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O cidado Scrates e o filosofar numa democracia


Roberto Goto*

Resumo: Examinando o julgamento de Scrates (470-399 a.C.) por Atenas, no contexto da


Guerra do Peloponeso (431-404 a.C.), este texto busca as razes, as razes e os significados de
sua condenao nas crticas relaes entre o filsofo e seus concidados. Neste caso justamente
no que podemos chamar de o caso Scrates o filsofo aparece (de conformidade com a
Apologia escrita por Plato) como um cidado-filsofo que desafia o Estado ateniense e incomoda
seus concidados na medida em que exerce a cidadania como uma forma de filosofar e pratica
a filosofia como um direito e um dever de cidadania.
Palavras-chave: filosofar; cidadania; democracia; Scrates; Atenas.

Socrates as a citizen and the act of philosophizing in a democracy


Abstract: This article examines the trial of Socrates (470-399 B.C.) by Athens, in the context
of the Peloponnesian War (431-404 B.C.), searching for the roots, reasons and meanings of his
condemnation in the critical relations between the philosopher and his fellow citizens. In this
case exactly in what we can call the Socrates case the philosopher appears (according to
Platos Apology) as a citizen-philosopher who challenges the Athenian State and disturbs his
fellow citizens while he exercises citizenship as a form of philosophizing and practices philosophy
as a right and a duty of citizenship.
Key words: philosophizing; citizenship; democracy; Socrates; Athens.

I
A tradio guarda dois episdios em que Scrates figura, tanto aos olhos da
Antiguidade quanto aos nossos, como um cidado modelar, pelo senso e pela
prtica do que se pode e/ou se deve ter como justo. Um deles data de 406
a.C., quando Scrates, sorteado para representar sua tribo na Boul e exercendo
a pritania, ops-se a que os estrategos que lideraram os atenienses na batalha
naval das Arginusas fossem julgados em bloco pela acusao de no terem recolhido os nufragos. A lei ordenava que os julgamentos fossem individuais, mas
*

Professor do Departamento de Filosofia e Histria da Educao e membro do Grupo de Estudos


e Pesquisas em Filosofia e Educao (Paideia) da Faculdade de Educao da Unicamp, Campinas,
SP, Brasil. goto@unicamp.br
Pro-Posies, Campinas, v. 21, n. 1 (61), p. 107-125, jan./abr. 2010

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alguns lderes populares, dentre os quais sobressaa um certo Calixeno, insistiam em que deveria prevalecer a vontade da eclsia, a assembleia que reunia os
cidados de Atenas. Xenofonte, a quem se deve o relato mais extenso do processo, apresenta os incidentes da seguinte forma:
Entretanto Calixeno havia sido citado judicialmente por
Euriptlemo, filho de Peisianax, e por outros, por ter feito uma
proposio ilegal. Alguns, no seio do povo, o aplaudiram; mas a
multido se ps a gritar que era muito estranho que no se deixasse
o povo fazer o que lhe aprazia. Neste momento, Licisco tomou a
palavra e disse que era preciso julgar tais pessoas da mesma forma
que os estrategos, se no retirassem a citao [de ilegalidade]. Novamente a multido aprovou manifestando-se estrepitosamente
e Euriptlemo foi obrigado a retir-la. Como alguns prtanes declarassem que no colocariam em votao uma moo ilegal,
Calixeno se levantou novamente e dirigiu contra eles as mesmas
acusaes nas quais ele havia implicado os generais, e a multido
clamou que era preciso decidir sobre a acusao aos opositores. Os
prtanes, aterrorizados, concordaram em coloc-la em votao,
com exceo de Scrates, filho de Sofronisco, que declarou que
nada faria que no fosse de conformidade com a lei. (Xnophon,
Les Hellniques, livro I, cap. VII, 12-15)1

O outro episdio teria ocorrido uns dois anos depois, em 404 a.C., sob a
chamada Tirania dos Trinta. Estes, apoiados pelas tropas espartanas comandadas por Lisandro, vencedoras da Guerra do Peloponeso (431-404 a.C.), promoveram um regime de terror que no poupou alguns de seus prprios lderes,
como Termenes, que tivera papel ativo na denncia dos estrategos das Arginusas.
Em sua Constituio de Atenas (XXXV, 4), Aristteles descrever assim o banho
de sangue:
Porm, tendo ganho maior domnio sobre a cidade, no pouparam qualquer cidado, passando, pelo contrrio, a executar as
pessoas eminentes seja pela fortuna, seja pelo nascimento, seja
pela reputao , tanto preocupados em suprimir seus temores
quanto desejosos de espoliar-lhes os bens. Assim, em pouco
tempo, liquidaram no menos de mil e quinhentas pessoas.

Nesse contexto ocorre o caso envolvendo um cidado de Salamina, chamado Leo, que deveria ser levado a Atenas para diz o Scrates da Apologia2
atribuda a Plato morrer.
1.
2.

Estas e outras passagens de Les Hellniques foram traduzidas por quem assina o presente artigo.
Utiliza-se neste texto a verso publicada sob o ttulo Defesa de Scrates.

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[...] fui chamado com outros quatro Rotunda3 pelos Trinta e
estes nos ordenaram que fssemos a Salamina buscar a Leo
Salamnio para morrer; a muitas outras pessoas eles davam ordens semelhantes, no intuito de comprometer o maior nmero
possvel. Nessa ocasio, de novo, por atos, no por palavras,
demonstrei que morte desculpai a rudeza da expresso
no ligo mais importncia que a um figo podre, mas a no
cometer nenhuma injustia ou impiedade, a isso sim dou o
mximo valor. A mim, aquele governo, poderoso como era, no
conseguiu forar-me a uma injustia; ao deixarmos a Rotunda,
os quatro seguiram para Salamina e trouxeram Leo, mas eu
voltei para casa. Bem podia ter morrido por isso, se aquele governo tardasse a cair. (Plato, Defesa de Scrates, 32c-e)

Ambos os episdios se unem, em certo sentido, na pessoa e na atuao


daquele Termenes, que participara da batalha das Arginusas na condio de
trierarca (isto , de responsvel pela manuteno e pelo aparelhamento de uma
trirreme) e havia sido incumbido pelos estrategos de procurar pelos nufragos,
juntamente com Trasibulo, outro trierarca, e alguns taxiarcas4, a bordo de quarenta e sete naus. Isso, conta Xenofonte nAs helnicas (I, VI, 35), o que eles
queriam fazer; mas foram impedidos pelo vento e por uma grande tempestade. No processo que se seguiu volta dos estrategos a Atenas, Termenes
atuou como acusador, o que lhe valeu, por sua vez, ser acusado posteriormente
por Crtias, um dos principais lderes do governo oligrquico, de ter provocado
a morte dos estrategos. Termenes apresentou a seguinte defesa:
No, no fui eu que tomei a iniciativa contra eles; eles que
sustentaram que, apesar da ordem que me tinham dado, no
recolhi os infelizes nufragos do combate naval de Lesbos5. Eu
me defendi dizendo que, em seguida tempestade, no era
possvel dominar o mar, ainda menos recuperar os corpos, e a
assembleia aceitou minha justificativa. Os generais, pelo contrrio, pareciam acusar-se a si mesmos. Eles afirmavam que era
possvel salvar os homens, e no entanto os tinham deixado
perecer e partiram com a frota. (Xnophon, Les Hellniques, II,
III, 35)

No mesmo discurso, Termenes diz concordar com a punio severa dos


que quisessem depor os Trinta, mas ressalva que sabia que se condenssemos
3.
4.
5.

Trata-se do prdio redondo que ficava ao lado do Pritaneu.


Os taxiarcas comandavam os contingentes fornecidos por cada uma das dez tribos em que
Atenas se dividia.
As Arginusas so trs pequenas ilhas localizadas ao largo de Mitilene, uma das cidades da ilha de
Lesbos.
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morte um Leo de Salamina, o qual era um homem de mrito e reputado como
tal, e que nenhum mal havia feito, isso aterrorizaria seus semelhantes e o
medo fabricaria os adversrios de nosso governo (Xnophon, Les Hellniques,
II, III, 39). Condenado a morrer pela ingesto de cicuta, conta-se que atirou
uma parte do veneno maneira do que se fazia num jogo que consistia em
lanar o resto de um copo de vinho numa bacia de metal, invocando o nome da
pessoa amada; se o jato produzisse um som vibrante, era sinal de que o amor
era correspondido6. Termenes teria dito, ento: A est, para o belo Crtias.
Xenofonte comenta imediatamente aps citar o caso: Sei bem que estas palavras nada tm de memorvel, mas h uma coisa que me parece admirvel neste
homem: que em face da morte ele no perdeu nem sua presena de esprito
nem seu bom humor (Xnophon, Les Hellniques, II, III, 56).
Desembaraados de opositores internos, os Trinta proibiram a entrada na
cidade de todos os que no integravam a lista dos cidados por eles elaborada,
contendo trs mil nomes. Trasibulo, refugiado em Tebas, volta a Atenas com
setenta homens e, conseguindo decuplicar este nmero no ataque e na tomada
da fortaleza de File, faz guerra s tropas dos Trinta, constitudas pelos trs mil
cidados. Crtias morre na batalha da fortaleza de Munquia. Restaurada em
403 a.C., com o apoio do rei espartano Pausnias (o qual, adiantando-se a
Lisandro, criou as condies para a conciliao das faces atenienses em conflito, do que resultou uma anistia que s no alcanava os Trinta e os executores
e apoiadores imediatos de sua poltica), a democracia toma uma feio muito
conformista no plano institucional, dominada que passou a ser por cidados
que pertenciam, em sua maioria, quele grupo de moderados que cercava
Termenes e que, muito cedo, tinha-se desligado dos Trinta (Moss, 1997, p.
81). Esse grupo se opunha tanto ampliao do direito de cidadania quanto
sua limitao aos proprietrios de bens de raiz. O povo aferrava-se aos privilgios reconquistados e no tinha inteno de partilh-los com muita gente,
porm no queria tampouco deles se ver privado (idem, p. 82).
O curtidor nito, patrocinador efetivo7 do processo que abater Scrates
em 399 a.C., era um moderado do grupo de Termenes (Moss, 1997, p.
84) e, embora as feridas custassem a cicatrizar, o que significa que os antigos
rancores suscitados pela poltica dos Trinta demoraram muito a se extinguir
(idem, p. 82), o processo contra Scrates, vindo desses homens que pretendiam manter a democracia ateniense nos limites tradicionais e conformistas,
no pode, no entender da historiadora que vimos citando, ser considerado, de
modo algum, como uma desforra de democratas exaltados contra o amigo de
6.
7.

Cf. nota 71 da edio de Les Hellniques, p. 421.


O autor, na acepo formal, foi Meleto.

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Crtias e Crmides (idem, p. 84). Este juzo ecoa o de Moses Finley (1991, p.
83), para quem no havia predisposio para um linchamento poltico, nem
indcios de que os nimos estivessem exaltados. Ningum estava criando um
mrtir. Isso veio depois.
Na falta de motivaes polticas em sua acepo mais estrita, restariam os
motivos de ordem pessoal. Assim, nito teria patrocinado o processo contra
Scrates porque este havia dito certo dia que, uma vez que fora levado s
primeiras dignidades da Repblica, no ficava bem elevar o filho ao mister de
tanoeiro, como relata Xenofonte em sua Apologia de Scrates (III, 29), uma das
muitas que passaram a ser compostas ento. O prprio Crtias, ainda segundo
Xenofonte (nos Ditos e feitos memorveis de Scrates, livro I, cap. II, 29-39),
teria se ressentido contra Scrates, proibindo por lei que ensinasse retrica,
porque o filsofo o teria advertido ante numerosa assistncia dizendo que
Crtias lhe parecia ter tal ou qual semelhana com um porco, pois queria
esfregar-se em Eutidemo como se esfregam os porcos nas pedras (Memorveis,
I, II, 30-31).
possvel, alm disso, atribuir todo o processo contra Scrates a razo nenhuma, isto , ao mero azar, sobretudo se enfatizarmos como o faz M. Finley8
uma passagem da famosa carta stima de Plato, em que este se refere
agitao decorrente da queda dos Trinta:
[...] ocorreram, ento, fatos revoltantes, no sendo assim, de
admirar que passassem da conta os atos de vingana individual,
muito embora os exilados, de retorno, procedessem com certa
moderao. Mas, por um azar inexplicvel, algumas pessoas de
influncia levaram aos tribunais esse nosso amigo, Scrates,
assacando-lhe uma acusao odiosa que ele absolutamente no
merecia. Uns o perseguiram por impiedade e outros o condenaram, com o que fizeram morrer o homem que se recusara a
tomar parte na priso mpia de um dos seus companheiros de
exlio, numa poca em que eles prprios, exilados como aquele,
se encontravam em situao inferior. (Plato, Stima Carta,
325b-d; grifo meu)

8.

Cf. Scrates e Atenas, in Aspectos da Antiguidade, p. 82-83: Permanece a pergunta: Por que
Scrates foi julgado em 399? Minha resposta to pouco sensacional quanto poderia ser, e
precisamente a resposta que nos d a carta atribuda a Plato: Scrates foi acusado por algum
acaso. Em suma, segundo o historiador, foi uma combinao casual de histria e fatores pessoais
a responsvel pela grande tragdia de 399. No era inevitvel que Scrates fosse julgado e
executado. Mas, quando foi acusado em 399, tornou-se imediatamente provvel que a atmosfera
que vinha se formando desde 431 viesse a destru-lo.

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II
Os episdios em que se mostra de forma emblemtica o senso socrtico de
legalidade e de justia contrastam entre si pelo contexto: o primeiro se d num
regime democrtico; o segundo, sob um domnio oligrquico. Ambos se equiparam, entretanto, como atos de resistncia ao arbtrio, aproximando-se e unindose por um elo que a coerncia do protagonista ela tambm emblemtica
fornece. A arbitrariedade no menor no primeiro caso somente porque praticada pela maioria da assembleia popular. No mnimo, trata-se de um erro, que
custar cidade a perda de seis estrategos (dentre os quais o filho que Pricles
teve com a concubina Aspsia) e que Atenas reconhecer, punindo os lderes
que induziram a massa popular a votar pelo julgamento em bloco dos acusados.
Os atenienses no tardaram a se arrepender, e decretaram que
aqueles que haviam enganado o povo seriam acusados e forneceriam fiadores at o momento do julgamento. Calixeno constava entre eles; quatro outros foram acusados juntamente com
ele e aprisionados por seus fiadores. Mas em seguida, graas a
um motim em que morreu Cleofonte9, eles fugiram antes de
serem julgados. Calixeno retornaria posteriormente a Atenas
com os exilados do Pireu; execrado por todos, morreu de fome.
(Xnophon, Les Hellniques, I, VII, 35)

J a oposio de Scrates aos Trinta, em particular ao ex-discpulo Crtias,


tio-av10 de Plato, deveria ser reconhecida como um servio e um preito aos
democratas e prpria democracia, enquanto aparato legal , na medida em
que o filsofo, ao recusar-se a cumprir uma ordem flagrantemente injusta,
compromete-se concretamente (por atos, no por palavras) com aqueles que
os tiranos perseguiam e queriam exterminar. Em ambos os casos, a resistncia
implicava o risco de ser morto: em 406, de sofrer a mesma pena imposta aos
estrategos; em 404, de ir juntar-se aos mais de mil e quinhentos mortos
contabilizados a posteriori por Aristteles. A contabilidade de Scrates, por sua
vez, no ignora os dois episdios quando ele se defende das denncias de Meleto,
nito e Lcon: indiretamente, na medida em que visava ao cumprimento da lei
9.

Fabricante de liras, includo por Aristfanes entre os demagogos que passaram a atuar em Atenas
na segunda metade do sculo V a.C., caracterizados por sua falta de compostura, sua m
educao e a tenacidade com que bajulavam o povo e se adiantavam a seus desejos. Os outros
eram Clon, curtidor, e Hiprbolo, produtor de lmpadas (cf. Moss, 2004, p. 84).
10. Segundo Digenes Larcio (Vidas e doutrinas dos filsofos ilustres, livro III, Plato, 1), Crtias era
irmo de Glucon, pai de Perictione, a me de Plato. A famlia teria Slon entre os ascendentes:
Crtias e Glucon seriam bisnetos de Diopides, irmo de Slon.

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e/ou preservao do que justo, sua participao em ambos era parte da
misso de que se considerava investido e que o fazia exortar os concidados a
buscarem a aret. Nesses casos, justamente, ele os educava politicamente pela
ao, pelo exemplo mais por atos do que por palavras.
Esse politicamente alude poltica em sua acepo mais ampla porm
no menos concreta e complexa de ao do membro da plis, de sua convivncia com os concidados, o que compreende necessariamente o trabalho
socrtico com os valores e os conceitos, simultaneamente tico e epistemolgico.
Essa poltica lato sensu no entra em contradio com a recusa voluntria de
participar da poltica administrativa e judicial da cidade, ou seja, da poltica
em seu sentido mais restrito de negcios pblicos, os quais carregavam o
perigo daquela morte e eram associados, pelos contemporneos, a uma categoria mais ou menos especfica: a dos polticos, evidentemente. Tal absteno
dos negcios pblicos constitui, na verdade, condio para o exerccio daquela poltica de sentido mais amplo (tico-epistemolgica, digamos), na medida
mesma em que o filsofo, assim fazendo, resguarda-se do risco de ser apanhado
e abatido no fogo cruzado das faces em luta.
No entanto, dois aspectos tornam o quadro bem mais complexo. Um deles
o fato de que a absteno dos negcios pblicos no nem pode ser total.
Ao contrrio, a participao na poltica stricto sensu exigida como pressuposto e requisito da cidadania, ou seja, como parte do cumprimento do dever
cvico e da busca e do exerccio da aret. Ela inclui a atuao do filsofo no
s nos episdios citados, mas tambm na prpria Guerra do Peloponeso, como
soldado da infantaria pesada, isto , como hoplita. Compreende-se que, neste sentido, Scrates procure encorajar Crmides a, como se diz hoje, entrar
na poltica: sua tentativa de persuadi-lo a tanto, como se v em Xenofonte
(Memorveis, livro III, cap. VII, 1), integra seu trabalho cotidiano de contribuir para a conquista de uma aret que reverta em benefcio tanto do indivduo quanto da plis, uma vez que julga Crmides homem de grande mrito
e muito superior a todos os polticos do tempo, exortando-o, portanto, a
concentrar todos os esforos sobre si mesmo e a no esquecer o Estado, se
lhe puder ser til; dessa forma, far prosperar a coisa pblica e prestar imenso
servio no somente aos cidados em geral como aos amigos e a si prprio
(idem, III, VII, 9).
O outro aspecto aquele que acrescenta ou empresta poltica lato sensu do
filsofo-cidado uma conotao um pouco mais forte do que aquela que ela
permite entrever primeira vista: a absteno da escrita e a dedicao palavra
falada, ao dilogo vivo, significam que Scrates foi um filsofo que agiu pela
fala e por ela influenciou seus concidados e se um indivduo se define como
poltico na medida em que age e influencia os demais por meio da palavra viva,
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em ato (isto , a fala), Scrates foi sem dvida o mais pblico, o mais poltico,
o mais cidado de todos os filsofos. E, embora s possamos ter e construir
imagens dele a partir do que se escreveu a seu respeito o que inevitvel , a
imagem que predomina sobre as demais ou as monopoliza a de um
filsofo em ao e sobretudo da ao: um cidado que agiu sobre outros cidados falando, conversando e discutindo com eles; um cidado que sustentou e
defendeu a palavra falada, viva (em contraposio palavra escrita, que tinha
na conta de morta), como meio de ao na e para a plis. neste especfico
sentido que cabe pensar numa retrica socrtica, paralela sofstica e dela distinta, e se compreende porque Crtias e Cricles, aproveitando-se da funo de
nomotetas11 que desempenhavam na Tirania dos Trinta, probem a Scrates o
ensino da oratria (Xenofonte, Memorveis, I, II, 31): no caso, falar no
discursar e apresentar argumentos para vencer um debate na assembleia e persuadir ouvintes, mas, justamente, agir no pleno significado do agir poltico
(e democrtico) de denunciar o arbtrio e a violncia e criticar seus autores.
Haviam os Trinta feito morrer grande nmero de cidados dos
mais ilustres e desgarrado outros tanto da trilha da justia. Disse
Scrates, de uma feita, que muito estranharia que o guarda de
um rebanho que fizesse seus bois diminurem de nmero e
emagrecerem, no se reconhecesse mau pastor. Mas que mais
estranharia ainda se um homem colocado testa de um Estado
e cujos cidados tornasse menos numerosos e piores no se envergonhasse de seus atos e no conviesse ser mau magistrado.
Indo estas palavras ter aos ouvidos de Crtias e Cricles, estes
chamaram Scrates sua presena, mostraram-lhe a lei e proibiram-lhe toda palestra com os jovens. (Xenofonte, Memorveis,
I, II, 32-33)

Essa retrica pode ser confundida eventualmente com a dos sofistas, porque
pode parecer que est a servio de qualquer ideia, tanto a democrtica quanto a
oligrquica. A retrica sofstica, com efeito, pode ser considerada inclusiva:
recolhe e admite todo ponto de vista, que ela se dispe e se prontifica a defender com o mesmo brilho, porque acima de tudo funcional e operacional,
numa palavra, tcnica; o critrio a que se submete o da eficcia e no o da
verdade do argumento, uma vez que relativiza, suspende ou nega, ceticamente,
a possibilidade de um conhecimento verdadeiro, que diga o real. O que se
pode chamar de retrica socrtica pe-se, por contraste, numa perspectiva situada para alm das posies polticas (stricto sensu) em jogo e em conflito, no
avalizando os mecanismos do regime democrtico tal como praticado na po11. Legisladores ou, mais exatamente, revisores de leis.

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ca, porm tampouco muito menos aderindo ao oligrquico; visa ao conhecimento ( epistme) e prtica de uma aret e de um ideal de justia que o
filsofo no v plenamente realizados em nenhum desses regimes.
Por outro lado e talvez este seja o lado mais importante , trata-se de uma
retrica negativa, de uma no-retrica, mesmo de uma antirretrica: a ao
(poltica) pela palavra (do filsofo) no se d de forma estreitamente discursiva,
mas dialgica, o que significa que, se h um discurso, este no posse ou
propriedade de um sujeito que disserta sobre um assunto e a respeito dele
defende seu ponto de vista, expondo um argumento com introduo, desenvolvimento e concluso e que, portanto, precisa ser produzido (escrito) e
encontra-se pronto antes de ser exposto. O dilogo pressupe e implica um
compartilhamento do logos, que neste caso, a rigor, no pertence a ningum12:
no possudo nem dominado por algum em particular, ele circula por entre os
sujeitos, na forma quando muito de um discurso fragmentado e
entrecortado, improvisado e imprevisvel, composto coletivamente por perguntas e respostas, por pausas, reticncias e silncios, por invectivas e evasivas
etc., sem comeos ou finais preestabelecidos. Se o agonismo retrico ocorre
como que pela oposio entre blocos, o dialgico se d de forma fluida e fragmentada, golpe por golpe, passo a passo. Em ambos os casos, as imagens preservadas e legadas pela tradio no so nada amenas, nada light como a
recolhida e narrada por Digenes Larcio uns seiscentos ou setecentos anos
aps a morte de Scrates:
Frequentemente sua conversa nessas indagaes tendia para a
veemncia, e ento seus interlocutores golpeavam-no com os
punhos ou lhe arrancavam os cabelos; na maior parte dos casos
Scrates era desprezado e ridicularizado, mas tolerava todos esses abusos pacientemente. Incidentes desse tipo chegaram a tal
ponto que certa vez, suportando com a calma habitual os pontaps que recebera de algum, a uma pessoa que manifestou
admirao por sua atitude o filsofo respondeu: Se eu recebesse coices de um asno, lev-lo-ia por acaso aos tribunais? (Vidas
e doutrinas dos filsofos ilustres, livro I, cap. 5, 21)

Esta passagem antolgica revela o tipo de sociabilidade que vigorava e predominava em Atenas e que hoje nos inclinamos a classificar como fazendo
parte do jogo democrtico, o que implica reconhecer que ele no constitui
apenas o espao civil e civilizado em que contendas e confrontos se resolvem via
12. Cf. Bakhtin (1981, p. 94): a concepo socrtica da natureza dialgica da verdade pressupe
que a verdade no nasce nem se encontra na cabea de um nico homem; ela nasce entre os
homens, que juntos a procuram no processo de sua comunicao dialgica.

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consenso, imperando a a cortesia e o respeito mtuos e a harmonia dos contrrios, mas inclui as expresses mais francas, vulgares, mesquinhas e grosseiras,
assim como agresses, tanto verbais quanto fsicas.
Por outro lado, o episdio sintomtico de disposies e precaues que
aproximam Scrates dos ideais que identificam e tornam sublime o jogo democrtico: de forma mais explcita, sua sistemtica e permanente recusa em
recorrer violncia fsica, o que, entretanto, no significava transigncia e delicadeza. Todos se espantavam de v-lo, escreve Plutarco sobre Alcibades, jantar com Scrates, exercitar-se com ele, compartilhar de sua tenda com Scrates,
tantas vezes duro e intratvel para com outros que o requisitavam, no raro
distante e desdenhoso (Vidas Paralelas, Alcibades, 4).
J mais tacitamente, possvel ler no mesmo trecho de Larcio a preocupao socrtica em fazer valerem, na poltica stricto sensu da cidade, os princpios
da tica que o filsofo-cidado vivia e praticava tanto quanto professava: processar o interlocutor enfurecido e escoiceador seria um procedimento intil,
pois, se ele nada quis aprender por meio do dilogo, tampouco aprender ao
ser submetido ao tribunal. Implcita nesta concluso est a ideia de uma plis
que, por meio das prprias leis e de sua execuo, procure educar os cidados,
como Scrates reivindica, perante Meleto, ao defender-se da acusao de corromper os jovens:
No; ou no corrompo, ou, se corrompo, sem querer [...]. Se,
porm, corrompo sem querer, a lei no manda trazer-me aqui
por semelhante erro involuntrio, mas tomar-me de parte, ensinar-me, ralhar comigo; evidentemente, depois de aprender,
deixarei de fazer o que sem querer ando fazendo. (Plato, Defesa
de Scrates, 26a)

Em seu julgamento, cumpriu-se e venceu o movimento contrrio: foram os


princpios e mecanismos da poltica stricto sensu, os quais se valiam da violncia
e da censura, que se impuseram quela poltica lato sensu da ao pela palavra,
educativa e compreensiva, terminando por cal-la definitivamente pela eliminao fsica de seu protagonista. E, dessa forma, se Scrates se esforou por
abster-se da poltica de Estado, esta no se absteve dele sobretudo no se
absteve de castig-lo e mat-lo, atuando de um modo completamente oposto e
contrrio ao que ele prprio adotava em relao aos que o insultavam e agrediam. Como desconsiderar, assim, o carter ou aspecto poltico do processo contra Scrates? Se as acusaes no expressaram um movimento de revanchismo
ou linchamento poltico, mas foram motivadas por rancores e ressentimentos
pessoais o que remete a explicao a uma instncia psicolgica , de qualquer
forma elas s prosperaram e lograram xito na medida em que encontraram um
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meio politicamente propcio: se eram individuais em sua origem, essas vozes
clamando pela morte do filsofo encontraram no espao coletivo (poltico) da
plis o eco que reivindicavam, o que implica admitir que as vozes que calaram a
de Scrates foram, afinal, as vozes dos que administravam ento os destinos da
cidade.
Mas convm perguntar explicitamente: o que fez Scrates para ter contra si
essas foras (polticas, afinal)? Tratou-se, diz Claude Moss (1990, p. 151), de
um processo imposto a um homem que pensava diferentemente. Cabe, entretanto, salientar o advrbio (o diferentemente) antes que o verbo (pensava), podendo-se ou mesmo devendo-se substituir o ltimo por fazia.
Justamente, se se quer levar em considerao o sentido poltico do processo, ao
mesmo tempo respeitando a especificidade do caso Scrates, importa menos o
que o filsofo-cidado pensava, ou seja, suas opinies, do que sua ao, ou o
modo como agia. Mais relevante que o contedo da fala a dimenso mesma
do falar, inclusive porque, no caso, tratava-se de um contedo negativo, isto ,
vazio, que dizia ou queria dizer apenas e essencialmente uma coisa: que aquele
que fala nada sabe realmente, ou somente sabe que nada sabe.
As opinies (inevitavelmente polticas) de Scrates, incluindo aquelas que
os intrpretes se inclinam a avaliar como simpticas ao regime oligrquico,
mais precisamente o espartano, ele as expressava no contexto de suas relaes
privadas: As crticas formuladas por Scrates no saam, entretanto, do crculo
de seus ntimos (Moss, 1990, p. 95). Se alcanavam o espao pblico, de se
supor que a se expunham, em rigoroso p de igualdade com outras opinies, a
sofrer ou submeter-se a toda espcie de crivo, escrutnio, crtica, ataque, zombaria etc., da parte de outros cidados. Trata-se, na verdade, de algo que vai
alm da mera suposio: As nuvens, de Aristfanes, so a imagem vvida no s
do que se podia satirizar a (em) (des)respeito das ideias atribudas a Scrates,
mas do que efetivamente se satirizou, no movimento do jogo democrtico. E,
na medida em que se podiam reduzir assim a p de traque tanto as ideias
quanto a persona e a reputao de Scrates, no faz sentido dum ponto de
vista racional, evidentemente que o filsofo pudesse representar (ou ser interpretado como) uma ameaa temvel manuteno do Estado ateniense. Em
suma, por que se quereria ou se precisaria matar um homem que, pelo que
pensava, podia ser facilmente ridicularizado e neutralizado, tratado como palhao?13 Mat-lo, em tal caso, para desmoralizar suas opinies e anular seus
efeitos, seria o mesmo que chutar cachorro morto...
13. Onde quer que a autoridade ainda pertena aos bons costumes, onde quer que no se
fundamente, mas sim ordene, o dialtico aparece como uma espcie de palhao: ri-se dele,
mas no se o leva a srio. Scrates foi o palhao que se fez levar a srio, escreveu Nietzsche
(2000, p. 20; grifo do autor). O que no significa que tenha sido levado a srio pela plebe de que
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III
Que peso, afinal, tiveram as opinies de Scrates na iniciativa de o levarem a
julgamento? Para o Scrates da Apologia creditada a Plato, praticamente nenhum. No o que pensa, mas o modo como age que irrita os acusadores:
porque sua fala em praa pblica embaraa, incomoda e espicaa os cidados
como um tavo (Plato, Defesa de Scrates, 30e), destruindo reputaes de sabedoria e fazendo com que os interrogados acabem, por si mesmos, provando
que fingem saber, mas nada sabem (idem, 23e). As acusaes de impiedade,
de criao de novas divindades e de corrupo dos jovens so, no fundo, apenas
cortina de fumaa: Meleto, nito e Lcon se mancomunam para atacar Scrates
porque tomam as dores daqueles14 que ele submetera ao seu interrogatrio
inquiridor (idem, 24a). A dialtica, em tal caso, no consiste em apresentar
razes, mas no seu oposto em subtra-las do adversrio , como anota, alis,
o prprio Nietzsche (2000, p. 21): O dialtico lega a seu adversrio a necessidade de mostrar que no um idiota: ele o deixa furioso, mas ao mesmo
tempo desamparado.
Portanto, segundo a tese que o Scrates da Apologia platnica apresenta e
sustenta do comeo ao fim de sua defesa, inaltervel e inabalavelmente, o
procedimento que adota no cumprimento de sua misso que atia a calnia e o
rancor de tanta gente (Defesa de Scrates, 28a). tambm ao procedimento
dos concidados que ele visa, ao andar por a procurando persuadi-los, moos e velhos, a no cuidar to aferradamente do corpo e das riquezas, como de
melhorar o mais possvel a alma (ibidem, 30a). Igualmente, era seu agir e
proceder que desmentia que pudesse ser mpio ou corromper a juventude, pois
sua prtica investigativa estava a servio do deus Apolo e ele, Scrates, nunca
foi mestre de ningum (ibidem, 33a), no se podendo, portanto, atribuir-selhe nenhum discpulo em sentido prprio: importa-lhe desempenhar sua tarefa, gratuitamente, estando
igualmente disposio do rico e do pobre. [...] Se algum deles
vira honesto ou no, no justo que eu responda pelo que jamais
prometi nem ensinei a ningum. Quem afirmar que de mim
aprendeu ou ouviu em particular alguma coisa que no todos os
demais, estais certos de que no diz a verdade. (ibidem, 33b)
fazia parte congenitamente e a quem ele teria permitido ascender por meio da dialtica. No
plausvel que somente a boa sociedade aristocrtica imaginada por Nietzsche, que recusava
como indecoroso o ato de mostrar os cinco dedos apresentar razes e argumentos ,
pudesse rir do filsofo do pensatrio aristofnico. A possibilidade e o direito de no lev-lo a
srio, e ainda por cima de achincalh-lo e escoice-lo, estavam ao alcance de todos,
democraticamente.
14. Respectivamente: os poetas; os artesos e os polticos; os oradores.
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Os que passam por discpulos de Scrates so os que frequentavam livremente o seu crculo, sem quaisquer obrigaes pecunirias, pedaggicas ou
curriculares, tanto da parte do mestre quanto do aluno, com a provvel
excluso tambm se vale a narrativa de Alcibades como personagem do
Symposion escrito por Plato de um compromisso entre o erasta e o ermeno.
Crtias, a propsito, ser includo pela tradio no s entre os adeptos da
sofstica como ser considerado ele prprio um sofista, notadamente pela composio de um drama intitulado Ssifo, em que o personagem-ttulo afirma crer
que um homem de mente muito sagaz e sutil inventou para os homens o
temor dos deuses, a fim de que houvesse algo para aterrorizar os maus ainda
que agissem, falassem ou pensassem em segredo (apud Guthrie, 1995, p.
226). Por outro lado, ele no foi apenas o mais sanguinrio dos Trinta; foi
tambm o que, antes disso, exilado na Tesslia, a fomentou uma revolta dos
penetas, camponeses dependentes, contra seus senhores (Moss, 2004, p.
80). Quanto a Alcibades, que se comportava como um camaleo, pela facilidade com que se adaptava a outros modos de vida (Plutarco, Vidas Paralelas,
Alcibades, 23), as palavras de Scrates tocavam fundo a boa natureza do
jovem, agitavam-lhe o corao e no raro o faziam desmanchar-se em pranto,
mas em outras ocasies abandonava-se aos aduladores que lhe vinham propor
divertimentos e escapava a Scrates (ibidem, 6).
Toda a defesa que Scrates sustenta ante seus juzes, a comear pela recusa
da eloquncia, do estilo florido dos discursos forenses (Defesa de Scrates,
17b-c), apela tcita mas insistentemente para um julgamento que tome em
conta sua ao mais do que a opinio, sua poltica tico-epistemolgica mais
do que sua oratria pedaggica. Como qualificar esse agir, seno como essencialmente democrtico? Com suas retrica e dialtica negativas, ele no s bate
metaforicamente como, nos termos de hoje, d a cara para bater; portanto,
apanha, no raro, literalmente. Em tal prtica, a liberdade de expresso como
conquista democrtica alcana a realizao de sua substncia poltica: na gora
da plis, ganha existncia concreta. Se se define a sociedade democrtica como
sociedade aberta15, no h filosofia que possa ser mais conforme mais igual
15. Popper (1974, v. 1, p. 144) ressalva Scrates de sua crtica ao historicismo e ao totalitarismo,
caracterizando-o como um bom democrata que considerou de seu dever expor a
incompetncia e charlatanaria de alguns lderes democrticos de sua poca, e seu corajoso
comportamento sob o regime dos Trinta Tiranos no permite pensar que sua crtica dos lderes
democrticos fosse inspirada por qualquer coisa parecida com inclinaes antidemocrticas. J
no que respeita misso socrtica, Popper (ibidem, p. 145) considera que pode conter um
aspecto autoritrio, na medida em que o deseducado parece precisar de uma autoridade que
o desperte, mas este elemento de autoritarismo foi admiravelmente equilibrado no ensinamento
de Scrates, pela nfase em que a autoridade no deveria reclamar mais do que isto. Scrates
poderia ter justificado sua misso de despertar o povo de seu sono dogmtico, dizendo: Toda
autoridade que tenho repousa apenas em meu conhecimento de quo pouco sei.
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democracia que essa filosofia que na verdade no contm nada, nenhuma
doutrina, nenhuma escrita, a no ser uma prtica, uma ao que se efetiva pela
fala, abrindo espao em meio aos preconceitos mediante o trabalho de interrogar, examinar e confundir (ibidem, 29e), mantendo-se ela prpria sempre
aberta, j que, no fim das contas, no afirma nada apenas que nada sabe...
A misso apolneo-socrtica pode no ser do agrado pelo contrrio,
motivo de extenso e intenso desagrado da maioria dos cidados, mas no fere
as leis da cidade16. Insistindo nela, Scrates obedece ao deus Apolo (ibidem,
30a) e assim d mostra de uma manifesta piedade, que refuta, alis, a primeira
das acusaes: esta escolha pode ser vista como uma reedio daquela outra, em
que o prtane optou por ficar do lado do que dispunha a lei, recusando-se a
referendar a vontade popular, a qual favorecia o julgamento em bloco dos
estrategos. Na medida em que a misso corresponde a um desgnio divino que
concorre para o bem da cidade, persistir nela evitar que ela prpria, a plis,
cometa um ato mpio:
Neste momento, Atenienses, longe de atuar na minha defesa,
como poderiam crer, atuo na vossa, evitando que, com a minha
condenao, cometais uma falta para com a ddiva que recebestes
do deus. Se me matardes, no vos ser fcil achar outro igual,
outro que embora seja engraado diz-lo por ordem divina
se aferre inteiramente cidade, como a um cavalo grande e de
raa, mas um tanto lerdo por causa do tamanho e precisando de
um tavo que o espevite; parece-me que o deus me imps
cidade com essa incumbncia de me assentar perto, em toda
parte, para no cessar de vos despertar, persuadir e repreender
um por um. [...] Bem pode ser que, aborrecidos como quem
dormia e foi despertado, deis ouvidos a nito e, repelindo-me,
me condeneis levianamente morte; depois, passareis o resto da
vida a dormir, salvo se o deus, cuidadoso de vs, vos enviar
algum outro. (ibidem, 30d-31a)

Scrates, por sua vez, est plenamente consciente de que a plis ateniense
que lhe propicia as condies para o exerccio de sua misso, embora esta desa16. No h meno explcita na Apologia de que alguma lei a proba. Portanto, bem difcil interpretar
a advertncia de Scrates no sentido de que seguir com sua misso, mesmo que os juzes lhe
ordenem que desista dela como um ato de desobedincia civil, conceito que, alm disso, se
aplicado ao caso, importa em anacronismo. Cabe mais pensar que Scrates tenha tomado a
presuntiva e hipottica ordem como uma predisposio arbitrria, a qual, pelo precedente
representado pelo episdio das Arginusas, correria, ela sim, o risco de afrontar no s a lei como
o costume da cidade. Igualmente difcil ver, assim, alguma contradio entre este Scrates e o
do Crton, em que ele dialoga com as Leis da cidade e lhes presta como que um juramento de
fidelidade.
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grade quela, e o que diz para repelir a ideia de um exlio como alternativa
pena de morte pode bem ser tomado como uma homenagem crtica democracia de Atenas:
Muito amor vida deveria eu ter para ficar to estpido que
no compreendesse que, se vs, sendo meus concidados, no
pudestes aturar minhas conversas e assuntos, to importunos e
odiosos para vs, que neste momento vos estais procurando
livrar deles, outros ho de atur-los melhor? Que esperana,
Atenienses! (idem, 37c-d)

Resumindo: Scrates prefere continuar vivendo em sua cidade, pois se a


situao para ele em Atenas ruim, muito pior seria em outro lugar qualquer;
enquanto consentirem que viva, prosseguir tentando despertar os concidados
para a vida justa; julga que, assim agindo, contribui para o bem da plis, a
despeito da oposio e do dio que muitos cidados lhe votam; assim que
exerce sua cidadania, publicamente, no ofendendo as leis da cidade, mas,
admite, importunando e irritando cada cidado ao tentar persuadi-lo a cuidar
menos do que seu que de si prprio, para vir a ser quanto melhor e mais
sensato, menos dos interesses do povo que do prprio povo (ibidem, 36c). J
que insiste em permanecer na cidade, mesmo expondo a extremo perigo sua
vida, d a entender que tal projeto se volta para a democracia tal como existe
concretamente e s tem sentido se a levado a efeito; portanto, oferece aos
atenienses a oportunidade de aperfeioarem sua democracia e no a exigncia
de que a substituam por outro regime ou sociedade. Tambm esse projeto
negativo, na medida em que se d imediatamente sem distncia entre o
pensar e o fazer como prtica inscrita nas condies reais e no projeta no
horizonte poltico a imagem de um Estado ideal. No mximo, permanece e se
detm no patamar crtico, dando a ver uma imagem em negativo da sociedade
existente, ou seja, daquilo que lhe falta.
Agindo democraticamente (inclusive neste sentido de que, ao imiscuir-se
entre os cidados, nunca recorre violncia nem ao que hoje denominamos de
autoritarismo, mas sempre persuaso, ao convencimento pela palavra),
Scrates recusa-se, porm, a ser um demagogo, ou seja, a bajular e seduzir a
massa, mesmo quando disso depende sua vida. No lugar de suplicar aos juzes
com lgrimas copiosas, de trazer, para melhor mov-los piedade, os filhos,
outros parentes, muitos amigos, ele no faz nada disso (ibidem, 34c) e, aps
tomar conhecimento da condenao e dizer que se conformava com ela, pois
no era fato inesperado (ibidem, 36a), prope que a sentena em seu caso
seja a honra de ser alimentado no Pritaneu (ibidem, 36d-37a), uma vez que
nenhum crime praticou todas as acusaes no passam de calnias mas, ao
contrrio, presta cidade o servio inestimvel que exercer a misso que Apolo
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lhe confiou.
Dois cenrios, como se diz hoje, podem ser imaginados: 1) a tese de Scrates
no convence os juzes, e ele condenado pelas acusaes originais; 2) a tese
vence, refuta as acusaes, mas no reverte a condenao por rancor mesmo
que se condena Scrates, porque a cidade est farta dos interrogatrios que
empreende em nome de Apolo e porque, alm disso, ele se comporta arrogantemente, sem qualquer humildade. Em ambas as hipteses, Scrates fracassa
em fazer valer a razo do filsofo-cidado sobre a demagogia: Perdi-me por
falta, no de discursos, mas de atrevimento e descaro, por me recusar a proferir
o que mais gostais de ouvir, lamentos e gemidos, fazendo e dizendo uma multido de coisas que declaro indignas de mim, tais como costumais ouvir dos
outros (ibidem, 38d-e).
Quanto a Atenas, perde a oportunidade de preservar e manter consigo aquele
que, muito mais do que propor uma filosofia de carter ou contedo democrtico, praticava a democracia na forma mesma de seu filosofar, vivendo esse
filosofar como uma ao entranhadamente democrtica. o caso, ento, de
colocar a democracia ateniense no banco dos rus, para submet-la ao julgamento da Histria? Sem dvida, ela errou, cometeu o terrvel equvoco de
condenar e executar um igual a ela, ferindo e contradizendo seus princpios
mais fundamentais. Contudo, a autodefesa de Scrates no referenda ou
sequer contempla a hiptese de que houvesse um compl que comprometesse o regime democrtico em sua condenao; rejeita inclusive a ideia de que o
acusado estivesse sendo punido pelo que fora formalmente denunciado para
ele, o processo todo devia ser atribudo aos rancores suscitados pelo exerccio
de sua misso. Em suma, para o prprio Scrates da Apologia platnica, no era
por sua natureza ou funcionamento que a democracia ateniense o julgava e
condenava, mas porque uma parte dos cidados no suportou, no aturou suas
inquiries epistemolgicas e suas advertncias tico-morais, alm de deixar-se
influenciar pela imagem de filsofo mpio e corruptor dos bons costumes que
dele projetou o cmico Aristfanes nAs nuvens.
A ideia que imputa democracia ateniense a responsabilidade de haver
assassinado seu incmodo filsofo , segundo M. Finley (1991, p. 83-85), um
mito criado nas duas geraes seguintes de Scrates por pessoas ligadas a
ele e por outras que se interessavam por filosofia. Para elas, a acusao em si
pode ter sido obra do acaso, mas o que havia por trs dela no o era; era
inerente a qualquer sociedade na qual o poder se concentrasse nas mos de um
grupo simplesmente por ser este o mais numeroso, o mais rico, ou detentor de
outra qualificao puramente exterior. O mito embasaria e serviria tese
(platnica...) de que apenas os virtuosos os filsofos devem governar; caso
contrrio, s podem sobrevir consequncias malficas. Reconhecendo que a
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execuo de Scrates um fato, e um de vrios semelhantes que revelam que
a democracia ateniense no era um instrumento perfeito, Finley argumenta
que tambm um fato o carter excepcional do caso de Scrates na sua
poca, no podendo haver disso melhor testemunha que Plato, uma vez
que foi em Atenas que ele trabalhou e ensinou, com liberdade e segurana,
durante a maior parte de sua longa vida; e aquilo que ele ensinava era radicalmente hostil a boa parte das crenas mais caras aos atenienses. Ningum o
ameaou ou coibiu.
preciso acrescentar, parodiando o historiador, o fato de que, depois de
Scrates, nenhum outro pensador (incluso Plato) se aventurou e se atreveu a
ser um filsofo pblico, um filsofo de praa pblica, a exercer o filosofar como
um direito e dever de cidadania e a cidadania como uma forma de filosofar: a
filosofia, passando a constituir-se como corpo de ideias e doutrinas mais ou
menos? que um agir cidado, uma prtica democrtica, refugiou-se na escrita
(inclusive literria17), nos guetos acadmico-escolares e na teoria; iniciou a um
longo caminho para o isolamento e a solido do filsofo, engendrando e sofrendo uma dicotomia (teoria versus prtica) que, em Scrates, teria sido simplesmente impensvel e invivel.
A rigor, a expresso em Scrates (chez Socrate...) j uma espcie de licena potica, pois no remete a nenhuma obra, mas ao prprio existente, em que
se fundem o pensar e o existir e, portanto, no deixa espao para qualquer
distncia ou contradio entre o dizer, de um lado, e o agir, de outro: no se
trata de apontar em Scrates o exemplo vivo do que ele prprio diz e pensa, ou
o modelo de coerncia entre o falar e o agir, mas, uma vez que no escreve, nada
h para exemplificar, no h qualquer relao que se possa estabelecer distanciando-as entre obra e vida; seu existir j sua obra, isto , o que ele faz e
deixa. E, ao tentar captur-lo e ret-lo, a memria coletiva o que chamamos
de tradio no obtm, no caso da Histria, mais que um enigma18 ou uma
questo insolvel19, e, no caso da filosofia, nada alm de uma existncia ou
melhor, um existente que, em ltima instncia, escapa Histria20...
17. Cf. Colli (1988, p. 9-10): Plato chama filosofia o amor sabedoria prpria busca, prpria
atividade educativa, ligada a uma expresso escrita, forma literria do dilogo. [...] Por outro
lado, a filosofia posterior, a nossa filosofia, apenas uma continuao, um desenvolvimento da
forma literria introduzida por Plato. J Bakhtin (1981, p. 94) distinguia no gnero dilogo
socrtico um estgio oral, propriamente socrtico, e a fase literria, em que ele se torna quase
um gnero memorialstico: eram recordaes das palestras reais proferidas por Scrates.
18. Cf. Moss, 1990, p. 157: preciso nos resignarmos a jamais conhecer o verdadeiro pensamento
do filsofo Scrates.
19. Cf. Dorion (2006, p. 25): [...] nossa convico de que a questo socrtica no pode ser
resolvida [...]
20. Cf. Brun (1984, p. 56), citando Kierkegaard [Post-scriptum aux Miettes philosophiques]: A existncia
no existe; a existncia uma noo, o que existe aquele tal sujeito existente. Se Scrates o
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Recebido em 05 de agosto de 2009 e aprovado em 13 de novembro de 2009.

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