado pelos ensinamentos de Brentano
(Mller, 1995, p. xv).
No menos convincentes, nesse campo, so as ponderaes de Richard Wolheim, quando sugere que a teoria
freudiana dos diferentes tipos e dinmica das psiconeuroses
teria por base um pressuposto terico brentaniano, que o
jovem Freud assimilou nas aulas freqentadas dos cinco
seminrios ministrados pelo seu professor vienense. Acrescenta, todavia que esse mesmo pressuposto Freud o reteve ao longo de toda sua obra. Ao perguntar-se em que
consiste esse pressuposto, taxativo, responde: Que todo e
qualquer estado ou condio mental pode ser analisado
em dois componentes: uma idia a qual d ao estado mental o seu objeto ou aquilo para que dirigido, e a sua carga
de afeto (affect) ou valncia, que lhe d a sua medida de
fora ou de eficcia (Wolheim, 1971/1978, p. 36-37).
No meio acadmico brasileiro, o professor Garca-Roza
assinala que o conceito nuclear freudiano de Vorstellung,
cuja traduo seria representao, idia, pensamento
em Brentano, termo correlato a fenmeno psquico e a
inner perception - procederia de Brentano e no do ingls
John Stuart Mill. A esse respeito, propugna: J. Nassif
de opinio que, a se procurar na filosofia um autor capaz
de patrocinar a concepo de representao-objeto tal como

a que defendida por Freud, melhor seria recorrer a


Brentano, ao invs de recorrer a Stuart Mill (Garca-Roza,
1991, p. 55).
Os postulados da psicologia brentaniana no esto menos presentes na psicologia da Gestalt, de forma geral, e,
de forma muito mais ntida, na chamada Gestalterapia. Essa
influncia explica-se pelo fato de Stumpf (1884-1936) ter
sido aluno e colaborador de Brentano. A partir de 1894,
os ensinamentos de Stumpf tiveram muita influncia sobre Wertheimer, Kohler e Eherenfels, fundadores da escola gestltica.
Brentano est presente nos postulados tericos e metodolgicos dessa escola. No campo terico, cabe destacar
a idia basilar brentaniana da indissociabilidade entre pensamento e ao contra o carter esttico dos contedos
mentais wundtianos. Essa direcionalidade ou intencionalidade do pensamento na conduo do comportamento
humano, junto com a natureza cognitiva de todos os
fenmenos psquicos defendidas por Brentano, esto
presentes nos conceitos gestlticos de eistellung (aspecto
seletivo das tarefas ou intencional) e de insight (aspecto
cognitivo), como se pode verificar em Wertheimer (1970/
1978, p. 99-100).
O mtodo de centrar-se na descrio imediata dos fenmenos das experincias vividas, preconizado pela
Fenomenologia e que teve muita influncia sobre os tericos da Gestalt, antes de ser sistematizado por Husserl,
j havia sido propugnado por Brentano, no captulo
Mtodo Psicolgico com especial referncia a sua base
experciencial, da sua obra A psicologia de um ponto de vista
emprico (Brentano, 1973, p. 29). O prprio Husserl (1991,
p. 246) reconhece a paternidade brentaniana do mtodo ao
assinalar:
Dessa maneira, para alcanar o puro e autntico tema da
exigida psicologia descritiva [de Brentano] necessita-se de
um mtodo exercido com plena conscincia ao qual neste
contexto, como mtodo da psicologia denomino reduo
fenomenolgico-psicolgica. (Em que relao est com a
reduo transcendental, isto deixamos, por agora, em aberto).

E, como argumentar sobre a presena da psicologia


brentaniana na psicologia cognitiva, em geral, e na psicologia cognitiva fenomenolgica, em particular? Antes de
tentar dar uma resposta, convm ressaltar a riqueza de
conhecimentos interdisciplinares que abrange a chamada
cincia cognitiva, que se encontra na base da almejada
redefinio da psicologia e de todas as cincias humanas.
Referente a essa questo, a dupla Schultz e Schultz (1969/
2001), na qualidade de historiadores da psicologia, reafirma o carter multidisciplinar dessa nova cincia: uma
amlgama de psicologia cognitiva, lingstica, antropologia, filosofia, cincias computacionais, inteligncia artificial e das neurocincias. A despeito do problema de unificar sob uma nica denominao tal pluralidade epistmica,
os citados professores documentam o franco desenvolvimento dessa abordagem em universidades de todo o planeta e auguram: Tudo isso sugere que, qualquer que seja
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Psicologia: Reflexo e Crtica, 19 (2), 340-345.

o nome que lhe demos, os estudos dos fenmenos e processos mentais pode dominar no apenas a psicologia como
outras disciplinas, pela dcada de 90 e at o sculo XXI
(Shultz & Shultz, 1969/2001, p. 411).
A resposta pergunta acima formulada que a paternidade brentaniana est presente no postulado bsico da
moderna psicologia cognitiva, sintetizado nesta afirmao de um de seus fundadores, Ulric Neisser: a cognio
est envolvida em tudo aquilo que um ser humano pode
fazer (Neisser citado por Schultz, & Schultz, 1969/2001,
p. 408). Ela traduz, lapidarmente, o axioma da act-psycology,
sobre a j mencionada indissociabilidade entre pensamento e ao. No modo de estudar e entender a cognio residem todas as querelas que, diga-se, no so poucas. Por
exemplo, como registram os autores da obra acima citada,
h aqueles que usam o termo cognio apenas por modismo. Sobre esse fato citam, a observao irnica de Skinner
(1983) Ficou elegante inserir a palavra cognitivo sempre que possvel assim como esta constatao de Bruner,
ratificada pelo prprio Miller, pai do termo cognio:
O que parece ter acontecido que muitos psiclogos
experimentais que estavam estudando a aprendizagem, a
percepo ou o pensamento comearam a se denominar
psiclogos cognitivos sem alterar de qualquer maneira visvel aquilo que sempre estiveram pensando e fazendo
(Shultz & Shultz, 1969/2001, p. 412).
Convm assinalar, no entanto, que o pensamento brentaniano introduziu-se na psicologia cognitiva de forma
indireta, ou seja, atravs da psicologia da Gestalt, como
assinala J. Beauvois, ao explicar as duas razes do paradigma
cognitivo: A psicologia cognitiva tem sido influenciada,
grandemente, pela teoria da forma e pelas tecnologias de
informtica, s quais devemos o xito do conceito processamento de informao (Beauvois, 1997, p. 289). Pode-se
vislumbrar, pois, a pertinncia de propugnar Brentano
como autor dos postulados tericos e metodolgicos da
moderna psicologia cognitiva-fenomenolgica e que foram sistematizados e aplicados por muitos, tambm seus
alunos ou alunos de seus alunos.
O Conceito Brentaniano de Psicologia
A obra fundamental de Brentano, A psicologia de um ponto
de vista emprico, consta de duas partes: a primeira dedicada
ao estudo da psicologia como cincia; a segunda, dedicada
ao estudo dos fenmenos psquicos em geral. Na primeira
parte, desenvolvem-se estes dois temas: o primeiro, conceito e propsito da psicologia e o segundo, o mtodo psicolgico com especial referncia a sua base experiencial.
Segundo o autor, existem duas definies bsicas de psicologia: a antiga e a moderna. A antiga tem como expoente-mor Aristteles (IV a.C.). O estagirita foi o primeiro a
classificar as cincias segundo seu objeto de estudo. Nessa diviso, considera a psicologia como ramo da cincia
cujo objeto de estudo a psique. Seu tratado Da alma (peri
psiqu) antolgico e sua influncia transpe as barreiras
do tempo. O conceito aristotlico de psique polissmico.
Para tentar defini-lo, Aristteles emprega basicamente
estes trs termos complementares: (a) a psique como si342

nnimo de Natureza (phisis); (b) a psique como princpio


de ao (prte enrgeia) e (c) a psique como sinnimo de
princpio da individuao ou da realizao de todas as
potencialidades de todo ser vivo (prte entelquia).
De acordo com o pensamento aristotlico, a psique pertence ao reino da Natureza e, como tal, faz parte das cincias naturais. Ainda mais, seu estudo fundamental para
alcanar a verdade completa de todos os seres animados
ou vivos: plantas, animais e humanos. J bem no incio de
seu tratado, afirma: Por estes dois motivos [a beleza e
alcanar a verdade] razovel considerar a investigao
ou estudo da psique como de primeira ordem. Alm disso,
seu estudo de fato aporta uma importante contribuio ao
conjunto da verdade e, de forma particular, ao estudo da
Natureza (Aristteles, 1991, p. 105, 402a).
Na viso aristotlica, a psique define-se como princpio
de todas as funes ou aes de todas as modalidades de
seres vivos. Eis como ele explica isso: Nesse momento basta
lembrar que a psique o princpio (prte enrgeia) de todas
as funes que acabamos de mencionar e que se define por
elas, ou seja, pelas faculdades da nutrio, da sensao, do
intelecto e do movimento (Aristteles, 1991, p. 144, 413b).
Finalmente, nos termos de Aristteles, a psique definese como o princpio de individuao ou de realizao de
todas as possibilidades que cada ser vivo traz no mago de
sua singularidade:
a entelequia [individuao] produz-se naturalmente naquilo
que em possibilidade uma coisa, ou seja, na matria
[condio] que lhe prpria. Ante o exposto, fica evidente
que a psique uma certa entelequia e forma de todas as
possibilidades que lhe dita a singular natureza de cada ser.
(Aristteles, 1991, p. 146-147, 414a)

Entende-se que, na definio aristotlica, est implcita, ainda que numa perspectiva dinmica, a substancialidade
ou condio ontolgica da psique, como princpio originrio (substrato substancial) de todas as faculdades ou
operaes da adaptao dos seres vivos, visando a sua sobrevivncia e seu desenvolvimento evolutivo. Com relao a se o princpio ou substrato substancial da faculdade intelectiva humana o mesmo da psique que anima
todos os seres vivos, ou, pelo contrrio, trata-se de uma
psique de natureza diferente de carter metafsico, o
estagirita, ainda que defenda a segunda hiptese, dada a
complexidade do problema mostra-se cauteloso, ao deixar
aberta a resposta definitiva. Explica, indagando: A questo se coloca nestes termos: cada uma dessas faculdades
[nutritiva, sensitiva e intelectiva] uma psique ou apenas
uma parte de uma nica psique? E responde, a seguir:
No caso do intelecto e a faculdade de pensar, a resposta
ainda no est clara (Aristteles, 1991, p. 144, 413b).
Excede o propsito do presente artigo tratar da dimenso notica da psique humana, ou seja, do seu nous (intelecto), bem como de seus aspectos metafsicos. No entanto, essa dimenso metafsica faz parte do conceito aristotlico da psique humana e, segundo Brentano, no pode
ser esquecida pela psicologia.

Ramn, S.P. (2006). A Importncia da Act-Psychology de Franz Brentano.

Para muitos autores pouco informados, a tese desse


substrato substancial tem um rano mentalista, antiquado e superado. Isso se deve a que desconhecem a explicao de Brentano de que a questo de a entidade da
conscincia ser material ou espiritual no pr-julgada ao
propugnar-se um substrato substancial (Brentano, 1973,
p. 5). Portanto, parece terem esquecido que o problema da
impossibilidade lgica de uma psicologia sem psique permanece ainda atual.
Para confirmar a atualidade desse tema, basta lembrar
como Vygotsky retoma essa questo, ao examinar a psicologia dos anos vinte em seu ensaio O significado histrico da
crise da psicologia, escrito em 1926, mas s publicado em
1982. Nele, Vygotsky explica que a crise fora provocada
pelo surgimento de dois sistemas psicolgicos, aparentemente antagnicos: um cientfico, chamado de naturalista e
outro, descritivo, chamado, indevidamente, de filosfico,
ambos condicionados respectivamente pelos sistemas filosficos naturalista e idealista. Como bem assinala Alex
Kozulin (1995, p. 16), a ltima seo da Crise est dedicada
a rejeitar qualquer intento de encontrar uma terceira via
fora da psicologia cientfica ou filosfica, propondo que o
caminho consiste em integrar os dois paradigmas.
Nessa perspectiva, lembra que Vygotsky, na sua palestra, A metodologia dos estudos reflexiolgicos e psicolgicos, proferida no Segundo Congreso Psiconeurolgico,
celebrado em Leningrado, no ano 1924, teve como alvo
questionar a postura de importantes cientistas soviticos
que consideravam a conscincia como superstio idealista e cujo estudo ficaria restrito psicologia descritiva
[fenomenolgica], considerada por eles como de natureza no cientfica. Nessa ocasio, Vygotsky defendeu a tese
de que as categorias de conscincia e inconsciente no
podem ser ignoradas pela psicologia, inclusive pela psicologia condutista, supondo que o estudo da base reflexiolgica da conduta humana no pode ignorar as estruturas
internas do sujeito que se comporta. Por esse motivo, os
estudos da Escola de Wurburg, assim como os dos gestaltistas, devem ser incorporados psicologia cientfica
(Kozulin, 1995, p. 12-15).
Essa tese vygotskiana foi amplamente exposta em ensaios
posteriores: A conscincia como problema da psicologia do comportamento (1925), A psique, a conscincia, o inconsciente (1930)
e O Problema da conscincia (1933). Nessa rea, Vygotsky
reconhece, no mbito da sua psicologia dialtica, o mrito
da nova psicologia subjetiva da intencionalidade brentaniana por seu carter investigativo emprico, no dogmtico.
De fato, o psiclogo russo destaca o carter inovador da
doutrina brentaniana, ao estudar os atos ou fenmenos
psquicos como processos dinmicos e ao analis-los, empiricamente, nessas trs dimenses: cognitiva ou representacional, funcional-adaptativa e constitutiva da personalidade. Assinala: todos esses aspectos, os quais para a velha psicologia eram apenas questo de dogma, revivem e
convertem-se na nova psicologia [brentaniana] em objeto de pesquisa (Vygotsky, 1997, p. 109).
Alm dessa sintonia em relao necessidade de um
substrato substancial que parece estar implcito, por

exemplo nas categorias de conscincia e inconsciente,


ambos os autores, numa perspectiva diferente, ainda que
complementar, compartilham de uma mesma preocupao sobre o que se pode chamar a questo da determinalidade da constituio da psique humana ou ainda da
subjetividade humana. Sobre esse particular, o psiclogo
russo enfatiza o determinante sociognico: a atividade
(Tatigkeit) socialmente significativa. J o alemo enfatiza
o determinante ontogentico: os atos existencialmente
significativos, captados pela percepo interior (inner
Wahrnehmung). Na verdade, ambos os fatores so inseparveis e somente podem ser entendidos na dinmica de
um processo dialtico. , portanto, nessa dialtica da subjetividade social e individual, que parece residir a verdade
do enigma do que o homem e a chave de sua conduta.
Mas, afinal, qual a definio de psicologia de Brentano,
que ele considera moderna, sem estar desvinculada da antiga e de paternidade aristotlica?
A esse respeito, h que assinalar que Brentano identifica-se com alguns aspectos do pensamento de John Stuart
Mill, exposto na obra Sistema lgico (1843), sendo esse
autor o mais citado e comentado criticamente, em Psicologia de um ponto de vista emprico (1874). Brentano considera
esse pensador ingls o mais representativo expoente do
moderno conceito de psicologia como cincia, ao propugnar, numa perspectiva epistemolgica cognitiva, que ela
deve, de um lado, pesquisar os fenmenos psquicos, particularmente, o do pensamento, obtendo, a partir das leis
gerais e elementares as mais especficas e complexas leis
do pensamento, de outro lado, ela deve investigar at
onde um estado mental est influenciado por estados fsicos observveis (Brentano, 1973, p. 13-14).
De fato, esses dois aspectos: o cognitivo ou fenomenolgico, de natureza descritiva e experiencial, entendido
numa perspectiva que pode ser chamada de existencial
adaptativa, e o aspecto psicofsico, de carter experimental, so os dois eixos que sustentam o conceito moderno
de psicologia cientfica emprica brentaniana e os mtodos preconizados para desenvolv-la, conforme o ngulo
de estudo dos fenmenos psquicos pesquisados.
Nessa perspectiva, Brentano, em sua obra pstuma, Psicologia descritiva, defende duas modalidades de psicologia: a
fenomenolgica e a gentica ou psicofsica. considerando
essas duas modalidades que o autor define a psicologia:
A cincia da vida psquica interior das pessoas (Seelleben), ou
seja, do significado da existncia que captado pela percepo interior (innere Wahrnehmung). Ela tem como objetivo
determinar exaustivamente (se possvel) os elementos da conscincia humana e como se relacionam entre si. Ao mesmo
tempo, visa descrever as condies causais a que obedece cada
fenmeno particular. Da primeira tarefa incumbe-se a
Psicognose [tambm denominad, psicologia descritiva e psicologia fenomenolgica]; da segunda, a psicologia gentica
[chamada tambm de psicofsica]. (Brentano, 1995, p. 3 )

Sobre o papel e a importncia da primeira, a mais desenvolvida e objeto de estudo de sua obra A psicologia de um
ponto de vista emprico, no captulo que trata de seu mtodo
343

Psicologia: Reflexo e Crtica, 19 (2), 340-345.

experiencial, fenomenolgico ou descritivo cujo objetivo


explorar, o mais exaustivamente possvel, os significados interiores da experincia vivida, escreve: O que temos dito parece suficiente para mostrar a partir de que
reas o psiclogo consegue as experincias sobre as quais
fundamenta sua investigao das leis psicolgicas. Temos
descoberto que a inner perception constitui a fonte primria (Brentano, 1973, p. 43).
Contudo, a obra escrita de Brentano, de outro lado, ressente-se da falta de uma sistematizao e explanao da
chamada psicologia gentica, de carter predominantemente psicofsico, e, por este motivo, ela desconhecida
por muitos. Essa segunda concepo de Psicologia seria
tambm objeto de estudo em uma obra de sntese que
Brentano planejou publicar sonho que no chegou a ser
concretizado. Essa obra, uma psicologia descritiva, significaria uma ruptura com o pensamento tradicional da psicologia, alm de, conforme confidencia ele, documentaria
os aperfeioamentos essenciais que introduzo nas minhas
prprias opinies, sustentadas j na minha A psicologia de
um ponto de vista emprico (Brentano, 1989, p. 12).
Apesar da falta dessa obra, possvel conhecer, atravs
da edio pstuma da Psicologia descritiva, qual a tese
central da sua psicologia gentica ou psicofsica. Assim,
por exemplo, no primeiro captulo, que trata da psicognose
e da psicologia gentica, sustenta este postulado bsico:
evidente que a psicologia gentica jamais ser capaz de
cumprir sua tarefa de forma plena e pertinente sem levar
em conta os processos fsico-qumicos e sem se referir s
estruturas anatmicas (Brentano, 1995, p. 4).
Esse paradigma brentaniano de uma psicologia que reconhece a dimenso somtica ou fsica da psique humana est
esboado, tambm, em mltiplas passagens de sua A psicologia de um ponto de um vista emprico, entre elas, a seguinte:
No s estados fsicos podem originar-se de estados fsicos, e psquicos podem partir tambm de estados psquicos.
H casos em que os estados fsicos provocam efeitos psquicos e, por sua vez, h estados psquicos que provocam
efeitos fsicos (Brentano, 1973, p. 6). Mas seu pensamento
acerca desse ponto crucial fica muito mais contundente na
refutao que faz s teses de Maudsley sobre uma psicologia fundada apenas em bases fisiolgicas, expostas em sua
obra Physiology and pathology of the mind (1866), Brentano,
axiomtico, estabelece a necessidade de uma psicologia cujo
mtodo de estudo contemple tanto a peculiaridade da psique humana, como sujeito de sua experincia ou conduta,
quanto seu substrato biolgico, pressupondo que ambas as
dimenses so inseparveis: Desaprovamos a assero de
que no possvel estabelecer leis sobre a base da experincia psicolgica [a dimenso fenomenolgica], mas estamos
de acordo com a afirmativa de que a sucesso dos fenmenos psquicos possvel apenas sobre a base dos fatos fisiolgicos [a dimenso gentica] (Brentano, 1973, p. 63).
Com base nessa compreenso, o que Brentano prope
que, ao estudar, por exemplo, a esquizofrenia, no basta
apenas conhecer suas bases genticas e fisiolgicas. O
saber cientfico do transtorno deve incluir tambm sua
dimenso psicolgica, ou seja, o saber ou significado de
344

ser esquizofrnico vivenciado por cada sujeito esquizofrnico. Os frutos da chamada abordagem fenomenolgica
da psicopatologia, defendida entre outros por Jaspers,
Binswanger e Rogers, confirmam de forma irrefutvel a
tese brentaniana.
Resumindo, de todo moderna e atual essa concepo
de psicologia, que inclui em seu estudo, e de forma complementar, tanto o aspecto cognitivo ou fenomenolgico
quanto o fsico, como determinantes da especificidade da
conduta humana, assim como a modalidade de mtodos
empricos preconizados para cada uma delas: descritivoexperiencial para sua psicognose, chamada tambm de
psicologia descritiva ou fenomenologia descritiva (Brentano, 1995, p. 137), e descritivo-explicativo dos dados
que se supe sejam obtidos experimentalmente para sua
psicologia gentica ou psicofsica.
No entanto, convm assinalar tambm a limitao da
proposta psicolgica brentaniana, no sentido de que ela,
mesmo estando aberta ao estudo de todas as condies
causais de cada fenmeno ou ato psquico, no faz referncia aos determinantes histrico-culturais. Na verdade,
o esprito da sua poca (Zeitgeist) no havia despertado
para essa preocupao que viria a ser contemplada ulteriormente, com a psicologia scio-histrica, represen-tada,
entre outros, por Vygotsky.
A Especificidade da Conduta Humana Luz da sua Doutrina
da Intencionalidade
A afirmao inquestionvel de Pervin (1988, p. 80) de que
a psicologia tem-se tornado cognitiva remete ao alcance
da tese de Brentano na histria da psicologia. Sobre esse
novo paradigma cognitivo da psicologia, os professores A.
Combs e D. Snygg, em sua obra Individual behavior: a
perceptual approach to behavior (1959), afirmam ser o mais
recente entre os dois nicos paradigmas existentes da psicologia atual no estudo do comportamento humano. Conforme esses autores existem apenas dois paradigmas abrangentes, nos quais estariam includos todos os outros. O mais
antigo, segundo o qual se estuda o comportamento humano
a partir do ponto de vista de um observador externo (from
outside observers point of view), tenta explicar o comportamento como uma resposta aos estmulos do meio. Entre os
resultados obtidos, estaria predizer o que seja um indivduo
normal ou mdio-padro, com relao a um determinado
comportamento. O mais recente, segundo o qual a conduta
humana estudada na sua dimenso significativo-existencial e proativa e no apenas reativa e passiva. Pesquisa o
comportamento do indivduo a partir de seu prprio ponto
de vista (from his own point of view). Essa nova abordagem
chamada, na psicologia, de pessoal, cognitiva (perceptual)
e resgata o papel do self como agente de sua conduta. Seu
postulado bsico que todo comportamento, sem exceo,
est completamente determinado pela esfera fenomnica
(perceptual field) do organismo que se comporta (Combs &
Snygg, 1959, p. 20). Sobeja assinalar como tal postulado
torna cristalina e traduz a tese brentaniana sobre a indissociabilidade entre ao e pensamento, objeto do presente artigo.
Oportunamente, esclarecem os autores que o objetivo

Ramn, S.P. (2006). A Importncia da Act-Psychology de Franz Brentano.

de seu livro propugnar um contundente e slido paradigma cognitivo (perceptual) como referncia para entender o comportamento humano (Combs & Snygg, 1959,
p. 10). A julgar pelas referncias bibliogrficas do livro,
os autores apiam esse novo paradigma sobre os postulados da doutrina da intencionalidade, divulgados pelos
escritos de E. Husserl. A bem da verdade, no entanto, a
verdadeira paternidade da doutrina da intencionalidade,
aplicada psicologia, deve ser creditada a F. Brentano.
Husserl reconhece esse fato, quando escreve, aps deplorar que alguns autores no entendam a originalidade de
seu pensamento: Com todo o grande respeito e gratido
com que lembro o meu genial mestre, e ciente da importncia que teve, como descoberta, ter convertido o conceito escolstico da intencionalidade no conceito descritivo
fundamental da psicologia, a tal ponto, que mediante o qual
e somente mediante o qual, tem sido possvel a fenomenologia (Husserl, 1913/1993, p. 388).
A psicologia descritiva ou fenomenolgica brentaniana
fundada na doutrina da intencionalidade de inspirao
aristotlica sem ter a mediao escolstica, como indevidamente afirma Husserl propugna tambm a especificidade da conduta humana como fonte da subjetivao.
A constituio dinmica do self outro tema central da
act-psychology brentaniana. Sua explanao, no entanto,
foge ao propsito do presente estudo e ser objeto de um
escrito ulterior. De fato, Brentano, como inicialmente assinalou-se, fiel mais pura doutrina aristotlica do ato
(energeia) e potncia (dynamis), no seu estudo emprico
da conduta humana, considera os atos ou fenmenos psquicos como sinnimos de conscincia ou subjetividade.
Ou seja, a psique humana s se constitui atravs de seus
atos. Proposio que pode ser traduzida neste aforismo:
O sujeito tem a medida de seu agir existencial.
Retomando o tema central, pergunta-se: como Brentano,
luz da doutrina da intencionalidade, explica esse paradigma cognitivo para entender a especificidade do comportamento humano? Para o psiclogo alemo, uma conduta
s verdadeiramente humana quando tm a dimenso de
ser cognitiva, no sentido de originar-se a partir de uma
apreenso interna e pessoal do significado existencial de
tal conduta, e de ser ela executada conforme o ditame ou
intencionalidade dessa cognio. Isso implica duas modalidades de atos ou fenmenos psquicos inseparveis:
1. Um ato de desvelar o significado pessoal, tornar fenmeno, o mundo da experincia atravs de uma
Vorstellung, traduzida como representao, idia, pensamento, equivalente ao termo perception, ou ato mental
de formar uma idia, sentido ou significado. A esse objeto ou realidade internamente concebida, chama objeto
intencional. Nesse postulado reside o aspecto cognitivo
da sua psicologia, conforme explica: Apenas necessitamos, mais uma vez, repetir que aquilo que entendemos
por representao Vorstellung no o representado [a imagem da coisa como tal], mas o ato de
represent-lo [o ato de dar significado ou formar idia]
(Brentano, 1973, p. 80).

2. Um ato de relacionar-se (reference) no sentido de


direcionar-se, compromissar-se ou adaptar-se com a
realidade experienciada a partir do saber ou significado formado sobre ela e no a partir de seu poder
estimulador externo. So os chamados atos de referncia intencional, sejam eles condutas de simples conhecer, julgar ou desejar ou rejeitar. Neste postulado reside o aspecto pragmtico-existencial de sua psicologia,
conforme ele prprio afirma: Este ato de representar
constitui o fundamento no s do julgar mas tambm
do apetecer ou de qualquer outro ato psquico
(Brentano, 1973, p. 80).
Finalizando, a indissociabilidade entre pensamento e
ao como um dos princpios da act-psychology, propugnada por Brentano, por si s, parece constituir uma nova
revoluo copernicana no campo da psicologia. A psicanlise, a psicologia da Gestalt e a psicologia cognitiva-fenomenolgica esto a para atest-lo. Falta apenas
resgatar seu mrito e paternidade.
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Recebido: 21/09/2004
1 reviso: 30/03/2005
Aceite final: 16/09/2005

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