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Casa de Oswaldo Cruz FIOCRUZ

Programa de Ps-Graduao em Histria das Cincias e da Sade

JULIANA MANZONI CAVALCANTI

Doena, Sangue e Raa: o caso da anemia falciforme no Brasil, 19331949

Rio de Janeiro
2007

ii

JULIANA MANZONI CAVALCANTI

Doena, Sangue e Raa: o caso da anemia falciforme no Brasil, 19331949

Dissertao de mestrado apresentada


ao Curso de Ps-Graduao em
Histria das Cincias e da Sade da
Casa de Oswaldo Cruz - FIOCRUZ,
como requisito parcial para a
obteno do Grau de Mestre.
rea de concentrao: Histria das
Cincias.

Orientador: Prof. Dr. MARCOS CHOR MAIO

Rio de Janeiro
2007

iii

C377

Cavalcanti, Juliana Manzoni


Doena, sangue e raa: o caso da anemia falciforme no
Brasil, 1933-1949 / Juliana Manzoni Cavalcanti.- Rio de
Janeiro : Fiocruz, 2007.
137 fls.
Dissertao ( Mestrado em Histria das Cincias e
da Sade ) Casa de Oswaldo Cruz Fundao
Oswaldo Cruz, 2007.
1. Histria da Medicina. 2. Anemia falciforme. 3.
Sade Pblica. 4. Brasil. I. Ttulo.
CDD 610.9

iv

JULIANA MANZONI CAVALCANTI

Doena, Sangue e Raa: o caso da anemia falciforme no Brasil, 19301940

Dissertao de mestrado apresentada


ao Curso de Ps-Graduao em
Histria das Cincias e da Sade da
Casa de Oswaldo Cruz - FIOCRUZ,
como requisito parcial para a
obteno do Grau de Mestre.
rea de concentrao: Histria das
Cincias.
Aprovada em agosto de 2007
BANCA EXAMINADORA
_______________________________________________
Prof. Dr. Marcos Chor Maio
Casa de Oswaldo Cruz FIOCRUZ
______________________________________________
Prof. Dr. Ricardo Ventura Santos
Escola Nacional de Sade Pblica FIOCRUZ
Museu Nacional UFRJ
______________________________________________
Profa. Dra Simone Petraglia Kropf
Casa de Oswaldo Cruz FIOCRUZ
Suplente:
_______________________________________________
Prof. Dra. Magali Romero de S
Casa de Oswaldo Cruz - FIOCRUZ
Rio de Janeiro
2007

Ao meu av, Arthur Locatelli Manzoni,


in memoriam

vi

AGRADECIMENTOS

Aos meus pais, a minha av, ao meu namorado e a todos os meus cinco irmos pelo
apoio irrestrito, pelo carinho, pela compreenso e pacincia.
Ao Dr. Pedro Clvis Junqueira pela entrevista, referncias bibliogrficas e conversas
que foram determinantes para a realizao deste trabalho.
Ao Professor Marcos Chor Maio, pela orientao e pelo apoio minha insero no
campo da histrica das cincias.
Aos Professores da minha banca examinadora, Simone Petraglia Kropf e Ricardo
Ventura Santos, que contriburam com sugestes valiosas para este trabalho. Em
especial ao professor Ricardo que me acolheu num momento em que eu s tinha
dvidas quanto a minha vida acadmica.
Aos meus queridos amigos pela compreenso e pelos momentos de diverso, em
especial a Talitha Gomes Ferraz, Andr Felipe Cndido da Silva e Wanderlei de Souza.
Aos Professores Adauto Arajo, da Escola Nacional de Sade Pblica, e Walter
Oelemann, do Instituto de Microbiologia Prof. Paulo de Ges, que acompanham minha
trajetria acadmica desde o primeiro ano da graduao em Microbiologia e Imunologia
pela Universidade Federal do Rio de Janeiro.
Aos Professores do Programa de Ps-Graduao em Histria das Cincias e da Sade,
Em especial, a Cristina Fonseca e a pesquisadora da Casa de Oswaldo Cruz, Wanda
Hamilton, pela ajuda com a entrevista do Dr. Junqueira.
A Dr. Cristina Pessoa, do Instituto Fernandes Figueira, por apresentar-me ao Dr.
Junqueira, pelo envio de documentos mdicos sobre a anemia falciforme e pela ateno
dedicada.
Aos pesquisadores que me ajudaram com fontes ou informaes sobre mdicos, tais
como Carlos Estevo Frimm, Wladimir Lobato Paraense, Renato Accioly, Rogrio
Alvaro Serra de Castro, Edmir Boturo Neto e Hlio Reis Boturo.

vii

SUMRIO
INTRODUO.........................................................................................................1
CAPTULO I OS CONHECIMENTOS MDICOS SOBRE A ANEMIA
FALCIFORME NOS ESTADOS UNIDOS DA AMRICA. ......................11
1.1

James Bryan Herrick e as hemcias em forma de


foice....................................................................................................12

1.2

A anemia falciforme torna-se uma doena.........................................16

1.3

A representao das hemcias falciformes


no estudo da doena............................................................................25

CAPTULO II - A ANEMIA FALCIFORME ENTRE AS ANEMIAS


DO BRASIL...................................................................................................36
2.1

As lies da ancilostomose: sangue e doena no sculo XIX


e incio do sculo XX.........................................................................38

2.2

As anemias do Brasil..........................................................................44

2.3

As primeiras publicaes sobre a anemia falciforme.........................54

2.4

A hemcia falciforme a doena.......................................................59

CAPTULO III - SANGUE, RAA E ANEMIA FALCIFORME


NO BRASIL...................................................................................................69
3.1

Raa e sangue no pensamento mdico brasileiro entre final


do sculo XIX e a primeira metade do sculo XX.............................70

3.2

As pesquisas hematolgicas sobre os grupos sangneos..................75

3.3

A hemcia falciforme no sangue do brasileiro....................................86

3.4

Ernani Martins da Silva e a eugenia dos siclmicos........................94

CONSIDERAES FINAIS....................................................................................102
BIBLIOGRAFIA E FONTES...................................................................................106
APNDICE...............................................................................................................126
ANEXOS..................................................................................................................127

viii

RESUMO

Este trabalho analisa os estudos mdicos brasileiros sobre a anemia falciforme


publicados nas dcadas de 1930 e 1940. Esta dissertao orienta-se pela compreenso
da relao entre sangue, doena e raa no pensamento mdico brasileiro dos anos de
1930 e 1940, quando a anemia falciforme era considerada uma enfermidade que se
observava principalmente, pela presena de hemcias falciformes no sangue e por uma
variedade de sintomas clnicos, sobretudo pela anemia. Como a freqncia desta doena
era maior nos negros do que nos brancos, a anemia falciforme era qualificada
geralmente como uma doena racial. Iniciamos com a descrio dos conhecimentos
mdicos produzidos por estudos norte-americanos, que nortearam as investigaes
realizadas sobre a doena no Brasil. Em seguida, analisamos as primeiras publicaes
brasileiras sobre a anemia falciforme que surgiram, na dcada de 1930, a partir de um
grupo de pediatras da ento Faculdade Nacional de Medicina do Rio de Janeiro, que se
preocupava em diferenciar as variadas causas que levavam uma anemia. Em 1940, as
metodologias de pesquisa sobre a doena foram diversificadas sendo direcionadas
investigao de sua associao com a raa negra, a partir de estudos sobre sua
freqncia no Brasil. A classificao como doena peculiar raa negra traduziu-se
em uma investigao acerca dos diferentes grupos tnicos e raciais do Brasil que
privilegiava a anlise da miscigenao entre eles. A anemia falciforme foi percebida por
mdicos brasileiros das dcadas de 1930 e 1940, como uma doena que no Brasil
assumia contornos especficos em funo da miscigenao racial.

ix

ABSTRACT

This work analyzes the Brazilian medical studies on the sickle cell anemia published in
the decades of 1930 and 1940. This work is oriented for the understanding of the
relation between blood, illness and race in the Brazilian medical thought of the years of
1930 and 1940, when the sickle cell anemia was considered a disease which were
mainly observed by the presence of sickle-shaped cells in the blood and a variety of
clinical symptoms, especially the anemia. As the frequency of this illness it was bigger
in the black then in the white people, the sickle cell anemia was qualified generally as a
racial illness. This analysis begins with the description of the medical knowledge
produced by North-American studies that had guided the inquiries carried on the illness
in Brazil. After that, we analyze the first Brazilian publications on the sickle cell anemia
that had appeared, in the decade of 1930, from a group of pediatricians of the as known
Faculdade Nacional de Medicina in Rio de Janeiro, which were concerned in distinguish
the varied causes that led to an anemia. In 1940, the research methodologies applied on
the study of this disease was diversified, being guided to the inquiry of its association
with the black race through the studies of its frequency in Brazil. The classification as
peculiar illness to the black race caused an investigation of the different ethnic and
racial groups of Brazil that privileged the analysis of the miscegenation between them.
The sickle cell anemia was perceived by Brazilian doctors of the decades of 1930 and
1940, as an illness that in Brazil assumed specific aspects in result of its racial
miscegenation.

ZUSAMMENFASSUNG

Diese Arbeit analysiert die brasilianischen medizinischen Untersuchungen ber die


Sichelzellanmie, die in den 30er und 40er Jahren des 20. Jahrhunderts verffentlich
wurden. Die Richtlinie der Arbeit ist das Verstndniss fr die Beziehung zwischen Blut,
Krankheit und Rasse im medizinischen Denken Brasiliens in den genannten Jahrzehten.
Damals erkannte man die Sichelzellanmie vor allem an den Sichel frmigen roten
Blutkrperchen sowie an einer Anzahl von klinischen Symptomen, hauptschlich der
Anmie. Da sich diese Krankheti fter bei Schwarzen als bei Weien feststellen lie,
wurden sie in allgemeinen als Rassen Krankheit betrachtet. Wir beginnen mit der
Schilderung von rztlichen Kenntnissen aus den USA, die als Grundlage fr die
brasilianischen Forschung dienten. Danach untersuchen wir die ersten brasilianischen
Verffentlichungen ber die Sichelzellanmie; diese Entstanden in den 1930er Jahren
bei einer Gruppe von Kinderrzten der damaligen Faculdade Nacional de Medicina,
welche die vielfltigen Ursachen von Anmie unterscheiden wollen. 1940 richteten sich
die Untersuchungsmethoden auf die Erforschung einer Verbindung mit der Schwarzen
Rasse. Die Klassifizierung als Krankheit der Schwarzen Rassen fhrte zur
Untersuchung der Verschiedenen ethnischen Gruppen Brasiliens, unter besonderer
Bercksichtung ihrer Vermischung. Die brasilianischen rzten der 1930er und 1940er
Jahre konnten feststellen, dass in Folge der Rassenvermischung die Sichelzellanmie in
Brasilien spezifische Umrisse zeigt.

INTRODUO

A anemia falciforme provoca, atualmente, discusses sobre raa1 no Brasil em


funo de ser representada como uma doena da populao negra2. O debate se
desenvolve em torno da validade do uso do termo raa para dividir os grupos
humanos, focalizando a manuteno da classificao racial baseada na aparncia3, para
refutar a qualificao da anemia falciforme como doena da populao negra4. Apesar
do destaque atual, no h qualquer estudo histrico que examine a produo mdica
brasileira que aborde tal binmio entre anemia falciforme e a raa negra. Este trabalho
analisa estudos mdicos sobre a anemia falciforme, publicados entre as dcadas de 1930
e 1940, com o objetivo de descrever como a compreenso desta doena no Brasil
configurou sua associao com a raa negra.
A anemia falciforme concebida, atualmente, como uma doena hereditria
causada pela alterao do gene que produz a molcula de hemoglobina5. Esta molcula,
1

O uso das aspas pretende chamar a ateno para a naturalizao de expresses. Neste caso, raa recebe
aspas tanto pela variedade de sentidos que adquire quanto pelo questionamento de seu uso para se referir
a grupos humanos a partir das caractersticas fsicas.
2
BRASIL, Ministrio da Sade. Secretaria de Polticas de Sade. Manual de doenas mais importantes,
por razes tnicas, na populao brasileira afro-descendente. Braslia: Ministrio da Sade, 2001, 78p.
OLIVEIRA, Ftima. Singularidades. In:______. Sade da Populao Negra. Braslia: Organizao PanAmericana de Sade, 2002, p. 125-136.
3
PENA, Srgio D. J. Retrato Molecular do Brasil, Verso 2001. In: PENA, Srgio D. J. (org). Homo
brasilis. Aspectos Genticos, Lingsticos, Histricos e Socioantropolgicos da Formao do Povo
Brasileiro. Ribeiro Preto: Editora FUNPEC, 2002, p. 11-28.
4
MAIO, Marcos Chor; MONTEIRO, Simone. Tempos de Racializao: o caso da sade da populao
negra no Brasil. Histria, Cincia, Sade Manguinhos, v. 12, n. 2, p. 419-446, 2005. FRY, Peter. O
significado da anemia falciforme no contexto da poltica racial do governo brasileiro 1995-2004.
In:______. A Persistncia da Raa. Ensaios antropolgicos sobre o Brasil e a frica austral. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005, p. 273-300. SANTOS, Ricardo Ventura; MAIO, Marcos Chor. Qual
o Retrato do Brasil? Raa, Biologia, Identidades e Poltica na Era da Genmica. MANA, v. 10, n. 1, p. 6195, 2004.
5
NAOUM, Paulo Csar; NAOUM, Flvio Augusto. Doena das Clulas Falciformes. So Paulo: Editora
Sarvier, 2004, 224p.

que faz parte da composio das hemcias e responsvel pelo transporte do oxignio6,
tem sua estrutura modificada em razo da alterao gentica7. Ao invs da forma
bicncava, a hemcia adquire a forma de uma foice, sendo chamada de hemcia
falciforme8. A anemia falciforme se manifesta quando um indivduo possui dois genes
com tal alterao, cada um herdado de um de seus pais. Os indivduos que possuem
apenas um gene manifestam o trao falciforme que no provoca nenhuma doena, pois a
quantidade de hemoglobina alterada equivalente quantidade de hemoglobina normal
o que impede a modificao estrutural da maioria das hemcias do organismo9.
Os doentes com anemia falciforme apresentam diversos sintomas clnicos que
derivam, principalmente, da obstruo dos vasos sangneos pelas hemcias em forma
de foice e da quantidade reduzida de hemoglobina nas hemcias. Os sintomas
provocados pelas retenes das hemcias falciformes nos vasos sangneos so: as
crises de dor, ocorridas principalmente nas articulaes e nos ossos longos; o acidente
vascular cerebral; a doena renal; o desenvolvimento sseo deficiente; o priapismo10; a
dactilite11; e complicaes na viso. A reduo da quantidade de hemoglobina, pela
destruio das hemcias falciformes pelo sistema imunolgico, acomete todo o
organismo provocando, alm de uma deficincia na oxigenao dos tecidos, uma
anemia crnica que leva a complicaes do sistema cardiovascular. A condio
debilitada de muitos dos rgos do doente compromete tambm a sua resposta
imunolgica que o torna susceptvel a diversas infeces12.
Acredita-se que a anemia falciforme um dos melhores exemplos da seleo
natural, pois se considera que o gene da hemoglobina modificada, que chamada de Hb
S, permaneceu estvel atravs das geraes em razo da proteo contra a malria que

NELSON, David L.; COX, Michael M. Protein Function. In: ______. Lehninger Principles of
Biochemistry. 3. ed. New York: Worth Publishers, 2000, p. 203-242.
7
A molcula de hemoglobina com estrutura anormal chamada de Hb S; Hb significa hemoglobina, e S a
referncia a sickle que o termo em ingls para foice. Naoum & Naoum, op. cit., p. 1.
8
Ver Anexo.
9
Existem outros tipos de alteraes no gene da molcula de hemoglobina que provocam doenas
genticas crnicas. A anemia falciforme, que possui o gentipo Hb SS, um dos tipos das doenas
falciformes que possuem em comum as hemcias falciformes, mas que apresentam alteraes genticas
distintas, como a doena Hb SD e doena Hb SC. Ibid., p. 50.
10
O priapismo um sintoma de dor, calor e edema, provocado pela obstruo dos vasos sangneos
penianos. Ibid., p. 150.
11
A dactilite acomete geralmente as crianas e provoca dor, calor e edema nas mos. Ibid., p.158.
12
Ibid., p. 133-167.

os portadores de trao falciforme possuem13. Esta relao foi concebida com base na
presena de portadores do trao falciforme em regies do continente africano endmicas
de malria e na observao da maior resistncia destes portadores infeco pelo
Plasmodium falciparum do que os demais indivduos. Na dcada de 1990, pesquisas
com doentes de anemia falciforme indicaram que a o gene HB S teria surgido em mais
de uma regio da frica e em localidades da Arbia Saudita e ndia14.
Os estudos mdicos brasileiros, publicados entre 1930 e 1940, indicaram que a
anemia falciforme passou a ser tema para publicao a partir dos anos de 1930, sendo
analisada mediante idias que relacionavam sangue, doena e raa. Durante este
perodo, a anemia falciforme foi entendida como uma doena caracterizada pela
presena de hemcias falciformes no sangue e pela sua predominncia nas pessoas
classificadas como negras. Nos anos de 1950, novos conhecimentos sobre a doena
estabeleceram o pressuposto, que vem sendo aceito na medicina at o momento, pelo
qual se compreende a anemia falciforme como uma doena hereditria causada por uma
anomalia gentica na molcula de hemoglobina. Embora muitas das caractersticas
atuais da anemia falciforme no tenham se originado naquela dcada, elas se baseiam
desde ento neste pressuposto.
A relao entre anemia falciforme e raa negra foi concebida desde o incio do
sculo XX, quando surgem as primeiras publicaes sobre a doena nos Estados Unidos
da Amrica15. A anemia falciforme recebeu a categoria de doena racial desde o que
se supe como os seus primeiros estudos: artigos publicados durante a dcada de 1910 e
1920 naquele pas16. No Brasil, a vinculao da anemia falciforme raa negra foi
frequentemente acrescida da viso de que a miscigenao provocava uma epidemiologia
singular desta doena no pas. Neste trabalho, procuro demonstrar que a anemia
13

A explicao para tal resistncia est em uma reao imunolgica mais eficaz em vista da rpida
identificao e ingesto das hemcias falciformes pelas clulas do sistema imunolgico. O parasita da
malria, ao infectar as hemcias, consome o oxignio que h nelas e, provoca assim, a falcizao das
hemcias. Este estrutura reconhecida pelo sistema imunolgico como um elemento estranho ao
organismo, sendo ento eliminada. O portador de anemia falciforme, tendo uma sade bastante
comprometida, mesmo com esta vantagem sucumbiria infeco. TORRES, Felipe R.; BONINIDOMINGOS, Cludia R. Hemoglobinas humanas: hiptese malria ou efeito materno? Revista Brasileira
de Hematologia e Hemoterapia, v. 27, n. 1, p. 53-60, 2005.
14
Naoum & Naoum, op. cit., p. 77-78.
15
TAPPER, Melbourne. In the blood: sickle cell anemia and the politics of race. Philadelphia: University
of Pennsylvania Press, 1999, 163p. WAILOO, Keith. Detecting negro blood: black and white identities
and the reconstruction o sickle cell anemia. In: _____. Drawing Blood: technology and disease identity in
twenty century america. Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1997, p. 134-161.
16
WAILOO, Keith. A disease sui generis: the origins of sickle cell anemia and the emergence of modern
clinical research, 1904-1924. Bulletin of the History of Medicine, v. 65, p. 185-208, 1991.

falciforme foi percebida por mdicos brasileiros das dcadas de 1930 e 1940, como uma
doena que no Brasil assumia contornos especficos em funo da miscigenao racial.
A anlise das doenas atravs de um recorte histrico sempre foi uma atividade
relativamente restrita aos mdicos que se preocupavam especialmente com os atores, as
instituies e as teorias mdicas que obtiveram reconhecimento e aplicao na
medicina. Essa perspectiva se baseia em uma viso edificante, pela qual a interpretao
de uma doena vista como um produto derivado de atividades objetivas e isentas de
influncias sociais. Neste mesmo ponto de vista, postula-se que a medicina e a cincia
esto sempre no percurso da melhoria e do progresso e iro, inevitavelmente, chegar a
uma verdade sobre as questes com as quais se ocupam.
Na dcada de 1970, novas abordagens sobre as enfermidades humanas
comearam a surgir nos crculos de historiadores, antroplogos, demgrafos, cientistas
polticos e socilogos que, modificando a maneira de interpret-las, permitiram a
diversificao dos temas a serem pesquisados17. A percepo de outros fenmenos
determinantes da histria de uma doena, como o ambiente poltico, econmico,
religioso e cultural s foi possvel com a mudana conceitual que questionou a tese da
objetividade cientfica, que rege a interpretao dos fenmenos biolgicos. Ao terem
ultrapassado a assuno de que nada interfere na elaborao de uma explicao
cientfica, a no ser os prprios eventos relativos aos fenmenos biolgicos, aqueles
estudiosos passaram a enxergar a doena como um resultado da sociedade na qual
ocorre, pois afirmaram que os significados que ela adquire dependem de determinado
ambiente social e historicamente situado.
Os historiadores Gilberto Hochman e Diego Armus abordam estas transies
intelectuais atravs da classificao dos novos estudos histricos sobre doenas em trs
vertentes: a histria biomdica ou nova histria da medicina, a histria da sade pblica

17

HOCHMAN, Gilberto; ARMUS, Diego. Cuidar, controlar, curar em perspective histrica: uma
introduo. In: HOCHMAN, Gilberto; ARMUS, Diego (orgs.). Cuidar, controlar, curar. Ensaios
histricos sobre sade e doena na Amrica Latina e Caribe. Rio de Janeiro: Editora Fiocruz, 2004, pp.
11-27. SILVEIRA, Anny Jackeline Torres da; NASCIMENTO, Dilene Raimundo do. A doena
revelando a histria. Uma historiografia das doenas. In: NASCIMENTO, Dilene Raimundo do;
CARVALHO, Diana Maul de (orgs.). Uma histria brasileira das doenas. Braslia: Paralelo 15, 2004,
pp. 13-30. ARMUS, Diego. Disease in the Historiography of Modern Latin American. In: ARMUS,
Diego (org.). Disease in the History of Modern Latin American. From malaria o Aids. Durham &
London: Duke University Press, 2003, pp. 1-23.

e a histria sociocultural da doena18. de se ressaltar que tais orientaes analticas e


temticas se complementam muitas vezes, sendo sua diviso em trs correntes apenas
uma maneira de facilitar a apresentao dos novos temas e perspectivas.
A primeira vertente definida por Hochman & Armus (2004, p. 13) se centra no
estudo da produo dos conhecimentos cientficos em determinado ambiente histrico e
tem como meta principal a desmistificao das histrias sobre as enfermidades humanas
que so norteadas pelo princpio de que a medicina s se desenvolve em direo ao
progresso. Para tal, os enunciados mdicos so examinados a partir de conceitos,
historicamente situados, das mais diversas reas do conhecimento humano pretendendo
mostrar que o processo de elaborao destes enunciados se constituiu em uma atividade
de interao com diversos setores da sociedade e cujo andamento visto como um
conjunto de negociaes caracterizadas por incertezas, ambigidades e fracassos. Nesse
sentido, particularmente interessante a essa orientao o exame dos atores, instituies
e teorias mdicas que foram esquecidas ou suplantadas por outras, e das relaes entre
mdicos e as comunidades cientficas de outras regies19.

Deste modo, tal estilo

produz, uma histria que alarga o entendimento do que vem a ser cincia e medicina e
desafia uma histria tradicional enaltecedora, e generalizante, de grandes biografias e
das permanentes e inevitveis vitrias da medicina e da razo sobre a doena e sobre o
obscurantismo (ibid., p.13).
Os estudos inseridos no grupo da histria da sade pblica analisam as doenas,
por sua vez, a partir das relaes do Estado com os profissionais e instituies de sade
e as influncias das intervenes sanitrias na configurao dos estudos sobre doenas.
Nesta temtica, esto as perspectivas que se baseiam nas estruturas econmicas e nos
processos de urbanizao e industrializao para compreender a sade e a doena em
determinado perodo histrico. Sendo empreendida pelos profissionais de sade pblica,

18

Armus, op. cit., p. 4-5. Hochman & Armus, op. cit., p. 13. Na coletnea que organizou sozinho, Armus
nomeou de nova histria da medicina a vertente que na coletnea seguinte, organizada com Gilberto
Hochman, levou a denominao de histria biomdica.
19
Segundo Armus (2003, p. 9-10), em contraposio s vises que caracterizavam os pases subordinados
economicamente a um centro europeu ou norte-americano como meros receptores de idias, os novos
estudos mostram que a importao de teorias mdicas foi uma atividade de adaptao e constante
negociao entre os conceitos introduzidos e os significados que obtinham em cada pas no qual eram
adotados. A atuao das agncias internacionais nestes pases uma forma de analisar tais vicissitudes do
processo de recepo de conceitos e prticas cientficas, pois percebemos que as trocas cientficas entre os
pases centrais e perifricos no foram orientadas atravs de um s sentido, isto , a relao entre eles no
seguiu o padro de importao de conhecimentos pelo qual os pases mais desenvolvidos produzem e os
pases em menor grau de desenvolvimento absorvem passivamente.

essa histria tende a tornar-se utilitria e instrumental, uma vez que o exame das antigas
polticas de sade norteia a elaborao das polticas contemporneas. Nesse vis
comum, portanto, que os mdicos e sanitaristas figurem como profissionais
progressistas e visionrios, pois atuam como protagonistas do enredo ao apontarem os
erros e as novas diretrizes a serem seguidas (ibid., p. 14).
A histria sociocultural da doena, classificada por Hochman e Armus (ibid., p.
19) como um estilo mais contemporneo, est pautada na anlise da subjetividade
humana na interpretao das doenas. Sob a influncia dos estudos culturais, essa
tendncia analtica expe as maneiras pelas quais a sade e a doena so caracterizadas
conforme o meio scio-cultural no qual ocorrem e como podem levar ao entendimento
de outros aspectos da vida humana. Em antologia sobre os significados e sentidos que
uma entidade mrbida adquire em determinado perodo histrico, Silveira &
Nascimento (2004, p. 24) afirmaram que as epidemias so um dos temas de grande
destaque entre os historiadores da sade. Em virtude do impacto social que produzem,
as epidemias so ocorrncias pelas quais podemos notar tenses sociais, que em
momentos de maior estabilidade passariam despercebidas.
O construtivismo social da doena uma das orientaes oriundas desta vertente
analtica e se baseia no pressuposto de que a existncia de doenas depende estritamente
dos elementos cognitivos do meio social em que ocorrem. O historiador Charles
Rosenberg, embora destaque a importncia do construtivismo social da doena para a
noo de pertencimento cultural e histrico do pensamento e prtica mdica, observou
que o uso de expresses como histria social da medicina ou construo social da
doena pode levar a interpretaes que desconsideram a medicina como um sistema
social20. Para Rosenberg, a medicina no nada mais do que um sistema social de
crenas compartilhadas que interagem com os demais sistemas, sendo sua construo
social, por conseguinte, o prprio percurso pelo qual ela orientada. Logo, tendo a
medicina, assim como as outras disciplinas cientficas, uma organizao social prpria,
formada pelas diferentes filiaes institucionais e intelectuais dos mdicos, ela deve ser
vista como um meio de atividade humana como so percebidas a poltica, economia, a
cultura e etc (Rosenberg, 1992, p. 14).

20

ROSENBERG, Charles. Introduction. Framing Disease: Illness, Society, and History. In:
ROSENBERG, Charles; GOLDEN, Janet (orgs.). Framing Disease. Studies in Cultural History. New
Brunswick/ New Jersey: Rutgers University Press, 1992, p. 13-26; p. xiv.

Nesse vis, a crtica de Rosenberg ao construtivismo social da doena se estende


ao uso do termo construo na histria das enfermidades, uma vez que ele denota uma
ao de finalidade ao processo de definio de uma doena. Em vista disto, sugeriu a
palavra frame que, seguindo a traduo de Kropf (2006, p. 13), entendemos como
emoldurar21. Segundo Rosenberg, o verbo frame assinala que o aspecto biolgico de
uma doena s percebido atravs dos esquemas interpretativos convencionados pelo
contexto intelectual em que caracterizado, recebendo assim diferentes molduras.
Atravs dessa concepo, Rosenberg afirmou que o relativismo extremado de
algumas abordagens histricas, que levaram negao da existncia de doenas ao
caracteriz-las como processos essencialmente sociais. Rosenberg no elegeu o aspecto
biolgico como um fator determinante na compreenso de uma doena, no entanto,
destaca-o como um dos atores sociais que moldam tal compreenso. Um dos exemplos
para esta afirmao so as formas de transmisso da sfilis e da febre tifide que
provocaram respostas sociais distintas, pois enquanto a primeira combatida atravs de
medidas que interferem nos comportamentos individuais, a segunda contida pelas
modificaes no abastecimento de gua, que intervm minimamente na dinmica
individual (Rosenberg, op. cit., p.11).
Sob tal orientao, aponta que os estudos histricos sobre doenas orientados
pelo construtivismo social da doena carecem da anlise das etapas nas quais um
conjunto de sinais fsicos relacionado para formar uma doena socialmente
reconhecida. neste processo de formao de conceitos e na sua reificao, que o ato
do diagnstico, que se percebe a interseo entre os conhecimentos mdicos e os demais
entendimentos de uma sociedade22. Segundo Rosenberg (op. cit., p. 15), estes estudos
acabaram por ser tambm deficientes na compreenso dos conceitos estabelecidos sobre
uma doena na vida das pessoas, nas formulaes de polticas de sade e na assistncia

21

A traduo e compreenso deste termo tm por base a interpretao de Simone Kropf. KROPF, Simone
Petralgia. Introduo. In: __________. Doena de Chagas: doena do Brasil: cincia, sade e nao
(1909-1962). 2006. Tese (Doutorado em Histria Social) Progrma de Ps-Graduao em Histria,
Universidade Federal Fluminense, Niteri, 2006, p. 5-31. A autora analisou, atravs da perspectiva de
Rosenberg, a relao da definio da Doena de Chagas no Brasil com o processo de construo da
nacionalidade durante a primeira metade do sculo XX. Defende que esta doena esteve sob a gide dos
propsitos de modernizao da cincia nacional de Oswaldo Cruz, assim como serviu para refor-los.
Esta empreitada, na qual a doena de Chagas era um dos principais instrumentos, retratava que a condio
atrasada do pas se dava em funo da abrangente contaminao da populao por doenas endmicas,
cuja eliminao se daria atravs da promoo da cincia nacional.
22
A distino em conhecimentos mdicos e os demais tem apenas a finalidade explicativa, pois o objeto
de reflexo desta discusso justamente a complementao destes conceitos.

mdica. Deste modo, a doena, quando j definida e reconhecida socialmente, tambm


pode emoldurar o arcabouo de outras esferas da vida social, pois participa da formao
de conceitos como, por exemplo, as modificaes da identidade dos indivduos
portadores de enfermidades crnicas e hereditrias que, aps serem caracterizados
enquanto tal, passam a personificar o prprio diagnstico (ibid., p. 19). Nesse sentido, o
diagnostico especialmente importante na anlise da histria de uma doena, pois
desencadeia reaes tanto no indivduo diagnosticado quanto nas respostas direcionadas
a sua enfermidade. Logo, no ato do diagnstico que observamos a doena ser
emoldurada e que vemos quais so suas implicaes para o paciente (ibid.).
, portanto, na adoo do construtivismo social da doena, com a ressalva de
que no momento em que uma entidade patolgica percebida pelo homem, segundo os
esquemas explicativos de que dispe, o componente biolgico exerce geralmente efeitos
em sua interpretao, que Rosenberg desenvolve uma renovada orientao tericometodolgica. Sob a influncia de tal perspectiva, analisaremos os conhecimentos
mdicos sobre a anemia falciforme elaborados no Brasil entre as dcadas de 1930 e
1940 visando a identificao dos conceitos que emolduraram sua interpretao no pas.
A partir da anlise dos trabalhos dos mdicos brasileiros que se ocuparam com a anemia
falciforme naquele perodo, veremos que seus campos profissionais moldaram a
compreenso da doena ao longo do perodo estudado. Se nos primeiros anos da dcada
de 1930, ela surgiria como uma das modalidades de anemia que despertava o interesse
clnico, especialmente de pediatras, no decnio seguinte ela estaria sob anlise de
estudos estatsticos feitos por pediatras e hematologistas - que buscavam uma
estimativa de sua presena no pas.
No perodo histrico que examinamos, a anemia falciforme constitua-se como
um fenmeno incomum para os poucos mdicos que a conheciam, sendo que estes,
muitas vezes, no a notavam em suas rotinas de diagnstico devido confuso com
outras doenas. Em vista disto, no seriam fecundos, ou at mesmo possveis,
realizao deste trabalho os questionamentos sobre a insero desta doena nos
programas de polticas de sade do Estado. Ademais, tambm no era percebida pela
populao em razo dos seus sintomas serem iguais aos sinais de infeces como a da
malria, ancilostomose e sfilis, o que dificultava as representaes sociais sobre esse
tipo de enfermidade. No entanto, embora desconhecida para a maioria da sociedade

brasileira, a anemia falciforme recebeu significados e representaes, durante as


dcadas de 1930 e 1940, a partir do restrito crculo de mdicos que a estudavam.
Direcionamos a pesquisa por fontes procura de material sobre a anemia
falciforme em instituies relativas s disciplinas da hematologia e pediatria, nas quais
foram encontradas publicaes das dcadas de 1960 e 1970 que continham referencias
bibliogrficas aos estudos publicados nos anos de 1930 e 194023. A principal fonte que
nos indicou tais trabalhos foi a memria de Hildebrando Monteiro Marinho, apresentada
Academia Nacional de Medicina em 17 de junho de 1969, intitulada Hemoglobina
S. Este trabalho constitui-se em um resumo dos conhecimentos mdicos sobre a
anemia falciforme no qual so mencionados os estudos publicados por autores
brasileiros at os anos de 1960.
A anlise preliminar dos trabalhos mdicos encontrados confirmou que a
pediatria e a hematologia eram as especialidades mdicas que se ocuparam com o
estudo da anemia falciforme no Brasil. Embora no encontrssemos estudos sobre a
hematologia, a historiografia sobre a medicina brasileira e sobre as doenas j aponta
para determinadas tendncias tericas acerca dos significados do sangue para os
mdicos das dcadas de 1930 e 194024. Em relao pediatria, identificamos alguns
estudos que abordavam, principalmente, as polticas pblicas direcionadas s crianas
durante a Era Vargas.
Com vista ao entendimento de concepes mdicas que informavam as
publicaes brasileiras dos anos de 1930 e 1940 sobre a anemia falciforme e extenso
da procura por mais publicaes sobre a doena, realizou-se uma pesquisa em
peridicos mdicos brasileiros, que foram selecionados segundo trs critrios. O
primeiro foi a escolha de peridicos de extensa divulgao que nos informariam dos
assuntos mais discutidos na medicina da poca e, principalmente, da eventual ateno
dispensada anemia falciforme. O segundo foi a seleo de peridicos especializados
23

MARINHO, Hildebrando Monteiro. Hemoglobina S. Memria apresentada Academia Nacional de


Medicina em 17 de setembro de 1969. Nesta fonte encontrei grande parte dos trabalhos que analiso,
inclusive esta reviso: ARAJO, Joo Targino de. Literatura brasilea sobre anemia falciforme. Sangre,
v. 6, p. 87-98, 1961.
24
Mesmo que estudos brasileiros contemporneos sobre a medicina e as doenas j tenham indicado
algumas concepes mdicas sobre o sangue, no h um estudo que aborde exclusivamente o simbolismo
do sangue na prtica mdica brasileira, ou o desenvolvimento das prticas mdicas que utilizavam o
sangue como meio de observao, ou ainda a institucionalizao da hematologia e da hemoterapia como
especialidades mdicas. Afirmo tais ausncias, consciente de que os estudos historiogrficos sobre a
medicina tropical, a microbiologia, ou a medicina oitocentista brasileira, so os pontos de partida para
qualquer estudo que pretenda analisar a utilizao do sangue na prtica mdica brasileira.

10

em pediatria e hematologia, e o terceiro, a procura em peridicos pertencentes a


instituies de ensino e pesquisa mdica nas quais trabalhavam alguns dos personagens
que estudaram a anemia falciforme.
No primeiro captulo descrevemos os conhecimentos mdicos sobre a anemia
falciforme contidos em artigos cientficos publicados nos Estados Unidos da Amrica,
em funo de seu uso preponderante pelos mdicos brasileiros na interpretao dada
doena. Com base em estudos histricos norte-americanos, descrevemos o processo de
definio da anemia falciforme como doena especfica, pelo qual se originou a sua
caracterizao como doena racial e do sangue, para em seguida expormos quais as
discusses que se seguiram em torno destas duas definies. Nos anos de 1930 e 1940, a
anemia falciforme permaneceu desconhecida para a maioria dos profissionais de sade
dos Estados Unidos, sendo confundida com outras doenas que se manifestavam
tambm por anemias, e tornou-se uma caracterstica da ascendncia africana.
No captulo dois, analisamos as pesquisas mdicas brasileiras sobre a anemia
falciforme a partir da exposio dos significados do sangue na interpretao das doenas
pelos mdicos do pas entre as dcadas de 1930 e 1940. Apontamos que a presena de
hemcias em forma de foice representou a essncia da doena, mais do que o prprio
sintoma de anemia. A morfologia em forma de foice das hemcias personificava a
caracterstica que diferenciava a anemia falciforme das demais enfermidades que se
manifestavam atravs de anemias que, segundo os mdicos de ento, estavam
disseminadas entre os doentes do Brasil e provinham de diversos tipos de doenas.
No terceiro e ltimo captulo, abordamos a qualificao da anemia falciforme
como doena racial mediante a discusso da relao estabelecida entre sangue, raa e
doena. Indicamos que as hemcias em forma de foice eram concebidas como
caractersticas da raa negra, e foram utilizadas por mdicos brasileiros, entre os anos de
1930 e 1940, para identificar a miscigenao no pas. A anemia falciforme era
considerada, por grande parte dos mdicos que a estudaram neste perodo, uma doena
importante para a sade pblica do Brasil, sendo vista em algumas ocasies, como uma
enfermidade que impediria o melhoramento fsico da raa brasileira.

CAPTULO I OS CONHECIMENTOS MDICOS SOBRE A ANEMIA


FALCIFORME NOS ESTADOS UNIDOS DA AMRICA.

O objetivo deste captulo a exposio dos conhecimentos mdicos sobre a


anemia falciforme produzidos em artigos de revistas cientficas norte-americanas
durante a primeira metade do sculo XX. Tal escolha se deve predominncia destes
artigos nas referncias bibliogrficas utilizadas pelos mdicos brasileiros que estudaram
a doena entre as dcadas de 1930 e 1940.
No primeiro tpico, apresentamos o que considerado o primeiro relato da
anemia falciforme na literatura mdica ocidental1: a publicao do ano de 1910 do
mdico James Bryan Herrick sobre um paciente com grave anemia que apresentava
hemcias em forma de foice no sangue. A ateno s hemcias com tal morfologia
esclarecida a partir do contexto mdico da poca que se caracterizava pela ascenso das
tcnicas de diagnstico laboratoriais na prtica mdica. Em vista dessa utilizao,
ocorreram modificaes na compreenso da relao entre sangue e doena que foram
decisivas ao surgimento das concepes mdicas sobre a anemia falciforme no incio do
sculo XX.
No tpico seguinte, descrevemos os artigos cientficos sobre as hemcias em
forma de foice, publicados entre os anos de 1911 e 1924 nos Estados Unidos, que
estabeleceram as caractersticas da doena que figurariam dominantes at a dcada de
1950. O processo de definio da anemia falciforme como doena especfica se inicia
com a segunda descrio de hemcias em forma de foice em um paciente anmico, em
1

Tapper, 1999, p. 1. Wailoo, 1997, p. 134. Existem estudos que contestam a pioneirismo de James
Herrick na descrio da anemia falciforme. KONOTEY-AHULU, Felix I. D. The Sickle Cell Diseases.
Archives of Internal Medicine, v. 133, p. 611-619, abr. 1974. SERGENT, Graham; SERGENT, Berly.
Sickle-cell anemia before Herrick. The Lancet, p. 743-747, abr. 1972. CLENDENNEN, G. W.;
LWANDA, J. David Linvingston and Southern Africas First Recorded Cases of Sickle-Cell Anemia?
Journal R Coll Physicians Edinb, v. 33, n. 12, p. 21-28, 2003.

12

1911, que estabeleceu uma relao com a descrio de James Herrick, e termina com o
debate sobre a precedncia de sua descoberta, ocorrido no ano de 1924, entre alguns
dos mdicos que a tinham estudado. Entre estes anos, foi estabelecido que as hemcias
em forma de foice caracterizavam uma doena cujo quadro clnico constitua-se, dentre
outros sintomas, por anemia, pela presena de hemcias falciformes no sangue, lceras
na perna, dores abdominais e hemlise do sangue (destruio de hemcias). Alm disso,
determinou-se que tais hemcias eram transmitidas hereditariamente e que eram
predominantes nos indivduos da raa negra.
No terceiro e ltimo tpico indicamos que os trabalhos norte-americanos sobre a
anemia falciforme, publicados a partir de 1924 at a dcada de 1950, foram permeados
pelas discusses sobre as dificuldades do diagnstico, oriundas principalmente da
confuso com doenas endmicas como a malria, e a suposta relao da doena com a
raa negra que se fortaleceu em funo de sua transmisso hereditria e dos estigmas
imputados sade dos indivduos considerados negros naquele pas.

1.1 James Bryan Herrick e as hemcias em forma de foice.

No ano de 1910, James Bryan Herrick2, mdico da Rush Medical College,


publicou o artigo Peculiar, elongated and sickl-shaped red blood corpuscules in a case
of severe anemia, no qual descrevia o quadro clnico de um estudante negro oriundo da
Ilha de Granada no Caribe3. O paciente, Walter Clement Noel, que chegou cidade de
Nova York em setembro de 1904 para estudar odontologia na Faculdade de
Odontologia de Chicago, logo procurou atendimento mdico devido a uma ferida no
tornozelo (Savitt & Goldberg, 1989, p. 266). Em dezembro de 1904, quando chegou
cidade de Chicago, o estudante recorreu mais uma vez assistncia mdica, nesta
ocasio, em razo de uma gripe. Examinado pelo interno de medicina, Ernest Irons4,
assistente de James Herrick, Noel apresentava: rinite crnica e aguda, febre, aumento
2

James Bryan Herrick formou-se em 1888 na Rush Medical College, onde tornou-se professor de
medicina. No incio de sua carreira clinicou no Chicagos Presbyterian Hospital e em sua clnica
particular. SAVITT, Todd Lee; GOLDBERG, Morton Falk. Herricks 1910 case report of sickle cell
anemia: the rest of the story. Journal of American Medical Association, v. 261, n. 2, p. 266-271, 1989.
3
HERRICK, James Bryan. Peculiar, elongeted and sickle-shaped red blood corpuscles in a case of severe
anemia. Archives of Internal Medicine, v. 5, p. 517-521, 1910.
4
Segundo Savitt e Goldberg (op. cit., p. 270), foi Ernest Irons que chamara a ateno de James Herrick ao
quadro hematolgico de Walter C. Noel.

13

dos gnglios linfticos, alteraes cardacas e cicatrizes nas pernas, que segundo
Herrick (1910, p. 518) eram bastante semelhantes s obtidas em uma infeco pela
sfilis. Tambm foram feitos exames hematolgicos que indicaram a anemia crnica, a
eosinofilia5 e a presena de hemcias alongadas em forma de foice. Ernest Irons
examinou Noel por mais duas vezes entre os meses de janeiro e maio do ano de 1906,
observando febre, diarria, bronquite e hemcias em forma de foice no sangue; e pela
ltima vez em abril de 1907, quando o paciente relatou ter tido reumatismo muscular,
vmitos, uma tonalidade amarelada nos olhos, dores abdominais e urina e fezes escuras
(ibid).
Conforme Herrick (ibid., p. 520), surgiu inicialmente a suspeita de que a sfilis
ou uma verminose seria a causadora destes sintomas, contudo, esta ltima suspeita foi
logo descartada com os resultados negativos dos exames de fezes. Quanto sfilis,
mesmo obtendo as maiores semelhanas sintomatolgicas, o mdico foi cauteloso na
determinao do diagnstico em razo da impossibilidade de realizar o teste de
Wassermann, que era um mtodo de deteco dos anticorpos humanos ao Treponema
pallidum, agente causador da sfilis (ibid.). Ainda que destacasse que a conjuno dos
sintomas clnicos observados no paciente no retratava nenhuma doena documentada
na literatura, Herrick elegeu as condies hematolgicas como a principal caracterstica
do quadro clnico de seu paciente6.
O destaque de James Herrick s hemcias em forma de foice derivou de seu
interesse nas recentes tcnicas de diagnstico laboratoriais, sobretudo pelas anlises de
sangue (Savitt & Goldberg, op. cit., p. 266; Wailoo, 1991, p. 189-191). Durante o
perodo de acompanhamento do paciente Walter Noel, Herrick j havia publicado
trabalhos e realizado palestras sobre a aplicao das novas ferramentas do laboratrio na
prtica mdica, e trabalhado em clnicas de diagnstico da Europa7. A palestra que
5

Eosinofilia o aumento dos eosinfilos, que so clulas da defesa imunolgica do organismo envolvidas
na reao infeco por parasitas grandes, como os vermes. JANEWAY, Charles A.; TRAVERS, Paul;
WALPORT, Mark; CAPRA,. Donald. A Resposta Imune Humoral. In:________. Imunobiologia. 4. ed.
Porto Alegre, Ediatora ArteMed, 2000, p. 337-338.
6
Conforme Herrick, este caso reportado devido aos incomuns achados sanguneos, cuja duplicao eu
nunca vi antes descrita (...) ns no conseguimos dar uma explicao satisfatria para este complexo de
sintomas peculiar, uma condio evidentemente crnica como foi revelada pela histria dos ltimos trs
anos (...) no momento com exacerbaes agudas, uma condio ainda no claramente explicada se
baseada em leses orgnicas de algum rgo. Ibid, p. 517 e 520. Todas as tradues para o portugus so
feitas pela autora.
7
Em 1894, James Herrick realizou curso de ps-graduao em diagnstico clnico na cidade de Praga.
Seis anos depois, estava em clnicas de Viena, e no ano de 1904 foi estagiar em Berlim no laboratrio do
qumico Emil Fischer. Wailoo, 1991, p. 189.

14

realizou na Sociedade de Medicina de Chicago, em 1901, um dos exemplos de sua


nfase na vantagem da utilizao das anlises do sangue no diagnstico das doenas.
Nesta apresentao, Herrick utilizou lminas (instrumento do laboratrio para a
observao microscpica) com sangue de pacientes para discutir os diagnsticos
estabelecidos, ao invs de aplicar a metodologia tradicional que utilizava o prprio
paciente como meio de ilustrao (Wailoo, 1991, p. 190). Seu conhecimento na rea da
hematologia atraiu a ateno do mdico Richard Cabot8, que solicitou a Herrick uma
anlise dos prprios dados hematolgicos e indicaes de especialistas em hematologia
(Savitt & Goldberg, op. cit., p. 267).
James Bryan Herrick conhecia as alteraes sangneas que eram especficas ao
processo de regenerao sangnea e s doenas. Na virada do sculo XIX, a morfologia
das clulas do sangue passou a ser mais estudada em funo das novas tcnicas de
colorao que permitiram uma observao microscpica mais ntida9. A partir de tais
ferramentas, as estruturas encontradas no sangue foram distinguidas em elementos
caractersticos dos fenmenos normais do organismo (como as clulas especficas dos
processos de regenerao do sangue) e elementos anormais que eram prprios s
doenas do sangue10. Segundo Savitt & Goldberg (1989, p. 269), Herrick ao procurar
trabalhos semelhantes na literatura mdica, encontrou uma publicao alem que
discorria sobre a observao de elementos sangneos com a forma de foice em
pacientes com leucemia, que teria lhe inspirado na escolha do termo sickle-shaped11.
A nfase dada s hemcias falciformes, alm de refletir o conhecimento do
mdico sobre os elementos do sangue caractersticos de processos normais e
patolgicos, explica-se pela combinao dos sintomas apresentados pelo paciente
Walter Noel. Assim, segundo Herrick (op. cit., p. 521), a questo do diagnstico deve

Richard Cabot formou-se, em 1892, pela escola de medicina da Universidade de Harvard e publicou
diversos trabalhos na rea da hematologia. Mais informaes sobre este mdico esto no artigo: DODDS,
T. Andrew. Richard Cabot: Medical Reformer during the Progressive Era (1890-1920). Annals of Internal
Medicine, v. 119, n. 5, p. 417-422, set. 1993.
9
LORENZI, Therezinha Ferrastro; JAMRA, Michel Abu. Histria da Hematologia Brasileira. So
Paulo: Fundao Maria Cecla Souto Vidal, 2002, 279 p. POULIS, Sotiris; PATERAKIS, George. The
Dawn of Blood: first seeing and then measuring. HAEMA, v. 8, n. 3, p. 360-380, 2005.
10
Poulis & Paterakis, op. cit., p. 372. EHRLICH, Paulo; LAZARUS, Adolf. Normale und pathologische
histologie des blutes. In: _____. Die Anaemie. Wien: Alfred Hlder, 1898, p. 31-44.
11
No trabalho em questo, o termo sichelfrmiger, cuja traduo em forma de foice, foi usado para
caracterizar elementos do sangue que no foram qualificados como hemcias. LWIT, M. Der Nachweis
sichelfrmiger Gebilde im myelmischen Blute bei Giemsa-Frbung. Centralblatt fr Bakteriologie,
Parasitenkunde und Infektionskrankheiten, v. 39, p. 274-276, 1905.

15

permanecer em aberto [sem grifo no original] a no ser que relatos de outros casos
similares com o mesmo quadro sanguneo peculiar possam explicar esta caracterstica.
Para compreender o posicionamento do mdico, Wailoo (1991, p. 195-9)
recorreu anlise do debate cientfico, ocorrido entre 1904 e 1905 na revista Science,
acerca da suposta patogenia de hemcias ovais empreendido pelos fisiologistas Melvin
Dresbach, da Universidade do Estado de Ohio, e Austin Flint, fundador da Associao
Americana de Fisiologia. A questo em disputa proveio das distintas compreenses
sobre o sangue de Dresbach e Flint. Enquanto o primeiro afirmou que as hemcias de
forma oval observadas no sangue de um de seus alunos no estavam relacionadas sua
morte de causa inexplicvel, pois na poca da observao o aluno estava sadio, Flint
assegurou que era consensual na prtica mdica a existncia de elementos de morfologia
anormal em muitas doenas do sangue, como as hemcias ovais.
Com base nesta divergncia, Wailoo (ibid., p. 198) indicou que Herrick, assim
como Flint, seguia uma orientao analtica que priorizava a comparao entre casos da
literatura clnica, e que se opunha orientao de Dresbach, calcada no uso das
ferramentas laboratoriais na determinao do diagnstico clnico. Deste modo, James
Herrick e Austin Flint sendo qualificados como profissionais que se baseavam nos
pacientes para concluir os diagnsticos mdicos, opunham-se perspectiva de Melvin
Dresbach que decidia seus diagnsticos a partir do que observava ao microscpio.
A existncia de diferentes interpretaes sobre o sangue refletia a conjugao
das recentes tecnologias do laboratrio ao mtodo tradicional de diagnstico clnico.
Essa convergncia, iniciada no comeo do sculo XIX, se deu pela ampliao dos locais
de produo de conhecimentos mdicos, que se estenderam do mdico de famlia aos
novos centros da medicina como, por exemplo, os hospitais universitrios (Wailoo,
1997, p. 3).
Na viso de Wailoo (1991, p. 189), o destaque s hemcias falciformes e a
deciso de manter o diagnstico inconcluso tm uma mesma explicao: a posio de
James Herrick retratava uma transio na prtica de investigao mdica. A ascenso da
medicina clnica moderna, que aliou as novas tcnicas oriundas do laboratrio ao
tradicional mtodo comparativo, provocou a diversificao das concepes mdicas
sobre o sangue. Portanto, ao passo que elegeu as hemcias falciformes como
caractersticas relevantes para a interpretao do caso de Walter Noel, Herrick utilizava

16

tambm os conhecimentos adquiridos na prtica clnica tradicional, que o faziam ser


cauteloso nos diagnsticos que no encontrava correlatos na literatura mdica.
Esse momento de transio da prtica da medicina configurou tambm o
processo de caracterizao da anemia falciforme como uma doena especfica ao longo
das dcadas de 1910 e 1920. A delimitao deste perodo foi concebida como o ano de
1911, pelo primeiro trabalho que corroborava das observaes de James Herrick at o
debate na Associao Americana de Medicina, em 1924, acerca da precedncia na
descrio da anemia falciforme, empreendido por mdicos que a haviam estudado. No
obstante a interpretao de Wailoo (1991) ter elegido o trabalho de James Bryan
Herrick como o incio de tal processo, ressalvamos que foi o artigo de R. E. Washburn
que conferiu uma significao presena de hemcias em forma de foice no sangue ao
estabelecer uma relao de continuidade com as descries de Herrick.

1.2 A anemia falciforme torna-se uma doena.


Em 1911, R. E. Washburn, mdico da Universidade de Virginia, publicou um
artigo em que descrevia o quadro clnico de uma mulher negra com a presena de
anemia grave e hemcias em forma de foice no sangue12. A equivalncia do ttulo de seu
estudo ao do artigo de James Herrick demonstra que Washburn qualificou suas
observaes clnicas como um caso idntico ao que Herrick descreveu em 1910.
No ano de 1915, os mdicos Jerome Cook e Jerome Meyer do Departamento de
Medicina Interna da Universidade de Washington, afirmaram que as diferentes
caractersticas sangneas observadas em uma paciente lhes chamaram a ateno ao seu
caso clnico13, cuja similaridade com outros dois casos clnicos descritos na literatura
lhes motivaram a relatar tais observaes. Conforme Cook e Meyer:
A caracterstica incomum dos achados sangneos do caso aqui descrito
suficiente para justificarmos estes relato. Entretanto, quando
comparamos esses achados, assim como o histrico clnico, com dois
casos similares anteriormente descritos, um por James B. Herrick e o
outro por R. E. Washburn, somos forados a concluir que temos nestes
12

WASHBURN, R. E. Peculiar elongated and sickle-shaped red blood corpuscules in a case of severe
anemia. Virginia Medical Semi-Monthly, v. 15, p. 490, 1911. Apud. Wailoo, 1991, p. 194-195.
13
COOK, Jerome E.; MEYER, Jerome. Severe anemia with remarkable elongated and sickle-shaped red
blood cells and chronic leg ulcer. The Archives of Internal Medicine, v. 16, p. 644-651, 1915.

17

trs casos um grupo que faz parte de algo bastante diferente do que
j foi descrito at o momento [sem grifo no original]14

Ao relacionar os pontos em comum dos trs casos, esses mdicos adicionaram


um componente, que no fora acentuado por Herrick e Washburn, ao grupo de
manifestaes que caracterizariam um fenmeno patolgico comum. Na viso de Cook
e Meyer (1915), o suposto sangue negro interferia no fenmeno pelo qual se
debruavam.
Ser visto que h uma similaridade surpreendente tanto no quadro
sanguneo e quanto na histria clnica de nosso caso com aqueles de
Washburn e Herrick. Todos os trs pacientes eram do sangue negro
[sem grifo no original]; todos os trs sofriam de lceras de pernas
peculiares, indolentes e recorrentes; nos trs a anemia era
suficientemente severa para causar dispnia durante exerccios, e em
todos os casos havia uma descolorao peculiar nos olhos () a
responsabilidade da condio no poderia ser colocada na sfilis ou em
um parasita, apesar de cuidadosos exames terem sido feitos em todos os
casos15

Alm de considerar o sangue negro como um dos elementos constituintes da


patologia, os autores apontaram que a miscigenao entre brancos e negros na famlia
de sua paciente era um aspecto que deveria ser considerado na interpretao do quadro
clnico apresentado: A histria familiar da me revela nada significante, com a
exceo de que parece ter havido grande mistura com o sangue branco [sem grifo
no original] (Cook & Meyer, op. cit., p. 645).
A qualificao do sangue negro como um fator patolgico um exemplo de
como a produo mdico-cientfica historicamente situada. Conforme Rosenberg
(1991, p. 17), a compreenso das concepes mdicas deve orientar-se atravs do
entendimento dos recursos intelectuais presentes no contexto histrico em que foram
elaboradas. Segundo Wailoo (1997, p. 138), em razo dos temores acerca da nova
mobilidade social dos negros que se experimentava com o trmino do sistema
escravocrata e a migrao dos ex-escravos das regies rurais do sul dos Estados Unidos
para os centros urbanos do norte e do sul do pas, as discusses mdicas sobre a sade
deste grupo foram exacerbadas. O receio de uma aproximao social menos regulada
entre brancos e negros levou elaborao de idias sobre a suposta extino e
14
15

Ibid., p. 644.
Ibid., p. 650.

18

degradao da sade dos negros (ibid.). Nos primeiros anos do sculo XX era corrente a
noo de que os negros eram indivduos naturalmente doentes, uma vez que a sua
suposta ignorncia, superstio e inferioridade fsica e mental os levavam a contrair
diversas doenas e se constiturem em pessoas fracas16. Sob tais concepes, a
miscigenao era retratada como um estmulo produo de uma sade debilitada e ao
contgio de doenas (Tapper, 1999, p. 35). A transcrio de uma citao de um livro
mdico do ano de 1903, por Wailoo (1997, p. 138), demonstra o carter patognico que
se imprimia a este grupo: a taxa de mortalidade dos mulatos maior do que das
pessoas de puro sangue negro (...) em funo disto, essencial ao mdico examinador
que investigue cuidadosamente a questo da ancestralidade quando se suspeita da
mistura de sangues.
Em 1915, iniciou concretamente o processo de emoldurao da anemia
falciforme, quando os mdicos Cook e Meyer sugeriram que, dentre outros fatores, a
presena de hemcias falciformes e do sangue negro poderiam caracterizar um
fenmeno patolgico. Ainda que tal fenmeno no tivesse sido nomeado, ele foi
compreendido como uma patologia, uma vez que se discriminou seus supostos sintomas
e causas.
Cook e Meyer sugeriram ainda que um carter hereditrio estaria envolvido
neste fenmeno patolgico, com base nas observaes do sangue da paciente e de seu
pai feitas por Victor Emmel17, que era professor de anatomia da Universidade de
Washington18. Mesmo no relacionando este fator s demais caractersticas que
enumeraram, provvel que Cook e Meyer tenham sido influenciados pela sugesto de
que havia um aspecto hereditrio envolvido na alegada patologia para indicar que
estavam diante de algo bastante diferente do que j foi descrito at o momento (Cook
& Meyer, op. cit., p. 644).
16

WAILOO, Keith. Race Pathologies, Apparent and Unseen. In: _____. Dying in the City of the Blues:
Sickle Cell Anemia and the Politics of Race and Health. Chapel Hill: The University of North Carolina
Press, 2001, p. 56.
17
Victor Emanuel Emmel (1878-1928) formou-se bacharel de cincias pela Universidade do Oregon,
em 1903, e em filosofia pela Brown University, em 1907. Foi instrutor de anatomia da Escola Mdica da
Universidade de Washington na cidade de St. Louis, entre os anos de 1908 e 1916, ano no qual se
transfere para o Departamento de Anatomia da Universidade de Illinois. KAMPMEIER, Otto F. Victor
Emanuel Emmel. The Anatomical Record, v. 42, n. 2, p. 75-90, abr. 1929.
18
Cook e Meyer (op. cit., p. 648) afirmaram que o motivo da procura por hemcias falciformes no sangue
do pai, nico familiar que pde participar da pesquisa, foi a informao de que trs crianas da famlia da
paciente j haviam apresentado quadros graves de anemia. Notamos que, embora as hemcias em forma
de foice fossem a caracterstica mais acentuada por ser a mais comum, a anemia era um dos aspectos
principais que compunham as observaes de Herrick, Washburn e Cook e Meyer.

19

Em 1917, Victor Emmel discorreu sobre a modificao estrutural das hemcias


da paciente de Cook e Meyer e tambm das hemcias do pai dela, indicando que tais
clulas seriam especficas ao tipo de anemia que estudavam19. Conforme Emmel (1917,
p. 586-7), o trabalho objetivou: fazer um estudo detalhado dos tipos peculiares de
glbulos vermelhos que ocorrem neste sangue [da paciente] e determinar se possvel sua
origem e os fatores envolvidos.
O estudo centrou-se na descrio de experincias nas quais os sangues da
paciente e de seu pai foram mantidos durante horas seguidas sob determinadas
condies fsicas, com vista sua observao microscpica. A metodologia utilizada
por Emmel derivava dos conhecimentos sobre as tcnicas de cultura de tecidos20, que
tm por objetivo a reproduo no laboratrio dos fenmenos biolgicos que acontecem
no organismo humano. A partir destes conhecimentos, Emmel elaborou uma tcnica
pela qual o sangue era mantido em um ambiente estril sem o contato com o ar, para
cuja formao foram utilizadas duas lminas: uma como base sobre a qual foi criado um
crculo de vaselina dentro do qual foi depositado o sangue objetivando isol-lo do meio
externo, o que se efetivou com a sobreposio da outra lmina (Emmel, op. cit. p. 591).
Esse mtodo, assim como os mtodos usuais que no criavam barreiras fsicas ao
contato com o ar, foi usado para observar o sangue da paciente em duas ocasies em
que ela esteve internada no hospital devido a lceras nas pernas. Na segunda
observao, Emmel afirmou que as hemcias em forma de foice no eram visualizadas
pelas tcnicas usuais de anlise do sangue, mas quando aplicava sua tcnica elas
comeavam a aparecer. Na anlise do sangue do pai ocorreu a mesma situao: a
aplicao de sua tcnica lhe permitiu observar hemcias em forma de foice no sangue, o
que no ocorria pelos demais procedimentos de anlise rotineiros.
As demais experincias de Emmel indicavam que a anemia da paciente de Cook
e Meyer era especfica presena de hemcias em forma de foice, pois a comparao
com outras doenas do sangue no havia revelado a presena destas hemcias. Alm
19

EMMEL, Victor Emanuel. A study of erythrocytes in a case of severe anemia with elongated and
sickle-shaped red blood corpuscles. Archives of Internal Medicine, v. 20, p. 586-598, 1917.
20
Foi Wailoo quem me alertou para tal relao entre as experincias de Emmel e seu treinamento tcnico
na realizao de cultura de tecidos. Wailoo, 1991, p. 202. As primeiras culturas de tecidos eram feitas
com sangue, ou com fraes dele. Na dcada de 1940, o sangue substitudo por meios de cultura cujas
concentraes de nutrientes eram determinadas. A cultura de tecidos tinha, portanto, estreita relao com
o estudo do sangue. Segundo Kampmeier (1928, p. 80), Emmel interessou-se pela hematologia por
influncia do professor Charles Sedwigck Minot e de Franz Weidenreich, em cujo laboratrio trabalhou
durante o ano de 1911 e aprendeu as tcnicas de cultura de tecidos.

20

disso, a tcnica de diagnstico desenvolvida por Victor Emmel revelava que as


hemcias falciformes apareciam no sangue de pessoas que no eram doentes, como o
pai da paciente, o que foi compreendido como uma capacidade das hemcias em
tornarem-se alongadas em forma de foice. Conforme Emmel: embora, devido a alguma
desconhecida razo, os eritrcitos circulantes retornaram temporariamente a uma
estrutura aparentemente mais normal, eles ainda retm a potencialidade de
transformarem-se em formas de foice [sem grifo no original] (ibid., p. 593). Assim,
os estudos de Emmel, especialmente a elaborao de uma tcnica especfica de
diagnstico das hemcias falciformes, estruturaram a caracterizao feita por Cook e
Meyer, em 1915.
Desta forma, em 1917, considerava-se a existncia de uma patologia
caracterizada principalmente por anemia e hemcias em forma de foice no sangue que,
no entanto, poderiam estar sob a morfologia normal em alguns indivduos. O
surgimento de uma tcnica de diagnstico especfica identificao da referida
patologia representou mais um aspecto distintivo deste fenmeno em relao s doenas
reconhecidas na medicina naquele perodo. A tcnica de Emmel adicionou, portanto,
moldura estabelecida at ento para tal patologia, um elemento que lhe diferenciava
ainda mais: a deteco de uma potencialidade das hemcias transformao para a
forma de foice.
Na perspectiva de Wailoo (1991, p. 201), o debate entre Dresbach e Flint
tambm serviu para compreender o estudo de Victor Emmel. Ao pressupor que o
quadro sangneo tinha relao com a doena e pesquis-lo com tcnicas de laboratrio,
Emmel teria reforado os laos da medicina clnica tradicional com novas as
ferramentas de diagnstico do laboratrio, pois era a medicina clnica que estaria
orientando as pesquisas realizadas pela aplicao de tais ferramentas. No entanto,
acrescente-se que, neste caso, a tcnica de diagnstico revelava aspectos que um exame
clnico do paciente no poderia, portanto, sob a noo de potencial sickling, uma
nova categoria de doena (ou de predisposio doena) foi criada, que existia
independentemente de sinais clnicos (Wailoo, op. cit., p. 203)21.

21

Cabe salientar que desde o final do sculo XIX, discutia-se sobre a transmisso de doenas infecciosas
por indivduos que aparentavam sade. Estes indivduos eram vistos como portadores de patologias
latentes. LEAVITT, Judith Walzer. Typhoid Mary Strikes Back. Bacteriological Theory and Practice
in Early Twentieth-Century Public Health. ISIS, v. 83, n. 4, p. 608-629, dez. 1992.

21

Conforme Rosenberg (1991, p. 17), uma doena reconhecida enquanto tal


quando ela nomeada, o que pressupe a existncia de um conjunto de caractersticas
que as distingue das demais enfermidades. Em 1922, o mdico Verne Mason, publicou
o artigo Sickle cell anemia22, no qual foi sugerido pela primeira vez um nome para os
sintomas clnicos e hematolgicos observados por James Herrick, Washburn, Jerome
Cook e Jerome Meyer e o prprio Verne Mason. A relao entre tais trabalhos ocorreu
tambm pelo local de sua publicao, os artigos de Herrick, Cook e Meyer e Emmel
foram publicados no Archives of Internal Medicine.
No relato de Mason, a associao das hemcias falciformes raa negra foi
acentuada, embora o mdico no assegurasse que a sickle cell anemia era uma doena.
Na viso de Wailoo (1991, p. 205), a associao feita por Mason era comum a este
perodo, no qual as especificidades raciais eram explicaes recorrentes sobre a
presena de determinadas enfermidades, embora muitas j fossem vistas como
conseqncias de infeces parasitrias. A sugesto de Mason, contudo, imprimia
sickle cel anemia uma condio de doena racial, pois a classificou como a nica
doena peculiar a esta raa [negra] (Mason, op. cit., p. 1320). Nesse sentido, a
morfologia em forma de foice das hemcias era concebida como uma doena especfica
do sangue negro provocada por fatores ainda desconhecidos, mas que no incluam as
doenas infecciosas.
Em 1923, trs artigos publicados em revistas mdicas dos Estados Unidos da
Amrica continham em seus ttulos a expresso: sickel cell anemia23. Neste trabalhos,
afirmava-se que a sickel cell anemia era uma entidade clnica definida e que as suspeitas
de Victor Emmel, acerca da condio hereditria da doena eram confirmadas, assim
como a de Verne Mason, sobre sua predominncia na raa negra.
Os trabalhos de John Huck, mdico da Universidade de John Hopkins e dos
professores de medicina da Universidade da Gergia, Virgil Sydenstricker24, W. A.
22

A opo por manter os termos em ingls foi necessria para que o leitor entenda os significados dos
diversos termos criados para referir-se anemia falciforme, ao trao falciforme e s hemcias falciformes.
As tradues para o portugus de sickle, cell e anemia so, respectivamente: foice, clulas e
anemia.
23
HUCK, John G. Sickle Cell Anemia. Bulletin of the Johns Hopkins Hospital, v. 34, pp. 335-392, 1923.
TALIAFERRO, W. H.; HUCK, John G. the Inheritance of Sickle-Cell Anemia in Man. Genetics, v. 8, p.
594-598, 1923. SYDENSTRICKER, Virgil Preston; MULHERIN, W. A.; HOUSEAL, R. W. Sickle Cell
Anemia. The American Journal of Diseases of Children, v. 26, p. 132-153, 1923.
24
Virgil Preston Sydenstricker (1889-1964) formado pela Faculdade de Medicina da Universidade de
John Hopkins, em 1915, foi interno e assistente de residncia no Hospital desta Universidade, entre 1915
e 1917. Em 1920, foi efetivado como instrutor de medicina pela Faculdade de Medicina da Universidade

22

Mulherin e R. W. Houseal, so semelhantes no que concerne sua orientao de


anlise. Ambas as publicaes com base nas consideraes de Victor Emmel
procuraram provar que a hemcia falciforme era uma conseqncia de uma doena ao
analisarem o sangue de parentes dos pacientes que possuam hemcias falciformes.
A confirmao de que estudavam uma doena foi sustentada por Sydenstricker,
Mulherin & Houseal (1923, p.152) pelas anlises autopsiais realizadas em alguns de
seus pacientes, atravs das quais determinaram que a causa da modificao estrutural
das hemcias originava-se na medula ssea. Essa observao veio a reforar que tais
hemcias eram caractersticas herdadas, e no sintomas de alguma infeco. Para Huck
(1923, p. 392), a dvida quanto causa da modificao estrutural das hemcias
falciformes - se era hereditria ou provocada por outra etiologia25 - s foi dissipada aps
a observao da sickle cell anemia em trs geraes de uma mesma famlia. Segundo
Huck: em um primeiro momento pensou-se que essa doena fosse uma manifestao
da sfilis ou da tuberculose, mas a partir das observaes feitas em mais de trs geraes
de uma famlia, foi mostrado que a doena familial [hereditria] (Huck, 1923, p.
339).
Desta maneira, a identificao de hemcias em forma de foice no sangue dos
parentes de doentes nos quais havia sido diagnosticado a sickle cell anemia foi
interpretada pelos mdicos como a confirmao de sua natureza hereditria. Huck (ibid.,
p. 340) qualificou a hereditariedade da sickle cell anemia como uma transmisso
ocorrida de acordo com as Leis de Mendel atravs de carter dominante, o que
significava que poderia ser transmitida atravs de apenas um dos pais26. Essa sugesto
foi analisada no trabalho realizado em parceria com W. A Taliaferro (1923, p.595), em
que ilustraram a rvore genealgica de um paciente, com as indicaes dos indivduos
que possuam hemcias falciformes.

de Georgia e comeou a clinicar particularmente. Em 1922, tornou-se professor desta Faculdade. Segundo
Feldman, no incio da carreira, Virgil interessou-se pelos mtodos de transfuso de sangue e pela anemia
falciforme, e na dcada de 1930, atuou nos campos relativos s doenas por deficincia nutricional.
FELDMAN, Elaine B. Virgil P. Sydenstricker (18891964). The Journal of Nutrition, v. 131, p. 22312234, 2001.
25
Huck (1923, p. 392) relatou sobre experimentos nos quais as hemcias falciformes foram transfundidas
em animais, o que um indicio de que o carter hereditrio da sickle cell anemia estava ainda em fase de
confirmao.
26
A transmisso atravs de carter dominante indica que a caracterstica hereditria pode ser herdada de
apenas um dos pais, enquanto as transmisses de carter recessivo ocorrem atravs da herana biolgica
de ambos os pais.

23

Como os parentes dos pacientes com a sickle cell anemia no apresentavam, na


maioria das vezes, qualquer sintoma de doena, eles foram classificados como pessoas
que tinham a doena, mas que no a manifestavam. As categorias criadas para
diferenciar estas pessoas dos doentes baseavam-se na gravidade dos sintomas clnicos
que apresentavam, enquanto Huck sugeriu que a sickle cell anemia deveria ser
qualificada em trs condies severa, mediana e ausente - Sydenstricker, Mulherin &
Houseal (1923, p. 135) denominaram de latent sickling, o estado daquele indivduo que
possua hemcias falciformes, mas apresentava sade. Em 1924, Sydenstricker
desenvolve a idia de que havia uma condio latente na doena27, descriminando-a em
duas fases

A latente, na qual os sintomas so escassos, os sinais fsicos apenas


sugestivos, e mtodos especiais para o exame de sangue so necessrios
para o seu reconhecimento; e a ativa, na qual os sintomas e os sinais
fsicos so distintivos e o quadro sangneo bvio (...) Foi observado que
uma mesma pessoa passou da fase ativa para a latente28

Deste modo, foi estabelecido que a sickle cell anemia manifestava-se atravs de
duas condies, pela fase de latncia na qual os sintomas clnicos eram raros e era
possvel observar hemcias em forma de foice quando aplicada a tcnica de Emmel, e
pela fase ativa na qual os sintomas clnicos eram variados e a visualizao das
hemcias falciformes no sangue no dependia de tcnicas especiais. Sydenstricker
(1924, p. 13) acrescentou que as duas fases poderiam ser experimentadas por um
mesmo indivduo, indicando que o trabalho de Emmel havia demonstrado a passagem
de uma fase outra. A sickle cell anemia foi, portanto, entendida como a presena de
hemcias em forma de foice no sangue.
Nestes trabalhos, a relao das hemcias falciformes com a raa negra foi
determinada, atravs de anlises de sangue, pela procura de hemcias falciformes em
centenas de indivduos. John Huck acrescentou pesquisas sobre os grupos sangneos
das pessoas com sickle cell anemia, objetivando associ-las s supostas caractersticas
raciais que residiriam nas hemcias. Enquanto Sydenstricker, Mulherin & Houseal
(1923, p.154) relataram que no haviam observado as hemcias falciformes em um
27

SYDENSTRICKER, Virgil Preston. Further observations on sickle cell anemia. Journal of the
American Medical Association, v. 83, n.1, p. 12-17, 1924.
28
Ibid., p. 12-13.

24

grupo de trezentos brancos, e que haviam encontrado em trinta das pessoas de um grupo
de negros; John Huck pesquisando apenas em negros, afirmou no ter encontrando
ningum que apresentasse tais hemcias. Assim, Sydenstricker, Mulherin & Houseal
(ibid.) afirmaram que haviam consolidado a caracterstica racial da doena, ao passo que
Huck indicou que a sickle cell anemia s havia sido descrita, at aquele momento, em
negros.
Seguindo a perspectiva de Wailoo (1991, ibid), discorremos sobre os trabalhos
que traaram as principais caractersticas que distinguiram a sickle cell anemia na
primeira metade do sculo XX, quais sejam: uma doena predominante na raa negra,
que se manifestava atravs de uma grave anemia, da presena de hemcias falciformes e
de elementos caractersticos de estados patolgicos no sangue29, de dores no abdmen e
nas articulaes, e de lceras na perna, ou ainda que poderia se manifestar apenas com a
presena daquelas hemcias no sangue. O processo de emoldurao da sickle cell
anemia foi selado no ano de 1915, quando Jerome Cook e Jerome Meyer afirmaram que
haviam observado algo muito similar ao que James Herrick e R. E. Washburn j haviam
descrito, e se prolongou at o debate acerca de quem teria descrito a sickle cell anemia
pela primeira vez, ocorrido aps a leitura de observaes de Virgil Sydenstricker na
Associao Americana de Medicina, em junho de 1924.
No debate, o primeiro a opinar foi James Herrick que apontou Victor Emmel
como o primeiro mdico a sugerir o carter hereditrio da doena, e que teria sido
confirmado por Huck e Sydenstricker. Herrick acrescentou que a anatomia patolgica e
a diferenciao da doena em fases foram contribuies de Sydenstricker e
representavam aspectos importantes na definio da sickle cell anemia.
O mdico W. A. Mulherin, que publicou o artigo Sickle cell anemia em 1923,
sucedeu Herrick na discusso, indicando que teria sido Virgil Sydenstricker o primeiro
mdico a ter estabelecido todos os sinais fsicos, hematolgicos e necrolgicos da sickle
cell anemia e dissipado as dvidas sobre a existncia da doena ao realizar um estudo
estatstico com centenas de brancos e negros. Em seguida, Victor Emmel afirmou que
os pioneiros no assunto teriam sido os mdicos Jerome Cook e Jerome Meyer: o
primeiro caso descrito foi reconhecido pelos glbulos em forma de foice no sangue
circulante. Isto foi em 1914. Cook e Meyer notaram que esta transformao no se
29

A eosinofilia e a presena de clulas precursoras das hemcias so um dos exemplos de uma condio
patolgica.

25

restringia medula ssea, ocorrendo tambm no sangue circulante (Sydenstricker,


1924, p. 16).
Neste tpico, mostramos a definio e o reconhecimento da sickle cell anemia
como uma doena. As modificaes intelectuais e prticas pelas quais a produo de
conhecimentos mdicos vinha passando foi a base de anlise de Wailoo (1991, p. 186187) para compreender os trabalhos publicados entre os anos de 1910 e 1924. Assim, o
trabalho de James Herick foi interpretado como um exemplo da transio, pela qual a
medicina tinha seus mtodos de diagnstico diversificados, uma vez que o mdico aliou
sua experincia clnica s observaes colhidas pelas anlises de sangue. Nesse sentido,
a tcnica de diagnstico sugerida por Emmel, que se baseava na anlise do sangue para
identificar as hemcias falciformes, representou uma reconciliao entre a clnica e o
laboratrio, na medida em que sob as observaes clnicas dos mdicos a indicao da
natureza patolgica da hemcia falciforme Emmel utilizou testes de laboratrio para
entender aspectos da patologia que estudava. O trabalho de Sydenstricker, Mulherin &
Houseal apontado por Wailoo como o reflexo de uma nova forma de inquirio
mdica surgida deste processo de reconciliao. As orientaes de anlise adotadas por
aqueles mdicos diferiam da prtica tradicional de estudo das doenas: ao invs de
determinar o diagnstico pela observao dos sinais clnicos no paciente, o sangue foi
utilizado como o nico indicador da doena.
No prximo tpico, discorremos sobre o perodo que se seguiu ao processo de
definio da anemia falciforme como doena especfica, no qual se diversificaram as
interpretaes tanto da dimenso racial da doena quanto da compreenso de sua causa.
Estas interpretaes recaam sobre o significado das hemcias falciformes, ou seja,
visavam o entendimento do papel destas hemcias na patologia a que estavam
relacionadas e na sua origem racial.

1.3 A representao das hemcias falciformes no estudo da doena.


Desde que a anemia falciforme passou a ser reconhecida como uma enfermidade
especfica, os sintomas clnicos apresentados pelos doentes sempre geraram dvidas

26

entre os mdicos que a estudavam30. O motivo que ocasionou tais questionamentos foi,
segundo Savitt (ibid., p. 743), a dificuldade de se diagnosticar um quadro clnico de
anemia falciforme em funo dos variados sintomas que os doentes apresentavam.
Em 1926, os mdicos Thomas Cooley e Pearl Lee, defenderam que as hemcias
falciformes no causavam necessariamente uma doena, ao afirmarem que a presena
de clulas falciformes no sangue no implica em si nenhuma anemia caracterstica, ativa
ou latente31. No ano seguinte, Vernon Hahn e Elizabeth Biermann Gillespie do
laboratrio de patologia cirrgica da Escola de Medicina da Universidade de Indiana
sugeriram os termos drepanocytic anemia e drepanocytemia para retratar,
respectivamente, a doena causada pelas hemcias falciformes e a condio de possulas no sangue sem qualquer sintoma clnico aparente32. Para Hahn e Gillespie, a
presena de hemcias falciformes no sangue no significava que havia uma doena
grave, uma vez que entediam tais hemcias como uma caracterstica hereditria
manifestada na morfologia das clulas vermelhas do sangue.
Em 1933, Lemuel Diggs, C. F. Ahmann e Juanita Bibb publicaram o trabalho
The incidence and significance of the sickle cell trait33, no qual faziam uma reviso de
todos os trabalhos publicados at ento sobre a doena e de suas prprias pesquisas, na
tentativa de definir a relao entre as hemcias falciformes e os estados de doena dela
decorrentes. A partir desta reviso, concluram que a maioria dos indivduos com sickle
cell trait no so mais anmicos do que outros do mesmo ambiente sem o trao (Diggs,
Ahmann & Bibb, 1933, p. 776), ou seja, a presena de hemcias falciformes no sangue
no provocava anemia em todos os seus portadores.

30

SAVITT, Todd Lee. The invisible malady: sickle cell anemia in america, 1910-1970. Journal of the
National Medical Association, v. 73, n. 8, p. 739-746, 1981.
31
COOLEY, Thomas. B.; LEE, Pearl. Sickle cell phenomenon. American Journal of Diseases of
Children, v. 32, p. 334-340, 1926, p. 340. Thomas Benton Cooley (1871-1945) formou-se em medicina
na Universidade de Michigan, em 1895. A partir de 1905, passou a dedicar-se pediatria, tornando-se
chefe de clnica do Hospital Infantil de Michigan, em 1921, e professor de pediatria da Faculdade de
Medicina da Universidade de Wayne, em 1936. Cooley foi membro da Academia Americana de Pediatria
e da Sociedade Americana de Pediatria. OBITUARIES. Thomas Benton Cooley. American Journal of
Diseases of Children, v. 70, p. 77-79, 1945.
32
HAHN, E. V.; GILLESPIE, E. B. Sickle cell anemia: report of a case greatly improved by
splenectomy. Experimental study of sickle cell formation. Archives of Internal Medicine, v. 39, p. 233254, 1927.
33
DIGGS, Lemmuel W., AHMANN, C. F.; BIBB, J. A B. The incidence and significance of the sickle
cell trait. The Archives of Internal Medicine, v. 7, p. 769-78, 1933. Lemmuel Diggs formou-se em
medicina na Universidade de John Hopkings. No ano de 1929, mudou-se para Memphis, indo trabalhar
no Antigo Hospital Peral de Memphis e, segundo Wailoo (2001, p. 64), trazendo uma nova concepo
sobre a anemia falciforme derivada da orientao laboratorial de sua formao como patologista.

27

Entretanto, a concepo predominante ainda apontava que existiam duas fases


para sickle cell anemia, principalmente em funo do carter crnico da doena, que
possua momentos de melhora fsica entrecortados por perodos de exacerbao dos
sintomas34. Deste modo, os perodos de restabelecimento que eram vistos como os
momentos de latncia, enquanto os de exacerbao dos sintomas como os momentos
de atividade, reforavam tal concepo.
A gravidade varivel dos sintomas tambm levou a uma diversificada elaborao
de termos que ajudavam a aumentar as dvidas entre os mdicos que estudavam a
doena (Savitt, 1981, p. 742). As discusses quanto manifestao clnica da sickle cell
anemia em determinados portadores e possibilidade da passagem da fase latente
para a fase ativa da doena implicavam tambm no processo de diagnstico da
anemia falciforme. Conforme os mdicos Willis Anderson e Robert Ware afirmaram35:

existem apenas duas condies que precisam ser consideradas no


diagnstico diferencial. O sickle cell trait existe em cerca de 7 por
cento dos negros saudveis e normais. O sangue destes indivduos
mostram clulas falciformes da mesma maneira que as dos pacientes com
sickle cell anemia, mas no h anemia ou qualquer outra caracterstica
anormal. O sickle cell trait no produz sintomas e no incompatvel
com a vida longa; nunca foi conhecido que tivesse desenvolvido a sickle
cell anemia36

A questo do diagnstico tornava-se muito importante tanto para aqueles que


defendiam a existncia das fases quanto para os que asseguravam que ela no ocorria.
Na primeira perspectiva, o diagnstico permitiria a identificao dos fatores envolvidos
na passagem da fase latente para a ativa, enquanto na segunda viso, o diagnstico
diferenciaria os sintomas apresentados pelo doente com anemia falciforme daqueles que
se originavam de outra doena e eram observados em um indivduo que possua
hemcias falciformes no sangue.

34

MASON, Verne. R. Sickle Cell Anemia. In: DOWNEY, M. Handbook of Hematology. New York:
Paul B. Hoeber, 1938, p. 2331-2347. WINTROBE, Maxwell. Normocytic Anemias. In: _____. Clinical
Hematology. Philadelphia: LEA & FEBIGER, 1942, p. 450-467. KRACKE, Roy K. The Anemias. In:
Diseases of the Blood and Atlas of Hematology.2 ed. Philadelphia, London and Montreal: J. B.
Lippincoot Company, 1941, p. 325-333.
35
ANDERSON, W. W.; WARE, R. L. Sickle Cell Anemia. Journal of the American Medical Association,
v. 99, p. 902-905, 1932.
36
Ibid., p. 904.

28

At o final dos anos de 1940, discutiu-se a funo das hemcias em forma de


foice como agentes ou produtos de uma patologia. A dvida quanto s condies de
manifestao clnica da doena dificultava o seu diagnstico, o que tambm se
verificava pelo fato de que os sintomas da anemia falciforme no eram caractersticos
da doena, isto , eram sintomas observados em outras enfermidades humanas. Em
1935, o cirurgio Eldridge Campbell advertia sobre a necessidade de maior
conscientizao dos mdicos acerca dos sintomas clnicos da anemia falciforme, pois
muitos casos eram diagnosticados como apendicite ou como outra enfermidade que
causava dores abdominais37. De acordo com Savitt (1981, p. 743), o desconhecimento
dos mdicos norte-americanos, durante a primeira metade do sculo XX, acerca da
anemia falciforme era um reflexo da alta incidncia de doenas infecciosas, como a
malria e a ancilostomose, e a precria ateno mdica dispensada aos negros (ibid.).
Este desconhecimento ocasionou o que Savitt chamou de invisibilidade da anemia
falciforme38.
A hiptese da invisibilidade da anemia falciforme foi ampliada por Keith
Wailoo39 pelo acrscimo de mais elementos conjunturais da medicina norte-americana
da primeira metade do sculo XX para o entendimento da percepo da doena pelos
mdicos do perodo. Alm de corroborar dos argumentos de Savitt, Wailoo argumentou
que o pensamento dos mdicos do sul dos Estados Unidos tambm moldou a percepo
da anemia falciforme. Um episdio esclarecedor dessa influncia foi a discusso que se
sucedeu apresentao de um caso de anemia falciforme pelo mdico J. F. Hamilton,
entre membros da Sociedade de Medicina de Memphis acerca da importncia da anemia
falciforme em uma regio endmica de malria. Segundo Wailoo (2001, p. 62), a
importncia dada ao diagnstico da malria em razo de sua proeminncia como a
doena que mais interferia na produo econmica da regio, contribuiu para que a
anemia falciforme no recebesse ateno dos mdicos. Alm disso, Wailoo apontou a
partir do relato de Lemmuel Diggs, que o procedimento usado para a visualizao de
37

CAMPBEL, Eldridge H. Acute abdominal pain in sickle cell anemia. Archives of Surgery, v. 31, p.
607-621, 1935. Campbel salientou, inclusive, que os falsos diagnsticos levariam a aplicao de
teraputicas prejudiciais ao doente com anemia falciforme.
38
Em razo da anlise do conhecimento mdico sobre a doena da primeira metade do sculo XX, ter
sido feito aps as campanhas pblicas das dcadas de 1960 e 1970 que reivindicavam maior ateno
anemia falciforme nos Estados Unidos, pode haver certa propenso qualificao do perodo anterior a
tais campanhas como um momento de desconhecimento.
39
WAILOO, Keith. Dying in the City of the Blues: Sickle Cell Anemia and the Politics of Race and
Health. Chapel Hill: The University of North Carolina Press, 2001, 337p.

29

hemcias falciformes em uma amostra de sangue no era corrente entre os mdicos que
analisavam o sangue procura dos parasitos causadores da malria40. Os objetivos e
mtodos de grande parte dos diagnsticos dos mdicos do sul do pas estavam, portanto,
direcionados para doenas que naquele momento atribua-se maior destaque e
importncia, relegando a anemia falciforme a papis secundrios no contexto
epidemiolgico da regio.
O pensamento mdico no sul dos Estados Unidos tambm moldou a percepo
da sade dos negros ao qualific-los como disseminadores de doenas (Wailooo, 2001,
p. 56). Uma das razes que contribuam para tal compreenso era a resignao com a
alta mortalidade das crianas negras por seus pais, o que significava para os mdicos
uma atitude demonstrativa de sua suposta predisposio s doenas. Na dcada de 1930,
no entanto, embora tais concepes prevalecessem, a ateno sade infantil comeava
a crescer no pas, provocando o fortalecimento da pediatria como especialidade mdica
e criando um contexto mais propcio percepo da anemia falciforme (ibid., 65-77).
Em 1945, a suposta propenso dos negros s doenas foi associada ao carter
clnico diverso das manifestaes da anemia falciforme pelos mdicos Travis Winsor e
George Burch, da Universidade de Louisiana41. Segundo afirmaram:

Como a sfilis, a anemia falciforme pode apresentar muitos sintomas.


Alguns destes so facilmente reconhecveis, enquanto outros podem
imitar os de outras doenas como a febre reumtica, tuberculose, doena
de Hodking (...) Como a sfilis, a doena pode ser to discreta a ponto de
no entrar na mente do clnico. Em virtude do fato de que a anemia
falciforme uma grande imitadora e por permanecer to discreta,
necessrio, mais uma vez como na sfilis, estudar o sangue
rotineiramente procura da anemia falciforme em todos os
pacientes negros [sem grifo no original] (...) Como nos casos dos
exames sangneos de rotina para a sfilis, isto [a aplicao de exames
sangneos de rotina em negros] resultou em uma descoberta inesperada
de muitos pacientes com anemia falciforme42

40

DIGGS, Lemmuel. Pratical Points in Blood Examinations. Memphis Medical Journal, p. 10, set. 1935.
Apud Wailoo 2001, p. 65.
41
WINSOR, Travis; BURCH, George E. Sickle cell anemia: a great masquerader. Journal o the
American Medical Association, v. 129, n.12, p. 793-796, 1945.
42
Ibid., p. 793.

30

A relao estabelecida entre a anemia falciforme e a sfilis revelou que o


sangue negro era considerado um local que ocultava doenas. Assim como a sfilis43,
a anemia falciforme foi caracterizada como uma doena predominante na raa negra.
Entretanto, conforme Tapper (1999, p. 14), a noo de hereditariedade [da anemia
falciforme] foi entendida exclusivamente em termos raciais, o que fez com que a
relao estabelecida no caso da anemia falciforme fosse ainda mais significativa, pois
no havia nenhum agente etiolgico envolvido, como a bactria causadora da sfilis,
mas uma modificao do sangue intrnseca ao organismo.
Os debates sobre a suposta especificidade racial da anemia falciforme surgiram,
segundo Tapper (ibid., p. 16), quando vieram a pblico os primeiros relatos de hemcias
falciformes em pessoas brancas. A relao da doena com a raa negra remonta aos
primeiros trabalhos sobre a anemia falciforme, mas a discusso sobre a alegada
caracterstica racial das hemcias falciformes comeou a aparecer na literatura mdica
em meados dos anos 20, estendendo-se a estudos publicados por mdicos residentes em
outros pases.
Em 1925, o mdico italiano Dott Castana afirmou ter observado clulas gigantes
em forma de meia lua no sangue de um paciente da raa branca44. No ano seguinte, mais
um relato acerca da presena de hemcias falciformes em brancos apareceu na literatura
mdica; nesta ocasio, era um menino descendente de rabes e habitante do Sudo, na
frica45. Segundo Archibald (1926, p. 393), este seria o primeiro caso da doena
descrito no continente africano.
Embora ambos os estudos fossem citados como referncia na discusso que se
seguiu, eles foram considerados pelos mdicos Samuel Rosenfeld e Joseph Pincus como
descries equivocadas de anemia falciforme46. As crticas ao trabalho de Castana
recaram sobre a ausncia de ilustraes das hemcias em forma de foice, que seriam a
43

A relao entre a sfilis e os negros nos Estados Unidos foi personificada no Tusgekee Shyphilis
Study , que foium projeto de pesquisa mdica pelo qual indivduos com sfilis foram mantidos sem
tratamento mdico adequado para que se observasse o desenvolvimento da doena no organismo humano.
Todos estes indivduos eram classificados como negros. GAMBLE, Vanessa Northington. Under the
Shadow of Tuskegee: african americans nad health care. American Journal of Public Health, v. 87, p.
1773-1778, 1997.
44
CASTANA, Dott. I gigantociti e le anemie semilunari. La Pediatria, v. 33, p. 431-440, 1925.
45
ARCHIBALD, R. G. A case of sickle cell anemia in the sudan. Transactions of the Royal Society of
Tropical Medicine and Hygiene, v. 19, p. 389-393, 1926.
46
ROSENFELD, Samuel; PINCUS, Joseph.D. The occurence of sicklemia in the white race. American
Journal of Medical Sciences, v. 184, p. 674-682, 1932. No artigo, Rosenfeld nomeia-se como
hematologista, enquanto Pincus como pediatra, ambos eram mdicos do Hospital Judaico do Brooklyn da
cidade de Nova York.

31

prova de que Castana teria realmente visto tais hemcias no sangue de uma pessoa
branca47, enquanto o trabalho de Archibald foi questionado pela suspeita de que o
menino do Sudo poderia ter origem negra, pois morava em uma regio com
predominncia da raa negra.
A publicao de Rosenfeld e Pincus, que tratou da anlise de hemcias
falciformes no sangue de pessoas de trs geraes de uma famlia, discutia as
publicaes mais recentes que abordavam a suposta especificidade racial destas
hemcias. Na tentativa de agregar mais indcios s observaes que relatavam,
indicaram que a descrio dos mdicos Cooley e Lee48 era uma autntica demonstrao
da existncia de hemcias falciformes em sangue branco. Segundo asseveraram: esse
caso [Cooley e Lee] ns consideramos como o primeiro caso de anemia falciforme em
uma pessoa branca, sobre a qual nenhuma suspeita convincente pode ser levantada
quanto mistura com o sangue negro (Rosenfeld & Pincus, 1932, p. 676). Entretanto,
se em primeiro momento defenderam que havia a possibilidade da presena de hemcias
falciformes no sangue branco, mais adiante ponderaram sobre a validade de
concluses to recentes.
como o sickling trait um carter dominante em sua transmisso
hereditria e uma vez que a mistura entre as raas de cor e a branca
mais ou menos constante em muitas regies, incluindo este pas, ns
podemos esperar nas geraes futuras a presena deste trao peculiar do
sangue em nmero crescente de descendentes aparentemente brancos.
Por causa da tendncia em negar tal ascendncia por aqueles livres de
quaisquer caractersticas do negro, nenhuma histria ser obtida sobre
esta origem racial nos indivduos afetados, com isso aumentando o
nmero de casos de anemia falciforme em brancos aparentemente
puros [sem grifo no original]49

Desta maneira, ao passo que defendiam que as hemcias falciformes eram


marcas da ascendncia negra, admitiram que as tinham encontrado em brancos puros.
A tendncia geral dos trabalhos que descreviam a presena de hemcias falciformes no
sangue de brancos era a adoo de critrios de demarcao racial, como a anlise das

47

A insero de fotos das hemcias falciformes junto s descries dos sintomas clnicos est em todos os
trabalhos sobre a anemia falciforme, pois a hemcia em forma de foice era a caracterstica que a
distinguia como doena
48
COOLEY, Thomas. B.; LEE, Pearl. Sickle cell anemia in a greek family. American Journal of
Diseases of Children, v. 38, p. 103-106, 1929.
49
Rosenfeld & Pincus, op. cit., p. 681.

32

caractersticas fsicas e a pesquisa dos ascendentes familiares, na tentativa de encontrar


a ascendncia negra nos portadores de tais clulas anormais (Tapper, 1999, p. 29-54).
A utilizao das hemcias falciformes como marcadores raciais no se restringiu
aos estudos clnicos. Segundo Tapper (ibid., p.30), elas foram usadas para as pesquisas
que foram denominadas por Julian Lewis como uma antropatologia do negro norteamericano. Nesta vertente de estudo, buscava-se diferenciar os negros norte-americanos
dos demais indivduos que se supunha comporem a raa negra, atravs da anlise de
supostas predisposies naturais a certas doenas. De acordo com Tapper (ibid., p.31), a
inteno de Lewis era identificar diferenas raciais que estariam menos perceptveis do
que as diferenas j assinaladas pela antropologia tradicional, mas que representavam
aspectos distintivos das raas, como as doenas e os grupos sangneos.
Em 1937, a relao dos grupos sangneos com as hemcias falciformes foi
retratada pelo artigo de William Warrick Cardoso, pediatra do Provident Hospital em
Chicago, no qual pretendeu associar a presena de hemcias em forma de foice com a
presena de um grupo sangneo especfico50. Conforme Cardoso (1937, p. 627-8):

O fenmeno do falcizao e as caractersticas isohemoaglutinantes


[grupos sangneos] so peculiares s hemcias, e foi demonstrado
definitivamente que ambas so caractersticas hereditrias. A
hereditariedade da isohemo-aglutinao tem uma distribuio racial
definida (...) No irracional, portanto, imaginar que estes fatores
constitucionais podem afetar concomitantemente ambas as propriedades,
desde que a falcizao dos eritrcitos ocorre em grande parte entre os
Negros

As hemcias deteriam, assim, caractersticas que distinguiriam racialmente os


negros, como hemcias na forma de uma foice e certos grupos sangneos, e
possivelmente a existncia de um grupo sangneo especfico ao fenmeno da
falcizao. Desta forma, a anemia falciforme personificava uma doena caracterstica do
negro, que se manifestava pela singularidade de seu sangue.
Inseridas no programa de pesquisa da antropatologia, as hemcias falciformes
foram utilizadas para diferenciar os negros africanos dos negros dos Estados Unidos da
Amrica, atravs das observaes de que era incomum encontrar-se na frica uma
50

CARDOSO, William Warrick. Immunologic studies of sickle cell anemia. Archives of Internal
Medicine, v. 60, p. 623-653, 1937. William Warrick Cardoso era medico do Departamento de Pediatria e
Patologia do Provident Hospital, em Chicago.

33

pessoa com a anemia falciforme, porm, encontravam-se usualmente indivduos que


tinham as hemcias falciformes, mas que no eram doentes (Tapper, ibid., p. 37). Esta
proposio foi interpretada como uma conseqncia da miscigenao entre brancos e
negros que ocorria naquele pas. Tapper (ibid., p. 48) indicou que no trabalho de Diggs,
Ahmann & Bibbs (1933) aparecem tais idias sobre a suposta patologia provocada pela
miscigenao entre brancos e negros. Um dos objetivos da pesquisa destes mdicos foi
a determinao da influncia da mistura de sangue branco e negro na incidncia do
sickle cell trait, atravs da procura de hemcias falciformes no sangue de indivduos
classificados como negros e com tonalidades variveis da cor da pele. Segundo Diggs,
Ahmann & Bibbs (1933, p. 774), os resultados demonstravam que havia interferncia da
mistura entre o sangue branco e negro na incidncia do sickle cell trait, pois os negros
de pele mais clara tinham os maiores nmeros de incidncia, enquanto os de pele mais
escura possuam os menores ndices. Estas concluses permitiriam, portanto, supor que,
mesmo sendo transmitida pelos pais aos seus filhos, a condio de possuir hemcias
falciformes no sangue poderia ser tambm determinada pela miscigenao com o
sangue branco.
Ainda que houvessem ressalvas suposta especificidade racial da anemia
falciforme nos estudos mdicos sobre a doena na primeira metade do sculo XX, a sua
definio adquiriu fortes relaes com a raa negra. Relao que surgiu desde os
trabalhos iniciais, como no de Cook e Meyer em 1915, no qual indicaram o suposto
sangue negro e a miscigenao como elementos que poderiam interferir no quadro
patolgico que analisavam, at as pesquisas da freqncia das hemcias falciformes que
indicavam a predominncia dos negros em possuir tal caracterstica.
O ano de 1949 considerado um marco na histria da anemia falciforme devido
s publicaes dos estudos dos cientistas norte-americanos Linus Pauling e James Neel
(Tapper, op. cit., p. 45. Wailoo, 1997, p. 135. Naoum & Naoum, 2004, p. 1), que
postularam a anemia falciforme como uma doena que se manifestava quando um
indivduo adquiria de ambos os pais a caracterstica falciforme das hemcias51. Alm
disso, o artigo de Pauling indicou que a morfologia anormal das hemcias falciformes
51

PAULING, Linus et. al. Sickle cell anemia, a molecular disease. Science, v. 110, p. 543-548, 1949.
NEEL, James V. The inheritance of sickle cell anemia. Science, v. 110, p. 64-66, 1949. James Neel j
havia sugerido tal hiptese para a gentica da anemia falciforme num artigo de 1947, em que discorria
sobre diversas doenas genticas e a forma de se identific-las. NEEL, James. The clinical detection of
the genetic carries of inherited diseases. Medicine, v. 26, p. 115-153, 1947.

34

originava-se de uma modificao na molcula de hemoglobina, que observou pela


tcnica de eletroforese (Pauling et. al., 1949, p. 543).
A interpretao de Wailoo (2001, passim) sobre o alegado impacto deste estudo
na compreenso da anemia falciforme aponta que no foi somente a aplicao de uma
tcnica inovadora no diagnstico da doena que levou modificao de sua
interpretao. As mudanas nas relaes raciais nos Estados Unidos, na poltica de
sade e nos interesses da medicina foram fatores que permitiram a ascenso da hiptese
molecular sobre a anemia falciforme. A crescente participao dos negros, tanto na
economia do pas com o surgimento de uma classe mdica negra, quanto nos campos de
batalha da Segunda Guerra Mundial, contribuiu para as modificaes das relaes
raciais naquele pas. Em funo disto, o acesso sade foi redefinido, permitindo que os
negros obtivessem maior assistncia e, assim, as doenas que mais prevaleciam entre
eles fossem mais visveis, como a anemia falciforme. A ateno s doenas crnicas
tambm passa a ser uma das principais tendncias na medicina, uma vez que grande
parte das enfermidades infecciosas no representava mais fonte de preocupao para os
mdicos depois do advento dos antibiticos. Segundo Wailoo (1997, p. 135), o
postulado que retratava a anemia falciforme como uma doena causada por uma
modificao na molcula de hemoglobina desmistificou a imagem de uma patologia que
era a personificao do sangue negro.
No entanto, a associao da anemia falciforme com a raa negra perdurou nos
trabalhos mdicos sobre a doena que se pautavam no novo campo da biologia
molecular (Tapper, 1999, p. 51). Segundo Tapper (ibid.), durante a dcada de 1940 e
1950, a orientao da pesquisa de hemcias falciformes no sangue de nativos africanos
direcionou-se nesse sentido, uma vez que tais hemcias foram utilizadas como
parmetros para a anlise de histrias de grupos nativos africanos que, muitas vezes,
foram inclusive contestadas. Na perspectiva de Tapper, a anemia e o trao falciforme,
mesmo sendo interpretados pela biologia molecular e pela gentica moderna como
caractersticas surgidas por mutaes em determinadas populaes africanas,
continuaram a ser associadas ao corpo negro.
Neste captulo mostramos que a elaborao dos conhecimentos mdicos sobre a
anemia falciforme ocorreu no perodo compreendido entre os anos de 1911 e 1924, e
esteve sob permanente redefinio ao longo das dcadas de 1920, 1930 e 1940, em
funo do questionamento do significado das hemcias falciformes. Naquele momento,

35

tais hemcias eram concebidas como a essncia da doena, ou seja, a sua identificao
no sangue traduzia-se no diagnstico de sickle cell anemia, enfermidade especfica aos
indivduos classificados como negros e que nos Estados Unidos seria mais comum do
que na frica em razo da miscigenao com brancos. Entretanto, tal percepo se
restringia aos poucos mdicos que a estudavam. A visibilidade da sickle cell anemia na
medicina norte-americana da primeira metade do sculo XX era restrita em razo do
negro ser considerado uma pessoa naturalmente doente e do privilgio concedido a
doenas que, naquele momento, atribua-se maior importncia no contexto
epidemiolgico do pas.

CAPTULO II - A ANEMIA FALCIFORME ENTRE AS ANEMIAS DO


BRASIL.

Este captulo analisa as interpretaes mdicas sobre a anemia falciforme durante


as dcadas de 1930 e 1940, com base nos conceitos acerca da relao entre sangue e
doena. No Brasil dos anos 30, foi publicado pela primeira vez um caso de anemia
falciforme, que surgiu em meio aos vrios tipos de anemia que, conforme mdicos do
perodo, acometiam grande parcela dos doentes do pas. Na viso mdica de ento,
embora se considerasse a anemia como um sintoma clnico, as anemias representavam
uma classificao de doena, que provocava dificuldades de diagnstico em funo de
suas variadas causas. Na dcada de 1940, o interesse pelo sangue aumentou
consideravelmente em funo da Segunda Guerra Mundial que ocasionou o crescimento
da demanda por transfuses sangneas.
Para entendermos as noes sobre o sangue relativas s dcadas de 1930 e 1940,
voltamos ao sculo XIX e discorremos acerca de duas concepes mdicas que, atravs
do sangue, interpretavam a sade e a doena do brasileiro. No primeiro tpico
indicamos como a suposta constituio anmica dos povos dos trpicos, que se supunha
serem provocadas pelas condies climticas, passou a ser caracterizada como um
sintoma derivado da infestao de vermes. A partir disso, a anemia esteve intimamente
relacionada s doenas parasitrias e infecciosas, que na dcada de 1910 foram
evidenciadas pelo movimento sanitarista como um dos principais problemas do atraso
scio-econmico do Brasil.
No segundo tpico, apontamos que preocupao com a qualidade do sangue
perdurou nas dcadas de 1930 e 1940, particularmente atravs de mdicos especialistas
em pediatria e hematologia. A pediatria passava a ser valorizada como especialidade,

37

principalmente, devido ideologia de formao de um novo homem brasileiro,


preconizada pelo governo de Getlio Vargas. O pediatra, como especialista da sade
infantil, seria responsvel pelo bom desenvolvimento das crianas que se tornariam os
futuros brasileiros. O tratamento da anemia representava um forte simbolismo neste
cenrio, pois eliminaria a apatia dos futuros brasileiros causadas pelas doenas e pela
subnutrio, levando as crianas a se tornarem indivduos aptos ao trabalho. A
preocupao com o sangue tambm proveio, naquele momento, dos estudiosos do
sangue que passam a se destacar a partir da participao do Brasil na Segunda Guerra
Mundial, que estimulou o surgimento dos primeiros Bancos de Sangue do pas e as
pesquisas sobre transfuses sangneas, que vinham sendo paulatinamente utilizadas na
teraputica mdica.
No terceiro tpico, descrevemos as primeiras publicaes brasileiras sobre a
anemia falciforme que surgiram na dcada de 1930, a partir do Servio do Professor
Lus Pedro Barbosa, que era titular da Ctedra de Clnica Peditrica da Faculdade
Nacional de Medicina, no Rio de Janeiro. A dificuldade de classificao das anemias
que se tornava mais problemtica para os pediatras em razo da singularidade do
sangue de uma criana, cujos processos de regenerao e produo de sangue diferiam
dos adultos, permeou a pesquisa da anemia falciforme naquele Servio.
No quarto e ltimo tpico, discorremos sobre as implicaes da caracterizao
da anemia falciforme como doena do sangue. A partir da dcada de 1940, a anlise
da doena pelo pediatra e pelo hematologista seria quase que dominante no estudo da
anemia falciforme. A presena de hemcias falciformes no sangue era interpretada
como a prpria doena, ou seja, independentemente da presena de sintomas clnicos,
um indivduo portador de tais hemcias sempre era visto como doente. No incio da
dcada de 1950, a anemia falciforme receberia outra caracterizao, passando de uma
enfermidade do sangue, que se manifestava de maneira variada e era confundida com
diversas doenas, at ser vista como uma doena provocada por uma alterao
molecular.

38

2.1 As lies da ancilostomose: sangue e doena no sculo XIX e incio do sculo XX.
Este tpico analisa as mudanas nas concepes mdicas sobre a relao entre
sangue e doena, ocorridas no final do sculo XIX. Enfatizaremos os estudos sobre a
ancilostomose devido ao impacto que a modificao de sua interpretao causou no
imaginrio social brasileiro sobre a sade e o sangue do povo. A noo de que o sangue
dos habitantes dos trpicos era fraco em decorrncia do clima foi suplantada pelas
novas idias mdicas que apontavam a infestao de parasitas no organismo como a
causa para sua condio anmica.
No sculo XIX, a climatologia mdica cincia que postulava ser o meio
ambiente climtico e telrico um modificador complexo dos processos fisiolgicos no
homem - qualificava o sangue dos habitantes dos trpicos como um elemento pobre e
degenerado1. Os postulados deste paradigma cientfico indicavam que as possveis
etiologias das doenas eram: o calor, o frio, a umidade, a presso atmosfrica, o estado
eltrico e oznico da atmosfera, o miasma paludoso e as impurezas atmosfricas.
Conforme Edler (1999, p. 15), a Climatologia-Mdica iria traduzir, em termos de
fatores ambientais, as entidades fsico-qumicas ou orgnicas tomadas pela medicina
acadmica como compondo o vasto repertrio de agentes patolgicos.
No Brasil, o debate sobre a etiologia da opilao, durante a dcada de 1830,
exemplar das concepes do perodo sobre a suposta m composio do sangue dos
habitantes dos trpicos2. Considerada desde o perodo colonial como uma doena que se
distinguia pelos sintomas de cansao e geofagia, a opilao era vista como a principal
causa da mortalidade entre os escravos; seu estudo era, no entanto, escasso e a sua
patologia e etiologia ainda desconhecidas3. Os trabalhos do mdico Jos Martins da

EDLER, Flvio Coelho. A Constituio da Medicina Tropical no Brasil oitocentista: da Climatologia


Parasitologia Mdica. 1999, 251p. Tese (Doutorado em Sade Coletiva) - Instituto de Medicina Social,
Universidade do Estado do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 1999, p. 14; p. 30.
2
Existem outras discusses historiogrficas sobre a questo do paradigma climtico como o trabalho de
Sidney Chalhoub que aborda, dentre outros temas, a mobilizao dos mdicos do sculo XIX indicando a
aclimatao como o caminho a uma vida normal nos trpicos. Luz Otvio Ferreira tambm discute
sobre o paradigma climatolgico, sendo seu recorte de anlise os trabalhos do mdico Francisco Xavier
Sigaud. CHALHOUB, Sideny. Febre amarela. In: _____. Cidade Febril: cortios e epidemias na Corte
Imperial. So Paulo: Companhia das Letras, 1996, p. 78-85. FERREIRA, Luiz Otvio. Uma interpretao
higienista do Brasil imperial. In: HEIZER, Alda; VIDEIRA, Antonio Augusto Passos (orgs.). Cincia,
civilizao e Imprio nos Trpicos. Rio de Janeiro: Access, 2001, p. 207-23.
3
FERREIRA, Lus Otvio. Os peridicos mdicos e a inveno de uma agenda sanitria para o Brasil (182743). Histria, Cincia, Sade-Manguinhos, v. 6, n. 2, p. 331-351, jul-out. 1999; p. 343.

39

Cruz Jobim publicados em 1831 e 18414, que sugeriram a causa etiolgica e patolgica
da opilao, estimularam o interesse mdico por esta doena no pas.
No ano de 1831, em um estudo realizado na Santa Casa de Misericrdia do Rio
de Janeiro, Jobim props a substituio do nome opilao por anemia intestinal,
detectando que a doena no era provocada pela obstruo do canal intestinal - o que o
nome opilao denotava - e sim pela anemia. Desta maneira, Jobim julgava que o termo
anemia intestinal representaria melhor esta patologia. Acrescida a esta definio, como
explica Ferreira (1999, p. 344), o mdico sugeriu que as causas da doena estavam
diretamente associadas s ms condies de vida das pessoas afetadas, uma vez que
havia notado que a maioria dos doentes era escravos, roceiros e estrangeiros pobres.
Em 1841, Jobim apresentou novas consideraes sobre a opilao, no discurso
que proferiu por ocasio da solenidade comemorativa transformao da Sociedade de
Medicina do Rio de Janeiro em Academia Imperial de Medicina (AIM). Publicado na
Revista Mdica Brasileira, o discurso versava sobre sua nova hiptese, segundo a qual a
causa da opilao estava relacionada ao clima tropical. A hiptese de Jobim indicava
que o clima era o fator etiolgico da doena, uma vez que ele alterava a composio do
sangue dos habitantes dos trpicos; e para retratar tal significado denominou-lhe
hipoemia intertropical (Jobim, 1841, p. 351). Esta hiptese, conforme Ferreira (ibid, p.
345), estava calcada nas concepes de mdicos europeus acerca da interferncia do
clima quente na composio do sangue dos habitantes dos trpicos5. Alm disso, no
Brasil, raa tambm se tornou uma varivel influente na viso de que a constituio
fsica do brasileiro era degenerada, principalmente em razo da miscigenao com as
raas inferiores como negros e ndios6.
O questionamento a teoria de Jobim ocorreu na dcada de 1860, quando o
mdico Otto Wucherer, da Faculdade de Medicina da Bahia, sugeriu que a hipoemia

JOBIM, Jos Martins da Cruz. Discurso sobre as molstias que mais afligem a classe pobre do Rio de
Janeiro. Revista Mdica Brasileira, n. 6, pp. 292-360, 1841.
5
Segundo Jobim, nestes pases o sangue sofre uma alterao que explica a palidez de seus habitantes [...]
aquele fluido torna-se mais pobre em fibrina e matria colorante, desta pobreza vem a lentido e
languidez em que caem os habitantes destes climas, que sendo por isso incapazes de um trabalho regular e
sustentado, JOBIM, op. cit., p. 345. Apud. FERREIRA, op. cit., p. 345. Conforme Ferreira, a teoria da
degenerao do sangue inseriu-se no quadro de explicaes sobre a patogenia do clima do Brasil,
figurando junto s teorias miasmticas.
6
Chalhoub, op. cit., p. 68-86. MAIO, Marcos Chor. Raa, doena e Sade Pblica no Brasil: um debate
sobre o pensamento higienista do sculo XIX. In: MONTEIRO, Simone & SANSONE, Livio (orgs.).
Etnicidade na Amrica Latina: um debate sobre raa, sade e direitos reprodutivos. Rio de Janeiro:
Editora Fiocruz, 2004, p. 15-44.

40

intertropical era provocada por vermes, ainda que a umidade e a temperatura tambm
interferissem no desenvolvimento da doena7. A teoria de Wucherer deu origem a um
debate na Academia Imperial de Medicina (AIM), do qual o prprio Jobim participou.
Apesar da teoria climatolgica ter dominado a interpretao da opilao, no houve
consenso entre os membros da AIM quanto validade dos postulados de Wucherer,
ficando, assim, a ser comprovada a possibilidade da hipoemia intertropical ser
causada por vermes (Edler, 1999, p. 155).
Em 1899, o trabalho de concluso do curso de medicina do mdico Miguel
Pereira, intitulado Hematologia Tropical, trouxe novamente tona a discusso sobre o
tema da anemia provocada pelos climas quentes. Nele, Pereira negava a existncia de
uma constituio empobrecida do sangue dos habitantes dos trpicos, que chamou de
anemia tropical8. Edler (1999, p. 73) apontou que o tema suscitado por Pereira
repercutiu para alm da rea mdica, visto que interferia nas discusses sobre o projeto
de desenvolvimento do pas que, calcado nos ideais civilizatrios da Europa, tinha como
um dos principais empecilhos a condio doente dos brasileiros. Assim, Um cidado
anmico redundaria numa Repblica tambm anmica, formada por instituies
anmicas? (ibid., 74). Esta colocao retrata como a constatao de que os brasileiros
eram anmicos levava a concluses que imprimiam organizao social e institucional
do pas um carter deficiente. Naquele momento, o novo conceito que refutou a viso de
que o sangue dos habitantes dos trpicos era degenerado em funo do clima foi
tambm importante para a poltica de imigrao europia, pois foram suspendidas as
prticas de aclimatao aos imigrados. Segundo Edler (1999, p. 73), o aspecto poltico
estimulou a produo mdica que se seguiu, os trabalhos de Pacfico Pereira e Oswaldo
Barbosa, de 1905 e os de Ezequiel Dias, J. Fres e Argemiro C. Galvo, de 1912,
contriburam significativamente para a eliminao das concepes da climatologia
mdica no pensamento mdico brasileiro.
Ezequiel Campos Dias, mdico do Instituto Soroterpico de Manguinhos,
comeou a se ocupar com tal questo por volta do ano de 1903, quando defendeu a tese

EDLER, Flvio Coelho. Opilao, hipoemia ou ancilostomase? A sociologia de uma descoberta


cientfica. Varia Historia, n. 32, pp. 48-74, 2004; p. 57.
8
PEREIRA, Miguel. Hematologia Tropical. Tese de Concurso da Faculdade de Medicina do Rio de
Janeiro, Rio de Janeiro 1899. Apud. EDLER, 1999, p. 72.

41

de doutoramento Hematologia normal no Rio de Janeiro9, na qual atribuiu a


composio pobre do sangue do brasileiro s doenas que grassavam no pas. Tais
doenas interferiram no objetivo do trabalho, pois conforme apontou havia sido difcil
obter-se uma gota de sangue de um indivduo que no est doente (Dias, 1903, p. 1).
Em artigo sobre a hematologia da Doena de Chagas10, Dias afirmou que sua tese fora
realizada com objetivo de elucidar a velha questo da suposta anemia tropical e
determinar padres de normalidade sangnea11 que serviriam de base para os trabalhos
de hematologia patolgica do Instituto de Manguinhos12.
Um destes trabalhos, a tese de doutoramento de Carlos Chagas Estudos
Hematolgicos no Impaludismo - abordava a aplicao de uma tcnica de anlise do
sangue pela qual se media a quantidade de leuccitos, que so clulas responsveis pela
defesa imunolgica13. Atravs da proporo de leuccitos no sangue indicava-se qual
era a doena que estaria causando uma reao imunolgica no organismo. A tcnica
denominada de frmula hemo-leucocitria era, segundo Chagas (1903, p.10), de
aplicao recente no pas e, por isso, havia poucos estudos de hematologia sobre outras
doenas como lepra, ancilostomose e beribri. Segundo Kopf (2006, p. 69), naquele
momento, era grande o interesse no estudo do sangue no Instituto de Manguinhos, alm
de Oswaldo Cruz tambm ter feito estudo sobre a hematologia em 1900, a ateno
dedicada qualidade dos equipamentos usados na pesquisa tambm mostrou que a
preocupao com o estudo do sangue era essencial para os trabalhos da instituio.
O abandono do determinismo climtico pela intelectualidade brasileira vinha
sendo fortalecido pela recusa em aceitar o Brasil como uma nao composta
principalmente por raas inferiores, viso que muitos mdicos e cientistas da Europa e
dos Estados Unidos faziam do pas. Os determinismos climtico e racial eram
9

DIAS, Ezequiel. Hematologia normal no Rio de Janeiro. Tese da Faculdade de Medicina do Rio de
Janeiro, 1903, 150p.
10
DIAS, Ezequiel Caetano. Molestia de Carlos Chagas. Estudos Hematolojicos. Memrias do Instituto
Oswaldo Cruz, v. 4, n. 1, pp. 34-62, 1912.
11
O objetivo da tese era obter mdias quantitativas dos elementos do sangue, para isso foram realizadas
contagem de hemcias, glbulos brancos e plaquetas, e a medio da hemoglobina, do tempo de
coagulao do sangue, da quantidade de ferro e gordura, entre outros testes. As mdias determinadas
serviram de padres para o estudo de fenmenos patolgicos como, por exemplo, as infeces
parasitrias.
12
Os ttulos dos trabalhos so: Chagas, Estudos hematologicos no impaludismo; H. Marques Lisboa,
Formula hemoleucocytaria das suppuraes como meio de diagnstico; Eduardo Rabello,
Hematologia da Ankylostomiase; e Lindenberg Porto Rocha, O sangue na gravidez e no puerperio.
DIAS, 1912, op. cit., p. 62.
13
CHAGAS, Carlos. Estudos hematologicos no impaludismo. Rio de Janeiro: Typographia da Papelaria
da Unio, 1903.

42

rechaados pela grande parte dos mdicos brasileiros com o argumento de que a
populao do pas era formada em sua grande maioria por indivduos doentes,
infestados de parasitos e subalimentados. Este cenrio ideolgico teve um momento de
grande repercusso no final da dcada de 1910, perodo no qual ocorreu o movimento
sanitarista da Primeira Repblica14. A afirmao de Ezequiel Dias acerca da dificuldade
de se encontrar indivduos com o sangue livre de qualquer doena demonstra o quo
subordinados estavam os argumentos sobre doena, sangue, sade.
O mdico Miguel Pereira, que havia refutado a noo de que os habitantes dos
trpicos tinham um sangue pobre em razo do clima, proferiu em outubro de 1916, a
frase: O Brasil um imenso hospital. Segundo Lima & Hochman (1996, p. 26), a
frase do mdico retratou o debate que abordava as impresses coletadas na expedio
cientfica realizada pelos mdicos do Instituto Oswaldo Cruz Belisrio Penna e Arthur
Neiva, em 1912, que retrataram o interior do pas como uma regio abandonada, pobre e
insalubre. A descoberta da Doena de Chagas j havia suscitado tal debate, pois tambm
desmistificou a viso idealizada que se tinha dos sertes (ibid., p. 27-28).
Em 1918, a criao da Liga Pr-Saneamento do Brasil, considerada um dos
marcos do movimento sanitarista, ampliou a discusso sobre o saneamento do pas, pela
reunio de polticos, juristas e do prprio presidente da Repblica, Wenceslau Brs
organizao15. A dimenso poltica de tal movimento sustentava-se pelo debate mais
amplo sobre a construo da nao, no qual eram articulados os possveis caminhos
para a modernizao da estrutura scio-econmica do pas16. A concepo de que o
atraso do Brasil era devido s doenas que acometiam grande parte da populao surgiu,
por conseguinte, em oposio aos determinismos climtico e racial, que qualificavam os
habitantes dos trpicos como indivduos biologicamente inferiores (Lima & Hochman,
op. cit., p. 23). Em Saneamento do Brasil, publicao derivada dos artigos que Penna
divulgou no jornal Correio da Manh entre novembro e dezembro de 1916 e janeiro de

14

LIMA, Nsia Tridande; HOCHMANN, Gilberto. Condenado pela raa, absolvido pela medicina: o
Brasil redescoberto pelo movimento sanitarista da Primeira Repblica. In: MAIO, Marcos Chor &
SANTOS, Ricardo Ventura (orgs.) Raa, Cincia e Sociedade. Rio de Janeiro: Editora Fiocruz, 1996, p.
23-40.
15
Ibid., p. 26. Os demais participantes de sua fundao eram membros da Academia Nacional de
Medicina, catedrticos da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro [e] cientistas do Instituto Oswaldo
Cruz, antroplogos do Museu Nacional, militares, educadores [e] juristas, ibid.
16
SANTOS, Luiz Antonio de Castro. O pensamento sanitarista na Primeira Repblica: uma ideologia de
construo da nacionalidade. In:_____. O pensamento social no Brasil. Campinas: Edicamp, 2003, p.
209-249.

43

191717, o simbolismo do sangue foi usado para retratar a noo de que o Brasil era um
pas repleto de indivduos doentes18.
Em 1928, ainda sob os ecos do movimento sanitarista, o mdico Belisrio Penna
discursava em Barbacena sobre o estado de sade do brasileiro. No pronunciamento
intitulado Anemia Brasileira Climas e Raas, Optimismos e Pessimismos19, o mdico
reiterava que a opilao era uma das principais doenas disseminadas no pas, junto
doena de Chagas e malria, e a grande responsvel pela maioria dos casos de anemia
grave.

um sangue defeituoso e corrompido o que corre nas veias de seno


de mais de da populao brasileira; um sangue pobre de hemoglobina,
em grande parte diminudo de glbulos vermelhos, intoxicados pelas
excrees de vermes intestinais, dos plasmdios da malria, do flagelado
da Molstia de Chagas e ainda por cima envenenado pelo lcool20

Retratando o sangue do brasileiro como um meio alterado por diversas doenas,


Penna corroborava das idias defendidas desde o final do sculo XIX que classificavam
o brasileiro como um indivduo doente em razo de doenas parasitrias e infecciosas
que grassam no pas. Na dcada de 1930, grande parte dos mdicos brasileiros j havia
abandonado as idias oriundas dos determinismos climtico e racial, que classificavam a
populao do Brasil como um povo de constituio fsica degenerada e em cujo
sangue corria elementos pobres21. Naquele perodo, as anemias passaram a ser
explicadas majoritariamente pelas doenas infecciosas e pela m alimentao.

17

PENNA, Belisrio. Saneamento do Brasil. Rio de Janeiro: Typ. Revista dos Tribunais, 1918, 174p.
Conforme Penna, esse desgraadamente o caso do Brasil, que conta seguramente 80% de
analfabetos e outros tantos dos seus habitantes afetados de vrias molstias evitveis, vegetando pelas
cidades, pelos comps e pelos sertes, consumindo sem produzir, anemiando a nao [sem grifo no
original], ou pelo menos embaraando o seu surto para o progresso e para a expanso. Ibid, p. 9.
19
PENNA, Belisrio. Anemia Brasileira Climas e Raas, Optimismos e Pessimismos. Fundo Anemia,
(Fundo Belisrio Penna) Produo Intelectual, TP/19182040, 22p., 1928, p. 1.
20
Ibid., p. 2-3.
21
Muito embora a maioria das discusses sobre a salubridade do pas apontasse que o clima atuava
apenas na exacerbao das doenas, pois criava um ambiente propcio ao seu desenvolvimento,
coexistiam trabalhos que apontavam o clima como o principal fator de uma ao patolgica. Exemplos
disso so os trabalhos dos mdicos alemes Hans Ziemann e Alfred Karsten, publicados na revista Brasil
Mdico, do ano de 1937, na seo Questes Actuaes. O objetivo de ambos os autores era chamar
ateno para as peculiaridades dos climas quentes, que deveriam ser levadas em conta quando habitantes
de climas mais amenos, como os europeus, fossem para tais regies.
ZIEMANN, Hans. O problema da aclimatao das raas brancas nos trpicos. Brasil Mdico, v. 51, n. 30,
p. 790-792, jul. 1937. KARSTEN, Alfred. A Zona Tropical. Fator de Anemia, Raquitismo e perturbaes
afins nos europeus. Brasil Mdico, v. 51, n. 51, pp. 1252-1253, dez. 1937.
18

44

O prximo tpico aborda o significado do conceito de anemia das dcadas de


1930 e 1940 visando contextualizao da produo dos conhecimentos mdicos sobre
a anemia falciforme. A viso de que as anemias estavam disseminadas entre os doentes
do Brasil interferiu no diagnstico da anemia falciforme, pois ela era facilmente
confundida com outras anemias.

2.2 As anemias do Brasil.


No inicio dos anos 30 do sculo XX, o sintoma de anemia passa a ter maior
visibilidade no meio mdico e cientfico quando os cientistas norte-americanos Minot,
Murphy e Whipple receberam o Prmio Nobel de Medicina pela descoberta de que as
anemias poderiam ser curadas atravs da administrao de ferro e extratos de fgado22.
A premiao havia selado o conceito de que a anemia era a conseqncia da deficincia
de ferro na formao do sangue.
No Brasil, a idia de que a anemia era curada com a teraputica do ferro
reforava as noes de que no era a raa ou o clima que provocavam a baixa
quantidade de hemcias e hemoglobina no sangue dos brasileiros, mas a infestao de
parasitas e a subnutrio. Em 1932, o cientista do Instituto Oswaldo Cruz, Walter
Oswaldo Cruz23, publicou um artigo sobre a anemia na ancilostomose, no qual
reascendia a discusso datada do sculo XIX sobre a doena24. Redefinindo a concepo
aceita na poca, de que a ancilostomose era causada por vermes intestinais, Cruz
indicou que a alimentao de baixa qualidade que levava ao quadro de anemia nos
indivduos infectados pelos vermes. Sua sugesto provocou ainda uma discusso acerca
da utilizao do ferro no tratamento das anemias pelos mdicos brasileiros, que o
ponto de interesse a ser discutido aqui.
22

Wailoo, 1997, p. 100. Minot e Murphy eram cientistas de Harvard, e Whipple de Rochester.
Filho de Oswaldo Gonalves Cruz e Emilia Fonseca da Cruz, Walter Oswaldo Cruz (1910-1967)
formou-se na antiga Faculdade Nacional de Medicina da Universidade do Brasil (atual Universidade
Fedaral do Rio de Janeiro) em 1930. No penltimo ano do curso foi trabalhar no laboratrio de Carlos
Chagas no Instituto Oswaldo Cruz, onde se familiarizou com os estudos hematolgicos abordando
particularmente as causas da anemia na ancilostomose; entre os anos de 1931 e 1932 fez o Curso de
Aplicao dessa instituio. A partir de 1936, Waltr Cruz realizou diversas viagens Alemanha e Estados
Unidos para estagiar em laboratrios de pesquisa hematolgica. LENT, Herman. Walter Oswaldo Cruz.
Sucesso e Fracasso de um Cientista. Discurso proferido na sesso de homenagem realizada em 11 de
abril de 1967 na Academia Brasileira de Cincias. Rio de Janeiro. SILVA, M. Rocha e. Homens e
Instituies. Walter Oswaldo Cruz. Cincia e Cultura, v. 19, n. 2, p. 524-526, 1967.
24
CRUZ, Walter Oswaldo. Hiptese sobre a patogenia da ancilostomose. Brasil Mdico, v. 46, p. 593597, jun. 1932.
23

45

Em 1932, Walter Cruz sugeriu uma nova teoria para explicar a patogenia da
ancilostomose, que na poca era explicada por duas doutrinas: a txica e a
hemorrgica25. Com base nas experincias de Kobayashi, que mostraram que os
indivduos com ancilostomose tratados apenas com vermfugos, sem a associao com a
administrao de ferro, continuavam a apresentar a anemia, Walter Cruz props que a
deficincia de ferro na dieta alimentar era a principal causa da anemia naquela doena.
Segundo Cruz (1932, p. 595), seu avano em relao teoria de Kobayashi deveu-se ao
fato de aliar s experincias com ferro26, as pesquisas sobre anatomia patolgica da
medula ssea dos doentes.
Em junho de 1933, Carlos Chagas, em sesso da Academia Nacional de
Medicina, descreveu a hiptese de seu discpulo Walter Oswaldo Cruz acerca do
desenvolvimento da anemia na ancilostomose27. De acordo com Chagas (1933, p. 623),
tal hiptese trouxe s letras mdicas brasileiras esclarecimentos sobre um problema
ainda to obscuro da nosologia [do Brasil]. Para Herman Lent (1967, p. 4), a
apresentao do trabalho de Walter Oswaldo Cruz por Carlos Chagas relembrava o
episdio no qual Oswaldo Cruz apresentou a descoberta de Chagas sobre uma nova
tripanossomase humana. Esta comparao pretendeu, alm de representar os estudos
cientficos do Instituto Oswaldo Cruz como atividades importantes para o pas, definir
as pesquisas de Walter Oswaldo Cruz como decisivas para o entendimento da
ancilostomose. Embora considerada por Chagas uma hiptese esclarecedora patologia
da ancilostomose, o mdico Oscar Clark28, que lhe sucedeu na sesso, afirmou que:
25

A teoria txica, defendida por Whiple, Alessandrini, Lussanda e Loeb, postulava que substncias
txicas liberadas pelo verme ocasionariam a anemia, enquanto a teoria hemorrgica, defendia por Huart e
Flleborn, sustentava que a contnua perda de sangue, que era consumido pelo verme, levaria ao
esgotamento da capacidade de produo da medula ssea e, portanto, ao quadro de anemia. O autor no
cita referncias bibliogrficas no trabalho. Cruz op. cit., p. 593-594.
26
Walter Cruz fez experimentos em que administrava, intercaladamente, ferro e vermfugos para
confirmar as verificaes de que o ferro unicamente levaria a cura sintomatolgica do portador de
ancilstomos, ou seja, se era a falta de ferro ou a presena dos parasitos a causa da anemia na
ancilostomose. CRUZ, op. cit., p. 595.
27
CHAGAS, Carlos. Comunicao Conceito patogenico da anemia na ancilostomose Novas diretrizes
na teraputica e no mtodo profiltico desta helmintose. Boletim da Academia Nacional de Medicina, n.
23, pp. 623-633, jun. 1933. Segundo Chagas Filho, foi no Pavilho Carlos Chagas que meu pai disse ao
Walter: Voc vai estudar anemia vermintica, porque anemia vermintica muito importante. E deu as
facilidades para ele estudar CHAGAS FILHO, Carlos. Carlos Chagas Filho depoimento, 1987. Rio,
FIOCRUZ/COC. Programa de Histria Oral, 1991.
28
CLARK, Oscar. Comentrios a comunicao Conceito patogenico da anemia na ancilostomose
Novas diretrizes na teraputica e no mtodo profiltico desta helmintose. Boletim da Academia Nacional
de Medicina, n. 23, pp. 633-638, jun. 1933, p. 633. Oscar Castelo Branco Clark atuava, desde 1928, como
diretor do Servio de Higiene Escolar. Segundo Fonseca (p. 90), Clark foi um rduo defensor da higiene
escolar e suas propostas, condensadas no projeto maior do Servio de Escolas-Hospitais, acabaram

46

Hoje uma noite de coincidncias. Nada combinamos, ou falamos entre


ns sobre anemias e verminoses e, no entanto, ao ler o Dr. Carlos Chagas
esse trabalho do Dr. Walter Oswaldo Cruz, por pura coincidncia
encontrei entre os papis que trouxe justamente um trabalho que estamos
fazendo na segunda enfermaria com a mesmssima orientao do
tratamento da anemia grave dos opilados pelo ferro, quer os vermes
sejam ou no expulsos29

Clark indicou que a anemia da ancilostomose j vinha sendo tratada pela


administrao de ferro. Acrescentou que o uso deste elemento no tratamento das
anemias no era uma prtica nova, embora tivesse sido disseminada h pouco tempo.
Na viso de Clark, a anemia significava, alm de uma deficincia de ferro, um grave
problema sanitrio do pas, pois segundo indicou: h certas pocas em que as
enfermarias de clinica mdica no Brasil so verdadeiras enfermarias de anmicos e nada
mais (Clark, 1933a, p. 633).
A nfase no uso do ferro para a cura das anemias apareceu dois meses depois,
atravs da organizao de um volume da revista A Folha Mdica dedicado a questes da
hematologia, no qual Clark continuava a discusso sobre o tratamento da anemia e sua
disperso nos doentes do Brasil30. De acordo com Clark (1933b, p. 387), o objetivo da
coletnea era proclamar a dcada de 1930 como o momento da Renascena da
Hematologia, em razo da recente aquisio pela medicina clnica dos conhecimentos
sobre a teraputica das anemias atravs da administrao de elementos ricos em ferro31.
ganhando apoio do Estado, sendo incorporadas pelas polticas sociais deste setor. As Escolas-Hospitais
tinham a funo de levar e manter a sade das crianas mediante a assistncia mdica constante nas
escolas. FONSECA, Cristina M. Oliveira. Modelando a cera virgem. A sade da criana na poltica
social de Vargas. Dissertao (Mestrado em Histria) - Instituto de Cincias Humanas e Filosofia,
Universidade Federal Fluminense, Niteri, 1990, 175p.
29
Clark, 1933a, p. 633.
30
CLARK, Oscar. Renascena da Hematologia. A Folha Mdica, Rio de Janeiro, v. 14, p. 385-388, ago.
1933b.
31
A ponderao de Clark em relao ao estudo de Walter Cruz sobre a ancilostomose deu origem a um
debate sobre a suposta originalidade do cientista do IOC na interpretao da anemia nesta doena. No
Brasil Mdico de 14 de agosto de 1933, Walter Cruz divulgou uma resposta s opinies defendidas por
Clark, que defendiam sua alegada originalidade no estudo da ancilostomose. Na coletnea de temas
dedicados hematologia, Clark voltou a mencionar o trabalho de Walter Cruz, ao salientar que o uso do
ferro no tratamento de quaisquer anemias j era corrente entre mdicos brasileiros. Em 1934, a hiptese
de Cruz foi qualificada como a doutrina brasileira da patogenia da anemia ancilostomtica no livro
Hematologia. Temas Modernos de Helion Povoa, que era professor de patologia da Faculdade Nacional
de Medicina. Clark, 1933b, p. 386. CRUZ, Walter Oswaldo. Patogenia da anemia na Ancylostomose.
Esclarecimentos necessrios, aps opinies emitidas pelo Professor Oscar Clark na Academia Nacional
de Medicina. Brasil Mdico, v. 47, n. 35, p. 631, 1933. CLARK, Oscar. O tratamento das anemias por
carncia. A Folha Mdica, v. 14, p. 474-477, ago. 1933c. POVOA, Helio de Menezes. Patogenia da

47

As pesquisas sobre a ancilostomose mostraram como os mdicos brasileiros da


dcada de 1930 percebiam o sintoma de anemia. Nas duas ocasies em que abordou a
utilizao do ferro na cura da anemia na ancilostomose, Clark retratou um cenrio
nosolgico para o Brasil no qual a alterao do sangue era o principal sintoma que
acometia os brasileiros. Na coletnea da revista A Folha Mdica, Clark acrescentou que
era especialmente importante para o Brasil as novas teraputicas mdicas do uso do
ferro, uma vez que

nenhum assunto mdico tem maior importncia nos pases tropicais, nem
mesmo a sfilis ou o impaludismo. Os habitantes dos pases quentes
sofrem, na sua enorme maioria, de pobreza sangnea [sem grifo no
original], j por causa das sangrias repetidas e prolongadas entretidas
pelos ancilostomas, j pela destruio das hemcias pelos hematozorios,
j pela nutrio muito pobre de ferro e deficiente em quantidade32

As anemias passaram a representar a disseminao de doenas infecciosas e as


ms condies de vida da populao, principalmente, no que se refere alimentao. A
citao retrata como o tratamento da anemia era visto como uma medida to necessria
ou at mais importante do que a eliminao das doenas. Ao qualificar a anemia como
uma condio na qual grande parte dos brasileiros se encontrava, independentemente da
doena que apresentavam ou do tipo de alimentao que adotavam, Clark centralizou os
problemas sanitrios do pas questo da qualidade do sangue da populao. Durante os
anos 30, Oscar Clark atuou em instituies pblicas preconizando a assistncia sade
das crianas como uma iniciativa que deveria aliar as escolas aos hospitais com o intuito
de prevenir as doenas e assegurar o bom desempenho escolar33.
A reflexo sobre o sangue do brasileiro permeava a ideologia do governo Vargas
relativa formao de um novo homem34. As crianas representavam um dos papis
mais importantes nesta ideologia, pois seria a partir delas que se formaria o futuro
homem brasileiro. De acordo com Fonseca, a criana se destacou como um dos
objetivos privilegiados na implementao destas polticas, pois em torno dela se
Anemia Ancilostomtica. Conceito Moderno. In:______. Hematologia: Temas Modernos. Rio de Janeiro:
Editora Guanabara, 1934, 203p.
32
Clark, 1933b, p. 386.
33
Fonseca, 1990, p. 90.
34
CUNHA, Maria Olvia Gomes da. O leo e a gua. In:_____. Inteno e Gesto: pessoa, cor e a
produo cientfica da (in)diferena no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2002 [1999], p.
237-378; p. 252 e 450-451.

48

aglutinaram os ideais de formao de um novo homem, e de valorizao do trabalho


como o caminho para a construo de um novo pas (Fonseca, op. cit., p. 74).
Como a formao de um novo homem dependia do desenvolvimento das
crianas, a alimentao e as doenas figuravam como fatores preocupantes. Atravs das
pesquisas sobre ancilostomose, percebemos que, alm de reforar a concepo de que a
alimentao precria da populao e no a alegada raa inferior dos brasileiros lhes
impediam de progredir35, a relao da anemia com a ancilostomose indicava que a m
alimentao tambm era uma causa de doena. Walter Oswaldo Cruz, publicando sobre
a ancilostomose na dcada de 193036, destacou a alimentao do brasileiro como uma
das principais causas da presena de anemia. Em 1939, a associao entre doena,
nutrio e anemia se concretizou na pesquisa que realizou a Estados do Nordeste do
Brasil convite de Evandro Chagas37, que chefiava o Servio de Estudos das Grandes
Endemias do Instituto Oswaldo Cruz (Kropf, 2006, p. 264).
A pesquisa de Walter Cruz no se pautou, contudo, exclusivamente na anlise da
relao da anemia na ancilostomose com a alimentao dos indivduos afetados. Esta
anlise foi secundria ao objetivo principal, que era o exame da relao existente entre
a condio de vida de uma populao e a sua riqueza hemoglobinica [quantidade de
hemoglobina no sangue] (Cruz, 1939, p. 280). A pesquisa revestiu-se, portanto, de um
aspecto mais amplo ao ser direcionada para o estudo mais geral da interferncia de
fatores culturais e econmicos na composio do sangue38. Segundo Cruz (1939, p.
35

VASCONCELOS, Francisco de Assis Guedes de. Fome, eugenia e constituio do campo da nutrio
em Pernambuco: uma anlise de Gilberto Freyre, Josu de Castro e Nelson Chaves. Histria, Cincias,
Sade Manguinhos, v. 8, n. 2, p. 315-339, jul-ago. 2001.
36
Na dcada de 1930, Walter Cruz publicou mais sete trabalhos sobre a patologia na ancilostomose.
CRUZ, Walter Oswaldo. - Da medulla ossea na Ancylostomose. Memrias do Instituto Oswaldo Cruz, v.
27, n. 4, pp. 423-53, dez. 1933. CRUZ, Walter Oswaldo. - Metaplasia mieloide do baco na
Ancilostomose. Memrias do Instituto Oswaldo Cruz; v. 28, n. 2, pp. 287-98, jun. 1934. CRUZ, Walter
Oswaldo. Pathogenia da anemia na Ancylostomose. II - Causas determinantesa dos phenomenos
regenerativos e degenerativos nessa anemia e contribuicoes para elucidar o seu mechanismo intimo.
Memrias do Instituto Oswaldo Cruz, v. 29, n.2, pp. 263-426, dez. 1934. CRUZ, Walter Oswaldo. Pathogenia da anemia na Ancylostomose. III. Modificacoes hematicas e organicas, provocadas pelas
simples eliminaco do Ancylostomo e do Necator, em individuos fortemente anemiados. Memrias do
Instituto Oswaldo Cruz, v. 29, n.2, pp. 487-540, dez. 1934. CRUZ, Walter Oswaldo. - Sobre a
significao da eosinophilia na ancylostomose. Memrias do Instituto Oswaldo Cruz, v. 31, n. 1, pp. 110, 1936. CRUZ, Walter Oswaldo. - Sobre o mechanismo de formao das hyperglobulias de origem
toxica. Memrias do Instituto Oswaldo Cruz, v. 31, n. 2, pp. 349-55, 1936.
37
CRUZ, Walter Oswaldo. Hemoglobinometria e nvel de vida das populaes. I - Regio do nordeste
(Cear, Rio Grande do Norte, Paraba e Pernambuco). Memrias do Instituto Oswaldo Cruz, v. 34, n. 2,
pp. 261-82, jul.-ago. 1939.
38
Segundo Cruz (1939, p. 247), a relao entre nvel econmico e a quantidade de hemoglobina foi quase
sempre a mesma: quanto melhor a situao financeira, maior era o valor da hemoglobina no sangue. No
entanto, uma comunidade de pescadores de Fortaleza, embora bastante carente de recursos financeiros,

49

276), a iniciativa de estender a pesquisa sobre a anemia, ao relacion-la a outros


aspectos sociais, pretendia assim, levantar um mapa hematico do Brasil, segundo
regies geogrficas e condies econmicas (ibid., p. 280).
Naquele momento, Walter Cruz ampliava o mbito de suas pesquisas, no se
restringindo mais ao estudo da anemia na ancilostomose. A continuao de sua
iniciativa foi possibilitada pela criao da Seo de Hematologia do Instituto Oswaldo
Cruz, em 1940, que ficou sob sua direo. As pesquisas realizadas nesta Seo, durante
a sua primeira dcada de funcionamento, centravam-se no estudo da anemia como um
processo pelo qual os elementos constituintes do sangue eram alterados quantitativa e
qualitativamente. Tais estudos envolviam a anlise dos processos de produo e
regenerao

do

sangue39,

assim

como

das

teraputicas

mais

eficazes

ao

restabelecimento do quadro sangneo normal, que se pautavam majoritariamente nas


pesquisas sobre a anemia na ancilostomose40. Uma ramificao desta linha de pesquisa
eram as hemoglobinometrias, que eram estudos que mediam a quantidade de
hemoglobina no sangue41 e a relacionavam s condies de vida dos indivduos
examinados. A criao de um espao voltado pesquisa hematolgica fazia parte das
orientaes cientficas imaginadas por Carlos Chagas, que eram a continuao do
apresentou uma das melhores taxas de hemoglobina que foram explicadas por Cruz pelo hbito alimentar
dos pescadores, que comiam fgado de peixe da regio.
39
CRUZ, Walter Oswaldo. The efect on the susceptibility of the erythrocyte to hypotonic salt solutions.
Radioactive iton as a means of tagging the red blood cell. American Journal of Medical Sciences, v. 202,
n. 2, pp. 157, 1941. CRUZ, Walter Oswaldo. Acetylphenylhydrazine anemia. I The mecanism of
erythrocyte destruction and regeneration. American Journal of Medical Sciences, v. 202, n. 6, pp. 781,
1941. CRUZ, Walter Oswaldo; MELLO, R. Pimenta de; SILVA, Ernani Martins da. - Estudos sbre a
anemia produzida em ces por benzoato de estradiol. Mem. Inst. Oswaldo Cruz; v. 41, n. 1, p. 167-77,
ago.1944. CRUZ, Walter Oswaldo; MELLO, Roberto Luiz Pimenta de; SILVA, Ernani Martins da.
Manifestaes purpricas na pele de ces anemiados com Benzoato de Estradiol. Revista Brasileira de
Biologia, v. 5, n. 3, p. 367-376, 1945. CRUZ, Walter Oswaldo; SILVA, Ernani Martins da; MELLO,
Roberto Luiz Pimenta de. - Dados hematolgicos do co adulto normal. Memrias do Instituto Oswaldo
Cruz; v. 42, n. 3, p. 609-28, jun.1945. CRUZ, Walter Oswaldo; SILVA, Ernani Martins da; MELLO,
Roberto Luiz Pimenta de. - Semelhana entre os mecanismos de formao da anemia por soro antiplaqueta e por benzoato de estradiol. Memrias do Instituto Oswaldo Cruz, v. 42, n. 2, p 297-311,
abr.1945. CRUZ, Walter Oswaldo; MELLO, Roberto Luiz Pimenta de; SILVA, Ernani Martins da.
Valores comparativos entre os mtodos de perfuso e colorao do plasma na determinao do volume
sanguneo de ces anmicos. Revista Brasileira de Biologia, v. 5, n. 1, p. 139-143, 1945.
40
CRUZ, Walter Oswaldo; Mello, R. Pimenta de. - Eliminao urinaria do cloreto de sdio na anemia
ancilostomotica. Memrias do Instituto Oswaldo Cruz, v. 41, n. 2, p. 223-31, out.1944. CRUZ, Walter
Oswaldo; MELLO, Roberto Luiz Pimenta de. - Profilaxia da anemia ancilostomtica: sindrome de
carencia. Memrias do Instituto Oswaldo Cruz; v. 42, n. 2, p. 401-48, abr.1945.
41
CRUZ, Walter Oswaldo; MELLO, Roberto Luiz Pimenta de; SILVA, Ernani Martins da.
Hemoglobinometria do homem normal. Revista Brasileira de Biologia, v. 2, n. 9, pp. 730, 1945. CRUZ,
Walter Oswaldo; MELLO, Roberto Luiz Pimenta de; SILVA, Ernani Martins da. Hemoglobinometria dos
operrios e tcnicos da Fbrica Nacional de Motores. Memrias do Instituto Oswaldo Cruz; v. 45, n. 1, p.
273-9, mar.1947. MELLO, R. L. Pimenta de. - Hemoglobinometria no sul do estado de Minas Gerais
(Caxambu). Memrias do Instituto Oswaldo Cruz; v. 45, n. 4, p. 877-80, dez. 1947.

50

modelo idealizado por Oswaldo Cruz, que destinava cincia o dever de solucionar os
problemas sanitrios do pas. Quando a Seo de Hematologia foi criada, o IOC passava
por um momento de redefinio de seus objetivos, isto , debatia-se qual seria a
destinao social do instituto (Kropf, 2006, p. 281-287).
Em paralelo aos interesses relativos ao desenvolvimento da pesquisa cientfica
no Brasil, o estudo do sangue aumentou na dcada de 1940 com a fundao dos
primeiros Bancos de Sangue do pas. A participao do Brasil na Segunda Guerra
Mundial, que acarretou no aumento da produo de materiais biolgicos como o
plasma, as vacinas e os quimioterpicos (ibid., p. 290), levou ao aumento da demanda
por sangue, contribuindo substancialmente para as pesquisas hematolgicas no pas.
Segundo Junqueira, Rosenblit & Hamershlak (2005, p. 203), o primeiro Banco de
Sangue do pas foi criado em razo do esforo de guerra, em 7 de dezembro de 1942 no
Instituyo Nacional de Puericultura (atual Instituto Fernandes Figueira). Antes dos
Bancos de Sangue, o suprimento de sangue estava restrito a clnicas particulares e a
alguns hospitais que mantinham um servio de transfuso, e o seu uso pressupunha na
maioria dos casos a remunerao do doador42. As transfuses sangneas
frequentemente nem chegavam a ser realizadas nestas instituies, sendo feitas na
prpria casa do doente, uma vez que a chamada transfuso brao-a-brao era a mais
comum antes do advento das substncias que conservavam o sangue43. No contexto da
Segunda Guerra Mundial, e tambm depois, a crescente demanda pelo sangue
impossibilitou que o sistema de remunerao fosse dominante, surgindo assim, as
primeiras campanhas do pas a favor da doao voluntria de sangue44. Tanto os

42

Na primeira metade do sculo XX, as doaes de sangue eram remuneradas. Existiam doadores
cadastrados em cada centro de transfuso que recebiam dinheiro pelo sangue cedido. A transcrio a
seguir uma parte da entrevista do Dr. Ary de Oliveira Lima ao jornal O Globo, na qual pedia
populao que doasse sangue no Banco de Sangue da Prefeitura, atual HEMORIO: O emprego do
sangue para tratamento comeou, no Brasil, pelos ricos, nicos, que podiam pagar as elevadas somas
exigidas pelos doadores profissionais, mas foi preciso utilizar as vantagens do sangue conservado
tambm para as pessoas de poucos recursos. A prpria Secretaria de Sade e Assistncia passou a
comprar sangue de doadores profissionais para os casos mais urgentes dos hospitais da Prefeitura; mas,
aumento os pedidos, como foi acontecendo, no mais possvel o emprego deste sistema (...) foi por isso
que esta Secretaria comeou a fazer propaganda no sentido de apelar para a populao para que venham
[...] ceder pequena poro de seu sangue. BANCO DE SANGUE. A Folha Mdica, v. 26, p. 20-21, mai
1945.
43
MACIEL, Heraldo; MARTINS, Nestor da Rosa. Contribuio para a organizao dos servios de
transfuso de sangue. Brasil Mdico, v. 51, n. 44, p. 1091-1103, out. 1937, p. 1098-1099.
44
Ver ANEXO.

51

mdicos militares quanto os civis proclamavam a necessidade de mais doaes


voluntrias45.
O estudo do sangue estava, portanto, em evidncia; o incremento dos
conhecimentos acerca da transfuso sangnea inclua, dentre outros temas: os estudos
sobre as propriedades coagulantes do sangue46; as campanhas pela doao voluntria47;
e a seleo dos doadores de sangue. A par dos problemas quanto doao voluntria,
havia tambm a preocupao com a qualidade do sangue utilizado para as transfuses.
Naquele perodo, a maioria das doaes de sangue originava-se das doaes
remuneradas48, realizadas a partir do doador profissional que era uma pessoa que havia
sido selecionada pelo servio de transfuso sangnea como apto a doar seu sangue
em troca de remunerao49. A grande preocupao dos hemoterapeutas era, ento, a
sade do doador, que era medida atravs do nvel de hemoglobina e da presena de
doenas no sangue50, particularmente a sfilis51.
A indicao de que os doentes do Brasil eram em grande parte indivduos
anmicos se estendeu durante a dcada de 1940. O mdico do Instituto Butantan, Gasto

45

Raimundo Moniz de Arago, um dos fundadores do banco de Sangue do Instituto Nacional de


Puericultura, afirmou que sobretudo, em uma emergncia nacional, como o estado de guerra, justo
mobilizar-se a populao sadia, atravs de uma intensa campanha de propaganda, para o recolhimento de
grandes volumes de sangue, a serem transformados, em sua maior parte, em estoques de plasma.
ARAGO, Raimundo Moniz de. Banco de Sangue. Resenha Mdica, v. 10, n. 2, p. 11-24, mar-jun. 1943.
Em 1950, o chefe do Servio de Transfuso de Sangue do Hospital Militar de So Paulo, o 1. Tenentemdico Ruy Faria, comentou sobre as aes que deveriam ser seguidas para aumentar as doaes
voluntrias de sangue, como a folga de vinte e quatro horas no trabalho para os empregados que doassem
sangue. FARIA, Ruy. Incremeto das doaes voluntrias. Anais Paulistas de Medicina e Cirurgia, v. 59,
n. 2, p. 117-119, fev. 1950. O mdico Heraldo Maciel, fundador do Servio de Transfuso de Sangue do
Rio de Janeiro, tendo participado da Primeira Guerra Mundial em um servio de transfuso sangnea na
Blgica, ressaltava, em 1937, a importncia do suprimento de sangue nos conflitos armados: na difuso
dos centros transfusores preocupa-nos sobremodo a cooperao com as organizaes militares, na
eventualidade de um conflito armado. Maciel & Martins, op. cit., p. 1090.
46
MARTINS, Nestor da Rosa. Transfuso de sangue. Brasil Mdico, v. 42, n. 51, p. 907-912, 1933.
47
CAVALCANTI, Arthur de Siqueira. Incentivo doao voluntria de sangue. Arquivos de Clnica, v.
12, n. 6, p. 531-532, jun. 1951.
48
A remunerao com a doao de sangue s foi extinta em 1980. GUERRA, Celso C. C. Fim da doao
remunerada de sangue no Brasil faz 25 anos. Revista Brasileira de Hematologia e Hemoterapia, v. 27, n.
1, pp. 1-4, 2005.
49
MACIEL, Heraldo. Estudo Mdico-Social do Doador de Sangue. Arquivos de Clnica, v. 12, n. 4, p.
285-295, abr. 1951. Maciel & Martins, op. cit., p. 1101-1102.
50
FARIA, Ruy; MELLO, Nilda R.; MURAT, Luiz Gonzaga. Contribuio ao Estudo Mdico e Social do
Doador. Arquivos de Clnica, v. 12, n. 5, p. 408-417, mai. 1951. GONZAGA, Estcio. Estudo MdicoSocial do Doador de Sangue. Arquivos de Clnica, v. 12, n. 4, p. 343-349, abr. 1951.
51
A sfilis era particularmente referida. O fundador do Servio de Transfuso de Sangue da Bahia,
Estcio Gonzaga afirmou, em artigo de 1951, que os trs principais exames de rotina para os doadores
eram: a determinao do grupo sangneo e do fator Rh, exames sorolgicos para lues [sfilis], dosagem
da hemoglobina. GONZAGA, op. cit., p. 345. COSTA, Oswaldo G. Transfuso de sangue e sfilis.
Brasil Mdico, v. 58, n. 10, p. 20-21, mar. 1944.

52

Rosenfeld52, ao apresentar, em 1945, na sesso de pediatria da Associao Paulista de


Medicina um trabalho sobre as formas de tratamento das anemias infantis53, foi
sucedido pelos comentrios do pediatra Vicente Lara, que afirmou:

No padece a menor dvida tanto por uma causa como por outra, isto ,
em conseqncia de seu baixo nvel alimentar e de seu intenso grau de
infestao vermintica [sem grifo no original], ou ainda pela
mancomunao de ambas, tem a nossa meninada frequentemente o
seu sangue espoliado (...) Alis este problema geral a todo Brasil
[sem grifo no original]; So Paulo no o nico Estado a sofrer estas
conseqncias (...) Oscar Clark no Rio (...) muito se tem debatido em
prol desta magna questo (...) em mais de um dos seus trabalhos
deparam-se frases deste teor: O sangue do brasileiro mais pobre do
que o tesouro nacional. O uso do ferro um dos maiores fatores de
civilizao do Brasil54

A preocupao com a alimentao se firmava, naquele momento, pela


constituio da nutrio como uma rea de conhecimento (Vasconcelos, 2001, passim).
Em 1946, quando o mdico Josu de Castro publicou Geografia da Fome, obra na
qual reiterava que no era a raa, mas a fome a principal causa da situao precria da
salubridade do brasileiro55, a nutrio j estava estabelecida como uma especialidade da
rea mdica56. A partir de 1945, Walter Cruz prosseguiu publicando pesquisas sobre a
relao entre a condio scio-econmica, a alimentao e a anemia, que eram
chamadas de hemoglobinometrias. A diferena das concepes de Walter Cruz e as
de mdicos do incio do sculo estavam na importncia conferida condio scio52

Gasto Rosenfeld nasceu em Budapeste na Hungria no dia 26 de julho de 1912. Com um ano de idade
imigrou para o Brasil, onde se formou pela Escola Paulista de Medicina, em 1938. Em 1931, comeou a
trabalhar no laboratrio de doena tropicais e infecciosas da Faculdade de Medicina da Universidade de
So Paulo, onde permaneceu at 1945 quando foi para o Instituto Butantan. Conforme Lorenzi & Jamra,
Sua produo cientfica iniciou-se em 1937, com a publicao de trabalhos sobre a morfologia das
clulas do sangue e as alteraes celulares em patologias diversas, infecciosas ou no. Publicou vrios
artigos sobre as anemias na infncia, em especial a anemia falciforme. Foram muito numerosas as
publicaes sobre a coagulao sangnea e seus desvios da normalidade nos casos de envenenamentos
por picados de animais peonhentos [...] A figura de Gasto Rosenfeld est intimamente ligada
descoberta da bradicinina. Gasto Rosenfeld faleceu em 1990. LORENZI, Therezinha Ferrastro;
JAMRA, Michel Abu. Vultos em Destaque. In: _________. Histria da Hematologia Brasileira. So
Paulo: Fundao Maria Cecla Souto Vidal, 2002, p. 107-109.
53
ROSENFELD, Gasto. Algumas consideraes sobre teraputica de anemias na infncia. Revista
Paulista de Medicina, v. 26, n. 2, p. 120-126, 1945.
54
Ibid., p. 122.
55
CASTRO, Josu de. Geografia da Fome. O Dilema Brasileiro: Po ou Ao. 15. ed. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2002, 318p.
56
Em 1942, fundava-se a Sociedade Brasileira de Nutrio. Nos dois anos seguintes, foram criados o
peridico Arquivos Brasileiros de Nutrio, e o Instituto de Nutrio da Universidade do Brasil.
Vasconcelos, op. cit., p. 324.

53

econmica na melhoria da sade, o que refletia um momento de extrema valorizao do


trabalho, que foi uma das marcas do governo de Getulio Vargas57.
A pesquisa da anemia falciforme estava inserida, portanto, em um contexto no
qual o sangue do brasileiro era uma preocupao poltica que envolvia o desejo da
formao de um novo homem. A alimentao e o combate s doenas eram centrais aos
interesses na melhoria da condio social do povo. As primeiras descries da anemia
falciforme no Brasil surgem no momento em que se incentivava a assistncia
infncia58. No prximo tpico, relatamos os primeiros trabalhos publicados no Brasil
sobre a anemia falciforme, que foram compreendidos entre os anos de 1934 e 1940, com
base na relao profissional de seus autores cuja maioria trabalhava no Servio do
Professor Luis Pedro Barbosa, no qual era ministrada a Ctedra de Pediatria da
Faculdade Nacional de Medicina, no Rio de Janeiro. Alm disso, estas publicaes so
oriundas das dificuldades da pediatria em classificar as anemias, ou seja, identificar as
anemias a partir de um critrio de diferenciao que se baseava principalmente em suas
causas.

2.3. As primeiras publicaes sobre a anemia falciforme.


A partir do que foi exposto, notamos que os mdicos brasileiros interessados no
estudo das anemias durante as dcadas de 1930 e 1940, as viam como um problema de
grande importncia para o pas, uma vez que era o retrato da disseminao de vrias
doenas. Embora a anemia no fosse considerada uma doena em si, mas um sintoma de
patologia, ela representava um grupo de doenas caracterizado pela diminuio da
quantidade de glbulos vermelhos e de hemoglobina. No livro Compndio de
Pediatria59, do ano de 1935, a definio de anemia nos revelou que: sob a
57

GOMES, ngela de Castro. A Inveno do Trabalhismo. 3 ed. Rio de Janeiro: Editora Fundao
Getlio Vargas, 1994, 313p.
58
Fonseca, 1990, p. 55. MADEIRA, Almir. Evoluo histrica e aspectos atuais da assistncia mdicosocial da criana brasileira, especialmente no Estado do Rio. A Folha Mdica, p. 65-69, 73-78, 94-96,
105-112, 1947. GESTEIRA, Martago. Aula Inaugural da Cadeira de Puericultura e Clnica da Primeira
Infncia da Universidade do Brasil. O Hospital, v. 13, n. 4, p. 597-614, abr. 1938. GESTEIRA, Martago.
Puericultura: sua definio e sua evoluo. Objeto da puericultura. Extenso e subdivises do seu raio de
atuaes. Pediatria e Puericultura, v. 10, n. 1, p. 38-53, 1940. ROCHA, Jos Martinho da. Sobre o estado
atual da Pediatria entre ns e a misso da Ctedra de Clnica Peditrica Mdica da Faculdade Nacional de
Medicina da Universidade do Brasil. O Hospital, v. 17, n. 1, p. 57-63, 1940.
59
As Anemias faziam parte do conjunto das chamadas Doenas do Sangue que englobavam, alm
das enfermidades nas quais a taxa de hemoglobina era baixa: as Polycithemias, Afeces do Sistema

54

denominao de anemia reunimos uma srie de alteraes patolgicas do sangue,


apresentando o sintoma comum, predominante, de uma diminuio da taxa de
hemoglobina. Anemia, pois, apenas um conceito clnico, puramente sintomtico
(Gyrgy, 1935, p. 375).
Como uma anemia poderia originar-se a partir de variadas causas, a
diferenciao dos agentes etiolgicos que a causavam tornava-se uma das grandes
dificuldades da prtica do diagnstico mdico60. A classificao das anemias
despertava, particularmente, o interesse dos pediatras que tinham o desafio de, alm de
diferenciar as anemias, qualificar o que caracterizava um aspecto normal e um
patolgico do sangue de uma criana61.
Em 1932, os mdicos da Faculdade de Medicina da Bahia, Hosannah de Oliveira
e Lages Neto afirmaram62 que, no h captulo da patologia infantil que necessite, por
parte do mdico, de mais cuidado no estabelecer de seus diagnsticos, do que este das
anemias, lamentando que a quantidade das classificaes apresentadas j indica por si
que no existe uma s que se julgue com direito perfeio (Oliveira & Lagges, 1932,
p. 150). O autor do captulo Doenas do Sangue do Compndio de Pediatria,
Gyrgy (ibid.) discutiu na sesso Anemias a questo da diferenciao das diversas
anemias, indicando que seu critrio residia na etiologia, ou seja, na sua causa. O tradutor
da obra, o mdico Jos Martinho da Rocha63 ponderou que este critrio era o

Linfopoitico, Diatheses Hemorrgicas, Afeces Hepato-Esplnicas. GYRGY, P. Doenas do


Sangue. In: DEGKWITZ, R., ECKSTEIN, A; FREUDENBERG, E., BRHL, H., GOEBEL, F.,
GYRGY, P., ROMINGER, E.(orgs.) Compndio de Pediatria. So Paulo: Companhia Editora Nacional,
1935, p. 374-429. (traduo com comentrios de Jos Martinho da Rocha).
60
Conforme Carlos Cruz Lima, o conhecimento exato das causas que determinam diferenas
fundamentais na exteriorizao das sndromes anmicas constitui assunto de interesse sempre crescente
para clnicos e patologistas. LIMA, Carlos Cruz. A propsito da phatogenia das syndromes anmicas. A
Folha Mdica, v. 14, p. 450-452, ago. 1933. HADEN, Russel L. Classificao e diagnstico diferencial
das anemias. Publicaes Mdicas do O Hospital, v. 7, n. 8, p. 869-874, 1935. GREY, Jorge de Moraes.
O cirurgio em face das doenas do sangue. O Hospital, v. 31, n. 1, p. 95-104, jan. 1947.
61
CORDEIRO, Mrio. Introduo ao estudo das doenas do sangue na criana. Anais Nestl, n. 22, p. 1527, 1949. BROOKING, Charles. Hemograma na criana. Boletim Instituto Puericultura, v. 3, p. 65-74,
1940. TELLES, Walter. Doenas do Sangue na Infncia. Revista Brasileira de Medicina, v. 5, n. 8, p.
599- 604, ago. 1948.
62
OLIVEIRA, Hosannah de; LAGES NETTO, J. As anemias da creana. Archivos de Pediatria, v. 4, n.
41, pp. 139-152, n. 42, p. 173-179, 1932. Hosannah de Oliveira foi diretor e professor emrito da
Faculdade de Medicina da Bahia, presidente da Associao de Medicina da Bahia e provedor da Santa
Casa de Misericrdia da Bahia. AUDFACE, Eliezer. A Histria da Pediatria Social na Bahia. In:
AGUIAR, lvaro; MARTINS, Reinaldo Menezes (eds.) Histria da Pediatria Brasileira. Coletnea de
Textos e Depoimentos. Servio de Informao Cientfica da Nestl, 1996, p. 215-223.
63
Jos Martinho da Rocha (1899-1977) formou-se pela Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, em
1923. Em 1931, comeou a trabalhar no recm criado Departamento Nacional de Sade Pblica e tornouse scio efetivo da Sociedade Brasileira de Pediatria. No incio dos anos 1940, se titulou Catedrtico de

55

comumente utilizado pelos pediatras alemes, mas que havia outros critrios usados na
classificao das anemias, como o adotado pelos seus pares franceses que se centrava
nos sinais clnicos64. No havia, portanto, consenso quanto aos critrios de classificao
que deveriam nortear a categorizao das anemias.
Em 1933, o docente de Clnica Mdica da Universidade do Brasil, o mdico
Eugenio Coutinho, em artigo sobre a importncia do diagnstico das anemias para o
tratamento das doenas, destacou a anemia falciforme dentre as anemias que deveriam
estar sob o conhecimento dos mdicos65. Coutinho (1933, p. 449) apontou ainda que
esta anemia havia sido descrita no Brasil pela primeira vez, em 27 de junho daquele ano
pelo mdico Alvaro Serra de Castro66, em sesso da Sociedade de Medicina e Cirurgia
do Rio de Janeiro.
Em 1934, Serra de Castro publicou o artigo A Anemia de Hematias
Falciformes67 no primeiro volume do peridico Jornal de Pediatria, rgo da
Sociedade Brasileira de Pediatria68. Conforme Castro (1934, p. 437), o motivo da

Clnica Peditrica Mdica da Faculdade Nacional de Medicina e assumiu a direo do servio de Pediatria
e Puericultura da Policlnica Geral do Rio de Janeiro. Martinho da Rocha foi diretor do peridico Boletim
do Instituto de Puericultura da Universidade do Brasil. ACADEMIA BRASILEIRA DE PEDIATRIA.
Cadeira
n.
9,
Jos
Martinho
da
Rocha.
Disponvel
em:
<http://www.sbp.com.br/show_item.cfm?id_categoria=74&id_detalhe=1278&tipo=D>. Acesso em: 6
abr. 2007.
64
Mais informaes sobre as influncias das pediatrias francesa, alem e norte-americana na pediatria
brasileira, ver: RIVORDO, Carlos Roberto Soares Freire de. Cuidar e tratar de crianas: breve histria
de uma prtica. 1990. Dissertao (Mestrado em Sade da Criana) - Instituto Fernandes
Figueira/FIOCRUZ, Rio de Janeiro, 1990, p. 58-86.
65
COUTINHO, Eugenio. Diagnstico das anemias. A Folha Mdica, Rio de Janeiro, v. 14, p. 447-450,
ago. 1933.
66
Alvaro Serra de Castro (1911-1970) formou-se na Faculdade Nacional de Medicina (FNM) no Rio de
Janeiro, em 1933. Em 1944, defendeu a tese Eritrofalcemia para concurso de livre docncia da Cadeira
de Clnica Peditrica Mdica da FNM tornando-se professor, e regente da Ctedra dez anos depois.
Membro da Sociedade Brasileira de Pediatria, da Societ de Pediatrie de Paris e da American
Academy of Pediatrics, participou de vrios eventos cientficos como o IV Congresso Internacional de
Pediatria, em 1950. Serra de Castro foi deputado federal pelo Maranho, durante os anos de 1954 a 1958,
tendo redigido vrios projetos direcionados para a rea peditrica. Publicou trabalhos sobre as doenas do
sangue e a sfilis congnita e foi co-autor, junto com Martinho da Rocha, de Tratados de Pediatria. Em
homenagem pstuma, Martinho da Rocha afirmou que Serra de Castro foi pioneiro no domnio da
hematologia infantil entre ns [...] tanto pela circunstncia de ter sido o primeiro a observar a
eritrofalcemia na Amrica da Sul, como ainda, ter publicado um dianteiro manual Doenas do Sangue
na Infncia e na Adolescncia. ROCHA, Jos Martinho da. Necrolgico de Alvaro Serra de Castro.
Jornal de Pediatria, v. 35, n. 7-8, p. 177-178, 1970. Estas informaes foram cedidas por seu filho,
Rogrio Alvaro Serra de Castro.
67
CASTRO, Alvaro Serra de. Anemia de Hematias Falciformes. Jornal de Pediatria, v. 1, n. 11, pp. 247445, jan. 1934.
68
Em 1910, Fernandes Figueira fundou no Rio de Janeiro a Sociedade Brasileira de Pediatria, que teve
como primeiro rgo de imprensa a Revista Mdico Cirrgica. Em 1923, lvaro Reis criou a Revista
Brasileira de Pediatria, e Amrico Augusto, em 1928, os Arquivos de Pediatria. Em 1934, Edgar
Filgueiras fundou a A Pediatria, cujo primeiro fascculo data de jan/fev de 1934. J no nono fascculo, o

56

publicao se explicava pela leitura de um trabalho norte-americano sobre tal anemia69,


que o levou a procurar em todo doente preto com anemia as hemcias em forma de
foice70. O artigo se constitui de uma breve introduo dos conhecimentos mdicos sobre
a doena, os quais se baseavam principalmente nas publicaes norte-americanas71, e a
descrio de quatro casos clnicos oriundos do Hospital So Francisco de Assis que, na
poca, era um dos dois locais onde se ministrava o curso de pediatria da Faculdade
Nacional de Medicina, no Rio de Janeiro.
Uma das crianas examinadas por Castro, falecida em 19 de junho de 1933, foi
autopsiada pelo patologista do Instituto Oswaldo Cruz (IOC), Arcanjo Penna de
Azevedo, que publicou suas observaes em 1935, na revista O Hospital72. O artigo
tratava da anatomia patolgica da doena que se caracterizava por leses especficas no
bao. Dois anos depois, Penna de Azevedo descreveu mais uma vez observaes sobre a
doena, nesta ocasio, oriundas de uma autpsia realizada na Seo de Anatomia
Patolgica do IOC73. Segundo Penna (1937, p. 519), a anemia falciforme no havia sido
identificada em vida, sendo determinada apenas com as anlises histolgicas do bao de
um menino de doze anos, falecido em razo de uma meningite.
Em 1935, o ensino da pediatria na Faculdade Nacional de Medicina74 passou a
ser ministrado apenas na Policlnica de Botafogo75, onde foi recebida a equipe do
nome passou a ser Jornal de Pediatria. ROCHA, Jos Martinho. Cinqentenrio da Sociedade Brasileira
de Pediatria. In: Aguiar & Martins, op. cit., pp. 167-178.
69
O autor no cita o trabalho.
70
CASTRO, op. cit., p. 437. Os exames de sangue foram realizados em cinqenta crianas.
71
Castro citou o nome de alguns mdicos, sendo que mencionou o ano da publicao apenas de Herrick
(1910), os demais ele s indicou o nome, e eventualmente o peridico pelo qual o trabalho foi publicado.
72
AZEVEDO, Arcanjo Penna de. Anemia Drepanocitica. O Hospital, a. 7, n. 11, p. 1811-1911, 1935.
73
AZEVEDO, Arcanjo Penna de. Sobre o diagnstico histolgico da anemia drepanocytica. Memrias do
Instituto Oswaldo Cruz, v. 32, n. 1, p. 517-520, 1937.
74
Desde a fundao da Escola Mdica do Rio de Janeiro, em 1832, o ensino da pediatria no Brasil estava
restrito Cadeira de Partos, Doenas de Mulheres Pejadas e Paridas e de Recm-Nascidos. No dia 30
de outubro de 1882, foi criada, por iniciativa de Carlos Arthur Moncorvo de Figuereido, a Cadeira de
Clnica Mdica e Cirrgica de Crianas. Segundo Moncorvo Filho, o ensino nesta Cadeira ficou em
hibernao durante 13 longos anos, enquanto, Moncorvo Pai dava continuidade ao curso de clnica das
molstias das crianas que ministrava na Policlnica Geral do Rio de Janeiro, fundada por ele em 1881.
Em 1911, com a reforma Rivadavia, o ensino da pediatria na Faculdade Nacional de Medicina foi
dividido entre as Cadeiras de Clnica Cirrgica Infantil e Ortopedia e Clnica Peditrica Mdica e
Higiene Infantil. MONCORVO FILHO. A Criao da Cadeira de Molstias das Crianas na Faculdade
de Medicina do Rio de Janeiro. In: Aguiar & Martins, p. 191-194. (O artigo foi publicado originalmente
em: MONCORVO FILHO. O Curso Livre de Moncorvo Pai. Medicina e Farmcia, v. 1, n. 3, pp. 105110, out 1925). ROCHA, Jose Martinho. O Ensino da Pediatria e Puericultura no Brasil. In: Aguiar &
Martins, p. 203-206.
75
A Policlnica de Botafogo, instituio filantrpica, foi fundada por Luiz Pedro Barbosa, em 1898.
Segundo afirmou, a sua funo humanitria era ento acrescida da funo cientfica, isto , dos esforos
coletivos para o lanamento das bases indispensveis organizao futura de uma Escola pratica da

57

Hospital So Francisco de Assis, ambas sob a direo do professor titular da Cadeira,


Luiz Pedro Barbosa76. Naquele ano, embora Serra de Castro tivesse partido para o
Maranho, o interesse pela anemia falciforme permaneceria na equipe, representado
pelos trabalhos do mdico Eduardo Corra de Azevedo77 e da interna de medicina Ilda
Widmann Costa Santos. Em ambos os trabalhos, um dos principais objetivos foi a
classificao das anemias. No artigo de Azevedo de 1939, que abordou a doena
hemoltica familial78, a anemia falciforme mencionada para ilustrar as diferenas dos
quadros clnicos entre as anemias hereditrias. No ano seguinte, Ilda Santos publicou o
artigo Anemias primitivas do lactente, no qual descrevia os sintomas mais comuns das
anemias hereditrias nas crianas, destacando casos clnicos da anemia falciforme79.
Segundo Santos (1940, p. 27), desde o ano de 1939, a procura pelas hemcias
falciformes no sangue era rotina no ambulatrio. A anemia falciforme, classificada
como uma anemia endgena80 foi apontada como uma forma de entendimento da
fisiologia sangnea caracterstica das crianas, que se apresentava distinta do adulto
pela alta taxa de reproduo celular.
As primeiras descries da doena provm de um grupo de mdicos da cidade
do Rio de Janeiro, que estavam inseridos em um mesmo servio mdico, o Servio do
Prof. Luiz Barbosa, ou que mantinham contato profissional, como o pesquisador do
IOC, Arcanjo Penna de Azevedo. O interesse pelas anemias hereditrias, alm de
figurar como mais um tipo de classificao a ser considerada no diagnstico clnico,
provinha das possibilidades que elas ofereciam para o entendimento da gentica
humana. Em 1944, o diretor do Instituto de Puericultura da Universidade do Brasil,

Clnica. BARBOSA, Luiz. Aspectos geras da Policlnica de Botafogo em 1935. O Hospital, v. 8, n. 5,


pp. 527-543, 1936, p. 533.
76
AGUIAR, lvaro. Luiz Torres Barbosa. In: AGUIAR & MARTINS, op. cit., p. 367-370. Luiz Torres
Barbosa era filho de L. Pedro Barbosa.
77
AZEVEDO, Eduardo Correa de. Doena Hemoltica Familial. Archivos de Pediatria, v. 11, n. 12, p.
1155-1178, mai. 1939.
78
A doena hemoltica familial era uma doena hereditria que provocava extensa destruio de hemcias
no sangue. Ibid, p. 1165-1167.
79
SANTOS, Ilda Widmann Costa. Anemia primitivas do lactente. Boletim do Instituto de Puericultura, v.
3, pp. 9-32, 1940.
80
No incio do trabalho, a autora discute sobre a classificao das anemias, elegendo a classificao de
Gyrgy, que divide as anemias em endgenas e exgenas. As anemias exgenas eram as anemias
provocadas por infeces, carncia alimentar, envenenamentos e etc, enquanto as anemias endgenas
eram as anemias hereditrias. A referncia da autora a traduo de Martinho da Rocha do livro
Compndio de Pediatria. Santos, op. cit., p. 10.

58

Joaquim Martago Gesteira, em conferncia que realizou no Curso sobre Herana81


organizado pelo professor de patologia Helion Povoa82, asseverou que as doenas do
sangue no poderiam ser de fato esquecidas num curso como este sobre a gentica nas
suas relaes com a patologia humana (Gesteira, 1944, p. 243). Alm da contribuio
gentica humana, o estudo do sangue a partir de doenas hereditrias permitia a anlise
dos processos de formao, regenerao e destruio do sangue, que nestas doenas
apresentavam-se alterados. A partir da dcada de 1940, este tipo de anemia passou a
aparecer cada vez mais em artigos de peridicos mdicos, sendo estudadas
principalmente por pediatras e hematologistas. Junto anemia falciforme, cujos estudos
aumentaram durante a dcada de 1940, surgem trabalhos sobre a eliptocitose83 e a
anemia de Cooley84, ambas anemias hereditrias.

81

GESTEIRA, Martago. Hemopatias Hereditrias na Criana. Jornal de Pediatria, v. 10, n. 6, pp. 243290, jun. 1944. Joaquim Martago Gesteira (1884-1954) formou-se, em 1908, pela Faculdade de
Medicina da Bahia, onde se tornou professor da Ctedra de Clnica Peditrica Mdica, em 1912. Em
1919, torna-se membro Honorrio da Academia Nacional de Medicina e funda com a colaborao de
outros mdicos, em 6 de junho de 1923, a Liga Bahiana contra a Mortalidade Infantil. No incio dos
anos 1930 fundou e presidiu a Sociedade Baiana de Pediatria e, em 1935, foi nomeado Diretor do
Departamento da Criana do Estado da Bahia. Em 1937, foi transferido para a Faculdade Nacional de
Medicina da Universidade do Brasil, assumindo a Cadeira de Puericultura e Clnica da Primeira Infncia
e a direo do Instituto de Puericultura da mesma Faculdade. ACADEMIA BRASILEIRA DE
PEDIATRIA,
Cadeira
n.
6.
Joaquim
Martago
Gesteira.
Disponvel
em:
<http://www.sbp.com.br/show_item.cfm?id_categoria=74&id_detalhe=1278&tipo=D>. Acesso em: 06
abr. 2007.
82
Helion de Menezes Povoa (1899-1944) formou-se pela Faculdade Nacional de Medicina (FNM) do Rio
de Janeiro, em 1923, defendendo a tese Da sndrome hemoclssica, que ganhou o prmio Alvarenga da
ANM. Em 1936, foi eleito presidente da Sociedade de Medicina e Cirurgia do Rio de Janeiro e, em 1939,
tornou-se professor da Ctedra de Patologia Geral da FNM. Nesta instituio organizou diversos cursos
como, o de Cancerologia, Hematologia Clnica, e Diabetes. Segundo Lacaz, Preocupou-se Helion Pvoa
com o problema da alimentao, traando a poltica alimentar para o nosso pas. Em colaborao com o
Prof. Waldemar Berardinelli, traduziu a obra do Prof. Pedro Escudero sobre Alimentao, refletindo sua
afeio por este relevante problema. LACAZ, Carlos da Silva. Vultos da Medicina Brasileira. So
Paulo: Academia Nacional de Medicina, 1963, v. 2, p. 69.
83
A eliptocitose era uma caracterstica hereditria que se manifestava atravs das hemcias elpticas no
sangue. A maioria das pessoas que apresentava tais hemcias no sangue no apresentava sintomas
clnicos. CRUZ, Walter Oswaldo; MELLO, Roberto Luiz Pimenta de. Contribuio ao estudo da
eliptocitose. Memrias do Instituto Oswaldo Cruz, v. 35, n. 1, p. 125-135, 1940. ROSENFELD, Gasto.
Observaes sobre 10 casos de eliptocitose. Memrias do Instituto Butantan, v. 18, p. 129-143, 1944-45.
CARINI, Antonio. Eliptocitose. Arquivos de Biologia, v. 30, n. 275, p. 119-121, 1946. MENDONA,
Joo Maia de. Eliptocitose - Estudos sobre 4 casos. Arquivos do Instituto Militar de Biologia, v. 7, p. 133146, 1946. MENDES, Fernando Teixeira. Eliptocitose Consideraes sobre o Conceito e Mtodo de
Avaliao. O Hospital, v. 31, n. 1, p. 1-8, jan. 1947.
84
A Anemia de Cooley tambm apresentava quadro sangneo com elementos de morfologia
modificada. Ao contrrio da eliptocitose, ela causava doena. Assim como a anemia falciforme, a anemia
de Cooley foi caracterizada como uma doena racial, ela foi associada aos povos do Mediterrneo.
MENDONA, Joo Maia de. Um caso de nova desordem hematopotica ou anemia de clulas em alvo.
Arquivos do Instituto Militar de Biologia, v. 3, pp. 59-71, 1942. COSTA, Asdrbal. Anemia eritroblstica
de Cooley. Jornal de Pediatria, v. 11, n. 2, pp. 47-61, 1945. CARINI, Antonio. Microcitemia, Anemia
Microctica Constitucional e Doena de Cooley. Arquivos de Biologia, v. 33, n. 291, pp. 75-76, jul. 1949.

59

No prximo tpico, a anlise de alguns dos estudos publicados sobre a anemia


falciforme na dcada de 1940, mostra que ela era concebida como uma doena que se
caracterizava por hemcias em forma de foice e pela presena de sintomas clnicos
variados, freqentemente confundidos com outras doenas.

2.4 A hemcia falciforme a doena.

No ano anterior sua primeira publicao sobre a anemia falciforme, Alvaro


Serra de Castro, em artigo publicado na revista O Hospital sobre um caso de malria85,
revelou uma das formas pela qual o exame clnico de um paciente se associava aos
testes de diagnstico laboratoriais. Conforme Castro (1933, p. 107), um caso de malria
era, muitas vezes, diagnosticado pelo prprio doente, de to comum e perceptvel que
eram os seus sintomas. A sua publicao se justificava, ento, pelo desenvolvimento
clnico incomum dos sintomas de um paciente que foi diagnosticado com a doena.
Constatando a presena de sfilis congnita e da ancilostomose, e verificando em
seguida que as teraputicas empregadas no funcionavam, Castro (1933, p. 109-111)
passou a suspeitar da malria em funo dos acessos febris, ainda que no fossem os
mais comuns da doena. Foi, neste momento, que Castro recorreu ao exame de sangue
para tentar detectar o parasito da malria (ibid.). A publicao ilumina algumas questes
relativas ao diagnstico da anemia falciforme, pois indicou que dependendo das
observaes do exame clnico do paciente, a anlise do sangue poderia ser dispensada.
Este artigo nos ajuda a entender o porqu do desconhecimento de grande parte dos
mdicos brasileiros do perodo acerca da anemia falciforme. O estudo de lvaro Serra
de Castro, A anemia de hematias falciformes, reflete este desconhecimento pela
indicao de que havia conhecido a doena a partir da leitura de um artigo cientfico
norte-americano. Os estudos brasileiros que se seguiram enfatizaram freqentemente
esta questo86.
85

CASTRO, Alvaro Serra de. Caso atpico de malaria na infncia. O Hospital, v. 5, n. 1, p. 107-114,
1933.
86
JAMRA, Michel Abu; FERREIRA, Lgia Montenegro; BOTTURA, Cassio. Anemia Falciforme:
Consideraes em torno de um caso. O Hospital, v. 26, n. 2, p. 97-134, 1944. Segundo Vicente Lara,
acho extremamente curioso que a Sickle Cell Anemia, ou Anemia dos glbulos falciformes jamais tenha
sido relatada aqui em So Paulo [...] causa-me surpresa que at agora no se tenha registrado ao que eu
saiba, em nossa literatura peditrica casos similares, especialmente aqui, em nosso pas, onde o elemento
negro no de todo desprezvel no computo de nossa populao. Rosenfeld, 1945, p. 120.

60

O relato da docente de Clnica Peditrica Mdica e Higiene Infantil da


Faculdade de Medicina de Porto Alegre, Maria Clara Mariano da Rocha, sobre o seu
primeiro contato com as manifestaes clnicas da anemia falciforme, mostrou, alm do
desconhecimento sobre a doena, o grau de familiaridade da classe mdica com o
exame de sangue87.

O exame hematolgico, informando todos os nossos diagnsticos,


revelava que nosso pequeno paciente era portador de uma entidade
nosolgica que, clinicamente, desconhecamos [sem grifo no original]:
ANEMIA DE CELULAS FALCIFORMES [...] Esse achado mostra o
progresso da hematologia entre ns devido ao entusiasmo, o amor ao
estudo, o sacrifcio de uma pliade de mdicos novos. O nosso caso que,
sem a informao do hematologista, teria ficado rotulado como
reumatismo [sem grifo no original] era idntico clinicamente ao de um
menino que em 1939 esteve internado [...] e cuja comparao nos levou a
fazer no [caso] atual o diagnstico de REUMATISMO ARTICULAR
AGUDO DA COLUNA VERTEBRAL88

A citao indica que o exame de sangue era uma tcnica restrita a poucos
mdicos treinados na rea da hematologia, e que representava um avano para a prtica
do diagnstico clnico. Na anlise dos trabalhos, notamos que a maioria dos exames de
sangue era feita por profissionais dos laboratrio associados clnica ou hospital, onde
os casos de anemia falciforme eram observados. A partir deste relato e das
consideraes de Serra de Castro sobre o diagnstico de malria, afirmamos que as
anlises de sangue eram restritas aos casos em que os exames clnicos no eram
suficientes para se identificar uma doena. Entretanto, h que se considerar, por
exemplo, o fato de que o diagnstico de sfilis que, embora feito pela anlise clnica dos
sinais fsicos, fosse confirmado pelo teste sorolgico de Wassermann89. Seria, portanto,
uma precipitao julgarmos que o desconhecimento dos mdicos a respeito da anemia
falciforme fosse decorrente do pouco uso de exames de sangue para o diagnstico de
doenas. Na verdade, era o desconhecimento sobre a tcnica de Emmel entre os
87

ROCHA, Maria Clara Mariano da. Anemia de celulas falciformes. Medicina e Cirurgia, v. 8, n. 2, p.
59-63, 1946.
88
Ibid., p. 61-62.
89
Na grande maioria dos trabalhos sobre a anemia falciforme analisados, o teste de Wassermann era
utilizado junto s demais anlises sangneas. possvel que o uso deste teste, alm de ser rotina como
vimos pelo relato do mdico Estcio Gonzaga sobre os exames necessrios seleo de um doador de
sangue, estivesse relacionado similaridade das lceras de perna encontradas nos doentes de sfilis e de
anemia falciforme, que levantavam suspeitas quanto quela infeco.

61

especialistas do laboratrio, uma vez que sendo estreitamente relacionada anemia


falciforme, tambm figurava como um dado ignorado para os mdicos brasileiros de
ento, que impedia a percepo de mais casos. O pediatra Berardo Nunan Filho, em tese
de concurso para a Ctedra de Pediatria da Faculdade de Medicina da Universidade de
Minas Gerais90, alertava (1949, p. 77) que era necessrio que os profissionais do
laboratrio estivessem atentos para o significado de hemcias falciformes no sangue.
A citao de Maria da Rocha revela tambm que o diagnstico da anemia
falciforme poderia ser facilmente confundido com o reumatismo articular, pois ambas as
doenas causavam dores nas articulaes. A nfase na necessidade de se realizar o
diagnstico diferencial est nas descries das doenas cujos sintomas a anemia
falciforme tambm poderia apresentar91. No entanto, embora o diagnstico da anemia
falciforme fosse dificultado em razo da similaridade de seus sintomas s doenas mais
comuns da prtica mdica92, havia um meio de se identificar a doena que no deixava
dvidas. A deteco das hemcias falciformes no sangue era, na poca, a nica maneira
de identificar a doena93.
Assim como ocorreu nos Estados Unidos, a invisibilidade da doena no Brasil se
deu em funo da sobreposio de doenas, principalmente as endmicas como malria
e ancilostomose, aos casos de anemia falciforme. Como a anemia era considerada um
sinal comum em muitos dos doentes do pas, a que provinha dos doentes de anemia
falciforme foi, muitas vezes diagnosticada como uma anemia originria de infeco por
malria ou ancilostomose, por exemplo.
As dificuldades no diagnstico da anemia falciforme envolviam tambm a
questo das suas variadas manifestaes clnicas. No primeiro captulo, expomos os
postulados de mdicos norte-americanos sobre a patogenia das hemcias falciformes
que indicavam, por um lado, que essas hemcias representavam a doena e, por outro
lado, que elas seriam apenas uma caracterstica sangnea herdada que eventualmente
90

NUNAN FILHO, Berardo Augusto. Aspectos clnicos da drepanocitose na infncia. Tese da Faculdade
de Medicina da Universidade de Minas Gerais, 1949, p. 77-91.
91
Nunan, op. cit., p. 77; CASTRO, Alvaro Serra de. Alguns aspectos da doena falciforme
(Eritrofalcemia, Drepanocitose ou Meniscocitemia). Anais Nestl, v. 23, p. 3-15, 1950.
92
A similaridade sintomatolgica da anemia falciforme com outras doenas foi tambm apontada por:
CAPRIGLIONE, Luiz. Sndrome falciforme. Arquivos de Clnica, v. 1, n. 1, p. 9-104, 1945. JAHARA,
Felcio. Anemia de clulas falciformes complicada pela gravidez. Revista de Ginecologia e Obstetrcia, v.
43, n. 6, p. 312-327, jun. 1949. CASTRO, Alvaro Serra de. A eritrofalcemia: doena falciforme latente e
ativa. Tese da Faculdade de Medicina da Universidade do Brasil, 1944, 111p.
93
Nunan, op. cit., p. 184; Castro, 1934, op. cit., p. 431; ZACCHI, M. A S.; SARMENTO, F. M. Registro
de um caso de anemia falciforme. Pediatria Prtica, v. 19, n. 5, p. 287-292, 1948.

62

provocaria uma doena. No Brasil, a discusso sobre a patogenia das hemcias


falciformes, tambm permeou os trabalhos mdicos publicados sobre a doena nas
dcadas de 1930 e 1940, visto que era central para as reflexes de suas fases. Como
apontamos no captulo anterior, a compreenso dos sintomas da doena determinava
que existiam duas fases: a fase ativa, na qual se exteriorizavam muitos sinais fsicos
como, por exemplo, as crises de dor abdominal, as lceras na perna e a anemia, e
encontravam-se no sangue grande quantidade de hemcias falciformes; e a fase de
latncia, na qual raramente os sintomas clnicos eram observados e as hemcias
falciformes eram visualizadas ao microscpio apenas quando a tcnica de Emmel era
aplicada. A ocasio na qual o doente de anemia falciforme encontrava-se em condio
de restabelecimento dos sintomas clnicos sofridos como, por exemplo, a cura da lcera
na perna, o desaparecimento das dores articulares e abdominais ou a melhora do quadro
de anemia, era vista tambm como um perodo de latncia.
O professor da Faculdade Nacional de Medicina, Luiz Capriglione, apoiando-se
no trabalho do mdico alemo Julius Bauer94, informou que as hemcias falciformes
no eram a principal caracterstica da doena e nem seu sintoma mais grave95. Tratavase de uma:

anomalia constitucional, transmitida pela hereditariedade [...] e com tal ndice de


uma inferioridade biolgica com reduo do poder de adaptao e das
resistncias individuais. Faz parte integrante do status degenerativus e como tal
encontram-se nos portadores do sickle cell trait outras desordens
constitucionais96

A anemia falciforme foi interpretada como uma sndrome da constituio fsica,


manifestada pela anemia e pela presena de hemcias em forma de foice nos sangue,
que acometia diversas partes do organismo em razo da reteno das hemcias
94

BAUER, Julius. Konstitutionelle Disposition zu inneren Krankheiten. Ed. 3 Berlin Julius Springer,
1924. Apud Capriglione, op. cit., p. 21.
95
Segundo Capriglione (p. 21),Bauer assinala que a conseqncia primria e mais perigosa do estigma
[hemcia falciforme] que o lastro bsico do processo a estase circulatria nos pequenos vasos
sangneos dos rgos internos, a qual pode at ocasionar a morte. Luiz Amadeu Capriglione (19011953) formou-se pela antiga Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro (atual Universidade Federal
Fluminense), em 1923. Tornou-se, em 1929, professor de patologia interna da Escola de Enfermagem
Ana Nery e, em 1931, livre docente de Clnica Mdica e de Clnica de Doenas Infecciosas e Tropicais na
Faculdade Nacional de Medicina. Capriglione foi membro da Academia Nacional de Medicina. LACAZ,
Carlos da Silva. Vultos da Medicina Brasileira. So Paulo: Academia Nacional de Medicina, 1963, v. 2,
p. 72.
96
Capriglione, op. cit., p. 22.

63

falciformes nos pequenos vasos sangneos. Causando principalmente crises de dor


abdominais e articulares, esta reteno foi apontada como o sintoma mais grave da
doena, pois levava o doente morte. A nova sugesto de Bauer implicou, sobretudo,
no tratamento da doena, pois ainda que se continuasse a administrao de
medicamentos visando a cura da anemia, o mais importante em um caso de anemia
falciforme passou a ser o controle das crises de dor. O trabalho deste mdico alemo foi
citado por outros autores brasileiros que estudaram a anemia falciforme como referncia
hiptese de que as crises de dor dos doentes era o sintoma mais grave da anemia
falciforme97.
Em 1947, o mdico Carlos Estevo Frimm afirmava, em tese de doutorado da
Faculdade de Medicina da Universidade do Rio Grande do Sul98, que

a anemia estudada [anemia falciforme] de natureza hemoltica e de


curso essencialmente crnico, apresentando na sua evoluo fases de
exacerbao, com sintomatologia alarmante, que correspondem Fase de
Atividade. Aps tais manifestaes o doente melhora, os sintomas
regridem e vem a Fase de Acalmia, que embora longe de apresentar
manifestaes como no perodo precedente, mantm certos resduos
deste99

A anemia figurava nesta interpretao como o principal sintoma da doena. A


nomenclatura elaborada para a doena e os fenmenos que a caracterizavam foi tambm
diversificada no Brasil100. Frimm, adotando os termos sugeridos por Hahn & Gillespie
97

A suposta inferioridade biolgica no era suscitada pela maioria dos mdicos, apenas Nunan Filho
corrobora desta viso expressamente, ao afirmar que os pacientes apresentavam sinais de uma
inferioridade smato-psquica. Nunan, 1949, p. 98.
98
FRIMM, Carlos Estevo. A drepanocitose: clnica e patologia da anemia drepanoctica e da
drepanocitemia. Tese da Faculdade de Medicina da Universidade do Rio Grande do Sul, 270 pp., 1947.
Carlos Estevo Frimm (1916) nasceu em Budapeste, na Hungria. Em 1936, imigrou para o Brasil, onde se
formou na Faculdade de Medicina de Porto Alegre, em 1946. O interesse pela hematologia surgiu no
estgio realizado entre os anos de 1944 e 1946, na enfermaria chefiada pelo Dr. Saint Pastous de Freitas,
onde iniciou suas pesquisas sobre a anemia falciforme que resultaram na tese de doutoramento A
drepanocitose: clnica e patologia da anemia drepanoctica e da drepanocitemia, defendida em 15 de
dezembro de 1947, e laureada com o prmio Miguel Couto da ANM nos finais do ano de 1948. At 1950,
Carlos Frimm trabalhou na cidade de Bossoroca, no Rio Grande do Sul, sendo o nico mdico da regio.
Neste ano, convite do hematologista Michel Jamra participou do Primeiro Congresso Brasileiro de
Hematologia e Hemoterapia, como relator oficial do tema Tratamento das anemias. FRIMM, Carlos
Estevo. Nas Pegadas do Hipcrates. Memrias de um Imigrante Medicina. So Paulo: Editora
Scortecci, 2000, 202p.
99
Frimm, 1947, p. 48.
100
Para facilitarmos o entendimento do leitor, expomos sucintamente o significado de cada expresso
elaborada para a doena e os demais elementos que a caracterizavam, com seus respectivos sinnimos no
APNDICE 1.

64

(1927), afirmou que a drepanocitose a denominao geral da sndrome, englobando


todas as manifestaes patolgicas dependentes do drepancito [hemcia falciforme]
(Frimm, 1947, p. 19). Tais manifestaes dividiam-se em duas condies, a anemia
drepanoctica101 e a drepanocitemia que significa[va] a presena de eritrcitos
hereditariamente prejudicados no sangue de um indivduos, os quais (...) so capazes de
se transformar em drepancitos, sem comprometerem, porm, a sade aparente da
pessoa em questo (ibid.). A partir da explicao do mdico, interpretamos que a
anemia drepanoctica era a condio doente dos que tinham hemcias falciformes no
sangue, enquanto a drepanocitemia uma condio aparentemente saudvel dos
portadores destas hemcias. No captulo, Manifestaes Clnicas. Diviso Clnica da
Drepanocitose, no qual essas duas condies so distinguidas, percebemos, no entanto,
que Frimm tambm suspeitava que a drepanocitemia fosse um estado patolgico.
Conforme afirmou (1947, p. 64), a literatura mundial carece de observaes e
publicaes que se dediquem, com documentao suficiente, ao estudo clinico da
drepanocitemia.
Em 1947, Gasto Rosenfeld publicou na Revista Mdica Brasileira um trabalho
sobre a anemia drepanoctica102, no qual defendeu que a passagem de uma fase outra
no existia, isto , a modificao da condio de latente para a ativa e o inverso, a
transformao de um doente em apenas portador de hemcias falciformes, no ocorria.
Como justificativa, apontou que como os indivduos mais afetados pela drepanocitose
eram mais susceptveis s anemias de qualquer tipo, acabavam sendo diagnosticados
como doentes de anemia drepanoctica. Ademais, Rosenfeld argumentou (1947, p. 754)
que formas inativas que nunca desencadeiam anemias, so conhecidas em duas outras
anomalias congnitas do eritron: na eliptocitose e [na anemia] de Cooley.
Neste ano, Jess Accioly, professor da Faculdade de Medicina da Bahia, sugeriu
em artigo uma nova hiptese sobre a forma de transmisso da doena103, pela qual a
anemia falciforme s se manifestava quando as hemcias falciformes tivessem sido
herdadas de ambos os pais, e a caracterstica de possuir hemcias em forma de foice
seria transmitida a partir de apenas um dos pais. Accioly estabeleceu que as
101

Optamos por utilizar a nomenclatura dos autores, pois facilita o entendimento do processo de
emoldurao da doena.
102
ROSENFELD, Gasto. Anemia drepanoctica (falciforme). Um caso com crise abdominal em adulto.
Revista Brasileira Medicina, v. 4, n. 10, p. 753-756, 1947.
103
ACCIOLY, Jess. Anemia falciforme. (apresentao de um caso com infantilismo). Arquivos da
Universidade da Bahia, v. 1, p. 169-198, 1947.

65

manifestaes clnicas decorrentes da presena de hemcias falciformes no sangue


ocorriam apenas nos indivduos que apresentavam doena durante boa parte de sua vida,
enquanto os portadores de tais hemcias que nunca tinham revelado quaisquer sintomas
caractersticos da anemia falciforme permaneceriam durante toda vida isentos dos
mesmos. A hiptese de Accioly no recebeu partidrios entre os mdicos que
publicaram sobre a doena na dcada de 1940, ainda que tenha sido divulgada em mais
duas revistas, sendo que em uma delas como trabalho dos Anais do Segundo Congresso
Brasileiro de Hematologia e Hemoterapia104.
No final da dcada de 1940, o interesse pela anemia falciforme evidencia-se nas
reunies cientficas dos especialistas da rea de pediatria e hematologia. Em julho de
1949, realizou-se na cidade de Buenos Aires, o Segundo Congresso da Confederao
Sul-Americana de Pediatria105, no qual cada pas da confederao106, representado por
uma delegao, ficava responsvel pela exposio de temas. A delegao brasileira
exps sobre as neuro-anemias, a Shigelose e a drepanocitose107. Ilda Widmann Costa
Santos, que h nove anos publicara um trabalho sobre anemias infantis, no qual
descrevia casos clnicos de anemia falciforme, apresentou este ltimo tema108.
Em janeiro de 1950, a anemia falciforme recebeu destaque na publicao de uma
coletnea de artigos relacionados ao campo da hematologia, na revista O Hospital,
sendo mencionada na apresentao da mesma. Segundo o seu organizador, Joo Maia
de Mendona, a coleo tinha o objetivo de contribuir para a evoluo hematolgica
brasileira, com o acervo de seus trabalhos, ao mesmo passo que procura[va] mostrar um

104

ACCIOLLY, Jess. Anemia falciforme. (apresentao de um caso com infantilismo). Folha Mdica, v.
30, n. 3, p. 19-24, 29-31, 1949. ACCIOLY, Jess. Falcemia e Anemia Falciforme. Seara Mdica, v. 6,
n.3, p. 417-420, 1951. SEGUNDO CONGRESSO BRASILEIRO DE HEMATOLOGIA E
HEMOTERAPIA. Arquivos de Clnica, v. 12, n. 4, pp. 244, abr. 1951. O Primeiro Congresso Brasileiro
de Hematologia e Hemoterapia ocorreu no ano anterior na cidade de Petrpolis, Rio de Janeiro. ANAIS
DO PRIMEIRO CONGRESSO BRASILEIRO DE HEMATOLOGIA E HEMOTERAPIA. Arquivos de
Clnica, v. 12, n. 3, pp. 1-2, 1950.
105
SEGUNDO CONGRESSO SUL-AMERICANO DE PEDIATRIA. Anais Nestl, Rio de Janeiro, n. 23,
p. 69-80, 1950.
106
A confederao foi fundada, em 1944, por ocasio do Primeiro Congresso da Confederao SulAmericana de Pediatria, realizado em Santiago do Chile e reunia, em 1949, os pases: Argentina, Brasil,
Uruguai, Chile, Peru, Bolvia e Venezulea. Ibid, p. 69.
107
Ibid., p. 54.
108
Os demais temas do Congresso foram: Tesaurismos na criana, Problemas atuais da criana prematura
e Epilepsia na criana (temas uruguaios); Estudo do bitipo da criana do altiplano (tema boliviano);
Febre reumtica, Brucelose e Epilepsia na criana (temas argentinos); Estado nutritivo da gestante e do
recm-nascido no Peru (tema peruano); O fgado na patologia do lactente, A estreptomicina no tratamento
da tuberculose infantil (temas chilenos). Ibid, p. 55.

66

ncleo de especialistas109. Na antologia hematolgica de 1950, alm dos temas terem


sido ampliados, os mdicos envolvidos no estudo e no uso do sangue estavam em um
momento de afirmao profissional. Segundo Mendona (1950, p.19), este volume era
uma tentativa de reedio do volume dedicado a temas da hematologia da revista A
Folha Mdica de 1933, do qual tambm participou110. Tambm em 1950, ocorreu I
Congresso Brasileiro de Hematologia e Hemoterapia, entre os dias 21 e 26 de maio, na
cidade de Petrpolis no Estado do Rio de Janeiro111. Neste evento, foi fundada a
Sociedade Brasileira de Hematologia, que se filiou s suas congneres latino-americana
e International Society of Hematology112. Os assuntos abordados no Congresso
dividiram-se em trs temas amplos: Temas de Hematologia e Imuno-hematologia;
Temas de Hemoterapia; e Teses Livres.
Em Temas de Hematologia e Imuno-hematologia, a grande maioria dos
trabalhos discutia as formas de tratamento de anemias de diversas origens e de outras
doenas do sangue, como a leucemia. Na sesso Temas de Hemoterapia, os assuntos
foram: as tcnicas de conservao do sangue, recomendaes seleo dos doadores de

109

MENDONA, Joo Maia de. Prefcio ao Synposium. O Hospital, v. 37, n. 1, p. 133-132, 1950.
Mendona afirmou, inclusive, que reeditava o nmero dedicado hematologia da A Folha Mdica de
1933, cujo objetivo era, segundo seu mentor Oscar Clark, glorificar o perodo chamado de a Renascena
da Hematologia, que trouxe novo flego para os estudos hematolgicos com os estudos sobre o papel do
ferro e do fgado nas anemias. Mendona tambm participara desta coletnea, com o trabalho Valor do
exame de sangue em cirurgia, no qual discorria sobre os testes sangneos necessrios a preparao
cirrgica do paciente. MENDONA, Joo Maia de. Valor do exame de sangue em cirurgia. A Folha
Mdica, v. 14, p. 390-394, ago. 1933.
110
Mendona citou algumas das pesquisas expostas no volume, como os estudos sobre a recente
compreenso sobre a produo de anticorpos pelas clulas sangneas e a descoberta do fator Rh que,
segundo informou, impulsionou o campo da transfuso de sangue e da antropologia (1950, p. 19).
Acrescenta que a anemia falciforme representava um dos marcos da hematologia, destacando o cientista
do IOC, Ernani Martins da Silva. Esta ressalva de Mendona se explica pelas suas prprias pesquisas
sobre a doena, que analisaremos no captulo seguinte, assim como a atuao de Ernani Silva.
111
Anais do I Congresso Brasileiro de Hematologia e Hemoterapia. Arquivos de Clnica, v. 12, n. 3, pp.
1-2, 1950. A idia da realizao de uma reunio que congregasse os profissionais brasileiros que
estudavam o sangue foi sugerida em agosto de 1949, na cidade de So Paulo, por ocasio do I Congresso
Paulista de Hemoterapia. Os principais temas desta reunio foram o incentivo doao voluntria de
sangue, a organizao de Bancos de Sangue no pas e o tratamento das reaes ps-transfusionais. Nas
recomendaes finais do evento, os participantes sugeriram a fundao da Associao Brasileira de
Hemoterapia e a mobilizao para campanhas de doao voluntria de sangue. FERREIRA, Arnaldo
Amado. Anais do I Congresso Paulista de Hemoterapia. Anais Paulistas de Medicina e Cirurgia, v. 59, n.
2, p. 81-219, fev. 1950.
112
Muitas instituies pblicas e particulares enviaram representantes ao evento como: a Caixa de
Aposentadoria e Penses dos Ferrovirios da Central do Brasil, 5. Cadeira de Clnica Mdica da
Universidade do Brasil, Prefeitura Municipal de Porto Alegre, Instituto de Sade Pblica da Bahia,
Faculdade de Medicina da Universidade da Bahia, Servio de Sade da Aeronutica, Instituto de Biologia
do Exrcito, Sociedade de Medicina e Cirurgia do Rio de Janeiro e a Irmandade da Santa Casa de
Misericrdia de Santos. ANAIS DO PRIMEIRO CONGRESSO BRASILEIRO DE HEMATOLOGIA E
HEMOTERAPIA, op. cit.

67

sangue e ao uso da transfuso de sangue. A anemia falciforme foi abordada no trabalho


de Carlos Estevo Frimm, relator oficial do tema Tratamento das Anemias113, que foi
apresentado na sesso Teses Livres e salientava a necessidade de mais estudos sobre a
condio do drepanocitmico, ou seja, o indivduo que possua hemcias falciformes no
sangue, mas no sofria de debilidades fsicas decorrentes desta condio114.
Na segunda reunio, o Segundo Congresso Brasileiro de Hematologia e
Hemoterapia realizou-se na cidade de Santos, entre os dias 20 e 26 de maio de 1951. Os
temas tambm foram divididos em Temas de Hematologia e Temas de Hemoterapia que
uma nota, publicada no mesmo volume dos Anais do Primeiro Congresso, indicou quais
seriam os temas preferenciais: Drepanocitose e outros estigmas do eritron, Anemia
ancilostomtica e outras anemias hipocrmicas, Tratamento da eritroblastose fetal,
Profilaxia das molstias transmissveis pela transfuso, Reaes ps-transfusionais,
Repercusso da sangria sobre o organismo do doador115.
Em finais da dcada de 1940, a hematologia comeava a se instituir como uma
especialidade mdica no Brasil. Conforme Junqueria, Rosneblit & Hamerschlak (2005,
p. 204)116, nos anos de 1949 e 1951, o cientista do Instituto Oswaldo Cruz, Walter
Oswaldo Cruz ministrou os primeiros cursos de hematologia no pas. Os assuntos
113

Segundo Frimm (2002, p. 153), no incio no compreendi minha escolha, pois no meu isolamento
bossoroquiano no tive contato com a classe cientfica ou acadmica donde costumam escolher
especialistas para tal funo de relevo [relator oficial do tema do Congresso]. No demorei a entender ter
surgido o convite, provavelmente, pela leitura da minha tese de tem hematolgico e, sendo o congresso de
mbito nacional, procuraram um rio-grandense autor de trabalho de nvel acadmico da especialidade.
114
FRIMM, Carlos Estevo. Sobre a importncia clnica da drepanocitemia. Arquivos de Clnica, v. 12, n.
5, p. 450-453, mai. 1951.
115
. SEGUNDO CONGRESSO BRASILEIRO DE HEMATOLOGIA E HEMOTERAPIA, op. cit.
116
Um dos autores deste trabalho, o Dr. Pedro Clvis Junqueira, participou do primeiro curso de
hematologia ministrado por Walter Oswaldo Cruz, tornando-se assistente da Seo de Hematologia em
1950, substituindo o assistente Ernani Martins da Silva. O Dr. Pedro C. Junqueira (1916) formou-se pela
Faculdade Nacional de Medicina, no Rio de Janeiro, em 1939. O contato com o Instituto Oswaldo Cruz
data da realizao do Curso de Aplicao, entre 1940 e 1941. A partir de 1945, passa a dedicar-se a
Hemoterapia fundando um servio de transfuso de sangue com Oswaldo Gelli Pereira e o professor
Monterio de Carvalho. Em 1947, organizou o Banco de Sangue do Hospital de Pronto Socorro, que veio a
ser o Banco de Sangue da Prefeitura do Distrito Federal (atual HEMORIO), tornando-se assistentetcnico do diretor Arthur de Siqueira Cavalcanti. Na dcada de 1950, alm de realizar cursos de
hemoterapia no Rio de Janeiro e estagiar em diversos centros de transfuso sangnea na Europa e nos
Estados Unidos, Junqueira foi membro da Comisso de Gentica Humana da Sociedade Brasileira de
Gentica, criada com o apoio da fundao Rockfeller, visando desenvolver a gentica humana no Brasil.
Membro da Sociedade Internacional de Hematologia, o Dr. Junqueira foi conselheiro brasileiro desta
sociedade e participou da organizao do rgo de imprensa, a revista Vox Sanguinis The Journal of
Blood transfusion and Immunohematology. JUNQUEIRA, Pedro Clvis. Curriculum Vitae. 1991,
Apresentado Academia Nacional de Medicina para concorrer Cadeira no. 84 da Seo de Cincias
Aplicadas Medicina. O Dr. Junqueira tambm publicou sobre Walter Oswaldo Cruz e a Seo de
Hematologia do IOC. JUNQUEIRA, Pedro Clvis. Walter O Cruz (1910-1967). Revista Brasileira de
Hematologia e Hemoterapia, v. 24, n. 2, p. 155-157, 2002.

68

abordados nas aulas revelam que seu mentor pretendia promover os estudos realizados
na Seo de Hematologia desta instituio, uma vez que a maioria dos temas debatidos
provinham de pesquisas realizadas em seu laboratrio como, por exemplo: os estudos
das anemias provocadas experimentalmente, a anemia na ancilostomose; as anlises dos
grupos sanguneos; as medies de hemoglobina, a hemoglobinometria, e a siclemia.
O incio da dcada de 1950 foi determinado, neste trabalho, como o perodo da
modificao da compreenso da anemia falciforme no Brasil em funo da absoro dos
recentes conhecimentos acerca da gentica da doena pelos mdicos do pas. Tais
conhecimentos foram divulgados no ano de 1949, por Linus Pauling117 e James Neel118,
e indicavam uma nova interpretao para a anemia falciforme que se pautava na
hiptese de Neel - alis, igual a que Accioly havia sugerido em 1947 e na aplicao
das ferramentas da biologia molecular na compreenso da doena. Neste momento em
diante, a anemia falciforme perdeu a qualificao de doena do sangue, passando a
receber a denominao de doena molecular.

117
118

Pauling et. al., op. cit.


Neel, 1949, op. cit..

CAPTULO III - SANGUE, RAA E ANEMIA FALCIFORME NO BRASIL.

Este captulo analisa os estudos brasileiros sobre a anemia falciforme a partir de


sua qualificao como doena da raa negra. Os estudiosos da anemia falciforme no
Brasil das dcadas de 1930 e 1940 retratavam a hemcia falciforme como a presena da
ascendncia negra e, por extenso, utilizaram-nas na evidncia da miscigenao que
ocorria no pas. Como enfermidade hereditria e racial, a anemia falciforme foi
considerada um problema de importncia eugnica, uma vez que a concebiam como
uma doena que comprometeria permanentemente a sade de um indivduo.
No primeiro tpico, discorremos sobre os debates acerca da formao da nao
brasileira, surgidos no sculo XIX em razo da busca por uma identidade nacional
advinda com o movimento de Independncia1. Neste momento surge o que se
convencionou chamar de a fbula das trs raas, isto , a idia de que no Brasil o
branco, o ndio e o negro viviam harmoniosamente e contribuam para a formao de
uma cultura nica e homognea. No final daquele sculo, tal debate se acirrou devido
Abolio da Escravido, que aumentou os questionamentos em relao s hierarquias
sociais vigentes, e Proclamao da Repblica, que voltou a levantar a questo da
identidade nacional do pas (DaMatta, 1997, p. 68-69). Em tal contexto, repercutiram as
opinies dos viajantes europeus, que qualificaram a populao brasileira como fraca e
degenerada em razo da miscigenao, uma vez que sugeriram uma explicao sobre o
que seria a nacionalidade brasileira2. Enquanto alguns dos intelectuais brasileiros se
opuseram aos principais pilares de tais opinies, ao indicarem que as doenas e as
1

DaMatta, Roberto. Relativizando: uma introduo antropologia social. Rio de Janeiro: Rocco, 1997,
p. 58-85.
2
SCHWARZ, Lilian Moritz. Entre homens de sciencia. In: ____. O Espetculo das Raas. Cientistas,
Instituies e Questo Racial no Brasil, 1870-1930. So Paulo: Companhia das Letras, 1993, p. 23-42.

70

pssimas condies de vida dos brasileiros eram as causas de seu estado pobre e fraco,
outros apontaram que a miscigenao era a soluo e no o problema do pas, pois
estava levando-o a ser uma nao de brancos3. A discusso acerca da identidade
nacional viria a estabelecer as principais caractersticas do ser brasileiro apenas na
dcada de 1930 com a mobilizao de intelectuais e polticos no sentido de constituir
elementos que representariam a singularidade brasileira4. Neste conjunto, a
miscigenao racial figurava como principal aspecto da nacionalidade brasileira, tendo
sido reforado atravs da obra de Gilberto Freyre, Casa Grande & Senzala5.
Nos debates acerca das conseqncias da miscigenao, o simbolismo do sangue
muitas vezes esteve presente, como a prpria expresso sangue negro denota a
existncia da identidade racial de um indivduo em seu sangue. Para os propagandistas
do movimento eugnico brasileiro, a raa no Brasil se encontrava em estado de
degenerao, e independentemente da maneira pela qual se pensava eliminar tal estado,
o sangue esteve especialmente no centro das discusses, uma vez que personificava
tanto a hereditariedade, como o carter e a sade de uma pessoa.
As pesquisas brasileiras sobre a distribuio racial dos grupos sangneos e das
hemcias falciformes representaram tais idias sobre a relao entre sangue e raa, pois
identificavam tanto a composio racial quanto o grau de miscigenao de grupos
populacionais do pas. No segundo tpico, discutimos como o sangue tornou-se meio de
investigao das raas no momento em que a miscigenao vinha sendo reinterpretada
como um processo favorvel constituio do povo brasileiro. O cientista do Instituto
Oswaldo Cruz, Ernani Martins da Silva, recebe destaque neste captulo pela associao
dos estudos dos grupos sangneos aos estudos sobre a freqncia da hemcia
falciforme no sangue dos brasileiros que objetivavam determinar a composio racial da
sociedade brasileira e principalmente a identificao da miscigenao, a partir das
anlises sangneas.

SKIDMORE, Thomas. O ideal de branqueamento depois do racismo cientfico. In: _____. Preto no
Branco. Raa e Nacionalidade no Pensamento Brasileiro. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1976, p. 192-239.
4
SCHWARZ, Lilian Moritz. Complexo de Z Carioca. Notas sobre uma identidade mestia e malandra.
Revista Brasileira de Cincias Sociais, v. 29, n. 10, p. 17-30, 1995. SCHWARZ, Lilian Moritz. Nem
preto nem branco, muito pelo contrrio: cor e raa na intimidade. In: SCHWARZ, Lilian Moritz (org.).
Histria da Vida Privada no Brasil. So Paulo: Ed. Schwarcz, 1998, v. 4, p. 173-244.
5
FRY, Peter. Poltica, nacionalidade e o significado de raa no Brasil. In: ________. A Persistncia da
Raa. Ensaios antropolgicos sobre o Brasil e a frica austral Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2005, p. 207-248.

71

Nos dois ltimos tpicos, ampliamos a discusso do uso das hemcias


falciformes como caractersticas da ascendncia negra e indcios da miscigenao a
partir de outros estudos brasileiros sobre a anemia falciforme. Desde a publicao de
Serra de Castro, em 1934, a anemia falciforme sempre foi relacionada aos indivduos
classificados como negros, ainda que alguns estudiosos apontassem a inexistncia de
uma especificidade racial. Abordamos como a raa dos pacientes tornava-se, em alguns
casos, central para a compreenso da anemia falciforme, indicando que esta doena era
usada como um parmetro de classificao racial e tambm como indicao da
miscigenao. Evidenciamos mais uma vez a atuao de Ernani Martins da Silva
mediante as propostas da aplicao de prticas de cunho eugnico nas pesquisas e na
preveno da anemia falciforme no Brasil dos anos de 1940.

3.1 Raa e sangue no pensamento mdico brasileiro do final do sculo XIX e da


primeira metade do sculo XX.

No final do sculo XIX, o Brasil era apontado como um caso nico de


miscigenao racial pelos visitantes estrangeiros e intelectuais brasileiros. O mestio era
caracterizado como um indivduo degenerado que representava a deficincia de
capacidades fsicas, morais e intelectuais para que os brasileiros ascenderem ao nvel do
desenvolvimento scio-econmico europeu. Essa viso pessimista, embora no tivesse
surgido naquele momento, foi fortemente ligada imagem do Brasil durante as
expedies cientficas de viajantes europeus (Schwarcz, 1993, p. 11-14). Tais debates
foram, contudo, iniciados no incio do sculo XIX a partir das mudanas que levaram o
Brasil de colnia do Imprio portugus a um pas independente. Segundo DaMatta (op.
cit., p. 68), impossvel separar e tornar-se independente, sem a conseqente busca de
uma identidade. E foi isto que ocorreu no pas, uma mobilizao em direo
constituio de uma racionalizao prpria, de uma nova noo de pertencimento, que
antes estavam subordinadas a Portugal. De acordo com DaMatta (ibid.), esta
mobilizao deu origem fbula das trs raas que passou a diferenciar o Brasil como
sociedade e singularizar sua cultura.

72

O conceito de raa no se limitou caracterizao biolgica dos indivduos6.


Quando as teorias raciais obtiveram maior repercusso no Brasil durante o final do
sculo XIX, a hierarquia estabelecida pelo sistema escravocrata, que qualificava o negro
como um indivduo mais propenso ao trabalho rduo e ao comportamento servil, j se
encontrava abalada pelas idias abolicionistas e pela promulgao da Lei do Ventre
Livre, em 1871. Alm disso, a afirmao dos centros de ensino nacionais como
referncias s discusses dos problemas do pas diversificou as perspectivas sobre a
situao racial da populao brasileira (Schwarcz, 1993, p. 24-27). Segundo Schwarcz
(ibid., p. 18), a adoo das teorias raciais seguiu um trajeto similar entre as diferentes
reas de estudo no Brasil, ao invs da cpia dos modelos desenvolvidos na Europa, os
intelectuais brasileiros selecionaram e, muitas vezes modificaram, as teorias que eram
mais convenientes s possibilidades do Brasil ter um futuro vivel. No tocante aos
mdicos, cujas apropriaes nos interessam para este estudo, a noo de raa passou a
ser predominantemente um problema de sade. Embora as teorias deterministas raciais
ainda fossem presentes entre os mdicos de ento, principalmente atravs da medicina
legal, ressoava cada vez mais a concepo de que a raa dependia, sobretudo, da higiene
e do saneamento (ibid., p. 205-208).
Em paralelo a tais idias, propagava-se atravs de intelectuais brasileiros que o
branqueamento da populao, por meio da miscigenao, seria a soluo para o Brasil
(Skidmore, 1976, p. 192-239). Entre os propagandistas de tais concepes, destacou-se
o ento diretor do Museu Nacional, o mdico Joo Batista de Lacerda, que, em 1911,
indicou que os mestios e os negros estariam extintos no pas ao final do sculo XX 7.
Embora fosse asseverado que o mestio era um elemento degenerado da nao, muitos
intelectuais j estavam qualificando-o como a verdadeira identidade do Brasil,
independentemente de representar um mal ou bem para o pas. Este foi o caso de Silvio
Romero que afirmava que os brancos puros e os negros puros que existem no pas, e

Schwarcz, op. cit., p. 17. Segundo Stocking (Apud Schwarz, p. 47), o termo raa introduzido na
literatura mais especializada em incios do sculo XIX, por Geoerges Curvier, inaugurando a idia da
existncia de heranas fsicas permanentes entre os vrios grupos humanos. STOCKING, George W.
Race, culture and evolution. Essays in the history of anthropology. Chicago: University of Chicago Press,
1968.
7
SANTOS, Ricardo Ventura. Mestiagem, Degenerao e a Viabilidade de uma Nao: Debates em
Antropologia Fsica no Brasil. In: PENA, Srgio Danilo J. (org.). Homo brasilis. Aspectos Genticos,
Lingsticos, Histricos e Socioantropolgicos da Formao do Povo Brasileiro. Ribeiro Preto: Editora
FUNPEC, 2002, p. 113-130.

73

ainda no esto mesclados pelo sangue, j esto mestiados pelas idias e costumes
(Santos & Maio, 2004, p. 65).
As questes raciais suscitadas pelo movimento sanitarista da Primeira Repblica
e pelas idias de branqueamento da populao estiveram em evidncia durante o que se
chamou de o movimento eugnico brasileiro. A eugenia, conforme Stepan (2005[1991],
p. 9), era um movimento social e cientfico que postulava o melhoramento fsico e
mental da espcie humana atravs da interferncia no processo reprodutivo8. A principal
preocupao deste movimento era a possibilidade de administrar a hereditariedade, que
era compreendida no Brasil atravs de duas perspectivas distintas: a mendeliana, que
postulava que as caractersticas fsicas e intelectuais no eram adquiridas pelas
circunstncias do ambiente, mas por caracteres herdados, e a neolamarkiana, que
assegurava que o ambiente interferia de maneira decisiva na modificao daquelas
caractersticas9. Segundo Stepan (2004, passim), a vertente da eugenia de origem
brasileira privilegiou as medidas de saneamento e a educao como as formas de se
combater a alegada degenerao da raa.
A permanente reflexo acerca da identidade nacional do pas sofreu, na dcada
de 1930, uma ruptura com as concepes pessimistas acerca dos resultados da
miscigenao racial (Fry, 2005, p. 215; Schwarcz, 1995, p. 54). A obra de Gilberto
Freyre, Casa Grande & Senzala, provocou tal ruptura no tanto pelas idias que
continha pois j haviam sido referidas anteriormente, como vimos com Silvio Romero
- mas pela sua conjugao aos interesses do contexto poltico da poca. Em vista do
estmulo de polticos e intelectuais formao de uma autntica identidade brasileira,
cuja viabilizao se dava atravs da criao e modificao de instituies culturais, Casa
Grande & Senzala aparece em um momento bastante oportuno, uma vez que indicava
caractersticas da sociedade brasileira que, embora ainda consideradas degradantes e
degeneradas por muitos, eram as caractersticas que nos singularizava como nao
(Schwarcz, 1998, passim). Segundo Fry (ibid), foi a obra de Freyre que rompeu de

STEPAN, Nancy Leys. Introduo. In:_______. A Hora da Eugenia: raa, gnero e nao na Amrica
Latina. Rio de Janeiro: Editora Fiocruz, 2005 [publicado, originalmente em ingls, sob o ttulo de The
Hour of Eugenics: race, gender and nation in Latin America. 1991], p. 9-43.
9
STEPAN, Nancy Leys. A Eugenia no Brasil, 1917-1940. In: HOCHMAN, Gilberto; ARMUS, Diego
(orgs). Cuidar, Controlar, Curar: ensaios histricos sobre sade e doena na Amrica Latina e Caribe.
Rio de Janeiro: Editora Fiocruz, 2004, p. 331-391.

74

maneira importante com o passado, em particular com uma imagem totalmente negativa
das culturas amerndia e africana.
Gilberto Freyre estabeleceu, assim, mais uma modificao na fbula das trs
raas, que vinha sendo redefinida como explicao para o meio social brasileiro desde
o sculo XIX. Ao invs de degenerativa, a miscigenao nos concederia vantagens
como uma cultura singular. Com Freyre, tal fbula tornou-se uma circunstncia
favorvel, uma conjuntura que apontava as interfaces entre brancos, negros e ndios
como a prpria nacionalidade brasileira. Neste exerccio de construo de identidade,
Freyre ressalvava que sua obra analisava o que realmente diferenciava brancos, ndios e
negros: no era a raa entendida como nomenclatura biolgica e sim a cultura que
nos permitia entender as interfaces entre estes grupos.
Entretanto, ainda que o autor de Casa Grande & Senzala sustentasse que seu
objetivo era uma anlise das culturas negra, ndia e portuguesa e, a partir disso, perceber
como elas se conjugaram no Brasil, as mudanas que introduziu reflexo sobre a
questo racial no modificaram o significado de raa como um parmetro biolgico10.
Conforme Arajo (1994, p. 39-40), a interface entre raa e cultura conduzida por Freyre
originava-se de sua viso neolamarckiana de raa, pela qual se considerava existir uma
capacidade de adaptao humana irrestrita. Assim, raa ao invs de causa tornava-se
efeito, ou seja, era pensada como um aspecto ligado constituio fsica, altamente
volvel aos efeitos do ambiente como, por exemplo, a higiene e a educao.
A paralela permanncia dos diferentes conceitos de raa o significado relativo
a um conjunto de caractersticas determinadas pelo ambiente no qual um indivduo vivia
e aquele pelo qual permaneceria fortemente ligado a concepes biolgicas
perceptvel quando remetidos noo de sangue. Naquele perodo, o sangue e a
hereditariedade eram conceitos que se complementavam. No sangue, estavam reunidas
as caractersticas de uma pessoa, como as doenas que possua, a alimentao que
adotava e todas as outras caractersticas que lhe eram distintas. Os termos sangue
negro e sangue branco refletem que o sangue continha as caractersticas da raa em
que cada indivduo era qualificado. Naquele momento, as anlises do sangue no se
limitavam procura da anemia somente. A associao da endocrinologia
criminologia, que remonta ao incio do sculo XX, j vinha relacionado o sangue com
10

ARAUJO, Ricardo Benzaquem de. Guerra e Paz. Casa Grande & Senzala e a obra de Gilberto Freyre
nos Anos 30. Rio de Janeiro: Editora 34, 1994, p. 27-41.

75

as caractersticas comportamentais dos indivduos, atravs dos exames das secrees e


dos fluxos hormonais. Conforme Cunha (1999, p. 332), a ao das secrees internas,
ao envolver o metabolismo e a produo de hormnios [...] interligaria tambm as
atitudes, a sexualidade e os comportamentos sociais. Assim, s secrees e fluxos
hormonais seriam creditadas a estabilidade do carter e o temperamento dos
indivduos.
Includa na procura de sinais caractersticos do comportamento estava a
sexualidade, que era fortemente relacionada presena da sfilis, uma doena que foi
muitas vezes interpretada como a causa de um comportamento sexual desviante11.
Ademais, mesmo depois de ser aceita como doena infecciosa durante os anos de 1930,
a sfilis, por ainda ser vista como doena do sangue que acometia todo o organismo,
continuou sendo interpretada como uma forma de explicar todas as deformaes
morfolgicas inexplicveis. Segundo Carrara (1996, p. 35), desde o momento de sua
identificao no sculo XV, a sfilis recebeu uma interpretao permeada pelo
simbolismo do sangue, que era considerado um tecido humano dotado de

extraordinrios poderes, [sendo] um principio de totalizao da pessoa


humana, que incorporava em sua massa viscosa tanto as energias e
virtudes fsicas quanto morais. Era smbolo natural onde se expressavam
as relaes de parentesco e descendncia, os vnculos e hierarquias
sociais e polticas, as diferenas sexuais e o valor relativo de cada sexo12

As compreenses sobre o sangue nas dcadas de 1930 e 1940 refletiam a


imagem de que este tecido era o local onde se encontrava grande parte das
caractersticas de uma pessoa, desde as doenas que ela possua at o seu temperamento,
as caractersticas que herdou de seus progenitores e a raa. O relato de mdicos que
realizavam as transfuses sangneas brao-a-brao nos anos 30, pelas quais o receptor
e o doador encontravam-se ligados atravs de aparelhos que transportavam o sangue do
primeiro ao segundo, mostram a personificao da raa de uma pessoa em seu sangue.
Os fundadores do Servio de Transfuso Sangnea do Rio de Janeiro, os
mdicos Heraldo Maciel e Nestor da Rosa Martins, em artigo do Brasil Mdico de
1937, apontaram que o sangue era visto como o tecido humano que detinha as
11

CARRARA, Srgio. As Mil Mscaras da Sfilis. In: ___. Tributo Vnus: a luta contra a sfilis no
Brasil, da passagem do sculo aos anos 40. Rio de Janeiro: FIOCRUZ, 1996, p. 27-35.
12
Ibid.

76

caractersticas raciais de um indivduo13. O artigo tratava das medidas necessrias


instalao de um servio de transfuso sangnea, alm de refletir sobre os diversos
significados que o sangue adquiria em determinadas reas de atuao humana como, por
exemplo, a cincia, a poltica e a religio. O exemplo usado para ilustrar o significado
do sangue na cincia foi a meno ao contexto racial dos Estados Unidos da Amrica,
onde o problema da miscigenao era combatido mediante uma poltica orientada no
sentido de expurgar a sua raa de elementos estranhos, no ario-germanicos (Maciel &
Martins, 1937, p. 1094). O Servio de Transfuso Sangnea do Rio de Janeiro, criado
em 1933, contou com filiais a partir de 1937, em Salvador, Juiz de Fora e Recife
(Jumqueira, Rosenblit & Hamerschlak, 2005, p. 202).
No final dos anos 40, a noo de que no sangue encontravam-se muitos dos
aspectos das raas permanecia no imaginrio social. Alguns meses antes de publicar o
artigo sobre o Servio de Transfuso Sangnea do Rio de Janeiro, Heraldo Maciel
divulgou no Brasil Mdico um estudo sobre a seleo de doadores de sangue14, no qual
afirmava que indivduos pouco asseados ou de aspecto desagradvel devem ser
afastados (...) tanto quanto possvel o doador deve ser do mesmo nvel social do
recebedor (Maciel, 1937, p. 236). Em sesso do Primeiro Congresso Brasileiro de
Hematologia e Hemoterapia no ano de 1950, onde discursou sobre os problemas
enfrentados na seleo de doadores de sangue, Maciel voltou a salientar que as
transfuses sangneas entre pessoas de raas diferentes ainda era uma situao
problemtica para os hemoterapeutas. Conforme afirmou:

Quando se trabalha com sangue armazenado ou conservado, a questo da


raa inteiramente secundria. No frasco todo sangue igual e tem o
mesmo aspecto. Em se tratando, porm, de transfuso direta, a raa,
por mais que se queira desprez-la, um grande problema, para o
qual devemos voltar sempre nossa ateno [sem grifo no original].
Poucos pases tem menos preconceitos raciais do que o nosso, mas
sempre com repugnncia que um indivduo da raa branca recebe o
sangue de um preto15

13

Heraldo Maciel era membro da Academia Nacional de Medicina e Diretor do Instituto Naval de
Biologia. Maciel & Martins, 1937.
14
MACIEL, Heraldo. Seleco de Doadores. Brasil Mdico, v. 51, n. 5, p. 231-236, jan. 1937.
15
MACIEL, op. cit., p. 292.

77

Nesta citao, vemos que embora fosse um momento de redefinio do


significado de raa, que fora impulsionado com a publicao de Casa Grande &
Senzala, em 1933, a percepo social sobre a classificao dos indivduos ainda se
pautava em suas caractersticas fsicas. de se ressaltar a ambigidade com a qual o
mdico expe as circunstncias de uma transfuso sangnea entre pessoas brancas e
negras, ao passo que reconhece o preconceito dos brancos em receber o sangue de
pessoas negras, Maciel afirma que o Brasil seria um pas quase isento de tais formas de
discriminao. Como as transfuses sangneas eram feitas majoritariamente pela
transfuso brao a brao, durante os anos 40, a seleo dos doadores de sangue tornavase uma triagem mdica e social, pois alm das doenas, considerava-se a aparncia do
candidato doador relativa sua higiene fsica e raa no momento de sua escolha. A
raa esteve, portanto, fortemente relacionada aos estudos sobre o sangue, ainda que
direcionados para diferentes propsitos como a transfuso ou a determinao dos grupos
sangneos. Como a anemia falciforme era caracterizada como uma doena do sangue
nos anos 30 e 40, privilegiamos a anlise das pesquisas mdicas que enfocaram a
relao entre sangue, raa e doena. Diferentemente da sfilis, a anemia falciforme era
uma doena hereditria, o que reforava ainda mais sua caracterstica racial. A anlise
das pesquisas brasileiras sobre a distribuio racial dos grupos sangneos, que eram
pesquisas que no abordavam a associao entre sangue e doena, mas que se
centravam na anlise da relao entre sangue e raa, demonstra como a imagem do
sangue influenciou as compreenses mdicas sobre a anemia falciforme naquele
perodo. Ademais, a associao do estudo da doena com os de distribuio racial dos
grupos sangneos por Ernani Martins da Silva comprova a estrita articulao entre tais
temas.

3.2 As pesquisas hematolgicas sobre os grupos sangneos.


A propriedade de aglutinao, ou seja, a aglomerao das hemcias no sangue
humano, comeou a ser estudada no final do sculo XIX, pela mistura com o sangue de
animais e tambm com o sangue de diferentes pessoas. A aglutinao era interpretada
como uma conseqncia de alguma patologia humana, quando o sangue de diferentes

78

pessoas era misturado. Com relao s experincias em que o sangue de um animal era
misturado ao do homem, apontava-se como causa a reao de incompatibilidade entre
as espcies humana e animal16.
Em 1901, estas idias foram questionadas pelo mdico alemo Karl Landsteiner
que sugeriu que a aglutinao das hemcais era uma propriedade normal do sangue
humano17. A pesquisa no sangue de pessoas indicou a presena da aglutinao das
hemcias, revelando ainda, que haviam trs grupos que se diferenciavam conforme a
aglutinao de seus sangues. Segundo a explicao de Schneider (1983, p. 547), o grupo
A representava o maior grupo de indivduos cujo sangue aglutinava com o de outros
indivduos; o grupo B com menor nmero de indivduos em comparao ao grupo A;
e o grupo C para os indivduos cujos sangues no aglutinavam com nenhum dos
demais tipos18. Pesquisas posteriores constataram que a aglutinao das hemcias era
uma caracterstica hereditria, o que veio a permitir a possibilidade de seu uso [grupos
sangneos] na determinao do parentesco, assim como em estudos mais amplos sobre
a hereditariedade de grandes populaes humanas (ibid., p. 546).
Em 1919, foi publicado um estudo na revista francesa Anthropologie no qual foi
sugerido um ndice bioqumico de raa baseado na freqncia dos grupos sangneos
A e B. O estudo, realizado pelo casal Ludwik Hirszfeld e Hanna Hirszfeld durante a
Primeira Guerra Mundial, consistiu na anlise de milhares de amostras de sangue dos
soldados aliados que estavam acampados em um porto grego. A origem deste grupo de
soldados foi bastante variada, contendo ingleses, franceses, srvios e diversos
indivduos das colnias inglesas e francesas da frica e sia19. As anlises dos sangues
indicaram que a freqncia dos grupos sangneos variava consideravelmente conforme
a origem dos soldados20.
A aplicao dos grupos sangneos como indicadores raciais ou na determinao
da paternidade ocorreu de maneira diferenciada em determinados pases. Nos Estados
Unidos, por exemplo, a utilizao do grupo sangneo como evidncia para os
16

SCHNEIDER, William H. Chance and social Setting in the Application of the Discovery of Blood
Groups. Bulletin of the History of Medicine, v. 57, p. 545-562, 1983; p. 545.
17
LANDSTEINER, Karl. ber Agglutinationserscheinungen normalen menschlichen Blutes. Wiener
Klinische Wochenschrift, v. 14, p. 1132-1134, 1901. Apud SCHNEIDER, op. cit., p. 545.
18
Em 1911, foi estabelecido que existia tambm o grupo AB e a denominao do grupo C foi
modificada para grupo O.
19
HIRSZFELD, Ludwig. Les Groupes Sanguins: leurs applications la biologie, la mdecine et au
droit. Paris: Masson, 1938. Apud SCHNEIDER, op. cit., p. 556.
20
HIRSZFELD, Ludwig; HIRSZFELD, Hanna. Essai dapplication des methods srologiques au
problme des races. Antrophologie, v. 29, p. 505-537, 1919. Apud SCHNEIDER, op. cit., p. 555.

79

processos jurdicos de determinao da paternidade s foi aceita a partir de 1936. Neste


perodo, desenrolou-se um debate acerca da eficcia da utilizao dos grupos
sangneos como marcadores raciais21. Alguns mdicos reivindicavam estes critrios
como os mais eficazes na delimitao das raas humanas, desconsiderando os critrios
como a cor dos olhos e da pele ou a textura do cabelo, os quais os antroplogos
defendiam22. Na verdade, naquele momento, ocorria uma inflexo pela qual raa
tornava-se um conceito mais explicado pela cultura do que por caractersticas fsicas.
Nesse sentido, as pesquisas da distribuio racial dos grupos sangneos no avanavam
em relao as pesquisas antropomtricas, pois levavam s mesmas concluses: quanto
mais se observava, mais raas eram distinguidas (Marks, 1996, p. 354).
Na Alemanha, o interesse no estudo dos grupos sangneos foi extenso desde os
anos 20 at meados dos anos 4023. Neste perodo, o pas encontrava-se sob forte
influncia de idias sobre inferioridade racial, que foram oficialmente adotadas em
1933, com a ascenso dos nazistas ao poder. Em 1926, Otto Reche, professor de
antropologia e etnografia em Viena, e Michael Hesch, membro da Sociedade Eugnica
Vienense, fundaram a Deutsche Gesellschaft fr Blutgruppenforschung (Sociedade
Alem para a Pesquisa dos Grupos Sangneos), cuja meta principal foi elaborar um
mapa mundial atravs do qual se identificava a freqncia dos grupos sangneos de
cada regio, que seriam aliados aos dados tradicionais da antropologia a respeito das
caractersticas raciais humanas (Mazumdar, 1990, p. 191-193). Naquele momento, Otto
Reche era um ativista do movimento popular alemo que proclamava o repovoamento
do interior do pas com os indivduos de puro sangue ariano como a soluo para os
problemas do pas. O movimento contou com adeptos ligados ao governo nazista como
altos funcionrios da polcia poltica, como Bruno Schultz e Hans Gnther, e propagava
as idias que informaram a poltica racial do pas. Em que pese o interesse na
diferenciao racial, a pesquisa dos grupos sangneos nunca foi includa nos testes
raciais da polcia poltica da Alemanha. Na viso de Mazumdar (1990, p. 217), esta
ausncia decorreu de dois motivos principais: primeiro, o espectro de aplicabilidade dos
21

MARKS, Jonathan. The Legacy of Serological Studies in American Physical Anthropology. History &
Philosophy of the Life Sciences, v. 18, p. 345-362, 1996.
22
Marks (p. 348) citou uma passagem de um artigo do British Medical Journal de J.B.S. Haldane, na qual
a antropologia fsica qualificada como uma cincia elusiva e a pesquisa dos grupos sangneos como
um mtodo mais eficaz do que os utilizados por esta disciplina.
23
MAZUMDAR, Pauline M. H. Blood and Soil: The Serology of the Aryan Racial State. Bulletin of the
History of Medicine, v. 64, p.187-219, 1990.

80

testes sangneos que, ao contrrio dos testes individuais do governo, necessitavam de


muitos dados; segundo, o questionamento de Hans Gnther, a autoridade em raa da
SS, validade do uso dos grupos sangneos na diferenciao racial.
Os novos conhecimentos obtidos com a descoberta dos grupos sangneos no
modificaram a forma de classificao racial dominante no perodo, constituindo-se
apenas em mais um elemento fsico de distino racial humana. Conforme Schneider
(1983, p. 559), os pases mais interessados na diferenciao racial estavam na liderana
da aplicao das descobertas dos grupos sangneos. No Brasil, as pesquisas da
distribuio racial com base nestes critrios iniciaram-se na dcada de 1920, momento
em que a questo racial do pas estava em evidncia.
Em 1929, Roberto Hinricksen afirmou, em sesso do Primeiro Congresso
Brasileiro de Eugenia, que Roquette-Pinto estaria empenhado em realizar pesquisas
sobre a distribuio racial dos grupos sangneos no Brasil24. O mdico-antroplogo25
Edgard Roquette-Pinto, alm de ter sido um dos organizadores do Congresso,
apresentou o trabalho Notas Sobre os Tipos Antropolgicos do Brasil26. Embora no
citasse suas pesquisas com os grupos sangneos, indicou que pensava o suposto sangue
negro como um tecido humano que detinha a origem racial de uma pessoa27. Segundo
Santos (2001, p. 119-120), este trabalho de Roquette-Pinto representou a inflexo
terico-metodolgica ocorrida na Antropologia Fsica do Museu Nacional (MN),
durante a dcada de 1920, pela qual os especialistas desta instituio comeavam a se
ocupar com os diferentes grupos de indivduos que formavam o pas, diminuindo a
predominncia dos estudos sobre os indgenas, que foram caractersticos das dcadas
anteriores. Mais significativo que a ampliao dos temas estudados, foi a mudana na
percepo do povo brasileiro que ao invs de ser qualificado como um conjunto de
24

HINRICHSEN, Roberto. Estado atual da questo dos grupos hemticos. Actas e trabalhos do Primeiro
Congresso Brasileiro de Eugenia, p. 169-173, 1929. Hinrichsen afirmou que Roquette-Pinto estaria
testando os soros padres para serem utilizados em estudos sobre os grupos sangneos. Os soros padres
so uma parte fracionada do sangue que contm os anticorpos especficos aos grupos sangneos A e B.
Estes soros so usados para determinar o tipo sangneo de uma pessoa.
25
A expresso mdico-antroplogo provm do trabalho de Mariza Corra, As Iluses da Liberdade, no
qual demonstrou que a maioria dos antroplogos brasileiros tinha formao mdica na primeira metade
do sculo XX . A historiadora apontou que os estudos antropolgicos no Brasil estiveram at a dcada de
1940 permeados pelas concepes mdicas em funo da insero da formao dos pesquisadores em
antropologia.
26
ROQUETE-PINTO, Edgard. Notas Sobre os Tipos Antropolgicos do Brasil. Actas e Trabalhos do
Primeiro Congresso Brasileiro de Eugenia. Rio de Janeiro, p. 119-147.
27
Segundo Roquette-Pinto, s um perito poder descobrir sangue negro, sobretudo nas propores do
corpo. Ibid., p. 138.

81

indivduos degenerados, foi apontado como um povo desprovido de sade e meios


educacionais (Santos, 2001, p. 120).
Na dcada de 1920, foram publicados no Brasil os primeiros estudos sobre os
grupos sangneos, que abordavam particularmente as questes hereditrias de
paternidade e a identificao racial das populaes28. Nos anos 30, as pesquisas sobre
grupos sangneos continuaram, sendo sua utilizao ampliada na medicina legal, que
passou a usar essas caractersticas hematolgicas como critrios de identificao
individual.
Em 1934, o mdico Leondio Ribeiro, o diretor do Instituto de Identificao do
Rio de Janeiro, Waldemar Berardinelli e Manuel Roiter, que se denominaram
antropologistas deste Instituto, publicaram o trabalho Grupos sangneos dos ndios
Guaranys29, em cuja introduo discutiram a utilizao dos grupos sangneos na
antropologia. Segundo informaram (1934, p. 1129), alm de Afrnio Peixoto, Leone
Lattes30 opinou a favor do uso de tais elementos nas pesquisas em antropologia,
afirmando que o estudo dos grupos sangneos tem tanta importncia em Antropologia
que justifica as expedies organizadas oficialmente para estender cada vez mais os
nossos conhecimentos sobre este assunto.
No ano seguinte, o professor da Universidade So Paulo, Flaminio Fvero, em
conferncia na Academia Nacional de Medicina no dia 4 de julho de 1935, discursava
sobre a utilizao dos grupos sangneos pela medicina legal, enfatizando a contribuio
do Instituto Oscar Freire para estas pesquisas31. De acordo com Fvero (1935, p. 467),
desde 1932, as cadernetas de identificao dos alunos da Faculdade de Medicina de So
Paulo continham o grupo sangneo, e esta prtica comeava a ser tambm adotada no
Servio de Identificao de So Paulo.

28

FARIA, Lus de Castro. Pesquisas de Antropologia Fsica no Brasil. Boletim do Museu Nacional, v. 13,
p. 1-106, abr. 1952.
29
LEONDIO, Ribeiro; BERARDINELLI, Waldemar; ROITER, M. Grupo sangneo dos ndios
Guaranys. O Hopsital, a. 4, n. 12, p. 1129-1134, dez. 1934. Publicado tambm em: LEONDIO, Ribeiro;
BERARDINELLI, W.; ROITER, M. Grupo sangneo dos ndios. Arquivo da Polcia Civil do Distrito
Federal, v. 2, n. 6, pp. 69-72, 1934. Apud. CUNHA, op. cit., p. 497.
30
Leone Lattes foi professor do Instituo de Medicina Forense em Turin, na Itlia, e considerado o
pioneiro no desenvolvimento do exame dos grupos sangneos a partir de sangue seco. Disponvel em:
<http://www.forensicdna.com/Timeline020702.pdf>. Acesso em: 03 ago. 2007.
31
FAVERO, Flamino. Contribuio do Instituto Oscar Freire para o estudo dos tipos sangneos. A Folha
Mdica, v. 16, p. 465-468, out. 1935.

82

Dentre os estudos sobre a distribuio racial dos grupos sangneos no Brasil,


destacamos os trabalhos dos mdicos Fritz Ottensooser32 e Ernani Martins da Silva33,
publicados na dcada de 1940, em funo da elaborao da frmula de mistura racial
por Ottensooser e da associao feita por Silva entre os grupos sangneos e as
hemcias falciformes na pesquisa da composio racial do pas. Alm disso, tal
associao rendeu a Silva uma aproximao com a antropologia, tanto pelo uso de
bibliografia especializada em seus trabalhos quanto pela exposio de suas pesquisas
sobre a anemia falciforme na Sociedade Brasileira de Antropologia e Etnografia34.
Ernani Silva e Fritz Ottensooser estabeleceram uma relao profissional pela
qual compartilhavam dados sobre os grupos sangneos de populaes indgenas35,
assim como metodologias de estudo. Em 1944, Ottensooser e o mdico-antroplogo
Ettore Biocca36, ambos funcionrios do Laboratrio Paulista de Biologia (LPB)37, em
32

Fritz Ottensooser nasceu na cidade de Nuremberg na Alemanha em 19 de julho de 1891. Formou-se no


ano de 1912 em medicina pela Universidade de Munique e obteve o ttulo de mdico doutor, em 1915, na
Universidade de Heidelberg, com uma tese de doutoramento sobre malformao. Durante os quatro anos
da Primeira Guerra Mundial, trabalhou como mdico militar. Em 1924, recebeu o ttulo de doutor em
qumica pelo trabalho sobre protenas do soro. De 1926 a 1930 trabalhou no Instituto de Ehrlich como
assistente de seu sucessor, nos dez anos seguintes trabalhou no Instituto de Higiene de Berna, na Sua,
onde realizou estudos sobre a utilizao dos grupos sangneos na determinao da paternidade e, em
1932, a tese de livre docncia sobre o aglutinognio A. Em 1941, Ottensooser emigrou para o Brasil e
passou a trabalhar no LPB, onde permaneceu ativo at sua morte aos 83 anos de idade, no dia 24 de
dezembro de 1974. WIENER, Alexander Solomon. Fritz Ottensooser (obituary). Vox Sanguinis, v. 29, n.
3, p. 236, 1975. LEON, Nelson. Fritz Ottensooser (1891-1974). Cincia e Cultura, v. 27, n. 7, p. 781-782,
1975.
33
Ernani Martins da Silva nasceu no dia 3 de maro de 1914 em Diamantina, Minas Gerais. Formou-se
pela Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro e fez o Curso de Aplicao do Instituto Oswaldo Cruz no
final dos anos 30. No incio da dcada de 1940 foi trabalhar com Walter Oswaldo Cruz na Seo de
Hematologia do IOC. CRUZ, Walter Oswaldo. Ernani Martins da Silva (necrolgico). Revista Brasileira
de Biologia, v. 9, n. 1, p. 109-114, 1949.
34
Azeredo, Paulo Roberto. Antroplogos e Pioneiros: A Histria da Sociedade Brasileira de Antropologia
e Etnologia. So Paulo: FFLCH/USP, 1986, p. 194.
35
OTTENSOOSER, Fritz; PASQUALIN, Roberto. Tipos sanguneos em ndios brasileiros (Matto
Grosso). Arquivos de Biologia, v. 33, n. 289, p. 8-18, 1949.
36
Ettore Biocca nasceu no ano de 1912, em Roma, na Itlia,. Formou-se pela Faculdade de Medicina da
Universidade de Roma em 1935. Os seus primeiros estudos diziam respeito s caractersticas do sangue
quando observado em condio de patologia, depois, se dedicou medicina tropical, bacteriologia,
antropologia e mais recentemente gentica e virologia. Biooca publicou diversos trabalhos nas revistas
mdico-cientficas Arquivos de Biologia e no Memrias do Instituto Butantan, em colaborao com
funcionrios do Instituto Butantan e do Laboratrio Paulista de Biologia. Realizou duas viagens
cientficas a regies da Amaznia, a primeira em 1942-43, patrocinada pelo LPB, e a segunda em 196263, deu origem a publicao Viaggi tra gli Indi de 1974, patrocinada pelo Conselho Nacional de Pesquisa.
Em 1959, Biocca participou da fundao da Sociedade Italiana de Parasitologia e da revista
Parassitologia. As informaes sobre este mdico-antroplogo esto no volume 44, ano de 2002, da
revista italiana Parassitologia.
37
O Laboratrio Paulista de Biologia foi fundado na cidade de So Paulo, em 1916, por Valentim Giolito,
Rodolpho Pasqualin, Jos Giolito, antigos funcionrios do Instituto Pasteur de So Paulo, e Ulysses
Paranhos. Alm da atividade industrial, que consistia na produo de vacinas, soros, compostos
opoterpicos e qumicos destinados aplicao teraputica (p. 141), os funcionrios do LPB tambm se

83

artigo sobre os grupos sangneos em ndios, asseveravam que os exames de


caractersticas do sangue eram mais exatos do que os exames utilizados pela
antropologia para a classificao racial dos indivduos, como a cor da pele e o formato
do nariz38. Conforme argumentaram, ainda que os quatro grupos sangneos (A, B, AB
e O) fossem encontrados na maioria dos povos, com diferenas apenas em suas
freqncias, outras caractersticas sangneas, como os fatores Rh, M e N39, poderiam
dirimir as dvidas relativas classificao racial (Biocca & Ottensooser, 1944, p. 113).
O professor da Universidade de So Paulo Andr Dreyfus, em artigo intitulado
Raas e Grupos Sangneos40, afirmou que o conceito corrente entre geneticistas, de
que raa uma populao caracterizada por certas freqncias de genes, [permite] que
os grupos sangneos [se] constituem importante e til caracterstica racial (Drefus,
1947, p. 776). Nesse sentido, Dreyfus defendeu que os grupos sangneos poderiam ser
utilizados como marcadores raciais desde que direcionados para a anlise de uma
populao e no de uma raa.
A concepo de que os homens deveriam ser classificados com base apenas na
populao a que pertenciam surgiu, em meados do sculo XX, em contraposio
noo de raa como uma caracterstica definida pelos aspectos fsicos41. Entretanto,
conforme Santos (1996, p. 128), esta mudana no foi acompanhada de um
desracializao conceitual, como percebemos pela viso de Dreyfus, que refutava o
uso do termo raa, mas ainda orientava-se pelas caractersticas fsicas para definir os
grupos humanos.
dedicavam pesquisa cientfica. A criao da revista Arquivos de Biologia, tambm em 1916, conforme
Bertarelli, foi uma forma de dar publicidade s atividades desenvolvidas no Laboratrio, tanto as de veio
comercial quanto cientfico. Segundo Bertarelli (p. 142), a fase inicial do LPB, chamada de primeira
infncia, terminou em 1924, com a posse de Antonio Carini para diretor cientfico da instituio. Em sua
gesto o aumento da produo de frmacos foi acompanhado pelo esforo em aperfeioar o laboratrio
de anlises especializadas destinadas a facilitar ao corpo mdico o diagnstico das formas mrbidas
obscuras. Ademais, novos funcionrios se filiavam instituio, como Dionsio Gonzalez Torres e o
mdico italiano Ettore Biocca que produziu atravs da sorologia... novo e brilhante impulso atividade
do LABORATRIO (p. 143). BERTARELII, Ernesto. Vinte e cinco anos de vida dos Arquivos de
Biologia. Arquivos de Biologia, v. 25, n. 239, p. 141-144, jul. 1941.
38
BIOCCA, Ettore; OTTENSOOSER, Fritz. Estudos etno-biolgicos sobre os ndios da regio do Alto
Rio Negro Amazonas. I Grupos sanguneos comuns e fatores M e N. Arquivos de Biologia, v. 28, n.
263, p. 111-118, set-out. 1944.
39
Os fatores Rh, M e N atuam como os grupos sangneos: so protenas da membrana das hemcias que
so identificadas atravs dos anticorpos especficos.
40
DREYFUS, Andr. Raas e Grupos Sanguneos. Revista Brasileira de Medicina, v. 4, n. 10, p. 775777, out. 1947.
41
SANTOS, Ricardo Ventura. Da Morfologia s Molculas, de Raa a Populao: Trajetrias conceituais
em Antropologia Fsica no Sculo XX. In: MAIO, Marcos Chor & SANTOS, Ricardo Ventura (orgs.).
Raa, Cincia e Sociedade. Rio de Janeiro: Fiocruz, 1996, p. 125-139.

84

Segundo Dreyfus (op. cit., p. 776), a teoria da mistura de sangues, que


pressupunha a hereditariedade de um indivduo como uma combinao do sangue de
seus progenitores, ainda se fazia presente no pensamento mdico brasileiro. Tal
presena foi notada, especialmente, a partir dos trabalhos sobre os grupos sangneos
publicados no Brasil. Em 1944, Ottensooser sugeriu uma frmula matemtica para
calcular a mistura racial a partir da freqncia dos grupos sangneos no trabalho
Clculo do grau de mistura racial atravs dos grupos sanguneos42. Com esta frmula,
determinava-se a quantidade de branco, ndio ou negro que cada indivduo mestio
possua, alm da determinao da quantidade dos chamados brancos, ndios e negros
puros. Esse trabalho ao articular uma caracterstica sangnea origem racial dos
indivduos tornou-se um exemplo da manuteno das idias sobre mistura de sangues.
A frmula para o clculo da mistura racial de Fritz Ottensooser foi aplicada por
Ernani Martins da Silva em estudo sobre a freqncia dos grupos sangneos em
brancos, negros e mulatos das cidades de So Luiz e Santo Antonio dos Pretos, no
Estado do Maranho43. Os resultados obtidos nas anlises do sangue dos negros e dos
brancos - que indicaram o grupo sangneo O como o mais prevalente em negros e o
grupo A em brancos - estavam em conformidade, segundo Silva (1948c, p. 425), com os
dados obtidos por William Boyd44. Negros e mestios foram selecionados conforme a
aparncia, sendo que os brancos pela ascendncia. O interesse do estudo era a anlise
dos achados no sangue dos mulatos que eram as sries de interesse privilegiado deste
estudo (Silva, 1948c, p. 425). Tambm no Estado do Maranho, Silva realizou
pesquisas sobre a freqncia dos grupos sangneos em ndios45. Sem usar a frmula de

42

OTTENSOOSER, Fritz. Clculo do grau de mistura racial atravs dos grupos sanguneos. Revista
Brasileira de Biologia, v. 4, n. 4, p. 531-37, dez. 1944.
43
SILVA, Ernani Martins da. Blood groups of whites, negroes and mulattoes from the state of Maranho,
Brazil. American Journal of Physical Anthropology, v. 6, n. 4, p. 423-429, 1948d. O autor agradece a
ajuda de Ottensooser e Walter O. Cruz na elaborao do artigo.
44
BOYD, William Cloude. Blood Groups. Tabulae Biologicae, Den Haag, v. 17, n. 2, pp. 113-240, 1939.
Apud. SILVA, op. cit., p. 424.
William Cloude Boyd era professor de imuno-qumica da Escola de Medicina da Universidade de Boston,
membro da Associao Americana de Antropologia e editor da revista American Journal of Physical
Anthropology. No nmero 4 do ano de 1949 desta revista, Boyd questionou os clculos de Ernani Silva
em dois de seus trabalhos. BOYD, William Cloude. Gene frequencies and race mixture. American
Journal of Physical Anthropology, v. 7, p. 587-593, 1949. BOYD, William Cloude. Genetics and the
Race of Men. An Introduction to Modern Physical Anthropology. Boston: Little Brown and Company,
1950, p. 419-420.
45
SILVA, Ernani Martins da. Grupos sangneos comuns e fatores M e N em ndios Canela
(Ramkokamekra) do Maranho. Revista do Museu Paulista, v. 2, p. 271-275, 1948c.

85

mistura racial de Ottensooser, Silva indicava a miscigenao da tribo atravs da


presena de grupos sangneos diferentes do grupo O. Conforme afirmou:

As observaes sorolgicas condizem com as das caractersticas fsicas.


Mostram, por um lado, a homogeneidade geral, o alto grau de pureza da
tribo, que apresenta elevadas propores de O e de M, caractersticas de
ndios. Revelam, por outro lado, escassos mestios, pela presena dos
outros trs grupos sangneos46

Entre 1945 e 1947, Silva realizou viagens aos Estados do Maranho, Amap,
Mato Grosso, e Pernambuco47, determinando o tipo sangneo de diferentes grupos
populacionais como ndios, negros, brancos e mestios. Durante estas anlises de
sangue, alm do tipo sangneo, foi pesquisada a freqncia das hemcias em forma de
foice nestas populaes. A realizao concomitante das pesquisas da distribuio racial
dos grupos sangneos e das hemcias falciformes mostra que tanto estas hemcias
quanto os diferentes grupos sangneos eram elementos de demarcao racial, que
demonstravam por um lado, a miscigenao entre as raas do pas, e por outro lado, os
grupos que haviam se mantido puros. neste trabalho, em especial, que Silva revelou
o quo subordinadas estavam as dimenses cultural e biolgica do termo raa. Ao passo
que discutia a pureza racial dos agrupamentos indgenas a partir das anlises de sangue,
ressaltava tambm o grau de contato dos ndios com grupos no-ndios mediante uma
anlise etnogrfica. As fotos de ndios com seus utenslios e trajes caractersticos, que
vem estampados neste trabalho, nos revelam que a idia de pureza/miscigenao racial
abarcava tanto noes biolgicas representadas pelas anlises sangneas quanto
scio-culturais representados pela observao da manuteno de hbitos e costumes.
Ernani M. da Silva atuava, durante a dcada de 1940, na Seo de Hematologia
do Instituto Oswaldo Cruz, onde produziu a maioria de seus trabalhos hematolgicos.
Nesta seo, eram estudados os processos envolvidos na produo e regenerao

46

Silva, 1948c, p. 272


Foi publicado em 1949, um artigo de Ernani Silva sobre as pesquisas feitas no Estado do Mato Grosso,
que incluam tambm a anlise dos grupos sangneos de ndios e brancos da regio. SILVA, Ernani
Martins da. Blood groups of Indians, whites and white-indian mixture in southern Mato Grosso, Brazil.
American Journal of Physical Anthropology, v. 7, n. 4, p. 575-585, dez. 1949.
Neste ano, Fritz Ottensooser e Roberto Pasqualin, outro funcionrio do LPB, publicaram os resultados
testes sangneos feitos em amostras enviadas por Ernani Silva. OTTENSOOSER, Fritz; PASQUALIN,
Roberto. Tipos sanguneos em ndios brasileiros (Matto Grosso). Arquivos de Biologia, v. 33, n. 289, p. 818, 1949.
47

86

sangnea, sendo o sintoma de anemia especialmente abordado. As pesquisas da Seo


seguiram a meta de seu chefe, Walter Oswaldo Cruz, que em 1939, afirmara que
pretendia fazer um mapa hemtico do pas (Cruz, 1939, p. 280). Foram a partir das
anlises do sangue, que estes cientistas determinaram a infestao de parasitas de um
indivduo, assim como sua dieta alimentar e a raa48.
O primeiro estudo de Ernani Silva sobre a anemia falciforme49 tambm seguia
uma meta de expanso que se traduziu na iniciativa de pesquisar as hemcias
falciformes em diversos grupos de pessoas. Em Estudos sobre ndice de siclemia,
Silva sugeriu que as hemcias em forma de foice poderiam se tornar parmetros de
classificao racial para a antropologia e etnografia, pois o teste sangneo que as
identificava junto com a determinao da freqncia da distribuio dos aglutingenos
[grupos sangneos] e dos outros mtodos antropolgicos, prestar contribuio ao
estudo (...), especialmente [da] questo da origem dos negros trazidos para o Novo
Mundo (Silva, 1945a, p. 330). A utilizao de obras de Nina Rodrigues, Arthur Ramos
e Melville Herkovits50, sustenta a argumentao de Silva acerca da aplicao das
hemcias falciformes no estudo do negro. Mesclando perspectivas mais direcionadas ao
estudo das caractersticas fsicas, como a de Rodrigues, e as que se voltavam para a
anlise cultural dos grupos classificados como negros, como a de Ramos e Herskovits, a
insero das hemcias falciformes na antropologia refletiu as modificaes terico48

SALAZAR, R. Patino; MELLO, Roberto Luiz Pimenta de. Determinao dos grupos sanguneos e Rh
em brancos, pretos e mulatos do estado de minas gerais. Revista Brasileira de Biologia, v. 8, n.2, pp. 169172, ago. 1948.
49
Segundo Wladimir Lobato Paraense, Ernani Silva se deparou pela primeira vez com hemcias em
forma de foice quando realizava uma autpsia em um indivduo que havia falecido em funo da malria,
no ento chamado Hospital Oswaldo Cruz (No foi publicado nenhum trabalho sobre esta autpsia; mas,
ela foi referida no artigo Hemopatias Hereditrias na Criana, de Joaquim Martago Gesteira, como
sendo oriunda do trabalho de Ernani Silva e Lobato Paraense, para ilustrar um exemplo do bao dos
portadores de anemia falciforme). Em um dos primeiros trabalhos de Ernani M. da Silva49, cujo tema
centrou-se na anlise das hemcias de ces estruturalmente modificadas em conseqncia de uma
infeco protozoria, percebemos seu conhecimento acerca dos estudos sobre as hemcias falciformes.
Com base no artigo de Haden e Evans, Sickle cell anemia in white race: Improvement in two cases
following splenectomy, Silva introduz o trabalho referindo-se s observaes sanguneas destes autores
sobre o quadro hemtico da anemia falciforme. O motivo da publicao residia no interesse (SILVA,
1944, p. 590) da aplicao dos conhecimentos sobre a formao de tais hemcias na clnica humana, pois
esta tambm continha doenas provocadas pela modificao estrutural das hemcias. SILVA, Ernani
Martins da. Hemtias em alvo (target-corpuscules, target-cells) em ces com anemia crnica
consequente a babesia (piroplasma) canis (Piana 7 Galli Valrio, 1895). Revista Brasileira de Biologia,
v. 4, n. 4, p. 587-591, dez. 1944.
50
RODRIGUES, Nina. Lanimisme ftichiste ds negres de Bahia. Bahia, 1900. HERSKOVITS,
Melville. O Negro do Novo Mundo. Vida Intelectual nos Estados Unidos, 1, p. 205, 1942.
HERSKOVITS, Melville. The significance of the West Africa for Negro Research. The Journal of the
Negro History, v. 21, p. 15, 1936. RAMOS, Arthur. As Culturas Negras do Novo Mundo. Rio de Janeiro,
1937. RAMOS, Arthur. Introduo Antropologia Brasileira. Rio de Janeiro, 1943. Apud Silva, 1945a.

87

metodolgicas, oriundas da dcada de 1930, que articulavam raa e cultura para


entender as relaes raciais no Brasil. A mobilizao de tais obras para a anlise da
origem das hemcias falciformes rendeu a Ernani Silva um convite Sociedade
Brasileira de Antropologia e Etnografia (SBAE), onde, em setembro de 1946, realizou
uma palestra acerca da utilizao das hemcias falciformes no estudo do negro no
Brasil, assistida pelo fundador da SBAE, o mdico-antroplogo Arthur Ramos
(Azeredo, 1986, p. 194).
Em 1948, Ernani Silva divulgou nas revistas Science e Memrias do Instituto
Oswaldo Cruz as pesquisas sobre a distribuio da siclemia em ndios brasileiros, que
haviam sido empreendidas nas viagens pelo interior do pas51. A divulgao na revista
Science contm, alm de um quadro com os resultados dos testes hematolgicos,
comentrios escassez de investigaes sobre a siclemia nos ndios da Amrica do Sul.
A segunda publicao se estende desde a exposio dos testes hematolgicos at a
descrio etnogrfica dos grupos indgenas estudados. Silva articula um de seus
resultados - a presena de hemcias falciformes em trs dos cento e sessenta e seis
ndios Fulni, com as informaes obtidas no livro The Fulni. Handbook of South
American Indians52 que, segundo afirma, indica que tais ndios formam um
agrupamento muito miscigenado. A publicao de Ernani Silva do ano de 1945 em
que se defendia o uso das hemcias falciformes como critrios de classificao racial,
representou a afirmao de um programa de pesquisa que aquele cientista empreenderia
por diferentes regies do Brasil, analisando o sangue de pessoas classificadas como
ndios, brancos, negros e mestios.
Em colaborao com membros da Seo de Hematologia do Instituto Oswaldo
Cruz (IOC), Ernani Silva tambm analisou a miscigenao a partir da freqncia dos
grupos sangneos em grupos do Estado do Rio de Janeiro53. Este trabalho contm as
estimativas de quanto sangue branco e sangue negro havia nos mulatos da cidade de

51

SILVA, Ernani Martins da. Absence of Sickling Phenomenon of the Red Blood Corpuscle Among
Brazilian Indians. Science, v. 107, p. 221-222, fev. 1948; p. 12. SILVA, Ernani Martins da. Verificaes
sbre a incidncia de siclemia em ndios brasileiros. Memrias do Instituto Oswaldo Cruz, v. 46, n. 1, p.
125-134, mar. 1948b.
52
MTRAUX, A The Fulni. Handbook of South American Indians. U.S. Government Printing OfficeWashington, v. 1, pp. 571, 1946. Apud SILVA, 1948b., op. cit., p. 129.
53
SILVA, Ernani Martins da; SALAZAR, Patino; MELLO, R. Pimenta de; CRUZ, Walter Oswaldo.
Distribuio de grupos sangneos comuns (O, A, B, AB) e incidncia do fator Rh e siclemia na cidade de
Duque de Caxias (Estado do Rio). O Hospital, v. 34, n. 5, p. 43-51, nov. 1948.

88

Duque de Caxias54, que foram determinadas a partir da frmula de Ottensooser. A


freqncia das hemcias falciformes figurou como mais um indcio da presena de
negros na cidade.
Deste modo, a frmula de mistura racial utilizada para estimar a miscigenao
um indcio do interesse no conhecimento da composio racial da populao do pas,
especialmente o seu grau de miscigenao. Em Grupos ABO e tipos de Rh em pretos e
mulatos de So Paulo55, Ottensooser e Faria demonstram como as pesquisas dos
grupos sangneos estavam direcionadas inquirio da presena de brancos e negros
puros, assim como da quantidade de negros e brancos que formavam os mestios do
pas.

o tipo Rho abrangem mais da metade dos pretos africanos, ainda


prevalece nos pretos norte- americanos, sobre os outros tipos de Rh, e
acusa valor mais baixo nos pretos de So Paulo que parecem, assim
tambm, mais brancos do que os outros pretos [sem grifo no
original](...) os pretos da frica aparecem mais pretos do que os dos
Estados Unidos e estes mais pretos do que os nossos, colocando-se os
mulatos entre os ltimos e os brancos. Havia nas Amricas certamente
mistura, embora pouco evidente entre brancos e pretos, no decurso dos
sculos, e a extenso do processo era maior aqui do que na Amrica do
Norte56

A ltima parte deste artigo, denominada Grau de mistura dos mulatos, tambm
ilustra que o interesse desse tipo de pesquisa hematolgica era a anlise da quantidade
de branco e negro que cada mestio do pas possua. Alm da estimativa da quantidade
de sangue preto57 nos mulatos, apontou-se que os genes do fator Rh eram os
melhores critrios para se estimar o grau de mistura dos mulatos (Faria & Ottensooser,
1951, p. 502). Esse tipo de interpretao no foi exclusiva dos autores deste trabalho,
em geral os estudos sobre a freqncia dos grupos sangneos tinham como pressuposto
a existncia de raas puras, que no Brasil apresentavam-se bastante miscigenadas58.
54

Segundo Silva et al. (1948, p. 652.), os mulatos de Caxias mostram-se 63% pretos, ou seja,
predominantemente negrides.
55
FARIA, Ruy; OTTENSOOSER, Fritz. Grupos ABO e tipos de Rh em pretos e mulatos de So Paulo.
Seara Mdica, v. 6, n. 4, p. 497-503, jul-set. 1951.
56
Ibid., p. 499 e 501.
57
Segundo Faria & Ottensooser (p. 501), os mulatos [de So Paulo] teriam 43% de sangue preto.
58
Ottensooser & Pasqualin, 1949. OTTENSOOSER, Fritz, et. al. Os 8 tipos de Rh. Aplicaes clnicas e
antropolgicas. Arquivos de Biologia, v. 31, n. 278, p. 36-42, 1947. RESENDE, Jorge de; PEREIRA,
Oswaldo Gelli. A propsito da distribuio do sistema Rh na populao do Rio de janeiro. Anais

89

A associao dos grupos sangneos s hemcias falciformes foi indicada por


outros mdicos que se ocuparam com o estudo da anemia falciforme no Brasil dos anos
4059, no entanto Ernani Martins da Silva foi o nico a utiliz-la como uma vertente de
pesquisa. No tpico seguinte, discutiremos as pesquisas brasileiras sobre a freqncia da
hemcia falciforme no sangue dos brasileiros, nos quais a categorizao racial dos
indivduos examinados figurava como um critrio de anlise dos resultados.

3.3 .A hemcia falciforme no sangue do brasileiro.


As primeiras pesquisas brasileiras sobre a freqncia da doena foram as
investigaes feitas por Alvaro Serra de Castro, em 1933, no Hospital So Francisco de
Assis, no Rio de Janeiro. O nmero de indivduos pesquisados, assim como a freqncia
encontrada, s foi publicado onze anos depois em tese de concurso para a Ctedra de
Pediatria da Faculdade Nacional de Medicina, intitulada Eritrofalcemia, na qual
inclusive so acrescidos mais dados sobre aquela freqncia (Castro, 1944, p. 25). A
pesquisa foi, contudo, direcionada apenas s crianas negras.
Em agosto de 1942, o hematologista do Instituto de Biologia do Exrcito (IBE)
no Rio de Janeiro, o capito-mdico Joo Maia de Mendona, divulgou no peridico
Brasil Mdico um estudo, a partir da anlise do sangue de mil e quarenta e cinco
pessoas, sobre a freqncia da quantidade de portadores de hemcias falciformes que
no estavam doentes, chamado tal condio de meniscocitemia60. Conforme Mendona
(1942, p. 382), o objetivo do estudo foi a verificao dos fatores que levavam uma
pessoa com hemcias falciformes no sangue a desenvolver uma anemia61, o que indica
Brasileiros de Ginecologia, v. 14, p. 23-30, 1949. OTTENSOOSER, Fritz, et. al. Distribution of the Rh
types in So Paulo. Blood, v. 3, p. 696-698, 1948. LOPES, Maria Baslia Lemes. O fator Rh na populao
do Rio de Janeiro. Arquivos Brasileiros de Medicina, v. 5, n. 1, p. 479-482, jul. 1948.
59
Capriglione, op. cit., p. 54. MATOS, Gomes de Augusto; PAULA E SILVA, J. Consideraes sobre
um caso de anemia falciforme. Pediatria Prtica, v. 17, n. 3, p. 41-54, 1946.
60
MENDONA, Joo Maia de. Meniscocitemia. Sua freqncia no Brasil. Primeiros resultados calcados
em 1.045 pesquisas Brasil Mdico, v. 32, p. 382-384, 1942. Joo Maia de Mendona cursou a Escola de
Aplicao do Servio de Sade do Exrcito entre junho de 1934 e fevereiro de 1935. Deste ano at 1937,
esteve no Mato Grosso, como mdico do 18. B.C. at maro de 1936, e como mdico do Hospital Militar
de Campo Grande entre abril de 1936 e janeiro de 1937. Neste ano, foi para o 1. B.C. em Petrpolis,
permanecendo at fevereiro de 1938 quando designado para o Instituto de Biologia do Exrcito (IBE),
onde se aposenta em 1963. No evento comemorativo dos 50 anos do Instituo de Oswaldo Cruz, no qual
estiveram presentes cientistas de diversas instituies, Maia de Mendona representou o IBE. ARQUIVO
HISTRICO DO EXRCITO, Ficha de Informaes do General de brigada Joo Maia de Mendona.
Consultada em 05 de dezembro de 2006.
61
Ver ANEXO.

90

que sua interpretao sobre a doena preconizava a existncia de fases que se


distinguiam pela presena de sintomas clnicos. A metodologia aplicada por Mendona
foi a pesquisa da freqncia destas hemcias no sangue de pessoas que foram divididas
em grupos classificados racialmente como: melanodermos (negros), faiodermos
(descendentes de negros e brancos), xantodermos (descendentes de brancos e ndios) e
leucodermos (brancos)62.
No segundo estudo sobre a freqncia da meniscocitemia, o objetivo de
Mendona foi a confirmao ou redefinio dos resultados da pesquisa anterior63, que
haviam indicado que a freqncia da meniscocitemia nos brancos do Brasil era mais
baixa do que as freqncias nos brancos dos Estados Unidos. Ademias, ao contrrio dos
dados dos mdicos norte-americanos Lemuel Diggs, Ahmann e Bibb que afirmaram que
a maior freqncia da meniscocitemia ocorria nos negros mais claros, Mendona
observou que os negros com a pele de tonalidade mais escura eram os que possuam a
maior freqncia da meniscocitemia.
Em ambos os estudos, a reflexo de Mendona se orientou, portanto, pelo
pressuposto de que a meniscocitemia era especfica da raa negra. No primeiro estudo, a
classificao racial dos indivduos um requisito para a anlise das manifestaes
clnicas da doena. Na segunda pesquisa, as caractersticas raciais nortearam a
realizao do trabalho, uma vez que Mendona, com base no pressuposto de que
indicavam que a miscigenao era mais ampla no Brasil do que nos Estados Unidos,
julgou a freqncia da meniscocitemia nos brasileiros brancos como uma incoerncia
com o contexto nacional.
No ms que Mendona publicou seu primeiro estudo sobre a freqncia da
meniscocitemia, o Brasil entrava na Segundo Guerra Mundial. Aquele momento foi
importante particularmente aos hematologistas, que representavam um dos especialistas
mais necessrios no momento, uma vez que eram os responsveis pela qualidade do
suprimento de sangue. Mendona, alm de possuir um consultrio particular, onde
realizava transfuses de sangue, publicava estudos sobre as modificaes do sangue
provocadas por doenas ou pela exposio a determinados ambientes, como a alta

62

Esta terminologia de classificao racial foi sugerida por Roquette-Pinto no trabalho Notas Sobre os
Tipos Antropolgicos do Brasil.
63
MENDONA, Joo Maia de. Meniscocitemia. Sua freqncia no Brasil. Resultados finais encontrados
em 1.974 pesquisas. Arquivos do Instituto Militar de Biologia, v. 5, p. 83-87, 1944.

91

radiao a que eram expostos os radiologistas. Ademais, foi cogitado para administrar
um Banco de Sangue comum s trs Foras Armadas64.
A par das preocupaes com o suprimento de sangue para os conflitos armados e
para os hospitais, os estudos sobre a anemia falciforme estavam inseridos em um
contexto no qual o negro passava a ter destaque entre a intelectualidade brasileira65. Em
sua tese de doutoramento66, Carlos Estevo Frimm (1947) circunstanciou as pesquisas
sobre a anemia falciforme neste contexto, ao ter afirmado que:

A escola antropolgico-cultural brasileira contribuiu valiosamente para


que muitos dos aspectos referentes ao negro possam ser encarados, hoje
em dia, com mais nitidez do que se nos deparavam, h um decnio atrs
(...) cabe mencionar em primeiro lugar os professores Nina Rodrigues e
seu continuador Arthur Ramos; este ltimo, servir-nos- de base nos
conceitos a serem expendidos sobre a origem e a aculturao do negro
(...) [porm] Os dados relativamente recentes da paleontologia e da
paleo-etnologia africana fazem com que os conceitos sobre a origem do
negro africano no se achem ainda bastante sedimentados (...) [assim]
para o estudo da Drepanocitose seria interessantssimo estabelecer
paralelos de incidncia entre os negros africanos e os transportados h
vrios sculos para as Amricas67

Na dcada de 1930, houve uma renovao dos interesses pelos temas relativos
ao pas que passou a colocar o negro em destaque nos meios intelectuais devido, entre
outras causas, a sua valorizao por estudos scio-antropolgicos como a obra de
Gilberto Freyre, Casa Grande & Senzala (Corra, 1998, p. 266-271). Conforme Corra
(ibid., p. 268), se no incio do sculo XX, o negro representava um elemento
desarmnico na populao brasileira, a partir dos anos de 1930, ele seria visto como
componente constituinte da identidade nacional, representando ainda um contraponto

64

Mendona, 1946, op. cit. Mendona, 1942, op. cit. MENDONA, Joo Maia de; BITTENCOURT,
Francisco M. T. Avaliao do nmero global de hematias pela fotocolororimetria. Arquivos do Instituto
de Biologia do Exrcito, v. 9, p. 62-69, 1948. MENDONA, Joo Maia de. Pancitopenia esplnica.
Descrio de um caso com aplasia das sries eritroctica e tromboctica. Revista Brasileira de Medicina,
6, n. 2, p. 80-86, fev. 1949.
MENDONA, Joo Maia de. O quadro hematico dos radiologistas. O Hospital, v. 29, n. 4, p. 537-556,
1946. ARQUIVO HISTRICO DO EXRCITO, op. cit.
65
CORRA, Mariza. As Iluses da Liberdade: a escola de Nina Rodrigues e Antropologia no Brasil. So
Paulo: Ed. Universidade So Francisco, 1998, p. 266-277.
66
FRIMM, Carlos Estevo. A drepanocitose: clnica e patologia da anemia drepanoctica e da
drepanocitemia. Tese da Faculdade de Medicina da Universidade do Rio Grande do Sul, 1947, 210p.
67
Frimm, op. cit., p. 27-29.

92

ameaa da degenerao cultural, provocada pela grande quantidade de imigrantes no


pas.
Na tese de Frimm, a referncia a Nina Rodrigues e a Arthur Ramos antecede um
resumo de conhecimentos sobre a origem do negro, no qual foram expostas as provveis
origens e rotas de imigrao dos negros africanos ao Brasil (Frimm, op. cit., p. 27-33).
A sugesto do uso das hemcias falciformes como parmetros de pesquisa na histria do
negro no Brasil refletia uma conjuntura em que as relaes raciais do pas haviam sido
traduzidas principalmente em relaes entre brancos e negros, e indicou que a anemia
falciforme representava uma contribuio dos descendentes de africanos na cultura do
pas.
Realizadas em 1945, as pesquisas de Frimm sobre a freqncia da drepanocitose
no Rio grande do Sul basearam-se em 250 negros e pardos oriundos da Santa Casa de
Misericrdia de Porto Alegre e do Asilo So Benedito (orfanato de meninas). Os
resultados indicaram a presena de hemcias falciformes em oito dos indivduos da
Santa Casa e em trs das meninas do orfanato. Nesta inquirio, pretendia-se estudar a
relao das fases da doena, a fase ativa e a latente, uma vez que o autor escolheu
pessoas doentes e ss para compor os grupos examinados. Segundo Frimm, por
sugesto de Ernani Silva foram realizadas pesquisas nos ndios do Posto Indgena de
Nonoai, que objetivavam a contribuio aos estudos sobre a origem racial da
drepanocitose. Alm da procura por hemcias falciformes, Frimm determinou os grupos
sangneos dos 101 ndios desta localidade.
Na dcada de 1940, surgem trabalhos brasileiros sobre a freqncia da presena
de hemcias falciformes no sangue dos brasileiros (meniscocitemia, siclemia ou
drepanocitose), nos Estados do Rio de Janeiro, So Paulo, Bahia, Rio Grande do Sul e
Minas Gerais. Recordo que a utilizao destes termos necessria em virtude do
significado da doena na poca e do que hoje percebido como doena. Em sendo
assim, a pesquisa da meniscocitemia ou da siclemia pressupunha o objetivo de
identificar a percentagem de indivduos brasileiros que possuam hemcias falciformes
no sangue e que eventualmente manifestariam a doena.
Em 1945, o pesquisador do Instituto Oswaldo Cruz, Ernani Martins da Silva,
divulgou em Memrias do Instituto Oswaldo Cruz pesquisas sobre o ndice de
siclemia em seiscentas e sessenta pessoas no Rio de Janeiro, informando que em 9,8%
dos indivduos com ascendncia negride analisados encontrou hemcias em forma

93

de foice no sangue (Silva, 1945a, p. 321). Em setembro do mesmo ano, os mdicos da


Faculdade de Medicina de Minas Gerais (FMMG), Oswino Penna Sobrinho e Abdon
Hermeto publicam no Brasil Mdico, sob a forma de resumo, e nos Arquivos do
Instituto Qumico e Biolgico de Minas Gerais, como trabalho completo, que
encontraram a drepanocitemia na cidade de Belo Horizonte em 8,33% dos negros,
5,37% dos mulatos e nenhum dos 72 brancos do total de duzentos alunos da GranjaEscola Joo Pinheiro68. Na Ctedra de Pediatria da FMMG, Oswino Penna Sobrinho
realizou mais anlises de sangue relativas freqncia das hemcias falciformes nesta
cidade, que fizeram parte dos resultados apresentados na tese para concurso de titular da
Ctedra do pediatra Berardo Nunan Filho (Nunan, 1949, p. 20). Os exames, realizados
nos enfermos das Clnicas Peditricas Mdicas e Cirrgica da Faculdade de Medicina,
de meninos aparentemente normais da Casa do Pequeno Jornaleiro e de recm-nascidos
e parturientes da Clnica Obsttrica da mesma Faculdade, apontavam a presena das
hemcias falciformes em: vinte e uma das duzentas e trinta crianas pretas e mestias,
trs de trintas mes e em nenhuma das trinta crianas brancas (ibid.).
Na Santa Casa de Misericrdia de Santos, os mdicos Edmir Boturo e Edgard
Boturo empreenderam, em 1946, testes sangneos em 358 pessoas internadas na
instituio, que foram divididas entre 64 brancos e 294 da raa negra, na tentativa de
encontrar hemcias em forma de foice69. Segundo Boturo & Boturo (1947, p. 77-78),
o trabalho objetivou contribuir para os estudos sobre as formas ativas da doena, que
ainda no eram conhecidas em termos de sua freqncia no pas. Assim como
Mendona em 1942, o interesse daqueles mdicos em verificar a freqncia da doena
por hematias falciformes direcionou-se anlise da patologia causada pela hemcia
falciforme.

68

HERMETO, Abdon; SOBRINHO, Penna Oswino. Incidncia da Drepanocitmia (Sickle-cell Trait) em


Belo Horizonte. Brasil Mdico, v. 59, n. 35-37, p. 311, 1945. HERMETO, Abdon; SOBRINHO, Penna
Oswino. Incidncia da Drepanocitmia (Sickle-cell Trait) em Belo Horizonte. Arquivos do Instituto
Qumico e Biolgico de Minas Gerais, v. 1, p. 121-123, 1945.
69
BOTURO, Edmir; BOTURO, Edgard. Doena por Hematias Foiciformes. Incidncia na Santa Casa
de Santos - observaes clnicas e hematolgicas. O Hospital, v. 32, n. 5, p. 77-100, 1947. Os irmos
Edmir e Edgard Boturo formaram-se na antiga Faculdade Nacional de Medicina, no Rio de Janeiro, ao
final dos anos de 1930. Ambos trabalharam na Santa Casa de Misericrdia e na Beneficincia Portuguesa
de Santos. Informaes obtidas com o filho de Edmir, o Dr. Hlio Reis Boturo.

94

Na Bahia, os mdicos Alvaro Pontes Bahia70, Jos Peroba71 e Joo Pedroza


Cunha72 que haviam divulgado, em 1947, a descrio de dois casos clnicos da anemia
falciforme73, realizaram anlises de sangue em quinhentas crianas da Clnica da Liga
Bahiana Contra a Mortalidade Infantil74. Essa organizao foi criada, em 1923, com o
objetivo de melhorar a assistncia criana no Estado da Bahia mediante o tratamento e
estudo das doenas que mais acometiam este grupo. As crianas foram divididas em
grupos classificados racialmente em: 146 melanodermas, cuja freqncia da presena
de hemcias falciformes foi de 0,8%; 304 faiodermas, com a freqncia de 1,4%; e 50
leucodermas, com nenhuma criana possuindo hemcias em forma de foice.
A par das pesquisas sobre a freqncia de hemcias falciformes durante a dcada
1940, foi recorrente nos trabalhos analisados sobre a doena a meno suposta
especificidade racial das hemcias em forma de foice. Um dos mdicos que se
posicionou explicitamente nesta questo foi Arcanjo Penna de Azevedo que no
considerava a anemia falciforme um apangio daquela raa [negra] (Azevedo, 1935,
p. 1182). Entretanto, a aparncia fsica do doente determinava, muitas vezes, at o
diagnstico da doena, como no trabalho de Capriglione, em 1945, pelo qual informou
que o diagnstico de um dos pacientes foi confirmado aps a realizao de um exame
etnolgico, atravs do qual sua ascendncia negra seria confirmada. A dvida havia
surgido em razo da aparncia do paciente, cuja cor da pele e demais caractersticas
fsicas indicavam que pertencia raa branca. No entanto, a presena da anemia
falciforme fez com que se pensasse tratar de um mestio.
Em 1949, o pediatra do Instituto de Puericultura da Universidade do Brasil,
Asdrbal Costa, publicou no Jornal de Pediatria o estudo Anemia a hemtias
70

lvaro Pontes Bahia (1891-1964) formou-se na Faculdade de Medicina da Bahia (FMB), em 1913. Em
1937, lvaro Bahia substituiu Martago Gesteira no cargo de Diretor do Departamento Estadual da
Criana e na Ctedra de Clnica Peditrica da FMB. Os temas abordados por lvaro Bahia eram, dentre
outros: a me e sua alimentao, a maternidade desamparada, estudos sobre observaes de cardiopatia
congnita, pneumonia crnica em recm nascidos, ttano neo-natal e infncia desajustada. AUDFACE,
Eliezer. Evocao histrica dos servios clnicos da Liga Bahiana Contra a Mortalidade Infantil. Pediatria
e Puericultura, Nmero Especial em Homenagem Memria do Prof. lvaro Bahia, v. 34, n. 1-4, p. 354, 1964-1965.
71
Jos Peroba era ex-assistente de Clnica Peditrica, Chefe da Clnica da LBCMI e editor da revista
Pediatria e Puericultura, fundada por Alvaro Bahia e Martago Gesteira, em 1932.
72
Joo Pedrosa Cunha era chefe do Laboratrio da LBCMI e bacteriologista do Servio das guas do
Estado da Bahia.
73
BAHIA, Alvaro; CUNHA, Joo Pedroza; PEROBA, Jos. Sobre um caso de anemia falciforme.
Pediatria e Puericultura, v. 16, n. 3-4, p. 132-142, 1947.
74
BAHIA, Alvaro; CUNHA, Joo Pedroza; PEROBA, Jos. Anemia Falciforme (duas novas
observaes). Pediatria e Puericultura, v. 18, n. 3-4, p. 233-241, 1949.

95

falciformes em uma criana aparentemente branca, no qual articulava a epidemiologia


da anemia falciforme miscigenao do pas75. A introduo do artigo trata do debate
sobre a suposta especificidade racial das hemcias falciformes, que ocorria na literatura
mdica relativa anemia falciforme, sendo terminada pelas consideraes de Costa, que
afirmou:

No nosso propsito discutir o assunto. Queremos apenas salientar uma


noo que reputamos da mxima importncia. O seu conhecimento
poder evitar erros graves, de conseqncias imprevisveis. Referimonos possibilidade do encontro da anemia a clulas falciformes em
pessoas de tez branca. Mesmo admitindo que a falcemia esteja confinada
aos negros e mestios de negroides, a evidencia do fato clnico leva-nos a
afirmar que em nosso meio preciso no excluir a hiptese da
drepanocitose em indivduo aparentemente branco, que apresente anemia
de tipo hemoltico. Nunca houve entre ns repudio aos negros. Os
brancos impuros no Brasil so em grande nmero. Desde o incio da
formao do povo brasileiro houve fcil miscigenao dos caucasides
com negroides. Os cruzamentos de brancos com pretos comearam com
a primeira leva de escravos e foram um fator pondervel em nossa
formao tnica76

Assim como no relato de Heraldo Maciel sobre os preconceitos revelados em


uma transfuso sangnea brao a brao, a reflexo de Asdrbal Costa indica que, havia
uma tendncia a singularizar o Brasil como um pas onde no havia ou era brando o
preconceito racial. Esta citao mais um indcio de que a miscigenao foi um fator de
anlise da anemia falciforme pelo pensamento mdico brasileiro dos anos de 1930 e
1940.
Nos trabalhos sobre a anemia falciforme no Brasil neste perodo, o interesse pelo
negro notado principalmente nas justificativas dos autores pela escolha do tema.
Conforme argumentavam, a doena era muito importante para o pas, em razo da
grande parte da populao ser constituda de negros e seus mestios77. Em tese de
concurso para livre docncia da Cadeira de Clnica Peditrica Mdica da Faculdade

75

COSTA, Asdrbal. Anemia a hemtias falciformes em uma criana aparentemente branca. Jornal de
Pediatria, v. 26, n. 3, p. 70-86, 1949; p. 33.
76
Ibid.
77
Segundo Ballv, ento professor da Faculdade de Medicina da Universidade de Porto Alegre, [era] da
mxima importncia chamar a ateno para esta forma de anemia devido grande densidade da
populao negra e mestia que possui o Brasil. BALLV, Mrio Rangel. Anemia de clulas falciformes.
Primeiro caso relatado no Rio Grande do Sul. Revista de Medicina do Rio Grande do Sul, v. 15, pp. 244254, 1946; p. 245. Nuna, 1949, p. 184. Frimm, 1947, p. 4. Rosenfeld, 1947, p. 753.

96

Nacional de Medicina, Alvaro Serra de Castro salientou que a anemia falciforme


representava um problema mdico-social para o Brasil, uma vez que grande parte das
pessoas afetadas (os negros) eram consideradas grande massa humana no pas78. Luiz
Gasto Rosenfeld, apontou, em artigo da revista O Hospital, que o baixo nvel
econmico e cultural dos negros do pas no os levava a recorrer medicina hospitalar
e, portanto, contribua para a escassez de estudos sobre a anemia falciforme no Brasil79.
Em 1948, os comentrios de Mendona tese de Carlos Estevo Frimm
revelaram que a apropriao dos conhecimentos mdicos norte-americana sobre a
anemia falciforme se dava de forma seletiva no contexto brasileiro. Em sua tese de
doutoramento, Frimm (1947, p. 127-8) deduziu a quantidade de brasileiros que
possuam hemcias falciformes no sangue com base nas estatsticas do censo brasileiro
de 1940, que lhe forneceu a quantidade de indivduos de cor residentes no pas, e nas
estatsticas norte-americanas que indicavam a proporo dos portadores de hemcias
falciformes doentes em relao queles que eram saudveis. Deste modo, Frimm (1947,
p. 128) concluiu que existiam na populao brasileira 1.051.579 indivduos com a
Drepanocitemia e, entre estes 52.579 com a Anemia Drepanoctica, isto , a doena
declarada.
Joo Maia de Mendona, ao resenhar a tese de Frimm na Revista Brasileira de
Medicina, afirmou que tal projeo no era corroborada por outros autores brasileiros,
inclusive por ele80 que defendia que a mestiagem operada entre ns veio,
possivelmente, atenuar ou modificar os fatores, ainda desconhecidos que transformam
um drepanocitmico [indivduo portador do trao falciforme] em drepanocitoanmico
[indivduo portador da anemia falciforme] (Mendona, 1948, p. 553). A proposta de
que a anemia falciforme estaria diminuindo no Brasil em razo da miscigenao indica
que a circunstncia vista como prejudicial populao do pas no incio do sculo XX,
poderia contribuir para a eliminao de uma patologia.
O tpico seguinte mostra como as concepes sobre sangue, raa e doenas se
complementavam na interpretao que se fazia da anemia falciforme. Nos anos 40, entre
as formas de tratamento e profilaxia da anemia falciforme que vinham sendo propostas
78

Castro, 1944, p. 10.


ROSENFELD, Gasto. Anemia drepanoctica (falciforme). Um caso de anemia e outro de
drepanocitemia. Consideraes sobre a denominao da molstia. O Hospital, v. 25, n. 6, p. 845-854,
1944.
80
MENDONA, Joo Maia de. Comentrios tese de Carlos E. Frimm. Revista Brasileira de Medicina,
v. 5, n. 7, p. 553, jul. 1948.
79

97

pelos seus estudiosos, estavam medidas para o controle reprodutivo dos portadores de
hemcias falciformes. As propostas de incluso da anlise de sangue nos exames prnupciais, como uma forma de se identificar indivduos com hemcias falciformes no
sangue, pautavam-se principalmente na impreciso de se afirmar como um indivduo
que tinha hemcias falciformes no sangue poderia encontrar-se saudvel enquanto outro
possuindo as mesmas hemcias estaria doente. Na ultima sesso deste captulo
discutimos as medidas propostas para o controle reprodutivo e tambm para o controle
social dos portadores de hemcias falciformes, privilegiando os estudos do cientista
Ernani Martins da Silva.

3.4. Ernani Martins da Silva e a eugenia dos siclmicos.


A nfase nas pesquisas de Ernani Silva pretende, alm de apontar a relao entre
o estudo da anemia falciforme no Brasil dos anos de 1940 com os estudos sobre as
diferenas raciais encontradas pela anlise do sangue, destacar as medidas de cunho
eugnico sugeridas para o controle reprodutivo e social dos siclmicos mencionadas por
estudiosos da doena na dcada de 1940. Ernani Silva destacou-se como referncia
neste assunto por suas variadas sugestes ao uso das hemcias falciformes, que
poderiam ser utilizadas a favor do controle reprodutivo e social dos siclmicos, assim
como de sua identificao (Silva, 1945, passim).
A eugenia vinha sendo preconizada como uma prtica que levaria melhoria da
raa brasileira, ao cuidar das doenas, indicar os hbitos considerados prejudiciais
moral e sade, e salientar os males de casamentos entre pessoas que possuam
caractersticas hereditrias supostamente comprometedoras a uma constituio fsica
normal. Ao contrrio da eugenia de pases como Estados Unidos, Sucia e Alemanha
que privilegiavam as esterilizaes como meio de aperfeioamento da raa, as
congneres da Amrica Latina foram caracterizadas por perspectivas menos extremadas,
como a da eugenia brasileira, que aliava a higiene e o saneamento para orientar as
prticas que visavam a melhoria da raa81. Segundo Stepan (2004, p. 371), foi no final
da dcada de 1920, durante as discusses do I Congresso Brasileiro de Eugenia e com o
81

Enquanto no Brasil as discusses sobre a questo racial dominavam o pensamento eugnico, na


Inglaterra, por exemplo, eram as diferenas de classe que orientavam os debates da eugenia. Stepan,
2004, p. 355.

98

surgimento de publicaes com idias mais radicais, que a eugenia brasileira viu-se
dividida entre duas orientaes: a que se pautava na chamada eugenia negativa,
preconizada pelos pases acima referidos, e a vertente mais branda que refutava a
aplicao de esterilizaes humanas.
A vertente mais extremada da eugenia no obteve espao no contexto brasileiro
em funo de diversas circunstncias: as idias, nascidas com o movimento sanitarista
da dcada de 1910, que postulavam as doenas como os grandes males que acometiam a
sade do brasileiro; o movimento pr-natalidade da dcada de 1920 que aclamava pelo
povoamento dos espaos vazios do pas; a influncia do catolicismo no pas; e a
ideologia, do governo de Getlio Vargas, de formao de uma conscincia patritica,
onde a fuso racial era vista como a soluo para a constituio de uma unidade
nacional (Stepan, 2005 [1991], p. 174; Stepan, 2004, p. 372-380). Nesse sentido, o
exame pr-nupcial representava para os eugenistas brasileiros uma forma de se evitar o
casamento de indivduos considerados inadequados, sem que se precisasse interferir
na taxa de natalidade do pas e sem recorrer s esterilizaes, que eram recriminadas
pela Igreja Catlica82.
Segundo Stepan (2004, p. 376), a eugenia tambm esteve presente na ideologia
do governo de Vargas atravs da puericultura, que era uma disciplina mdica que
abordava o cuidado fsico e mental da criana desde o momento da concepo at o
incio da vida adulta. No final da dcada de 1940, ainda se ressaltava a suposta
importncia do exame pr-nupcial como um meio de se evitar o nascimento de crianas
indesejveis, degeneradas e doentes83. Em aula no Estgio de Treinamento de
Pediatria e Puericultura do Departamento Estadual da Criana em So Paulo, o mdico
Vicente Monetti (1947, p. 262) afirmou que a eugenia ainda um sonho, longe da
realidade. O exame pr-nupcial, atravs do qual ela se faz principalmente sentir, ainda
uma utopia.
Em 1947, Clovis Crrea da Costa publicou o livro Puericultura. Eugensia
Pr-Natal Maternidade Assistncia Obsttrica Domiciliar Servio Social pelo
82

STEPAN, Nancy. Eugenia Matrimonial: Gnero e a Construo da Eugenia Negativa. In: Stepan,
2005 [1991], p. 131-136.
83
COSTA, Clvis Corra da. Consultrio de Eugensia In: _____. Puericultura. Eugensia Pr-Natal
Maternidade Assistncia Obsttrica Domiciliar Servio Social. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional,
1947, p. 18-30. MONETTI, Vicente. Puericultura: Histrico e Definio. Pediatria Prtica, v. 19, n. 5, p.
257-268, 1947. SILVEIRA, Anibal. O exame mdico pr-nupcial pelo prisma da eugenia. A Folha
Mdica, v. 31, p. 124-127, ago. 1950.

99

Departamento Nacional da Criana do Ministrio da Educao e Sade, no qual


lamentava a impossibilidade de se instituir a obrigatoriedade do exame pr-nupcial no
Brasil. Seriam dois motivos que impediam o estabelecimento deste exame no pas: a
condenao do exame pr-nupcial pela sua associao com a ideologia nazista84 e a
impossibilidade de controlar a aplicao deste exame em funo da extenso territorial
do Brasil (Costa, C., 1947, p. 19). Nas palavras de Costa C. (ibid.), o casamento s
deveria ser permitido entre indivduos fisicamente bem constitudos, entre tipos
perfeitos, inteiramente sadios, mentalmente sos, sem taras, e se possvel, de
inteligncia impositiva, superior. No final dos anos 40, o exame pr-nupcial tambm
era tema para se discutir em reunies mdicas. No Primeiro Congresso Mdico-Social
Brasileiro, realizado em 1950, mdico Anbal Silveira, que era psiquiatra do Hospital de
Juqueri em So Paulo e membro da Associao Americana de Eugenia, salientava que o
exame pr-nupcial era defendido nos meios mdicos brasileiros h cerca de 20 anos
como uma forma de higiene coletiva (Silveira, 1950, p. 124).
Nos estudos sobre a anemia falciforme no Brasil, o primeiro mdico a sugerir tal
teste foi Alvaro Serra de Castro, em 1944 (Castro, 1944, p. 83). A sugesto de Serra
Castro direcionava-se aos portadores de hemcias falciformes que no estavam doentes
(que tinham a eritrofalcemia latente85), os quais deveriam evitar o cruzamento (...) a
fim de diminurem-se as possibilidades de aparecimento do defeito na prole (Castro,
1944, p. 83). A sugesto do mdico est na sesso Profilaxia, que foi precedida das
sesses Tratamento, Prognstico e Evoluo, nas quais se descreve as formas de
tratamento disponveis, assim como o desenvolvimento clnico e as chances de cura da
doena. Enquanto a profilaxia estava direcionada somente aos portadores de hemcias
falciformes que eram saudveis, o tratamento enfatizava, principalmente, os doentes.
Aos portadores saudveis, o tratamento consistia na preveno da passagem da forma
ativa para a latente, ou seja, evitar que o indivduo com hemcias falciformes no
sangue se tornasse um doente. As teraputicas disponveis aos doentes consistiam em
medidas paliativas, uma vez que no havia cura para a doena. Os tratamentos, que
visavam diminuir as crises de dor e a seqelas fsicas provocadas pela destruio das
84

Crrea da Costa (p. 18) afirma que a justia alem cortava o mal pela raiz, condenando o indivduo
esterilizao, embora lhe permitisse o matrimnio; se porm, um matrimnio em branco, sem
descendncia. A lei nazista foi muito criticada, mais por motivos de ordem poltica do que por
motivos cientficos [sem grifo no original].
85
Ver APNDICE

100

hemcias e pelas leses nos tecidos, eram, principalmente, a transfuso sangnea e a


administrao de vitaminas, ferro, e medicamentos analgsicos e vasos dilatadores.
No ano de 1945, Ernani Silva, em seu primeiro trabalho sobre a siclemia86, alm
de sugerir medidas preveno da doena atravs do exame pr-nupcial, defendeu que a
identificao de todos os portadores de hemcias falciformes que eram saudveis
(chamados de siclmicos) se justificava pela necessidade de se quantificar a presena da
siclemia no Brasil. Na viso de Silva (1945a, p. 325), o mtodo que estimava a
freqncia da siclemia a partir da pesquisa em grupos de indivduos selecionados, que
chamou de teste de siclemia, foi julgado como deficiente em razo de duas
caractersticas da doena: o carter hereditrio e o fator tnico. Em relao ao carter
hereditrio, argumentou que a maior freqncia de siclemia nos grupos em que os
indivduos eram relacionados por parentesco em comparao aos grupos em que no
havia parentesco poderia ser um indcio de que existi[a] em uma populao, maior
nmero de siclmicos que o assinalado pelo mtodo clssico [determinao da
freqncia da siclemia] (Silva, 1945a, p. 327). No tocante ao fator tnico, Silva
(ibid., p. 324), afirmou que a comparao entre as freqncias da siclemia encontradas
nos Estados Unidos, em Cuba, na Colmbia e na frica com as do Brasil seria
prejudicada pela forma de classificao racial, uma vez que nos Estados Unidos, por
exemplo, ao contrrio da classificao racial brasileira que qualificava os negros pela
aparncia fsica, os negros eram todos os indivduos que possuam ancestrais africanos,
mesmo aqueles que tinham aparncia de branco87. Alm disso, como verificou-se que
em algumas regies dos Estados Unidos a freqncia da siclemia variava
significativamente, o que foi concludo por Silva como uma dependncia das diferentes
origens africanas88. Nesse sentido, uma pesquisa baseada em grupos de indivduos seria
imprecisa pela possibilidade de seleo de grupos com alta ou baixa freqncia da
siclemia.

86

No utilizo a nomenclatura atual (anemia ou trao falciforme) por que o significado na poca era outro.
O trabalho de Ernani Silva sobre uma doena que se manifestava clinicamente em algumas pessoas,
enquanto em outras permanecia na forma de latncia. Portanto, ao estudar a siclemia, Silva analisava
portadores de hemcias falciformes que eram saudveis que eventualmente se tornariam doentes.
87
HERSKOVITS, M. The significance of West Africa for Negro Research. The Journal of the Negro
History, v. 21,pp. 15, 1936. Apud. Silva, 1945a, op. cit.
88
Segundo Silva (1945a, p. 324), as diferenas nas freqncias da siclemia entre os Estados norteamericanos e entre as diferentes nacionalidades africanas eram prova de que tal freqncia variava
conforme os diferentes grupos africanos.

101

Na perspectiva de Silva, a estimativa da presena da siclemia no povo brasileiro


tornava-se, portanto, deficiente pela variabilidade da classificao racial e da origem
africana dos negros. Mediante tais crticas, sugeriu medidas que permitissem uma
pesquisa sistemtica, constante e direcionada identificao dos siclmicos, e ao
controle reprodutivo dos mesmos, que eram:

a) recenseamento dos indivduos siclmicos e anotao obrigatria nas


carteiras de identidade.
b) prtica sistemtica da prova de siclmica nos recm-nascidos; e
c) controle dos siclmicos, tornando obrigatria sua apresentao
peridica s autoridades sanitrias (muito especialmente ao se
manifestarem os primeiros sinais da doena) e incluso do teste de
siclemia entre as provas biolgicas a serem exigidas no exame prnupcial89

A adoo destas prticas permitiria, conforme Silva (1945a, p. 327), o melhor


entendimento do aspecto gentico da doena, que julgava importante para a elaborao
de sua preveno. A concepo do cientista sobre a patogenia das hemcias falciformes
esclarece o tipo das medidas sugeridas; o indivduo siclmico deve ser considerado
como potencialmente doente (portador aparente so) e [sendo] possvel mesmo
compar-lo a um portador de germe no sentido empregado na profilaxia das doenas
infecciosas (ibid., p. 328). A imagem do siclmico como uma ameaa para a sade
pblica do pas subordinada s consideraes de Silva sobre a disperso dos negros no
territrio brasileiro. Aps suas colocaes alarmantes acerca da suposta capacidade de
propagao da siclemia entre a populao do pas, Silva discutiu (1945a, p. 329) como
se configurava, em termos raciais, a distribuio populacional do Brasil, indicando que
os negros estavam migrando, cada vez mais, aos grandes centros urbanos do pas.
Alguns meses depois da publicao Estudos sobre ndice de siclemia, Ernani
Silva divulga mais um estudo sobre a anemia falciforme90, em que reforava a
identificao dos siclmicos para que se compreendesse a gentica da doena.
Conforme asseverou (1945b, p. 80), esta uma

89

Silva, 1945a, p. 327.


SILVA, Ernani Martins da. Contribuio ao estudo das doenas hereditrias. Memrias do Instituto
Oswaldo Cruz, v. 43, n. 1, p. 59-83, 1945b.
90

102

coletnea bibliogrfica comparando conhecimentos sobre anemia


falciforme e dados apresentados na literatura de algumas doenas
hereditrias. , portanto, um mero trabalho de reviso e discusso de
conhecimentos visando a possibilidade de identificar os indivduos
portadores de carter patognico hereditrio na fase de latncia [sem
grifo no original].

Dividindo as doenas hereditrias em cinco grupos (Doenas do Sistema


Hematico, Doenas do Sistema Nervoso, Doenas da Pele, Anomalias de
Desenvolvimento do Esqueleto e Cncer), sendo que as doenas do sangue foram
particularmente destacadas, Ernani Silva (1945b, passim) reiterava a cada exposio que
os siclmicos eram semelhantes aos portadores de outras enfermidades hereditrias por
se apresentarem saudveis, possuindo uma caracterstica que lhe distinguiam como
portador de uma doena hereditria. Voltando a mencionar a profilaxia da doena,
Silva justificou a identificao dos siclmicos pela necessidade de se entender como
ocorria a passagem da fase de latncia para a fase ativa.
A sugesto do exame pr-nupcial aos portadores de hemcias falciformes
saudveis apareceu na tese de doutoramento de Carlos Frimm, apresentada de maneira
semelhante a de Serra de Castro, ao final da sesso em que descrevia as formas de
tratamento dos doentes (Frimm, 1947, p. 127). No entanto, a discusso da incluso do
teste sangneo que identificava hemcias falciformes no exame pr-nupcial foi relatada
no captulo intitulado Importncia do Estudo da Drepanocitose, que iniciado pela
estimativa da presena da drepanocitemia e da anemia drepanoctica na populao
brasileira. A opinio de Frimm ao uso do teste destaca-se pela justificativa das
pesquisas da freqncia da drepanocitemia, segundo defendeu

as verificaes estatsticas individuais da Drepanocitemia devero ser


feitas colimando apenas o bem-estar da nossa populao de cor. No
devemos, porm, encarar este problema com o exagero de certos
autores norte-americanos que, considerando o assunto sob o ponto
de vista unilateral racista, vem na Drepanocitose mais um
argumento, desta vez biolgico, para justificar a elaborao de leis
com o fito de proibir casamentos entre brancos e pretos [sem grifo no
original]. Em contraposio a tais idias convm no esquecer que todas
as raas possuem suas doenas caractersticas e se o negro transmite as
hemcias falciformes ao caucasides, estes lhe deram em troca, numero
consideravelmente superior de entidades mrbidas91

91

Frimm, 1947, p. 128.

103

A comparao de Frimm, assim como a sugesto de Mendona sobre a


interferncia da miscigenao na incidncia da anemia falciforme e a dvida de
Asdrbal Costa acerca da ascendncia branca de uma paciente com a doena revelam
que a miscigenao constitua-se em um parmetro da anlise da anemia falciforme no
Brasil dos anos de 1930 e 1940. A qualificao da hemcia falciforme como
caracterstica da raa negra foi, inclusive, pautada pela viso de que no pas havia
intensa miscigenao entre negros e brancos. Ernani Silva, por exemplo, concluiu que a
disperso do negro, atravs de migraes pelo pas, deveria ser considerada na anlise
dos resultados de um teste de siclemia, e que a pesquisa em grupos certamente
isentos de miscigenao com elementos negrides tornar de maior importncia e
significao a siclizao como fenmeno caracterstico do grupo tnico negride
(Silva, 1945a, p. 329 e 331).
Em 1949, dois trabalhos brasileiros sobre a anemia falciforme indicavam o
controle reprodutivo daqueles indivduos que apresentassem hemcias em forma de
foice no sangue92. A publicao de Lycio Carvalho, embora intitulasse Anemias na
Infncia, discorreu quase que exclusivamente sobre a anemia falciforme, em funo do
objetivo do trabalho que era destacar a importncia da eugenia da raa (Carvalho,
1949, p. 256). Para o mdico, todo o indivduo da raa negra que apresentasse sintomas
clnicos variados e graves deveria ter seu sangue analisado para a procura de hemcias
em forma de foice.
Em tese para concurso para titular da Cadeira de Clnica Peditrica da Faculdade
de Medicina de Minas Gerais, Berardo Nunan seguiu a forma de apresentao adotada
por Serra de Castro e Carlos Frimm pela qual a discusso da preveno da doena era
precedida pelas descries de teraputicas aos doentes. Tambm referiu as medidas de
preveno prevalncia da doena na raa negra, assinalando que

a forma latente da hemopatia drepanoctica no comporta problemas


teraputicos. Por outro lado, sua profilaxia envolve questes de eugenia,
eugenia negativa ou restritiva, cuja importncia excusado (sic)
ressaltar, mxime em pases como o Brasil de populao influenciada
pela raa negra93
92

Nunan, 1949, p. 101. CARVALHO, Lycio de Souza. Anemias na Infncia. Arquivos de Pediatria, v.
21, n. 8, p. 255-260, 1949.
93
Nunan, 1949, p. 101.

104

Para Ernani Silva e os demais mdicos que sugeriram medidas de controle


reprodutivo aos portadores de hemcias falciformes, a dimenso racial da anemia
falciforme influenciava a compreenso da doena em relao ao tratamento,
preveno, e ao estudo de sua etiologia. A ponderao de Frimm acerca da finalidade da
eugenia dos portadores de hemcias falciformes mostrou que a dimenso racial da
anemia falciforme refletia sobremaneira na percepo da doena. Silva, por sua vez,
apresentou suas sugestes de controle reprodutivo dos siclmicos a partir da
argumentao que apontava os negros como um grupo populacional que comeava a se
espalhar pelos grandes centros e da qualificao dos siclmicos como disseminadores de
doena. A projeo destes mdicos revelou explicitamente que a dimenso racial da
anemia falciforme estava no centro das discusses sobre a sua preveno.

CONSIDERAES FINAIS

Esta dissertao mostrou que a anemia falciforme no Brasil das dcadas de 1930
e 1940, alm de adquirir a qualificao de doena especfica da raa negra, foi
interpretada a partir do pressuposto de que a ampla miscigenao no pas era um fator
preponderante em seu entendimento. Partindo da pesquisa acerca dos artigos cientficos
norte-americanos sobre a anemia falciforme, publicados ao longo da primeira metade do
sculo XX, mostramos que a maior parte dos mdicos brasileiros analisou a anemia
falciforme com base nos postulados cientficos produzidos naqueles artigos. Nesse
sentido, a abordagem dos estudos norte-americanos no se limitou compreenso das
concepes mdicas dos anos de 1930 e 1940, pois expomos tambm como se deu o
processo de caracterizao da anemia falciforme como uma doena desde o artigo de
1910 de James Herrick , o que se considera a sua primeira descrio, at discusso da
precedncia da descoberta desta doena, em 1924. A ilustrao da trajetria dos
significados criados para entender a presena de hemcias em forma de foice no sangue
de pessoas anmicas e sadias que eram, em grande parte, classificadas racialmente como
negras mostra como o desenvolvimento dos conhecimentos mdicos sobre a doena
dependeu de recursos intelectuais historicamente situados.
Em finais da dcada de 1920, pensava-se a anemia falciforme como uma doena
especifica da raa negra, hereditria e que se manifestava pela presena de hemcias em
forma de foice no sangue, sendo eventualmente acompanhada da presena de diversos
sintomas clnicos, principalmente a anemia. A identificao da anemia falciforme como
doena do sangue explica as discusses que se seguiram durante as dcadas de 1920,
1930 e 1940, acerca de sua suposta especificidade racial e dos seus processos de
manifestao clnica. A modificao destas caractersticas ou, ainda, a redefinio de

106

seus significados no Brasil direcionou a anlise das publicaes mdicas sobre a doena
entre os anos de 1930 e 1940. Foi a partir da noo de que as idias sobre o sangue
influenciaram a interpretao da anemia falciforme que analisamos tais estudos
brasileiros.
Iniciamos com a reflexo sobre os significados da relao entre doena e sangue
no Brasil entre o final do sculo XIX e a primeira metade do sculo XX, que nos
indicou como o sangue do brasileiro passou de um tecido condicionado pelo clima para
ser um tecido reconhecido como uma parte do corpo extremamente susceptvel
atuao de parasitas e dieta alimentar. A anemia, que era o sintoma causado por estes
fatores, foi redefinida na dcada de 1930 como uma carncia de ferro que poderia ser
ocasionada por doenas, pela deficincia alimentar ou por caractersticas hereditrias.
Este sintoma tornou-se um tipo de doena que era considerada por mdicos brasileiros
como endmica entre os doentes do Brasil, uma percepo que provocava preocupaes
em relao ao diagnstico, pois era preciso distinguir a causa de um sintoma que se
observava em doenas de causas muito diversas.
As primeiras publicaes da anemia falciforme no Brasil estavam informadas
por tais dificuldades de se diferenciar a causa de uma anemia. O conhecimento dos
mdicos brasileiros acerca da existncia de uma anemia provocada por hemcias em
forma de foice foi uma das questes centrais da histria da doena no Brasil durante as
dcadas de 1930 e 1940. A pediatria, em especial, enfrentava dificuldades devido a
singularidade do sangue das crianas que continha uma aparncia que no sangue dos
adultos seria qualificada como um estado patolgico. No caso da anemia falciforme,
associada dificuldade de se diferenciar a causa de uma anemia, ocorria que seus
sintomas eram caractersticos de enfermidades de conhecimento amplo entre os mdicos
como, por exemplo, as lceras na perna, que lembravam a sfilis, e a anemia crnica,
que remetia ancilostomose e malria. A partir da dcada de 1930, a sade infantil
comea a receber maior ateno em funo da ideologia do governo de Getlio Vargas,
que se orientou pela meta da construo de um novo homem brasileiro mediante
mudanas na sade, na educao e no trabalho. A criana em razo de seu estado de
pr-formao representava os futuros habitantes do pas, enquanto o sangue refletia o
aspecto biolgico do homem, pelo qual se constatava sua regenerao.
A partir do incio da dcada de 1940, a ateno dirigida qualidade do sangue
foi intensificada pela crescente demanda de sangue para as transfuses sangneas

107

oriunda da participao do Brasil na Segunda Guerra Mundial como fornecedor de


produtos biolgicos, assim como da necessidade de sangue para as tropas nacionais.
Essa demanda ocasionou a fundao de vrios Bancos de Sangue ao longo deste
decnio, que tambm eram estimulados pelo aumento do uso das transfuses sangneas
como teraputicas mdicas.
A anlise da suposta especificidade racial da anemia falciforme requisitou uma
apreciao acerca do sentido do sangue nas idias sobre raa no Brasil no final do
sculo XIX e incio do XX, que indicou que o sangue representava a essncia de um
indivduo, o local de onde grande parte de suas caractersticas provinha, sobretudo a
raa. O interesse mdico pela anemia falciforme ocorreu no momento em que a
percepo acerca das relaes raciais no Brasil passava por um perodo de modificaes
pelo qual se reafirmava que a miscigenao constitua-se em uma circunstncia
favorvel ao pas, uma vez que o concedia uma cultura particular. Tal noo se fez
presente em muitos dos artigos cientficos publicados nos anos de 1930 e 1940 sobre a
anemia falciforme, principalmente, naqueles que se propunham identificar os grupos
supostamente puros e miscigenados atravs da procura das hemcias em forma de foice.
Ernani Martins da Silva destacou-se entre os mdicos brasileiros que estudaram a
doena em razo da aproximao que estabeleceu com a Antropologia em suas
pesquisas. Este pesquisador do Instituto Oswaldo Cruz estabeleceu uma linha de
pesquisa atravs da qual se analisava a constituio racial do pas mediante exames de
sangue e da correlao de seus resultados com a modificao cultural dos grupos que
estudava. Ernani Silva acompanhava, portanto, uma tendncia do perodo de se associar
raa, em seu sentido biolgico, e cultura de forma a consider-los elementos maleveis
e dependentes do ambiente, para buscar compreender a identidade nacional.
Naquele perodo, medidas de cunho eugnico, que reforavam a importncia do
sangue na construo de um novo pas e assinalavam as doenas hereditrias como
elementos de degenerao racial, foram sugeridas para a preveno da anemia
falciforme. Embora no tenham sido orientadas pela verso mais extremada da eugenia
que preconizava a esterilizao, a sugesto do exame pr-nupcial aos portadores de
hemcias falciformes adquiriu sentidos diversos entre os mdicos brasileiros como, por
exemplo, as justificativas de Carlos Frimm, que via tal teste como uma espcie de
tratamento para a doena, e as de Ernani Silva, que o concebia como uma medida
necessria preveno da disperso da anemia falciforme no Brasil

108

Em se tratando de uma doena com diversas manifestaes clnicas, a anemia


falciforme foi abordada por outras especialidades mdicas, embora a pediatria e da
hematologia fossem preponderantes. A anlise da doena partiu tambm de
ortopedistas, em razo das leses sseas permanentes nos doentes, de psiquiatras,
devido a alguns casos de distrbios mentais provocados pela ocluso das hemcias
falciformes no crebro, e de cardiologistas, que analisavam o aumento do corao
ocasionado pela anemia crnica. A sfilis foi especialmente relembrada nos artigos
cientficos sobre a doena pela meno aplicao dos testes de Wassermann dentre os
exames realizados nos pacientes, diagnosticados posteriormente como doentes de
anemia falciforme. Finalmente, a anlise da interpretao mdica brasileira das dcadas
de 1930 e 1940 sobre a anemia falciforme ajuda nas pesquisas que pretendem conhecer
como ocorreu a mudana na compreenso desta doena no Brasil a partir dos anos 50,
quando ela passa a ser nomeada como uma doena molecular.
Os mdicos brasileiros construram a imagem da anemia falciforme, durante as
dcadas de 1930 e 1940, como uma doena que no Brasil adquiria significados distintos
em razo da vasta miscigenao que aqui ocorria. Sempre buscando uma diferenciao
em relao aos Estados Unidos, tais mdicos revelavam em seus estudos indcios de
uma viso que se fazia preponderante naquele momento: a idia de que no pas as
relaes raciais eram mais harmoniosas e pacficas e que, portanto, a miscigenao
operava de forma mais ampla e pacfica.

109

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 Academia de Pediatria Brasileira.
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 Fundo Walter Oswaldo Cruz.
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130

APNDICE.

A primeira coluna do quadro indica o significado das expresses e as demais colunas os


nomes correspondentes1.
Doenas
provocadas por
hemcias
falciformes no
sangue

Anemia
Falciforme

Anemia
Drepanoctica

Eritrofalcemia
ativa

Anemia
Meniscoctica

Condio de
possuir Hemcias
falciformes no
sangue

Falcemia,
Siclemia

Drepanocitemia

Eritrofalcemia
latente

Meniscocitemia

Caracterstica
falciforme das
hemcias

Doena de
Hemcias
Falciformes

Drepanocitose

Eritrofalcemia

Meniscocitose

Hemcias em
forma de foice

Hemcias
falciformes

Drepancito

Siclmico

Drepanocitmico

Meniscocitanmico

Drepanocitanmico

Meniscocitmico

Indivduo sadio
que possui
hemcias em
forma de foice no
sangue
Doente com
hemcias em
forma de foice no
sangue

Meniscocito

A lista est baseada, preponderantemente, nos trabalhos de Serra de Castro e Gasto Rosenfeld, nos
quais h esta enumerao de termos. Castro, 1944, p. 16-18 e Rosenfeld, 1944, p. 38-39. O nome
Eritrofalcemia e seus derivados foram elaborados por Serra de Castro.

131

ANEXO.

Hematias falciformes no sangue a fresco


Fonte: Castro, 1934, p. 433.

Quatro irmos portadores de Doena Falcifomre


Fonte: Castro, 1950, p. 6.

132

Criana com anemia falciforme.


Fonte: Zacchi & Sarmento, 1948, p. 289.

Caso de hemcias falcparas em criana branca


Fonte: Costa, A. 1949, p. 37 e Gesteira, 1950, p. 422.

133

Paciente de frente
Fonte: Accioly, 1947.

Aspectos da lcera
Fonte: Accioly, 1947.

134

Jovens ndias com cestas empregadas para transporte


Fonte: Silva, 1948c, p. 275.

Jovens ndios apresentando arco, flechas e discos auriculares


Fonte: Silva, 1948c, p. 275.

135

Foto da Esquerda: Guarani flechando.


Foto da Direita: Velha guarani, com a netinha,
em viagem (observe o modo de carregar o cesto).
Fonte: Frimm, 1947, p. 148.

O Servio de Proteo aos ndios orienta seus protegidos para a agricultura. Aqui
vemos dois colonos caingangue afeioados s lides do campo.
Fonte: Frimm, 1947, p. 146.

136

Campanha de doao voluntria de sangue do ano de 1946.


Fonte: Assessoria de Imprensa do HEMORIO.

Doao de sangue de um grupo de militares ao


Banco de Sangue da Prefeitura do Rio de Janeiro
Fonte: Assessoria de Imprensa do HEMORIO.

137

Transfuso de sangue brao a brao.


Fonte: Maciel & Martins, 1937, p. 1092.