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29 Tempo

A Herana Musical da
Escravido*
Denis-Constant Martin**

A escravido colocou em contato povos de diferentes origens em situaes radicalmente novas, em um contexto de violncia e dominao extremas. Apesar disso, tais
contatos, a despeito da brutalidade que os fundava e das profundas desigualdades
ento engendradas, resultaram tambm em processos de mistura e criao cultural
que produziram, especialmente, novas formas de expresso musicais. Este artigo
busca analisar, de uma perspectiva comparada, processos sociais de criao musical
no contexto de sociedades escravagistas ou ps-escravagistas, especialmente o surgimento de novas formas musicas nos Estados Unidos e na frica do Sul.
Palavras-chaves: escravido, memria, world music, cultura de massa, crioulizao, disporas.
The Musical Heritage Slavery
Slavery brought into contact people from different origins in radically new situations
which were characterised by intense violence and absolute domination. Yet these
contacts, in spite of the environment of brutality and oppression in which they took
place, generated dynamics of blending and creation the outcome of which was the
emergence of new expressive forms, especially in music. This article aims at providing
O presente texto foi recebido e aprovado para publicao em julho de 2009. Ele amplia e
aprofunda argumentos desenvolvidos parcialmente no artigo Le mtissage en musique,
un mouvement perptuel, cration et identit, Amrique du Nord et Afrique du Sud [A
mestiagem na msica, um movimento perptuo, criao e identidade, Amrica do Norte
e frica do Sul], publicado em Les cahiers de musiques traditionnelles 13, 2000, p. 3-22.
**
Directeur de Recherches, Universit de Bordeaux, Sciences po Bordeaux (Centre dtudes
dAfrique noire), Frana.
*

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a comparative analysis of the social and musical processes which, within the context
of slave and post-slavery societies, underpinned the invention of original musics in
the United States and South Africa.
Keywords: slavery, memory, world music, mass culture, creolization, diasporas.
Lheritage musical de lesclavage
Lesclavage a entran la mise en contact de populations dorigines diffrentes dans
des situations radicalement nouvelles caractrises par une violence et une domination absolues. Toutefois, ces mises en contact, en dpit de la brutalit avec laquelle
elle eurent lieu et de lampleur des ingalits quelles ont engendres, furent aussi
lorigine de dynamiques de mlange et de cration qui aboutirent, notamment,
lapparition de nouvelles musiques. Cet article analyse, partir de considrations
gnrales sur la traite et lesclavage, les processus sociaux et musicaux au terme
desquels des musiques originales ont t inventes, en se rfrant notamment aux
expriences des tats-Unis et de lAfrique du Sud.
Mots Cls: esclavage, mmoire, musique du monde, culture de masse, crolisation,
diasporas.

Todas as msicas ditas hoje populares ou de massa1 derivam, de


uma forma ou de outra, de prticas surgidas no seio de sociedades organizadas
em torno da escravido em territrios conquistados por europeus: das odes
francesas de Georges Brassens ao rock chins de Cui Jan, do reggae japons ao
ska espanhol do Ska-P, das vagabundagens de Emir Kustirika s invenes
de Yothu Yindi, das canes de Bjrk ao rbtiko modernizado de Manolis
Hiotis, a comear pelos incontveis gneros inventados nas Amricas continentais e insulares. Essas msicas so o resultado de contatos de cultura2 que
ocorreram em condies especficas de desigualdade e de violncia absolutas
fundadas na negao da humanidade de pessoas deportadas.
As primeiras manifestaes musicais dos escravos, cuja marca permaneceu, em grau maior ou menor, em todas as formas contemporneas de msica,
foram sinais prenunciadores daquilo que agora est hoje sendo chamado de
1
Sobre essas noes, ver Denis-Constant Martin, Le myosotis, et puis la rose..., les musiques de masse: cadre danalyse gnral et directions de recherche , Paris, LHomme.
Revue Franaise dAnthropologie 177-178, Janvier-Jun 2006, p. 131-154.
2
Laurier Turgeon, De lacculturation aux transferts culturels, in: Delge, Ouellet Turgeon
(dir.): 11-32, 1996. ____., Patrimoines mtisss, contextes coloniaux et postcoloniaux, Paris,ditions de la Maison des Sciences de lHomme; Qubec,Presses de lUniversit Laval, 2003.

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mundializao ou de globalizao. A compreenso dos processos de mestiagem e de criao que levaram inveno de gneros originais nas sociedades escravagistas e naquelas que sucederam a elas poder ajudar a melhor
analisar os mecanismos da globalizao atual. Essa histria de mestiagens,
de inovao e de crioulizao no sentido entendido por douard Glissant 3
indica, no mnimo, que a generalizao de certos fenmenos, entre os quais os
fenmenos musicais, em todo o planeta, est ligada a sistemas de dominao
e s estratgias inseparveis de resistncia, de acomodao e de poder que
esses fenmenos provocaram e continuam a provocar. O estudo das modalidades de emergncia de novas msicas nas sociedades escravagistas ou pelo
menos a tentativa de reconstru-las a partir de dados fragmentrios dever
permitir um melhor entendimento das funes de criao musical frente
dominao, e assim reavaliar o sentido das msicas do mundo ou world
music no mundo de hoje. Diante da impossibilidade, no mbito de um texto
de tamanho limitado como este, de tratar do conjunto das msicas nascidas
na escravido, contentar-me-ei em me apoiar em dois exemplos: o exemplo
das msicas norte-americanas, e o das msicas sul-africanas.

Mestiagem e inovao
Um grande nmero das msicas muito escutadas atualmente o resultado de misturas e de inovaes que ocorreram nas Amricas setentrionais. Duas fontes foram especialmente fecundas: a primeira, profana, levou
menestris de rostos enegrecidos (Blackface Minstrels), a infinitas msicas de
teatro de variedade, mas tambm aos blues, ao country and western, ao jazz,
ao rock e a todos os seus derivados; a segunda, sagrada na sua primeira fase,
comeou com os spirituals para chegar, aps muitos meandros, soul music,
ao reggae e ao rap.

Pensar a mestiagem
A despeito das desigualdades e da violncia que as caracterizavam, as
sociedades escravagistas foram tambm universos de contatos, de trocas e de
misturas. A escravatura foi, tambm na rea cultural, uma causa de mestiagem
da qual tanto senhores quanto escravos foram parte. Entretanto, os hbitos de
recorte para classificao, a inclinao para uma suposta pureza ou autentidouard Glissant, Potique de la Relation, Potique III, Paris, Gallimard, 1990 e Trait du
Tout-Monde, Potique IV, Paris, Gallimard, 1997.

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cidade, que marcaram durante muito tempo as cincias sociais do Ocidente,


tornam difcil uma reflexo sobre a mestiagem4. Para consegui-lo, preciso
abandonar a ideia de que as misturas e mestiagens produzem necessariamente
abastardamentos e empobrecimentos, e reconhecer que elas so uma fonte de
dinmicas fundamentais5 que se desdobram e abrem em zonas estranhas,6
e utilizam procedimentos inditos susceptveis de gerar a criao.
No incio, o encontro: os homens se deslocam voluntariamente, ou so
deslocados fora, e se encontram com outros; so todos seres humanos (mesmo se alguns so de opinio contrria). So todos, portanto, semelhantes, mas
assim mesmo diferentes. O que os distingue s vezes os assusta, mas tambm
os fascina incontestavelmente; essa ambivalncia subjacente ao contato
estabelecido e emoldura os intercmbios que se seguem. Estes podem ser,
e muitas vezes o foram, violentos; em razo do medo de que so tomados os
homens, de sua vontade de dominao ou de sua ambio de conquista. Mas
a brutalidade nunca impede os objetos de circular, os corpos de se esfregar,
as palavras de se misturar,7 e as msicas de se entrelaar.8 O encontro de grupos humanos , portanto, quase sempre a oportunidade de estabelecer uma
relao, de dominao, certamente, mas assim mesmo uma relao. Assim,
quando o encontro ocorre por ocasio de uma viagem, em alguma terra onde
alguns querem se fixar, querem controlar, e que eles trazem pessoas de outros
continentes para trabalh-la, os intercmbios entre indgenas, colonizadores
conquistadores e escravos ou servos contratados (indentured) resultam na formao de um mundo novo: embora assimtricos, esses intercmbios repousam
em uma certa reciprocidade9 e todos acabam transformados. Em um pano
de fundo de incompreenso e de crueldade, de cumplicidade e de solidarieJean-Loup Amselle, Logiques mtisses, anthropologie de lidentit en Afrique et ailleurs, Paris,
Payot, 1990.
5
Serge Grunzinski, La pense mtisse, Paris, Fayard, 1999, p. 54.
6
Serge Grunzinski, La pense mtisse, Paris, Fayard, 1999, p. 241.
7
Mervyn C. Alleyne, Comparative Afro-American, An Historical-Comparative Study of English-Based Afro-American Dialects of the New World, Ann Arbor, Karoma, 1980 e Valkhoff M.
F., New Light on Afrikaans and Malayo-Portuguese, Louvain, Peeters, 1972.
8
Paul-Andr Dubois, De loreille au coeur, naissance du chant religieux en langues amrindiennes
dans les missions de la Nouvelle-France, 1600-1650, Sillery (Quebec), Septentrion, 1997 e Alain
Pacquier, Les chemins du baroque dans le Nouveau Monde, de la Terre de Feu lembouchure du
Saint-Laurent, Paris, Fayard, 1996.
9
Laurier Turgeon, De lacculturation aux transferts culturels, in Laurier Turgeon, Denis
Delge, Ral Ouellet (dir.), Tansferts culturels et mtissages Amrique/Europe, XVIe-XXe sicle,
Quebec, Presses de lUniversit Laval, 1996, p. 16.
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dade, nos mal-entendidos e nos pouco-entendidos,10 cada um constri suas


referncias onde o outro necessariamente entra, e todas essas referncias dos
Uns e dos Outros delimitam juntas o universo mestio que eles tero daqui
por diante de compartilhar.11
Os contatos entre colonos, escravos e indgenas trazem transferncias
culturais12 que produzem as mestiagens de onde surge a criao. O que est
em jogo para todas as partes dessa mistura no nada mais nada menos do
que a inveno de uma sociedade na qual todos precisam viver, por opo, por
acaso ou por coero. Ora, no apenas essa sociedade dever ser construda,
mas ser preciso ainda dar-lhe sentidos, sentidos esses que variam segundo
os grupos que os imaginam, mas que no podem ser isolados de forma estanque uns dos outros. A mestiagem de onde parte a crioulizao deve ser
entendida antes como um esforo de criao que visa dominar o ambiente e a
entender, e depois muitas vezes mudar, as posies respectivas ocupadas por
seus diferentes habitantes. Nas Amricas, as lnguas e as religies trouxeram
muitas confirmaes desse processo. As coisas no so diferentes no caso da
msica.

Conquista e escravido: um mundo novo


Na Amrica do Norte, nos espaos onde os Estados Unidos iriam se
formar, viviam grupos indgenas. Europeus, vindos de diversos pases, ali se
instalaram e assumiram progressivamente o controle das terras que se estendiam entre o Atlntico e o Pacfico. Os colonos da face oriental e depois do
sudeste importaram escravos africanos. De 1610 a 1865, 400 mil a 600 mil
pessoas foram assim deportadas. As populaes amerndias eram variadas; os
invasores europeus vieram, no incio, da Inglaterra, da Esccia e da Irlanda.
Os Africanos pertenciam s numerosas sociedades implantadas entre os atuais
Serge Grunzinski, Dcouverte, conqute et communication dans lAmrique ibrique: avant
les mots, au del des mots, in: Laurier Turgeon, Denis Delge, Ral Ouellet (dir.), Tansferts culturels , 1996, p. 141-154.
11
Serge Grunzinski, Dcouverte, conqute et communication , p. 147, resume claramente as
consequncias da conquista: As trocas de objetos, de mulheres e de alimentos [trocas essas
s quais deve se acrescentar naturalmente a msica, D.-C. M.] so evidentemente formas de
comunicao. Nesse sentido h um intercmbio de informaes mais ou menos aprofundado.
Mas esse intercmbio no se reduz dimenso de desenvolvimento de uma linguagem material
a ser mal ou bem decifrada pelo outro. Como ele se desenvolve em contextos que no existiam
antes a interface invadidos/invasores ele tambm criador de ineditismo.
12
Dinmicas da apropriao e dos processos adaptativos (Laurier Turgeon, De lacculturation
aux transferts culturels , p. 15).
10

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Estados do Senegal e Angola, s vezes at mesmo no interior, bem distante da


costa, e vinham tambm do Moambique e at mesmo de Madagascar.13 Os
sistemas sociais, as religies, as lnguas, os hbitos alimentares e as msicas de
seus lugares de origem eram, portanto, extremamente diferentes. Alm disso,
os escravos eram dispersados sistematicamente desde sua chegada, para que
no pudessem se recompor em grupos originrios.14 Eles viviam, principalmente nos sculos XVII e XVIII, em contato muito estreito, ntimo com os
colonos, na maioria das vezes em pequenas propriedades agrcolas, onde um
pequeno grupo de escravos vivia junto a uma famlia europeia. Nas cidades
do Norte, at o fim do sculo XIX, os pobres se encontravam misturados sem
grandes distines de origem. Desses contatos sugiram novas msicas.
Os indgenas contriburam certamente para essas misturas musicais, embora seu extermnio tenha provavelmente limitado sua influncia; de qualquer
forma, o aporte amerndio s msicas crioulas da Amrica do Norte foi muito
pouco estudado;15 embora postulando sua existncia, eu no poderia aqui levar
em conta esse aporte. No que diz respeito aos Europeus, os historiadores esto
de acordo em reconhecer a existncia de um ncleo anglo-celta, em torno do
qual se agregaram prticas musicais novas.16 Quanto aos Africanos, dispersos e
sem grandes meios de comunicao uns com os outros, foi necessrio que eles
inventassem meios para entender juntos sua condio e os ambientes fsico
e social nos quais teriam de viver: eles tiveram, portanto, de ultrapassar suas
diferenas para reconstituir instrumentos para pensar, comunicar e agir em
conjunto. Lngua, religio e msica foram algumas das reas privilegiadas nas
quais se exerceu sua vontade de criar para sobreviver.
A hiptese mais provvel de que, postos em condio de morte social17
e diante na negao de sua humanidade, eles reagiram esforando-se para
devolver a si mesmos o sentimento de sua prpria humanidade para melhor
13
Philip D. Curtin, The Atlantic Slave Trade, A Census, Madison, The University of Wisconsin
Press, 1969 e Basil Davidson, Black Mother: Africa and the Atlantic Slave Trade, Harmondsworth, Penguin, 1980.
14
Eugene D. Genovese, Roll, Jordan, Roll: The World The Slaves Made, Nova York, Pantheon,
1974.
15
Cecelia Conway, African Banjo Echoes in Appalachia, A Study of Folk Traditions, Knoxville,
The University of Tennessee Press, 1995 e Gary Nash, Red, White and Black: The Peoples of
Early America, Englewood Cliffs, N.J., Prentice Hall, 1974.
16
Dale Cockrell, Demons of Disorder, Early Blackface Minstrels and Their World, Cambridge,
Cambridge University Press, 1997.
17
Orlando Patterson, Slavery and Social Death, A Comparative Study, Cambridge, Harvard
University Press, 1982.

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proclam-la diante daqueles que a recusavam. Para esse fim, duas estratgias
foram concebidas para criar msicas compartilhadas proclamando a humanidade dos cativos e fornecendo ao mesmo tempo vnculos indispensveis
vida social. A primeira consistia em utilizar aquilo que eles tinham de similar
ou de compatvel nos sistemas musicais das diversas zonas de provenincia,
a elaborar, de certo modo, um pan-africanismo do exlio.18 A segunda implicava a apropriao de elementos de prticas musicais dos senhores trata-se
aqui, novamente, daqueles elementos que se revelavam compatveis com as
formas pan-africanas19 , sua reinterpretao e sua transformao. Essas
duas estratgias eram provavelmente regidas pela necessidade de dar algum
sentido ao absurdo da vida de escravo, pela necessidade de manter ainda
alguma esperana.20

Menestris e santos
A pobreza das fontes, no que diz respeito s prticas musicais dos escravos nos sculos XVII e XVIII, impede que se possa reconstituir de forma
precisa o surgimento das msicas crioulas norte-americanas. Os escritos ou as
reprodues estudados por Dena Epstein e reavaliados por Ronald Radano21
indicam alguns traos bastante gerais. Os colonos nas suas lembranas e os
viajantes nos seus relatos insistem em mencionar o gosto dos escravos pela
msica. Eles os descrevem tocando instrumentos de origem africana (tambores,
arcos musicais, flautas, xilofones), que teriam quase todos desaparecido no
sculo XIX, o violino de que gostavam muito alm de uma espcie de alade
que prefigura o violo. A evangelizao geral dos escravos s se iniciou com
os Awakenings religiosos de 1731, e mais ainda de 1801. quase certo que
a primeira gerao dessas msicas crioulas foi profana. Os escravos as praticavam durante seu trabalho, mas tambm para seu prazer e danavam ao som
desses instrumentos sem que possamos saber precisamente que instrumentos
eram esses; os escravos domsticos foram organizados em orquestras que
18
Denis-Constant Martin, Filiation or innovation? Some hypotheses to overcome the dilemma of
Afro-American musics origins, Black Music Research Journal 11 (1): 19-38, 1991.
19
Bruno Nettl, Some aspects of the history of world music in the twentieth century: questions,
problems and concepts, Ethnomusicology 22 (1): 123-136, 1978 e John Storm Roberts, Black
Music of Two Worlds, New York, William Morrow, 1972.
20
Ren Depestre, Bonjour et adieu la ngritude, Paris, Robert Laffont, 1980.
21
Dena J. Epstein, Sinful Tunes and Spirituals, Black Folk Music to the Civil War, Urbana,
University of Illinois Press, 1977 e Ronald Radano, Lying up a Nation, Race and Black Music,
Chicago, The University of Chicago Press, 2003.

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interpretavam, para o divertimento de seus senhores, as danas europeias em


voga na poca.

Dos Blackface Minstrels s revistas musicais


Antes mesmo que os humanistas do Norte comeassem a reunir cantos religiosos durante a guerra civil,22 os animadores brancos tinham ficado
impressionados com o que os escravos negros do Sul e os proletrios afroamericanos livres do Norte tocavam, cantavam e danavam. O teatro ingls
j vinha divulgando, desde o sculo XVIII, as chamadas Negro Songs tocadas
durante os entreatos, e os rostos enegrecidos eram comuns em certos rituais
carnavalescos ou de charivari. Essas prticas foram transpostas para a Amrica
do Norte,23 mas a presena de um grande nmero de negros no poderia deixar de transformar aqueles primeiros Blackface Comedians. As partituras que
nos chegaram s mos permitem constatar que, desde 1827, uma forma de
americanizao musical j se afirmava nos palcos, com os Long Tail Blue,
um tipo de cano que apresentava um personagem, um dandy negro,
elegante e hbil, e no geral bastante positivo.24 O espetculo Jim Crow, de
Thomas D. Rice, em 1832, no Bowery Theater de Nova Iorque, transformou
essa feio: o negro representado por um branco tornou-se uma pardia, mostrada pela Long Tail Blue, do americano (negro) ansioso por uma elevao
social. Entretanto permanecia uma grande ambiguidade.25 Jim o corvo
um negro animalizado, andrajoso, mas um hbil danarino e as palavras que
ele canta compem uma cano repleta de faanhas, e que pende, s vezes,
para o antiescravagismo.26 O ano de 1834 traz Zip Coon: a animalizao do
negro prossegue acrescida agora de um termo (derivado de racoon guaxinim), epteto bastante injurioso, que passou a designar os afro-americanos;
desta vez o negro parece estar sendo apenas ridicularizado. Sua pretenso
de se tornar bem educado e culto passa a ser objeto de chacota. Mas George
Washington Dixon, ator que encarnou Zip Coon, cantor, jornalista, crtico da
22
William F. Allen, Charles P. Ware, Lucy McKim Garrison (eds.), Slave Songs of the United
States, Nova York, Peter Smith, 1951 [1867].
23
Dale Cockrell, op. cit., p. 32-33.
24
Barbara Lewis, Daddy Blues: The evolution of the dark dandy, in: Bean, Hatch, McNamara
(eds.): 257-272, 1996.
25
Qualquer ambiguidade desaparecer em razo das referncias feitas a essa cano, e seu
ttulo se tornar sinnimo de racismo; as leis segregacionistas aprovadas aps a emancipao
dos escravos e a Reconstruo foram assim denominadas leis Jim Crow.
26
Dale Cockrell, op. cit.: cap. 3.

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imoralidade, muitas vezes levado aos tribunais e suspeito de ser ele prprio
um mulato, deu ao personagem uma imagem mais complexa, denunciando,
atravs do grotesco, as injustias sofridas pelos mais humildes, na poca em
que Andrew Jackson era presidente dos Estados Unidos.27
At fins de 1830, os Blackface Minstrels apresentaram nmeros individuais em espetculos que no lhes eram exclusivamente consagrados. Alguns
desses solistas renomados eram, alis, negros, como o mais famoso de seus
danarinos, William Henry Lane, apelidado de Juba (por volta de 1825 a
1852), cuja virtuosidade foi elogiada por Charles Dickens.28 Uma mudana
importante ocorreu no incio dos anos 1840, ligada ao aparecimento dos grupos
de Minstrels: primeiramente um quarteto reunindo um violino, um violo, um
tamborim e bones (pedaos de ossos, de metal ou de madeira entrechocados),
cujos membros cantavam, danavam e contavam histrias engraadas. O
modelo desse gnero foi o grupo Virginia Minstrels de Dan Emmett que se
apresentou em Nova Iorque e depois em Boston, em 1843, e que teve muitos
imitadores.29 Da por diante o teatro burlesco tornou o negro grotesco. O grupo
Blackface Minstrels, nascido da mestiagem e das aspiraes de uma juventude disparatada e maltratada pelos incios da industrializao americana,30 se
transformou em uma caricatura racista. Entretanto, a msica qual eram agregadas palavras, histrias consideradas engraadas, e esquetes, conservava suas
caractersticas: ela permaneceu mestia, deixando transparecer, notadamente,
a partir de Jim Crow e de Zip Coon, um sentimento rtmico diferente das
msicas para cantar ou danar europeias31 (Winans, 1998).
Assim, so artistas afro-americanos que iro retomar o paradoxo e a ambivalncia. William Henry Lane era um astro isolado que, em 1848, preferiu
expatriar-se para a Gr-Bretanha. Aps 1865, os grupos de Minstrels negros se
multiplicaram. As convenes estabelecidas para o gnero permaneceram: os
atores eram escuros de pele, mas continuavam a enegrecer seus rostos. Mas seu
Dale Cockrell, op. cit.: cap. 4.
Charles Dickens, American Notes and Pictures from Italy, Londres, Everyman Dickens,
1997 [1907], p. 100.
29
Hans Nathan, Dan Emmett and the Rise of Early Negro Minstrelsy, Norman, University of
Oklahoma Press, 1977.
30
Annemarie Bean, James V. Hatch, Brooks McNamara (eds.), Inside the Minstrel Mask, Readings in Nineteenth Century Blackface Minstrelsy, Hanover, Wesleyan University Press, 1996;
Dale Cockrell, op. cit, e Lhamon W.T. Jr., Raising Cain, Blackface Performance From Jim Crow
to Hip Hop, Cambridge, Harvard University Press, 1998.
31
Robert Winans, The Early Minstrel Show, New York, New World Records (CD 80338-2),
1998 [1985].
27

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repertrio ampliou-se (spirituals e at mesmo rias de pera fazem agora parte


dele), e, se bem que no existam dados precisos nessa rea, pode-se pensar que
sua interpretao das canes de plantao devia sobressair em comparao
com as interpretaes dos atores brancos. Alm disso, esses grupos davam
aos compositores negros a chance de mostrar seu talento. Mesmo possuindo,
como Will Marion Cook (1869-1944), uma slida formao ocidental, obtida em
escolas americanas e em conservatrios europeus, o fato de ser negro impedia
qualquer carreira legtima, e deixava como nico espao de desenvolvimento
para a ambio criativa da cena, simples divertimentos a cargo de menestris
com rostos enegrecidos.32 Pode-se desta forma acompanhar, de modo mais
do que sumrio e breve, o desenvolvimento de uma arte afro-americana do
espetculo que iria dos Georgia Colored Minstrels criados a partir de 1865, em
Indianpolis, aos compositores e maestros Ford Dabney (1883-1958) e James
Reese Europe (1881-1919), cujo papel foi insigne no advento do jazz, passando pelos danarinos Bert Williams (1874-1922) e George Walker (1873-1911),
inventores do teatro de revista musical.33 As revistas e comdias musicais
acabaram derrotando os Minstrels Shows, mas foi um rosto enegrecido, o de Al
Jolson, que surgiu para cantar Dirty Hands, Dirty Face no primeiro filme
falado da histria do cinema, The Jazz Singer, de Alan Crossland (1927). No
campo da msica profana, do canto, da dana, da concepo de conjunto de
um espetculo, os Minstrels ilustram muito bem todas as contradies e as
crueldades que marcaram a inveno de uma forma profundamente crioula
de divertimento nos Estados Unidos, mas tambm no mundo inteiro, j que
ela foi exportada para a Europa, para a sia, para as Antilhas e para a frica
Ocidental e Meridional.

A cantora afro-americana Matilda Sisieretta Jones (1869-1933), apelidada de Black Patti,


tanto suas qualidades evocavam as da diva mais popular da poca, Adelina Patti, teve de criar
seu grupo de Minstrels j que no conseguia se apresentar nos palcos clssicos. Compositores tais como Harry T. Burleigh (1866-1949), aluno de dAntonin Dvorak que fez uma carreira
na edio, ou R. Nathaniel Dett (1882-1943), que ganhou sua vida como professor, so casos
excepcionais.
33
Thomas L. Riis, Just Before Jazz, Black Musical Theater in New York, 1890 to 1915, Washington (DC), Smithsonian Institution Press, 1989 e Marian Hannah Winter, Juba and
American minstrelsy, in: Annemarie Bean, James V. Hatch, Brooks McNamara (eds.), Inside
the Minstrel Mask, Readings in Nineteenth Century Blackface Minstrelsy, Hanover, Wesleyan
University Press, 1996, p. 223-241.
32

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Dos spirituals msica da alma


As msicas e danas que, na primeira metade do sculo XIX, fascinaram
os jovens brancos a ponto de querer adot-las, e os incitavam carreira de ator,
j tinham se constitudo provavelmente durante o sculo XVIII. O banjo j
existia, s vezes acompanhado por tambores, e fazia at mesmo danar os
brancos.34 O canto profano era evidentemente praticado pelos escravos. Foi
durante esse mesmo perodo que encontramos os vestgios de uma participao
negra na fundao dos cristianismos americanos. Os awakenings religiosos
de 1734 e 1801 combinavam um estilo de prdica inflamada, emocional, com
o canto coletivo; brancos e negros se misturavam nos Camp Meetings. Nos primeiros tempos da entrada dos Afro-Americanos no cristianismo, o repertrio
dos cantos principalmente formado por hinos europeus, na maioria das vezes
modais, e sem inflexes regulares. Eles so muito prximos, melodicamente,
das canes anglo-irlandesas, mas so objeto de bordados individuais que
afastam o canto em grupo do estritamente unssono. Alm disso, na Amrica,
desenvolve-se a prtica do lining out, que a enunciao de um verso pelo
solista, retomado pela congregao, o que d uma forma responsorial interpretao, deixando, entretanto, lugar para o tuilage (tcnica de canto vocal,
onde os cantores se revezam e em que o cantor que se segue ao primeiro repete
suas ltimas slabas). Os hinos clssicos tirados do Bay Psalm Book de 1640,
ou do Hymns and Spiritual Songs publicado por Isaac Watts em 1707, no sero
nunca abandonados, mas surgem cnticos de tipo indito, notadamente no
turbilho dos Camp Meetings, que recebero o nome de Spiritual Songs. Esse
repertrio , em parte, compartilhado por negros e brancos, mas uns e outros
criaro cantos que consideraro como seus. No caso dos Afro-Americanos, so
esses cantos que os homens e mulheres vindos do Norte, durante a guerra
civil, coligiram, para constituir o Slave Songs of the United States.
Aps a abolio, foram criados Colleges e escolas para antigos escravos. Ali
se ensinava tambm canto e se constituram corais. Esses corais produziram
spirituals negros inseridos em formas europeias, notadamente a harmonizao em quatro partes. Desses conjuntos, muitas vezes chamados de Jubilee
Singers, tais como os Fisk Jubilee Singers de Nashville, Tennessee35 sairo
os quartettes, que se tornaro os arautos privilegiados do canto religioso afroCecelia Conway, African Banjo Echoes in Appalachia,, op. cit., 1995.
Andrew Ward, Dark Midnight When I Rise, The Story of the Fisk Jubilee Singers, Nova York,
Amistad, 2000.
34
35

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americano modernizado: as gospel songs difundidas e comercializadas a partir


dos anos 1920. Esses cantos evanglicos surgiram como resultado da incluso,
na msica, de cnticos com elementos provenientes dos gneros profanos, blues
e jazz,36 exemplo da interao permanente entre msicas negras sagradas e
profanas, e que, posteriormente, estimular a evoluo das msicas religiosas
e alimentar a criao de estilos profanos novos, notadamente a soul music dos
anos 1960, e depois do Rap, inspirado em todas as suas formas pela palavra
afro-americana, tal como ela pregada e cantada notadamente nos templos.
A msica gospel e a msica soul iro tambm viajar, da mesma forma como o
fizeram os spirituals em fins do sculo XIX, e o reggae talvez nunca pudesse
ter sido criado se os jovens da Jamaica no tivessem sido acalentados com
essa msica sacra.

O Cabo, encruzilhada de mestiagens


Os spirituals e as gospel songs influenciaram a frica do Sul a tal ponto
que a himnodia africana foi fortemente impregnada por eles. O Jazz, o Rap
e o Reggae foram ali adotados e reformulados.37 Anteriormente, durante a
segunda metade do sculo XIX, os Blackface Minstrels tinham tambm produzido um impacto cuja fora difcil de ser imaginada, no apenas sobre os
brancos, mas tambm, e com mais fora, sobre os africanos38 e sobre aqueles
que so chamados em francs de mtis (coloureds). A maneira pela qual
eles se apoderaram de elementos essenciais da forma menestrel americana
interessante por que ela ilustra tambm vrios outros procedimentos de
mestiagem a partir da escravido.39

Escravos e Ano Novo


A experincia dos mestios sul-africanos guarda certo nmero de
pontos em comum com a dos Afro-Americanos, a comear pela escravido.
Denis-Constant Martin, Le gospel afro-amricain, des spirituals au rap religieux, Paris, Cit
de la musique / Actes Sud, 1998.
37
David B. Coplan, In Township Tonight! South Africas Black City Music and Theatre, Londres,
Longman, 1985, p. 44-46 e Denis-Constant Martin, Music beyond Apartheid?, in: Reebee
Garofalo (ed.), Rockin the Boat, Mass Music and Mass Movements, Boston, South End Press:
195-207, 1992.
38
Veit Erlmann, African Stars, Studies in Black South African Performance, Chicago, The
University of Chicago Press, 1991.
39
Denis-Constant Martin, Coon Carnival, New Year in Cape Town, Past and Present, Cape
Town, David Philip, 1999.
36

26

A herana musical da escravido

Esta durou, na colnia do Cabo, de 1652 a 1834. Da frica vieram 26,4%


dos escravos (principalmente de Moambique e da frica Ocidental); 25,9%
da ndia (Bengali, Malabar, Coromandel) e Ceilo; 25,1% de Madagascar;
22,7% das atuais Indonsia e Malsia.40 Da mesma forma como na Amrica
do Norte, foi-lhes impossvel reconstituir as comunidades de origem, e eles
tiveram, para sobreviver, de reinventar uma cultura original que misturasse
aportes de suas religies de provenincia com elementos recebidos de seus
Senhores, principalmente dos Holandeses. Quando uma poltica sistemtica
de segregao racial comeou a ser posta em prtica em fins do sculo XIX, o
grupo mestio foi considerado pelas autoridades como um conjunto de pessoas
que no eram, visivelmente, nem europeias nem africanas. Entre os mestios,
foram includos, portanto, os descendentes de escravos, os frutos de unies
entre colonos europeus e aborgenes khoikhoi (Hotentotes), os descendentes
de negros livres, em maioria muulmanos, originrios das ndias Orientais,
e Antilhanos que haviam decidido instalar-se no Cabo.
No sculo XIX, na poca da escravido, um dos eventos mais importantes da vida social do Cabo era o Ano Novo. Os desfiles nas ruas, os cantos
e danas fazem parte do programa dessa festa, inspirado, sem dvida, pelas
celebraes de Natal e da Epifania nos Pases-Baixos, e pelos charivaris britnicos que encerravam o ano. Os escravos e, depois da abolio, em 1834, seus
descendentes participavam dessa festa. Da mesma forma como nos Estados
Unidos, seu gosto e seu talento pela msica foram frequentemente notados, e
nessa ocasio eles podiam dar livre curso a esses talentos. Houve tambm, na
frica do Sul, a constituio de orquestras de escravos que tocavam as danas e
as msicas moda da Europa, e, depois da emancipao, os msicos mais ativos
no Cabo foram, ao lado dos militares, os mestios. Assim, quando grupos de
Blackface Minstrels, inicialmente brancos, em 1862, e depois afro-americanos,
os Virginia Jubilee Singers de Orpheus McAdoo em 1890,41 visitaram a frica
do Sul, eles suscitaram tal fascinao que numerosos mestios comearam
a imit-los, de tal sorte que nos grupos de carnaval do incio do sculo XX
comearam a figurar, de modo regular, os Coons, e que estes passaro a ser a
mscara quase nica do Coon Carnival do fim dos anos 1930.

Robert C. Shell, Children of Bondage: A social History of the Slave Society at the Cape of Good
Hope, 1652-1838, Johannesburg, Witwatersrand University Press, 1994.
41
Veit Erlmann, op. cit., p. 21-53.
40

27

Denis-Constant Martin

Dossi

Repertrios crioulos e repertrios importados


Mas essas festas, com suas msicas, estavam tambm impregnadas pelo
islamismo oriental. Este comeou a ser praticado, de forma discreta, a partir
do fim do sculo XVII por personalidades religiosas e polticas deportadas
da ndia Oriental Neerlandesa para a frica do Sul, e no incio do sculo XIX
muitas pessoas se converteram, entre elas escravos ou antigos escravos e at
alguns europeus. O islamismo que se desenvolveu na colnia do Cabo era de
corrente sufista e seus rituais davam um lugar de destaque msica. A vida
social dos muulmanos tinha tambm, como pano de fundo, msicas variadas,
canes em casamentos, danas durante piqueniques ou as comemoraes de
31 de dezembro. No fim do sculo XIX e no incio do sculo XX foram tomando
forma repertrios mistos que se tornaram uma exclusividade dos mestios e
que passaram a ser usados no mais somente durante as reunies de famlia,
religiosas ou sociais, mas tambm em diversos momentos das comemoraes
de Ano Novo, no ms de janeiro: nos desfiles de rua, que comeavam na noite
de 31 de dezembro e iam at o primeiro dia do ano, no carnaval dos Coons,
dias 1. e 2 e em vrios sbados subsequentes, e nas competies dos Malay
Choirs,42 que comeavam geralmente nesse ms. Esses repertrios eram
essencialmente vocais e podemos dividi-los em duas categorias principais:
crioulos e importados.43
Os repertrios importados eram compostos por formas musicais populares estrangeiras principalmente norte-americanas relembradas e adaptadas
sem modificaes radicais: canes americanas, sucessos de jazz, msicas de
variedade, msica soul, rap, techno e s vezes at rias de pera eram interpretadas durante o Coon Carnival. Os repertrios crioulos ilustram o xito
dessa miscigenao especfica da regio da Cidade do Cabo e forneceram uma
das bases sobre as quais foram construdas as culturas sul-africanas contemporneas. De um lado as moppies, canes cmicas interpretadas tanto pelos
grupos carnavalescos quanto pelos Malay Choirs durante as competies. As
melodias se inspiravam frequentemente de fundos populares internacionais
e eram apresentadas sob a forma de pot-pourris, mas a forma pela qual eram

Coros masculinos compostos em sua maioria por muulmanos. Alguns cantores e diretores
musicais dos Malay Choirs participam dos conjuntos vocais dos grupos de Coons.
43
The Tulips, Les mnestrels du Cap, chants des troupes de carnaval et des churs malais, Paris,Buda Music (CD1986102), 2002
42

28

A herana musical da escravido

executadas especfica: o ritmo do tambor ghoema muito simples,44 o tempo


de execuo rpido, o solista canta um texto divertido, pontuando-o com
movimentos de braos e mos (parcialmente inspirados nos Blackface Minstrels)
e o coro responde, executando uma espcie de pequena marcha danada sem
sair do lugar. Do outro lado, os nederlandsliedjies:45 aps uma introduo onde
se ouve um pequeno conjunto de cordas (violo, banjo, bandolim, violoncelo
e s vezes violino) acompanhando os vocalistas, um solista faz diante de um
coro que canta acordes pertencentes harmonia tonal europeia variaes com
sabor oriental, lembrando bastante o kroncong, um gnero que se originou
da apropriao pelos Indonsios de instrumentos e canes portuguesas e que
foi desenvolvido principalmente pelos mestios luso-indonsios a partir do
sculo XVI.46 Assim, provvel que uma forma primitiva do kroncong, trazida
por escravos indonsios, tenha sido um dos componentes iniciais dos cantos
matrimoniais muulmanos de onde sairiam os nederlandsliedjies e que ele
tenha modelado o estilo das cordas pinadas que o preludiava e acompanhava.
As comemoraes de Ano Novo representavam uma excelente oportunidade de exibir essas misturas que relatam a histria da Cidade do Cabo.
Na noite de 31 de dezembro, os Malay Choirs desfilavam cantando moppies ou
algumas vezes nederlandsliedjies, ao som do ghoema e de instrumentos de corda.
No dia primeiro de janeiro comeavam as competies de canto, de orquestras, de dana, dos grupos de Coons. O uniforme que vestem uma distante
transfigurao das vestimentas dos menestris americanos que visitaram a
frica do Sul. Alguns ainda pintam o rosto de preto com um trao branco em
torno da boca e dos olhos. A maior parte exibe atualmente roupas coloridas
realadas com paets. O programa musical inclui moppies e vrios tipos de
Tambor tpico da Cidade do Cabo embora idealizado e construdo a partir de um modelo encontrado em outro lugar constitudo de um pequeno tonel com uma das extremidades
fechada com couro. O tambor ghoema repete, na maioria das vezes, em quatro tempos, como
acompanhamento dos moppies, uma figura baseada na frmula colcheia pontuada/dupla colcheia/semnima que chamamos de ghoema beat.
45
O nome, que significa em africnder (lngua crioula nascida da interao entre proprietrios
de escravos holandeses e escravos e que lngua materna da maioria dos mestios) canes
holandesas, sugere que algumas melodias teriam vindo dos Pases-Baixos em diferentes pocas. Mas essas canes no deixam de ser uma criao original dos msicos mestios da Cidade
do Cabo. Elas so cantadas exclusivamente pelos Malay Choirs na noite de So Silvestre (31 de
dezembro) e em competies.
46
J. Becker, Kroncong, Indonesian popular music, Asian Music 7 (2), 1975; E. Heins, Kroncong and Tanjidor: two cases of urban folk music in Jakarta, Asian Music 7 (3), 1975; B. Kornhauser, In Defence of Kroncong, in: M. J. Kartomi, ed., Studies in Indonesian Music, Victoria,
Monash University, Centre of Southeast Asian Studies, 1978, p. 104-183.
44

29

Denis-Constant Martin

Dossi

canes importadas. Um pouco mais tarde, em janeiro, se no coincidir com


as festas do Ramad, comeam os concursos dos Malay Choirs. Os cantores
devem obrigatoriamente interpretar quatro repertrios, incluindo moppies
e nederlandsliedjies, aos quais se adicionam solos e combined chorus, bem
menos originais. Esse conjunto de comemoraes47 constitui, evidentemente,
um evento de grande importncia, social e musical.
A Cidade do Cabo nos faz tomar conscincia do intrincamento e da
reproduo da mestiagem. O encontro conduz troca, que provoca a miscigenao de onde sai a criao. inevitvel que essa criao, por sua vez,
circule, participe de novos encontros e entre em novas misturas que levam
a mais criaes. Na frica do Sul a colonizao e a escravatura provocaram
contatos entre culturas em situaes de violncia e de desigualdade. As criaes que resultaram desse estado de coisas circularam no interior da frica
do Sul e estimularam novas formas musicais sul-africanas.48 As invenes
crioulas surgidas na Cidade do Cabo, e as inovaes por elas suscitadas nos
outros territrios que formaram a Unio Sul-Africana, foram fecundadas por
msicas vindas de outros lugares, elas prprias constitudas em situao de
escravatura. Na frica do Sul, encontraram-se ento dois percursos de produo
musical nascidos da escravatura. A histria das msicas de massa no sculo XX
continua e multiplica esses priplos musicais, essas fertilizaes cruzadas,
alastradas hoje em dia pelo mundo todo e que, em cada ponto do globo, visto
que cada encontro nico, geram algo jamais visto. Em certos casos, a fuso
pode ser total, a ponto de ser difcil discernir seus componentes de base. Esse
, geralmente, o caso das msicas afro-norte-americanas cuja feio fixou-se
no fim do sculo XIX e no incio do sculo XX. Em outros lugares do mundo,
como em Guadalupe, repertrios com maior ou menor nvel de crioulidade
podem estar justapostos.49 Na Cidade do Cabo, os repertrios crioulos trazem
ainda a marca aprecivel das influncias originais, coexistindo com repertrios

Que incluem tambm as competies dos Christmas Choirs, bandas crists que tocam cantigas da mesma forma como o fazem as orquestras do Exrcito da Salvao.
48
David B. Coplan, In Township Tonight!... op. cit.
49
Marie-Cline Lafontaine, Le carnaval de lAutre: propos dauthenticit en matire de
musique guadeloupenne, thories et ralits, Les Temps Modernes, maio: 2.126-2.173, 1983 e
Terminologie musicale en Guadeloupe, ce que le crole nous dit de la musique, Langage et socit
32:7-24, 1985.
47

30

A herana musical da escravido

importados. Mas so as situaes de espetculos, como as comemoraes do


Ano Novo, que lhes do todo o seu sentido.50

Tecendo a mestiagem
Duas linhas de mestiagem se desenvolveram na Amrica do Norte e
na frica do Sul e acabaram se entrelaando.51 As misturas norte-americanas
entraram na elaborao das prticas musicais crioulas da frica do Sul, servindo
tambm de fermento para o desabrochar da maior parte das msicas de massa
contemporneas. Tentar reconstruir os processos ocorridos nos Estados Unidos
e na frica do Sul talvez nos permita aprender algumas lies gerais sobre as
dinmicas da miscigenao musical e seus significados.

O banjo e as canes de menestris


Para comear, a nica informao segura que temos que os escravos
da Amrica do Norte faziam msica. O primeiro indcio da natureza crioula
dessas produes sem dvida o banjo. Mencionado a partir de 1754 e descrito com mais preciso sob o nome de bandore ou banjor, ele no , como
imaginava Cecelia Conway, um instrumento africano transplantado, mas realmente um novo cordfono, uma mistura hbrida artesanal do violo talvez
at da bandurria ibrica do qual herdou o tampo e o cavalete, com diferentes
tipos de alades africanos, aos quais ele deve sua caixa de ressonncia, feita
originalmente de cabaa, recoberta por um couro tendido. As tcnicas de
execuo podem ter sido herdadas da Europa ou da frica, mas provavelmente
desses dois locais. Parece difcil descrever com preciso a msica executada
pelo banjo na poca de sua criao, mas sabemos, atravs de um observador
do sculo XVIII, que ela era improvisada.52 O instrumento foi sensivelmente
remodelado por msicos brancos no sculo XIX, adquirindo trastes e uma
quinta corda atarraxada na metade do brao. Acabou tornando-se o smbolo
dos Minstrels, antes de ganhar um lugar cativo nas primeiras orquestras de jazz
Denis-Constant Martin, Les mnestrels du Cap, Meudon, CNRS Audiovisuel (documentrio em vdeo VHS, 28 a cores), 1995; Le Cap ou les partages ingaux de la crolit sud-africaine, Cahiers dtudes africaines 52 (4): 687-710, 2002 e Les musiques du monde, imaginaires
contradictoires de la globalisation, in: D.-C. Martin, sob a direo de, Sur la piste des OPNI
(Objets politiques non identifis), Paris,Karthala/CERI: 397-430, 2002.
51
Veit Erlmann, Music, Modernity and the Global Imagination, South Africa and the West, New
York, OxfordUniversity Press, 1999.
52
Cecelia Conway, op. cit.: 304-305.
50

31

Denis-Constant Martin

Dossi

e nos conjuntos brancos que tocavam Country and Western. Dessa forma, esse
instrumento mestio, criado pelos primeiros Afro-Americanos, tornou-se uma
ilustrao da americanidade musical.53
Os Blackface Minstrels nos fornecem um exemplo mais complexo das
trocas que levaram mestiagem. No incio, atores brancos se apropriaram
das formas crioulas criadas pelos negros. Alguns deles conseguiram fazer
com que seu talento em blackface fosse reconhecido, at conseguir modificar
sensivelmente esse gnero, aps a guerra civil. As tentativas de reconstruo
da msica dos Minstrels Shows evidenciaram as seguintes caractersticas que
podem ter sido prprias dos Virginia Minstrels:54 funo predominante da
melodia que o banjo executa nota a nota e no por acordes baseada em
motivos muito curtos e repetidos, frequentemente com intervalos conjuntos
e tom maior (seguindo a tradio das ilhas britnicas); episdios modais ou
pentatnicos, mas comeando a integrar elementos de blues perto de
1844;55 compasso em quatro tempos com acentuao regular, tornando-se por
vezes irregulares e que, combinados com sncopes, tendem a localiz-los no
contratempo europeu. Os solos instrumentais so frequentes e do ao banjo
e ao violino a possibilidade de tecer variaes em cima da melodia. As quatro
vozes dos primeiros Virginia Minstrels cantavam em unssono, mas os Minstrels logo passaram a adotar a polifonia de quatro vozes da qual podemos ter,
sem dvida, uma ideia hoje em dia com o Barbershop Singing.56 A anlise das
partituras publicadas de algumas canes famosas como Jim Crow,57 Zip
Coon, que sobreviveu durante muito tempo sob o ttulo de Turkey in the
Straw, e Old Dan Tucker58 permite definir outros traos: construo de
melodias em unidades fraseolgicas de quatro compassos que instalam no tema
um ciclo de 16 compassos; presena frequente de escalas pentatnicas sem
semitom subjacente, seja qual for a frmula de compasso indicada, baseadas
em uma sucesso de semitons de 2 2 3 2 3; utilizao repetida de uma clula
rtmica colcheia pontuada/dupla colcheia. Esta que constitui a verdadeira
Nicolas Bardinet, Une histoire du banjo, Paris, Outre Mesure, 2003.
Robert Winans, Early Minstrel Show music, 1843-1852, in: Bean, Hatch, McNamara
(eds.): 141-162, 1996 e The Early Minstrel Show, New York, New World Records (CD 803382), 1998 (1985).
55
Hans Nathan, op. cit.: caps. 12 e 13.
56
Gage Averill, Bell tones and ringing chords: sense and sensation in barbershop harmony, The
World of Music 41 (1): 37-51, 1999 e Four Parts, No Waiting, A Social History of American Barbershop Harmony, Nova York, Oxford University Press, 2003.
57
Dale Cockrell, op. cit.: 77.
58
Ibid.: 95; ibid.: 158-159.
53

54

32

A herana musical da escravido

assinatura de Jim Crow, pois ela se apresenta sistematicamente nos compassos em que o personagem dana introduz uma dinmica rtmica especfica
que foi se desenvolvendo mais tarde. Comeamos a perceber como, em um
tronco europeu solidamente enraizado no terreno anglo-irlando-escocs,
foram enxertados elementos crioulos, principalmente no que diz respeito
harmonia e ao ritmo.

Blue notes e cnticos sagrados


As descries que possumos do cntico religioso, antes e depois da
abolio da escravatura, permitem apurar a reconstituio do processo americano de mestiagem musical. As coletneas de spirituals inicialmente anotadas
pelos brancos e em seguida coletadas pelos antigos escravos confirmam as
caractersticas meldicas e harmnicas percebidas nas canes dos menestris.
Elas evidenciam a utilizao sistemtica de progresses baseadas na sucesso
tnica subdominante e dominante (I, IV, V) que, com variaes diversas, permanecer na maior parte das msicas americanas do sculo XX, comeando
pelo blues. No entanto, os espectadores brancos dos servios religiosos negros
insistem na dificuldade de discernir se o modo utilizado est em modo maior
ou menor, pois lhes parece s vezes que os cantores passam de um ao outro.
Essa impresso, completada pela meno de ornamentaes melismticas,
glissandos e trinos improvisados, nos faz concluir que as alteraes eram frequentes durante o canto e que poderiam abolir a diferena europeia entre o
modo maior e o modo menor. provvel que essas alteraes impossveis
de fixar em uma pauta, mais ainda porque os timbres eram ricos e poderiam
dificultar a percepo exata das alturas e porque as polifonias eram complexas anunciassem o que se chamaria mais tarde de blue notes.59 As descries,
uma vez mais, hesitam: Se as estruturas responsoriais no deixam margem
a dvidas, elas tambm no impedem a prtica do tuilage (repetio das
ltimas slabas) solistas/coro. No que diz respeito aos tutti, so tratados de
unssonos, de falsos unssonos, de polifnicos sem vozes ou de polifnicos
com vrias vozes... Existia, sem dvida, uma grande variedade de formas de
cantar juntos durante os cultos: similares s prticas metodistas europeias nas
igrejas metodistas afro-americanas do Norte, mas certamente muito diferentes
nas congregaes sulistas, com, alm disso, diferenas segundo as regies. A
59
Reduo de um meio-tom da tera, da stima e da quinta de uma gama maior diatnica,
procedimento sistemtico utilizado no blues, jazz e em seus derivados.

33

Denis-Constant Martin

Dossi

anlise mais pertinente desses cantos coletivos sem dvida a que apresentaram em sua introduo os colecionadores de Slave Songs of the United States:60
Eles no praticam uma polifonia a diferentes vozes como conhecemos, no
entanto, parece que duas pessoas nunca cantam a mesma coisa. A pessoa que
est cantando lana, muitas vezes improvisando, as palavras de cada estrofe e
os outros, que fornecem a base, como chamada, entram com o refro, ou at
se juntam ao solista, quando a letra se torna familiar. Quando a base comea,
o cantor muitas vezes interrompe seu canto deixando o resto dos versos em
suspenso, ou dando a vez para que um outro cantor os complete. Os cantores
que fornecem a base do a impresso de deixar-se levar pela imaginao,
comeando quando querem, parando quando tm vontade, reiniciando uma
oitava acima ou abaixo (caso tenham entrado na melodia muito alto ou muito
baixo), ou emitindo uma outra nota afinada com o resto, de forma a dar um
efeito de complicao e de variedade maravilhoso, com compassos perfeitos
e sem a menor dissonncia. Podemos encontrar hoje em dia essas formas de
polifonias nas gravaes de cantos congregacionais61 ou em certos conjuntos
vocais femininos.62
Alguns cantos ou alguns trechos interpretativos parecem no seguir um
compasso, ter sido construdos em mpetos, ondas, impulsos, ao invs de respeitar uma pulsao regular, uma prtica conservada at hoje. Quando a msica
tem um compasso preciso dizemos que ela sincopada, os acentos parecem
ter sido colocados propositadamente em contratempo e sistematicamente fora
dos tempos fortes da msica europeia. Alm disso, os acentos marcados pelas
vozes, as palmas, o batimento dos ps, os movimentos do corpo, quando h
dana, no coincidem e produzem uma polirritmia intricada.
Parece-nos, a partir desse sobrevoo das msicas americanas que surgiram entre o sculo XVII e o fim do sculo XIX, que, apesar das lacunas que
permanecem no nosso conhecimento da histria, podemos supor o seguinte
encaminhamento. Inicialmente, em decorrncia dos contatos culturais ocasionados pela escravatura, existiram as primeiras misturas e esse resultado
musical nos ainda praticamente desconhecido. Houve, por um lado, uma
mescla de diferentes msicas africanas e, por outro, uma fuso entre as msicas
resultantes do pan-africanismo de exlio e as diversas msicas europeias, cujo
William F. Allen, Charles P. Ware, Lucy McKim Garrison, op. cit.: v.
Wade in the Water, Volume 2: African American congregational singing, Washington, DC,
Smithsonian Institution / Folkways (CD SF 40073), 1994.
62
Sweet Honey in the Rock, Sacred Ground, Redway (Ca): Earthbeat (CD 9 42580-2), 1995.
60
61

34

A herana musical da escravido

centro de gravidade era, parece-nos, originrio de prticas prprias s ilhas


britnicas. O testemunho mais convincente que nos chegou dessa primeira
etapa de crioulizao o banjo, adotado pelos Blackface Minstrels. Esses, herdeiros da tradio teatral das Negro Songs, cancioneiros familiarizados com os
repertrios britnicos mantiveram sem dvida, no incio (antes de 1840), uma
fidelidade bastante grande s prticas crioulas que foram descobrindo com
os negros. Nessas produes aparecem os primeiros sinais dos traos que se
tornariam tpicos das msicas americanas do sculo XX, principalmente as
variaes que se desenvolvem na improvisao, a remodelagem da harmonia
tonal acadmica que, combinada com os pentatonismos hemitnicos encontrados tanto na frica quanto nas msicas anglo-celtas, favoreceu a utilizao
das inflexes em notas azuis; uma tendncia, ainda leve, a deslocar os
acentos para o contratempo. Os cnticos religiosos seguiram uma via paralela, mas certamente muitos atalhos existiam entre elas. Podemos perceber
melhor ainda o amor ornamentao, adivinhamos as polifonias que no
correspondem a nenhuma estrutura europeia ou africana e onde constatamos
a persistncia de uma propenso polirritmia. Os elementos que definiriam
o jazz comearam a germinar no final do sculo XIX nas apresentaes dos
Minstrels afro-americanos que incluam os spirituals, reproduzindo a forma
como eram cantados pelos corais jubilee , continuando em seguida a germinar
nas primeiras revistas que foram seu prolongamento e para as quais foram
escritas partituras orquestrais que levaram em considerao as inovaes
dos compositores de ragtime. A msica tocada pelos banjos no deixou, no
entanto, de seguir seu caminho e continuou espalhando-se pela zona rural,
onde convivia com a balada e com o canto pico britnico. Podemos dizer,
resumidamente, que tudo isso, e tambm a integrao das tcnicas vocais
especficas dos gritos dos campos (field hollers), daro origem ao blues. Esse
gnero foi depois formatado63 por colecionadores-compositores como William
Christopher Handy,64 e pela indstria fonogrfica que os atribuiu exclusivamente para msicos negros. Esses acabaram deixando de lado outros tipos de
canes (ballades, coon songs, ragtime songs, etc.) que faziam anteriormente parte
Cano de 12 compassos, com estrutura A A B, em uma progresso I, IV, V.
W. C. Handy (1873-1958) comeou a cantar em um coro, aprendeu sozinho a tocar cornetto, integrou um grupo de Minstrels, e depois formou sua prpria brass band, adquirindo uma
slida reputao como maestro, arranjador e compositor para bandas. Fez vrias tournes
no Sul onde ouviu os bardos rurais cujas melodias anotou para inspirar composies cujos
ttulos levam o nome de blues, principalmente o Memphis Blues e o Saint Louis Blues.

63

64

35

Denis-Constant Martin

Dossi

de seu repertrio.65 Cnticos religiosos, jazz, blues: nada mais, nada menos do
que a origem da maior parte das msicas de massa contemporneas.

Mestiagem de mestiagens
O exemplo dos mestios da regio do Cabo, na frica do Sul, levanta
dois fatos importantes. Primeiro, que a mestiagem americana afetou os quatro
cantos do mundo, j a partir do sculo XIX, antes da era da gravao. Depois,
que essas mestiagens se combinaram com facilidade e isso j pode ser evidenciado considerando apenas a histria dos Estados Unidos. Na colnia do
Cabo, a miscigenao das prticas musicais das reas de onde foram originrios
os escravos foi indispensvel, como foi o caso na Amrica do Norte. Ela inclui
elementos j miscigenados vindos do kroncong, que foram combinados com
formas europeias de canto coral. Ela provavelmente absorveu, porque os muulmanos do Cabo tinham contato assim como seus correligionrios da frica
Oriental, da pennsula Ibrica e da Turquia com elementos vindos dessa
regio. A esse substrato crioulo veio se juntar a influncia dos Blackface Minstrels
americanos. Assim, podemos distinguir trs tipos de mestiagem na Cidade
do Cabo: em um cadinho local onde se realizavam todos os cruzamentos, foi
fundida uma crioulidade singular, onde entraram, alm dos componentes
europeus, africanos e asiticos, mestiagens luso-asiticas e americanas.66

Das msicas da escravatura world music


A mestiagem americana que serviu de ingrediente quase global pode,
no estado atual de nosso conhecimento, ser resumida como tendo sobrevivido a uma grande variedade de tipos meldicos. Na msica dos minstrels, a
melodia parece ter ficado similar ao modelo britnico, ainda que possamos
Paul Oliver, Songsters and Saints, Vocal traditions on Race Records, Cambridge, Cambridge
University Press, 1984.
66
O ramkie talvez um testemunho disso: o alade adotado pelos aborgenes Khoikhoi no
sculo XVIII era sem dvida uma adaptao, a partir de um modelo indgena, de um instrumento portugus (a rabequinha) levado frica do Sul pelos escravos originrios da ndia
neerlandesa. Dos Khoikhois ele passar aos mestios e aos africanos bantfonos. Utilizado
principalmente para tocar acordes, ele ser suplantado pelo banjo que o substituir nessa
funo, no sem que formas intermedirias apaream, incluindo, principalmente, uma corda
aguda encavilhada na metade do brao, como nos instrumentos dos Minstrels (Percival R.
Kirby, Musical instruments of the Cape Malays, South African Journal of Science 36, december:
477-488, 1939; David K. Rycroft, Ramkie, in: Stanley Sadie (ed.), The New Grove Dictionary
of Musical Instruments, vol. 3, London, McMillan: 190-191, 1984).
65

36

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perceber organizaes feitas de breves motivos repetidos, existentes tambm


nos spirituals, e que d a ela uma feio mais descontnua. Na realidade, essas
produes evidenciam uma grande plasticidade meldica, ainda mais porque
para os menestris e os cantores religiosos o importante no era reproduzir
exatamente uma composio fixa, mas a possibilidade de ornament-la ou de
propor variaes. Prticas europeias populares e prticas africanas populares
convergiam nesse ponto.

Miscigenao sem limites


As fundaes harmnicas foram claramente reproduzidas da Europa: a
progresso I, IV, V, muito comum nos hinos, principalmente os hinos metodistas no sculo XVIII, fornece a estrutura elementar. Entretanto, nesse caso,
no se atenua a fora das escalas pentatnicas no semitnicas, conhecidas nas
msicas britnicas, presentes nos cnticos metodistas e frequentes na frica.
Esses pentagonismos so de tipos diferentes, principalmente nos spirituals;
um dos mais comuns era o primeiro (2 2 3 2 3).67 Eles deixavam espao para
a ornamentao que, cantada, tocada em um banjo, no incio desprovido de
trastes, ou em um violino, usava com abundncia inflexes e glissandos. Esses ltimos integram alturas que embaralham a oposio maior/menor e que,
particularmente quando preciso reproduzi-las no teclado ou escrev-las, vo
ser anotadas em blue notes. Essa reformulao da harmonia europeia, provavelmente iniciada nos entrelaamentos das variaes nas polifonias originais e
que deve muito frica, encravada em uma concepo cclica do tempo que
se materializa em formas de 12, 16 ou 32 compassos e que estabelecer os
limites da improvisao, uma das inovaes determinantes da miscigenao
americana.
A outra a ordem rtmica. Sentimos que se esboa, nas canes dos
minstrels como nos spirituals, um deslocamento dos acentos dos tempos fortes europeus em direo aos tempos fracos. Podemos nos perguntar se, no
amlgama de msicas europeias que anunciavam uma alternncia regular
de tempos fortes e fracos e de msicas africanas e europeias (salmos), no

Portia K. Maultsby, Afro-American Religious Music, 1619-1861. Madison, University of Wisconsin (tese de PhD), 1974.

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teria sido a propenso pan-africana contrametricidade68 que suscitou esse


deslocamento. A polirritmia, que os cantos religiosos jamais abandonaram e
que o jazz integrou e desenvolveu, favorecia, sem dvida, essa tendncia que
se tornou uma das caractersticas rtmicas do blues e do jazz.
Finalmente, a miscigenao americana produziu o banjo, que um
cruzamento de instrumentos de cordas pinadas, europeus e africanos, que
os brancos no fim das contas conservaro mais do que os negros. Essa mestiagem banalizar tambm a abordagem no cannica dos timbres vocais e
instrumentais, pois a prioridade era dada expressividade, comunicao da
emoo, e todos os sons podiam ser usados para esse fim. Prolongando prticas
populares europeias e africanas, as vozes religiosas demonstraram o alcance das
possibilidades assim ofertadas, assim como o fizeram os instrumentalistas de
jazz, de blues e de rhythm and blues e at os DJs do rap adeptos do scratch.
O que impressiona, no final das contas, a evidncia j observada por
Margaret Kartomi:69 todas as msicas so, at certo ponto, similares ou compatveis, e, dessa forma, passveis de entrar em um processo de mestiagem.
Deve-se, no entanto, esclarecer que, em situaes de contato musical, as
msicas ou as caractersticas musicais que desencadeiam dinmicas de inovaes so no mais das vezes as que se superpem, que esto mais prximas,
que so as mais compatveis, se podemos assim nos expressar. A partir desse
ponto de vista, a Amrica nos lembra que existiam convergncias entre as
mltiplas msicas africanas e as msicas populares europeias, principalmente
das Ilhas Britnicas.70 Na implementao das dinmicas de inovao, alguns
grupos que tinham prticas musicais especficas podiam, dada sua posio
social e/ou dado o carter unificador de suas msicas, ter uma grande influncia, sem necessariamente ter relao com seu peso demogrfico: do lado
dos poderosos, dos conquistadores, como os britnicos da Amrica do Norte,
ou no campo dos oprimidos, como os muulmanos de origem indonesiana na
colnia do Cabo.
A simetria da organizao mtrica sistematicamente contraposta pelas configuraes
rtmicas que suscitam uma relao conflitual permanente entre a isocronia desse perodo e
os eventos rtmicos que se instalam nela. Cf. Simha Arom, Larbre qui cachait la fort,
principes mtriques et rythmiques en Centrafrique, Revue belge de musicologie 52: 179-195, 1998
e Du pied la main: les foncements mtriques des musiques traditionnelles dAfrique centrale,
Analyse musicale 1er trimestre: 16-22, 1988. (Arom, 1998: 183; ver tambm: Arom, 1988).
69
Margaret Kartomi, The processes and results of musical culture contact: a discussion of terminology and concepts, Ethnomusicology, maio: 227-249, 1981, p. 240.
70
Denis-Constant Martin, op. cit.
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Crioulizao e Relao
Quando da escravatura surgem msicas, no podemos nos contentar
em realizar simplesmente uma anlise tcnica dos processos de mistura ou
de fuso que se desencadeiam a partir das transferncias culturais: nem os
processos nem seus resultados podero ser dissociados das condies nas quais
eles se produzem. quando devemos aprender, no que diz respeito produo
musical, a lio de douard Glissant sobre a teoria da crioulizao. Ele prope
uma dinmica indita entre encontro, mestiagem e dimenso71 que implica
o fato de que a mestiagem no tem limites e resulta necessariamente em
inovao, no podendo, assim, limitar seu impulso rumo ao sincretismo ou
hibridez.72 A crioulizao se inicia com a explorao escravagista, uma espcie
de cerceamento e de constrangimento onde nasce a aspirao Relao, um
lugar de opresso e de desumanizao onde se insurge a vontade de humanidade.73 A crioulizao assim como a Relao que dela resulta gerada
pela violncia e pela dominao e no poderia ser concebida somente como
uma mistura harmoniosa e tranquila dos traos culturais de origens diferentes.
A esse respeito, e usando um vocabulrio sensivelmente diferente, douard
Glissant concorda com Rex Nettleford quando afirma [] que ela remete
ao processo atroz de renovao e de desenvolvimento que caracteriza a nova
ordem criada por homens e mulheres vindos de diferentes culturas do Velho
Mundo (tenha sido ele europeu, africano, levantino ou asitico), culturas que

71
A crioulizao ocorre quando se coloca frente a frente vrias culturas ou, ao menos, vrios
elementos de culturas distintas, em certo local do mundo, e que o resultado um dado novo,
totalmente imprevisvel em relao soma ou simples sntese desses elementos. (Edouard
Glissant, Trait du Tout-Monde, Paris, Gallimard, 1997: 37; ver tambm: Edouard Glissant, Potique de la Relation, Paris, Gallimard, 1990).
72
Esse termo, bastante empregado pelos ps-modernos anglo-saxes, introduz muitas questes
impossveis de serem analisadas com mais profundidade agora. Resumidamente, ele remete ao
esttico muito mais do que ao dinmico, e conserva a marca do sentido original que implicava
a impossibilidade de reproduo dos seres hbridos (Websters Interactive Encyclopedia, CD
Rom 1998, artigo hybride; Dictionnaire Le Littr, CD Rom verso 2.0, artigo hybride). Ele
nos parece especialmente inadaptado para a anlise da dinmica da criao.
73
[] a Plantao um dos locais focais onde so elaborados alguns dos modos atuais da
Relao. Nesse universo de dominao e de opresso, de desumanizao surda ou declarada,
as humanidades se obstinam fortemente. Nesse local obsoleto, margem de qualquer tendncia
dinmica, as tendncias de nossa modernidade se esboam (Edouard Glissant, Potique de la
Relation, Paris, Gallimard, 1990:79).

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se encontraram e que entraram ou no em conflito, em solo estrangeiro. A


palavra-chave aqui conflito [].74
Contudo, a situao de violncia e a morte social infligida aos escravos
propiciou a criao desse dado novo totalmente imprevisvel que abre caminho para a reumanizao dos oprimidos. A criao alimentada pela mistura
contamina tanto os senhores quanto os escravos. Frequentemente inventam
em conjunto, mas algumas vezes separadamente, mas sempre a partir de
elementos que compartilham porque existe uma coexistncia entre eles. No
entanto, geralmente so aos escravos e a seus descendentes que se atribui a
propriedade cultural das invenes crioulas. Os proprietrios, que so dominantes, se abrigam por detrs de uma fixao na suposta nobreza de sua origem,
de uma pureza fictcia, para negar sua prpria crioulidade e rejeitar tudo
o que lhes possa parecer, nas entrelinhas, como bastardo e degenerado. Por
isso, doam a crioulidade aos oprimidos,75 afro-americanos ou mestios como
nos exemplos apresentados acima. As msicas crioulas tornam-se assim mais
facilmente smbolos identitrios para esses grupos, pois suas caractersticas
fazem sentido nas sociedades racialmente organizadas onde o corpo estigmatizado como sinal de inferioridade. O fato de que elementos rtmicos tenham
impregnado as msicas crioulas norte-americanas no se deveu a um atavismo
qualquer, mas existncia de elementos comuns em vrias culturas musicais
africanas e ao vnculo entre o ritmo, a dana e o corpo que era capital para
essas pessoas cuja condio de escravos e cuja desumanizao eram marcadas
pelo corpo. A reabilitao implcita do corpo graas utilizao de princpios
rtmicos compartilhados fornecia um meio de recuperar a autoestima, era um
cimento comunitrio e um instrumento de criao musical.
A crioulizao um processo, no um estado. um processo que no
tem fim; ele uma introduo Relao, mas no a universaliza.76 Pois no
mundo contemporneo, o Todo-mundo, o Caos-mundo,77 a Relao s
Rex M. Nettleford, Caribbean Cultural Identity, The Case of Jamaica, An Essay in Cultural
Dynamics, Kingston, Institute of Jamaica, 1978: 2.
75
[] a realidade dessa msica [que qualificada de msica negra], embora reconhecida
como tal, ainda que nascida da participao dos brancos nas relaes inter-raciais, no poderia
nunca ter sido aceita como um produto fecundo da relao entre as raas. Consequentemente,
seu valor, seu poder e sua inveno foram inteiramente atribudos aos afro-americanos. Essa
estranha volta da histria d, mesmo se por inadvertncia, aos negros um dom notvel, um
dom que eles utilizaro para construir para eles mesmos um lugar vivvel na Amrica (Ronald
Radano, op. cit.: 115).
76
douard Glissant, Potique de la Relation, Potique III, Paris, Gallimard, 1990, p. 103.
77
douard Glissant, Trait du Tout-Monde, Potique IV, Paris, Gallimard, 1997.
74

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pode ser contraditria. A potica da Relao onde potica considerada


de acordo com sua etimologia grega poiein (fazer) e designa qualquer conjunto,
uma ao de pensar e de produzir indica que a Relao possui um potencial
de superao da violncia e de redescoberta comum da humanidade do ser,
de construo do sujeito em circunstncias nicas, mas no isoladas umas da
outras, mas tambm indica que ela pode ser manipulada pela desagregao ou
pelo jogo artificial com sua seduo fusional. A ddiva das msicas crioulas
aos oprimidos um exemplo desse primeiro fenmeno: a negao, a recusa
do vnculo. As combinaes da world music ilustram o segundo fenmeno:
elas satisfazem uma demanda de exotismo, vendendo encontros e harmonia,
sonhos sem entraves, o Outro para consumir, mas no para conviver.78
Reconstruir essa ponte histrica entre as msicas da escravatura e a
world music, que j vendida h duas dcadas, como recomear a tecer a
continuidade das dinmicas de criao que nunca cessaram de se entrelaar,
sem por isso levar a uma uniformidade, por menor que ela seja: circulao,
reapropriao, mistura, criao e nova circulao criam-se sem cessar em um
movimento perptuo. A pretenso universalizante da denominao world
music tropea nas prticas efetivas que reinventam localmente o inesperado
e a diversidade heterognea. O objetivo tambm lembrar que, fonte de
imensos prazeres auditivos, corporais e social, as msicas de massa com as
quais nos deliciamos hoje em dia, inclusive as msicas do mundo, nasceram
da violncia e da dominao. No devemos esquecer que os mecanismos de
produo (em todas as acepes do termo) e de comercializao musicais
so prevalentes em um mundo dominado por vastos interesses financeiros,
que representam sempre mecanismos de dominao geradores de desigualdade. E, no entanto, a herana da escravatura nos ensina que a dominao
no abafar jamais a criao; que, por detrs da etiqueta musicalmente vazia
e comercialmente lucrativa de world music, podem se desenvolver estratgias
de inveno que prosseguiro com a crioulizao iniciada com a brutalidade
da servido.79
Laurent Aubert, La musique de lautre, les nouveaux dfis de lethnomusicologie, Genebra,
Georg/Ateliersdethnomusicologie, 2001.
79
Simha Arom e Denis-Constant Martin, 2006, Combiner les sons pour rinventer le monde, la world music, sociologie et analyse musicale, LHomme 177-178, janvier-juin: 155-178, e
Denis-Constant Martin, Les musiques du monde, imaginaires contradictoires de la globalisation em: D.-C. Martin, sob a direo de, Sur la piste des OPNI (Objets politiques non
identifis). Paris: Karthala/CERI: 397-430, 2002.
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