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Alminhas e cruzeiros do concelho do Sabugal:

anlise e compreenso do fenmeno atravs das ferramentas SIG


Jorge Torres
Antroplogo | Cmara Municipal do Sabugal

Marcos Osrio
Arquelogo | Cmara Municipal do Sabugal e CEAACP

As alminhas so uma manifestao de religiosidade popular presente quase


exclusivamente em Portugal e Galiza, com raros casos em outros territrios.
Mesmo no nosso pas no se espalham de igual modo por todas as regies.
Predominam no norte e centro do continente, sendo escassa a sua presena
na metade sul. Nas regies autnomas tambm no se encontram com facilidade. Grosso modo, no Minho, Trs-os-Montes e Beira Alta que nos
deparamos com as mais fortes concentraes.
O seu aparecimento uma consequncia do Conclio de Trento (1546-1562),
evento de grande importncia no contexto da Contra Reforma. Entre muitas
outras medidas tomadas, foi decidida a confirmao da existncia do Purgatrio
e a recomendao da prtica da orao pelas almas que nele se encontravam.
Asindicaes transmitidas aos procos para que incentivassem a prtica da orao
por parte dos fiis levou a que se fossem espalhando, ao longo de caminhos, nolimiar das povoaes ou mesmo em alguns pontos destacados destas, asalminhas
marcos recordando a necessidade de cumprir as prticas estatudas.
Mais tarde, j no sculo xx, aps um perodo de diminuio deste culto,
foi lanada uma forte campanha, a nvel nacional, tentando incentivar os
fiis a retomar essas prticas antigas. O seu grande incentivador foi o Padre
Francisco Babo, autor de um pequeno livro sobre o tema, alvo de repetidas reedies. Nos textos nele inseridos, incentivavam-se os bons catlicos
a preservar ou recuperar as antigas alminhas, manter as prticas religiosas
associadas e mesmo a erguer novas alminhas nos locais onde no existissem
ou em que se encontrassem em adiantado estado de degradao.
Variando muito na sua forma e elementos componentes, podemos caraterizar uma alminha como um monumento votivo composto por um bloco
encimado por uma cruz e contendo um nicho onde, tradicionalmente, se
encontram representadas as almas do Purgatrio e Cristo (ou um santo).
Esta descrio genrica sofre muitas variantes, podendo mesmo estar ausente
a cruz ou o nicho.
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O projeto INPAC
Reconhecendo a importncia de inventariar todas aquelas manifestaes
de patrimnio popular que so, com frequncia, desvalorizadas, como o
caso das alminhas, cruzeiros, marcas cruciformes, poldras, pontes, troncos de ferreiro, ou outros, foi criado um projeto conjunto do Gabinete de
Arqueologia e Museologia e do Gabinete SIG da Cmara Municipal do
Sabugal. Com o nome de INPAC (Inventrio do Patrimnio Artstico e
Arquitetnico do Concelho), foi lanado em meados de 2014, apontando
para um grupo limitado de elementos, que se tem vindo a alargar com a incluso de novos aspetos patrimoniais. A forma como foi concebido leva a que
seja muito fcil ir acrescentando outros tipos de elementos, sem prejudicar,
de algum modo, o trabalho anteriormente realizado.
Verificando-se que est praticamente concluda a componente relativa
s alminhas, aproveita-se a oportunidade para dar a conhecer este trabalho,
apresentando j alguns exemplos de ferramentas utilizadas para o levantamento e estudo dos dados obtidos. A metodologia adiante explicada utilizada em todos os casos, no sendo exclusiva do levantamento das alminhas.
Nas diferentes zonas do concelho, podemos encontrar dois termos para
identificar estes monumentos: alminha ou cruzeiro. De acordo com o
local, usa-se uma das denominaes, ou mesmo as duas de um modo relativamente indiferenciado. Como o projeto abrange as alminhas e cruzeiros
como duas realidades distintas, importante clarificar os conceitos.
O critrio diferenciador escolhido para a adequada separao destas duas
categorias privilegia o seu uso. Assim, temos:
1. Alminha monumento que apela orao pelas almas do Purgatrio.
Tendo presente que a doutrina define que a ida para o Purgatrio
resulta, de uma forma simples, de a morte repentina ter impedido a
possibilidade do arrependimento, a alminha est frequentemente
associada a um ponto em que ocorreu uma morte violenta. Pode ter
como funo apelar a uma orao annima ou por algum que est nela
claramente identificado. Em certos casos, a inscrio solicita mesmo um
Pai Nosso ou Av Maria. Pode ter ou no a forma de cruz;
2. Cruzeiro monumento que est associado a um caminho em direo
a um local de importncia religiosa (como um santurio ou capela)
ou assinala uma efemride. Alguns resultam da diviso de calvrios
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(conjunto de trs cruzes, sendo a central mais elevada ou de maiores


dimenses). Tem sempre a forma de uma cruz.
Este trabalho aborda apenas o que consideramos serem as alminhas,
deixando de fora os cerca de sessenta cruzeiros e calvrios que j esto
inseridos na base de dados.
A recolha da informao
partida, havia j alguns dados relativos s alminhas do concelho a que
foi possvel recorrer, de modo a facilitar a pesquisa:
No Gabinete de Arqueologia, foi sendo elaborado um ficheiro em que
se registavam as alminhas que iam sendo encontradas no decurso de
deslocaes ao campo, e que continha dados relativos a cerca de 120
destes monumentos. A profundidade da informao relativa a cada um
era muito varivel. Poderia incluir fotografia, leitura de inscries ou
datas, medidas, estado de conservao ou apenas parte destes dados;
Recorreu-se tambm a fotografias existentes em arquivos pessoais que
no tinham sido alvo de insero em qualquer inventrio, que serviram
de referncia para locais a pesquisar;
Existem algumas informaes relativas a alminhas inseridas em monografias locais. Na grande maioria dos casos, so apenas inventrios
parciais, mas que tambm facilitaram o levantamento;
Com base nestes dados, comeou o processo de percorrer as estradas e caminhos do concelho, identificando todas aquelas alminhas em relao s quais j
existia alguma informao. Como natural, ao efetuar esses percursos, foram
sendo detetadas outras que ainda no se conheciam. Foram tambm percorridos caminhos antigos em que no existia qualquer referncia mas que, pelas
suas caratersticas, indiciavam haver boas probabilidades de terem alminhas.
Por outro lado, ao longo destes trajetos, foi-se recorrendo ajuda de moradores que nos pudessem dar a conhecer outras, frequentemente em caminhos
j pouco usados, ou mesmo totalmente abandonados. Em certas situaes,
foi mesmo necessrio fazer percursos a p para as localizar, ou por estarem
afastadas dos caminhos ou por estes j no permitirem a circulao automvel.
Uma fonte adicional de informaes que pudessem ampliar o levantamento foi o contacto com funcionrios da Cmara Municipal oriundos das
diversas localidades, ou elementos das juntas de freguesia.
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Por ltimo, pesquisaram-se fontes disponveis na Internet: blogues, stios


de freguesias ou associaes culturais, pginas de alojamento de fotografias,
ou mesmo a ferramenta Street View, do Google Maps.
Aliando todos estes procedimentos, obtivemos, at ao momento, os dados
relativos a 296 alminhas, havendo apenas um nmero residual de outras
referncias que ainda no foi possvel confirmar.
O registo dos dados
Ao identificar uma alminha, desencadeia-se um conjunto de tarefas padronizadas, de modo a registar a informao necessria, segundo critrios
que permitam o estudo e comparao de dados. So as seguintes:
1. Georreferenciao, com recurso a um projeto criado na plataforma
GISCloud

Figura 1. Imagem do registo de alminhas na plataforma GISCloud.

2. Fotografia
3. Leitura de inscries
4. Leitura de datas
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5. Medio (dimenses totais, de nichos e de cruzes)


6. Registo de memrias locais associadas
7. Registo de particularidades dignas de nota
Todos estes dados foram depois inseridos numa base de dados criada com
recurso ao programa Microsoft Access 2013.
O desgaste causado pelos agentes climatricos e pela ao do homem dificulta a leitura das inscries existentes em alguns destes monumentos, por se
encontrarem muito apagadas ou revestidas com lquenes. Para alm da limpeza das superfcies gravadas, recorreu-se tcnica da fotogrametria digital
para os casos mais difceis. O mtodo permite criar, a partir do conjunto
de fotografias tiradas de diferentes ngulos, uma imagem tridimensional
da superfcie epigrafada (no programa informtico Autodesk 123DCatch).
Posteriormente, a imagem resultante inserida no software MeshLab que,
mediante a aplicao de diversos filtros de luz ou textura, possibilita a obteno
de melhores leituras das inscries (Figura 2).

Figura 2. Exemplo da utilizao da metodologia fotogramtrica na leitura de epgrafes.


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Primeiros resultados
Tendo-se recolhido informao relativa a cerca de trezentas alminhas,
foipossvel definir um primeiro esboo tipolgico. Agrupmos o conjunto inventariado em quatro tipos, com um nmero varivel de subtipos. O quadro1
apresenta a tipologia, com exemplos para cada caso.
1. ESTELA

1A Cruz

1D Cruz unida a
contorno de nicho

1B Nicho

1C Cruz separada de
nicho escavado

1E Cruz e nicho em
relevo separados

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2. PILAR

2A Cruz e nicho

2B Apenas nicho

3. COMPOSTO

3A Um nicho

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3B Dois nichos

3C Outros

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4. OUTROS

4A Apenas nicho

4B Nicho e cruz

4D Atual: pilar

4E Atual: outro

4C Atual: cruz

Quadro 1. Tipologia das alminhas do concelho do Sabugal.

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Anlise cronolgica
Cerca de metade das alminhas apresentam uma data gravada. Tendo-se
feito o levantamento exaustivo das cifras, foi possvel elaborar um grfico
cronolgico onde visvel um aumento crescente de monumentos ao longo
do sculo xix, seguido de uma forte queda nas primeiras dcadas do sculo xx
(Figura 3), que poderemos atribuir influncia das ideias republicanas,
pouco recetivas s prticas religiosas tradicionais.
Os valores voltam aumentar no perodo do Estado Novo, fruto certamente
da campanha, atrs referida, promovida por Francisco Babo, e tambm ao
peso que a Igreja retomou durante esta poca. A partir de 1960, a forte
emigrao ter tido influncia no seu quase desaparecimento. Durante os
anos setenta, comeam a tornar-se vulgares os casos associados a acidentes de
viao, que constituem a grande maioria dos mais recentes.

Figura 3. Distribuio das datas das alminhas por decnios.

Anlise espacial
A georreferenciao de cada exemplar deste corpus de alminhas, atravs
dos recursos informticos disponveis nos sistemas de informao geogrfica
(SIG), permitiu-nos no s cartografar as ocorrncias, mas tambm proceder
a algumas anlises espaciais e retirar diversas ilaes sobre a sua distribuio
pelo concelho do Sabugal.
Por exemplo, no mapa que assinala as ocorrncias de alminhas (Figura 4),
possvel obter uma perspetiva da sua disperso pelo territrio e concluir que
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estes monumentos se repartem de forma homognea por todos os mbitos


geomorfolgicos, evitando apenas as reas mais elevadas do concelho, onde
s 4 exemplares ficam acima do 1000 m de altitude.
Na Figura 5, esto representadas as reas de maior densidade, destacando-se, em tons claros, os pontos onde existem mais de 5 alminhas, num raio de
2 km. E, de facto, confirma-se a sua maior concentrao na margem direita
do rio Ca, nas freguesias do Soito, Alfaiates, Rebolosa, Aldeia da Ponte e
Bismula, havendo menor densidade na margem oposta, onde apenas Vila do
Touro, Pousafoles e Penalobo denotam pequenos focos.

Figura 4. Distribuio das alminhas pelo concelho do Sabugal.

No foi possvel determinar as causas da maior adeso das comunidades


raianas ao fenmeno, mas constatamos que, de facto, o territrio ocidental
revela menor nmero de exemplares, por motivos de cariz religioso, ritual ou
cultural, ainda desconhecidos.
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Olhando agora para a quantificao de exemplares por freguesia, constatamos que Aldeia da Ponte e a Unio de freguesias de Vilar Maior, Aldeia da
Ribeira e Badamalos so as que apresentam maior nmero de ocorrncias,
com um mximo de 35 alminhas, devido igualmente sua maior rea territorial (Figura 6). Em oposio, a parte meridional do concelho, nas faldas da
serra da Malcata, mostra uma escassez de exemplares, destacando-se a prpria freguesia da Malcata, sem qualquer alminha identificada. As freguesias
de Aldeia do Bispo, Lageosa da Raia, Forcalhos e Casteleiro tambm revelam
apenas 1 ocorrncia. Na anlise quantitativa fcil verificar ainda que so
poucas as freguesias que ultrapassam 1 dezena de alminhas, ocorrendo isso
praticamente em 8 unidades administrativas.

Figura 5. reas de maior densidade de ocorrncia de alminhas.

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Figura 6. Distribuio das alminhas por freguesia.

Figura 7. Distribuio das alminhas pelos distintos substratos geolgicos do Municpio.


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Os SIGs permitem estabelecer algumas timas correlaes entre pontos


e determinadas caractersticas geogrficas que tenhamos em considerao,
como por exemplo o substrato geolgico, que era um aspeto que nos interessava bastante investigar. Os resultados confirmam o que j espervamos:
a menor densidade de ocorrncias em solos xistosos, que explicam a sua
escassez a sul do municpio (Figura 7).

Figura 8. Relao entre aglomerados e a distribuio das alminhas.

Dado que houve preferncia pelo granito, a produo e o seu transporte


para as freguesias mais meridionais, onde este no abundava, encarecia consideravelmente. Assim, excetuando o Soito, todas as freguesias de predomnio
xistoso ou de cascalheiras planlticas mostram fraca densidade (Figura 7).
Um dos principais objetivos desta reflexo era verificar que fatores interferiam nas zonas de maior densidade de alminhas. A hiptese mais vivel era a
proximidade aos aglomerados.
Assim, tendo assinalado todos os ncleos populacionais do municpio e
definida a respetiva rea de influncia com 1 km de raio, verificmos que
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185 alminhas encontram-se realmente a menos de 1 km das povoaes (Figura


8), o que corresponde a cerca de 2/3 da totalidade. Isto mostra que de facto os
aglomerados constituem os centros de gravitao das alminhas.
Interessante foi constatar o impacto da presena destes monumentos na
toponmia urbana das povoaes, devido sua existncia nas imediaes,
identificando-se casos como o Largo da Cruzinha, a Rua do Cruzeiro, o Largo
das Alminhas ou a Rua da Cruz de Pedra, em alguns aglomerados do concelho.
Na nossa cartografia verificmos que 16 alminhas estavam, de facto, associadas a estes topnimos. Nos casos em que no existia correlao com estes
monumentos pode dever-se ao facto de terem sido, entretanto, retirados do
local ou pela existncia de outros fenmenos religiosos nas proximidades.
Outro elemento considerado como possvel foco de atrao para as alminhas foram os cemitrios. E, de facto, em 65 cemitrios assinalados, existem
alminhas na proximidade de 22 deles. Naturalmente, pode no haver uma
relao direta, mas um fator que deve merecer ponderao.
Por fim, confirmou-se tambm o que se tem defendido sobre este assunto:
que h uma estreita relao entre as alminhas e os caminhos mais antigos.
Basta lembrar que este o seu local de preferncia e que estes monumentos
assinalam, muitas vezes, locais de morte violenta e repentina de viajantes.
Tendo por base a rede viria antiga desenhada, no trabalho desenvolvido
nos ltimos anos no Gabinete de Arqueologia Municipal, assinalando os
traados que, por documentao consultada, informao oral ou batida de
campo, constituem os percursos considerados mais antigos (alguns milenares)
e, de facto, verifica-se que em muitas situaes as alminhas acompanham esses
traados ao longo de vrios quilmetros.
Em contrapartida, este trabalho de georreferenciao intensiva permitiu
detetar alminhas em caminhos que no tinham sido previamente considerados
como traados antigos, os quais teremos agora que reavaliar no decurso do
estudo da viao antiga do concelho.
Concluso
Terminada esta tarefa de inventariao das alminhas do concelho do
Sabugal, achamos importante que o trabalho prossiga. Nesse sentido, foi apresentado Cmara Municipal um plano de preservao das alminhas, chamando
a ateno para a sua importncia.
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O plano contempla a limpeza de silvas e outra vegetao que as cubra,


aremoo parcial e acautelada de musgos e lquenes (sem danificar a pedra),
a recolocao dos monumentos cados e ou fraturados, e a elevao dos
exemplares semienterrados (pela subida do nvel de estrada ou caminho
junto do qual se encontram), concluindo com a realizao de uma exposio
no Museu do Sabugal e a edio de livro com o inventrio, o estudo mais
aprofundado e a anlise comparativa com outras regies do pas.

Bibliografia
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