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Perspectiva Sociolgica .................................................................................................

ISSN 1983-0076

AS BASES DO PENSAMENTO DEMOCRTICO LIBERAL:


UMA VISITA S OBRAS DE JOHN LOCKE E JEAN-JACQUES ROUSSEAU
Lier Pires Ferreira
Resumo
Apoiando-se sobre o prestgio que a democracia liberal ostenta, a despeito de todas as crticas que lhe so feitas, o
presente texto apresenta duas vertentes tericas importantes para a sua construo: John Locke, com as bases do individualismo liberal; e Jean-Jacques Rousseau, com o individualismo radical libertrio. Aps esta apresentao, so tecidas consideraes finais.

Palavras-Chaves:
Democracia Liberal, Locke, Rousseau

1. Introduo

Poucas vezes, no decurso de sua longa trajetria, a democracia liberal usufruiu do prestgio e da
influncia que tem hoje. No obstante, sob a aparncia deste sucesso, se oculta um paradoxo: ao mesmo
tempo em que a demo kratos ganha novos adeptos e defensores, sua prpria eficcia como forma de
organizao poltica e social cada vez mais contestada. Por isso, a questo democrtica tem, nos ltimos anos, ocupado o primeiro plano dos problemas a serem abordados pelo pensamento poltico e social, mormente em funo dos novos desafios colocados pelos recentes e intensos processos de globalizao e integrao.
Como vem ocorrendo no mbito das reflexes acerca do Socialismo, onde as atuais incertezas
tm levado inmeros pensadores a retornar s bases intelectuais deste movimento - fazendo com que
textos e autores clssicos do pensamento socialista, como P-J. Proudhon, Karl Marx, Len Trotski e
Rosa Luxemburgo, dentre outros, sejam recuperados - acreditamos ser terica e metodologicamente
vlido tentar perceber algumas questes e "ns problemticos" do moderno pensamento liberaldemocrtico luz de alguns de seus clssicos mais expressivos, a saber, John Locke e Jean-Jacques
Rousseau.

Doutor em Direito UERJ (2007). Mestre em Relaes Internacionais - PUC/Rio (1996). Bacharel em Direito UFF
(2000). Bacharel (1994) e Licenciado (1992) em Cincias Sociais UFF. Professor e Advogado. E-mail: lier.rio@ig.com.br.

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Na estruturao deste texto, a fim de nos aproximarmos tanto quanto possvel das idias de Locke e Rousseau, buscamos transcrever trechos que corroborassem nossas afirmaes, extrados tanto de
seus prprios escritos como de trabalhos elaborados por comentaristas consagrados de suas obras. A
metodologia de exposio e anlise seguiu a proposio de George Lucks: a determinao do contexto
histrico, do contexto terico e do contexto ideolgico que caracteriza, respectivamente, cada um dos
autores. Por fim, esperamos que a proposta, bem como os esforos envidados para seu bom encaminhamento, tenha sido suficientemente reta para alcanar o fim ensejado, qual seja, fornecer a estudantes
universitrios e ao leitor leigo uma viso mais sistemtica e slida da "questo democrtica" presente
em nossos dias.

2. John Locke: as bases do individualismo liberal

Em O Mundo de Ponta Cabea, Christopher Hill destaca que as revoltas populares sempre se
constituram como uma caracterstica essencial da vida poltica inglesa. Entretanto, as dcadas centrais
do sculo XVll presenciaram a maior revoluo que j ocorreu na Gr-Bretanha. O fato implcito nesta
afirmativa que as revoltas populares inglesas - especialmente as situadas entre l640, quando se iniciam
os confrontos entre Carlos I e o Parlamento, e l688, quando a ascenso ao trono de Guilherme de Orange encerra um longo e rico processo de convulso social - foram marcadas por algo mais do que demandas religiosas ou pelo seu carter poltico, stricto sensu. A rigor, conforme consagrado pela historiografia ocidental, a Inglaterra no sculo XVll antecipou a crise estrutural do Antigo Regime e marcou a ascenso dos valores burgueses como os valores da prpria sociedade europia.
Filho dileto deste sculo, John Locke nasceu em 29 de agosto de l632 no seio de uma famlia de
comerciantes burgueses. A formao intelectual de Locke iniciou-se em 1642 na Westminster School,
da qual se transferiu, dez anos mais tarde, para o renomado Christ Church College, de Oxford, onde
iniciou como eclesistico e recebeu slida formao escolstica. Desencantado com o aristotelismo e
com a formao religiosa, Locke passou a dedicar-se s Cincias, identificando-se fortemente com as
reflexes de John Owen (l6l6 - l683) sobre a importncia da tolerncia religiosa e, neste primeiro momento, com o pensamento de Ren Descartes (l596 - l650) 1.

Segundo Hilton Japiass em O Racionalismo Cartesiano, o racionalismo pode ser definido como a doutrina que, por oposio ao ceticismo, atribui razo humana a capacidade exclusiva de conhecer e estabelecer a Verdade. Em oposio ao Empirismo, do qual John Locke ser um dos precursores, o racionalismo admite a possibilidade de conhecimentos priori, posto

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A opo profissional pela medicina levou Locke ao convvio de intelectuais ilustres como Thomas Sydenham (l62l - l689), que revolucionou a medicina ao abandonar os dogmas do aristotelismo e
postular hipteses especulativas a partir da observao do estado dos pacientes, e o fsico Robert Boyle
(l627 - l69l), precursor da crtica Teoria dos Quatro Elementos de Aristteles e formulador do moderno conceito de elementos qumicos. luz deste crculo de relaes, que nos passos do pensamento de
Francis Bacon (l56l - l626) valorizava sobremaneira a experincia como fonte legtima de conhecimento, Locke produziu seu primeiro trabalho original, um pequeno texto em latim intitulado Ensaio sobre a
Lei da Natureza.
Entretanto, mais do que um ntimo contato com as bases do que posteriormente seria o Empirismo, a medicina legou a Locke sua incluso nos mais altos crculos polticos e intelectuais da Inglaterra.
Em l966, no auge das lutas pela tolerncia religiosa, John Locke tornou-se mdico e secretrio particular
de Lord Anthony Ashley (l621 - l683), futuro Conde de Shaftesbury, destacado poltico liberal e lder
dos Wigs. Foi como assessor de Lord Ashley, seu mentor poltico, que Locke participou da elaborao
de uma constituio para a Carolina do Norte, ento colnia britnica, e deu incio ao Ensaio sobre a
Tolerncia, de l667, e ao Ensaio sobre o Entendimento Humano, s concludo vinte anos mais tardes.
Adversrio ferrenho do absolutismo monrquico, Locke foi obrigado a exilar-se na Frana, em
l657, aps uma tentativa frustrada de golpe contra Carlos II depois do qual Lord Ashley, ento Chanceler de Estado e Presidente do Conselho de Colonizao e Comrcio, foi deportado da Inglaterra e destitudo de todos os seus bens e ttulos. Na Frana, aproximou-se dos crculos intelectuais de Montpellier e
Paris, centros onde os debates acerca da liberdade religiosa e dos limites do poder monrquico encontravam amplos espaos. Na Holanda, onde tambm residiu, Locke relacionou-se com Jean Leclerc
(l657 - l736), atravs do qual publicou vrios artigos na Biblioteca Universal e Histrica, dentre os quais
Pensamentos sobre Educao, base para a produo do Emlio, de Jean-Jacques Rousseau.
Aps a derradeira vitria do Parlamento na Revoluo Gloriosa, em l688, Locke retornou Inglaterra onde escreveu suas principais obras. Em l689, foram publicadas as Cartas sobre a Tolerncia
Religiosa, que trata da liberdade de credo e, no ano seguinte, Dois Tratados sobre o Governo Civil, onde fundamenta as bases seculares do poder poltico e desenvolve os preceitos liberais para a ao do
Estado. Sua principal obra filosfica, Ensaio sobre o Entendimento Humano, surgiu alguns anos mais
tarde. Neste tratado de quatro livros, Locke nega o princpio do inatismo, debatendo com as idias de
que a razo possui, como atributos, o inatismo ao ser e a imutabilidade, sendo seus constructos, portanto, independentes de
qualquer experincia prvia.

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Plato e Descartes, alm dos Escolsticos, e desenvolve sua teoria positiva, que assume a experincia
sensvel simultaneamente como base nica e falvel do conhecimento humano. Locke veio a falecer em
outubro de l704, nas terras de Sir Francis Mashan, quatro anos aps renunciar ao cargo de Comissrio
da Cmara de Comrcio.
Durante toda a vida, Locke participou das lutas pela ascenso da burguesia s esferas dominantes
do poder poltico na Inglaterra. Tal empenho reifica-se na luta contra a teocracia anglicana e suas bases
legitimadoras: a idia de que o poder monrquico era absoluto e que diria respeito tanto ao plano religioso quanto ao temporal. Locke insurgiu-se contra estes postulados, vinculando-os a teses filosficas
mais gerais, fundamentadas, em ltima instncia, num arqutipo de teoria do conhecimento. Esta tese
parece confirmar-se com a leitura de algumas passagens iniciais do Ensaio sobre o Entendimento Humano, onde Locke afirma que "a maneira pela qual adquirimos qualquer conhecimento constitui suficiente prova de que no inato. [...] Seria suficiente para convencer os leitores sem preconceito da falsidade desta hiptese se pudesse apenas mostrar como os homens, simplesmente pelo uso de suas faculdades naturais, podem adquirir todo o conhecimento que possuem, sem a ajuda de quaisquer impresses
inatas e podem alcanar a certeza sem quaisquer destas noes ou princpios originais". A negao do
inatismo, outrora caro para o autor, atribuiu ao indivduo um papel libertrio no plano da vida poltica e
social, fazendo com que tudo o que existe passe pelo plano de sua ao efetiva e do significado que confere a esta ao. A critica ao inatismo contida no Ensaio tambm culminou com a proposio da "teoria
da tbula rasa" 2 e lanou as bases do individualismo liberal de Locke, cujos desdobramentos polticoinstitucionais deram-se na obra Dois Tratados sobre o Governo Civil, em torno de cinco pontos bsicos:
a noo de Estado de natureza, a legitimao da propriedade, o contrato social, a constituio da comunidade poltica e o direito de resistncia.
Ao lado de Thomas Hobbes (l588 - l679) e Jean-Jacques Rousseau (l7l2 - l778), Locke foi um
dos principais representantes da escola dos direitos naturais, ou jus naturalismo. Seu modelo de interpretao, como o de Hobbes, assentou-se no trinmio Estado de natureza/contrato social/comunidade
poltica. A noo de Estado de natureza em Locke foi uma contraposio ao aristotelismo, segundo o

Esta teoria postula que a mente humana como uma folha de papel em branco, que ser paulatinamente preenchida conforme formos experimentando as diversas situaes da vida social. Deriva diretamente da a importncia dada a Locke para a
educao, expressa no livro "Alguns Pensamentos sobre a Educao", onde o autor sustenta que "pode-se facilmente levar a
alma das crianas numa ou noutra direo, como a prpria gua". Esta abordagem empiricista aos problemas do ensino ser
recuperada mais tarde por Rousseau, no Emlio.

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qual a sociedade precede o indivduo. Para Locke, a existncia do indivduo antecede sociedade e ao
Estado. Como sustentado pelo autor, [...] a fonte de uma sociedade poltica, aquilo que a estabeleceu,
no mais do que o consentimento de certo nmero de homens livres, capazes de serem representados
pela maioria deles; isto, e s isto, que pode ter dado incio, no mundo, a um governo legtimo."
Na sua concepo individualista, os homens viviam originalmente num estgio pr-social e prpoltico, caracterizado pela mais perfeita liberdade e igualdade, denominado Estado de natureza. Como
sustenta Francisco Weffort, para Locke o Estado de natureza "era uma situao real e historicamente
determinada pela qual passara, ainda que em pocas diversas, a maior parte da humanidade, e na qual se
encontravam ainda alguns povos, como as tribos norte-americanas (cf. F. Weffort, Os Clssicos da Poltica, p. 84). Neste Estado governado pela razo, onde todos eram livres e iguais em direitos, ningum
deveria molestar seu semelhante quanto vida, liberdade ou bens possudos. Cada indivduo teria como
dever preservar sua vida e suas posses, bem como proteger o resto da humanidade. Fica claro que, genericamente, o pressuposto da propriedade j se fazia presente. Saber como esta noo se desenvolve
nossa tarefa subsequente.
No pensamento lockeano, h duas acepes gerais acerca da propriedade. A primeira refere-se
posse dos direitos naturais. Neste conjunto, todo homem tem direito liberdade, vida, felicidade, ou
seja, a um elenco de bens no materiais cuja preservao a boa sociedade deve garantir. A segunda categoria refere-se mais especificamente a posse de bens materiais, quer sejam bens mveis ou imveis.
Para Locke, a propriedade particular, tal como entendida presentemente, j existia no Estado Natural,
sendo uma instituio anterior prpria sociedade, a qual a boa comunidade deve garantir e o Estado
no pode violar. As percepes lockeanas sobre a propriedade foram assim expressas pelo autor: embora a terra e todas as criaturas inferiores sejam comuns a todos os homens, cada homem tem uma propriedade em sua prpria pessoa; a esta ningum tem qualquer direito seno ele mesmo. [...] De tudo isso,
evidente que, embora a natureza tudo nos oferea em comum, o homem, sendo senhor de si prprio e
proprietrio de sua pessoa e das aes ou do trabalho que executa, teria ainda em si mesmo a base da
propriedade; e aquilo que comps a maior parte do que ele mesmo aplicou ao sustento ou conforto do
prprio ser, quando as invenes e as artes aperfeioaram os confortos materiais da vida, era perfeitamente seu, no pertencendo em comum a outros [...]. Os homens tornaram praticvel semelhante partilha em desigualdade de posses particulares fora dos limites da sociedade e sem precisar de pacto, atribuindo valor ao ouro e prata, e concordando tacitamente com respeito ao uso do dinheiro; porque, nos
governos, as leis regulam o direito de propriedade e constituies positivas determinam a posse da terra.

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Na proposio lockeana sobre a propriedade encontram-se os fundamentos das assimetrias inerentes ao capitalismo e o princpio de que s o acordo de homens livres e iguais em direitos pode legitimar as instituies da vida coletiva. O Estado de natureza, conquanto benfico existncia humana,
no constitui uma garantia tima contra a violao da propriedade - quer material ou no - bem como
no possibilita a maximizao das aes coletivas. Foi para superar estas limitaes que os homens
celebraram o contrato que estabeleceu a sociedade civil. Em Locke, portanto, o contrato social um
contrato de consentimento e um contrato maximizador. "Os homens sendo [...] por natureza todos livres
e iguais, nenhum deles pode ser expulso deste Estado e sujeitado aos poderes polticos de outros homens, sem o seu prprio consentimento. A nica maneira pela qual uma pessoa qualquer se priva de sua
Liberdade Natural e aceita as obrigaes da Sociedade civil mediante acordo feito com outros homens
com o fim de formarem por unio uma Comunidade, para o gozo e conforto de suas vidas em comum,
desfrutando com segurana suas Propriedades, e com uma segurana ainda maior contra qualquer estranho que no pertena essa comunidade." A passagem do estado de natureza para o estado de sociedade
se opera quando, atravs do contrato social, os homens concordam em suprimir parte de suas liberdades
naturais em favor da comunidade poltica.
Estabelecido o contrato, a questo subseqente determinar a forma de governo sob a qual se
organizar a comunidade poltica.

Na escolha do governo, o princpio da unanimidade, fundamental

no primeiro momento, cede lugar ao princpio da maioria, no qual prevalece a deciso majoritria e preservam- se os direitos da minoria circunstancial. Esta frmula visa preservar, em nvel analtico, as diferentes posturas e interesses individuais e coletivos detectados por Locke em sua poca. Para Locke,
"quem quer que, saindo de um Estado de natureza, entre para uma comunidade deve ser considerado
como declinante de todo o poder necessrio aos fins para os quais se uniram em sociedade, em favor da
maioria da comunidade [...]. Assim sendo, o que d incio e constitui realmente qualquer sociedade poltica nada mais seno o consentimento dos homens de se unirem a tal sociedade. [...] Nestas condies,
quem uma vez deu [...] seu consentimento em fazer parte de uma comunidade, est obrigado, perptua e
indispensavelmente, a ser e ficar inalteravelmente sdito dela, no podendo voltar ao Estado de natureza
[...] onde, sendo todos iguais, e poucos observadores da eqidade e da justia, a fruio da propriedade
que possui neste estado bastante insegura, muito arriscada. [...] O objetivo grande e principal, portanto,

Neste aspecto, apenas a forma de governo significativa, j que sua legitimao, ou seja, a ato de autoriz-lo enquanto governo s possvel pelo consentimento livre e unnime dos indivduos.

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da unio dos homens em comunidade, colocando-se eles sob o governo, a preservao da propriedade.
No que tange relao entre governo e sociedade civil, Locke afirmava que, quando o governo
deixa de cumprir o fim para o qual fora destinado, qual seja, a proteo das propriedades individuais,
quer por descontrole da ordem pblica, quer deteriorando-se para formas tirnicas ou autoritrias, o povo tem o direito de recorrer fora para a deposio do mau governo. Para Locke, "o direito do povo
resistncia legtimo tanto para defender-se da opresso de um governo tirnico, como para libertar-se
do domnio de uma nao estrangeira.
Em suma, para Locke o livre consentimento dos indivduos, iguais em direitos e em vistas aos
seus prprios interesses, estabeleceu a sociedade civil, cuja funo principal e inexorvel proteger as
propriedades particulares, quer de ordem material ou no, e maximizar as aes individuais no interesse
de todos e de cada um. A comunidade poltica, por meio da votao majoritria, definir tanto a forma
quanto o sistema de governo, estando garantidos os direitos das minorias circunstanciais, como forma de
preservao da diversidade natural de interesses e das propriedades entre grupos e pessoas. O controle
do governo pela sociedade, bem como o controle das esferas executivas pelos crculos de representao
social, em Locke o controle do Rei pelo Parlamento, eram os principais fundamentos do governo civil.
Francisco Weffort destaca que, desta forma, Locke no apenas fundou as bases do individualismo liberal, bem como forneceu "uma justificao moral, poltica e ideolgica [...] para a Revoluo Gloriosa e
para a monarquia parlamentar de Guilherme de Orange" (Ibidem, p. 88).
Para alm de seu prprio tempo, Locke influenciou o iderio das revolues americana e francesa, sobredeterminou a prpria constituio da teoria da democracia liberal - estabelecendo os princpios
de congruncia entre governo e sociedade civil e estipulando os limites da ao do Estado - bem como
determinou o espao da comunidade poltica nacional como o espao por excelncia da razo democrtica, tal como firmaram os antigos clssicos da Hlade. Como contratualista e liberal democrtico, sua
obra teve grande influncia sobre as idias posteriores. A seguir, tentaremos estabelecer o quanto a obra
de Rousseau tributria das reflexes lockeanas, bem como identificar os principais pontos de ruptura
entre estes dois autores, contemporaneamente postulados por campos opostos do pensamente democrtico.

3. Jean-Jacques Rousseau: o individualismo radical libertrio

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O absolutismo monrquico europeu passou por grandes transformaes durante o sculo XVlll.
Tais transformaes corresponderam ao avano das formas capitalistas em detrimento da organizao
feudal e originaram desde moderadas reformas poltico-administrativas, atravs do chamado "despotismo esclarecido, at exploses revolucionrias que abalaram toda a sociedade. Fora da Europa, nas
colnias inglesas na Amrica do Norte, as mudanas scio-econmicas deram margem aos movimentos
de independncia e ao surgimento dos Estados Unidos, a primeira repblica liberal da histria.
Alm das revolues poltico-ideolgicas, o sculo XVlll conheceu grandes alteraes no campo
scio-econmico, cujo principal exemplo foi a Revoluo Industrial, que garantiu, no mbito econmico, a proeminncia da burguesia na vida scio-poltica da Inglaterra, consolidando as conquistas de
l689. As justificativas, as razes e as metas destas transformaes derivaram sobremaneira da chamada
"filosofia das luzes", o iluminismo, movimento intelectual que representava, a um s tempo, crticas
radicais ao absolutismo e propostas de novas formas de organizao social.
As reflexes iluministas caracterizavam-se, basicamente, pelo que se poderia chamar de "uso da
razo" como princpio fundamental para a compreenso dos fenmenos fsicos e sociais. Mas a razo
no era o termo absoluto pelo qual o homem poderia alcanar as formas mais sublimes da verdade. Apoiadas nos avanos da fsica expressos na obra de Isaac Newton (l642 - l727) e no empirismo de Francis Bacon, David Hume e John Locke, de cuja obra e pessoa Newton muito se aproximou, o iluminismo
preconizava que o conhecimento tambm era tributrio da experincia e da observao dos fatos e fenmenos da vida natural e social. Essa base emprica e racional levou o iluminismo a percorrer todos os
campos do conhecimento. Contudo, do ponto de vista de seus efeitos sociais, o aspecto mais importante
foi a relao que se estabeleceu entre iluminismo e poltica, da qual a obra de Jean-Jacques Rousseau
uma das expresses mais importantes.
Nascido em Genebra, Sua, em maio de l7l2, filho de um arteso relojoeiro, Rousseau cresceu
assistindo luta entre a nobreza catlica e feudal e os setores artesos e camponeses que pontilharam a
vida scio-poltica da calvinista Genebra no incio do sculo XVlll. Convertido ao catolicismo aos l6
anos, Rousseau passou a viver sob a proteo de uma cortes na Itlia, Mme. de Warens, que o matriculou num seminrio lazarista do qual retirou sua formao na filosofia crist e nos clssicos greco-latinos.
Retornando Sua alguns anos depois, Rousseau se estabeleceu como professor de msica e dramaturgo, tendo, nesta poca, escrito uma pea de ballet intitulada Les Muses Galantes, encenada na pera de
Paris. Nesta oportunidade, tornou-se amigo de Diderot e Condillac, tendo sido incumbido pelo primeiro
de escrever alguns artigos sobre msica para a Encyclopdie Franaise. Em l745, Rousseau uniu-se a

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Thrse le Vasseur, uma criada de hotel, com que viveu at o fim de seus dias, nascendo-lhes cinco filhos.
Sua vida intelectual comeou em l750, quando ganhou um concurso de monografias na Academia de Dijon destinado promoo de novos valores. A obra premiada foi o Discurso sobre a Cincia
e as Artes, no qual promove uma violenta crtica ao cristianismo dogmtico e ao ceticismo filosfico.
Neste texto, Rousseau antecipou o escopo de sua teoria jusnaturalista, sustentando a tese de que o homem naturalmente bom e que a civilizao que o corrompe. Em funo disto, preconizou uma volta
ao Estado de natureza, expresso na teoria do bom selvagem.
Em l762, Rousseau, j um autor conhecido, escreveu o Emlio, baseado nos Pensamentos sobre
a Educao, de John Locke, na qual afirma a infalibilidade do instinto e prope que toda criana seja
criada parte da sociedade, educando-se da experincia direta das coisas. Ainda em l762, Rousseau
publicou A Nova Helosa, onde diviniza as paixes e, logo em seguida A Profisso de F do Vigrio
Saboiano, no qual busca reabilitar a religiosidade no conjunto de seu pensamento.
Adepto de longos passeios no campo, onde exaltava os camponeses e se refazia das angstias da
vida urbana, Rousseau revelou, na crtica aos fundamentos de sua sociedade, o pice de suas reflexes
no campo do poltico. Em seu Discurso sobre a Origem e os Fundamentos da Desigualdade entre os
Homens, de l775, ele escreveu que "o primeiro que concebeu a idia de cercar uma parcela de terra e de
dizer 'isto meu', e que encontrou gente suficientemente ingnua que lhe desse crdito, este foi o autntico fundador da sociedade civil. De quantos delitos, guerras, assassinatos, desgraas e horrores teria
livrado o gnero humano aquele que, arrancando as estacas e enchendo os sulcos divisrios, gritasse:
cuidado, no deis crdito a esse trapaceiro; pereceis se esquecerdes que a terra pertence a todos."
A obra mais clebre de Rousseau O Contrato Social, escrito em l762. Nesta obra, ele afirma
que "o homem no tem autoridade sobre o seu semelhante, que a fora no produz nenhum direito" e,
portanto, so as convenes e os pactos que estabelecem a base de toda autoridade legtima entre os
homens. Em l770, aps romper sua longa amizade com Voltaire, que o chamara anonimamente de hipcrita e ingrato atravs de um panfleto intitulado O Sentimento dos Cidados, Rousseau retornou a
Paris a fim de defender idias nos meios intelectuais da cidade. Marcado pela angstia e pela contundncia de estilo e opinio, Rousseau encontrou maior tranqilidade durante os ltimos anos de sua vida,
escrevendo ento a mais sublime de suas obras, Devaneios de um Caminhante Solitrio, livro impregnado de profundas reflexes sobre a natureza e os sentimentos dos seres humanos, onde reafirma a importncia da poltica na vida social. Rousseau faleceu em Ermenonville, em julho de l778, tendo seus

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restos mortais transferidos para o Panthon em Paris, como marca da importncia de sua obra para os
revolucionrios de l789.
Rousseau foi o mais original e individualista dos grandes filsofos das luzes. Tal como Maquiavel, sua originalidade residiu no fato de reunir num corpo de doutrinas conhecimentos j existentes, mas
que se apresentavam dispersos. na reunio da concepo do bom selvagem com as idias sobre os
direitos naturais, o pensamento filosfico protestante e a corrente sentimental que antecipou o movimento romntico, que reside a criatividade do pensamento russouniano. De modo geral, as teorias de Rousseau refletiam tendncias dos setores pequenos burgueses e, sobretudo, das massas camponesas que desejavam desvencilhar-se dos grilhes do feudalismo, temiam a ento dinmica capitalista, sonhavam
poder restringir a grande propriedade e criar uma sociedade igualitria, constituda por pequenos proprietrios. Por esta razo os textos de Rousseau foram incorporados aos discursos mais exaltados dos revolucionrios franceses, cujo iderio poltico ligava-se aos interesses daqueles setores sociais.
Contudo, para alm da contestao poltica feita pelos filsofos iluministas, dentre os quais o
nome de Rousseau assumiu um carter nico, o Antigo Regime tambm sofreu, no sculo XVlll, srias
crticas quanto a seus pressupostos econmicos. As concepes mercantilistas comearam a ser suplantadas pelas idias liberais, expressas pelo lema dos revolucionrios de l789: liberdade, igualdade e fraternidade, que vieram a ser a base das teorias scio-econmicas do liberalismo do sculo XlX, para o
qual tanto Rousseau, filsofo e moralista, quanto especialmente John Locke, o arauto maior da burguesia, iro colaborar, ainda que, por vezes, em aspectos distintos.
No livro As Grandes Obras Polticas de Maquiavel a Nossos Dias, Jean-Jacques Chevallier,
homnimo menos famoso de Rousseau, inicia sua exposio sobre o escritor suo com uma pergunta
bastante pertinente: depois de tantos escritores polticos, entre os quais Hobbes e Locke eram to somente os mais notveis, depois de tantos que haviam proposto uma explicao contratual da passagem
do estado de natural ao estado social, seria possvel ainda fazer uma obra original sobre um tema to
pisado? (cf. Chevallier, ob. cit., pp. 16l) A resposta encaminhada enftica: Rousseau verdadeiramente um inventor. Por certo se inspirou nos predecessores, de Maquiavel a Montesquieu. Sofreu a
profunda influncia do atavismo calvinista e jamais perdeu de vista certo ideal constitucional haurido da
histria de Genebra. Todos estes elementos, porm, acham-se misturados no pensamento do autor e em
seu orgulhoso corao plebeu, constantemente ferido ao contato com a sociedade aristocrtica, antiigualitria, cujas condescendncias lhe eram to insuportveis quanto os desdns. O resultado foi uma
grande obra, ardente e grave como a prpria alma do autor.

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O estilo vigoroso de Rousseau destacado tambm por Ernest Cassier, em A Questo de JeanJacques Rousseau, que ressalta o abalo produzido pelo pensamento roussoniano nas bases da sociedade
europia do sculo XVlll. Este abalo centra-se, fundamentalmente, na questo da propriedade, to cara a
outros contratualistas, como o prprio John Locke. A apresentao do contexto terico de Rousseau
seguir a mesma sistemtica empreendida para a obra de Locke. Neste sentido, buscaremos analisar o
arqutipo geral de seu pensamento a partir de cinco pontos bsicos: a noo de estado de natureza, de
pacto social, da constituio da comunidade poltica, da crtica propriedade e ao dinheiro e, por fim, da
relao entre indivduo, sociedade poltica e Estado, ou seja, a prpria questo democrtica.
Em O Contrato Social, Rousseau afirma que no Estado Natural o homem " naturalmente bom e
que somente atravs dessas instituies [as instituies polticas e sociais] que os homens se tornam
maus". Ao contrrio de Locke, que no qualifica o homem, Rousseau afirma a bondade inata do ser,
razo pela qual sustenta uma volta ao Estado de natureza. No obstante, para Rousseau, como anteriormente para Locke, o Estado de natureza um espao de liberdade e igualdade, onde o homem se encontra liberto de qualquer autoridade ou governo que limite ou cerceie suas aes, aqui guiadas pelos instintos, atravs dos quais o homem realiza sua existncia.
Mas se o homem vive bem no Estado natural, o que estimula ou determina sua superao pelo
Estado de sociedade? Nas linhas iniciais do Contrato Social, Rousseau afirma que "o homem nasce
livre, e por toda parte encontra-se aprisionado. [...] Como se deve esta transformao? Eu o ignoro; o
que poder legitim-la? Creio poder resolver esta questo." A resposta mais imediata encontra-se no
Discurso sobre a Origem da Desigualdade, onde Rousseau afirma, como prefalado, que "o primeiro
homem que, tendo cercado um terreno, lembrou-se de dizer: 'isso meu', e encontrou pessoas bastante
simples para cr-lo, foi o verdadeiro fundador da sociedade civil. [...] Mas existe um grande indcio de
que as coisas a j estivessem chegado ao ponto de no poder mais continuar como estavam: pois esta
idia de propriedade - provindo de muitas idias anteriores, que no puderam nascer seno sucessivamente - no se formou repentinamente no esprito humano: foi preciso fazer progressos [...] transmitilos e aument-los de gerao para gerao, at chegar ao ltimo limite do Estado de natureza. Adotemos, portanto, uma perspectiva mais abrangente e tratemos de ordenar [...] esta lenta sucesso de um
nico ponto de vista [...], na sua ordem mais natural." Para Rousseau, foi o desenvolvimento das necessidades, cuja primeira a autoconservao, derivado do desenvolvimento das artes, das cincias, das
tcnicas de produo, das ideologia, etc., que determinou o surgimento da propriedade privada, base da
desigualdade entre os homens.

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Vemos, portanto que, diferentemente do que em Locke, em Rousseau o surgimento da comunidade poltica acontece no com fins maximizao dos esforos individuais ou como garantia, em ltima instncia, das liberdades naturais, mas como o desdobramento de fatores histricos. Como nos aponta o prprio autor, com base em um falso discurso, onde os proprietrios buscavam apenas garantir suas
posses "foi fcil conduzir homens rudes, fceis de seduzir [...]. Todos correram ao encontro de seus grilhes, crendo assegurar sua liberdade, pois, com muita razo reconhecendo as vantagens de um estabelecimento poltico, no tinham bastante experincia para prever seus perigos [...] compreenderam que
seria preciso sacrificar uma parte de sua liberdade [a liberdade plena] para conservar a outra [o direito
de propriedade] 4. Ainda segundo Rousseau, "tal foi, ou deve ter sido, a origem da sociedade, das leis,
que propiciaram novos entraves ao fraco e novas foras ao rico."
A crtica radical de Rousseau propriedade, um dos pontos principais para a compreenso de
seu pensamente, coloca-se precisamente neste ponto. A desigualdade na distribuio da propriedade,
legitimada no pensamento lockeano, radicalmente combatida por Rousseau, que nela antev no apenas a origem da desigualdade entre os homens, mas a base da prpria degenerao da comunidade poltica via a superao da vontade geral por vontades particulares. Como sugere Francisco Weffort, " a
partir dessa situao que Rousseau inicia O Contrato Social, afirmando que os homens nascem livres e
em toda parte encontra-se em ferros [...]. O que Rousseau pretende estabelecer no Contrato Social so
as condies de possibilidade de um pacto legtimo, atravs do qual os homens, depois de terem perdido
sua liberdade natural, ganhem, em troca, a liberdade civil [...]. No processo de legitimao do pacto
social, o fundamental a condio de igualdade das partes contratantes. As clusulas do Contrato,
'quando bem compreendidas, reduzem-se a uma s: a alienao total de cada associado, com todos os
seus direitos, comunidade toda, porque, em primeiro lugar [...], cada um dando-se completamente a
condio igual para todos, e sendo igual para todos, ningum se interessa por tornar onerosa para os
demais' . (Ibidem, p. l96.).
Nesta nova situao, bastante distinta daquela descrita no Discurso sobre a Origem da Desigualdade, ningum sai prejudicado, pois o corpo soberano que surge aps o contrato o nico a determinar o modo de funcionamento da mquina poltica, chegando mesmo a ponto de determinar a forma
de distribuio da propriedade de cada contratante. Nesta condio, onde o homem ao mesmo tempo

Aqui Rousseau tambm est dialogando diretamente com o pensamento de Locke, onde a entrada no estado de sociedade
significa a supresso consciente e deliberada de parte das liberdades naturais em favor da preservao da propriedade.

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parte ativa e passiva do processo, haveria uma conjugao perfeita entre a liberdade e a obedincia, j
que obedecer a si mesmo e s suas prprias decises um ato de liberdade.
Para Rousseau, a liberdade significa a superao e a eliminao de toda arbitrariedade, a submisso a uma lei inviolvel que o indivduo erige acima de si mesmo. No a violao nem a insurreio a
esta lei que determina o carter genuno e verdadeiro da liberdade, mas sim o livre consentimento a ela.
Esse carter se realiza na vontade geral, a vontade do Estado. Rousseau afirma que "cada homem, ao
entregar-se a todos, no se entrega a ningum; e j que no existe nenhum associado sobre o qual no
adquira o mesmo direito que concedeu ao outro sobre si mesmo, ele ganha o equivalente a tudo o que
perdeu, e mais poder para preservar o que tem." Esta a primeira condio de legitimidade da vida poltica, ou seja, aquela que marca a sua fundao atravs de um pacto legtimo, onde a alienao total e
onde a condio de todos a de igualdade. Como nos aponta F. Weffort, "este processo de legitimao,
da fundao do corpo poltico, dever estender-se tambm para a mquina poltica em funcionamento.
No basta que tenha havido um momento inicial de legitimidade. necessrio que ela permanea ou
ento que se refaa a cada instante. Para que o corpo poltico se desenvolva, no basta o ato de vontade
fundador da sociedade, preciso que essa vontade se realize." (ibidem, p. l97.) Esta premissa, visa objetivar a condio de igualdade natural entre os homens no interior da comunidade poltica, base para o
igualitarismo social preconizado pelo autor.
Para que a comunidade poltica se realize, fundamental a criao de mecanismos necessrios
para tal fim. Para Rousseau, esta tarefa ser de competncia do corpo administrativo do Estado, constitudo logo aps a definio da forma e do sistema de governo a ser implantado na sociedade. O Estado
ser, ento, um agente da soberania civil, um rgo limitado pelo poder do povo, no uma entidade autnoma e autoreferida de poder. Aqui, como em Locke, a autoridade do soberano, quer numa monarquia ou numa repblica, est fundamentada no livre consentimento dos cidados. No entanto, ao contrrio do que encontramos em Locke, Rousseau ratifica a necessidade do consenso para o estabelecimento
da forma de governo, afim de que se preserve o princpio da vontade geral, una, indivisvel e inalienvel.
Ainda no campo da constituio da comunidade poltica, outra instituio que merece a ateno
de Rousseau a representao. Rousseau afirma que uma vontade no se representa. "No momento em
que um povo se d representantes, no mais livre, no mais existe." No obstante, Rousseau reconhece
a necessidade da representao em nvel de governo, entendido como a gesto cotidiana das questes de
Estado, e que, em funo da extenso e da complexidade no s das tarefas deste Estado, bem como em

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funo da pluralidade de tarefas dos indivduos, no poderia ser exercido por todos a um s tempo. Neste sentido, Rousseau aproxima-se bastante de Locke. Como o pensador ingls, ele preconiza a separao entre as esferas executivas e legislativas do Estado, afim de que o governo no atente pela sobreposio de vontades particulares vontade geral, contra a soberania civil. No obstante, mais do que Locke, Rousseau salienta a necessidade de uma radical congruncia entre sociedade e estado, afim de que a
comunidade poltica no se afaste de suas bases e o princpio da soberania no seja rompido.
A relao entre indivduo, comunidade poltica e Estado o ponto derradeiro desta breve reflexo. Segundo Ernest Cassirer, este , no pensamento de Rousseau, o cerne de todo problema poltico e
social. "No se trata de emancipar e libertar o indivduo, no sentido de libert-lo da forma e da ordem
da comunidade; trata-se, antes, de encontrar a espcie de comunidade que proteger cada indivduo como todo o poder do conjunto da organizao poltica, de tal modo que o indivduo, ao unir-se com todos
os outros, obedea, apenas a si mesmo, neste ato de unio. [...] certo, com isto que eles desistem da
independncia do Estado de natureza, mas trocam-na por uma liberdade real, que consiste em submeter
todos os homens lei." (Ibidem, p. 396.) este carter radical da relao entre indivduo e comunidade
poltica, que concede ao Contrato Social o carter de uma obra que glorifica um absolutismo de Estado
completamente irrestrito, base da usurpao de diversos governos na histria moderna da humanidade.
Para Rousseau, efetivamente, toda vontade particular e indivisvel esmagada pelo poder da vontade
geral. O prprio ato de integrar-se ao Estado significa a renncia completa e radical a todos os desejos
particulares. O homem no se entrega ao Estado e sociedade sem se entregar a ambos completamente.
Pode-se falar, em termos objetivos, de uma verdadeira unidade do Estado somente se os indivduos se
fundem nesta unidade e desaparecem nela.
Entretanto, esta onipotncia do Estado de modo algum elimina as aes dos homens. Rousseau
destacou que tudo o que no tem importncia para a comunidade civil - aqueles aspectos que so de
ordem estritamente particulares, como a afinidade de culto - so de livre e individual competncia do
indivduo. Ao preconizar a liberdade de crena, entre outros aspectos referenciados vida particular de
cada um, Rousseau estabelece novo ponto de contato com o pensamento de Locke, que se expressa na
postura de vigilncia que o autor atribui a cada associado da comunidade poltica em relao ao do
Estado. Como em Locke, sempre que o Estado quebra a simetria entre si e a comunidade, estabelecendo
uma tirania usurpadora das vontades coletivas, o homem possui pleno direito de insurgncia. Como nos
aponta Rousseau, "quando um povo obrigado a obedecer e o faz, age acertadamente; mas logo que

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possa sacudir este jugo e o faz, age ainda melhor, pois, recuperando o que lhe foi roubado, ele tem o
direito de faz-lo como queira ou possa, ou no tinham o direito de subtra-la.
Em suma, pois, percebe-se que o pensamento roussoniano busca colocar o indivduo sob o comando de uma lei de validade universal, mas esta lei deve ser moldada de tal maneira que desaparea
dela a mnima sombra de capricho e arbitrariedade. Os homens devem seguir esta lei no por imposio
de outrem, mas pelo reconhecimento pleno de sua necessidade.

4. Consideraes Finais

Os debates contemporneos no mbito da democracia liberal apoiam-se, genericamente, sobre


dois plos distintos. Por um lado, os tericos do liberalismo democrtico conservador destacam que a
congruncia entre o poder pblico e as bases sociais est sendo minada pela extenso dos benefcios
sociais promovida pelo Estado de Previdncia. Para superar esta assimetria, preconizam a diminuio do
Estado na vida privada, afim de que se reconstituam os laos necessrios entre o poder pblico e o cidado. Assim, John Locke - arauto do liberalismo individual e legitimador da desigualdade social expressa
pela posse particular da propriedade - tem seu pensamento reinvidicado por aqueles que, como os cientistas polticos Friedrick Hayek e Irving Kristol, percebem na atuao do Estado de Bem-Estar a base
para a crescente assimetria entre Estado e sociedade civil. Entretanto, estes autores, que admitem plenamente as relaes capitalistas de mercado, parecem esquecer-se que, fora dos crculos intelectuais
europeus e norte-americanos - onde a humanidade se faz presente e tambm reivindica o direito a uma
existncia material digna - percebe-se uma crescente incongruncia entre Estado e sociedade civil, apesar da ausncia de um Estado Previdencirio.
Por outro lado, os tericos da esquerda democrtica, cuja matriz basilar supomos ser a obra de
Jean-Jacques Rousseau, tambm destacam a crescente incongruncia entre as instncias de poder e as
bases societrias. No obstante, apontam o recrudescimento da participao cidadnica como alternativa, por excelncia, para a reconstituio da solidariedade social, atacando a subtrao de polticas sociais compensatrias aos efeitos perversos do capitalismo. Esta a linha de reflexo compartilhada por
autores como o filsofo alemo Jrgen Habermas, o cientista poltico Adam Przeworski e o historiador
ingls Edward Thompsom. O que tais autores desconsideram que apesar da bvia necessidade de um
sistema de justia distributiva, o que realmente postulado no pensamento de Rousseau a impossibilidade de estabelecimento da desigualdade. Conforme expresso no Discurso sobre a Origem da Desi-

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gualdade, "uma das mais importantes funes do governo impedir a extrema desigualdade de fortunas;
no pelo banimento da riqueza de seus possuidores, mas impedindo aos homens os meios de acumulla; no pela construo de asilos para pobres, mas garantindo que os cidados no se tornem pobres."
A contundncia dos debates

- que oportuniza a confrontao entre Locke e Rousseau no mo-

mento em que suas reflexes tm sido postuladas por campos distintos do pensamento democrtico apenas refora o vigor e a vitalidade que a democracia liberal, enquanto proposta, ainda apresenta. Entretanto, o sucesso da unio entre o pensamento democrtico e as bases do liberalismo econmico, celebrado pelos tericos da democracia liberal nos ltimos cem anos, no devem nos obscurecer a percepo
de um ponto crucial: democracia e liberalismo, apesar de comumente associados, no representam termos de igual substncia. Assim, deve-se precisar que a expresso Democracia Liberal compreende dois
aspectos diversos. O liberalismo, tal como proposto por Locke e outros pensadores, uma doutrina do
Estado limitado tanto com respeito aos seus poderes quanto s suas funes. Embora o liberalismo conceba o Estado como Estado de direito e Estado mnimo, pode ocorrer um Estado de direito que no seja
mnimo e tambm um estado mnimo que no seja de direito.
Diferentemente, a democracia poltica, expressa pelo Estado de direito, refere-se a um estado em
que os poderes pblicos so regulados por normas gerais e que devem ser exercidas no mbito das leis
que os regulam. Assim entendido o Estado de direito reflete a clssica doutrina da superioridade do
governo das leis sobre o governo dos homens, segundo a norma lex facit regem. Alm disso, quando se
fala de Estado de direito no mbito da doutrina liberal, deve-se se acrescentar definio tradicional
uma determinao ulterior: a constitucionalizao dos direitos naturais, ou seja, a transformao desses
diretos em direitos juridicamente protegidos, da qual tanto Locke quanto Rousseau so precursores.
Portanto, como constituda, a democracia liberal abarca dois aspectos que, conquanto distintos,
no so necessariamente excludentes. Ao contrrio, historicamente o liberalismo - de cuja obra de Locke uma das principais referncias - se afirmou na luta contra o Estado absolutista em defesa do Estado
de direito. Este por sua vez, legitimou-se na luta contra o Estado totalitrio em defesa das liberdades
individuais - to caras Rousseau - quer no plano da poltica quer no plano raso da economia.

Nada garante que, para alm das formulaes lgicas expressas pela Teoria dos Jogos de Olsen e Zeckenhauser, a diminuio do Estado de Bem Estar seja um dnamo necessrio e/ou suficiente para a reconstituio da simetria entre poder pblico e
base social. Por outro lado, como argi C.B. Macpherson, se o recrudescimento da participao cidadnica suficiente para
o restabelecimento da congruncia poltico-social perdida, o problema passa a ser como garantir uma dimenso suficiente de
participao civil.

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