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24/10/2016

ONOVOMOVIMENTOTEORICO

ONOVOMOVIMENTO
TEORICO

jeffreyc.alexander

Ateoriasociolgicaviveummomentocrucial.Osoutrorajovensopositoresdateoriafuncionalista
chegam meia idade. Suas lies polmicas foram apreendidas como tradies consagradas, porm, suas
limitaes tericas tornaramse cada vez mais visveis. A desesperana em face da crise da sociologia
marcouonascimentodaerapsfuncionalista.Agora,.quandoaprpriafasepsfuncionalistaestchegando
aofim,percebesenoumacrise,masumaencruzilhada,ummomentodecisivoansiosamenteesperado.
Contraadominaodofuncionalismonopsguerraempreenderamseduasrevolues.Porumlado,
surgiram escolas radicais e estimulantes de microteorizao, acentuando o carter contingente da ordem
social e a centralidade da negociao individual. Por outro lado, desenvolveramse vigorosas escolas de
macroteorizao,enfatizandoopapeldeestruturascoercitivasnadeterminaodocomportamentoindividual
ecoletivo.Essesmovimentostransformaramodebategeralepermearamostrabalhosempricosdealcance
mdio.Aomesmotempoemquetriunfavam,contudo,aautoconfianaeoimpulsodessesenfoquestericos
comeavamadeclinar.
Esseenfraquecimentodecorriadesuaunilateralidade,quetornavaimpossvelsuasustentao.Essa,
pelomenos,seratesecentraldesteensaio.Demonstrareiqueaunilateralidadegeroucontradiestantona
tradiomicrocomonamacro.Foi,alis,comvistasaescaparaessasdificuldadesqueumageraomais
jovem de socilogos formulou um programa de trabalho de natureza inteiramente diversa. Persistem entre
eles desacordos fundamentais, mas h um princpio fundante em relao ao qual todos esto de acordo: a
microeamacroteoriasoigualmenteinsatisfatriasaoeestruturaprecisamseragora,articuladas.Onde,
atdezanosatrs,haviaumclimainteiramentefavorvelaprogramastericosradicaiseunilaterais,ouvese
contemporaneamente a exortao a uma teorizao de tipo completamente diferente. Nos centros da
sociologiaocidentalnaInglaterra,naFrana,naAlemanhaenosEstadosUnidosoqueestnaordemdo
diamaispropriamenteumateoriaquebusqueasntesedoqueumaqueinsistanapolmica.
Minhapretensonesteensaioadereconstruiranaliticamenteessanovaesurpreendentemudanano
progressodateoriageral.Devocomear,porm,porjustificaroprprioprojetodeumateoriageral.Parece
meindiscutvelqueateorizaonumnvelgeralisto,semrefernciaaproblemasempricosparticulares
ou a domnios especficos constitui um esforo significativo, na verdade, crucial. Foi a teoria geral, por
exemplo, que articulou e sustentou os desenvolvimentos que acabo de descrever. Cristalizados por amplos
debates tericos, alm disso, esses desenvolvimentos no permaneceram segregados em qualquer domnio
tericoabstrato.Aocontrrio,permearamsucessivamentetodosossubcamposempricosdasociologia.Na
sociologia norteamericana, contudo, a significao e mesmo a validade da teoria geral est submetida a
constantecontrovrsia.Reflexodeumvisempiricistaprofundamentearraigado,essequestionamentotorna
mais difcil perceber desenvolvimentos mais amplos e discutir sobre a direo do desenvolvimento da
sociologia de uma maneira racional e disciplinada. Parece claro que, como preldio a qualquer exerccio
tericosubstantivo,oprojetodeumateoriageraldeveserdefendido,assimcomodevemserexplicadasas
razesdesuarelevnciaexclusiva.
Farei essa defesa no contexto da elucidao da natureza especfica de uma cincia social.
Argumentareiqueapredioeaexplicaonosoosnicosobjetivosdacinciasocial,sendoigualmente
significativas as modalidades mais gerais de discurso que caracterizam os debates tericos. Insistirei,
ademais, que esto presentes nesses discursos critrios avaliativos diferentes dos empiricistas. Depois de
discutiressepontotentareiarticularessescritriosdeverdadeaonvel"dospressupostos"dodiscurso.S
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entoretornareiquestosubstantivaqueconstituiocentrodesteensaio.Reconstruireiodesenvolvimento
dasrespostasmicroemacrotradiofuncionalistaeavaliareiessesdiscursosemtermosdoscritriosde
validezqueformulei.Depoisdeidentificarosprojetostericosqueemergemcomorespostaaosinsucessos
dessastradiesmicroemacro,esboareiemgrandestraosoquepoderviraserummodelosintticoda
interrelaoentreaoeestrutura.

ASociologiacomoDiscursoecomoExplicao
A fim de defender o projeto de uma teoria geral, preciso convencionar que os argumentos
sociolgicos no dependem de um resultado explicativo imediato para serem considerados cientficos. A
aceitaodissopeloscientistassociaisdepende,emprimeirolugar,deelesencararem,ouno,suadisciplina
comoumaformanascentedecincianaturale,emsegundo,desuaconcepodecincianatural.Aqueles
queseopemteoriageralnoapenasidentificamasociologiacomacincianaturalcomoconcebemesta
ltimacomoumaatividadeantifilosfica,observacional,proposicionalepuramenteexplicativa.Aquelesque
queremlegitimara teoria geral em sociologia, por outro lado, podem tambmidentificarsecomacincia
natural ao fazlo, apontam para as implicaes de revoluo no sentido de Kuhn e argumentam que
empreendimentos no empricos, filosficos, informam e, com freqncia, influenciam decisivamente a
prtica das cincias naturais. Essa foi a abordagem que adotei em defesa da teoria geral em meu primeiro
livro,Positivism,Pressupositions,andCurrentControversies(Alexander,1982).
Essa defesa contra um positivismo estritamente explicativo provouse limitada. No h dvida de
que, em resposta quele argumento, surgiu gradualmente entre os cientistas sociais uma concepo mais
sofisticadadecincia.Isso,porsuavez,levouaumatolernciamaioremrelaoteoriageralentrealguns
membrosdocampoempiricista(1).Aoenfatizarosaspectospessoaisesubjetivosdacincianatural,porm
aposiopspositivistadeixoudedarcontadesuaobjetividaderelativaassimcomoseseuimpressionante
sucessoexplicativo.Essalimitaolanoudvidassobreadefesadateoriageralnacinciasocial.forade
dvidaqueacincianaturaltemsuaprpriahermenutica.Se,noentanto,essasubjetividadenoimpediua
construo de poderosas leis gerais nem a acumulao de conhecimentos factuais, esses mesmos critrios
estritamente empiricistas podem servir de fundamento a uma cincia social pspositivista. Mas essa
concluso no se segue. Outros critrios alm do sucesso explicativo esto profundamente implicados no
debatedascinciassociais.Porcomparaocincianatural,argumentossemrefernciaimediataaquestes
factuaiseexplicativassoonipresentesnascinciassociais.Somosobrigadosaconcluirqueaestratgiade
identificaracinciasocialcomumacincianaturalinterpretativaestfadadaaofracasso.Adefesadateoria
geralnacinciasocialnopode,portanto,basearseinteiramentenaredefiniodacincianatural operada
por Kuhn (2). Ela deve diferenciar a cincia social da natural de um modo decisivo. Que ambas
compartilhamumaepistemologiainterpretativaocomeoenoofimdoargumento.
preciso,pois,reconhecerqueahermenuticacientficapodeinfluiremtiposdeatividadecientfica
muitodiferentes.Casocontrrio,opapelfundamentaldateoriageralnascinciassociais,porcontrastecom
as naturais, no pode ser verdadeiramente compreendido, e muito menos aceito como uma atividade
legtima.Apenasnamedidaemquesereconhecesuasignificaoqueoscritriosdeverdadeimplcitosem
talteoriageralpodemserformalizadosesubmetidosaodebateracionalexplcito.
Que a cincia possa ser concebida como uma atividade hermenutica no determina os tpicos
particularesaosquaisaatividadecientficasevoltaemcadadisciplinacientfica.Noentanto,precisamente
a alocao de tal atividade que responsvel pelo "clima" relativamente emprico ou terico de uma
disciplina.Pspositivistasdeclaradosreconheceramqueacincianaturalmodernapodeserdistinguidade
outrostiposdeestudosporsuacapacidadedeexcluirdeseuobjetoaancoragemsubjetivaemquesefunda.
Por exemplo, embora Holton tenha demonstrado exaustivamente que temas arbitrrios e supraempricos
afetamprofundamenteafsicamoderna,elenodeixadeinsistir(1973,p.330331)emquenuncadefendeu
a introduo de discusses temticas "na prtica da prpria cincia." Ele at mesmo sugere que "a cincia
apenas comeou a crescer rapidamente quando tais questes foram excludas dos laboratrios." Mesmo
Collingwood, filsofo claramente idealista, que insistia em que a prtica cientfica se baseia em supostos
metafsicos, admitia (1940, p. 33) que "a tarefa do cientista no propor essas questes, mas apenas
pressuplas."
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Porque,adespeitodosaspectossubjetivosdeseuconhecimento,podemoscientistasnaturaisoperar
talexcluso?Arespostaaessaperguntaimportante,poiselanosdirporqueocientistasocialnopode.A
alocao da atividade cientfica depende do que os seus praticantes consideram intelectualmente
problemtico. E porque os cientistas naturais freqentemente concordam sobre os princpios gerais que
informam seu ofcio que questes empricas mais delimitadas podem receber sua ateno. Isso
precisamenteoqueautorizaacincianormalnosentidodeKuhn(1970)aprosseguircomoumaatividadede
soluo de problemas empricos especficos. Habermas tambm particularmente sensvel relao entre
essaespecificidadeempricaeoacordogeneralizado.Caracterizandoacincianaturalenquantotalcomoa
cincia normal,.ele escreve que (1971, p. 91) "o resultado genuno da cincia moderna no consiste na
produodaverdade(masem)ummtododechegaraumconsensovoluntrioepermanente."
Questes supraempricas s so abordadas explicitamente se h desacordo sobre os supostos de
fundoqueinformamumacincia.oqueKuhnchamadecrisedeparadigma.Enessascrises,segundoele,
queocorre"umavoltafilosofiaeaodebatesobreosfundamentos."Nosperodosnormaisdacincia,essas
dimenses noempricas so camufladas por essa razo, hipteses especulativas parecem poder ser
decididas por referncia ou a dados dos sentidos, que so relativamente acessveis, ou a teorias cuja
especificidade torna sua relevncia para tais dados imediatamente visvel. Isso no acontece na cincia
social,porqueemsuaaplicaosocialacinciaproduzumdesacordomuitomaior.Eporqueessedesacordo
amploepersistenteexiste,ossupostosfundamentais,implcitoserelativamenteinvisveisnacincianatural,
irrompem vividamente na cincia social. As condies definidoras da crise do paradigma nas cincias
naturaissoarotinanassociais(3).
Anfasenaimportnciadodissensonacinciasocialnoprecisalevaraorelativismoradical.Poisa
possibilidade de conhecimento racional nas cincias sociais permanece, mesmo se se abandona o ideal da
objetividadeempiricista.Eessaperspectivanoneganecessariamentenemapossibilidadedeconstruode
leis gerais de processos sociais, nem a busca de predies relativamente acertadas (4). possvel
acumularconhecimentosobreomundoapartirdepontosdevistadiferenteseemcompetio(cf.Wagner,
1984). tambm possvel sustentar leis gerais relativamente preditivas a partir de orientaes gerais
substancialmentediferentes.
Minhasugesto,noentanto,deque,nascondiesdascinciassociais,oacordoconsistentesobrea
natureza precisa do conhecimento emprico, e mais ainda o acordo sobre as leis gerais explicativas, so
altamente improvveis. Porque a competio entre perspectivas fundamentais rotineira, os supostos
fundamentaisdacinciasocialsorotineiramentevisveis.Adiscussogeneralizadaumadiscussosobre
asorigenseconseqnciasdodissensofundamental.Umavezqueossupostosfundamentaissotovisveis,
a discusso geral se torna parte integrante do debate nas cincias sociais, tanto como a prpria atividade
explicativa. Na cincia social, portanto, argumentos sobre validez no podem referirse apenas a questes
empricas. Eles cortam a gama completa de compromissos noempricos que sustentam pontos de vista
diferentes.
Positivistas respondero a este argumento sugerindo que o desacordo generalizado, longe de ser a
fontedadiferenaentreacincianaturaleasocial,antesseuresultado.Concluem(porexemplo,Wallace,
1971)queseossocilogosfossemmaisfiisaorigoredisciplinadacincianatural,anaturezagerale
especulativadadiscussonascinciassociaisdiminuiriaeodesacordopoderiaeventualmentedesaparecer.
Essa posio fundamentalmente equivocada. O dissenso amplo inerente cincia social, por razes
cognitivasevalorativas.
Na medida em que os objetos de uma cincia se localizam no mundo fsico exterior mente, seus
referentesempricospodem,emprincpio,sermaisfacilmenteverificadospelacomunicaointerpessoal.Na
cincia social, os objetos de estudo so estados mentais ou condies que envolvem estados mentais. Por
essa razo, a possibilidade de confuso entre os estados mentais do observador e os do observado
endmica.EssaaversodascinciassociaisdoPrincpiodeIncertezadeHeisenberg.
Aresistnciaaosimplesacordosobrereferentesempricostambmemanadocarterdistintivamente
valorativodacinciasocial.Emcontrastecomacincianatural,hnacinciasocialumarelaosimbitica
entre descrio e avaliao. As prprias descries dos objetos de estudo tm implicaes ideolgicas. A
sociedadedeveserchamadade"capitalista"oude"industrial"?Ocorreu"proletarizao","individualizao"
ou"atomizao"?CadacaracterizaodincioaoqueGiddens(1970)chamoudeduplahermenuti,uma
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interpretao da realidade com o potencial de entrar na vida social e retornar, afetando por sua vez as
definiesdointrprete.Sejdifcil,porrazescognitivasevalorativas,chegaraumconsensosobreos
simples referentes empricos da cincia social, isso ainda mais difcil nas abstraes a partir daqueles
referentesqueformamasubstnciadateoriasocial.
Finalmente,porcausadessedesacordoempricoetericoendmicoqueacinciasocialsedivide
emtradieseescolas.Essesgrupossolidriosnososimplesmentemanifestaesdedesacordocientfico,
masbasessobreasquaistaisdesacordossopromovidosemantidos.Aoinvsdeconsiderarodesacordoea
comunicaodistorcidaqueoacompanhacomoummalnecessrio,muitostericosdacinciasocial(p.ex.,
Ritzer,1975)tomamoconflitoentreescolascomoindicadordocartersaudveldeumadisciplina.
Por todas essas razes, o discurso e no apenas a explicao se torna um trao importante no
campodacinciasocial.Pordiscurso,refiromeamodosdeargumentaoquesomaisconsistentemente
generalizados e especulativos que as discusses cientficas normais. Estas ltimas se ocupam, de modo
disciplinado, de peas especficas de evidncia emprica, de lgicas indutivas e dedutivas, de explicao
atravs de leis gerais, e dos mtodos atravs dos quais essas leis podem ser verificadas ou falsificadas. O
discurso, ao contrrio, se volta para o raciocnio. Ele se dirige ao processo de raciocinar mais que os
resultados da experincia imediata, e se torna significativo onde no existe verdade clara e evidente. O
discurso visa persuaso pelo argumento mais que predio. Sua capacidade de persuadir se baseia em
qualidades como coerncia lgica, grau de abrangncia, riqueza interpretativa, relevncia valorativa, fora
retrica,beleza,etexturadoargumento.
Foucault (1970) identifica as prticas intelectuais, cientficas e polticas com "discursos" a fim de
negarlheostatusmeramenteindutivoeemprico.Poressavia,eleinsisteemqueasatividadesprticasso
constitudas e conformadas historicamente por compreenses metafsicas que podem definir uma poca
inteira. Tambm a sociologia um campo discursivo. Nela, encontrase pouco da homogeneidade que
Foucaultatribuiataiscamposnacinciasocialhdiscursos,noumdiscurso.Essesdiscursos,ademais,no
sodiretamenteligadoslegitimaodopoder,comoFoucaultpassaaafirmarinsistentementeemsuaobra
posterior. Os discursos na cincia social tm como alvo a verdade, e so constantemente submetidos a
estipulaesracionaissobrecomosepodechegarverdadeesobrequalpodeseressaverdade.
Baseiome aqui na compreenso de Habermas (p. ex, 1984) do discurso como parte de um esforo
queosinterlocutoresfazemparaatingiracomunicaonodistorcida.SeHabermassubestimaasqualidades
irracionaisdacomunicaoedaaoelecertamentedescobriuummododeconceitualizarsuasaspiraes
racionais. Suas tentativas sistemticas de identificar modos de argumento e critrios para chegar
justificaopersuasivamostramcomosepodecombinarcompromissosracionaiscomoreconhecimentode
argumentos supraempricos. O campo real do discurso da cincia social oscila entre o discurso
racionalizantedeHabermaseodiscursoarbitrriodeFoucault.
Eporcausadacentralidadedodiscursoqueateoriadascinciassociaistomultivalenteequeos
esforos (p. ex., Wallace, 1971) no sentido de seguir compulsivamente a lgica da cincia natural so
fadados ao fracasso (5). Seguidores da orientao positivista sentem a tenso entre essa concepo
multivalenteeseupontodevistaempiricista,epararesolvloprivilegiama"teoria"relativamenteaoque
pejorativamentechamamdemetateoria(Turner,1986)echegamatmesmoaexcluirateoriaemfavorde
umaconcepoestritade"explicao"(Stintchcombe,1968).Essasdistines,porm,separecemmaiscom
tentativas utpicas de fugir cincia social, do que com esforos para compreendla. O discurso geral
central,eateoriainerentementemultivalente.Seacinciasocialpudesse,defato,adotarumaestratgia
exclusivamente explicativa, por que um empiricista confesso como Stintchcombe se sentiria obrigado
tarefadedefenderoempiricismodiscursivamente?PoisasubstnciadosargumentosdeStintchcombe(1968,
1978)raciocnioseuobjetivopersuadirpelaforademonstrativadalgicageral.

SobredeterminaopelaTeoriaeSubdeterminaopeloFato
Aonipresenadodiscurso,eascondiesqueacriam,geramasobredeterminaodacinciasocial
pelateoriaesuasubdeterminaopeloquetomadocomofato.Nohrefernciaclaraeindiscutvelpara
os elementos que compem a cincia social definies, conceitos, modelos ou "fatos". Por isso, no h
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regras de correspondncia entre diferentes nveis de generalidade. Formulaes a um nvel no so


claramente traduzveis para outros nveis. Por exemplo, embora estimativas empricas precisas de
correlaesentreduasvariveispossamserestabelecidasalgumasvezes,essascorrelaesraramenteservem
paraprovaroudesprovarumaproposiosobreessainterrelaoestabelecidaemtermosmaisgerais.Isso
porqueaexistnciadedissensoempricoeideolgicapermitequeoscientistassociaisoperacionalizemas
proposiesdemodosdiferentes.
Consideremos,porexemplo,doisdosmaiscuidadososesforosrecentesderelacionardadosteoria
maisgeral.Emumatentativadetestarsuarecenteteoriaestrutural,Blaucomeacomumaproposioaque
chama de teorema do tamanho a noo de que uma varivel puramente ecologia, tamanho do grupo,
determine as relaes para fora do grupo (Blau, Blum, Schwartz, 1982, p. 46). Baseado em dados que
incluemnosotamanhodogrupomastambmsuataxadecasamentos,eleafirma(p.47)quearelao
encontradaentretaxadecasamentosetamanhodogrupoverificaoteoremadotamanho.Porqu?Porqueos
dados demonstram que "o tamanho do grupo e a proporo de casamentos exgamos se relacionam
inversamente."Masaexogamiaumdadoque,defato,nooperacionaliza"relaesextragrupo."umtipo
derelaoextragrupoentreoutras,e,comooprprioBlaureconhece,umtiponoqualentramoutrosfatores
almdotamanhodogrupo.Relaoextragrupo,emoutraspalavras,notemumreferenteclaro.Porisso,a
correlao entre o que tomado como seu indicador e tamanho do grupo no pode verificar a proposio
geralsobrearelaoentretamanhodo.grupoerelaesextragrupoOsdadosempricosdeBlau,portanto,
esto desarticulados de sua teoria, a despeito de sua inteno de relacionlos de um modo teoricamente
decisivo.
No ambicioso estudo de Lieberson (1980) sobre imigrantes negros e brancos nos Estados Unidos
desde 1880 aparecem problemas similares. Lieberson comea com a proposio no muito formalizada de
que "a herana da escravido" responsvel pelos diferentes nveis de desempenho entre os imigrantes
negros e europeus. A operacionalizao dessa proposio feita em duas etapas. Primeiro, a herana
definidaemtermosde"faltadeoportunidade"paraosantigosescravos,enoemtermosculturais.Segundo,
eledefineoportunidadeemtermosdosdadosqueelaborousobreastaxasvariveisdeeducaoesegregao
residencial. Ambas operacionalizaes, porm, so altamente contestveis. No apenas outros cientistas
sociaisdefiniriamaheranadaescravidoemtermosdiferentesporexemplo,emtermosculturaismas
tambmoportunidadespoderiamserconcebidasdeoutrosmodosquenoeducaoeresidncia.Porqueno
h,portanto,relaonecessriaentreastaxasqueLiebersonidentificouediferenasdeoportunidade,no
pode haver certeza de que seus dados demonstrem a proposio mais geral que relaciona desempenho e
herana. A correlao medida, claro, se sustenta por si mesma como uma contribuio emprica. A
contribuiotericamaisampla,noentanto,nosed,poisacorrelaonopodetestarateoriaaquese
destina.
bemmaisfcilencontrarexemplosdoproblemaoposto,asobredeterminaodos"fatos"empricos
pela teoria, uma vez que em virtualmente todo estudo terico amplo a amostragem dos dados empricos
abertaadiscusso.EmTheProtestantEthicandtheSpiritofCapitalism,porexemplo,aequaodeWeber
(1958[19041905])doespritodocapitalismocomosempresriosinglesesdossculosXVIIeXVIIItem
sido amplamente contestada. Se os capitalistas italianos das primeiras cidadesestado modernas so vistos
comomanifestaesdoespritocapitalista(p.ex.,TrevorRoper,1965),entoacorrelaodeWeberentre
capitalistasepuritanossebaseianumaamostrarestritaenoserveparasubstanciarsuateoria.Namedidaem
que isso for verdade, os dados empricos de Weber foram sobreselecionados por sua referncia terica
ticaprotestante.
Distnciasimilarentreateoriageraleindicadoresempricospodeserencontradanofamosoestudo
de Smelser, Social Change in the Industrial Revolution (1959). Em sua teoria, Smelser prope que as
mudanas nos papis na famlia, e no os levantes industriais em si mesmos, foram responsveis pelas
atividades radicais de protesto dos trabalhadores ingleses nos anos 1820. Em sua narrativa histrica, ele
descreveasmudanasfundamentaisnaestruturadafamliaeaslocalizanaseqnciaquesugere.Osdados
dearquivosqueapresentaemsecomaistcnica(Smelser,1959,p.188199),noentanto,parecemindicar
queessasmudanasnafamlianocomearamsenoumaouduasdcadasdepoisdocomeodeimportantes
disputas industriais. Sua preocupao terica com a famlia sobredeterminou a apresentao dos dados em
sua narrativa histrica, da mesma forma que seus dados mais tcnicos, de arquivos, subdeterminaram sua
teoriageral(6).
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O mesmo tipo de sobredeterminao, produzido por uma teoria muito diferente, pode ser
exemplificado no trabalho mais recente de Skocpol (1979), em que ela procura documentar uma teoria
histricaecomparativa.Elaseprope(p.18)aassumirum"pontodevistaimpessoalenosubjetivo"sobre
as revolues, dando significao causal apenas a "situaes e relaes de grupos institucionalmente
determinadas." Ela est procura de dados empricos da revoluo e o nico a priori que admite seu
compromisso com o mtodo comparativo (p. 3340). Reconhece em vrias passagens, porm, o papel
desempenhado pela cultura poltica local e pelos direitos tradicionais (p. ex., p. 62, 138), bem como a
necessidadededarateno(emborabreve)aostemasdalideranaedaideologia(p.161173).Aofazlo,a
sobredeterminao terica de seus dados tornase visvel. Suas preocupaes com a estrutura a levaram a
deixar de fora dos dados que analisa o contexto cultural e intelectual da revoluo (7). Sua interpretao
decididamente estruturalista dos fatores subjetivos que menciona s possvel por causa da inexistncia
dessesdadoscontrrios.
A subdeterminao emprica da teoria e a sobredeterminao terica dos dados ocorrem
simultaneamente, em toda parte. Como resultado, a cincia social essencialmente contestvel, tanto em
suas declaraes factuais mais especficas, como em suas generalizaes mais abstratas. Cada concluso
empricaabertadiscussoquepartadeconsideraessupraempricas,ecadaproposiogeralpodeser
contestadaporrefernciaa"fatosempricos"inexplicados.
Dessemodo,cadaproposionacinciasocialestsujeitademandadejustificarseporrefernciaa
princpios gerais (8 ). Argumentos contra o trabalho de Blau no precisam limitarse demonstrao
empricadequeconsideraesestruturaissoapenasumdosdiversosdeterminantesdaexagomiapodese,
em vez disso, demonstrar que a prpria formulao de uma causao puramente ecolgica se funda em
pressupostos da ao de natureza excessivamente instrumental. Ao considerar o trabalho de Lieberson
posssvel contornar a questo emprica da relao entre educao e oportunidades objetivas de modo
semelhante. possvel construir o argumento discursivo segundo o qual o foco exclusivo na herana da
escravido, e sua operacionalizao em termos estritamente estruturais, refletem no apenas um programa
ideolgicoapriorimastambmumaadesoamodelosestritamentoconflitivosdasociedade.Otrabalhode
Smelserpodesercriticadodiscursivamentepeloquestionamentodesuaadequaolgicaoupelacrtica
nfase dos primeiros modelos funcionalistas na internalizao dos valores da famlia. O argumento de
Skocpol tambm pode ser avaliado sem referncia aos dados empricos da revoluo. Poderia ser
demonstrado, por exemplo, que ela compreende mal as "teorias voluntaristas da revoluo" seu alvo
polmiconamedidaemqueasconsiderateoriasindividualistasquepresumemconhecimentoracionaldas
conseqnciasdaao.
Formulartaisargumentosparticipardodiscursoenodaexplicao.ComoSeidman(1983,asair)
esclareceu, o discurso no implica no abandono da busca da verdade. A verdade no precisa limitarse ao
critriodavalidadeempricatestvel.Cadatipodediscursoimplicaemdistintoscritriosdeverdade.Esses
critrios ultrapassam a adequao emprica ao fazer afirmaes sobre a natureza e conseqncias de
pressupostos, sobre a formulao e adequao de modelos, as conseqncias das ideologias, as meta
implicaes dos mtodos, e as conotaes das definies. Na medida em que essas proposies se
explicitam, elas podem ser consideradas como esforos no sentido de racionalizar e sistematizar a
complexidade da anlise social e da vida social, geralmente apenas intudas. Controvrsias entre
metodologiasinterpretativasecausais,entreconcepesutilitriasenormativasdaao,entremodelosde
equilbrio e de conflito da sociedade, entre teorias radicais e conservadoras da mudana, todas essas
controvrsiassodiscursivasenoexplicativas.Elassooreflexodosesforosdossocilogosparaformular
critriosde"verdade"paradiferentesdomniosnoempricos.
Poressarazo,nosurpreendentequearespostadadisciplinaaestudosimportantesapresenteto
poucasemelhanacomasrespostasclarasecircunscritassugeridaspelosdefensoresda"lgicadacincia:"
StatesandSocialRevolutions,deSkocpol,porexemplo,foianalisadoemtodososnveis.Seuspressupostos,
ideologia,modelo,mtodo,definies,conceitoseatmesmoseusfatosforamsucessivamenteclarificados,
discutidoseelogiados.Oqueestavaemjogoeramoscritriosdeverdadeporelaempregadosparajustificar
suas posies em cada um desses nveis. S uma pequena parte da resposta da disciplina a seu trabalho
envolveuotestesistemticodesuashiptesesouareanlisedeseusdados.Nocertamentenessestermos
quesechegaraumadecisosobreavalidezdesuaabordagemestrutural(9).

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Nadiscussoquesegue,pretendosugerirqueumaboapartedahistriarecentedasociologiapodeser
interpretada em termos da perspectiva que acabo de esboar. Tentarei demonstrar que o valor de verdade
dessesdesenvolvimentosrecentesdeveserconsideradoemtermosdiscursivos.

FormaesDiscursivasnoPsGuerra
Por ser discursiva, a sociologia pode progredir num sentido estritamente emprico sem que isso
implique em qualquer progresso em termos tericos mais gerais. Argumentos discursivos, e os critrios
racionais por eles implicados, so apenas subjetivamente cogentes. Eles so aceitos por razes que
independem de testes empricos convencionais. O que equivale a dizer que a cincia social se desenvolve
dentrodeescolasetradies.Eseufluxolembramaisomovimentodeumaconversaqueospassosdeuma
demonstrao racional. Movese num sentido e noutro entre pontos de vista limitados e profundamente
enraizados.Assemelhasemaisaumpnduloqueaumareta.
Se refletirmos sobre a teoria sociolgica a partir da Segunda Guerra, veremos precisamente esse
movimento pendular. A diviso entre teorias da ao e teorias estruturais, que marcou (muito
esquematicamente) os ltimos vinte e cinco anos, no aconteceu num vcuo histrico. Cada ponto no
movimentodeumpndulorespondeaomovimentoprecedente.
O discurso sobre ao versus estrutura surgiu como reao ao estruturalfuncionalismo de Parsons.
Parsonstentouacabardeumavezportodascomas"escolasemconflito."Tentoucompatibilizaridealismoe
materialismoemsuateoriasistmica,fazendoomesmocomaaovoluntriaeadeterminaoestrutural
emsuateoriasobreoindivduo.Emboraemcertosaspectosfundamentaissuateoriasejaamaisrefinadaede
maioresimplicaes,seuesforointegradornotevesucesso.Emparte,oproblemaeraintelectual,poisele
norealizousuasntesedemodoimparcial(Alexander1983).Apesardereconhecerocartercontingenteda
ao, ele estava mais interessado na socializao dos indivduos apesar de formalmente incorporar as
estruturasmateriais,elesededicoumuitomaisteorizaodocontrolenormativo.Mastambmhrazes
sociolgicasparaoinsucessodeParsons.ComoasidiasaqueWeberchamoudeguardafreiosdahistria,
asvertentesintelectuaisdotrabalhodeParsonsserviramdetrilhosparaosinteressesdasescolasetradies
tericasidealistasematerialistas.Astradiesidealistaseestruturalistaestoprofundamenteenraizadasno
desenvolvimentohistricodascinciassociaisseriaprecisomaisqueumaformulaotericasofisticada
mesmoumaquepudesserealizarumasntesedemodomaisconsistenteparadesalojlas.
Assim,emboraateoriafuncionalistadeParsonstenhaabertocaminhosparaateoriaeparaapesquisa
no psguerra, o pndulo teria que voltar. Surgiram poderosas teorias que abriram a caixa preta da ordem
contingente: eram brilhantes reformulaes do pensamento pragmtico e fenomenolgico. A outra nova
tendncia se opunha idealizao da ao em Parsons Retornando a Marx e vertente instrumental do
pensamentodeWeber,ateoria"estrutural"desenvolveunovasepoderosasversesdamacrossociologia.
No se pode negar que essa reao psfuncionalista freqentemente tomou uma forma
decididamente emprica em que os estudiosos frequentemente se deixaram persuadir por causa dos novos
fatos e melhores explicaes que oferecia. O interacionismo simblico e a etnometodologia realizaram
estudos inovadores do desvio, do comportamento coletivo e dos papis sociais. Alm disso, as polmicas
metodolgicas associadas a esses estudos convenceram muitos socilogos de que abordagens mais
individualistas e naturalistas podiam permitir melhor acesso realidade. O movimento estrutural tambm
produziuavanosempricosconvincentesemcamposcomoestratificao,modernizaoemudanasocial,e
emmetodologiasdeinclinaomaisconcreta,histricaecomparativa.
Convmressaltar,noentanto,queosucessodisciplinardessesmovimentospsfuncionalistasnose
baseou nesses avanos empricos. Em primeiro lugar, eles nunca foram exclusivamente empricos Eles
faziam parte, e eram expresso, de compromissos mais gerais de tipo supraemprico. Tais compromissos
tericoserammanifestosenolatentescomotais,elesprpriossetornaramfocosprincipaisnomovimento
psfuncionalista. Em outras palavras, os opositores ps funcionalistas no se envolveram em estudos
empricos, mas em uma mirade de disputas tericas altamente generalizadas. Essas disputas eram
onipresentes chegavam mesmo ao trabalho emprico mais ostensivo. Em suma, o movimento ps
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funcionalista se originava tanto no discurso como na explicao em relao a Parsons, e cada uma das
vertentesemrelaooutra,elesejustificavapelaargumentaoenospelosprocedimentosempricosde
verificaooufalsificao.
No passo seguinte, considerarei os pressupostos dessas perspectivas sobre a natureza da ao
individualedaordemcoletiva.Tentareimostraroqueoscontemporneosacharamparticularmenteatraente
nessespressupostos,apesardequecadatradioconcebesseaoeordemdemodoclaramenteunilaterale
limitado.Noestarei,portanto,apenasexaminandoargumentosdiscursivos,masparticipandodeles.Tentarei
ainda demonstrar quais so essas limitaes e sugerirei que, num modelo mais sinttico, elas podem, em
princpio,sersuperadas.

PressupostoseDilemasTericos
Por pressupostos (Alexander, 1982a, 1987b), entendo as suposies mais gerais que os socilogos
fazemquandosedefrontamcomarealidade.Cadateoriasocialecadatrabalhoempricotomamposiesa
prioriquepermitemqueosobservadoresorganizemnascategoriasmaissimplesosdadosdossentidosque
entram em suas mentes. E s nessa base que so possveis as manipulaes mais conscientes que
constituemopensamentoracionaloucientfico.Ospressupostossoobjetosdodiscurso,esoatmesmo
discursivamentejustificados.Emsuamaioria,contudo,seoriginamemprocessosqueprecedemaoprprio
exercciodarazo.
Talvezacoisamaisbviaque,emseusencontroscomarealidade,osestudiososdavidasocialdevem
pressuporsejaanaturezadaao.Naeramoderna,quandosepensasobreaao,discuteseseelaracional
ouno.Isso,obviamente,noimplicanaequaodesensocomumouracionalcomobomeatiladoedo
irracional com o mau e estpido. Na cincia social moderna, essa dicotomia se aplica s pessoas como
egostas(racionais)ouidealistas(noracionais),comonormativasemorais(noracionais)ouinstrumentais
e estratgicas (racionais), como agindo em termos de maximizar a eficincia (racionalmente) ou como
governadaspelasemoesedesejosinconscientes(noracionalmente).Emtermosdeorientaesempricas,
essasdescriesdaaoracionaledaaoirracionalcertamentediferememaspectosrelevantesespecficos.
Emtermosdaprticaterica,porm,essasorientaesformamdoistiposideais.Nahistriadateoriasocial
esses tiposideais do racional e do irracional tm marcado tradies tericas distintas, determinando
argumentosdiscursivosdetipomaispolmico(10).
Comodefiniressastradiesemtermosquesuperem,masnoviolem,asdiferenasmaisfinasem
quesebaseiam,detalmodoque,porexemplo,asteoriasmoralistaseemocionalistaspossamservistascomo
parte da tradio "noracionalista"? A resposta extremamente simples: ela consiste em formular a
dicotomiaemtermosdarefernciainternaouexternadaao(Alexander,1982a,p.7179).Asabordagens
racionalistas ou instrumentais retratam os atores como movidos por foras fora deles, enquanto que as
abordagensnoracionalistassugeremqueaaomotivadadedentrodosatores.possvelemprincpio,
suporqueaaopodetantoserracionalquantoirracional,massurpreendentequoraramente,nahistria
dateoriasocial,essainterpretaotemsidoefetivamenteproposta.
Responder questo central sobre a ao no o bastante, porm. necessrio pressupor tambm
uma segunda questo maior. Refirome ao famoso "problema da ordem", embora o defina de maneira
ligeiramentediferentedoquetemsidotipicamenteocaso.Ossocilogossosocilogosporqueacreditam
que a sociedade tm padres, estruturas de alguma maneira diferentes dos atores que a compem.
Concordando embora com a existncia de tais padres, os socilogos esto freqentemente em desacordo
sobrecomonarealidadeaordemproduzida.Umavezmaisformulareiessesdesacordosemtermosdetipos
ideais dicotmicos, porque exatamente esse desacordo cumulativo que caracteriza a histria emprica e
discursiva do pensamento social (Ekeh, 1974 e Lewis e Smith, 1980). Essa dicotomia ope as posies
individualistaecoletivista.
Quando os pensadores assumem uma posio coletivista, consideram os padres sociais como
preexistindo a qualquer ato individual especfico, em certo sentido como produtos da histria. A ordem
social se impe a indivduos recmnascidos como um fato estabelecido fora deles. Se quisermos evitar a
confusoderivadadasprimeirasformulaesdessaposioporDurkheim(1937[1895]),evitandoporoutro
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ladoanecessidadede"corrigir"oserrosdeDurkheimcomjustificativasdiscursivasigualmenteunilaterais
(11), certas observaes devem ser feitas imediatamente sobre essa definio de coletivismo. Ao escrever
sobre adultos, os coletivistas geralmente reconhecem que a ordem social existe tanto dentro do indivduo
comoforadeleessaumaqualificaoimportante,qualretornaremos.Sejaconceitualizadacomodentro
ou fora do ator, entretanto, a posio coletivista no concebe a ordem como produto de consideraes
puramente instantneas ou momentneas. De acordo com a teoria coletivista, cada ator individual
empurradonadireodaestruturapreexistenteseessadireoapenasumaprobabilidadeouumdestino
determinadodependederefinamentosdaposiocoletivistaqueseroconsideradosadiante.
Teorias individualistas freqentemente reconhecem que tais estruturas extraindividuais parecem
existirnasociedade,assimcomoreconhecemqueexistempadresintelegveis.Insistem,contudo,emque
essespadressooresultadodanegociaoindividual.Acreditamqueasestruturassonos"portadas"
pelos indivduos, mas na realidade produzidas pelos portadores no curso de suas interaes individuais. O
supostoqueosindivduospodemalterarosfundamentosdaordemacadamomentosucessivonotempo
histrico.Osindivduos,dessepontodevista,nocarregamaordemdentrodesi.Elesantesobedecemouse
rebelamcontraaordemsocialmesmoemrelaoavaloresqueguardamdentrodesimesmosdeacordo
comseusdesejosindividuais.
Uma vez mais, a possibilidade de combinar alguns elementos desta posio com uma nfase mais
coletivistasertratadaadiante.Oqueimportaenfatizarnestepontoqueproblemasdeaoedeordemno
so operacionais. Cada teoria deve tomar uma posio sobre ambos. As permutaes lgicas entre
pressupostosformamastradiesfundamentaisdasociologia.Comotais,formamoseixosmaisimportantes
emtornodosquaissedesenvolveodiscursodacinciasocial.
porissoqueospressupostossotocentraisaodiscurso.Oestudodasociedadesedesenvolveem
torno das questes da liberdade e da ordem, e cada teoria se aproxima mais ou menos de cada um desses
plos.Oshomensemulheresmodernosacreditamqueosindivduossodotadosdelivrearbtrioeque,por
causadessacapacidade,agemconfiavelmentedemodoresponsvel.Atcertoponto,essacrenatemsido
institucionalizadanassociedadesocidentais.Osindivduostmsidoescolhidoscomoasunidadespolticase
culturais privilegiadas. Esforos legais tm sido feitos para proteglos do grupo, do estado, e de outros
rgoscoercitivos,comoaigreja.
Os tericos da sociologia, sejam eles individualistas ou coletivistas, esto provavelmente to
comprometidos como qualquer cidado com a autonomia do indivduo. Na verdade a sociologia surgiu
comodisciplinacomoresultadodessadiferenciaodoindivduonasociedade,poisfoiaindependnciado
indivduo e o crescimento de sua capacidade de pensar livremente a sociedade que permitiu que a prpria
sociedade fosse concebida como um objeto de estudo independente. a independncia do indivduo que
tornaaordemproblemtica,eessaproblematizaodaordemquetornaasociologiapossvel.Aomesmo
tempo, os sociolgos reconhecem que a atividade quotidiana do indivduo tem um carter padronizado.
essa tenso entre liberdade e ordem que fornece a base intelectual e moral da sociologia. Os socilogos
exploramanaturezadaordemsocial,ejustificamdiscursivamenteasposiesqueadotamemrelaoaessa
questo,porqueestoprofundamenteinteressadosemimplicaesdaordemparaaliberdadeindividual.
As teorias individualistas so atraentes porque preservam a liberdade individual de modo aberto,
explcito e persistente. Seus postulados a priori supem a integridade do indivduo racional ou moral, e a
capacidadequeoatortemdeagirlivrementecontrasuasituao,definidaemtermosmateriaisouculturais.
Essa convergncia natural entre o discurso ideolgico e o explicativo faz do individualismo uma corrente
poderosanopensamentomoderno.
A teoria social emergiu de um longo processo de secularizao e rebelio contra as instituies
hierrquicas da sociedade tradicional. No Renascimento, Maquiavel sublinhou a autonomia do prncipe
racional para refazer o mundo. Os tericos ingleses do contrato, como Hobbes e Locke, se libertaram das
restries tradicionais produzindo um discurso que tornava a ordem social dependente da negociao
individuale,assim,docontratosocial.Omesmocaminhofoiseguidoporalgunsdosprincipaispensadores
do Iluminismo francs. Cada uma dessas tradies individualistas era fortemente racionalista. Embora
enfatizassem diferentes tipos de necessidades individuais poder, felicidade, prazer, segurana cada uma
delasretratavaasociedadecomoumaemanaodasescolhasdeatoresracionais.Aponteconceitualcrucial
entre essas tradies e a teoria contempornea nas cincias sociais foi o Utilitarismo, particularmente a
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economia clssica, cuja teoria da regulao invisvel dos mercados oferecia uma explicao emprica
elegante de como agregar decises individuais para formar sociedades (12). As justificaes fundamentais
dasversesnacionalistasdateoriaindividualistaderivamhojedessediscursoquaseeconmico.
As teorias individualistas tambm assumem, claro, forma noracional. Em sua inverso do
IluminismoedesuarevoltacontraoUtilitarismo,oRomantismoinspirateoriassobreoatorpassional(p.
ex.,Abrams,1971),deWundtaFreud.Emsuaversohermenutica,queabarcadeHegel(Taylor,1975)a
Husserl e o existencialismo (Spiegelberg, 1971), essa tradio antiracionalista toma forma moral e
freqentementecognitiva.
As vantagens que uma posio individualista oferece so, ento, muito grandes. No entanto, sua
conquista tm um alto custo terico. Esse custo decorre da perspectiva completamente irrealista dessas
teorias sobre o voluntarismo na sociedade. Ao negar radicalmente o poder da estrutura social, feitas as
contas,ateoriaindividualistanoprestaumservioaliberdade.Elaencorajaailusodequeosindivduos
no tm necessidade de outros ou da sociedade como um todo. Tambm ignora que as estruturas sociais
podem ser indispensveis liberdade. Esses custos constituem o alvo do discurso contra a teoria
individualista.
Porreconheceraexistnciadocontrolesocial,ateoriacoletivistapodesubmetloanliseexplcita.
Nessesentido,opensamentocoletivistarepresentaumavanorealsobreaposioindividualista,tantoem
termos tericos quanto morais. A questo saber se esse ganho, por sua vez, no foi obtido a preo
inaceitvel.Oqueperdeateoriacoletivista?Comoserelacionaaquelaforacoletivavontadeindividual,e
possibilidade de preservar o voluntarismo e o autocontrole? Para responder a essa questo decisiva,
necessrio explicitar um ponto que ficou implcito at aqui. Supostos sobre a ordem no implicam em
qualquer suposto sobre a ao. Por causa dessa indeterminao, h tipos muito diferentes de teoria
coletivista.
Seateoriacoletivistaounodignadeseucustovaidependerdeseussupostossobreapossibilidade
da ao moral ou expressiva, logo noracional. Muitas teorias coletivistas supem que as aes so
motivadas por formas estritas de racionalidade tcnicoeficiente. Feita essa suposio, seguese que as
estruturas coletivas devem ser retratadas como externas aos indivduos e inteiramente impermeveis sua
vontade.Asinstituiespolticaseeconmicas,porexemplo,supostamentecontrolamosatoresdefora,quer
elesqueiramouno.Elasofazemformulandosanesnegativasoupositivasparaatoresquesoreduzidos
qualquerquesejaanaturezadeseusobjetivospessoaisacalculadoresdeprazerededor.Porquetaisatores
supostamente respondem racionalmente a essa situao externa, os motivos so eliminados da teoria. Essa
teoriasupequearespostadoatorpodeserpreditaexclusivamenteapartirdaanlisedoambienteexterno.
Teorias racionalcoletivistas, portanto, explicam a ordem sacrificando o sujeito. Com efeito, dispensam a
prprianoodeumeuautnomo.Nasociologiaclssica,omarxismoortodoxorepresentaoexemplomais
formidveldessedesenvolvimento,easimplicaescoercitivasqueenvolvemseudiscursoreveladas,por
exemplo, em referncias recorrentes "ditadura do proletariado" a s "leis da histria" geram grande
controvrsia. A mesma tendncia a justificar um discurso sem sujeito, contudo, tambm permeia a teoria
neoclssica com ambies coletivas, assim como a sociologia de Weber, como demonstra a controvrsia
sobreostatusda"dominao".
Ateoriacoletivistaque,aocontrrio,admiteaaonoracional,percebeosatorescomoguiadospor
ideaisepelaemooEssemundointernodasubjetividadeinicialmenteestruturado,naverdade,porseus
encontroscomobjetosexternosospais,professores,companheiroselivros.Noprocessodesocializao,
contudo,taisestruturasextraindividuaissetornaminternasaoeu.Asubjetividadessetornaumtpicoda
teoriacoletivistaseessefenmenodainternalizaoaceito.Dessepontodevista,ainteraoindividualse
torna uma negociao entre "eus sociais". Os perigos que desafiam a uma tal teoria so exatamente os
opostosaosquedefrontamasteoriascoletivistasdetiporacionalista.Elastendemaenvolverseemretrica
moralistaeemjustificaesidealistas.Comotais,elasfreqentementesubestimamasemprepresentetenso
entreoindivduosocializadoeseuambiente.Essatensocertamentemaisbviaquandoosocilogotem
queconsiderarumambientequematerialnaforma,possibilidadequenopodeserconceitualizadaquando
ateoriacoletivistaformuladademodounilateralmentenormativo.
Nadiscussosobreodiscursotericorecenteaseguir,abordareiaquestodecomooscompromissos
relativos aos pressupostos tem conformado o debate sociolgico nos ltimos vinte e cinco anos. Eles tm
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exercidoinfluncia,mesmoquenoexistanenhumatentativaparajustificlosdiscursivamente.Asfiguras
centraisnessesdebates,noentanto,buscaramtaljustificaodiscursiva.Isso,emverdade,oquefezdeles
tericosinfluentes.Atravsdeseudiscurso,essestericosdesenvolveramproposiessobreaamplitudee
implicaes de suas teorias, proposies essas que estipulavam "critrios de verdade" a um nvel supra
emprico.Nestasecoapresenteiminhaconcepodequaisdevemsertaiscritrios.Quandoosaplicoao
debate terico recente, estarei freqentemente me contrapondo aos critrios de verdade dos principais
participantes nesses mesmos debates. Essa a verdadeira matria de que o discurso das cincias sociais
feito.

ReconsiderandoasTeoriasMicroeMacro
talvezporcausadofocometodolgicoeempricodadisciplinaquearenovaomassivadateoria
individualista tem sido considerada como um renascimento da "microssociologia" (13). Pois, em termos
estritos,microemacrosoexpressesrelativas,referidasarelaesparte/todoacadanveldaorganizao
social. Na linguagem da cincia social mais recente, porm, esses termos tm sido identificados com a
distinoentretomarcomofocoemprico,deumlado,ainteraoindividuale,deoutro,umsistemasocial
inteiro.
QuandoHomans(1958,1961)apresentouateoriadastrocas,elerenovouaprpriaposioutilitarista
que constitua base mais antiga e mais vigorosa da crtica de Parsons (1937). Homans rejeitava tanto a
tradio coletivista na sociologia clssica e contempornea quanto a tendncia interpretativa na teoria
individualista.Eleinsistiaemqueasformaselementaresdavidasocialnosoconstitudasporelementos
extraindividuais, como sistemas simblicos, mas por atores individuais de inclinao exclusivamente
racional. Ele se detinha no que determinava comportamento subinstitucional, o comportamento de
"indivduosreais"queeleconcebiacomointeiramenteindependentesdenormassocialmentedefinidas.Sua
atenoeraocupadapelosprocedimentosatravsdosquaisosindivduosfazemseusclculos,assimcomo
pelo equilbrio entre oferta e demanda no ambiente externo do indivduo. Na perspectiva racionalista de
Homans,asforassociaisqueagemsobreosindivduosspodiamserconsideradasdemodoobjetificadoe
externo.
A teoria das trocas adquiriu enorme influncia ao fazer renascer a microssociologia. Seu modelo
simples e elegante facilitava a predio seu foco no indivduo a tornava empiricamente operacional. Ela
tambmacolhiaumavisofundamentalqueParsonse,naverdade,tericoscoletivistasdetodotipo,tinha
ignorado:atravsdatomadadedecisessobreoscustosdatrocapelosatoresindividuaisqueas"condies
sociaisobjetivas"searticulamcomavidacotidianadosindivduos,instituiesegrupos(14).Opreodessa
conquista era, no entanto, alto, mesmo para tericos dentro do prprio paradigma. Por exemplo, Homans
(1961,p.40,5455)nuncafoicapazdedefiniro"valor"deumamercadoriasenodemaneiracircularele
eralevadoaafirmarqueovalorderivavadoreforodeumaorientaopreexistente.Suaconcepo(1961,
cap. 12) da justia distributiva mostra problemas anlogos ele forado a referirse a uma solidariedade
irracionalparadefiniroquepoderiaserumatrocaequitativa.
Asoutrasvertentesdamicroteoriaoptavampeloladointerpretativo.Blumer(1969)foioresponsvel
pelo renascimento da teoria de Mead, embora a tradio que Blumer (1937) denominou "interacionismo
simblico"adotasseopragmatismoapenasdeformaradicalmentecontingente(15).Blumerinsistiaemqueo
significadodeterminadopelanegociaoindividual,naverdadepelareaodosoutrosaoatodoindivduo.
Oatornopercebidocomoportadordeumaordemcoletivapreviamentedefinida.Oquedefineasatitudes
no a internalizao, mas a relevncia situacional imediata. Atravs da "autoindicao" at mesmo o
prprioeudosatoressetornaobjeto.o"eu"(I)temporalmenteenraizadodoator,enoo"eu"(me)mais
socialmentefocalizado,quedeterminaopadrodaordemsocialdescritonaobradeBlumer.
Os escritos mais influentes de Blumer so de forma quase inteiramente discursiva mesmo quando
programtico,dedicasemaisapromoverametodologiadaobservaodiretaqueelaboraodeconceitos
tericos. Goffman que deve ser considerado o mais importante terico emprico do movimento
interacionistasimblico. Para a maioria dos contemporneos, a obra de Goffman parecia apenas impelir a
teoria interacionista numa direo mais especfica e dramatrgica. Certamente seus primeiros trabalhos
autorizamessaleitura. Em contraste com a clara linha coletivista de sua teorizaoposterior,Goffman(p.
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ex., 1959) enfatizava os desejos individuais de manipular a apresentao do eu em relao aos papis
socialmente estruturados, e procurava (1963) explicar o comportamento institucional como originado na
interaofaceaface.
A etnometodologia, e o trabalho fenomenolgico em geral, apresenta uma histria mais complexa.
GarfinkelfoiumalunodeSchutz,mastambmdeParsons,eseusprimeirostrabalhos(p.ex.,1963)acolhem
acentralidadedainternalizao.OqueGarfinkelexploravaemseusprimeirostrabalhoseracomoosatores
fazemsuasprpriasnormas,isto,sua"etno"metodologia.Sublinhandoocarterconstrudodaao, ele
descrevia como, atravs de tcnicas cognitivas (Garfinkel, 1967), os indivduos concebiam eventos
contingentesenicoscomorepresentaes,ou"ndices",deregrassocialmenteestruturadas.Nesseprocesso,
elemostrou,essasregrasso,narealidade,nosespecificadasmasmodificadasemudadas.
medida em que a etnometodologia se torna um movimento terico importante, ela forada a
justificarse de modo mais geral e discursivo. No processo, seus conceitos se tornam mais unilaterais.
Apresentandose como comprometida com uma sociologia alternativa, passa a afirmar as "prticas dos
prprios membros" acima da, e contra a, estrutura. Segundo o novo argumento, o fato de que tcnicas
constitutivascomoaindexicalidadesejamonipresentesservedeevidnciadequeaordemcompletamente
contingenteeaprticainfindveldaatividadeordenadapassaaseridentificada(Garfinkeletat,1981)coma
prpria ordem social. Que esse tipo de reduo individualista seja mais ou menos inerente abordagem
fenomenolgica,porm,contestadoporoutrastendnciasderivadasdaescolaetnometodolgica.Aanlise
conversacional(Sacksetat,1974),porexemplo,consideraafalacomosujeitaaforteslimitaesestruturais,
aindaquenoconceitualizeesseslimitesdemodosistemtico.
certamenteumademonstraoirnicadafaltadeacumulaolinearemsociologiaofato de que,
simultaneamenteaesseressurgimentodamicroteorizao,surjaummovimentoigualmentefortenadireo
detrabalhosdetipomacro,coletivista,igualmenteunilaterais.Essemovimentocomeaquandoos"tericos
do conflito" se autojustificam, definindo a obra de Parsons como uma "teoria da ordem". Como os novos
microssocilogos, eles tambm negavam a centralidade da internalizao e o elo entre ao e cultura que
esseconceitoenvolve.Aoinvsdeenfatizaraconscinciaindividualcomobasedaordemcoletiva,porm,
os tericos do conflito preferiam cortar completamente a ligao entre conscincia e processos estruturais.
Dahrendorf (1959) atribua o papel ordenador central a posies de poder administrativo. Rex (1961)
enfatizavaosprocessosdealocaoeconmicacomobasedopoderdaclassedirigente.
Seasteoriasdoconflitoeramasprincipaisjustificativasdaposioestruturalemsuafaseinicial,foi
o marxismo de Althusser e seus discpulos (Althusser e Balibar, 1968 Godelier, 1967) que formulou o
discursomaisrefinadoeinfluenteemsuafaseposterior.PartindodeSpinozaedamodernateorialingustica
e antropolgica, esse marxismo estruturalista analisava os movimentos histricos como variaes,
transformaes e incarnaes particulares de princpios estruturais fundamentais. Ao invs de partir da
diversidade emprica e fenomnica, da ao social, como sugeria a microteoria contempornea, esses
marxistasestruturalistas deram a primazia ontolgica e metodolgica "totalidade". Embora as aes
individuais possam desviarse dos imperativos estruturais, as conseqncias objetivas dessas aes so
determinadasporestruturasqueestoalmdocontroledosatores.
Embora to determinista como outras variantes, este marxismo estrutural menos diretamente
econmicoqueelas.Eleenfatizaamediaopolticadasforasprodutivasmaisqueseucontroledireto(p.
ex.,Poulantzas).Essediscursosobreamediaoea"sobredeterminao"preparaoadventodeumateoria
marxistadeclarainflunciaweberiana.EconomistaspolticoscrticoscomoOffe(1984[1972])eO'Connor
(1973)analisamafunodoestadonaacumulaocapitalistaetentamderivarosproblemasecrisessociais
daintervenoestatal"inevitvel".
AindaqueasjustificaesdiscursivasmaisimportantesdanovateoriaestruturalviessemdaEuropa,
suainfluncianosEstadosUnidosdependeudeumasriedeargumentosdealcancemdio.Aprincipalobra
deMoore(1966)sobreasorigensdeclassedasformaesestataisfoiaquedeumaiormpetoaessavertente
aindaquefossemuitomaisclassicamentemarxistaqueoestruturalismoneoweberianoaquedeuorigem.A
obra individual mais importante que segue a de Moore a de Skocpol (1979). Skocpol no apenas
desenvolve o que parecia uma poderosa nova lei geral de explicao das revolues, mas ainda abre uma
polmicacontraasteoriassubjetivasevoluntaristasdarevoluo,emnomedesuateoriaestruturaldescrita
acima.AanlisedeclassesdeWright(1978)retomaomesmotemaantimicro,aoatribuirasambigidades
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naconscinciadeclassedeumgrupos"locaescontraditriasdeclasse".Paralelamente,Treiman(1977)
produzoquechamade"teoriaestruturaldoprestgio",queconverteocontroleculturalemorganizacionale
nega qualquer papel causal independente compreenso subjetiva da estratificao. Em outro trabalho
importanteaoqualjmereferi,Lieberson(1980)colocasuaexplicaodadesigualdaderacialemtermosdo
mesmo discurso altamente persuasivo. Ele identifica as "estruturas de oportunidade" com o ambiente
materialejustificaessaoperaodescartandoaanlisedavoliosubjetivacomoconservadoraeidealista.

ONovoMovimentoTerico
Osesforosparareformularasociologiacomoumadisciplinaorientadaexclusivamenteoupelaao
oupelaestruturasurgiramcomorespostafrustraocomaspromessasnocumpridasdofuncionalismoe
tambmdodesacordofundamentalsobreessaspromessas.Nosanos60essedesafioaofuncionalismocriou
umclimadecrisenadisciplina.Nofimdossetenta,osopositorestinhamtriunfado,easociologiapareceu
acalmarse uma vez mais, numa meiaidade segura, embora um tanto fragmentada. O discurso marxista
permeava os escritos sociolgicos na Inglaterra e no continente. Nos Estados Unidos, uma nova seco
marxista formouse na associao nacional, e rapidamente ganhou mais membros do que a maioria das
seces j estabelecidas. Seguiramse novos grupos de sociologia poltica, histrica e comparada, e suas
abordagensestruturalistasfizeramcomqueobtivessemrespostasemelhante.Amicroteoriatambmgranjeou
enorme autoridade. Quando de seu surgimento, a etnometodologia foi confrontada por um discurso que
questionava sua legitimidade fundamental e a descartava como bizarra ou corrompida (p. ex., Goldthorpe,
1973,Coleman,1968eCoser,1975).Aofimdosanossetenta,suasjustificaesdiscursivaseramaceitaspor
muitos dos principais tericos (p. ex., Collins, 1981 e Giddens, 1976), e levadas a srio pela maioria dos
outros.AobradeGoffmanpassouaindamaisrapidamentedeumstatuscontroversoaodeclssico.
Contudo, no momento mesmo em que os outrora impetuosos opositores se tornavam o grupo
dominante, quando o carter "multiparadigmtico" da sociologia deixava de ser uma arriscada profecia (p.
ex.,Friedrichs,1970)paratornarsesaberconvencional(p.ex.,Ritzer,1975),afasevitalecriativadesses
movimentos tericos chegava a seu fim. Na dcada presente, comea a tomar forma um modo
surpreendentemente diferente de discurso terico. Estimulada pelo fechamento prematuro das tradies
microemacro,essafasemarcadaporumesforodejuntarnovamenteateoriasobreaaoeaestrutura.
Essa tentativa vem sendo feita dentro de cada uma das tradies hoje dominantes, de ambos os lados da
divisomicro/macro.
H razes sociais e institucionais, tanto como intelectuais, para esse desenvolvimento do trabalho
terico. Um de seus fatores o novo clima poltico nos Estados Unidos e na Europa. A maioria dos
movimentos sociais radicais se dissolveu, e aos olhos de muitos intelectuais crticos o prprio marxismo
perdeu a legitimidade moral. O impulso ideolgico que, nos Estados Unidos, alimentou o discurso ps
parsonianoemsuaformamicroemacro,equejustificouoestruturalismomarxistanaEuropa,estextinto.
Nos Estados Unidos, estruturalistas outrora entusisticos buscam meios de utilizar a anlise cultural, e
antigossectriosdaetnometodologiatentamintegrarteoriasmacroconstrutivasetradicionais.NaAlemanha,
Inglaterra e Frana a nova gerao, psmarxista tem sido influenciada pela fenomenologia e pela
microteoria norteamericana. A migrao das idias parsonianas para a Alemanha (Alexander 1984) no
renovouoquehojevistocomoumdebateobsoleto,masinspirounovastentativasdereintegraoterica.
O tempo intelectual tambm passou, e sua passagem foi regulada pelas exigncias de uma lgica
antes terica que social. Teorias parciais so estimulantes, e em certos momentos podem ser altamente
produtivas.Umavezassentadaapoeiradabatalhaterica,porm,nofcilmanterocontedocognitivoda
teoria.Orevisionismoosinalmaissegurodedissensoterico(16).Osquetentamdefenderumatradio
estabelecidasoparticularmentesensveisasuasfraquezas,poissoelesquedevemenfrentarasdemandas
por justificaes discursivas que gradualmente se acumulam. Em resposta a essas questes imanentes,
estudiososeseguidorestalentososintroduzemrevisesadhocnateoriaoriginaledesenvolvemnovosmodos
dediscursosfrequentementeinconsistentes.Oproblemaque,amenosqueatradiointeirasejaderrubada,
taisrevisesacabamtransformadasemcategoriasresiduais.Osargumentosdiscursivosquesogeradospor
crtica e resposta tm, porm, uma consequncia no intencional. Eles iluminam as fraquezas na tradio
original. Ao fazlo, facilitam aberturas, ou cruzamentos, entre tradies que um dia foram claramente
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distintas(17).Onovomovimentotericonasociologiapodeserreveladopeloestudodorevisionismodentro
dastradiesmicroemacro.
Desenvolvimentossurpreendentestiveramlugar,porexemplo,nointeracionismosimblico.Embora
Goffman tivesse comeado sua carreira mais ou menos dentro da tradio radicalmente contingente de
Blumer, aparece em seus escritos posteriores uma mudana dramtica em direo a questes estruturais e
culturais.AsestratgiascriativasdosatoresaindasooobjetodapredileodeGoffman,maseleagora(p.
ex., Goffman, 1974) se refere a elas como instncias de estruturas culturais e de estratificao na vida
quotidiana.Demodosemelhante,aindaqueoimpactooriginaldeBecker(1963)sobreateoriadodesviose
devasuanfasenacontingnciaenocomportamentodegrupo,seutrabalhomaisrecente(Becker,1984)
adotaumaperspectivadecididamentesistmicadacriatividadeedeseusefeitos.Naverdade,umasriede
esforosdeinteracionistassimblicosnosentidodesistematizarasrelaesentreatoresesistemassociais
apareceu recentemente. Lewis e Smith (1980), por exemplo, confrontam as justificaes discursivas
fundamentais dessa tradio ao sugerir que Mead, o suposto fundador da escola, era na realidade um
antinominalista que tomava uma posio coletivista e no individualista. Stryker (1980, p. 5254, 5776)
chega ao ponto de apresentar o interacionismo como basicamente uma modificao da prpria teoria dos
sistemassociais(vertambmHandel,1979Maines,1977Strauss,1978eAlexandereColomy,1985).
Desenvolvimentos do mesmo tipo podem ser encontrados no modelo da ao racional recolocado
pelateoriadastrocasdeHomans.Seusestudiosossentiramanecessidadededemonstrarqueessaabordagem
polemicamente micro era capaz de enfrentar os critrios de verdade gerados pela macrossociologia. Como
resultado, gradualmente deslocaram o foco de sua anlise das aes individuais para a transformao das
aes individuais em efeitos coletivos e, por extenso, da ao intencional para a nointencional.Assim,
Wippler e Lindenberg (1987) e Coleman (1987) hoje rejeitam a idia de que a conexo entre aes
individuais e fenmenos estruturais possa ser considerada uma relao causal entre eventos empricos
discretos. Por causa da simultaneidade emprica, a ligao entre micro e macro deve ser vista como uma
relaoanalticafundadaemprocessosindivisveisnosistemamaisamplo.Essaligaoanalticaoperada
pelaaplicaode"regrasdetransformao",comoprocedimentodevotao,aaesindividuais.
Esse foco na transformao tem levado os tcnicos a no mais considerarem as aes individuais,
como objetos de anlise em si mesmos mas como condies iniciais para a operao de mecanismos
estruturais.Dessemodo,explicaesestruturaissobreasregrasdeconstituies(Coleman,asair),sobrea
dinmicadeorganizaeserelaesentregrupos(Blau,1977)sobreosistemadedistribuiodeprestgio
(Goode,1979)comeamasubstituirargumentosutilitriosdentrodatradiomicroracionalista.Teorizase
tambmextensamentesobreefeitosnointencionaisdeaesintencionais(Boudon,1982e1987)emesmo
sobreagnesedamoralidadecoletiva(Ekeh,1974Kadushin,1978Lindenberg1983).
AindaqueGarfinkel,ofundadordaetnometodologia,continueadefenderumprogramamicroradical
(Garfinkeletal,1981),eaindaqueomovimentorevisionistaparaalmdateorizaounilateralsejamenos
desenvolvidonestaqueemoutrastradiesmicro,imposssvelnegarqueummovimentosimilarpermeiaa
sociologia fenomenolgica. Cicourel, por exemplo, certamente uma das figuraschave na primeira fase,
propsrecentementeumaabordagemmaisinterdependenteesinttica(KnorrCetinaeCicourel,1981).Um
movimentode"estudossociaissobreacincia"fundadonafenomenologia,aindaqueadvogandoumanova
abordagem muito mais situacional da cincia, se refere rotineiramente aos efeitos de enquadramento da
estrutura social (Pinch e Collins, 1984 KnorrCetina e Mulkay, 1983). Embora tanto Smith (1984) como
Molotch (Molotch e Boden, 1985) insistam na indispensvel autonomia das prticas constitutivas, eles
recentementeproduziramestudossignificativosquedemonstramcomoessasprticassoestruturadaspelo
contexto organizacional e pela distribuio do poder. preciso insistir em que esses esforos
fenomenolgicosnoenvolvemapenasesquemasexplicativosrevisados.Esto,aocontrrioprofundamente
envolvidoscomnovosmodosdejustificaodiscursiva,tentativasdeincorporaroscritriosdeverdadede
trabalhosmaisestruturalistas(ver,p.ex.,Schegloff,1987).
Esforos igualmente revisionistas marcam um novo movimento para alm da posio racional
coletivista, ou estrutural. Houve sempre uma abundncia de contradies internas em tais teorias,
contradiesessasmaispronunciadasnotrabalhodeseusprincipaisexpoentes.Rex(1961,p.113128),por
exemplo,admitiaumatrguaeventualentreclassesdirigentesedirigidas,trguaqueabririaumperodode
tranquilidade e a possibilidade de formas mais integrativas de socializao. O porque da superao dessa
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situao diante de novos e "inevitveis" conflitos de classe foi algo que Rex sempre afirmou mas nunca
explicoudemodoconvincente.
SemprequeAlthussertentapersuadirseusleitoresdeque,correspondenteautonomiarelativados
sistemas polticos e ideolgicos, haveria uma determinao econmica "em ltima instncia" (Althusser,
1970),suateoriageralmenteprecisaseperdenumadensabrumametafsicaAinsistnciadeSkocpol(1979:
315)emqueasexplicaesnoestruturalistassoindividualistasnuncafoijustificadadiscursivamente,ea
subordinaodaideologiarevolucionriaestratgiaconjunturalmaisqueacausassociolgicas(Skocpol,
1979,p.164173)revelaasfraquezasdeseuargumento,emborapermitamanterumacoernciaaparente.
Apenas recentemente, porm, esses movimentos na lgica terica tm se manifestado atravs da
reviso aberta e por esforos de incorporar modos discursivos manifestamente diferentes. Do lado norte
americanodaescola estruturalista, Moore comea a escrever sobre as fontes subjetivas,maisquesobreas
objetivas,dafraquezadaclassetrabalhadora(Moore,1978)esobreosentimentodeinjustiadosproletrios,
mais que sobre a prpria injustia objetiva. Uma vez que a mudana nos argumentos de Skocpol foi mais
rpidaeteoricamenteautoconsciente,elailustrademaneiramaissugestivaonovomovimentoterico.Foi
numa tentativa de explicar a revoluo iraniana que Skocpol (1982) levantou pela primeira vez a
possibilidadedequeascausasreligiosasfossemcomparveisseconmicasepolticas.Numesfororecente
de justificar sua posio diante dos argumentos de um crtico culturalista (Sewell, 1985), ela cede terreno
discursivo,apesardeinsistir(Skocpol,1985)emqueasexplicaesculturaisdevemterumamarcarealistae
protoestrutural.
Nos ltimos cinco anos, na verdade, observase um extraordinrio impacto cultural no que at
recentementeeraumdomnioestruturalistadahistriasocial.SewelleHunt,outroradedicadosversoda
sociologiadoconflitodeTilly,sohojeadversriosdasociologiahistricadetipoestrutural.Seusescritosse
converteram em fontes para um discurso alternativo mais cultural (Sewell, 1985 Hunt, 1987) e suas
explicaes das mudanas revolucionrias na sociedade francesa se contrapem diretamente aos modelos
estruturaisepropostascausais(Sewell,1980Hunt,1984)(18).Darnton(1984),outroraoexpoentenorte
americanoda"culturamaterial"dosAnales,hojeoferececritriosinterpretativosparaaverdadehistricae
parareconstruesculturaisdomitopopularcomohistria.A"novahistriasocial"sedesvinculadaoutrora
novasociologiaestrutural.Paramuitoshistoriadoresmaisjovens,essahistriaparecevelhaesuadefinio
como"social"excessivamenterestrita.
Cada vez mais os historiadores se baseiam na antropologia e no na sociologia (19). Nesse campo
limtrofe,culturaesignificadoassumemumlugarcadavezmaiscentral,comoatestaaenormeinflunciade
Geertz (1973), Turner (1969) e Douglas (1966). Por trs desse desenvolvimento na antropologia est o
renascimentodosestudosculturaisemgeral(ver,p.ex.,AlexandereSeidman,1988).Essedesenvolvimento
sustentouse pelo interesse renovado na filosofia hermenutica, pelo florescimento da semitica e do
estruturalismo, e pela introduo de uma nova verso da Sociologia de Durkheim, com maior nfase no
simblico(ver,p.ex.,Wuthnowetal.,1984Zelizer,1985Alexander,1987d).Asociologiaapenascomea
asersignificativamenteafetadaporessamudanaemseuambienteintelectual.Osnovosrumosnotrabalho
deSkocpolsoumaimportanteindicaodequeamudanacomeaasersentida.Orecenteaparecimentode
trabalhos polemicamente antiestruturais em sociologia histrica (Calhoun, 1982, e Prager, 1986) promete
aprofundaressedesenvolvimento.Nomomentoemqueescrevoestsendoformadaumanovaseocultural
na American Sociological Association, e novos trabalhos de sociologia macro cultural progridem (p. ex.,
Wuthnow, 1987, e Archer, a sair). Ainda que essa tendncia cultural na macrossociologia norteamericana
no se ligue diretamente ao movimento antimaterialista nos ltimos trabalhos de Gouldner, eles o
complementam de forma clara e reveladora. No ataque persistente ao "marxismo objetivo" que Gouldner
(1982)disparoupoucoantesdesuamorte,eleclamavaporumaapreciaorenovadadatradiovoluntarista
nasociologianorteamericana.Somenteessatradioantiestrutural,eleacreditava,capazdeteorizarsobre
umasociedadecivilautnoma,contraoestadoeaeconomia.
Esse desafio desigual mas persistente teoria e explicaes estruturalistas nos Estados Unidos tem
seuparalelonodiscursocrticocontraomarxismoestruturalnaEuropa.EmThePovertyofTheory(1978),
Thompson abriu uma polmica contra o althusserianismo em nome de uma teoria crtica voluntarista e
culturalmente centrada. Responsabilidade moral por um comportamento poltico radical s poderia ser
sustentada,eleacreditava,sobreessabasetericarevista.Esseensaioserviudeestopimparaoqueveioa
tornarse uma inverso radical na sensibilidade terica. Por exemplo, em seu ainda mais citado artigo,
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MichaelMann(1970)atacavaasversesliberalemarxistadateoriadoconsensocomosuperestimadorasda
ideologia,eclamavaporumaabordagemmaispuramenteestruturalaoproblemadoconsentimentodaclasse
trabalhadora.Notrabalhoseguinte,elecontinuavaadedicarseaquestesorganizacionaiscomomercadosde
trabalho (Mann & Blackburn, 1979) e financiamento estatal (Mann, 1979). Seu trabalho atual uma
reconsideraoabrangentedasorigensdopodersocialassinalaumafastamentodecisivodessaperspectiva.
No s o poder redefinido de modo pluralista, mas ligaes ideolgicas desempenham um papel
fundamental.Discutindoopapelhistricodacristandade,Mann(1986,p.507)reconheceque"identifiquei
uma(rede)comonecessriaparatudooqueseseguiu."ParaPerryAnderson(1986),resenhistadeMannno
TimesLiterarySupplementeeleprprioumlderdomovimentoestruturalnaInglaterra,essemovimentona
direo do cultural no foi suficiente. Para a perspectiva atual de Anderson, Mann ainda "se aproxima
demaisdacaractersticaconfusomodernaquesimplesmenteigualapoderecultura"eelerecomendaquea
culturasejaconsideradademodoaindamaisindependente.
Fora da Inglaterra ocorrem turbulncias semelhantes no edifcio estruturalista. Na Europa Oriental
(comparar,porexemplo,Sztompka,1974,eSztompka,1984,1986,asair),Escandinvia(Eyerman,1982,
1984), Frana (Touraine, 1977) e Itlia (Alberoni, 1984), tericos outrora simpticos aos argumentos
marxistas afastamse das contradies que limitam a ao em direo dos movimentos sociais que
respondemaelas.OmarxismodeescolharacionaldeElster(1985)podeserconsideradocomoumesforo
similar de evitar o determinismo, mas sua compreenso estritamente racionalista da ao tem sido
asperamentecriticada(porexemplo,LasheUrry,1985Walzer,1985)porsuaincapacidadedeincorporara
lutamoraldemovimentossociaiscrticos.
Essa revoluo contra o marxismo nasce do movimento psestruturalista originado na Frana.
Emboraemprincpiotocrticodoestruturalismosimblicocomodareduomarxista,oprincipalimpacto
dateoriapsestruturalistanascinciassociaistemsidoareduodainflunciadadireomarxistanateoria
crtica. Na teoria de Foucault (p. ex., 1970), formaes discursivas substituem modos de produo. Na de
Bourdieu (p. ex., 1986), o capital cultural substitui o capital de tipo tradicionalmente econmico. Na de
Lyotard(1984)opapeldenarrativasculturaissobrearacionalidadeerebeliodeatoreshistricossubstitui
explicaesquesupemaracionalidadeerelacionamarebeliosomentedominao(20).
HummovimentoigualmenteimportantecontraomarxismonaAlemanha,eessetemtidomaiores
efeitossobreaprticadasociologia.ArefernciamudanadrsticanateoriadeHabermas,queseafasta
do marxismo em direo ao que denomina "teoria comunicativa". Discutirei as idias de Habermas no
contexto mais amplo das mudanas na teoria geral, e com essa discusso concluo minha apresentao do
novomovimentotericonasociologia.
Deumamacroperspectiva,ateoriageraltemocupadosempreumaposioespecialnacinciasocial.
esse modo relativamente abstrato e basicamente especulativo que atinge os recessos da disciplina. Ela
ajuda a orientar a sociologia dandolhe, se no um reflexo de si mesma, pelo menos um reflexo de suas
aspiraes. Em anos recentes, o trabalho dos tericos gerais mais discutidos evidenciou uma mudana
decisivanosentidodarejeiodoestruturalismounilateral.OsprimeirostrabalhosdeGiddens(1971)eram
umacontinuaodatendnciaestruturalistadateoriadoconflitoedoneomarxismo,masnofinaldosanos
setentasuaobrasofreumamudanadecursofundamental.Eleseconvenceudanecessidadedeumateoria
complementar da ao. Construindo a partir da insistncia fenomenolgica sobre a natureza reflexiva da
atividade humana, ele desenvolve uma teoria da "estruturao" (1985), cujo objetivo entretecer a
contingncia, a estrutura material e regras normativas. O desenvolvimento de Collins mostra trajetria
semelhante.EmboramaisinteressadoqueGiddensnaetnometodologia,Collinsapresentaemseusprimeiros
trabalhos(1975)umadefesadasociologiaestruturalistadoconflito.Emanosrecentes,porcontraste,abraa
amicrossociologiaradical,tantofenomenolgica,como"goffmaniana".*Collinsagoraacreditaquecadeias
derituaisdeinteraofazemamediaoentreaestruturasocialeaaocontingente.
TambmHabermascomeousuacarreiracomummodelotipicamentemacroestruturaldadinmica
social(Habermas,1973).Emboraexistamnesseprimeirotrabalhoclarasrefernciasaelementosmoraisea
diferentes tipos de ao, esses elementos so residuais em relao a seu modelo pesadamente poltico
econmicodavidainstitucional.Emsuaobramaisrecente,porm,Habermas(1984)desenvolveexplcitae
sistematicamente teorias sobre os processos micro e normativos subjacentes, e muitas vezes opostos, s
macroestruturas dos sistemas sociais. Ele utiliza o desenvolvimento moral e cognitivo individual para
ancorar sua descrio das fases histricas do "aprendizado social", descries de atos de linguagem para
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desenvolver argumentos sobre a legitimidade poltica, e a concepo de um mundovivido gerado


interpessoalmenteparajustificarsuaexplicaoempricadaresistnciaedatensosocial.
O que falta a esses argumentos macrotericos uma concepo robusta de cultura. Habermas se
afastadossistemasculturaisporqueanoointroduzumelementodearbitrariedadeeirracionalidadeacada
estgio concebvel da vida histrica. Giddens e Collins no podem abrala porque, influenciados pela
microssociologia,concebemoatordemododiscretoeexcessivamentereflexivo(21).Contrariamenteaessas
tentativas, meu prprio trabalho comeou por um compromisso com a instncia cultural. Argumentei
(Alexander, 1982b) que, porque faltava a Marx a percepo de Durkheim sobre a estrutura dos sistemas
simblicos, sua teoria radical era de molde inerentemente coercitivo. Sugeri que a sociologia poltica de
Weberseguiaatrilhamarxista(Alexander,1983a),porquesuaconcepodasociedademodernarejeitavaa
possibilidadedetotalidadesculturaisintegrativas.Defenderdessemodoasignificaodaculturaequivalea
reconhecer a importncia central das contribuies tericas de Parsons, particularmente a diferena que
estabeleceentrecultura,personalidadeesociedade.Notrabalhoreferido,porm,tambmseguiParsonsem
suaneglignciaemrelaoordemnumsentidoindividual.Deentoparac,volteimemaisdiretamente
teorizao nas tradies micro (Alexander, 1985b, 1987b, Alexander e Giesen, 1987 e Alexander, a sair).
Esbocei um modelo que concebo a ao como o elemento contingente do comportamento, que pode ser
analiticamentediferenciadodamerareproduo.Essaaopodeserconcebidacomofluindoemambientes
simblicos, sociais e psicolgicos. Esses ambientes, por sua vez, se interpenetram com o ator emprico
concreto, que no mais identificado com a ao puramente contingente, como acontece tipicamente nas
tradiesdamicroteoria.
Onovomovimentotericonasociologiaavanaemdiversasfrentesesobvriosnomes.Continuar
afazloenquantonoseextinguiraenergiadeseumovimentopendular.Domeupontodevista,achave
paraseuavanocontinuadoumreconhecimentomaisdiretodacentralidadedosignificadocoletivamente
estruturado, ou cultura. H um abismo crescente entre a maioria das novas tendncias sintticas em teoria
geral, de um lado, e a ateno teoria da cultura que tem caracterizado a nova teorizao macro em suas
formasmaissubstantivas,deoutro.Apenasseostericosgeraisestiverempreparadosparaentrarnocampo
dos "estudos culturais" equipados, claro, com seu instrumental sociolgico que a ponte pode ser
gradualmenteconstrudasobreoabismo.Destavez,porm,ateorizaosobreaculturanopodedegenerar
em camuflagem para o idealismo. Nem deve ser cercada por uma aura de objetividade que esvazia a
criatividade e a rebelio contra as normas (22). Se esses erros forem evitados, o novo movimento em
sociologia ter uma chance de desenvolver uma teoria verdadeiramente multidimensional. Essa ser uma
contribuiopermanenteaopensamentosocial,mesmoquenopossaimpediravoltadopndulo.

NOTAS:
1Podeseobservaresseefeito,porexemplo,notrabalhorecentedeKreps(p.ex.1985,1987).Dedicadoaoobjetivoprticode
desenvolverexplicaesnapesquisadedesastres,sentesecompelidoaenvolversenumambiciosoprogramadeteorizaogeral
eatornarexplcitoseuenvolvimentoaonveldospressupostos,isto,aonvelmenosemprico.
2CertamenteoprprioKuhn(1970)teriasidooprimeiroainsistiremquesuaredefiniodacincianaturalnolhenegasseum
carterrelativamenteobjetivoecumulativo,eemqueacincia,socialnemremotamenteseaproximoudessacondio.
3EssaarazoporquetantasdasprimeirasaplicaesdasidiasdeKuhnsociologia(porexemplo,Friedrichs,1970)parecem
hojetoexageradas.Elasproclamavamrevoluesnumadisciplinaemestadocontnuodeprofundodesacordoederevoluo
terica.
4Aesserespeito,WagnereBerger(1984)eWagner(1984)estocertosaoenfatizarassemelhanasentreascinciasduraseas
outrasemtermosdeprogressocientfico.Poroutrolado,quandoseparamdrasticamenteprogramasdepesquisaexplicativadoque
chamamde"estratgiasorientadoras",perderiadevistaaqualidadediscursivaegeneralizadadoargumentonacinciasociale,
portanto,abaseinerentementerelativistaemquetodoprogressonascinciassociaisnecessariamentesefunda.
5OproblemanosimplesmentequeWallacequeforneceamaisclarailustraorecentedessepontodevistaestejaerrado
emforarateoriasocialnomoldedacincianatural.queeletomaareconstruolgicadecomoacincianaturaldeveria
procederporummapadecomoaboacinciasefazefetivamente.Essaestratgiadereconstruocomeoucomospositivistas
lgicosdeViena,cujaambiofilosficaconsistiaemexcluirdopensamentofilosficoidiasespeculativasenoempricas.
Quaisquerquesejamseusmritosfilosficoseelessoreais,emboralimitadosessalgicanodeveserconsideradacomo
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fundantedaprpriaprticacientfica.Praticantesdacincianuncaforamcapazesdeconceberseuprpriotrabalhonessestermos
oumesmonostermospoperianoseessaincapacidadetemdadoumadasmaisfortesmotivaesaocrescimentodeconcepes
pspositivistasdanaturezadacincianatural.Esteensaiopartilhadesseespritoeleconstituiumatentativadecompreendero
queateoriadacinciasocialrealmente,enooquealgunsdeseuscrticosdesejariamqueelafosse.Qualquerprogramacrtico
para a teoria sociolgica deveria ser formulado dentro de uma compreenso de seu carter distintivo. Nos termos do debate
recenteemfilosofiamoralepoltica(pex.,Williams,1986Walzer,1987),essaumaposiointernalista,poroposioposio
externalista,maisabstrata,assumidapeloscrticosempiricistasdasociologia,fundadosna"lgicadacincia".
6.umademonstraodaseriedadedeSmelsercomopesquisadorofatodequeelemesmoapresentaosdadosque,porassim
dizer, ultrapassam sua prpria teoria. (Ver Walby, 1986.) Isso so comum, pois a sobredeterminao dos dados pela teoria
freqentementetornaaevidnciacontrriainvisvel,tantoparaosprprioscientistassociaiscomoparaseuscrticos.
7Sewell(1985)demonstroucabalmenteparaocasofrancsessalacunanosdadosdeSkocpol.
8Comoaversoespecficadascinciassociaisdatematizaoque,segundoHabermas(1984),ficaalmsetodoesforode
argumentaoracional.
9Algumasdasimplicaesdemaioralcancedestaconcepodiscursivadascinciassociaisnocabemnesteensaio.Umadas
maisimportantesdequeelaexplicaporqueosclssicoscontinuamasertocentraisparaaestruturaeargumentosdacincia
social.Discursosquenosopuramentefactuaisdevemseravaliadosdeacordocompadresacessveisatodosnadisciplinae
quenoprecisamserformalmentearticulados.Pararesponderaessanecessidade,essasdisciplinasdefinemcomo"clssicos"um
pequeno nmero de trabalhos. O universo de que esses clssicos podem ser escolhidos depende no entanto de seu alcance
intelectual. Quanto mais nos afastamos da cincia natural e quanto mais critrios discursivos de verdade se tornam tpicos
explcitosdediscussotantomaisasformulaesdecisivasdeverdadedependemdequalidadesintelectuais(gniopessoal,
sensibilidade,etc.)quenosocumulativasnosentidoempiricista.EfoiporteraceitoomodelodacincianaturalqueMerton
(1967)negouacentralidadedosclssicos.Deumaperspectivadiscursiva,noentanto,suadistinoentreahistriaeasistemtica
dateoriasociolgicanopodeseraceita.Desenvolvoessadiscussosobreopapeldosclssicosnumartigo(Alexander,1987a)
emquemebaseeinestadiscusso.
10Aafirmaodequeoracionaleoirracionaltminformadotradiesclaramentedistintivasnahistria,dopensamentosocial
apareceemescritorestodiferentescomoParsons(1937),Hugues(1958)eHabermas(1971).
11AposiodeGiddens(p.ex.Giddens,1976)marcadaporumareaodesmesuradacontraaminterpretaopadroda
posiodeDurkheim.Essareaoolevouaumaposiosuperindividualistanaquestodaordem.
12Emseusutilensaiosobreasorigensdateoriaeconmica,Hirschman(1971)mostraqueasteoriasdocontrato,queenfatizam
astrocasdomercado,tmorigemnumalutacontraopoderarbitrriodedspotasereis.Entretanto,eletambmsugereque,em
seus primrdios, por exemplo em Montesquieu, essas teorias do contrato tm uma inclinao relativamente social e
freqentementenormativaeemocional,poissupemquetaistrocasfundadasnoautointeressedevemcivilizarinstintoshumanos
passionais e freqentemente destrutivos. A base inicial para esse prottipo de teoria individualista e nacionalista, ento,
claramenteculturalecoletiva.medidaqueateoriadomercadosedesenvolve,porm,elasetornamaispuramentematerialista,
eanoodequetrocascontratuaistenhamqualquerrelaocommotivossubjetivosdesaparece.Essareconstruodocumenta
historicamenteacrticatericaquedesenvolvoadiante,asaberdequeotpicodavontadeinteiramenteeliminadopelasteorias
nacionalistaseindividualistas.
13 Ver Alexander e Giessen (1987) para uma perspectiva histrica das mudanas na teorizao da ligao micromacro. O
mesmotrabalhocontmaindaumadescriomaisdetalhadaesistemticadasquestesanalticasenvolvidas.Utilizoesseensaio
paramuitosdosargumentosnestedesenvolvidos.
14 Ao explicar o sucesso da teoria das trocas no quero subestimar a forma e a eloqncia bombstica das justificativas
discursivasdeHomansemsuadefesa.Suaprimeiraapresentaodateoria(Homans,1958)puramentediscursiva,eapareceem
seu conhecido discurso presidencial na American Sociological Association. Na grande introduo sua coleo de ensaios
(Homans,1962),eledesenvolvenovasformasdediscursobiogrficoeideolgicoparajustificarateoriadastrocasSuanotvel
dedicaoaodesenvolvimentodejustificaesdiscursivasparaateoriadastrocasrevelaseaindaemsuarecenteautobiografia
(Homans,1984)que,comoprocureisugerir(Alexander,1987),criaumasriederefernciasnointeiramenteexatasatravsdas
quaisateoriadastrocasapresentadacomopsicolgica,moral,cientficaehistoricamenteinevitvel.
15LewiseSmith(1980)demonstramessepontodemodosistemticoemsuabrilhantereinterpretaodahistriadateoria
socialpragmticanosEstadosUnidos.Ofatodeque,desdesuapublicao,esselivrotenhasetornadoextremamentecontroverso
aponta,emminhaopinio,paraoperigoqueseuargumentoofereceparaasjustificaesdiscursivasdointeracionismosimblico
modadeBlumer.
16Emoutrotrabalho,apliqueiessaconcepoderevisionismostradiesclssicaseparsoniana(Alexander,1982b1983a
1983b) e ao trabalho de Kuhn (Alexander, 1982c). Elaborei essa concepo de revisionismo nas tradies tericas
contemporneasmuitomaisdetalhadamenteemAlexander,1987b.
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17Eisenstadt(EisenstadteCurelaru,1976)foiumdosprimeirossocilogosamostrarsensibilidadeparaapossibilidadedesses
cruzamentos. Como funcionalista dedicado ao desenvolvimento de novas formas de discurso terico, ele indicou tentativas
similares que apareciam em outras tradies. Como estava comprometido com uma concepo explicativa e
basicamenteempiricista da cincia social, porm, percebia essas aberturas como parte do progresso linear da sociologia, e no
comoumafasenomovimentopendulardeumadisciplinaquetantodiscursivaquantoexplicativa.
18Outroexemploreveladordoconfrontoentreanovahistriaculturaleaoutroranovahistriasocialpodeserencontradona
relaoentreasanlisesdeBerensonedeWebersobreocomportamentodoscamponesesnaFranadosculodezenove.Weber,
por muito tempo um dos principais proponentes da histria social a despeito de sua posio poltica moderada, publicou um
grandetrabalho(1976)sugerindoqueamentalidadeatrasadaeconservadoradoscamponesesfrancesessetransformaranofinal
do sculo XIX como resultado do desenvolvimento tecnolgico e econmico. Berenson, politicamente mais liberal e mais
alinhado com os movimentos intelectuais recentes, resenhou o livro de Weber e o criticou por seu materialismo. O prprio
trabalhodeBerenson(1984)sobreasorigensdarevoluode1848enfatiza,aocontrrio,opapelcrucialdesempenhadopelos
camponesesecomosuaconscinciasetransformouatravsdaparticipaoquetiveramnosmovimentoscristosradicaisque
envolveramgrandepartedaFranaruralnoinciodosculoXIX.
19EssanovapreocupaocomateoriaantropolgicaserefletenaediointeiradaAmericanHistoricalReviewdedicadaao
"Estado da histria", publicada como Rabb e Rotberg, 1982. Uma seo principal dedicada relao entre antropologia
definidaemtermosdistintivamenteculturaisehistria(verosartigosdeBernardC,.Coen,JohnN.Adams,NatalieZ.Davise
CarloGinsberg,p.227e291).NocentrodessarelaoestCliffordGeertz,cujaobrateveenormeimpactonosEstadosUnidos
tantosobreahistria,daEuropacomosobreadaAmrica.SewellpassoucincoanosnoInstitutodeEstudosAvanadosonde
Geertz uma das figuras dominantes. Darnton, membro do departamento de histria de Princeton, conduziu seminrios com
Geertzdurantemuitosanos.UmjovemestudiosodahistriadaAmrica,SeanWilentz,reconheceopapelcentraldeGeertznos
seminriosdoDavisCenter(tambmemPrinceton),dosquaisWilentz(1985)sebaseouparasuarecentecoleodeensaiossobre
ritualepoder.Geertz,porsuavez,estudoucom.Parsonseemboraseutrabalhotenhasetornadoculturalistadesdeento,sua
proeminnciadaindaoutraindicaodequeodiscursodacinciasocialretornatrilhasintticaqueParsonssempredefendeu.
20Opensamentopsestruturalistajatingeasociologiainglesa,comoindicamosescritosrecentesdeThompson(1984)e
Lasch(1985).
*Eletambmsemoveuemdireodo"ltimoDurkheim".
21=ComoobservouArcher(1985b),essaseparaoexageradaentreosindivduoseseuambienteooutroladodafreqente
nfasedeGiddensnamaterialidadecoercitivadaestruturasocial.
22Esses,claro,sooserrosqueParsonscometeuhduasgeraesemsuatentativadesintetizarasescolassociolgicasem
conflito.Dequalquermaneira,omesmotipodeesforosintetizaraoeestrutura,culturaeforamaterialaqueanova
gerao de tericos se dedica. No deve ser surpreendente, pois, que uma das formas que esse movimento assume seja um
renovadointeressenateoriaparsoniana.Mesmonasvertentesmaisortodoxasdesserenascimento,oimpactodonovomovimento
podeserencontrado.EmboraLuhmann(1979)tenhaelevadoomacroconceitoradicalde"sistema"anovasalturas,nosedeve
esquecerqueeleexplicaaprpriaexistnciadesistemasporrefernciaamicroprocessosfundamentais,queeleidentificacomoa
necessidade existencial do indivduo de reduzir a complexidade. Em seu trabalho mais recente sobre sistemas autopoiticos
(Luhmann,1987),almdisso,elefazdadialticaentremicroemacroaprpriaessnciadassociedadesmodernas.Essanfase
representaumagrandeinfluncianosimportantesesforosdeMunch(19811982)nosentidodereformularateoriadossistemas
deParsons.EmborageralmentecrticodastradiesmicroradicaisenessesentidoseguindoanfasedeParsonsnocoletivoele
passaaincorporaracontingnciaemseusmodelosquadridimensionaisrevisadosdeumaformaqueParsonsnuncacontemplara.
Emseurecentetrabalhoemdefesa do estudo da cultura na macrossociologia, Archer (1985a) parece retornar abordagem de
Parsonsdemodomenosortodoxo(cf.osensaiosemAlexander,1985b).Aculturaspodeserrecolocada,afirmaela,seseevitara
fusodepadronizaoculturalcomequilbriosocial.Oargumentoelaboradoemseuprximolivro,CultureAndAgency,que
representaumaexcelentetentativadereintroduziraculturanateoriasociolgicageral(vertambm,aesterepeito,Wuthwomet
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TraduzidodoinglsporPlnioDentzien.

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