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Ceticismo, naturalismo e o papel da reflexo filosfica em Hume

Skepticism, Naturalism, and the role of philosophical reflection in Hume


Mariane Farias de Oliveira1
Resumo: A posio filosfica de Hume no pode ser tomada por um vis reducionista, muito
menos sua obra. Os rtulos do ceticismo e do naturalismo percorreram e percorrem seu trabalho
atravs de comentadores do filsofo at hoje. Acredito que a melhor maneira para abordar essa
discusso seja investigar o sentido de crena para Hume e a maneira como sua viso do que
deveria ser o fazer filosfico influenciou sua prpria obra. Para isso, sero tratadas aqui,
principalmente, as noes de ceticismo terico e prescritivo de Fogelin e a leitura de Stroud de que
Hume veria a filosofia com o objetivo de trazer algum bem vida humana. Tambm, a partir da
leitura direta do Tratado da Natureza Humana, tentaremos vislumbrar o papel fundamental que a
noo de crena tem para essa discusso. Dessa forma, voltaremos tentativa de definir uma
posio no reducionista, que comporte ceticismo e naturalismo na obra humeana.
Palavras-chave: Hume. Ceticismo. Naturalismo. Crena.
Abstract: The philosophical position of Hume cannot be reductionist, much less his work. The
labels of skepticism and naturalism walked and run through the work of the philosopher
commentators today. I believe that the best way to approach this discussion is to investigate the
meaning of "belief" to Hume and how his vision of the role of philosophy influenced his own work.
For this reason, will be treated here especially Folings notions of theoretical skepticism and
prescriptive and Strouds lecture that Hume would see philosophy in order to bring some "good" to
human life. Also, from the direct reading of the Treaty, try to envision the role that the notion of
belief to have this discussion. Thus, back to trying to define a non-reductionist position, bearing
skepticism and naturalism in the work Hume.
Keywords: Hume. Skepticism. Naturalism. Belief.

***
Introduo
Por muitos anos a filosofia de Hume foi vista apenas pelo vis do ceticismo, de
forma ampla, muitas vezes sem distinguir tambm de que tipo de ceticismo se tratava essa
suposta "posio" filosfica de Hume. Algum tempo depois se comeou a pensar no que se
denominou "naturalismo" para a justificao da crena nos textos de Hume, no momento
1

Graduanda em Filosofia na Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS) e bolsista de Iniciao
Cientfica do programa PIBIC-CNPq sob orientao da professora Dra. Kathrin Lerrer Rosenfield. O presente
artigo foi escrito sob superviso e orientao do professor Dr. Eros Carvalho (UFRGS).

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em que foi discutido o sentido de "crena" para este autor. O presente trabalho prope-se,
atravs da discusso entre dois comentadores da obra humeana, tentar apresentar
brevemente as noes de ceticismo envolvidas no Tratado da Natureza Humana e a relao
entre o que modernamente chamado de "naturalismo" e o que poderia ser seu
correspondente na viso que os antigos tinham da filosofia.
Dessa forma, pretendemos discutir a posio filosfica de Hume atravs do que
tentamos interpretar de sua prpria viso do papel da reflexo filosfica tanto na filosofia
como na vida prtica.
1. Fogelin: Ceticismo terico e ceticismo prescritivo. O ceticismo de Hume no Tratado
Como j bastante conhecida a dificuldade em definir a posio filosfica de Hume
e, principalmente, do que muitos chamaram de seu "ceticismo", poderemos ver nas
consideraes de Fogelin (2007) uma diferenciao bsica entre os usos do termo
"ceticismo" em uma reflexo filosfica que poder tornar mais claro como e em que
momentos surge o ceticismo na filosofia de Hume.
Fogelin comea por uma distino bsica entre dois princpios dentro do ceticismo:
o ceticismo terico ("No h fundamentos racionais para juzos do tipo A.")2 e o ceticismo
prescritivo ou normativo ("No se deve assentir a juzos do tipo A.")3. Fogelin considera
que podem haver relaes entre eles, mas que, de fato, eles se do de forma independente
um do outro. Considerando, de fato, esses dois tipos, vemos claramente que no h relao
obrigatria entre dizermos que no h fundamentao racional para darmos assentimento a
algo, o que ainda nos permite crer ou agir (o que para Hume seria o mesmo) de acordo com
aquilo, e dizermos que no permitido assentir a certos juzos, o que torna obrigatria, se
no assentimos, tambm a nossa conduta de no agir de acordo com tal crena. Poderamos
talvez dizer que o ceticismo terico est mais prximo da reflexo filosfica do que o
prescritivo ou normativo, de certa forma, pois no segundo princpio podem haver casos
como o que Fogelin cita: "Pode-se recomendar a suspenso do juzo com base em razes
bblicas, e no tericas" (2007, p. 99), por exemplo.

2
3

FOGELIN, 2007, p. 100.


Idem.

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A partir disso, Fogelin argumenta que as duas formas de ceticismo aparecem na


filosofia de Hume: o ceticismo terico sendo inteiramente no mitigado e o ceticismo
prescritivo sendo varivel. O que nos interessa neste trabalho mostrar como o argumento
a que Fogelin recorre para mostrar o ceticismo terico no mitigado de Hume diz respeito
maneira com que Hume apresenta seu ceticismo com relao razo, que parece ser
tomada no sentido forte, uma vez que o argumento consiste em (I) a reduo do
conhecimento probabilidade e (II) a "extino total da crena e prova" (FOGELIN, 2007,
p. 111) que decorre de (I) porm no decorre isoladamente de (I), como veremos a seguir.
A primeira parte do argumento de Hume est baseada em seu exemplo das somas
complexas e nossa propenso ao erro:
Em clculos longos ou importantes, os comerciantes raramente confiam na
certeza infalvel dos nmeros; em vez disso produzem, pela estrutura
artificial dos registros contbeis, uma probabilidade que ultrapassa aquela
que deriva da habilidade e experincia do contador. Pois esta, por si s, j
constitui claramente um grau de probabilidade, embora incerta e varivel,
segundo o grau da experincia e complexidade do clculo. Ora como
ningum sustentaria que nossa certeza em um clculo complexo excede a
probabilidade, posso afirmar com segurana que no h praticamente
nenhuma proposio numrica sobre a qual possamos ter uma certeza mais
completa." (T., p. 214)

interessante perceber como Hume parte de algo advindo totalmente da


experincia (o fato de que comerciantes no costumam confiar em longos clculos) para
uma reflexo bem mais profunda acerca do conhecimento e da probabilidade. Em seguida,
no argumento, ele afirma que mesmo este seu raciocnio acerca das somas deve se
"degenerar em probabilidade" (T, p. 214) e reduz, por fim, todo o juzo a uma
probabilidade a partir da justificao de que qualquer conhecimento acaba "por adquirir a
mesma natureza que essa evidncia que empregamos na vida diria" (T., p. 215).
Na segunda parte do argumento, Hume apela "segurana" que podemos ter acerca
de nossos juzos, mesmo que de probabilidades, e a autoridade que conferimos a uma
probabilidade parece nunca ser suficiente, precisando sempre de um juzo anterior para
verific-la. Ora, se h sempre um juzo para justificar outro, a teremos um regresso ao
infinito. Mas Fogelin afirma que a "sada" de Hume neste problema diferente: ele no
cede ao regresso ao infinito e, por sua vez, "progressivamente conduz a probabilidade do
juzo original at 'nada'" (FOGELIN, 2007, p. 105). Parece ser uma soluo razovel a de
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Hume, uma vez que nossas crenas no diminuem em termos infinitesimais, ou seja, em
um determinado momento, nesta srie, a crena to baixa que qualquer diminuio nela
prova a anulao da mesma. Em um sentido mais forte, o que Fogelin refere como "nada"
diz respeito anulao da crena e da prova para Hume nesta seo, o que refora, mais
uma vez, o argumento do comentador de que o ceticismo terico de Hume, pelo menos no
Tratado, completamente no mitigado.
Entretanto, seria um erro entender a filosofia de Hume apenas pelo ceticismo
terico que apresentado de forma muito forte nesta seo do Tratado ou entender que seu
ceticismo terico pode tornar-se um ceticismo prescritivo, ou seja, a partir dele abandonar a
crena e, assim, a ao. Quanto a isso, Fogelin afirma que:
A ideia central de Hume parece ser essa: se a crena fosse fixada por
processos de raciocnio, ento o argumento ctico recm-apresentado levaria
todos aqueles que o consideraram a um estado de suspenso total da crena.
De fato, em nosso gabinete, essas reflexes cticas podem chegar muito perto
de induzir esse estado extremo. Contudo, quando retornamos aos nossos
afazeres da vida diria, nossas crenas ordinrias voltam rapidamente a ns e
nosso estado prvio (talvez com tremor remanescente) como divertido. Mas
essa restaurao da crena no uma questo de raciocnio e, portanto, no
pode ser explicada com base em qualquer teoria tradicional de formao de
crena, em que se supe que a mente chega s suas crenas por uma espcie
de raciocnio. (FOGELIN, 2007, p. 108)

O que Fogelin afirma est em contato estrito com a noo de "naturalismo" na


filosofia de Hume, que supe a crena como motor da ao e uma invarivel fora natural
(o costume ou hbito) que nos impe certas crenas mais bsicas, como as relaes de
causa e efeito. Para falar dessa concepo de naturalismo, julgamos necessrio articular o
comentrio de Fogelin a outro autor, Stroud, que a aproxima de uma noo mais geral do
que seria a filosofia para Hume. Tentaremos mostrar tambm como, para Stroud, essa
noo est articulada ao papel da reflexo filosfica para os antigos.
2. Stroud: Hume e os filsofos antigos - o papel da reflexo filosfica
A filosofia na Antiguidade tambm visava a busca por um bom modo de viver, seus
laos com a vida prtica (como viv-la a partir do que se chegava atravs da reflexo
filosfica) eram estreitos. Hume, como demonstra no Tratado, conhece os gregos e,
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principalmente, os cticos antigos embora sua leitura do Sexto Emprico seja discutvel,
mas no nosso ponto aqui , e seu modo de conceber a filosofia parece s vezes
aproximar-se dos antigos. Na seo final do primeiro livro do Tratado, Hume afirma que
preciso levar a investigao filosfica com "bom-senso" e que devemos procurar um
conjunto de opinies que seja pelo menos satisfatrio para a mente humana, pois o
ceticismo excessivo pode levar-nos melancolia e ao desespero. Tentaremos mostrar, nos
prximos pargrafos, como isso pode aproximar-se da viso antiga da reflexo filosfica de
uma maneira geral.
Stroud afirma que as questes que surgem no ltimo captulo do Tratado devem ser
entendidas no como meramente biogrficas, mas sim como uma "expresso da filosofia de
Hume" (STROUD, 2008) e "do que Hume pensava que a filosofia podia ser e fazer"
(STROUD, 2008). Se tomarmos essa relao entre a concepo da filosofia de Hume e dos
antigos, poderamos ver o problema do ltimo captulo do Tratado a partir de duas coisas:
(1) a fragilidade e o papel fundamental da imaginao em nossas crenas e (2) a melancolia
que isso gera a partir da concepo de filosofia de Hume. Mais do que uma crise em suas
reflexes ou a melancolia que ele acredita ser causada por levar a dvida ctica s ltimas
consequncias, a tambm est contida a noo de que Hume acredita que a filosofia deva
trazer algum tipo de "bem" vida humana na prpria maneira de viver, e no apenas nas
concluses (ou perguntas mais refinadas) a que possamos chegar, na medida em que as
reflexes no levem ao desespero.
Parece haver um momento em que a dvida ctica se torna malfica e, por isso,
deve ser moderada na reflexo:
A viso intensa dessas variadas contradies e imperfeies da razo
humana me afetou de tal maneira, e inflamou a minha mente a tal ponto,
que estou prestes a rejeitar toda crena e raciocnio e no consigo
considerar uma s opinio como mais provvel ou verossmil que as
outras. (T., p. 301)

Ainda segundo Stroud, o que afirmamos como causa (1) do episdio do ltimo captulo do
Tratado se resume a que, tendo chegado concluso de que a imaginao tem um papel
fundamental em nossas crenas, Hume tambm considera a imaginao pouco fundada na
razo. Para aqueles que necessitam de uma justificao baseada na razo, a imaginao,
uma faculdade fundamental de nosso entendimento, torna-se pouco confivel. Mas h uma
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ressalva, da parte de Stroud, em relao ao julgamento de Hume a respeito da imaginao:


apesar de consider-la pouco fundamentada na razo, "os princpios da imaginao no so
triviais para a natureza humana, eles a tornam o que ela " (STROUD, 2008, p. 171).
Stroud ainda conclui afirmando que: "A causalidade e a maioria de nossas demais ideias
importantes foram denunciadas como meras 'fices' ou 'iluses'. Essa uma fonte do
desespero para Hume".
Em relao a (2), que seria a relao que o problema de (1) mantm com a
concepo de filosofia para Hume, estaria primeiramente estruturado na maneira como
Hume concebe o ceticismo e sua "soluo ctica". Para Hume, muitas concepes acerca
do ceticismo se misturam na sua leitura de um ceticismo que por ele chamado de
"acadmico", mas o mais intrigante que para explicar a atuao da natureza quando esta
dissolve, de certa forma, a melancolia filosfica, Hume denomina isto como "soluo
ctica" na Investigao, e no Tratado apresenta essa atuao da natureza com mais clareza,
embora no traga essa denominao:
Felizmente ocorre que, sendo a razo incapaz de dissipar essas nuvens, a
prpria natureza o faz, e me cura dessa melancolia e delrio filosficos,
tornando mais branda essa inclinao da mente, ou ento fornecendo-me
alguma distrao e alguma impresso sensvel mais vvida, que apagam todas
essas quimeras. (T., p. 301)

Para Stroud, essa noo de ceder s foras da natureza presente no que Hume
denomina como sua soluo ctica faria referncia noo dos antigos de uma maneira
de viver livre de perturbao ao seguir suas inclinaes naturais. Alguns deles parecem ter
pensado que eles poderiam alcanar esse feliz estado somente se no tivessem convices
ou crenas sobre as coisas como so. (STROUD, 2008, p. 176). A ainda haveria um
problema de que, para Hume, a crena parece ser o motor da ao. Logo, se agimos,
assentimos a algo. Mas o que corrobora com a viso dos antigos no , de fato, esse
problema que Hume nos traz, mas sim a sua concepo de ao da natureza sobre as nossas
faculdades.
Consideraes finais
Atravs desse breve esboo de algumas noes-chave para entender a filosofia de
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Hume e, mais precisamente, o Tratado da Natureza Humana, foi possvel ver que Hume
apresenta em algumas sees um ceticismo terico ou acadmico forte (no mitigado)
juntamente a uma noo de crena desvinculada do raciocnio e embasada num princpio
natural. Embora esse ceticismo terico apresente o problema humeneano em relao
razo, a suposta soluo que Hume apresenta est fortemente relacionada natureza na
noo de hbito ou costume, que, de uma forma ou de outra, interrompe o processo de
regresso ao infinito da probabilidade que nossa razo poderia fazer e faz com que certas
crenas bsicas permaneam, o que podemos perceber atravs de nossas aes.
Ainda relacionado a isso, procuramos tentar definir a viso do papel da reflexo
filosfica para Hume como prxima dos antigos em alguns pontos, demonstrada atravs do
papel fundamental da natureza como dissipadora da dvida ctica em certos momentos, e
vendo a necessidade de delimitar as reflexes filosficas a ponto de no cair em melancolia
e delrio como um ceder s inclinaes naturais para uma boa vida dos antigos. Mas
isso no uma soluo definitiva para Hume, ela se enviesa com o processo reflexivo,
pois apenas o tom naturalista no parece capturar completamente a maneira como Hume
entende a volta vida prtica aps a melancolia e o delrio, nem o papel positivo do seu
ceticismo mitigado, embora a natureza seja um fator indispensvel para esta volta.
Referncias
FOGELIN, R. A tendncia do ceticismo em Hume. In: Skpsis, ano I, n. 1, 2007.
HUME, D. Tratado da Natureza Humana. So Paulo: Ed. UNESP, 2001.
STROUD, B. O ceticismo de Hume: instintos naturais e reflexo filosfica. In: Skpsis, ano
II, n. 3-4, 2008.

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