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Joo Calvino e a tica Crist do Matrimnio

Marcos Granconato

1. INTRODUO

O objetivo desta monografia descrever os elementos que compem a viso


do reformador Joo Calvino sobre um dos temas ligados vida crist que mais tem
suscitado debate em nossos dias, a saber, a tica do matrimnio.
O mtodo usado na preparao deste trabalho envolveu especialmente a
exposio do pensamento do telogo de Genebra a partir de seus escritos e das
concluses de historiadores modernos que se dedicaram anlise do mesmo
assunto. Comparaes entre o ensino de Calvino e o de telogos do cenrio mais
recente tambm so apresentadas brevemente nesta monografia, com o propsito
de colocar as ideias do reformador sob as lentes da exegese e do pensamento
modernos. Pretende-se com isso destacar o que deve ser acolhido de modo mais
pacfico naquilo que Calvino ensinou sobre o tema proposto, bem como realar as
reas do seu pensamento passveis de crtica sria e bem fundamentada.
quase desnecessrio afirmar quo relevante o tema de que trata este
trabalho para a igreja moderna. De fato, dentre todas as faces que se colocam
sob a bandeira do cristianismo, nenhuma tem sido mais negligente na considerao
da tica matrimonial do que a chamada evanglica. Parece que todas as concluses
apresentadas acerca desse assunto pelos pastores modernos so expresses mais
da intuio pessoal e da anlise da experincia comum do que da reflexo
prolongada e do esforo exegtico. Mostrar a seriedade com que servos de Deus do
passado olhavam para a instituio do casamento, estimula o debate atual sobre
esse assunto, traz lembrana pressupostos e princpios importantes que caram no
esquecimento e resgata valores que, soterrados sob camadas de ideias que se
acumularam ao longo dos sculos, so hoje considerados obsoletos seno
absurdos.
A pesquisa foi realizada a partir de fontes secundrias e primrias. Sendo
muito vasta a obra literria do reformador e sendo tambm ampla a bibliografia a seu
respeito, o contedo deste trabalho necessariamente bastante seletivo,

concentrando-se em pontos que contribuem diretamente para o delineamento da


tica matrimonial de Calvino em seus aspectos principais.

2. O CASAMENTO NA EXPERINCIA DE CALVINO

No se pode negar que a experincia de um homem exerce grande influncia


sobre o seu modo f pensar. No caso de Calvino e sua viso acerca de questes
ligadas ao matrimnio, sabido que, como exegeta zeloso que era, seus conceitos
foram moldados principalmente a partir da anlise das Escrituras. Porm, se
absurda a ideia de que a cosmoviso de algum pode ser concebida sem qualquer
influncia do mundo em que vive, tambm no se pode aceitar que seus conceitos
no sofram nenhuma interferncia, ainda que secundria, da sua prpria histria
vivida no lar que construiu.
Calvino se fixou em Genebra, em 1536, por insistncia de Guilherme Farel que
via a necessidade de ajuda na implantao da Reforma na cidade. De fato, Genebra
havia recentemente decidido, por votao unnime, abolir os abusos papais e Farel
via a necessidade de auxlio numa obra que estava apenas comeando.
O trabalho pastoral de Calvino naquela cidade, porm, foi interrompido em
abril de 1538 quando, juntamente com Farel, foi expulso em virtude de um conflito
com o conselho acerca da disciplina na igreja. Calvino foi para Estrasburgo. Ali
permaneceu at setembro de 1541 atuando como pastor entre refugiados franceses,
dando aulas particulares e escrevendo. Foi em Estrasburgo que Calvino conheceu
Idelette de Bure, uma das suas paroquianas, viva de um anabatista francs. Farel
realizou o casamento em 1540. Timothy George informa que, segundo Farel, a
esposa de Calvino era integra, honesta e at bonita.1
Calvino foi um homem feliz no relacionamento com Idelette. Isso no era
decorrente das circunstncias que os cercaram ao longo da vida a dois. De fato,
como casal enfrentaram lado a lado inmeras tristezas e momentos difceis. Ambos
tiveram apenas um filho a quem deram o nome de Jacques e que, tendo nascido
prematuramente, morreu ainda beb. O modo como o casal reagiu a essa perda
pode ser visto numa carta que o reformador escreveu ao seu amigo Viret:
Certamente, na morte de nosso filho amado, o Senhor afligiu-nos com uma

GEORGE, Timothy. Teologia dos Reformadores. So Paulo: Vida Nova, 1993. p. 183.

profunda e dolorosa ferida. Mas ele nosso Pai: ele sabe o que melhor para seus
filhos.2
A felicidade no casamento de Joo Calvino tambm no era decorrente do
ambiente instalado em sua casa. Idelette tinha dois filhos nascidos de seu primeiro
casamento. Parentes e amigos de Calvino, tambm com crianas pequenas,
partilhavam da sua moradia, tornando-a extremamente tumultuada. Antoine, o irmo
de Calvino, por exemplo, vivia ali com a esposa e mais oito filhos. Sabe-se que ele
era recasado, tendo se divorciado de sua primeira esposa porque ela havia cometido
adultrio com um servo.
Conflitos srios ocorriam e Calvino frequentemente adoecia quando essas
intrigas se agravavam. A verdade que, se dependesse do ambiente domstico,
seu matrimnio teria tudo para naufragar. Contudo, a despeito dessas perturbaes
existentes sob seu teto, Calvino vivia bem com a esposa, por quem devotava
cuidado e admirao especiais.
Pelo que se pode deduzir de algumas cartas do reformador, Idelette
apresentou uma sade frgil a partir de 1545, vindo a falecer em 29 de maro de
1529. Ao seu lado no leito de morte, Calvino presenciou a intensa dor da esposa e
teve com ela um ltimo dilogo no qual prometeu cuidar dos filhos do seu primeiro
casamento. Dias depois, ele escreveu aos seus amigos Viret e Farel nos seguintes
termos:
verdadeiramente minha essa fonte descomunal de pesar fui destitudo
da melhor companheira de minha vida, de algum que tinha sido de tal
modo eleita para mim que, se isso tivesse sido ordenado, no apenas teria
sido uma espontnea companhia na minha indigncia, mas tambm na
minha morte. Durante toda a minha vida ela foi uma auxiliadora fiel em meu
ministrio. Nunca tive por parte dela um mnimo estorvo. Ela nunca foi um
3
problema para mim ao longo de toda a trajetria de sua doena.

notvel que expresses de reconhecimento e afeto conjugal desse tipo


possam ser verificadas num homem que viveu no sculo XVI, poca em que,
segundo P. Hume Brown, mesmo os homens de carter mais nobre parecem ter tido
relacionamentos marcados por chocantes brutalidades com suas esposas.4

Ibid.
Apud WALLACE, Ronald. Calvino, Genebra e a Reforma. So Paulo: Cultura Crist, 2003. p. 235.
4
Ibid., p. 277, nota 116.
3

3. O CASAMENTO NO PENSAMENTO DE CALVINO

3.1 A definio de casamento

possvel formular uma definio de casamento a partir de certos elementos


presentes nos textos de Calvino sobre esse assunto. Sem dvida, dessa definio
dever constar, em primeiro lugar, que o casamento uma instituio divina. De
fato, Calvino ensina que o Senhor quando instituiu o matrimnio... tambm [o]
santificou com sua bno.5
Quanto aos propsitos do casamento, pode-se vislumbrar a princpio
especialmente dois: impedir que o ser humano viva uma vida solitria e remediar a
concupiscncia, conforme se depreende do seguinte trecho das Institutas :
Pois que o ser humano foi criado com esta lei: que no viva uma vida
solitria, ao contrrio, usufrua de um recurso a si adjudicado. Ao depois,
pela maldio do pecado, mais adjungido foi a esta necessidade. Neste
aspecto, quanto era de mister, socorrido nos h o Senhor quando instituiu o
matrimnio... De onde fica evidente que diante dele no s maldita toda e
qualquer outra unio fora do matrimnio, como tambm essa prpria unio
conjugal foi ordenada como um remdio de necessidade para que no nos
atiremos

desenfreada

concupiscncia.

Portanto,

no

sejamos

complacentes para conosco, quando ouvimos que no pode um homem


coabitar com uma mulher fora do matrimnio, sem a maldio de Deus.

No tocante ao segundo propsito, ou seja, remediar a concupiscncia, Calvino


adverte que a mesma no deve incitar o casal prtica de torpezas. Ele admoesta
os cnjuges crentes:
Contudo, se os cnjuges reconhecem que sua unio abenoada pelo
Senhor, sejam por isso admoestados a que se no deve ela conspurcar por
imoderada e dissoluta concupiscncia... Pelo que, no pensem os cnjuges
que tudo lhes lcito; pelo contrrio, tenha cada um sua esposa
sobriamente e, por sua vez, a esposa o marido, assim agindo para que no
7
admitam nada indigno da honorabilidade e da moderao do matrimnio.

CALVINO, Joo. As Institutas ou Tratado da Religio Crist. Vol. 2. Traduzido por Waldyr Carvalho Luz.
So Paulo: Casa Editora Presbiteriana, 1985. p. 168.
6
Ibid.
7
Ibid., p. 170.

Uma ressalva tambm importante que Calvino no entende que o


matrimnio, por ser um remdio contra a imoralidade, deve ser visto como
obrigatrio para os cristos. Na verdade, para ele o casamento relativamente
necessrio. Se no pode ser proibido, como fazia a Igreja Romana em suas
imposies ao clero, tambm no podia ser considerado um dever incondicional.
Assim, o celibato, para o reformador, era um a opo vlida, dependendo das
circunstncias.8 Ele entende que muitas pessoas podem viver livres da lascvia sem
terem que recorrer ao antdoto que Deus criou para refre-la, ou seja, o matrimnio.
Nesses casos, a vida celibatria, adotada a partir da honesta avaliao das prprias
fraquezas, at boa, pois, segundo o ensino de Paulo aos corntios, a vida de
solteiro mais vantajosa quando considerados os problemas, aborrecimentos e
responsabilidades que envolvem os que so casados.
Calvino lembra, contudo, que tanto nosso Senhor como Paulo definiram o
celibato como algo concedido a apenas algumas pessoas; um dom que Deus d a
uns poucos. Quem o recebe tem a vantagem de poder se dedicar s coisas do
Senhor, devotando a ele seus pensamentos e trabalhos. A opo pela vida de
solteiro, porm, deve ser cercada de critrios. No haver vantagem alguma no
celibato vivido por quem tem a mente abrasada por desejos sexuais.
Um terceiro objetivo do casamento tambm mencionado por Calvino de
forma incidental em seu comentrio a 1Corntios 7.2. Ali ele cria um interlocutor
imaginrio que pergunta se a cura da incontinncia a nica razo para se contrair
matrimnio. A resposta que a inteno do autor bblico jamais foi ensinar isso, mas
sim fazer com que os crentes considerem suas fraquezas quando avaliam se devem
se casar ou no. Prosseguindo, Calvino argumenta:
O que importa o seguinte: o que est em jogo aqui no so as razes
pelas quais o matrimnio foi institudo, e, sim, as pessoas para quem ele
indispensvel. Porque, se atentarmos para o primeiro matrimnio,
perceberemos que ele no podia ser um antdoto contra uma doena, a qual
ainda no existia, seno que foi institudo para a procriao de filhos.
9
verdade que, depois da Queda, este outro propsito foi acrescido.

A procriao , portanto, o terceiro propsito do casamento na viso de


Calvino, fornecendo mais um elemento para sua definio que poderia ser formulada
8

Idem. Comentrio Sagrada Escritura: Exposio de 1Corntios. So Paulo: Paracletos, 1996. p. 204ss. Vejase tambm CALVINO, As Institutas ou Tratado da Religio Crist. Vol. 2, p. 168.
9
Idem, Comentrio Sagrada Escritura: Exposio de 1Corntios, p. 197. Meu grifo

nos seguintes termos: o casamento uma instituio divina que legitima a unio
entre um homem e uma mulher, tendo como propsitos o companheirismo, a
satisfao das necessidades sexuais e a gerao de filhos.
Deve-se frisar que, quando negativamente considerado, o casamento no
enumerado por Calvino entre os sacramentos. A teologia dos sacramentos imposta
pela Igreja Catlica Romana inclua o matrimnio entre outras seis ordens que,
segundo os papistas, deveriam ser definidas como sacramentos. Calvino rejeita
essa teologia, ensinando que no sacramento deve haver uma cerimnia exterior
fixada pelo prprio Deus com o fim de confirmar uma promessa, no existindo isso
no matrimnio.10
Ademais, o reformador reala que a noo de que o casamento um
sacramento foi construda sobre um erro de traduo. O texto latino, ao verter
Efsios 5.28, usou a palavra sacramento para traduzir o termo mistrio. Calvino
destaca nas suas Institutas que foi com base nessa traduo que os romanistas
construram a noo equivocada do matrimnio como um ato sacramental. 11 Ele
explica melhor o erro em seu comentrio Carta aos Efsios:
Quo impressionante a acuidade dos papistas, os quais concluem dessa
palavra mistrio () que o matrimnio um dos sete sacramentos,
como se pudessem transformar gua em vinho. Enumeram sete
sacramentos, enquanto Cristo no instituiu mais que dois; e, para provar
que o matrimnio um deles, exibem esta passagem [Ef 5.32]. Sobre que
fundamento? Porque a Vulgata adotou a palavra sacramento
(sacramentum), como uma traduo da palavra mistrio, como se mistrio
no fosse a palavra usada por Paulo nesta mesma epstola, quando fala da
vocao dos gentios... Se porventura se observasse o simples fato de que a
palavra usada pelo apstolo mistrio, nenhum equvoco jamais haveria
12
ocorrido.

Calvino ainda aponta a incoerncia dos papistas nesse aspecto afirmando que
se o casamento um sacramento, no haveria sentido em privar os sacerdotes de
sua participao.

10

Idem, As Institutas. Vol 4, p. 449.


Ibid., p. 451.
12
Idem. Efsios. So Jos dos Campos: Fiel, 2007. p. 141-142.
11

3.2 A dissoluo do vnculo matrimonial

A viso de Calvino acerca do divrcio foi considerada liberal pelos homens de


seu tempo. De fato, nos dias dos reformadores, a dissoluo do casamento atravs
do divrcio seria vista como uma opo inaceitvel.
Um exemplo disso pode ser detectado no modo como Martinho Lutero,
Melanchthon e Bucero agiram em face do famoso caso de Filipe de Hessen. Esse
nobre amigo de Lutero tinha srios problemas de incontinncia sexual e alegava que
sua esposa no o satisfazia adequadamente. Incomodado por sua conscincia, no
queria viver em adultrio, pelo que s pde vislumbrar diante de si duas opes: o
divrcio seguido do recasamento com uma mulher que suprisse suas necessidades
ou a bigamia, a criao do vnculo matrimonial com outra mulher, alm da que j
tinha. Diante dessas duas opes, Lutero aconselhou a bigamia13, mostrando que,
para ele, o divrcio estava fora de cogitao.
No seria correto afirmar que no caso de Filipe de Hessen, Calvino
aconselharia o divrcio, posto que, para ele, o casamento um contrato
indissolvel, pelo que os cnjuges se acham atados simultaneamente por um lao
indestrutvel.14 De fato, Calvino chama o matrimnio de o mais sacro de todos os
vnculos, reconhecendo que a unio de duas pessoas no nvel de uma s carne no
pode ser verdadeiro com respeito a nenhuma outra relao exceto o matrimnio.15
Certamente, portanto, ele descartaria as duas opes, admoestando Filipe no
sentido de manter-se fiel sua esposa sem tambm jamais contrair novas npcias,
pois, uma vez que o homem tenha se comprometido a ser leal sua esposa, ele
no deve separar-se dela, e isso claramente feito no caso de segunda unio.16
A viso geral de Calvino sobre esse assunto, pode ser vista em seu
comentrio a 1Corntios 7.11:
Contudo, visto que os esposos amide se divorciavam de suas esposas,
fosse devido a que suas atitudes no de ajustavam, ou porque sua
aparncia pessoal no lhes agradava, ou devido a qualquer outra forma de
ofensa... Paulo nega que o matrimnio seja rompido pelo divrcio por
diferenas desse gnero. Porque ele um pacto sacralizado no nome de

13

SCHAFF, Phillip. History of the Christian Church : The German Reformation. Vol. VII. Grand Rapids:
Eerdmans, 1988. p. 481 e 581 (nota).
14
CALVINO , Comentrio Sagrada Escritura: Exposio de 1Corntios, p. 210.
15
Idem, Efsios, p. 141.
16
Ibid., p. 198.

Deus, o qual no fica de p ou cai segundo o talante humano, de modo a


ser invalidado para o nosso agrado... Mas os que foram unidos em
matrimnio, e agora se arrependem do que fizeram, ento no so mais
livres para quebrarem o compromisso (segundo o adgio) e percorrerem
17
seus prprios caminhos em busca de um novo acordo com algum.

A indissolubilidade do casamento, porm, no entender do reformador de


Genebra era brandamente relativa. Enquanto os catlicos romanos, por entenderem
que o matrimnio um sacramento, no admitiam o divrcio em hiptese alguma,
Calvino que, como visto acima, rejeitava a viso sacramental, considerava que o
divrcio se ria legtimo na ocorrncia de duas hipteses: o adultrio e o caso em que
o cnjuge incrdulo quer se apartar (1Co 7.15). Eis as nicas excees para o
trmino do vnculo conjugal estando os cnjuges ainda em vida. Ocorrendo uma
delas, Calvino afirma que o cnjuge inocente est livre para contrair novas npcias.
De fato, Calvino considerava o adultrio algo to grave que o elevava
categoria de um crime digno da pena capital. Daqui possvel depreender no s o
valor que dava ao casamento, mas tambm um dos motivos pelos quais atribua a
esse pecado o poder de pr fim aos laos do matrimnio.
Isso era ntido na forma como se posicionava em face dos Regulamentos para
a Superviso das Igrejas sob a Jurisdio de Genebra, datados de fevereiro de
1547, no que estabeleciam sobre os desvios na rea sexual. O texto dos
Regulamentos, ao tratar da fornicao e do adultrio, dizia o seguinte:
1. Os que forem surpreendidos em fornicao, se for um homem solteiro
com uma mulher solteira, ambos devero ser presos por seis dias a po e
gua, e pagar uma indenizao.
2. Se for adultrio, caso em que uma das partes for casada, ambos sero
aprisionados por nove dias a po e gua, e pagaro uma indenizao s
autoridades, pois trata-se de crime muito mais grave.
3. Os que estiveram prometidos em casamento, no podero coabitar
como marido e mulher at que o casamento seja celebrado na igreja, do
18
contrrio sero punidos por fornicao.

Calvino, entretanto, num sermo sobre Deuteronmio 22.13-24, manifestou-se


abertamente contra o texto dos Regulamentos, considerando muito branda a pena
para o adultrio. Segundo ele, os adlteros deveriam ser punidos com rigor
semelhante ao usado contra os ladres a quem era aplicada a pena de morte por
17
18

Ibid., p. 212
Ibid., p. 82.

enforcamento. Ele via o adultrio como o pior dos furtos, pois roubava a honra do
cnjuge inocente, destrua o nome da famlia e a vida dos filhos nascidos e daqueles
que haveriam de nascer.19
No eram, contudo, as percepes pessoais de Calvino a base para as suas
afirmaes sobre o adultrio como prtica que rompe o vnculo conjugal. Suas
convices, como seria de se esperar, se fundamentavam na exegese de textos
como Mateus 5.31 e 19.9, nos quais, de acordo com seu modo de entender, o
Senhor apresentou claramente o adultrio como uma exceo proibio do
divrcio seguido de novo casamento. Em seu comentrio ao captulo 7 se
1Corntios, ele estranha que Paulo no trate dessa exceo de modo claro e, ao
enumerar os erros do romanismo em matria de casamento, menciona a proibio
de que o marido de mulher adltera tome para si outra consorte.20
precisamente neste aspecto que o pensamento do reformador entra em
conflito com o de outros exegetas tanto do seu tempo quanto da atualidade. J foi
dito que para os reformadores alemes, a bigamia era prefervel ao divrcio seguido
de novo casamento. Da mesma forma, se de um lado exegetas modernos sentemse mais vontade com a possibilidade do divrcio resultante de infidelidade, esses
mesmos exegetas no se mostram dispostos a admitir a possibilidade de novas
npcias nem mesmo para a parte inocente, estando o ex-consorte ainda em vida.
Segundo esse entender, a clusula de exceo presente no texto de Mateus
aplica-se somente ao divrcio e no realizao de novas npcias, mantendo-se
estas vedadas em qualquer hiptese. Havendo, pois, recasamento mesmo em casos
de infidelidade, isso implicaria adultrio para todas as partes envolvidas.
A base exegtica para essa posio contrria ao entendimento de Calvino
melhor explicada pelo Dr. Carlos Osvaldo Pinto:
As palavras de Jesus em Mateus 19.9, conforme entendidas por
todos os comentaristas cristos at o sculo XVI (com a nica exceo,
Ambrosiastro, no sculo IV), declarava que recasamento depois de divrcio
implica adultrio para todos os envolvidos... Essa posio, menos popular e
praticamente mais complexa, entende que a frase exceto em caso de
relaes sexuais ilcitas (a chamada clusula de exceo) modifica
apenas a frase Se um homem se divorciar de sua mulher (o que em
linguagem tcnica se chama de prtase [orao condicional]) e no a frase
seguinte, e casar com outra comete adultrio (que os eruditos chamam de
apdose [orao principal])...
19
20

H ARKNESS, Georgia. John Calvin: the man and his ethics. New York: Abingdon Press, 1931. p. 131.
CALVINO, As Institutas. Vol 4, p. 452.

A gramtica e a estatstica do Evangelho de Mateus exigem que a


clusula de exceo se refira apenas frase qu e a precede... O sentido
das palavras de Jesus em Mateus 19.9 seria, portanto: O marido no pode
repudiar (divorciar-se de) sua mulher a no ser que ela seja culpada de
comportamento sexual ilcito. E mais: Quem se casar depois de repudiar
21
sua esposa comete adultrio.

Essa viso mais restritiva que a de Calvino, ensinada por alguns intrpretes
modernos22, adotada por um grupo reduzido de pastores, dada a sua
complexidade e as dificuldades prticas que levanta.
No entanto, necessrio que seja considerada com maior seriedade, posto
que se baseia em pilares no somente histricos, mas tambm em avanos
exegticos que eram desconhecidos ao tempo em que viveu o reformador.
Calvino tambm contemplava a possibilidade do divrcio seguido de novas
npcias no caso em que o cnjuge incrdulo quer se apartar. Essa hiptese pr
evista pelo apstolo Paulo em 1Corntios 7.15.
Segundo o reformador, na sua ocorrncia (o que s possvel, evidentemente,
quando se trata de casamento misto), o esposo ou a esposa crente ficam
desobrigados pela ofensa do incrdulo que, na verdade, atinge mais a Deus do que
o cnjuge fiel. Calvino afirma que esses casos apresentam uma razo especial,
porque o contrato (= vinculum) primrio e principal no meramente desfeito, mas
violentamente rompido. 23
Aqui, porm, tambm possvel discordar do telogo de Genebra. De fato,
1Corntios 7.15 pode ter o seu sentido restringido pelos versculos 10 e 11 do
mesmo captulo, que ensinam que, no caso de ser inevitvel a separao, o cnjuge
deve permanecer sem se casar ou ento se reconciliar com o ex-consorte. Este
parece ser o entendimento de Charles Ryrie, ao afirmar que 1Corntios 7.15 no diz
absolutamente nada sobre o cnjuge crente abandonado pelo incrdulo estar livre
para contrair novas npcias.24 Nesse caso ele estaria livre (no sujeito servido)
no sentido de no ter que permanecer sob o jugo do desconforto advindo da
convivncia com quem impossvel manter-se em paz. No estaria, porm, livre
para entrar numa nova sociedade conjugal. Seja como for, deve-se reconhecer que

21

PINTO , Carlos Osvaldo. O Divrcio. Revista Enfoque, Atibaia, nov. 2000. p. 7.


Cf. H ETH , William A. e W ENHAM , Gordon J. Jesus and divorce. London: The Chaucer Press, 1984.
23
CALVINO , Comentrio Sagrada Escritura: Exposio de 1Corntios, p. 217.
24
RYRIE, Charles. A Bblia Anotada . So Paulo: Mundo Cristo, 1991. p. 1441.
22

a maioria dos intrpretes modernos fazem coro com Calvino nessa questo em
particular.

4. O CASAMENTO E OS HERDEIROS DE CALVINO

Em 1643, uma assembleia de telogos convocada pelo parlamento ingls,


reuniu-se em Westminster com o propsito de preparar um esquema de
uniformidade da religio, em face da ento recente unio entre Inglaterra e Esccia.
Como resultado dessa assembleia foi redigida a Confisso de F de
Westminster. Concluda em 26 de novembro de 1646, a Confisso, juntamente com
outros documentos como a Forma de Governo da Igreja, o Diretrio do Culto e os
Catecismos Maior e Menor, forneceram a base para uma s igreja presbiteriana nas
duas partes do Reino Unido.
Apesar do alvo da uniformidade ter sido frustrado com a restaurao da
monarquia dos Stuarts, em 1661, a qual restabeleceu o episcopado na Inglaterra, a
Confisso de Westminster continuou sendo reconhecida como a principal norma da
Igreja da Esccia e a formulao doutrinria mais amplamente aceita pelos
presbiterianos da Inglaterra, Esccia e, mais tarde, dos Estados Unidos.
Nitidamente calvinista, a Confisso de Westminster, ao abordar questes
relativas ao matrimnio, refletiu plenamente a viso do reformador de Genebra. No
seu captulo XXVI (conforme a diviso atual) ela apresenta o matrimnio como a
unio vitalcia instituda por Deus entre um homem e uma mulher (Artigo 1), cujos
propsitos so a ajuda mtua, o desenvolvimento moral e espiritual dos cnjuges e a
procriao (Artigo 2). O Artigo 2 tambm fala do propsito da proteo, o que
evidentemente inclui a defesa contra a imoralidade para aqueles que lutam para
subjugar suas paixes.
Quanto ao fim do vnculo matrimonial, a Confisso estabelece no Captulo
XXVI, Artigo 5, o seguinte:
A inteno divina para as pessoas que contraem o pacto matrimonial que
se unam inseparavelmente, de modo que no haja l ugar para dissoluo
alguma, salvo a decorrente da morte do marido ou da esposa. Contudo,
podem as debilidades de um ou de ambos os cnjuges resultar em grave e
persistente negao dos votos matrimoniais, de tal maneira que o corao
do matrimnio morre e a unio se torna insustentvel. No obstante, s se
pode considerar a separao ou o divrcio em casos de extrema e
irremedivel infidelidade (fsica ou espiritual) que no d sinais de

arrependimento. Essa separao ou divrcio s se aceita como permissvel


em virtude da falha de um ou de ambos os cnjuges, e de maneira
25
nenhuma anula a inteno divina de que seja uma unio indissolvel.

V-se aqui que, tambm rejeitando a viso sacramental adotada pelo


romanismo, os telogos de Westminster seguiram os passos de Calvino e acolheram
a possibilidade do divrcio. O artigo acima transcrito, tendo sofrido alteraes com o
passar do tempo, no apresenta de forma especfica quais so as razes vlidas
para a separao e o divrcio. Restringe-se a afirmar que o vnculo s pode se
dissolver quando a ruptura to grave que no mais possvel repar-la. Sabe-se,
contudo, que a verso original aceitava somente o adultrio e o abandono como
causa para o divrcio, exatamente como ensinava Calvino.26
Entre os evanglicos h consenso no sentido de que o divrcio permitido na
Bblia em algumas circunstncias. Porm, conforme acima exposto, as opinies se
dividem, havendo telogos que rejeitam a posio de que pessoas divorciadas
possam contrair novas npcias. Assim, acolhem o divrcio em alguns casos, mas
repudiam o recasamento. Os telogos de Westminster no poderiam ser contados
entre esses. De fato, a Confisso, mais uma vez refletindo o pensamento do
reformador de Genebra, admite a possibilida de do novo casamento (XXVI:6),
desde que haja arrependimento pelo pecado anteriormente cometido e seja
manifesto o propsito de se construir, atravs do novo enlace, um casamento
cristo.
Nos dias modernos, a Confisso de F de Westminster no ocupa mais o
mesmo lugar no pensamento da igreja que ocupou no passado. Vrias mudanas no
seu texto tm sido propostas, inmeros dos seus artigos tm sido rejeitados por um
vasto nmero de telogos e diferentes interpretaes de algumas de suas
afirmaes tm sido apresentadas. Porm, aquilo que Calvino e seus sucessores
ensinaram no passado sobre o casamento permanece substancialmente inalterado
no pensamento das denominaes modernas consideradas herdeiras da Reforma
Protestante.

25

HENDRY, George S. La Confessin de Fe de Westminster para el da de hoy. Bogot: CCPAL, 1965. p. 217.
Minha traduo.
26
Ibid., p. 218.

CONCLUSO

Na sesso do Conselho de Genebra reunida em 13 de setembro de 1541,


Calvino e seus colegas de ministrio, juntamente com uma comisso de conciliares
designados para aquele trabalho especfico, elaboraram uma minuta do que serviria
como esboo para os regulamentos da igreja. Nesse documento fica evidente o zelo
de Calvino e de seus colegas pela instituio do casamento que considerado nos
seguintes termos:
Depois do anncio das proclamas costumeiras, a cerimnia de casamento
dever ocorrer conforme o requerimento das partes, seja no domingo ou
nos dias teis, ocorrendo logo no incio do culto. adequado que, em honra
ao sacramento, evitem o uso dos dias em que a Ceia celebrada.
recomendvel que sejam cantados hinos que incitem o povo orao a
ao louvor do Senhor...
Com respeito aos litgios em causas matrimoniais, pelo fato de no serem
assuntos de ordem espiritual, mas sim de natureza civil, ns os remetemos
s autoridades, recomendando, contudo, que estas se disponham a formar
sem demora um consistrio para julgar tais questes, do qual, se lhes
parecer bem, podero participar alguns ministros como conselheiros.
Sobretudo, poder ser do seu agrado designar homens que elaborem
27
regulamentos que podero vigorar imediatamente.

Na citao acima pode-se perceber a presena determinante da influncia


crist na esfera matrimonial ao tempo da Reforma. Genebra sentia a invaso da
teologia bblica em cada rea da vida comum sem que nada, nem mesmo questes
de ordem meramente civil, se visse absolutamente livre do impacto da viso
genuinamente crist. Os assuntos matrimoniais eram um forte exemplo disso.
Infelizmente, na moderna sociedade secularizada, a ampliao da gide do
Estado leigo e seu conseqente fortalecimento, deixou o casamento, uma instituio
divina, nas mos de ateus que o consideram um mero contrato com objetivos mal
definidos ou meramente sociais; uma sociedade que pode se manter ou no,
baseando-se exclusivamente nos interesses das partes. E a ausncia da influncia
crist na formao de uma viso correta s agrava o quadro atual. Tanto que sem
dvida em virtude dessa ausncia que hoje se fala at mesmo na legalizao do
casamento entre pessoas do mesmo sexo.
, portanto, urgente que os fundamentos bblicos do casamento sejam
resgatados e, nesse ponto, Calvino, como sempre, tem muito a dizer. Sua definio
27

BACHIE, John; MCNEILL, John; VAN DUSEN, Henry P. (Edits.). The library of Christian classics. Vol.
XXII: Calvin theological treatises. Philadelphia: West minster Press, 1954. p. 67. Minha traduo.

do matrimnio como algo institudo por Deus, tira das mos dos homens a
prerrogativa de lidar com questes matrimoniais com base em suas prprias
intuies. A delineamento claro dos propsitos da sociedade conjugal luz da Bblia,
conforme apresentados pelo grande reformador, reala a importncia individual de
cada cnjuge e o respeito a ele devido. Tambm mostra a seriedade do sexo cuja
banalizao to chocante em nossos dias tem sido responsvel pelos mais diversos
males, tanto espirituais como sociais e fsicos. A fixao desses propsitos tambm
refora a importncia do ambiente familiar para o bom desenvolvimento dos filhos j
que Calvino tem a procriao como um dos alvos do matrimnio, no devendo
ocorrer fora desse contexto.
salutar tambm os limites que Calvino, luz da Bblia, impe ao divrcio. Se
de um lado o catolicismo, com sua viso sacramentalista, ainda probe
absolutamente a separao, de outro o pensamento popular (inclusive entre
evanglicos) e a prtica estatal do consentimento ao divrcio pelas razes mais
banais ou mesmo por razo nenhuma. O modelo calvinista representa nesse cenrio
uma opo mais equilibrada e bblica, admitindo o divrcio somente em casos de
adultrio ou abandono.
Deve-se salientar, porm, que a tica calvinista do matrimnio no est livre
de fragilidades. O ponto em que a posio de Calvino precisa ser considerada com
maior cautela relaciona-se ao recasamento. Para ele, o divrcio implica
necessariamente em licena para se casar novamente e muito provvel que essa
no seja a viso dos autores bblicos. Alis, as excees vistas em Mateus 5.32 e
19.9, alm de admitirem interpretao distinta da adotada pelo reformador, no se
encontram nos outros evangelhos quando tratam do mesmo assunto (Mc 10.11-12;
Lc 16.18). Ademais, Paulo nunca fala sobre o casamento de divorciados. Antes,
enfatiza que a pessoa casada est ligada ao seu cnjuge por toda a vida, que s a
morte pe fim ao vnculo conjugal (Rm 7.1-3; 1Co 7.39) e que as opes para os
que se separam so apenas duas: ficar s ou se reconciliar com o ex-consorte (1Co
7.10-11). Parece, portanto, no haver base slida para o ensino de que pessoas
divorciadas podem contrair novas npcias.
Seja como for, mesmo o entendimento mais aberto de Calvino no pode ser
visto honestamente como uma licena para os desmandos modernos. Em sua viso
geral prevalece a importncia singular dos laos do casamento, os quais devem ser

mantidos a todo custo, s se dissolvendo nas hipteses estritas mencionadas na


Bblia e, ainda assim, quando no houver mais remdio.
Certamente, ele concordaria com a brincadeira que Erasmo fez com essas
situaes nas quais a vida conjugal se torna insustentvel: Enquanto um
casamento meramente um purgatrio, deve ser respeitado. Quando se torna um
inferno, deve ser dissolvido.28
Assim, seria bom que a herana de Calvino, a mesma que os telogos de
Westminster tentaram preservar em sua confisso, fosse resgatada pelos pastores
modernos, fazendo ressurgir uma tica do matrimnio fundamentada nos princpios
da Palavra de Deus; tica to necessria para o bem estar da igreja e da sociedade
em nossos dias.

REFERNCIAS

BACHIE, John; MCNEILL, John; VAN DUSEN, Henry P. (Edits.).

The library of

Christian classics. Vol. XXII: Calvin theological treatises. Philadelphia: Westminster


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28

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