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TOBIAS BARRETO

ESTUDOS DE FILOSOFIA
2 EDIO

Introduo de
Paulo Mercadante e Antonio Paim

Em Convnio com o
INSTITUTO NACIONAL DO LIVRO
MINISTRIO DA EDUCAO E CULTURA

Editorial Grijalbo
1977

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SUMRIO

APRESENTAO
INTRODUO

PARTE I
Perodo de formao em Escada: - fase do rompimento
com o ecletismo espiritualista e da adeso parcial
ao positivismo (1868/1874).
I.
Guizot e a escola espiritualista do sculo XIX
II. A propsito de uma teoria de S. Toms de Aquino
III. Teologia e teodicia no so cincias
IV. Fatos do esprito humano
V. Sobre a religio natural de Jules Simon
VI. Sobre a motricidade
VII. A religio perante a psicologia
VIII. A cincia da alma ainda e sempre contestada
IX. O atraso da filosofia entre ns
X. Sobre a filosofia do inconsciente

PARTE II
Perodo final em Escada: - fase do rompimento
com o positivismo (1875/1882).
I.
Deve a metafsica ser considerada morta?
II. O partido da reao em nossa literatura
III. O haeckelismo na zoologia
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IV. Algumas idias sobre o chamado fundamento
do direito de punir
V. Sobre uma nova intuio do direito
VI. Uns ligeiros traos sobre a vida religiosa no Brasil
Notas dos organizadores da presente edio

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APRESENTAO

Esta reedio dos Estudos de Filosofia, de Tobias


Barreto, toma por base os volumes II e III da Obra
Completa, editados pelo Instituto Nacional do Livro, em
1966.
Os textos divulgados pelo INL preenchem todos
os requisitos a que devem atender as edies crticas,
notadamente pelo confronto entre edies anteriores,
efetivado por Dona Filomena Filgueiras. Esta publicao define-se como edio popular e aspira a uma
divulgao mais ampla. Por isto mesmo suprimem-se os
apndices eruditos, que sempre podero ser consultados
na fonte original.
Organizadores de ambas as edies, esperamos
haver sabido realizar as adaptaes ora requeridas.
Rio de Janeiro, maio de 1974.
PAULO MERCADANTE e ANTNIO PAIM

Advertncia: - na presente reedio da obra de


Tobias Barreto foram conservadas no texto to somente
as notas redigidas pelo prprio autor. As vrias
indicaes constantes desta edio correspondem ao
seguinte:
Notas do autor, numeradas em algarismos
arbicos, ordenadas por captulo, ao final destes.
Tradues do autor, foram colocadas entre
parnteses, em seguimento expresso ou citao
traduzida;
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Tradues dos editores, assinaladas por
asteriscos, em rodap, com a identificao (T. do E.)
Notas dos organizadores desta edio,
assinaladas com letras maisculas, grifadas, expostas em
apndice.

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INTRODUO
O perodo inicial da meditao de Tobias Barreto,
abrange, a rigor, o ciclo em que viveu na cidade de
Escada, se bem devam ser tomados como referncia os
ltimos anos da Faculdade. Assim, o ciclo considerado
vai de 1868 a 1882, podendo, do ponto de vista de sua
evoluo filosfica, ser dividido em duas fases, a saber:
I) rompimento com o ecletismo espiritualista e adeso
parcial ao positivismo, entre 1868 e 1874; e, II)
rompimento com o positivismo (1875/1882). Os textos
filosficos que elaborou ao longo desses anos, na edio
promovida pelo governo de Sergipe, encontravam-se
dispersos em vrios volumes, dificultando o entendimento da evoluo do pensamento de seu autor. Alm
dessa nova ordenao, procuramos reconstituir o estudo
Deve a metafsica ser considerada morta?, que abre a
fase de rompimento com o positivismo, acima referida.
O perodo de Escada
Em 1868, Tobias Barreto tinha 29 anos de idade e
cursava o penltimo ano da Faculdade de Direito,
Chegara capital pernambucana em fins de 1862.
Dificuldades financeiras e enfermidades determinaram
que somente em 1864, aos 25 anos, lograsse matricular se na Academia. Ao longo do decnio, alm do
magistrio a que se dedicava para ganhar a vida, torna se conhecido como poeta. Era figura popular na escola e
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na cidade, graas sobretudo disputa com Castro Alves.
Apenas dois fatos revelam o seu interesse pela filosofia:
ter sido aluno, em Salvador, de Frei Itaparica, em 1861;
e a disputa da respectiva cadeira, no Ginsio
Pernambucano, com o tomista Soriano de Sousa, em
1867.
A esse tempo, o Brasil s contava com uma
corrente filosfica efetivamente constituda: o ecletismo
espiritualista. Granjeara a doutrina de Victor Cousin
importantes adeses entre os intelectuais brasileiros. Era
a doutrina ensinada nos cursos preparatrios s
Faculdades existentes (de Direito, em Recife e So
Paulo; de Medicina, no Rio de Janeiro e em Salvador) e
em geral nas escolas normais e secundrias.
Correspondia filosofia oficial do Segundo Reinado.
Oposio tmida e reticente s encontrava de parte do
clero, poca extremamente desorganizado. compre ensvel, pois, que Tobias Barreto meditao filosfica
pela mo dos partidrios brasileiros de Cousin.
At nos comeos da dcada de 60, o Segundo
Reinado parecia haver atingido uma estabilidade
inamovvel, sobretudo se confrontado com a primeira
metade do sculo, convulsionada por insurreies em
quase todo o territrio nacional. A esse respeito observa
Fernando de Azevedo: Aquela situao de equilbrio a
que atingira a poltica imperial em 1862, exprime, como
observa Gilberto Amado, a plenitude da mar ceia.
Tinha comeado, entretanto, a vazante conservadora e ia
pronunciar-se a forte corrente democrtica. Um
acontecimento inesperado deteve-a, porm. Foi a guerra
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do Paraguai. Depois da longa campanha (1864/1870),
travada no Sul, e que tanto contribuiu para estreitar os
laos que prendiam brasileiros de quase todas as
provncias, fundindo a populao nos campos de ba talha, nas glrias e nos sofrimentos comu ns, reacendemse as paixes polticas e rompe com uma nova investida
no parlamento e nos comcios pblicos, a luta pelo
princpio federativo retomado com vigor no manifesto
republicano de 1870, pela abolio da escravatura e, de
maneira geral, pelas idias liberais (1 ) .
Desse modo, os primeiros anos em que Tobias
Barreto demonstra seus pendores filosficos coincidem
com a fase de grande efervescncia poltica no Pas e
com os primrdios do denominado surto de idias novas.
Ao mesmo tempo em que desempenhar ia certo papel na
campanha renovadora, seria por ela profundamente
marcado. Assim, a nota predominante em seu pen samento rompimento com a filosofia oficial no
representa fenmeno isolado mas eco do novo estado de
esprito pelo qual vo se deixando empolgar aquelas
camadas politicamente ativas e verdadeiramente re presentativas da jovem Nao. Formado em 1869,
Tobias Barreto tentar a vida em Recife, como
advogado. Ingressa no Partido Liberal e funda um jornal
O Americano, que colocar a servio da p ropaganda
das idias polticas dessa corrente. Nesse peridico
divulga vrios artigos de crtica religiosa e arrastado a
uma acirrada polmica com os catlicos.
Em 1871, transfere-se para o municpio de
Escada, onde viver at fins de 1881, sem entretant o
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perder o contato com a vida intelectual da Capital. No
incio de sua permanncia em Escada concluir a
reviso crtica do ecletismo espiritualista.
O perodo de Escada tem enorme significao na
vida do pensador sergipano. dali que estabelece
vnculos estreitos com a cultura alem, ponto de apoio
para o rompimento frontal com o positivismo ao qual
aderira parcialmente depois de 1875, bem como para a
fundamentao da doutrina filosfica qual se ajustou.
em Escada que faz o seu aprendizado poltic o,
abandonando esse tipo de atividade, de maneira algo
radical, em face das decepes experimentadas.
Parece fora de dvida que tanto Tobias Barreto
como Slvio Romero, durante a dcada de 70, ao se
iniciar o movimento do qual resultaria a Escola do
Recife, aspiravam a uma reforma total da ideologia
dominante. Por isto mesmo empenharam-se a fundo no
combate ao ecletismo espiritualista. No Rio de Janeiro,
Slvio Romero voltar-se-ia para a crtica parlamentar,
passaria em revista o pensamento filosfico nacio nal (A
Filosofia no Brasil, 1878) e firmar-se-ia como crtico
literrio. Tobias Barreto teria a sensibilidade de
verificar que o positivismo no poderia, por muito
tempo, satisfazer as solicitaes da intelectualidade e
tratou de fixar-se em pleno terreno dos problemas ditos
metafsicos,
simplesmente
abandonados
pelos
partidrios de Comte, ao sabor de novas incurses do
espiritualismo. Desejava radicar no Pas o pensamento
cientfico a exemplo dos jovens engenheiros e
militares empolgados com os postulado s do positivismo
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mas sem o sacrifcio da filosofia. Nessa esfera o
pensador sergipano lograva xitos visveis. Ao
pretender, entretanto, a reforma de nossos hbitos
polticos, Tobias Barreto veria a terra fugir -lhe dos ps.
A obra de crtica poltico-social, de Tobias
Barreto, foi no fundamental elaborada no perodo de
Escada. Assim, em Escada, ao contrrio do perodo do
Recife, a poltica representa papel importante no
conjunto de sua atividade. Como professor da Faculdade
de Direito, a partir de 1882, dedicar todas as suas
energias reforma filosfica e jurdica.
Combatente contra a Monarquia e o Partido
Conservador, nos vrios anos de Escada, Tobias Barreto
busca dar coerncia e princpios firmes ao Partido
Liberal. Pretende que a agremiao renuncie ao amor
frase feita e adote uma espcie de poltica cientfica,
cuja formulao ser tentada em vrios escritos e em
particular no conhecido Discurso em Mangas de
Camisa (1877). Exerce o mandato de deputado
Assemblia da Provncia, no primeiro semest re de 1879,
como integrante da bancada liberal, mas agindo como se
fora independente da organizao que a esse tempo
chegara ao governo pernambucano. Por isto mesmo seria
excludo da chapa partidria, concorrendo reeleio,
no segundo semestre, como candidato independente,
sem resultado. Sente-se, nessa altura, impotente para
mudar os rumos da poltica local. Se criticava aos
liberais, consideravam-no vendido aos conservadores.
Essa era, a seu ver, uma bitola demasiado estreita qual
recusava ajustar-se.
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Passa ento a preparar-se para o ingresso no
magistrio superior. No mesmo perodo, sito , nos
comeos da dcada de 80, ocorre o seu rompimento
violento e ruidoso com os abolicionistas pernambucanos. Originou-se a disputa pela circunstncia de que
Tobias Barreto resolvera alforriar os escravos que
recebera por herana, em face da morte do sogro. Em
carta a Slvio Romero, diz Tobias Barreto: O Juiz no
aceitou a petio; e os abolicionistas do Recife que j
comeavam a aparecer, e a quem eu comuniquei o fato,
disseram que era um despropsito meu, uma iniqidade
sem igual, pois eu no tinha o direito de alforriar a
todos os escravos.
Assim, parecia s restar um caminho ao pensador
sergipano: reduzir os limites de sua reforma ideolgica,
conquistar uma cadeira Mais propriamente, uma tribuna)
na Faculdade e dali trabalhar em prol da construo de
um ncleo de pensadores, armados com uma nova
doutrina filosfica. A reforma do pensamento cons titua-se, assim, em nica via de acesso reforma social.
Empolgado pela primeira, acabaria relegando a segunda
para o plano das coisas inatingveis.
A nova ordem de preocupaes do fundador da
Escola do Recife acha-se refletida nos ltimos trabalhos
includos na Parte II do presente volume, sobretudo em
Algumas idias sobre o chamado fundamento do direito
de punir e Sobre uma nova intuio do direito,
ambos de 1881. O monismo do qual no se desembaraaria nem mesmo com a ascendncia crescente da
influncia neokantiana, na ltima fase de seu pen 11

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samento j se anuncia tambm nos mencionados
ensaios. O perodo de magistrio na Faculdade de
Direito e a doutrina que passou a defender estaro
documentados na Parte III.
Os escritos da ltima fase, o denominado perodo
do Recife, iniciam-se com a dissertao redigida durante
o concurso para lente da Faculdade de Direito, realizado
entre 21 de abril e 5 de maio de 1882. Todos os outros
ensaios foram publicados no livro que editou em 1888:
Questes Vigentes de Filosofia e Direito. Excetuam-se
apenas as notas e apontamentos d e aulas, encontrados
por Slvio Romero entre os papis que, na dcada de 90,
ao incumbir-lhe a organizao e edio da obra
completa do professor sergipano, lhe enviava a famlia
do mesmo. Trata-se dos trabalhos A relatividade de
todo conhecimento (1885) e Introduo ao estudo do
direito (1887/88). Tobias falecera a 23 de junho de
1889. Enfermo durante o ano anterior, s lecionara do
segundo semestre de 1882 ao ano letivo de 1887.
A Faculdade
A Faculdade de Direito do Recife, do mesmo
modo que a sua congnere de So Paulo tinha uma
importncia extraordinria na vida do Imprio, pelo
prprio carter da misso atribuda a tais institutos de
ensino superior. Incumbia-se-lhes o preparo dos quadros
polticos e administrativos da nova nao, de seus
diplomatas e magistrados, vale dizer, da elite dirigente.
Parlamentares, jornalistas, professores, enfim, o ncleo
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central da intelectualidade, da administrao e da
poltica, procedia quase que todo das academias de So
Paulo e Recife. Suas portas achavam-se abertas no s
aos descendentes da aristocracia rural mas s camadas
mdias da populao urbana. Muitos homens de origem
humilde, a exemplo de Tobias Barreto, logravam
conquistar o almejado diploma de bacharel. Nos
comeos da dcada de 80, abrigava a Faculdade do
Recife mais de quinhentos alunos.
A esse tempo, a Academia Militar, a Escola
Politcnica do Rio de Janeiro e a Escola de Minas de
Ouro Preto, estruturadas em definitivo no decnio
anterior, ainda no desempenhavam o papel que o futuro
lhes reservaria aps o advento da repblica e com a
influncia que o positivismo alcanaria no cenrio
poltico brasileiro.
Apesar do sopro geral de renovao que
empolgava certa parcela politicamente ativa da
populao, a Faculdade de Direito do Recife mantinha se alheia a qualquer transformao. Pelos termos da
reforma de 1879, fora o curso jurdico dividido em duas
seces, a de cincias jurdicas e a de cincias sociais,
compreendendo ao todo vinte cadeiras. A inspirao
geral provinha da ctedra de Direito Natural, cuja
substituio pela cadeira de Sociologia era sugerida por
Rui Barbosa em seu famoso parecer sobre a reforma do
ensino por sinal do mesmo ano em que se dera o
concurso de Tobias Barreto. Fundava-se Rui nos
seguintes argumentos: O pensamento da comisso, em
todo o seu trabalho, est em substituir a ideologia, isto
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, o culto da abstrao, da frase e da hiptese, pelos
resultados da investigao experimental, do mtodo
cientfico. Os programas dos cursos de direito em
Frana no falam em direito natural. Na Blgica, na
Holanda, na Alemanha, na ustria, encontramos de
ordinrio a filosofia do direito ou a enciclopdia do
direito, indicaes que ao exprimem propriamente o
mesmo gnero de estudos. Como quer que seja, porm, o
fim do direito natural, qual entre ns se entende, e
professa, fixar os direitos e deveres exigveis, que do
estado social presentemente resultam para as criaturas
de nossa espcie reunidas em sociedade. Esses deveres e
esses direitos tm por delimitao recproca uma
frmula corrente, tanto menos contestada, quanto se
presta a qualquer sentido, e se dobra a todas as teorias: a
da justa eficincia, isto , a da ao legtima dos
indivduos, pessoal ou coletivamente considerados, uns
para com os outros. Sem o bem entendido respeito dessa
lei impossvel a agregao racional e progressista das
multides humanas.
De onde se nos revela, porm, essa lei, essa
frmula civilizadora? Quer o direito natural que do seio
da natureza; mas no da natureza que a cincia estuda
com a preciso dos seus clculos e os austeros processos
do seu mtodo; sim de uma que a escolstica engenha de
idias a priori, e assenta em dedues sutis, eloqentes,
mas inverificveis. Cientificamente, porm, isto ,
averiguavelmente, demonstravelmente, a noo dos
deveres individuais e sociais, assim como a dos direitos
sociais e individuais no se extraem desses puros entes
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de razo; sim dos dados cientficos e mesolgicos, das
influncias do tempo e da seleo, dessas leis que s o
mtodo histrico, severamente empregado, s er capaz de
firmar. Esse princpio da progresso social, que Comte
enunciou, a determinante de todos os deveres pelo
nico meio de aferio de que a cincia dispe: o da
relao visvel das coisas; o da observao real dos
fatos; o da sucesso natural das causas e efeitos. Eis a
base da sociologia; enquanto o direito natural se procura
firmar numa natureza, que a histria no descobre em
poca nenhuma, em nenhum ajuntamento das criaturas
pensantes.
Ao direito natural, pois, que a metafsica,
antepomos a sociologia, ainda no rigorosamente
cientfica, certo, na maior parte dos seus resultados ,
mas cientfica nos seus processos, nos seus intuitos, na
sua influncia sobre o desenvolvimento da inteligncia
humana e a orientao dos estudos superiores (2 ) .
Segundo Clvis Bevilqua, ao tempo em que
Tobias se apresentou como portador de nova concepo
jurdica, j o direito natural, na Faculdade do Recife,
no era mais o ingnuo teologismo de Oudot e Taparelli.
Havia sido substitudo pelo espiritualismo de Beline e
Ahrens (3) .
O acesso Faculdade, como se sabe, era
precedido do curso preparatrio, ministrado no Colgio
das Artes (4) , reminiscncia do modelo A Universidade
de Coimbra que inspirara a organizao dos cursos
jurdicos no Brasil. Ensinavam-se ali as lnguas latina,
francesa e inglesa, retrica e potica, aritmtica e
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geometria, histria e geografia e, finalmente, metafsica,
lgica e tica, constituindo a cadeira de filosofia. A
cadeira de tica era ocupada por Soriano de Sousa
(1833/1895), de orientao tomista.
Assim, em que pese a presena, no corpo docente,
de homens como Jos Higino (5 ) e Joo Vieira (6 ) , que, na
opinio de Clvis Bevilqua, preparavam os espritos
para receber a transformao mental que Tobias Barreto
havia de operar, o ambiente era opressivo e conseqentemente propcio aos choques e efer vescncia.
De um lado, a mocidade acadmica vinculada agitao
poltica que, desde o trmino da guerra do Paraguai,
crescia sem cessar, de outro, um grupo de professores
agarrado ao manto das instituies caducas.
O concurso
O concurso de Tobias Barreto, para ingresso na
Faculdade, representaria, nesse quadro, algo de ex traordinrio para os estudantes. Orador pujante,
polemista agressivo, em luta com a elite dominante,
pobre e mulato, apresentava ele todos os requisitos
necessrios para conquistar a simpatia da juventude
acadmica.
Quantos outros intelectuais inscreveram-se no
concurso. O primeiro, Jos Augusto de Freitas, formou se na Faculdade de 1879 e foi, mais tarde, deputado
federal por seu estado, tendo participado da discusso
do Cdigo Civil. Ao candidatar -se, era tido sob a
proteo do lente J. J. Seabra, posterior chefe poltico
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na Bahia, ascendendo, no perodo republicano, direo
do tradicional centro de ensino perna mbucano. Nos
comeos da dcada de 80, era considerado, pelos
estudantes, um dos professores mais reacionrios, o que
fazia circunscrever-se colnia baiana as preferncias
por seu candidato. Os outros eram: Lomelino Drumond
(diplomado pela Faculdade em 1872), Gomes Parente e
Machado Portela Filho.
Alguns depoimentos do-nos a idia viva e
palpitante do evento. O primeiro, de Graa Aranha, na
poca cursando o primeiro ano e recm-chegado do
Maranho, desajustado e ainda criana, assim registra o
fato no livro de memrias que nos deixou incompleto:
Esse martrio obscuro, informe, ia cessar. Abrira -se o
concurso para professor substituto da Faculdade. Foi o
concurso de Tobias Barreto. Eu j havia iniciado os
meus estudos na Academia. Era superior ao meu
preparo, e professado sem clareza, sem o fludo da
comunicao. Jos Higino, o pesado mestre spenceriano,
nos enjoava e ns no o entendamos. A outra matria
era o direito romano, mais compreensvel; porm, que
professor calamitoso era o velho e ridculo Pinto Jnior!
O concurso abriu-se como um claro para os nossos
espritos. A eletricidade da esperana nos inflamava.
Espervamos, inconscientes, a coisa nova e redentora.
Eu saa do martrio, da opresso para a luz, para a vida,
para a alegria. Era dos primeiros a chegar ao vasto salo
da Faculdade e tomava posio junto grade, que
separava a Congregao da multido dos estudantes.
Imediatamente Tobias Barreto se tornou o nosso fa 17

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vorito. Para estimular essa predileo havia o apoio dos
estudantes baianos ao candidato Freitas, baiano e
cunhado do lente Seabra. Tobias, mulato desengonado,
entrava sob o delrio das ovaes. Era para ele toda a
admirao da assistncia, mesmo a da emperrada Con gregao. O mulato feio, desgracioso, transformava -se,
na argio e nos debates do concurso. Os seus olhos
flamejavam, da sua boca escancarada, roxa, mvel, saa
uma voz maravilhosa, de mltiplos timbres, a sua gesticulao transbordante, porm sempre expressiva e
completando o pensamento. O que ele dizia era novo,
profundo, sugestivo. Abria uma nova poca na inteligncia brasileira e ns recolhamos a nova semente, sem
saber como ela frutificaria em nossos espritos, mas
seguros que por ela nos transformvamos. Esses debates
incomparveis eram pontuados pelas contnuas ovaes
que fazamos ao grande revelador. Nada continha o
nosso entusiasmo. A Congregao, humilhada em seu
esprito reacionrio, curvava-se ao ardor da mocidade
impetuosa. Prosseguamos impvidos, certos de que,
conduzidos por Tobias Barreto, estvamos emancipando
a mentalidade brasileira, afundada na teologia, no
direito natural, em todos os abismos do conservantismo.
Para mim, era tudo isto delrio. Era a alucinao de que
um estado inverossmil que eu desejava, adivinhava,
mas cuja realizao me parecia sobrenatural. Tobias
Barreto fez a sua prova de preleo oral. O orador
atingiu a minha sensibilidade no auge da eloqncia.
Quando terminou, recebeu a mais grandiosa mani18

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festao dos estudantes, a cujo entusiasmo aderiram os
lentes unnimes (7 ) .
Gumersindo Bessa (8) , em carta dirigida a um
conterrneo, aluno da Faculdade de Direito de So
Paulo, e posteriormente divulgada pela imprensa de
Aracaju, registra as suas impresses no prprio decorrer
do concurso (9) . Informa, de incio, que avaliar -se em
mais de mil as pessoas que tm afludo sala dos graus
no exagero. um barulho enorme desde as 7 horas da
manh, na Academia, para achar -se lugar. As provas
orais consistiam em argio realizada pelos prprios
candidatos. Assim, no primeiro dia, coube a Lomelino
Drumond inquirir a Tobias Barreto em matria de
direito eclesistico. O sergipano aproveitaria a opor tunidade para defender algumas de suas idias a
propsito da religio, para escndalo da banca
examinadora. No segundo, a argio estaria a car go de
Jos Augusto de Freitas. Reuniu -se a baianada em
grupo, prossegue a missiva, para aplaudir o jovem sbio.
Os sergipanos e os maranhenses nos reunimos de outro
lado para aplaudir o Tobias; e o negcio assumiu
propores de uma luta, que ainda continu a e ter tristes
conseqncias, por termos contra ns o Seabra, que se
julgou desacatado pela nossa atitude a favor de Tobias.
Travou-se a polmica em torno validade do direito
natural. O Freitinhas, acrescentou Gumersindo Bessa,
empregou um termo que ignorava, para exprimir que era
da velha escola, da antiga filosofia. O Tobias
ridicularizou-o sem piedade. A baianada retirou-se
confusa e envergonhada, e o sergipano levantou -se
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coberto de aplausos. No outro dia, argiu Tobias por sua
vez. Foi um dia para sempre memorvel.
Diversos problemas estiveram em debate, temas,
em particular, filosficos. Segundo o mesmo depoimento, encareceu o sergipano de Jos Augusto de
Freitas que definisse o que entendia por entidade
metafsica. Entidade metafsica tudo o que precede e
fica independente da sociedade e de suas leis positivas,
respondeu Freitas. (Bravo.)
A poca terciria, e quaternria mesmo, precederam a sociedade e ficam independentes de suas leis
positivas; logo, as pocas terciria e quaternria s o
entidades metafsicas. (Gargalhadas gerais). A o Freitinhas empalideceu e disse: Isso no lgica.
O Tobias disse: muito boa lgica, Sr. Dr.; mas
a lgica no entra em todas as cabeas, porque, se ela
entrasse em algumas, produziria o mesmo efeito que o
que havia de produzir um touro bravo que entrasse em
armazm de vidros. (Gargalhadas).
O trecho transcrito indica que o futuro professor
da Faculdade recorreu sobretudo ao ridculo, durante o
clebre concurso, para combater os pontos de vista
dominantes no seio da Congregao.
Chegando a vez do candidato Machado Portela
de argir Tobias continua Gumersindo Bessa no se
atreveu a faz-lo. Limitou-se a pedir-lhe que explicasse
a tese, segundo a qual, de todos os sistemas filosficos,
s o monismo pode nos dar a verdadeira concepo do
direito.
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Eis como o autor da carta reagiu orao de
Tobias Barreto: Esta uma verdadeira novidade entre
ns, e foi essa a razo pela qual todos aplaudiram a
lembrana do Portela, Indaga por a, por So Paulo, se
h um s estudante, um s lente, que tenha ouvido falar
em monismo. Ningum te aparecer. Se duvidas, atira a
no meio da Academia a palavra simblica. Suporo que
tu a foste arrancar da boca da esfinge, pois aqui no
houve um doutor que a soubesse. Hoje todos sabem que
existe um sistema filosfico chamado monismo e qual
seja ele. Aprenderam de Tobias, o esprito mais
adiantado deste pas.
Idias novas
O monismo a que se refere com tanto entusiasmo
Gumersindo Bessa era, poca, o mecanicismo de
Haeckel. Consistia na reduo de todos os fenmenos a
um nico denominador comum: o movimento. A partir
da, encontrariam uma explicao fundada no mtodo
aplicado com xito pelas cincias positivas ao estudo da
natureza. Era o tributo que o pensador pagava ao bom
xito da biologia e do darwinismo. Mais tarde, o prprio
Tobias Barreto reagiria contra a universalizao do
mecanicismo.
Alm dessa doutrina filosfica, Tobias apresentar-se-ia ao concurso na Faculdade com uma
novidade no terreno do direito: as id ias de Rudolf von
Jhering, encaradas com originalidade e desenvolvidas. A
esse respeito, observou Clvis Bevilqua: curioso
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que somente com o regresso de Tobias ao Recife e,
particularmente, com o seu concurso, comeassem os
nossos juristas a conhecer as doutrinas de Jhering em
sua plenitude (10 ) . Indica o autor do projeto do Cdigo
Civil Brasileiro que Slvio Romero aludira obra de
Jhering Luta pelo Direito em sua dissertao para a
defesa de tese, na prpria Faculdade do Recife, em
1875; Lafaiete Rodrigues Pereira, jurista e conselheiro
do Imprio, conhecia o pensador alemo e citou-o no
prlogo de seu tratado Direito das Coisas (1877), o
mesmo ocorrendo com Justino de Andrade, professor da
Faculdade de So Paulo. Explica-se o fato, esclarece
Clvis Bevilqua, porque Jhering, filsofo jurista, era
ignorado em nosso mundo. Ainda que a Luta pelo
Direito j se achasse traduzida para o francs, desde
1875, a Finalidade do Direito, onde a construo
jurdica de Jhering apresenta-se em todo o seu grandioso
conjunto, sendo a obra capital do grande jurisconsulto, e
cuja primeira edio de 1878/1883, somente muitos
anos depois teve verso francesa, limitada ao primeiro
volume, e, em seguida, verso portuguesa. A lngua, em
que fora escrito esse livro profundo, obra estranha de
um gnio, como o disseram, que estabelecia bases novas
para a concepo geral do direito, era obstculo sua
divulgao. Foi Tobias que lhe comunicou as idias ao
pblico brasileiro. Antes dele, somente o romancista era
tomado em considerao, e, ainda assim, sem que o
colocassem no posto a que tinha irrecusvel direito (11 ) .
Visando a estabelecer um confronto entre as
doutrinas de Jhering e aquelas divulgadas no Brasil por
22

23
Tobias Barreto para deixar patente a originalidade do
ltimo Clvis Bevilqua afirma o seguinte: O grande
romancista e filsofo definia o direito: o conjunto das
condies de vida da sociedade, no sentido mais amplo
da palavra, coativamente asseguradas pelo poder
pblico. Tobias acrescentara s condies de vida, as de
desenvolvimento, dispensava a referncia ao poder
pblico, e dizia: o conjunto das condies existenciais
e evolucionais da sociedade, coativamente asseguradas.
Ambos consideram o direito como um fenmeno
social, criado pela prpria sociedade, para assegurar a
sua vida e desenvolvimento. Tobias expe a teoria com
palavras suas, com observaes prprias e pontos de
vista originais: No imenso mecanismo humano, o direito
figura tambm, por assim dizer, como uma das peas de
torcer e ajeitar, em proveito da sociedade, o homem da
natureza. Ele , pois, antes de tudo, uma disciplina
social, isto , uma disciplina que a sociedade se impe a
si mesma, na pessoa de seus membros, como meio de
atingir ao fim supremo (e o direito s tem este) da
convivncia harmnica de todos os associados (12 ) .
Partindo da posio monista teleolgica, que
ecoava as idias dominantes em seu tempo, chegava
Tobias Barreto ao direito. Inspirava -se principalmente
em Jhering. Para o pensador alemo, o direito devia
manifestar-se em ao atravs do sistema de foras
coativas do poder pblico, enquanto que para o pensador
brasileiro, as foras coativas podiam originar -se de
outro rgo qualquer. H influncias outras nas razes
da concepo de Tobias: Lange, Hartmann e Noire. No s
23

24
dois primeiros, iria buscar as tendncias que o levaram a
repelir uma explicao puramente causal para os
processos naturais; em Noire, certos elementos conciliatrios de seu pensamento.
De Jhering esposava a idia da interpretao do
direito como um fenmeno histrico e cultural, um
desenvolvimento no tempo, considerando -o a disciplina
das foras sociais e princpio de seleo legal na luta
pela existncia. No imenso mecanismo humano,
escreveu ele, o direito figura tambm como uma das
pelas de torcer e ajeitar, em proveito da sociedade, o
homem da natureza. O direito , pois, para Tobias
Barreto, uma criao humana que se desenvolve com a
civilizao, um fenmeno histrico, um produto
cultural da humanidade. No , pois, o direito natural,
porm a concepo de Jhering do direito como poltica
da fora: a fora que no vence a fora no se faz
direito; o direito a fora que matou a prpria fora.
Para a realizao desse fim, necessrio que o
interesse a ser defendido pela fora corresponda ao
interesse da sociedade e exatamente nesse interesse
encontra-se o cerne do direito. Ento nesses elementos
as razes conciliatrias do pensamento de Tobias,
acabando o direito por tornar-se uma mediao de
antagonismos sociais, resultando desse equilbrio a s ua
fora.
Finalmente preconizava uma posio nova diante
da religio, numa certa medida, como corolrio s idias
que defendera j nos ltimos anos do curso da
Faculdade (13) . Reivindicando uma atitude de livre crtica
24

25
diante do fenmeno, no acreditava na possibilidade de
desaparecimento das religies. Apoiava -se em razes
gnosiolgicas e sociais. Segundo as suas prprias
palavras: Enquanto o homem, encontrando neste mundo
somente durezas, injustias e misrias, criar -se pela
fantasia um mundo melhor, uma ilha encantada, a
religio ser, como at hoje, um fator poderoso na
histria das naes (Discurso em Mangas de Camisa,
1878). E ainda: Epicuro dizia: os deuses habitam nos
espaos intermedirios do universo; e a isto observa o
Baro du Prel que fora melhor ter dito: nos espaos
intermedirios do conhecimento que temos do universo.
Exatamente. Porm, nesses intervalos haver sempre
esconderijos, onde nunca h de penetrar o olho
indagador do esprito cientfico (Uns ligeiros traos
sobre a vida religio sa no Brasil 1881/1882).
Efervescncia na Faculdade
Aprovado em primeiro lugar no concurso, Tobias
Barreto foi posteriormente nomeado lente substituto.
Tomou posse a 14 de agosto de 1882. Desde logo, a sua
presena na Faculdade serviu para exacerbar nimos e
dar novo colorido ao debate no plano ideolgico.
O ano de 1883 foi entrecortado de sucessivos
incidentes. Relata Graa Aranha o seguinte episdio,
ocorrido por ocasio da eleio do representante dos
acadmicos para a comemorao abolicionista de 2 8 de
setembro: O nosso candidato, o poeta Martins Jnior,
era combatido pelo candidato baiano Felinto Bastos.
25

26
Este sustentado pelo lente Seabra, naquele tempo o mais
desenfreado reacionrio dos professores. Ns, os avan ados, o detestvamos e ele no nos poupava. Na eleio
to disputada, a urna foi fraudada. Seguiu-se um tumulto diablico. A eleio foi interrompida, os estu dantes partidrios de Martins Jnior saram, carregando
a urna viciada pelas ruas e fomos nos reunir na
repblica maranhense de Benedito Leite, Urbano Santos
e Francisco Viveiros de Castro, chefes desse movimento
abolicionista acadmico. Foi redigido um protesto
contra a fraude que se atribua inspirao do ento
jovem Seabra (14 ) .
O incidente desdobrou-se, dando origem a um
processo contra vrios moos, dos quais alguns guardam
estreitas ligaes com a Escola do Recife, como Martins
Jnior e Faelante da Cmara, em razo de alguns artigos
publicados na Folha do Norte, rgo de propaganda
republicana, editado pelos aludidos estuda ntes. A
Congregao manifestou-se contrria ao processo,
graas ao, entre outros, de Jos Higino, Joo Vieira
e Tobias Barreto. Seabra recorreu ao Governo, que
mandou processar os estudantes Faelante da Cmara e
Rodrigues Campelo, escapando Martins Jn ior por j se
ter formado. Contra os votos dos professores indicados,
a Congregao condenou-os perda de um ano de
estudos.
Por ocasio da formatura, quando assomou
tribuna para agradecer o grau de bacharel, Benilde
Romero, irmo de Slvio Romero, para escndalo da
Congregao, afirmou no o que agradecer, pois nada
26

27
havia aprendido, desde a filosofia sorinica at as
apostilas sebentas e recheadas de carolice, sucedendo
aos que saam graduados levar quinau de qualquer
oficial de justia (15) .
Comentando o ambiente da Faculdade, incumbido
que fora de redigir a Memria histrica relativa a 1883,
Tobias Barreto teria oportunidade de afirmar: O grau
de desenvolvimento das doutrinas do curso, duro e
triste diz-lo, mas verdade, no esteve na altura, qu e
era para desejar. No comento, limito -me a estabelecer o
fato, seja qual for a causa dele... O mo no est na
liberdade, nem mesmo no abuso dela, que semelhante
quele dardo maravilhoso, de que fala a mitologia grega,
o qual curava, somente ele, as feridas que fazia; o mal
est na hbrida juno que parece, s vezes, estabelecer se, nesta Faculdade, da liberdade extrema com o
extremo obscurantismo (16) .
Em 1883, justamente, seria Tobias Barreto arrastado a uma segunda polmica com os catlicos. A que sto teve origem nas idias que defendeu, em discurso na
Faculdade, como paraninfo de um dos bacharelandos (17 ) .
Fora atacado por padres do Maranho, em artigo
transcrito na imprensa pernambucana. O debate logo
descambou para o terreno pessoal. Por fim, ainda no
mesmo ano, aparece editada pela Tipografia Central, do
Recife, a primeira srie dos Estudos Alemes. O volume
no s inclua matria jurdica como artigos de filosofia
e ensaios de crtica literria e musical.
Monismo filosfico
27

28
O ano de 1884 constitui um marco relevante na
vida do pensador, fixando os contornos derradeiros de
sua doutrina filosfica: a denncia das insuficincias do
mecanicismo de Haeckel e o empenho em aproximar-se
do sistema kantiano. Desenvolve intensa atividade, tanto
na Faculdade, onde se lhe incumbe reger a cadeira de
Direito Natural, como na imprensa. Mantm um curso
particular, de que se valia no s para minorar -lhe as
dificuldades financeiras mas tambm para formar aquele
ncleo de pensadores ao qual atribuiria a misso d e dar
continuidade sua obra de emancipao intelectual (18 ) .
Impresso no Rio pela editora Laemmert & Cia.,
aparece a primeira edio de Menores e Loucos em
Direito Criminal. O livro, cuja segunda edio se faria
dois anos aps, serviria para consolidar a posio do
jurista. Na opinio de Clvis Bevilqua, o que melhor
lhe revela as qualidades de pensador e de escritor e
talvez, at, as qualidades de homem (1 9) .
Nos meses de junho e agosto, Tobias publica
longa srie de artigos no Dirio de Pernambuco. Os
primeiros compem o ensaio Notas a lpis sobre a
evoluo emocional e mental do homem; os ltimos
representam os quatro captulos iniciais do estudo
Glosas heterodoxas a um dos motes do dia ou variaes
anti-sociolgicas. O objetivo principal desses artigos
era combater a filosofia de Spencer, no tanto em
ateno ao filsofo ingls esclarece Clvis Bevilqua
como, principalmente, para desprestigiar a doutrina no
Recife, onde o seu colega de magistrio na Faculdade,
28

29
Jos Higino, se encarregar a de difundi-la. Urge fixar
com clareza essa posio de Tobias Barreto pela
importncia de que se reveste compreenso do
caminho empreendido pela Escola do Recife. Slvio
Romero, na dcada de 90, apoiar-se-ia no evolucionismo
spenceriano para combater o positivismo ortodoxo, no
livro Doutrina contra Doutrina. Tambm Artur Orlando,
Clvis Bevilqua e outros simpatizavam com algumas
teses do filsofo ingls. certo, por outro lado, que
Tobias Barreto, preocupado sobretudo em criticar a
posio de Jos Higino, muito prxima do positivismo
dissidente de Littr, no fez uma anlise serena da
corrente spenceriana. Mas lhe apontou o defeito capital:
conceber uma evoluo sem saltos, sem luta s (20 ) .
A filosofia de Herbert Spencer (1820/1903)
guarda vnculos estreitos com o positivismo, posto que
represente, em relao a este, visvel progresso em
diversos aspectos. Da mesma forma que Comte, declara
Spencer incognoscvel a natureza ltima da realidade, o
que sejam o espao e o tempo, a matria e a fora, a
durao da conscincia, se finita ou infinita e o prprio
sujeito do pensamento, reivindicando, ao mesmo passo,
o grande papel da cincia, qual pertence todo o
domnio do cognoscvel. Distingue-se, entretanto, o
filsofo ingls do fundador da religio da humanida de,
entre outras coisas, por defender a possibilidade da
psicologia como cincia e indicar certas linhas mestras
para o seu desenvolvimento ulterior. Spencer encara o
conhecimento como um processo, que vai desde a ao
reflexa, primeira fase do psquico, atravs do instinto da
29

30
memria, at a razo. certo que a superao dessa
tendncia irresistvel a separar os dois aspectos do
processo cognoscitivo emprico e racional que marca
profundamente a filosofia moderna, j tinha sido
intentada por Kant. No obstante, o sculo XIX assistira
ao renascimento da questo, sobretudo com o chamado
materialismo vulgar, portador de uma teoria que reduzia
o pensamento a uma secreo do crebro, equivalente
bilis segregada pelo fgado.
A filosofia de Spencer explicava a doutrina das
idias apriorsticas como uma interpretao que faz caso
omisso da evoluo da humanidade. Spencer proclamava
que as idias ditas a priori s o so para o indivduo;
inexistem para a espcie humana e constituem um
resultado da experincia milenar acumulada que se
fixara, tornando-as hereditrias, na estrutura orgnica do
sistema nervoso.
Spencer destacou a possibilidade de uma socio logia, aceitando o termo comteano, mas lhe modificando
o sentido ao separ-la da tica, circunscrevendo os seus
limites tarefa puramente descritiva do desenvolvimento da sociedade. Comte havia vinculado es treitamente sua doutrina da sociedade ao conjunto do
sistema, que objetivava a conquista de um regime
sociocrtico, idntico por seu carter totalitrio e
antidemocrtico, teocracia medieval. Por isto mesmo,
Tobias Barreto foi levado a negar a possibilidade da
sociologia como cincia.
Em seus trabalhos sociolgicos, Spencer defendia
a tese de que, assim como no se pode abreviar o
30

31
caminho entre a infncia e a idade madura no homem,
tampouco se pode evitar que as formas sociais mais
baixas tornem-se mais elevadas sem atravessar pequenas
modificaes sensveis. Trata-se, em suma, de uma
evoluo sem saltos, sem contradies. Tobias Barreto,
ao contrrio, do darwinismo doutrina cientfica que se
distinguia do evolucionismo, concepo filosfica
guardaria sobretudo o momento da luta, ao qual atribua
validade universal. Desse ponto de vista, valorizava a
doutrina hegeliana e at dizia que antecipara a intuio
naturalstica hodierna, ao conceituar o esprito humano
como um todo e sua histria como uma evoluo
constante, cujo ltimo produto encerra sempre em si os
germes primit ivos. Esse problema, alis, contribuiria
tambm para afast-lo do positivismo. Descobrira, no
contato com os seus mestres alemes, que na cabea de
Comte nunca fez ninho a idia da evoluo ou,
quando muito, parece que s teve idia de uma
evoluo j feita, por meio de trs estados. Para Tobias
Barreto essa evoluo j feita no encontra
correspondente na realidade nem reflete a complexidade
com que se apresenta, entremeada de choques e lutas.
Reduzindo estas, negando os saltos, em muito se
identificava o spencerismo com a variante litreana do
comtismo, mais difundida no Nordeste e que, por isto
mesmo, o professor sergipano combateria de
preferncia.
Jos Higino no nos legou obra filosfica (21 ) . A
confrontao entre o seu spencerismo e o professorado
de Tobias Barreto dar-se-ia sobretudo no terreno do
31

32
direito. Aqui, reinterpretando Jhering, o sergipano
tornava irreconciliveis as duas correntes. O
temperamento de um, exacerbando o clima de choque e
tenso, presente, no seu entender, a todo e qualquer
processo (desenvolvimento, como preferia dizer). O
temperamento do outro (22 ) , acentuando a placidez do
evolucionismo spenceriano. Cumpre, por isto mesmo,
distinguir o seu spencerismo da adeso de Slvio
Romero e Clvis Bevilqua filosofia de Spencer. Na
maneira de conceber a evoluo, o autor da Histria da
Literatura Brasileira aproxima-se mais de Tobias
Barreto que de Herbert Spencer. A possibilidade d
conciliao entre a religio e a cincia, que o pensador
ingls fazia derivar de seu conceito de filosofia, jamais
foi aceita por qualquer dos membros da Escola do
Recife. Clvis Bevilqua, ao mesmo tempo em que
considera a filosofia de Spencer como a mais elevada e
a mais satisfatria expresso do pensamento filosfico,
supunha-a ainda imperfeita. E se explica: Sobretudo,
muito me custa aceitar o papel que ele reserva, em seu
sistema, para a religio (23 ) .
Os trabalhos divulgados, naquele ano, atravs do
Dirio de Pernambuco, constituem, por outro lado,
uma primeira manifestao do rompimento de Tobias
Barreto com o mecanicismo de Haeckel. Numa certa
medida, o monismo haeckeliano facultar-lhe- a possibilidadede reintroduzir a metafsica, considerada su perada pelo positivismo, bem como de rejeitar a teoria
da origem divina do direito, para conceb-lo como um
processo histrico longo e complexo. Revelara -se,
32

33
entretanto, insufic iente para derrotar a mecnica social
do comtismo, para reivindicar a especificidade do
humano e a sua irredutibilidade a mero processo natural.
As mesmas razes que o tinham levado, na dcada
anterior, recusa do plano do materialismo vulgar,
aceito por Slvio Romero, acabariam por afast-lo do
mecanicismo. O apoio inicial para a crtica do
haeckelismo seria a doutrina de Ludwig Noire.
A adeso do professor brasileiro a um pensador
que a posteridade ignorou por completo tem sido um dos
principais argumentos contra a Escola do Recife (2 4 ) .
Ludwig Noire (1829-1889), filsofo alemo,
inspirando-se em Spinoza e Schopenhauer, publicou
diversas obras nas quais defende uma concepo
monista do mundo. Dentre estas, destacam-se: O Mundo
considerado como desenvolvimento do esprito (1874),
O pensamento monista concordncia da filosofia de
Schopenhauer, de Darwin, de Robert Mayer e de
Lazars Geiger (1875), A origem da linguagem (1877),
O instrumento de trabalho e sua importncia para a
histria do desenvolvimento da humanidade (1880),
Logos origem e natureza dos conceitos (1885) e O
desenvolvimento da filosofia ocidental at a Crtica da
Razo Pura (1883).
Sua doutrina monista evidentemente frgil e
nada tem de filosfica. Impe-se, entretanto, no perder
de vista as condies da poca e do ambiente em que
viveu Tobias Barreto. Era o perodo de plena exaltao
romntica da cincia, expressa sobretudo na tendncia a
dar realidade ao infinito, a atribuir significao absoluta
33

34
e religiosa s hipteses e fatos da cincia, conforme
ressalta Nicolas Abagnano (25 ) . Se certo, como observa
o historiador italiano, que o desenvolvimento da cincia
beneficiou-se, sem dvida, desse fervor religioso, no
se pode deixar de reconhecer que serviu para abrir
novos horizontes intelectualidade brasileira, as
chamadas idias novas no teriam conquistado um lugar
ao sol em terras brasileiras. Compreende-se, assim, a
ceutela de Tobias Barreto, ao reintroduzir a metafsica
que o positivismo supunha enterrada para sempre.
Escudado, primeiro em Haeckel e depois em Noire,
percorreria o caminho da reconquista do terreno
abandonado, deixando explcito que no renunciava s
vitrias alcanadas. Isto : tratava -se de revalorizar a
meditao filosfica, mas sem voltar ao antigo
espiritualismo, nem renegar as conquistas cientficas.
Ao mesmo tempo, milita a seu favor a
circunstncia de que a filosofia alem daquele perodo
pobre em pensadores de envergadura. O prprio
neokantismo maduro, das Escolas de Baden e Marburgo,
fenmeno posterior morte do fundador da Escola do
Recife. Em confronto com o materialismo de Bchner e
Vogt e do mecanicismo de Haeckel, os livros de Noire
tiveram o mrito de despertar, no pensador sergipano, o
interesse pela obra de Kant. Por mais defeituosa que
tenha sido a interpretao do kantismo, realizada por
Tobias Barreto, fenmeno capital em sua evoluo
filosfica nos anos que se seguiram, representa o passo
mais importante que se realizou naquele perodo para
preservar a meditao filosfica da ofensiva geral
34

35
desencadeada pelos sectrios do comtismo. E tanto a
oposio de Rui Barbosa ao positivismo poltico como a
obra de Farias Brito (2 6) tm como ponto de partida a
reviravolta que comea a operar-se no pensamento de
Tobias Barreto em 1875 e praticamente se comple ta dez
anos depois.
Persiste a oposio s idias novas
Em 1885, decreta o Governo Imperial novos
Estatutos para as Faculdades de Direito. Criavam-se
novas cadeiras, entre outras a de Histria do Direito
Nacional, o que entretanto no chegou a efetivar -se.
Instituiu-se o direito do aluno de prestar exames, em
qualquer poca, de uma ou mais sries, mediante o
pagamento de uma taxa a ser distribuda entre os
examinadores. Era o chamado instituto da propina,
que tanta celeuma suscitaria at ser definitivamente
abolido.
Conservou-se, entretanto, uma outra franquia da
mesma reforma: o acesso Faculdade sem a obrigatoriedade da aprovao no Curso Anexo, exigncia
que se substitua pelos exames preparatrios realizados
nas provncias. A esse respeito, registr a a Memria
Histrica do mencionado ano: Cada vapor costeiro, que
daqui parte, leva uma enorme caravana de indivduos de
todas as idades e condies, que, geralmente se sabe,
nunca estudaram coisa alguma, voltam depois de dois
meses, com os dez exames de preparatrios feitos; ao
passo que as aulas do curso preparatrio, anexo a esta
35

36
Faculdade, esto, todo o ano letivo, sem a menor
freqncia, e, algumas sem um s discpulo (27 ) .
A circunstncia explica possivelmente o cres cimento do numero de matrculas bem como dos
bacharis formados. Os alunos matriculados passam de
695, em 1884, para 932, em 1885; 956, em 1886,
mantendo-se em nveis aproximados nos anos de 1887 e
1888, quando se registram 887. Se em 1882 formaramse 75 bacharis, seu nmero eleva-se para 122, em 1883;
140, em 1884; 181 em 1885; caindo para 155, em 1886 e
143, em 1887. Essa aparente democratizao do
tradicional centro de ensino em nada parece haver
contribudo para tornar mais liberal a Congregao.
No perodo em que foi responsvel pela cadeira
de Direito Natural, Tobias Barreto elaborara um
programa calcado na idia de que o direito era um
produto da cultura humana e abrangendo temas que
conduziam ao debate as principais doutrinas em voga:
positivismo, darwinismo, filosofia do direito de Jhering,
etc. Em meio ao ano letivo de 1885, a direo da
Faculdade entregou a cadeira cujo titular achava-se
ausente a um outro lente substituto, o Dr. Albino
Meira, mais tarde, sob a repblica, governador de
Pernambuco, que avocou a si a misso de reintroduzir as
velhas doutrinas. A espcie de cordo sanitrio que se
pretendia manter, em torno da Faculdade, estendia -se,
tambm, como no passado, aos concursos para a
admisso de novos professores.
Em 1885, candidata-se a lente um jovem recmformado, Artur Orlando, mais tarde uma das figuras
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37
representativas da Escola do Recife. Apresentou tese
sobre o momento histrico das leis, oportunidade que
aproveitaria para defender o monismo haeckeliano e a
doutrina jurdica de Jhering. A hostilidade que a Co misso Examinadora demonstrou em relao s suas
idias levaram-no a abandonar o concurso.
Concluindo-a, escrevia Artur Orlando: So estas
as solues que damos ao problema da determinao do
momento histrico das leis; podem no ser verdadeiras,
porm ao menos tm um mrito: no esto contaminadas
do vrus das idias velhas, que no podem mais subsistir
diante do sopro rude, mas ao mesmo tempo salutar, do
esprito humano (28 ) .
Acontece, porm, que, do ponto de vista da elite
dirigente, o vrus que se pretendia evitar era justamente
o das idias novas. O prprio autor deixou -nos, a
respeito, o seguinte depoimento:
Quando foi apresentado esse estudo
Faculdade de Direito desta cidade, entre outras
graves censuras sofri a de querer aplicar o
monismo ao processo jurdico. Esta censura,
porm, digna irm gmea de uma crtica em
que j incorri com Martins Jnior. A pedido de
um amigo, a quem muito prezamos, ns fizemos
para a Comisso Central Emancipadora um
esboo de representao Assemblia Geral,
propondo diversas medidas a bem da abolio da
escravatura no Imprio. Neste trabalho dizamos
que a Comisso, convencida de que a agricultura
37

38
moderna no seno uma espiritualizao da
terra, uma aplicao das leis da fsica, da
qumica e da biologia ao desenvolvimento das
plantas e dos animais, e, mais ainda, uma srie
de observaes, de experincias, de clculos, de
economia, de previdncias, condies que seria
difcil de conseguir com o escravo sem iniciativa, sem responsabilidade nem dignidade,
vinha propor uma srie de medidas, cujos fins
no eram outros seno matas economicamente o
trabalho escravo, tornando-o caro, prejudicial,
repugnante e proteger o trabalho livre mas
nobre, fecundo e produtivo. Demos, como v -se,
uma prova de bom senso; mas, apesar d e tudo, o
nosso esboo foi desumanamente mutilado, de
maneira que veio a ficar um monstruoso aleijo;
e tudo isto porque, como depois disse -nos o
Presidente da Comisso, havamos metido o
monismo no meio. Impagvel (29 ) .
Em 1887, Jos Isidoro Martins Jnior, lder republicano em Pernambuco e figura muito ligada Escola
do Recife, concorreu ao ingresso na Faculdade.
Classificou-se em segundo lugar, contra o voto de
Tobias Barreto, que pretendia fosse ele o escolhido para
a primeira classificao. No ano seguinte, abre-se novo
concurso e mais uma vez inscreve-se o futuro Ministro
da Justia do Governo Floriano.
Homem de talento, orador de grandes recursos,
consegue no apenas o primeiro lugar, mas que a
38

39
Congregao indique apenas o seu nome. O Governo
Imperial, no obstante, exigiu uma lista tr plice, como
era de praxe. Tudo isto para nomear o terceiro colocado:
Adelino de Luna Freire (1860/1908), professor de
lnguas do Curso Anexo, desde 1881. Segundo Clvis
Bevilqua, acompanhava a corrente das idias novas,
quer no direito, quer em filosofia, mas nada tinha do
agitador poltico e do reformador social, que era a nota
dominante na personalidade de Martins Jnior.
A descoberta de Kant
O ano de 1887 foi o ltimo de fecunda atividade
intelectual para Tobias Barreto. Apesar de que j
comea a manifestar-se a enfermidade que haveria de
consumi-lo e at se v forado a recolher-se ao serto
de Pernambuco para descansar e recobrar energias
elabora o estudo Traos de literatura comparada,
prepara o volume Questes Vigentes de Filosofia e
Direito e comea a escrever o Comentrio Terico e
Crtico ao Cdigo Criminal, que imaginava deveria
abranger cinco ou seis volumes de, pelo menos,
quatrocentas pginas cada. Na verdade, s conseguiu
editar dois fascculos. Mltiplas teriam sido as razes
que o impediram de dar cumprimento ao seu plano
inicial. Alm do seu estado de sade, muito teria
contribudo, por certo, a precariedade dos servios
grficos em Pernambuco. Em comeos de 1888, queixase em carta a Slvio Romero: Ando muito zangado com
as tipografias desta terra; por mais que me tenha
39

40
esforado, ainda no pude conseguir que as Questes
chegassem sua concluso (30) .
Ao que tudo indica, somente em 1886 e 1887
parece Tobias Barreto haver descoberto a imp ortncia
da obra de Kant. Na dcada anterior, o kantismo era
encarado como uma espcie de criticismo a ser aplicado,
sem pressupostos, tanto literatura, como poltica ou
sociedade. Pelo menos este o sentido em que o toma
Slvio Romero na Filosofia no Brasil (1876/1878).
Entretanto, na medida em que busca encontrar algo de
slido para contrapor nova corrente em ascenso o
positivismo maior significado adquire, para o pro fessor sergipano, o movimento neokantiano que se
processava na Alemanha. Ludwig Noire leva-o a Zollner
e a Helmholtz.
Certas indicaes sobre as incurses filosficas
deste ltimo, apontadas por Ferrater Mora, podero
contribuir para o perfeito entendimento das limitaes
da verso do kantismo que chegou a Tobias Barreto.
Hermann von Helmholtz (1821/1894) foi a fisiologista e
fsico de nomeada, professor de Koenigsberg, Bonn e
Berlim. Se nome aparece ao lado do de Lange, como um
dos representantes mximos da primeira fase do
neokantismo. Interpretava o sujeito kantiano nu sentido
eminentemente psicofisiolgico. Sua epistemologia era
uma fisiologia dos sentidos. Considerava tambm que as
representaes eram adquiridas e nada tinham de inato.
por ltimo, que os elementos apriorsticos do conhe cimento no so princpios que se refer em diretamente
ao real, mas normas metdicas por meio das quais
40

41
podemos manipular o real. Em tais circunstncias,
conclui Ferrater Mora, alm do fisiologismo e do
empirismo, Helmholtz no est isento de um certo
convencionalismo, pelo menos no que toca s regras
metdicas.
Para atravessar toda a barreira, que se erigira at
o prprio filsofo, representada pela interpretao de
Lange e Helmholtz, precisaria Tobias Barreto ter vivido
em outro pas onde fossem diversas as motivaes e
inteiramente outro o panorama cultural. Por isto mesmo,
para avaliar-se o mrito dos escritos em que procura
exaltar a figura de Kant, impe-se tomar, como
paradigma ou ponto de referncia, modelos do prprio
meio e da mesma poca. E no os olvidar por completo,
como fez Glucio Veiga ao escrever: Quanto, porm,
resolve dedicar um ensaio ao autor da Crtica da Razo
Pura executa a tarefa como qualquer bisonho estudante.
Nunca algum falou to atabalhoadamente sobre Kant,
em to poucas pginas, como Tobias Barreto em
Recordao de Kant (31) .
O sucesso alcanado pelo positivismo em nossa
terra, entre outros resultados, trouxe como conseqncia
uma ruptura abrupta no processo de constituio daquilo
que se poderia denominar de conscincia filosfica da
nao. No fora a resistncia oposta por Tobias Barreto
e, provavelmente, muito mais tempo teria transcorrido
at que se pudesse falar em filosofia, nesta terra, sem
merecer o desdm e at a ameaa do ridculo. No
contexto histrico dado, chamar a ateno para a obra de
Kant, mesmo sem hav-la compreendido, j repre41

42
sentava um progresso extraordinrio em meio deblaterao unssona contra o fantasma da anarquia
mental.
No avaliar do significado da contribuio
daqueles brasileiros que, no passado, ocuparam-se da
filosofia, o roteiro adequado parece-nos seja aquele
traado pelo Professor Miguel Reale. Indica ser
necessrio, em primeiro lugar, no nos contentarmos
com a sucesso extrnseca das teorias, analisando -as
em seus puros valores abstratos e formais; mister
correlacion-los com as circunstncias histricoculturais que condicionaram, pelo menos em parte, a sua
recepo. Em segundo lugar, no perder o estudioso o
sentido filosfico da pesquisa e jamais contentar -se
com uma coleo de anedotas ou de fatos banais,
relacionados, por exemplo, com a ortodoxia positivista
de Teixeira Mendes e Miguel Lemos, como se o
movimento da Igreja Positivista, por maior que tenha
sido a sua importncia e por mais que seja sintomtico o
perdurar de sua influncia, pudesse ser considerado o
fulcro primordial de nossa cultura. Finalmente, conclui
o pensador, cabe precaver-nos contra certas atitudes
ostensiva ou implicitamente polmicas na anlise de
nossos filsofos ou filosofantes, a fim de superarmos
definitivamente a Filosofia em mangas de camisa.
Ainda se continua escrever, infelizmente, pr ou contra
Tobias Barreto, assim como, em revide, se escreve pr
ou contra Farias Brito, quando o natural que se
escrevesse apenas sobre o cearense e o sergipano, ambos
42

43
figuras representativas de nosso modo de ser, por mais
antagnicas que paream (32 ) .
Em setembro, jubilando-se o Professor Bandeira
de Melo, criou-se na Faculdade uma vaga de
catedrtico. Na condio de substituto mais antigo, o
posto foi preenchido por Tobias Barreto. Incumbia -lhe
reger a cadeira de Teoria e Prtica do Processo, primeira
do quinto ano. Anteriormente, passara pelas cadeiras de
Economia Poltica, Filosofia do Direito, Direito Natural,
Direito Pblico e Processualstica.
ltimo ano de vida
O estado de sade de Tobias Barreto agravou-se
em fins de 1888. No mais se ergueu praticamente do
leito at a morte, ocorrida em 26 de junho do ano
seguinte.
Nos meses que antecederam a sua completa
imobilidade, viu afinal concluda, na Livraria Fluminense, da capital pernambucana, a impresso das
Questes Vigentes de Filosofia e Direito. Seu ltimo
livro circulou em comeos de junho. Com 311 pginas,
inclua os ensaios filosficos constantes deste volume e
os estudos Nova intuio do direito, A questo do
poder moderador e a Jurisprudncia da vida diria.
Vinham precedidos de uma introduo de Artur
Orlando (33 ) .
Providenciou, tambm, uma segunda edio dos
Ensaios e Estudos de Filosofia e Crtica, publicados
pela primeira vez em 1875. Esta, entretanto, s apareceu
43

44
em 1889. Finalmente, de setembro a dezembro, travou
uma polmica pela imprensa com o seu colega Jos
Higino. Informa Slvio Romero que esses ltimos
artigos j no foram escritos do prprio punho, mas
ditados ao seu filho Joo Bezerra de Menezes.
A contenda com Jos Higino comenta Clvis
Bevilqua originou-se de uma tese, que este propusera
em Congregao, para prova de um concurso: da
essncia do selfgovernment a obrigatoriedade e gratuidade dos cargos pblicos, segundo a doutrina de
Gneist, ou a autonomia da administrao local, segundo
a doutrina de Lorenz Strein?
Tobias, malquistado com o colega, no sei
porque, ou compelido pelo que ele chamava de
pomadofobia, que, alis, no podia ter aplicao ao
nobre esprito de Jos Higino, ou por impulso da sua
misso de crtico, segundo alegou em outro momento,
veio pela imprensa provocar o adversrio para uma
justa, Jos Higino, achando imprpria a linguagem de
Tobias, retirou-se do debate; mas exps o que entendia
pela doutrina de Gneist a respeito do selfgovernment.
Tobias analise os escritos do colega, outros tomam parte
na guerrilha, que termina pouco tempo antes do fale cimento do valoroso pensador (3 4) .
O civilista brasileiro escrevia, em 1927, que o
tempo apagara o interesse por essa contenda, e, hoje, o
sentimento com que a considero, o de mgoa, por ver
desviada, de fins mais produtivos para a comunho,
tanta energia nervosa, tanta atividade psquica. E aduz:
Servir, porm, essa polmica, de documento a quem
44

45
quiser conhecer a psicologia dos dois campees; um,
desembaraado, impetuoso, arrogante, seguro de si e
cheio de vivacidade, apesar de estar preso ao leito, de
onde no mais se havia de erguer; o outro, menos gil
no manejo das armas aceitas, vibrando golpes, que
haviam de doer no adversrio, porm tambm
determinavam visvel sofrimento no paladino que os
arremessava (35 ) .
A polmica com Jos Higino serviu para
incompatibiliz-lo em definitivo com a Congregao da
Faculdade. Registra em sua correspondncia: Doente
pude conhecer, por exemplo, que na Fa culdade onde sou
lente, a simpatia de que gozo entre os estudantes tem
razes bem profundas; porm ainda mais profundas so
as razes de dio que me votam os meus colegas.
A morte
Eis como a imprensa recifense noticiou o
sepultamento de Tobias Barreto: O fretro do eminente
professor foi conduzido mo, desde a Rua do Hospcio
at ao cemitrio de Santo Amaro. Lentes da academia,
magistrados, deputados provinciais, muitos amigos e
mais de trezentos estudantes acompanharam-no, sendo
que estes foram incorporados at o referido prdio,
precedidos de duas bandas marciais e levando o
estandarte da Academia, coberto de crepe. Fez-se
tambm representar a imprensa da capital. Em todos os
semblantes lia-se a tristeza de que se achavam possudos
por to infausto passamento. Ao chegar o prstito ao
45

46
cemitrio e ao colocar-se o atade na sepultura, falaram:
O Dr. Jos Joaquim Seabra, pela Congregao da
Faculdade de Direito; acadmicos Heitor de Sousa,
pela colnia sergipana; Jos Brasiliano, pela colnia
paraibana; Caldas Brito, pela colnia baiana e
sociedade 11 de Agosto; Janurio Nbrega, pela
colnia rio-grandense-do-norte; Jos de Castro e
Silva, pela Faculdade de Direito; Franklin Gameiro,
pela Sociedade Unio e Letras; Joo Cruz, pelo Clube
Republicano Acadmico; Sebastio Galvo, Monteiro
Lopes, Dr. Ovdio Filho e outros cavalheiros. Sobre o
atade foram colocadas duas coroas, uma pela
Faculdade de Direito, tendo ao centro a seguinte
inscrio: Ao mestre Tobias Barreto de Meneses A
Academia; e a outra pelo Clube Republicano Aca dmico, com esta inscrio: Ao mestre, Clube Re publicano Acadmico (36 ) .
O legado filosfico
Talvez pela circunstncia de que a precariedade
da sade o tenha privado da possibilidade de aprofundar
o seu contato com o kantismo, Tobias Barreto no
condenou explicitamente a filosofia como atividade
sinttica, resqucio da influncia positivista que o levara
a admitir o monismo. Dos seguidores, somente Artur
Orlando apontaria a incompatibilidade entre os postulados da filosofia monista e a conceituao simultnea
da filosofia como epistemologia, reivin dicada por
Tobias ao final da vida. Os demais integrantes da Escola
46

47
discutiram variantes do monismo ou vantagens do
evolucionismo (37) .
A par desta oscilao entre filosofia como sntese
das cincias que lhes acrescenta algo ou como
crtica do conhecimento que no aumenta o saber
cientfico Tobias Barreto abriu um caminho novo,
ignorado pelos discpulos e que s seria retomado no
perodo recente.
Ao cuidar da restaurao da metafsica, alm das
hipteses antes mencionadas (filosofia como sntese ou
como espistemologia), Tobias Barreto tratara de in vestigar a maneira de retirar o homem da subordinao
ao determinismo. Embora essa problemtica somente
haja amadurecido nos ltimos decnios, as indicaes
contidas em sua obra inserem-se na linha trilhada pela
meditao contempornea, razo pela qual preservam
enorme atualidade. Em seus ltimos textos, inseridos
neste volume, insinua a existncia de uma esfera
privilegiada, como objeto de uma inquirio eminentemente filosfica. Trata-se da cultura.
Para o pensador sergipano, a cultura a anttese
da natureza, no sentido de que ela importa uma mudana
do natural, no sentido de faz-lo belo e bom. Designase pelo nome geral de natureza o estado originrio das
coisas, o estado em que elas se acham depois do seu
nascimento, enquanto uma fora estranha, a fora
espiritual do homem, com sua inteligncia e vontade,
no influi sobre elas e no as modifica.
A particularidade do mundo da cultura consiste
no fato de que se subordina idia de finalidade,
47

48
escapando a todo esquema que se proponha resolv -lo
em termos de causas eficientes.
A seu ver, o equvoco dos contraditores da
existncia da liberdade na criao humana deve-se
associao inadequada entre liberdade e ao imotivada.
Desde que se faz assim do acaso e do capricho
irracional a essncia da liberdade, desde que o
verdadeiro ato livre se considera aquele que se pratica
sem motivo, sem razo alguma, no muito que os
deterministas achem provas de sua teoria em todos os
crculos da atividade humana, onde se nota uma certa
ordem. Acha entretanto que a livre vontade no
incompatvel com a existncia de motivos; pelo
contrrio, eles so indispensveis ao exerccio n ormal
da liberdade.
A chave para a soluo do problema ser
encontrada no entendimento da cultura como um
sistema de foras combatentes contra o prprio
combate pela vida, isto , radicalizando a oposio
entre o imprio das causas finais e o imprio da s causas
eficientes, entre o mundo da criao humana e o mundo
natural.
O fato natural no o livra de ser ilgico, falso e
inconveniente. A regularidade natural, isto , a
circunstncia de que um acontecimento natural seja
considerado segundo leis, no implica em que,
transposto ao plano da cultura, possa ser encarado
independentemente do ponto de vista moral. Tem em
vista o seguinte:
48

49
Assim, e por exemplo, se algum hoje ainda
ousa repetir com Aristteles que h somente homens
nascidos para escravos, no vejo motivo de estranheza.
Sim natural a existncia da escravido; h at
espcies de formigas, como a polyerga rubescens, que
so escravocratas; porm cultural que a escravido no
exista.
A natureza, concluir, pode ser apontada como a
fonte ltima de toda imoralidade e no foi certamente
inspirando-se nela que o homem criou a cultura. Esta, a
seu ver, forma-se precisamente no plo oposto ao que
supunha o autor do Contrato Social. Rousseau deixou
escrito que em assunto de educao tout consiste ne
pas gter lhomme de la nature en lappropriant la
societ. Neste princpio que se l na quinta carta do 4
livro da Nouvelle Hloise, culmina-se o edifcio de suas
idias reformadoras. Entretanto a verdade est do lado
contrrio. O processo da cultura geral deve consistir
precisamente em gastar, em desbastar, por assim dizer,
o homem da natureza, adaptando-o sociedade.
Nessa luta por erigir algo de independente da
natureza, o homem criou a sociedade, que o grande
aparato da cultura humana e deixa-se afigurar sob a
imagem de uma teia imensa de relaes sinrgicas e
antagnicas; um sistema de regras, uma rede de
normas, que no se limitam ao mundo da ao, chegam
at os domnios do pensamento.
No mbito dessa imensa teia, o direito uma
espcie de fio vermelho e a moral o fio de ouro.
49

50
O verdadeiro caracterstico do ente humano pois
a capacidade de conceber um fim e dirigir para ele as
prprias aes, sujeitando-as destarte a uma norma de
proceder. Trata-se, em sntese, de um animal que se
prende, que se doma a si mesmo. Todos os deveres
ticos e jurdicos, todas as regras da vida acomodam-se
a esta medida, que a nica exata para conferir ao
homem o seu legtimo valor.
Assim se coloca, para a meditao brasileira, pela
primeira vez, a hiptese de considerar-se o homem como
conscincia. Nesse momento inicial, a idia de
arqutipo que est presente no esprito de Tobias
Barreto, na maneira como a entende Kant na Dialtica
Transcendental da Crtica da Razo Pura. A verdadeira
problemtica do tema ainda no se explicita de todo.
Nem por isto, entretanto, pode-se deixar de reconhecer,
como o faz Reale, que registrou Tobias Barreto, no
processo de sua formao monstica, idias destinadas a
uma longa elaborao mental, e que, do cult uralismo
sociolgico de Jhering, nos levariam ao culturalismo
mais largo de um Kohler ou de um Max Scheler ou de
Nicolai Hartmann. O mrito imorredouro do autor dos
Estudos Alemes est em ter visto o problema como um
problema filosfico, e no puramente sociolgico, no
compreendendo, infelizmente, que a sua formulao era,
por si mesma, a mais cabal condenao das doutrinas
monistas que abraara, aps reconhecer a impossibilidade de colo ar completamente a vida espiritual sob
o causalismo da natureza (3 8) .
50

51
No ciclo de ascenso do positivismo, o tema
sugerido pelo fundador da Escola do Recife foi relegado
ao esquecimento mas veio a ser retomado nos ltimos
decnios.
PAULO MERCADANTE e ANTONIO PAIM

NOTAS
(1) A Cultura Brasileira, Rio, IBGE, 1943, pg. 96.
(2) Reforma do Ensino Secundrio e Superior Cap.
Faculdade de Direito in Obras Completas de Rui
Barbosa vol. IX, tomo I, pg. 106. O parecer conclua, ao
mesmo tempo, pela supresso da cadeira de Direito
Eclesistico. Rui Barbosa, que ingressara no chamado
movimento das idias novas pelas mos de Comte e Littr
a exemplo de Tobias Barreto, Slvio Romero, Clovis
Bevilqua, Artur Orlando e tantos outros intelectuais
nordestinos experimentou evoluo algo semelhante dos
membros da Escola do Recife, rompendo mais tarde com o
positivismo. A peculiaridade da evoluo do grande tribuno
consiste em que sua incompatibilidade radical com a seita
comtista originou-se no mbito do comportamento poltico
dos positivistas brasileiros, no perodo imediato
proclamao da Repblica, pautado na intolerncia e em
pendores totalitrios. Justamente o choque entre a
mentalidade civilista, burguesa, democrtica, capitaneada
por Rui Barbosa e a mentalidade militarista, dogmtica,
obscurantista, que tinha por ncleo as doutrinas do
Apostolado Positivista caracterizam os embates polticos
nos primeiros decnios da Repblica brasileira.
(3) Clvis Bevilqua Histria da Faculdade de Direito
do Recife, Francisco Alves, Rio, 1927, vol. II, pg. 105.
51

52
(4) Os Colgios das Artes funcionavam anexos s
Faculdades, tanto em Recife, como em Salvador e So
Paulo. Na Corte, o seu equivalente, como rgo oficial na
esfera do ensino secundrio, era o Colgio Pedro II.
(5) Jos Higino Duarte Pereira (1847/1901) formou-se em
1867, dois anos antes de Tobias Barreto e passou a ensinar
na Faculdade a partir de 1876, mais ou menos poca em
que Slvio Romero se trasladava para o Sul do Pas.
Dedicando-se ao magistrio at a proclamao da
Repblica, foi, em seguida, eleito deputado Assemblia
Constituinte, onde participou da Comisso dos 21,
incumbida de dar parecer sobre o projeto de Constituio.
Redigiu o manifesto dos parlamentares que se rebelaram
contra a dissoluo do Congresso por Deodoro. No governo
Floriano, assumiu a pasta da Justia, passando em seguida a
integrar o Supremo Tribunal Federal.
(6) Joo Vieira de Arajo (1844/1923) entrou para o
Corpo Docente da Faculdade em 1877. Foi jurista,
partidrio do evolucionismo de Spencer e Ardig. Seguiu,
em direito criminal, a orientao da escola de Lombroso,
cujas idias Tobias Barreto combateu pela primeira vez em
nosso pas. Segundo Clvis, para o estrangeiro,
especialmente para a Itlica, era ele o representante mais
conhecido da criminologia brasileira in Histria da
Faculdade de Direito do Recife, 2 volume, pg. 68.
(7) Graa Aranha O meu prprio romance Cia.
Editora Nacional, 1931, pgs. 147/150. Clvis justifica,
num certo sentido, o depoimento de Graa Aranha sobre
Joo Jos Pinto Jnior (1832/1893) ao dizer: Quando
conheci Pinto Jnior, em 1878, j ele, apesar de ter apenas
56 anos, havia perdido o ardor e o brilho, que revelara nos
primeiros anos de suas pugnas jurdicas, em que
conquistara lauris, em disputa com verdadeiros talentos;
mas at jubilar-se foi sempre zeloso cumpridor de seus
deveres. Ob. cit., vol. II, pg. 57.
(8) Gumersindo Bessa (1859/1913), mais tarde jurista em
Aracaju. Formou-se em 1884. Escreveu vrios trabalhos,
versando matria de direito, uma das quais figura como
52

53
apndice ao livro Ensaios de Filosofia do Direito, de Slvio
Romero.
(9) A carta est datada de 1 de maio de 1882. Dirigida ao
Dr. Lus de Matos Freire, juiz de direito em Estncia,
Sergipe; na dcada de 20, transcreveu-a, nos nmeros de 4
e 5 de novembro de 1924, o Dirio da Manh, de
Aracaju. Consta da edio sergipana das Obras Completas
de Tobias Barreto.
(10) Obra citada, vol. II, pg. 107.
(11) Obra citada, vol. II, pg. 108.
(12) Obra citada, vol. II, pgs. 106/107.
(13) Consultem-se os artigos do perodo do rompimento
com o ecletismo e da adeso parcial ao positivismo.
(14) O meu prprio romance pg. 158.
(15) Histria da Faculdade Clvis Bevilqua, vol. I,
pg. 250.
(16) Idem, ob. cit.
(17) O discurso foi publicado sob o ttulo Idia do
Direito.
(18) Os cursos particulares eram ministrados aos prprios
alunos. Gumersindo Bessa e Oliveira Teles taquigrafaram e
divulgaram um deles sob o ttulo de Prelees de direito
constitucional. O prprio autor esclarece que o ensaio
Traos de literatura comparada do sculo XIX teve por
base aulas particulares. difcil medir o alcance de sua
obra de educador, afora a contribuio para a reforma dos
cursos jurdicos e o que ganhou expresso na corrente
filosfica denominada Escola do Recife, o que no
parece ser tudo, segundo se deduz do depoimento de Graa
Aranha. Quase meio sculo depois do convvio com o
mestre, afirmaria o conhecido romancista: A lio de
Tobias Barreto foi a de pensar desassombradamente, a de
pensar com audcia, a de pensar por si mesmo, emancipado
das autoridades e cnones (Meu prprio romance, pg.
151).

53

54
(19) Clvis Bevilqua Histria da Faculdade, vol. II,
pg. 114.
(20) O conceito de evoluo precisamente o tema do
captulo I das Notas a lpis sobre a evoluo emocional e
mental do homem.
(21) Alm de alguns trabalhos jurdicos, reuniu valioso
material, nos arquivos de Haia, sobre a ocupao holandesa
no Nordeste, mas no escreveu a sua histria.
(22) Assinalando que Jos Higino s muito contrafeito
aceitara polemizar de pblico com Tobias Barreto, fato a
que aludiremos em seguida, Clvis Bevilqua traou-lhe o
seguinte perfil: Homem de gabinete, amando a vida
recolhida e simples, afeito serenidade das locubraes e
aos gozos plcidos do esprito, bondoso e cho, desamava o
desabrimento das lutas pela imprensa. Outro era o posto de
trabalho que lhe pediam a ndole a os hbitos (in Histria
da Faculdade, vol. II, pg. 76).
(23) Repercusso do pensamento filosfico sobre a
mentalidade brasileira, 1896 (in Esboos e Fragmentos,
Laemmert & Cia., Rio, 1899, pg. 39).
(24) Em artigo na Revista do Brasil (setembro/dezembro
1917), intitulado A Filosofia no Brasil, Joo Ribeiro teria
ocasio de afirmar: Tobias chegou, tal era o seu prestgio,
ao ponto de converter todos os valores e de transformar em
divindade um filsofo de segunda ou terceira ordem:
Ludwig Noite (Revista Brasileira de Filosofia, n 15,
julho/setembro de 1954).
(25) Cf. Historia de la Filosofia, tomo III, Parte sexta:
Romantismo y Positivismo. Ed. Montaner y Simon,
Barcelona, 1956.
(26) Raimundo de Farias Brito (1863/1917) concluiu o
curso de Direito, em Recife, nesse ano de 1884. Na opinio
de Clvis Bevilqua, pode ser includo entre os discpulos
de Tobias Barreto, pois que semelhantes, seno as
mesmas, so as suas simpatias intelectuais, pois que Lange
foi o mestre preferido do moo cearence como do pensador
sergipano (Repercusso do pensamento filosfico sobre a
54

55
mentalidade brasileira (1896), in Esboos e Fragmentos,
pg. 38). Idntica observao parte de estudioso recente,
Carlos Lopes de matos: Farias Brito, que se tinha formado
em 1884, acompanhara, entretanto, as idias de seu
professor, Tobias Barreto, expondo-as no primeiro volume
da Finalidade do Mundo, como, de resto, j aparecia
claramente formulado na Pequena Histria, de 1891, o
naturalista monista, mas finalista. Alis, a bibliografia de
que se vai servir nosso filsofo em toda a sua primeira fase
corresponde da preferncia do grupo do Recife. A prpria
preocupao de combater o positivismo, teve-a o cearense
influenciado pela mentalidade dessa Escola (O
Pensamento de Farias Brito Editora Herder, So Paulo,
1962, pg. 13).
(27) Clvis Bevilqua Histria da Faculdade, vol. I,
pg. 271.
(28) Artur Orlando Filocrtica, Garnier, Rio, 1886, pg.
176.
(29) Obra citada pgs. 139/140.
(30) Vrios Escritos, ed. de Sergipe, pg. 326.
(31) Glucio Veiga Kant e o Brasil, in Revista
Brasileira de Filosofia vol. I, fasc. 1/2, 1951, pg. 96.
(32) Miguel Reale Momentos olvidados do pensamento
brasileiro in Filosofia em So Paulo, Conselho Estadual
de Cultura, So Paulo, pgs. 13/14.
(33) Artur Orlando posteriormente acrescentou-lhe notas e
publicou-as com o ttulo Tobias Barreto, no livro Ensaios
de Crtica (1904).
(34) Clvis Bevilqua, ob cit., vol. II, pgs. 117/118.
(35) Idem, ob. cit., vol. II, pg. 76.
(36) In Vrios Escritos, edio de Sergipe, pgs. 344/345.
(37) Cf. Antonio Paim Monismo e evolucionismo in A
filosofia da Escola do Recife, Rio de Janeiro, Saga, 1966,
pgs. 117/121; e Graa Aranha e os problemas legados
posteridade pela Escola do Recife. Revista Brasileira de
Filosofia 18 (72): 433-437, out;-dez., 1968.
55

56
(38) Introduo ao livro Tobias Barreto na cultura
brasileira: uma reavaliao, de Paulo Mercadante e
Antonio Paim, So Paulo, Ed. Grijalbo/Univ. de So Paulo,
1972, pgs. 22/23.

56

57

PARTE I
PERODO DE FORMAO EM ESCADA:
FASE DO ROMPIMENTO COM O ECLETISMO
ESPIRITUALISTA E DA ADESO PARCIAL
AO POSITIVISMO (1868/1874).

57

58
I
GUIZOT E A ESCOLA ESPIRITUALISTA DO
SCULO XIX
(Maro, 1868)

I
Qual hoje em filosofia o sistema dominante,
qual a escola que tem oferecido mais srias solues aos
grandes problemas da cincia? Nobres e poderosos
espritos devassaram as alturas da especulao; a qual
deles maior presa de verdade?
Racionalismo, positivismo, pantesmo, cepticis mo, a filosofia hodierna tudo isto, exceto ela mesma,
diz o Padre Bautain. Ns achamos que a filosofia tudo,
deve ser tudo, exceto o que quer o anacrnico e
intolerante professor da Sorbona.
No obstante as diversas tendncias particulares
que o livre pensar h tomado em nossa poca, a
tendncia geral do sculo o espiritualismo. O sendo de
infinitude, o senso do divino, alargou os crculos da
inteligncia humana em todas as suas aspiraes. No
cremos, porm, com Eugnio Poitou, que o sculo XIX
esteja especialmente destinado s questes de filosofia
religiosa. De bem longe data o rancor injusto, incon58

59
veniente, estril, da sombra contra a luz, da f contra a
razo, do clero contra os filsofos.
A escola tradicional, que nos primeiros mo vimentos filosficos tinha-se feito aliada do espiritualismo para combater os restos de Condillac, ter minada a luta, conquistada a vitria, ousou voltar -se
contra o seu aliado, ditar leis e cham -lo obedincia.
Era tarde. A razo tinha tomado o lugar que lhe
competia no domnio da cincia. Laromiguire e sua
doutrina viram-se obrigados a recuar diante da palavra
de Royer-Collard. Era a fuga, era o total desaparecimento do sensualismo.
O squito de De Bonald e De Maistre no poderia
tambm resistir e fazer frente escola da razo, que
vinha dirigir os destinos da filosofia do sculo.
Desde ento o espiritualismo, sob a direo de
Royer-Collard, Cousin, Maine de Biran e Jouffroy,
atirou-se pela estrada de novas e fecundas descobertas.
A psicologia dilatou-se com a observao dos fatos
internos; a moral firmou-se em bases inabalveis. Foi
um progresso real, frtil em grandes conseqncias.
Mas, se por um lado foroso reconhecer esse
progresso, por outro releva confessa r que a escola
espiritualista no assentou, como lhe cumpria, o edifcio
de suas investigaes sobre alicerces profundos. Vem
aqui a propsito referirmo-nos a uma das belas
meditaes filosficas do Sr. Guizot, em que o clebre
escritor pe em relevo as qualidades e defeitos das
modernas doutrinas daquela escola.
59

60
II
O ilustre filsofo reconhece que o primeiro e
mais importante mrito do espiritualismo, no ponto de
vista puramente filosfico, que os seus chefes e
representantes contemporneos deram s su as pesquisas
e s suas idias o carter verdadeiramente cientfico;
empregaram no estudo do homem e do mundo
intelectual o mtodo praticado com tanta vantagem no
estudo do homem e do mundo material.
As opinies de um vulto, como o Sr. Guizot, s se
criticam de joelhos, segundo a expresso de Cousin,
falando de Rafael. Entretanto, no nos possvel
dissimular a repugnncia que temos em admit ir como
qualidade, como grande mrito da escola atual aquilo
que consideramos um seu radical defeito. As cincias
diversas que procuram o conhecimento das coisas tm
cada uma o seu carter pela mesma especialidade do seu
objeto, e o que determina esse carter o emprego do
mtodo conveniente aquisio das verdades respectivas. Os espiritualistas modernos, empregando no
estudo do esprito humano o mtodo das cincias fsicas,
viciaram a psicologia em seu princpio. O mundo
material nos dado pela observao da mesma forma
que o mundo espiritual, verdade; mas ao passo que
nenhuma lei, nenhuma causa, nenhuma fora cai
imediatamente sob o domnio da observao externa, o
mesmo no se d na observao do mundo intelectual. O
primeiro fato de conscincia o prprio eu, que se
reconhece como causa. O eu a primeira causa que
60

61
conhecemos, disse Maine de Biran; a psicologia, e no
a mecnica, a verdadeira cincia da fora, disse
Damiron. Ora, em que tem consistido o mtodo da
escola espiritualista a respeito dos fatos internos?
Simplesmente em observ-los com a mais escrupulosa
ateno, classific-los e reduzi-los a leis, como justamente praticam os fsicos.
Tal mtodo um erro. Se o primeiro fato de
conscincia no um simples fenmeno, cuja substncia
escape ao conhecimento imediato, mas ao mesmo
tempo o fenmeno e a substncia, o pensamento e o eu
que pensa; est claro que o mtodo empregado na
psicologia no , no deve ser idntico ao que se pratica
nas cincias naturais. Aqui as leis e foras da natureza
so conhecidas, ou melhor, concebidas por meio da
induo, com a precedncia dos fatos particulares que se
observam. Ali, pelo contrrio, o eu que diz penso, isto
, sinto, quero, conheo, movo-me, etc., uma fora que
se sente, que se conhece a si mesma.
E o erro de semelhante mtodo no deixou de ter
fatais resultados; porquanto, no reconhecida logo em
princpio a existncia do eu substancial como uma
intuio da conscincia, resultou que a simplicidade e a
espiritualidade da alma no ficassem a salvo de ma terialismo, visto como incumbiu-se ao raciocnio a
prova demonstrativa dessas propriedades que em ltima
anlise no passam de sbias hipteses. E mister
observar que neste ponto de vista as modernas doutrinas
esto acordes com a filosofia do sculo XVIII, para
quem a alma era um agente desconhecido de fenmenos
61

62
conhecidos, como disse Voltaire. Assim admit ida a alma
como uma incgnita, como um x, era mister que, para
sondar-se a sua natureza, se seguisse a marcha dos
fsicos, para chegarem s causas dos fenmenos que eles
observam no mundo exterior. Paralelismo que teve em
conseqncia fazer-se da substancialidade da alma uma
coisa to incompreensvel em si mesma, como a
gravitao, a eletricidade, etc. O espiritualismo, pois,
com a prtica desse mtodo, deu passagem ao
materialismo e ao cepticismo.
III
Desde que o princpio pensante, em sua subs tncia, no dado como um fato de certeza imediata,
no sabemos com que direito a filosofia afirma a espiritualidade da alma.
lcito duvidar; e, para dissipar a dvida, fcil
admitir o pensamento e a vida como resultantes da
matria.
So conseqncias que decorrem dos dados primordiais da psicologia moderna.
O Sr. Guizot louva o espiritualismo, por ter
empregado o mtodo de observao das cincias fsicas
no estudo da cincia da alma.
Se os psiclogos do sculo XIX, admitindo a
existncia do eu espiritual como um dado da conscincia, partissem do alto dessa verdade para observar e
descobrir todas as outras que em torno dela vo
62

63
aparecendo, seriam em tudo louvveis, porque teriam
dado uma base segura ao edifcio da cincia.
Mas assim no praticaram.
Levados como que pela sede das descobertas,
fizeram da substncia do eu uma coisa obscura e pro blemtica, para terem o prazer de aplicar o telescpio do
seu mtodo e dizer enfim: a alma espiritual!
A presuno de semelhante achado to ridcula,
como a de astrnomos que se vangloriassem de ter
descoberto a existncia do sol.
Se decerto o esprito no esta fora que diz eu
que se manifesta por seus atos e seus movimentos, dos
quais se reconhece a causa aos olhos da conscincia; se
o esprito no isto, o esprito nada; a espiritualidade
uma hiptese, ou melhor, uma iluso.
Confessamos que a escola espiritualista, tomando
a observao por ponto de partida e por guia constante
de seus trabalhos, abriu caminho ao progresso da
cincia.
O que, porm, censuramos que ela no tenha
tido sempre em vista a diferena enorme que separa a
psicologia das outras cincias de observao, de onde
resulta que o mtodo no deve ser totalmente idntico,
j pela diversidade dos objetos, j pela dos princpios de
que partem.
Poderamos ainda insistir sobre este mximo
defeito da escola de Cousin, porm reservamos para
outro escrito a apreciao detalhada do que a deixamos
em traos gerais e passamos ltima parte da crtica do
Sr. Guizot.
63

64
IV
O clebre escritor, fazendo a sntese dos mritos
que ele reconhece no espiritualismo, no hesita em
proclam-lo cientfico, moral e liberal.
Mas a despeito destes mritos, diz que aquela
escola parou diante dos problemas soberanos que pesam
sobre a alma humana; no adiantou a soluo r acional e
no aceitou a soluo crist; sua teodicia ficou muito
alheia sua psicologia.
E para explicar a razo desta lacuna, diz que
houve demasiada timidez e demasiado orgulho.
Houve timidez, porque a escola espiritualista
estabeleceu, em virtude da o bservao psicolgica, a
existncia de princpios universais e necessrios que
reinam invencivelmente no esprito humano, por ocasio
das sensaes, as quais entretanto no tm o poder de
origin-los. Estes princpios, sendo a obra de Deus que
assim preside vida intelectual do homem, o
espiritualismo no viu tudo que eles encerram a revelam
sobre o homem e sobre o mundo.
Houve orgulho, porque no aproveitando -se dos
dados da cincia, no aceitou os dados da revelao
crist.
Se aquela escola, diz o ilustr e filsofo, reconhece
Deus como o Ser em que os princpios necessrios
residem e de quem o homem os recebeu, isto importa
reconhecer em Deus o autor e instrutor do homem, isto
64

65
, o fato da criao e o fato da revelao primit iva ine rente criao.
uma verdade; mas no sabemos que a escola
espiritualista que reconheceu em Deus a substncia das
idias eternas, dos princpios universais e necessrios,
tenha negado a criao e essa revelao primitiva
inerente a ela.
O que aqui o Sr. Guizot chama revelao, o que
a escola espiritualista chama razo. Se, como diz mesmo
o eminente escritor, Deus criou o homem armado de
todas as peas na ordem intelectual como na ordem
material, dizer que Deus criou-o dotado de razo ou
esclarecido pela revelao dizer a me sma coisa.
A racionalidade do homem consiste justamente na
existncia desses princpios necessrios reguladores da
atividade humana; e se eles constituem a revelao
primit iva da razo, que fica sendo, considerada em si
mesma, isolada e nua, essa faculdade soberana?...
Mas o Sr. Guizot mesmo quem nos diz que a
revelao inerente ao fato da criao; o que importa
dizer que Deus criou o homem logo alumiado pelas
idias eternas.
pois uma questo de palavras entre razo e
revelao primit iva.
A escola espiritualista no foi tmida; pelo
contrrio, combatendo o sensualismo, ela mostrou que a
existncia das idias absolutas no obra dos sentidos,
um dado da razo, uma manifestao de Deus, ou uma
revelao; faltou-lhe a palavra, no faltou-lhe a
inteno.
65

66
Em Deus, disse Cousin, as coisas haurem ao
mesmo tempo sua inteligibilidade e seu ser.
No h reconhecimento mais formal da revelao
e da criao; mas da revelao como deve ser entendida,
inerente criao, fazendo parte dela, e por conseguinte
identificando-se com a mesma razo proclamada pela
escola espiritualista.
Paramos aqui.

66

67
II
A PROPSITO DE UMA TEORIA DE
S. TOMAS DE AQUINO
(Abril, 1868)

Ousar a divisa do sculo, disse o autor da Nova


Babilnia.
Sntese soberba, que abraa, explica e vai at
legitimar todas as tentativas grandes e arriscadas, todas
as vastas projees de sombra que a continuamente se
cruzam na atmosfera das idias. Filho do sculo,
aceitamos a sua divisa; filho do sculo, juramos em suas
mos o cumprimento de nosso dever. E a primeira
audcia que ostentamos a de no crermos cega a
irrefletidamente na palavra dos orculos.
A filosofia quer e deve ser livre; a liberdade
para ela mais que um distintivo; sua prpria vida, pois
que constitui o seu poder.
Se h presentemente, a esta hora da civilizao,
um fenmeno ao mesmo tempo lastimvel e ridculo,
por certo o esforo que ainda fazem espritos apoucados,
para sufocar o filsofo no fundo de seu pensamento e
dizer razo: Cala-te, louca! Seria com efeito bom para
eles que a razo guardasse silncio.
A verdade que nua e radiante acode ao seu apelo,
ficaria l eternamente reclinada no seio da nuvem e o
67

68
esprito humano rastejaria abraado com o espectro de
uma filosofia glida, imvel, talhada no mrmore da
teologia intolerante.
A quadra da autoridade passou. Entretanto a
Idade Mdia que hoje apenas uma triste recordao,
um remorso atroz na conscincia da histria, conta
ainda, em matria filosfica, seus ardentes defensores,
capazes de levar at ao martrio o fervor de sua
dedicao. So homens que tm as costas viradas para o
futuro e esperam que a estrela da manh surja do ocaso;
almas caducas que admiram como astros os fogos -ftuos
que se levantam do tmulo da teocracia.
E posto que, na frase de um escritor, o martrio da
poca seja o aoite do ridculo, todavia no achamos
bom combat-los assim. A seriedade cabvel em todas
as questes; ela deve caracterizar todos os homens que
discutem.
No vo, porm, nossas palavras, mal entendidas
ou de propsito extraviadas, ferir suscetibilidades
religiosas.
O sentimento religioso nos altamente res peitvel. Nunca ousaremos dizer religio que pro fessamos: despe-te de tuas galas, deixa-nos ver os teus
mistrios. Sacrlega audcia prpria do homem que
dissesse virgem do seu amor: mostra-me a alvura de
teu seio. Nem se julgue que semelhante reserva
inconcilivel com a liberdade que reclamamos.
A religio para ns alguma coisa mais que o
embalar do turbulo, o cheiro do incenso, a voz do
68

69
sacerdote; o raio da conscincia divina atravessando a
conscincia humana, a penetrao do inefvel, Deus.
Desde que Deus um objeto de sentimento, um
objeto de amor, ele deixa de ser um objeto de cincia,
pois que nada mais repugnante ao amor do que a
severidade da lgica, a frieza do raciocnio. Teologia ou
teodicia, a cincia de Deus impossvel.
O positivismo tem razo quando julga inacessvel
e intratvel a questo da causa primeira, crvel mesmo
que todos os desatinos metafsicos e teolgicos sejam a
fatal conseqncia de querer-se conter a divindade no
crculo das investigaes cientficas.
Os delrios da teurgia e os disparates do atesmo
so elos extremos de uma mesma cadeia.
Aquele que buscando a causa suprema tem a
convico de possu-la, e aquele que depois de a
procurar declara no hav-la descoberto, so sbios da
mesma cincia, so irmos. Palmas a quem disse: o ateu
um telogo; porque disse uma estupenda, porm
profunda verdade.
Quando se bastante forte para aplicar a ateno,
esse telescpio do esprito, ao foco das altas idias, no
se deve levar a audcia a ponto de aspirar o impossvel.
Quando a metafsica, livre e soberba, como uma
hetaira grega depois de longo meditar, de volta de suas
excurses pelos pramos do cu, vem dizer -nos: Existe
uma causa de tudo que Deus; to pequena descoberta,
filha de to grande arrojo, faz-nos hesitar entre a
compaixo e o desdm.
69

70
A existncia de Deus uma crena instintiva do
esprito humano, que pode tomar formas diversas,
diversos graus de aperfeioamento, e destar te como fato
interno pertence psicologia determin -lo e descrevlo. Mas a cincia, que no se farta de saber que Deus
existe, quer ainda saber quem ele em sua substncia,
em suas qualidades e em suas relaes com o universo,
emerge-se no desconhecido e quando ergue a cabea,
carregada de hipteses tendo por nica tese indubitvel,
que alis no descoberta sua, esta verdade sabida
Deus existe. Pobre metafsica!
Vem do outro lado a teologia, esse trapo de burel
monstico, essa larva dos claustros, que arroga-se o
direito de sondar e comentar a natureza divina,
embrulhando, cobrindo muitas vezes de nuvens o que
estava lmpido e sereno. E aqui temos o alvo, o ponto
principal do nosso escrito, que foi inspirado pela leitura
de uma teoria de S. Toms so bre a inteligncia divina.
fcil compreender o perigo a que nos arris camos com semelhante empresa.
As doutrinas do anglico doutor, consagradas
pelo tempo, como que no se prestam a uma refutao.
esta ao menos a opinio dos seus fanticos
admiradores. Essa mesma teoria, cuja apreciao
tentamos fazer, aparece-nos arrimada ao poderoso
talento de Balms, que em sua Filosofia Fundamental
cita-a como espcime de metafsica sublime. Pois bem;
mesmo para evitar qualquer interpretao m, que
possamos dar s palavras do telogo escolstico, para
prevenir dvidas e suspeitas que vimos colocar -nos
70

71
diante do filsofo espanhol e sobre suas palavras
estabelecer a nossa anlise.
Balms, agitando a questo da existncia de uma
primeira verdade, princpio de toda s as verdades,
admite-a na ordem intelectual universal; no assim na
ordem intelectual humana.
Poderamos aqui de passagem objetar ao ilustre
pensador que se essa verdade-princpio no existe na
ordem intelectual humana, como sabemos, quem nos diz
que ela existe na ordem intelectual universal? De que
modo podemos admiti-la como realidade, seno
admitimo-la como idia?
Essa primeira verdade, que existe na ordem dos
seres, Deus; e se no domnio fsico e metafsico Deus
com efeito uma verdade estril, dond e nenhuma outra
pode sair por deduo ou induo, na ordem moral um
princpio fecundo e vivificante para a inteligncia e para
o corao; para a inteligncia, dissemos, porque a idia
do bem, em que assenta a moral, s se explica e melhor
se esclarece diante da idia de Deus; para o corao,
repetimo-lo, porque o amor e respeito divindade
muitas vezes um poderoso motivo de nobres e grandiosas aes.
Continuando, o filsofo chega a avanar que no
h somente unidade de origem nas verdades realizadas,
ou nos seres considerados em si mesmos, porm que
essa unidade se manifesta no encadeamento das idias
que representam os seres.
mister observar que nem todas as idias que so
concatenadas pela mo da cincia representam seres; as
71

72
qualidades e relaes dos entes so abstraes que no
tm objetividade na ordem real; alm de que na
concatenao das idias no h essa unidade de que fala
o filsofo; pois que no h uma sntese completa
abrangendo todas as coisas que as cincias investigam.
Se, porm, a sntese imperfeita, a unidade
aparente que se mostra no encadeamento cientfico, no
puramente lgica, mas representativa da mesma
unidade de origem das coisas; se assim as evolues do
pensamento so adequadas s evolues do ser,
malgrado seu, Balms enco ntrou-se com Schellinhg e
Hegel, e uma palavra de mais seria bastante para faz los abraarem-se e reconhecerem-se irmos.
Prosseguindo notamos ainda que segundo o
pensar do filsofo, se o nosso entendimento pudesse
elevar-se ao conhecimento de todas as verdades, veria
que, no obstante sua disperso quase infinita, em certa
altura essas verdades vo convergindo para um centro
comum. a propsito desta teoria que Balms cita S.
Toms, nos seguintes termos: Segundo o santo doutor,
medida que os puros espritos se elevam na ordem
hierrquica, sua inteligncia engrandecida se exerce
sobre um menor nmero de idias; e esta progresso vai
terminar em Deus que conhece todas as coisas em uma
s idia; esta idia nica sua essncia mesma.
Destarte, h no s um ser autor de todos os seres, mas
tambm uma idia nica, infinita, que abrange todas as
idias. Basta.

72

73
Essa doutrina , primeira vista, deslumbrante
por um so sei que de grandioso e potico; porm, traz o
seio tmido de uma profunda aspirao pantes tica.
Com justia poderamos atribui-la a Spinoza, o
mpio, que facilmente reconheceria nela uma avoenga de
suas malditas, excomungadas teorias.
Alm do conhecimento que Deus tem de todas as
coisas, ele tambm tem conhecimento, conscincia de si;
se, pois, a idia do universo e a idia de Deus no so
distintas na mesma inteligncia divina, se elas fundemse em uma s idia, que a prpria essncia de Deus,
resulta que a substncia das coisas identifica -se com a
de Deus, pois que nele a idia no uma abs trao,
porm uma realidade; resulta que o conhecimento que
Deus tem de tudo, sendo assim idntico conscincia
que ele tem de si, visto como esse conhecimento sua
prpria essncia, Deus e o universo, perante a inte ligncia divina, constituem um s ser.
o maior arrojo do pantesmo, o pantesmo do
prprio Deus!
Para que semelhante doutrina j tivesse recebido
o estigma de impiedade, para que contra ela j tivesse
chovido em todos os tempos a mosquetaria da lgica
sacerdotal, e trovejado, entre os moder nos, do alto de
suas cadeiras, a voz dos Srs. Bautain, Maret e outros,
falta-lhe somente uma circunstncia: - o ser filha
legtima de algum eletico, alexandrino ou hegeliano.
Lede o judeu Spinoza, esse grande espectro, essa
majestosa figura da histria filosfica, gnio fumegante
de antemas, que parece responder aos golpes da
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74
ignorncia com o riso da candura e boa-f; achareis que,
na opinio do filsofo, h necessariamente em Deus a
idia de sua essncia, bem como de tudo que necessariamente decorre dela: essa idia uma, como a
mesma substncia divina. (tica, livro 3, prop. 3.)
Qual a diferena notvel entre esta e a teoria do
doutor anglico?
J a escola da Alexandria, pelo rgo de Plotino,
partindo do princpio de que a filosofia deve procurar
elevar-se altura em que o conhecimento e a coisa
conhecida, o sujeito e objeto so reduzidos identidade,
tinha chegado estranha concepo da unidade
absoluta, essncia e princpio de tudo, possuindo a viso
de si mesma, porm sem reflexo, isto , s em poder
distinguir-se das coisas.
A idia nica, infinita, de que fala S. Toms,
identificada com a essncia divina, tambm sem
reflexo, pois que a reflexo traria, pelo menos, uma
nova idia, a da diferena e distino entre Deus e o
universo, leva o esprito concepo de um Deus
onisciente, verdade, mas inconsciente: - o que
alguma coisa semelhante Unidade de Plotino.
E no ficamos ainda aqui.
Aquele que possusse essa idia nica, infinita,
veria tudo nela, diz o telogo escolstico, apreciado por
Balms. Ora, essa idia, sntese absoluta do conhe cimento universal, , como j vimos, a mesma essncia
divina; aquele que a possusse, possuiria Deus. Mas a
inteligncia humana aspira o conhecimento de tudo;
cada verdade, pois, que vai conhecendo, ca da descoberta
74

75
que faz nos domnios da cincia, uma face da grande
idia que ela divisa, um gole do infinito que ela sorve,
uma poro de Deus que ela devora! Que triste
conseqncia!
Quando a filosofia hegeliana diz que Deus no ,
porm vai-se fazendo, pode socorrer-se doutrina do
anglico doutor e sustentar que esse Deus que h de
fazer-se, a idia infinita igual prpria substncia
divina: idia unida de todas as coisas, que ainda no
est demonstrado como impossvel a inteligncia hu mana um dia adquiri-la, e ento o homem ser Deus!
assim que do fundo tenebroso da Idade Mdia
vem uma doutrina sombria, cujas conseqncias quase
que se confundem com as librrimas e errneas dou trinas da moderna Alemanha!
E o que mais admira que essa teoria vem do
mais sbio dos santos e do mais santos dos sbios ; vem
de um membro daquela classe de doutores, a que se
davam eptetos chistosos, podendo quase todos
designar-se pelo de doctores stolidi.
E o que mais espanta a coragem com que neste
sculo se desce aos subterrneos em que faz feito cinza
o cadver da escolstica e se pretende ressuscit-la para
oferec-la ao pblico.
A Idade Mdia no podia ter uma filosofia no seu
verdadeiro sentido como desenvolvimento da inteligncia em busca das altas verdad es, cujo conhecimento
mais lhe interessa.
Quando Leibnitz dizia ter achado ouro na
ciscalhagem da escolstica, Leibnitz enganava -se: eram
75

76
os reflexos do seu prprio gnio projetados sobre aquele
muladar que ele tomava como preciosidades daqueles
tempos.
Publicando estas consideraes, fazemos votos
para que elas no suscitem animosidades e rancores.
Estudando e combatendo uma doutrina filosfica,
alis de subido alcance, provamos, ao menos, que no
gastamos o nosso tempo em banalidades e parvoices que
se dizem escritos literrios.
Se algum h entre ns, que se julgue a
encarnao do tomismo, e se sinta por isso ferido no
ntimo de sua religiosidade, dir-lhe-emos que fcil o
desagravo, dignando-se de erguer a luva que a fica
lanada na lia do combate.

76

77
III
TEOLOGIA E TEODICIA NO SO CINCIAS
(junho, 1868)

Apresso-me em responder sua preciosa carta


ultimamente publicada, na qual se dignou de fazer -me
observaes sobre um escrito meu a propsito de uma
teoria de S. Toms de Aquino.
Menos penetrante do que o colega, que se limitou
a ler-me com bastante prazer, eu fui forado a medit-lo
com bastante ateno. Assim exigiam a importncia do
assunto e a dignidade da pessoa.
E conquanto nunca me tivesse passado pela mente
que o colega descesse a tomar parte em uma questo
filosfica, no me surpreendeu todavia o seu aparecimento. Eminentemente catlico, no era possvel
que o colega deixasse, por esta vez, de fazer ouvir a sua
voz que em ocasies mais difceis tem-se erguido para
rechaar os ataques porventura dirigidos a qualquer dos
pontos religiosos, em cujo nmero natural que se
considere a filosofia de S. Toms.
Notei porm que as suas observaes no roaram
sequer na superfcie da questo principal em que eu
ousara combater a doutrina do anglico doutor.
Com um golpe de sua anlise amolada e
percuciente, arrancou-me um pedao, uma frase, uma
proposio, desprendendo-a dos seus antecedentes,
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78
segregando-a dos seus conseqentes; e sobre ela ergueu
um edifcio de conjeturas.
Demasiado modesto, para ouvir to somente os
ditames de sua conscincia que o declara inferior a S.
Toms; demasiado bondoso, para considerar-me capaz
de merecer palmas, o colega no deixou, entretanto, de
derramar um pouco de veneno na gua benta com que
me fez a preliminar asperso.
assim que diz com nfase que a lgica ainda
no um monoplio para aqueles que presumem de bem
raciocinar.
Nem eu tive jamais a loucura de querer
monopolizar o raciocnio, nem ponto algum do meu
escrito se prestava a semelhante doesto. Contudo, de vo
dizer que a lgica, se decerto no meu, monoplio de
alguns, a saber, daqueles que estudam, que meditam
sobre esta ou aquela matria e se tornam mais ou menos
competentes para conhecer e agitar as questes.
Acresce que a lgica, desacompanhada de um
certo capital de idias, sobre que se exera,
semelhante a um engenho de fogo morto: nada rende.
Desculpe a rasteirice da comparao. No me rio nem
pretendo fazer rir; desprezo os lances de esprito; gosto
de falar srio.
E para no tornar demasiado lo ngo este
prembulo, entrarei j na apreciao de suas luminosas
consideraes.
Foi-lhe estranhvel, entre todas e sobre todas,
esta minha proposio: Desde que Deus um objeto de
sentimento, um objeto de amor, ele deixa de ser um
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79
objeto de cincia, pois que nada mais repugnante ao
amor do que a severidade da lgica, a frieza do
raciocnio. Teologia ou teodicia, a cincia de Deus
impossvel.
E para refut-la diz o colega: ... Mas que esse
sentimento ou esse amor... no ser esse sentimento ou
amor um objeto de cincia? Parece que sim, porque
para sentir necessrio conhecer que se sente, e no se
pode amar sem saber que se ama.
O colega no meditou bem aqui nas razes de sua
dvida; mostrou que lhe falta ainda o hbito da reflexo
e a leitura dos psiclogos. Isso deu lugar a falsidades e
confuses. falso que para sentir seja necessrio
conhecer que se sente. um erro de psicologia. A
conscincia d o conhecimento do que se sente; para
conhecer uma coisa mister que essa coisa exista,
mesmo antes de ser conhecida; ao contrrio, o
conhecimento no seria uma representao, mas uma
criao da coisa que se conhece. O recm-nascido no
tem conscincia do que sente, mas sente a dor que o faz
chorar. A expresso do sentir inconsciente, em sua
pureza nativa, o grito; a expresso do sentimento de
que se tem conscincia, a palavra.
O colega confundiu fatos distintos. O sentimento,
o amor que eu disse que Deus era objeto, um
fenmeno interno, uma modificao espiritual, como
todas as outras que a conscincia testemunha. Considerado em si mesmo, apreciado isoladamente, esse
amor no objeto de cincia. No existe a cincia do
amor de Deus. Considerado porm como fazendo parte
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80
dos fenmenos psquicos, deve pertencer ao domnio de
uma: .... qual ela? ... A psicologia.
Convido-o para ler comigo algumas linhas do
meu escrito que lhe passara despercebidas, e onde eu
disse:
A existncia de Deus uma crena instintiva do
esprito humano que pode tomar formas diversas,
diversos graus de aperfeioamento, e destarte como fato
interno pertence psicologia determin-lo e descrevlo.
J v pois que levantou questo onde questo no
havia.
Ser objeto de cincia no o mesmo que ser
objeto de conhecimento, o colega confundiu; atenda.
O conhecimento particular, fenomenal,
determinado; a cincia geral, baseada em princpios. O
individual, encarado em si mesmo, no pertence
cincia; o que nos indivduos ela procura o que eles
tm de geral e comum aos gneros, s diversas classes
de seres ou de fatos. O amor que se tem a Deus um
fenmeno particular do esprito; como tal cai sob as
vistas da conscincia, mas no ainda por si s um
objeto cientfico; o amor pertence classe dos
fenmenos sensveis, e estes por sua vez classe dos
fenmenos espirituais em geral, sobre que se exerce a
psicologia emprica.
Termina o seu primeiro pedao de argumentao
com o seguinte raciocnio: Se Deus objeto de
sentimento ou amor, com maioria de razo deve s-lo da
cincia, etc., etc..
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81
No sei onde o colega descobriu essa maioria de
razo. Para isso comete um sofisma, supondo admitido o
que se contesta, a saber, que todo objeto de conhe cimento objeto de cincia.
Consultemos o corao; escute. Muitas vezes um
fio de cabelo, um anel, uma fita, um adorno qualquer da
beleza que adoramos, para ns um objeto do mais puro
amor; e s-lo- tambm de cincia?... Suponhamos que o
colega, em um desses momentos de felicidade,
recebendo da mo de alguma beldade, por exemplo, um
boto de rosa, em vez de fazer desse mimo um objeto d e
amor, quisesse torn-lo um objeto de cincia, e com ares
de botanista dissesse: eis aqui, minha senhora, uma flor
pertencente ao gnero tipo da grande famlia das
rosceas, plantas dicotiledneas poliptalas, de estames
perigneos, corola de 4 ou 5 ptalas, que para provar
arranco um por um; tem clice gamosspalo, etc., etc.
Depois desta trovoada de palavras, com tal fora de
anlise, a pobre florinha estaria morta e a linda ofertante
fugiria espavorida...
O colega julga ter cortado a questo, quando diz
que a idia do amor traz consigo a idia de um ser que
ama e outro que amado... Quid inde? O amor um
sentimento complexo, como chamam os psiclogos,
entre os quais os nossos velhos conhecidos Barbe e
Charma.
Essa complexidade est justamente em que o
amor, ao contrrio dos fenmenos sensveis em geral
que so subjetivos, objetivo. Mas que prova isto? ... Se
assim , diz o colega, como se pode amar a Deus se no
81

82
se tem conhecimento de sua existncia? Eis a ainda a
confuso de conhecimento e cincia q ue no soube
distinguir. Esse conhecimento, diz o colega, s nos
dado pela cincia, logo, Deus objeto dela. Isto faz
pasmar. Dizer que s a cincia nos d o conhecimento
de Deus, dizer que s os sbios e s eles sabem que
Deus existe.
Trs quartos da humanidade, se no mais,
protestam contra semelhante absurdo. A maioria dos
homens, que dos que no cultivam as cincias, fica
destarte condenada ao atesmo, pela fora de uma frase
impensada.
Continuando, diz o hbil polemista que, ou o
conhecimento de ns mesmos constitui cincia, ou no;
no caso afirmativo, havemos de chegar a concluir que se
Deus um objeto de amor, e se este por sua vez o da
cincia que temos em ns mesmos, claro que Deus o
objeto de cincia.
Em primeiro lugar, lhe respondo q ue h com
efeito uma cincia da alma, uma cincia do eu; mas o
simples conhecimento de ns mesmos no basta para
constitu-la; esse conhecimento um fato de
conscincia, comum a todos os homens. O que constitui
a cincia a reflexo, o estudo dos fatos internos, sua
generalizao e classificao. O amor que se tem a Deus
um fato do nmero daqueles que a psicologia estuda.
O argumento do colega faz de Deus um objeto da
cincia, da qual o sentimento tambm objeto; logo,
para o colega, a cincia de Deus a psicologia; mas a
psicologia estuda os fenmenos da conscincia; logo,
82

83
Deus um desses fenmenos, ns temos conscincia de
Deus; ele interior ao homem, subjetivo, imanente e s
tem existncia no esprito humano.
Sem pensar, o colega passou aqui po r cima de um
precipcio com toda singeleza de uma criana, que,
sorrindo, se pendurasse da janela de uma torre.
Bem disse eu que ainda lhe faltava o hbito da
reflexo; se no, veria que o conhecimento do amor que
se tem a este ou quele objeto diverso do conhecimento do mesmo objeto, no confundiria a
percepo externa com a percepo interna, para assim
cair involuntariamente no subjetivismo de Fichte.
A crena na existncia de Deus, o amor que por
ele se sente, so fatos psquicos, distintos do mesmo
Deus; pode haver, h decerto uma cincia, em cujo
quadro entram as diversas classes a que esses fatos
pertencem; mas no pode haver uma cincia de Deus.
Eis o que disse e o que ainda e sempre sustentarei. Se
verdade que s se ama aquilo de que se tem mais ou
menos conhecimento, no verdade que s se ame
aquilo cujo conhecimento nos dado pela cincia. A
cincia a razo, o amor o corao; e, segundo a frase
de Pascal, le coeur a des raisons que la raison ne
connat point.
A cincia procura a claridade; o amor delicia-se
muitas vezes no obscuro e no misterioso.
Indagador como , o colega deve conhecer o
mimoso mito grego de Psiqu. , como disse algum, a
encantadora imagem do que se passa na alma logo que
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84
serena e descuidosa confiana do sentimento sucede a
reflexo com seu triste cortejo.
A cincia pois incompetente para elevar-se
divindade. Qualquer expresso de amor, um olhar, um
suspiro que se mande ao cu, atesta a existncia de Deus
mil vezes mais do que todos os argumentos metafsicos
e teolgicos que a crtica de Kant reduziu poeira.
Causa primeira do homem e da natureza, causa
suprema de todas as causas do universo, Deus
inacessvel indagao e anlise cientfica. Se me
objetam que pela razo concebemos Deus, que temos
dEle uma idia, e que sobre essa idia esclarecida que
se levanta a cincia respectiva, direi que neste caso a
teologia ou teodicia fica sendo, como a geometria, a
cincia de um ser que se concebe, mas no existe tal
qual concebido, como realmente no existem, p or
exemplo, tringulos e crculos com a perfeio que se
lhes atribui nas idias em que a geometria se firma.
E peo que vo entender-se com o ilustre Renan,
para quem Deus a categoria do ideal, isto , uma
frmula, sob a qual concebemos o bem, o belo, o
verdadeiro, etc., como o espao a categoria dos
corpos, isto , uma frmula sob a qual conhecemos a
existncia da matria; e, assim como no existe
realmente o espao, realmente no existe Deus!
este mais ou menos o resultado a que chegam as
investigaes teosficas.
Os argumentos dos telogos que querem sondar e
dispor do cu trazem-me de longe o rudo do camartelo
dos arquitetos de Babel. A teologia ou teodicia
84

85
impossvel, porque impossvel a cincia de um ser que
por sua infinitude est fora de todas as leis que as
cincias investigam.
O espetculo do universo impe a necessidade
racional de conceber uma causa para este grande efeito:
como essa causa? existir ela com o mesmo universo
em estado de imanncia, ou existir fora dele?
A cincia debate-se entre estas duas hipteses e
nada afirma de satisfatrio e decisivo.
O amor vem resolver a questo. Para isso seja -me
permitido referir um belo pedao de um dilogo de
Plato.
Scrates, discutindo sobre o amor, diz a seu
interlocutor Agato: Procura mostrar-nos se o amor o
amor de alguma coisa, ou de nada. De alguma coisa
certamente.
Repara bem no que dizes, e lembra-te de que
que o amor amor, segundo opinas. Porm antes de ir
mais longe, dize-me se o amor deseja a coisa de que ele
amor: - Ele a deseja.
Mas, replica Scrates: possui ele a coisa que
deseja e ama, ou no a possui? Provavelmente,
responde Agato, ele no a possui.
Provavelmente! V antes se no mister
necessariamente que aquele que deseja uma coisa, tenha
falta dela, ou que no a deseje, se dela no tem falta,
etc., etc.
Eis a. O amor de Deus o amor de alguma coisa
e de alguma coisa que desejamos, porque ela nos falta.
Se ela nos falta que no est em ns, no faz parte de
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86
ns; salvo o absurdo de desejarmos a ns mes mos; como
tambm no est no universo, pois que o universo no
o que desejamos, visto como no o universo que nos
falta. Logo. Deus, o objeto de nosso amor, est fora de
ns e fora do universo; uma causa transcendente.
Peo desculpa ao colega, por ir assim dando
minha resposta propores maiores do que devera. que
quando discutimos, segundo a frase de Pelletan,
devemos chamar-nos argumentos; que o pblico
tambm tem direito minha resposta; por ele que me
tenho alongado, visto como desejo sempre comunicar
meu pensamento completo livre, natural, como ele
surge, para servir-me aqui de uma expresso de Guizot
na Cmara Francesa.
Tan pis pour vous, poder-me- algum dizer,
como ento houve quem disse ao profundo orador, com
o qual tambm responderei: Tan pis pour qui se trompe.
O colega, no correr do seu argumentar, diz que o
fanatismo um sentimento severo e frio, bem como o
indiferentismo...
O senso comum considera o fanatismo uma
paixo ardente, exaltada, exagerada: o colega o
primeiro que lhe descobre frieza. O indiferentismo a
negao, a ausncia do sentimento; a que propsito pois
o mencionou?
Nota o colega que a teologia no uma cincia
de investigaes que procura saber se Deus um ser ou
uma idia, e o que ele faz, quais as suas funes na
outra vida; mas um encadeamento de verdades que
prendem o homem a Deus.
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O colega parece aqui ignorar que a teologia se
divide em moral e dogmtica; nesta no se trata de um
encadeamento de verdades que prendem o homem a
Deus; trata-se pelo contrrio de impor, como verdades,
smbolos, mistrios, coisas que ningum compreende e
que nada influem no destino do homem.
A teologia moral, que a cincia dos deveres
impostos pela Igreja, no tem propriamente Deus por
objeto; est fora da questo.
A teodicia no simplesmente a cincia que s
trate de Deus em relao ao homem. Foi Leibnitz quem
unicamente a compreendeu nesse sentido, sob o ponto
de vista da providncia. A filosofia ousa determinar na
teodicia os atributos e qualidades divinas; ser essa
determinao exata?... sobre que dados ela feita?
Porque o homem se conhece inteligente e livre,
julga que Deus tambm dotado de inteligncia e
liberdade; mas;;; que analogia h entre o homem e
Deus?... Qual o fundamento de semelhante concluso?
So estas as questes capitais e insolveis que alis
deveriam ser resolvidas para que a teodicia fosse o que
pretende.
Deus uma individualidade, uma personalidade:
do que individual e pessoal no se faz uma cincia
mas uma descrio. No se descreve se no aquilo que se
percebe interna ou externamente: ora, nem de uma nem
de outra forma Deus percebido; logo, Deus
indescritvel, no se pode fazer a enumerao de suas
qualidades; qualquer que se faa, arbitrria, ousada e
absurda. Para que no me tachem talvez de adverso s
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88
sagradas pginas vou perguntar-lhes quem Deus. E
Deus mesmo quem me responde: Ego sum qui sum.
Dizei-me, filsofos e telogos, todo o valor, todo
o alcance desta frase! Debalde! Ningum ainda a
compreendeu. E como se quer fazer de Deus que assim
se definiu a si mesmo, um objeto de cincia?
Se as cincias em geral no do o conhecimento
pleno de tudo o que procuram indagar, do o
conhecimento de muita coisa. Progressivas e
perfectveis todas elas, como j disse algum, tm uma
parte de tese e uma parte de hiptese. Esse estado
crepuscular de dvida e hiptese vai, com o tempo,
tornando-se claridade.
Veritas filia temporis.
A teologia no adianta uma linha do que j dantes
se sabia; incapaz de progresso; digo que mesmo
incapaz de regresso, para apropriar-me aqui de uma
frase de um meu inteligente amigo. nisso que est a
grande diferena. As cincias de observao, como a
fsica, a qumica, a fisiologia, estudam os fatos e
buscam descobrir as leis a que eles esto subordinados.
Por no dar a explicao de todos, no se segue que
deixem se dar a explicao de alguns. A teologia porm
nada instrui, nada explica.
Deus, o infinito, o absoluto, inteiramente
inacessvel s indagaes do esprito humano; s dado
ao corao estremecer diante dessa longnqua viso.
Na frase do ilustre Littr: Cest um ocan qui
vient battre notre rive, et pour lequel nous navons ni
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89
barque ni voile, mas dont la claire vision est aussi
salutaire que formidable.
Tenho sido importuno, tenho escrito demais.
Desde j pedindo ao colega perdo para uma ou
outra palavra que o possa molestar, devo dizer -lhe que
me sinto sem foras para resistir aos seus ataques.
Custa-me muito o meditar nas questes. Se o colega me
tivesse atirado a luva eu a rejeitaria, tal a conscincia
de minha fraqueza. No quero, no posso continuar a
discusso, podendo alis o colega explanar -se quanto
quiser no terreno filosfico, refutar-me, combater-me.
No saberei mais responder-lhe.
Cavalheiro, como devo ser, compreende o colega
que, se o grande nmero de estudantes de filosofia que
tem o Colgio das Artes e os demais colgios desta
Capital comeasse a dirigir -me cartas refutatrias dos
meus pobres escritos, no deveria deix -las sem
resposta; e para isso faltava-me o tempo, faltavam-me as
habilidades.
Fraco e desanimado, eu poderia no ter respondido a sua carta; fiz porm um esforo somente para
pagar um tributo de respeito amizade e ao nome da
corporao a que pertencemos.
Entretanto, continuarei a combater, no que de
mau tenho encontrado, a filosofia de S. Toms. Tenho
para mim que o rudo do sculo, o alarido da civilizao
no deixam mais ouvir os mugidos desse boi, segundo a
expresso de seus condiscpulos e de seu mestre Alberto
Magno.
Meu fito saber, nada mais.
89

90
IV
FATOS DO ESPRITO HUMANO
(Junho, 1869)

I
Todos sabem que esta obra, escrita por um
homem afeito ao movimento da poltica e das letras
europias, constitui, ele s, - tal o nosso atraso toda
a biblioteca filosfica do Brasil.
Foi uma tentativa louvvel do seu autor 1 querer
assim em nome da civilizao e do progresso, natu ralizar entre ns a filosofia, conceder-lhe direito de
cidade; porquanto no havia, antes dele, como no h
ainda a par dele, obra digna de ateno.
Discpulo de MontAlverne, o clebr e orador
sagrado que, porm, nada deixou capaz de justificar
perante a posteridade exigente, o seu tradicional orgulho
de filsofo, o Sr. Magalhes teve a honra, como ele
mesmo n-lo diz, de ouvir as lies do melanclico e
profundo Jouffroy. Ora, nesta altura, conseqente que
o nosso autor se tivesse acomodado s doutrinas ento
reinantes em Paris.
E vemos com efeito que a sua obra reproduz mais
ou menos fielmente todas as vistas crticas e tericas da
escola ecltica. Em uma srie de quinze captulos qu e
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91
equivalem a lies, o autor teve a pretenso de expor e
desenvolver as magnas questes da cincia.
No escondemos que pareceu em quase todos os
pontos querer investigar a verdade. Mas deixou -se
tambm levar pelo pedantismo comum, pela presuno
geral de que se pode facilmente engendrar teorias e d las por novas, quando muitas vezes so velhas como a
mesma filosofia.
Sem atender ao pequeno crculo que se quis traar
para a exposio de suas idias, ele defeituou -se
consumindo uma boa parte em historiar e criticar
doutrinas j usadas. Tche facile aprs tout, diz um
escritor moderno a propsito de cousa anloga, si lon
veut bien considrer jusqu quel point lhisorien est
port et soutenu par les ides de tant dhommes de
gnie.
No que ns desamemos a histria e a crtica,
no; mas julgamos que quando um sistema est mais que
muito refutado por mestres, e sobretudo pelo olvido do
sculo que o no aceita, uma quase mpia alm de
ridcula vaidade, vir ainda arrancar do pobre cadver um
ou outro osso descarnado, com o fim de cravar-lhe o
mesmo gume de anlise, que j no acha o que corte, e
fora de repetir-se tem-se tornado banal.
Sentimos ter aqui, mais ou menos, aberto o peito
investida de uma objeo. que destarte parecemos
lavrar sentena condenatria a todo estudo de filosofia
antiga e moderna, cujas escolas j tenham sido uma vez
discutidas e apreciadas; o que de fato seria sobremodo
inadmissvel.
91

92
Entendamo-nos e faamo-nos entender. Quando
se trata de doutrinas como a de Plato e Aristteles, por
exemplo, se tendes fora bastante para descobrir um
novo ponto de vista em tais filsofos; se podeis separar vos do modo comum de julg-los, para esclarec-los
luz de uma razo mais viva, nada ento vos probe que
comuniqueis ao juzo dos competente s a vossa
descoberta. Do mesmo modo que na intuio
psicolgica, ns admitimos graus na intuio histrica.
Isto quer dizer que assim como, pela prpria meditao,
pode-se juntar novas verdades psicologia, oferecer -se
podem tambm novos dados histria. Mas querer-se,
com ares atlticos, recomear a peleja mil vezes
pelejada contra Locke e Condillac, no podendo
entretanto, no epitfio de suas doutrinas, escrever uma
qualidade de mais ou um defeito de mais, o cmulo da
sensaboria. Sempre figurou-se-nos uma espcie de
quixotismo a arrogncia com que certos filsofos
empreendem travar luta com a sombra de ilustres
defuntos, cujas teorias em todo ou em parte morreram
tambm, e aos quais, ipso facto, no dado replicar. H
sistemas na verdade que sobrevivendo aos seus autores,
passando de sculo em sculo, pela influncia que ainda
exercem, pelos proslitos que contam, mostram-se
dignos de srio exame; porm, neste caso, no se luta
diretamente com eles, mas com os seus atuais sectrios;
e mesmo assim mister trazer sempre alguma nova
fora ao combate.
O Sr. Magalhes, nos primeiros captulos da sua
obra, uma repercusso, atenuada pelas distncias de
92

93
estilo e linguagem, das lies de V. Cousin a quem
digna-se muitas vezes de citar textualmente. E o que
mais nos faz subir da admirao ao pasmo ver que o
ilustre autor, para quem a Europa cientfica devera ser
bem conhecida, mostrou-se no seu livro o mais alheio
que possvel ao estado atual da filosofia. Note-se que
a obra foi publicada em 1858; em uma poca justamente
de transies e revolues filosficas na Frana e na
Alemanha. Tudo, porm, o Sr. Magalhes parece ter
ignorado. Se falou em Kant, no foi porque o
conhecesse diretamente pelo estudo e meditao de suas
obras, mas foi tendo ante os olhos a fotografia do
filsofo tirada por Cousin.
Os grandes descendentes de Kant, os trinviros da
moderna filosofia alem, Fichte, Schelling e Hegel, no
lhe mereceram um cntimo de ateno. Jouffroy, o srio
e meditativo Jouffroy, o lcido professor que o Sr.
Magalhes diz ter ouvido com respeito, esse Hamlet da
filosofia, como por algum j foi chamado, no lhe
valeu tambm uns momentos de apreciao, uma pgina
de anlise.
Era, entretanto, pondo em relevo as verdades e os
erros desses nobres espritos que se acham, por suas
teorias, frente dos lidadores do sculo; era, dizemos
ns, mostrando-se ao mesmo tempo familiar e independente para com eles, que o Sr. Magalhes pudera-nos
deixar melhor ver a sua fisionomia de filsofo.
Descartes, Leibnitz, Malebranche, com quem o
nosso autor gastou o seu tempo, estavam por demais j
conhecidos. Por que razo o filsofo brasileiro no quis
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94
inscrever-se na defesa ou no combate dos grandes
assuntos da cincia hodierna, que se discutiam ao tempo
da publicao do seu livro?
O positivismo na Europa se exprimia por rgos
tais como Littr e Stuart Mill. O hegelianismo era
atacado por muitos, sustentado e professado por Vera.
Na Itlia, onde o nosso filsofo estivera como en carregado de negcios, fulguravam os grandes nomes de
Gioberti e de Rosmini. No mundo filosfico fazia -se
ouvir o embate das mais fortes discusses movidas pelos
mais robustos combatentes. E no entanto o Sr. Magalhes nada ouviu! No se pode, no se deve desculpar
ao ilustre filsofo-poeta-diplomata semelhante indiferena; tanto mais quanto ele, deixando o que melhor
importava, ocupou-se muito de refutar o refutado,
usando de velhos e debilssimos argumentos.
II
Foi assim que, lendo com ateno os Fatos do
Esprito Humano, encontramos, no cap. VIII, a
exposio de uma doutrina digna de ser examinada. a
sustentao da antiga tese que tira a sensibilidade da
alma espiritual para atribu-la a um princpio diverso.
Essa doutrina que recebeu o nome de duodinamismo,
entre no nmero das que tm muitas vezes ocupado os
psiclogos.
Para a soluo do grande problema da unio e
distino da alma e do corpo, cada filsofo inventou a
sua hiptese, e as coisas chegaram ao ponto de se
94

95
desdobrarem em sistemas diversos que deixamos de
referir, para no magoar o ouvido do leitor com uma
srie de nomes acabados em-ismo, desinncia fastidiosa
que, como sabido, causava suspeitas a Metternich; e
ele tinha razo.
Basta-nos pois dizer que o Sr. Magalhes pertence classe dos que consideram a vida, no como
efeito da alma, nem como efeito do corpo, mas como
uma fora distinta, qual ele atribui a sensibilidade.
No captulo a que nos referimos, o autor comea
por determinar a fonte das sensaes e estabelecer uma
certa ordem hierrquica dos sentidos. Convm cit-lo,
para melhor entend-lo.
incontestvel... que todas as sensaes esto a
priori na faculdade de sentir, como no germe preexiste o
tipo do seu futuro indivduo ou como estava a Ilada na
mente de Homero, antes de produzi-la; e s carecem de
um estmulo para manifest ar-se... etc.
V-se por estas palavras que meio vacilante em
sua teoria, ele faz da sensibilidade alguma coisa de
substancial, como o germe; ao passo que tambm por
um desses rasgos de prosaica imaginao que nem
esclarecem nem embelecem, faz da mente d e Homero,
que era sem dvida uma faculdade, o termo comparativo
de outra faculdade.
Obscurum per obscurius.
Quem no sabe como as sensaes existem na
faculdade de sentir, no sabe, tampouco, o modo por
que as concepes esto na faculdade de conceber, as
95

96
produes na de produzir, etc. Filosofar explicar, e
tais comparaes nada explicam.
No queremos obrigar o leitor a seguir -nos em
mincias psicolgicas, mas pedimos um reforo de
ateno, a fim de melhor fazer-se compreender o que
vamos expor.
Disse o nosso filsofo que as sensaes
preexistentes na faculdade de sentir s carecem de um
estmulo para manifestar-se.
Esqueceu-se que em sua teoria a sensibilidade
uma propriedade vital, e neste caso, como todas as
propriedades anlogas, no necessitaria de outro
estmulo, para atualizar-se, que no o seu prprio
desenvolvimento natural.
Com efeito, se o princpio vital quem organiza o
corpo, como o autor admite, pois que o organismo
conserva-se e desenvolve-se por meio de funes,
claro que estas so dirigidas ou presididas, se no
exercidas pelo mesmo princpio. Ora, basta notar que as
funes da vida vegetativa so contnuas; a continuidade
sua condio normal, sob pena de produzir -se
desarranjo na economia e dar lugar doena e morte;
os diversos aparelhos que lhes so destinados existem
em um labor incessante. Uma vez comeados, tais
funes no carecem de estmulo, salvo no estado
mrbido.
Nem se objete a intermitncia de certos fatos da
vida, que se do com mais ou menos intervalos. Pois
que eles se repetem, h continuidade na mesma re petio.
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97
As propriedades que os fisiologistas do aos
nervos, aos tecidos, etc., no existem, jamais, em estado
de indeterminao e mera possibilidade. No h justeza
em dizer que os nervos tm uma contractilidade
possvel, quando eles tm-na real e atual em qualquer
momento da existncia. E esta mesma continuidade
dos atos que constituem a vida, esta mesma in distino do fenmeno e da propriedade que faz a
inconscincia das operaes vitais.
No assim porm o que diz respeito s operaes
do esprito; o fenmeno se distingue da propriedade, o
ato da possibilidade; e a conscincia justamente
marcada pela passagem da propriedade ao fenmeno, da
possibilidade ao ato.
Se a uma idia no sucedesse outra idia, a um
juzo outro juzo; se, em uma palavra, a qualquer fato
espiritual no sucedesse um outro fato, a continuidade
de uma mesma idia, ou juzo, ou ato livre, obumbraria
a conscincia e acabaria por apag-la de todo. Verificase pela experincia. Quando engo lfamo-nos na obscuridade de um problema, depois de alguns instantes de
meditao, parece que perdemos o sentimento de ns
mesmos, e chegamos a um estado em que o nosso
esprito no se distingue do objeto que ele estuda. da
que vem talvez o carter melanclico e sombrio dos
homens meditativos; por isso que se procuram
distraes para as pessoas preocupadas de alguma idia
fatal; como tambm provvel que nesta mesma lei
psicolgica se fundem as tendncias que em geral os
pensadores tm para a loucura.
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O homem no s sente, como capaz de sentir.
Ns sabemos que os nervos so capazes de se
contrair, porque eles se contraem e enquanto se
contraem; mas seria falso dizer igualmente que sabemos
que somos capazes de sentir, porque sentimos e
enquanto sentimos. Aquele que ao aspecto de um
mimoso fruto, dirige-se para colh-lo e sabore-lo, no
tem menor confiana no prazer que vai gozar do que
ter no prazer gozado. Acontece que em tais casos a
imaginao uma espcie de precursora que se antecipa
em comear o gozo mais cedo do que ele realmente
comea. E muitas vezes h mais delcia neste intervalo
que a imaginao preenche do que nos instantes de
fruio atual.
Destarte se mostra que ns temos conscincia da
sensibilidade, no s em ato, mas tambm em poder, e
como a conscincia s d conta das faculdades es pirituais, a sensibilidade uma delas; e no podemos
atribui-las fora vital, se esta no a mesma alma.
Convm observar que falamos sob o ponto de
vista do espiritualismo, empregando propositalment e os
dados do mtodo psicolgico, para servir -nos das
prprias armas do nosso autor, sem que entretanto
queiramos fazer profisso de espiritualista, sectrio
dessa filosofia francesa, que o hegeliano Vera designou
justamente pelo nome de filosofia popular.
Mas continuemos a expor a doutrina do filsofo
que sumamente curiosa.

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99
Entretanto em uma apreciao dos sentidos, ele
d o primeiro lugar ao ouvido, como o mais importante
para a inteligncia pura.
Fora bom que nos dissesse a tempo o que
e3ntendia por inteligncia pura para no correr o risco
ou de no ser compreendido o que ser-lhe-ia melhor
ou de parecer disparatado e confuso.
Se a inteligncia pura aos olhos do autor a
faculdade de conhecer sem mistura de elementos
estranhos, como a razo pura de Kant, sua tese
insustentvel, pois que essa faculdade, assim considerada, dispe de elementos a priori, que no so dados
por nenhum sentido; e deste modo o ouvido no mais
nem menos importante.
Se referiu-se mesma faculdade de conhecer,
embora acompanhada de outros dados, nesse grau
caracterstico e distintivo do homem, no sabemos ainda
que possa justificar-se. verdade que pelo ouvido,
como diz, adquirimos a linguagem articulada; mas no
devera a esquecer que h concorrncia de benefcios do
ouvido e do rgo da palavra; alm de que ele no serve
somente inteligncia pura, pois que tambm um
veculo da educao de certos animais, como os papa gaios que imitam palavras, os ces que obedecem a um
grito, que compreendem um silvo.
Se o Sr. Magalhes se limitasse a dizer que o
ouvido o rgo eminentemente social, que nos pe em
mais ntima relao uns com os outros, nada se lhe
poderia opor. Mas, fundando-se em aparncias, apagar
os limites naturais traados a todos os sentidos e
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100
proclamar um deles o predileto da inteligncia, no
conhecer o jogo recproco das faculdades, escrever
sem pensar. Os encantos da msica mesma no se
podem dizer do domnio exclusivo do ouvido; muito
menos os da poesia e da eloqncia que, se tiram algum
valor da harmonia e cadncia das frases, quase todo
mrito lhes dado pelo fundo das idias. A msica
essencialmente vaga e indefinida dirige -se ao sentimento que nada representa distinto de si mesmo;
portanto, o rgo que lhe serve no o mais importante
para a inteligncia.
Mais vezes nos rimos e choramos pelo que
ouvimos, do que pelo que vemos.
O bom-senso bastante para fazer a esta assero
as reservas que a experincia aconselha. O ouvido por si
mesmo, reduzido ao seu ofcio, incapaz de tanto.
Quando um acontecimento narrado por outrem nos causa
o riso ou as lgrimas, este efeito tanto maior quanto
mais viva a imaginao de quem ouve; a qual
representa e exterioriza os seus objetos, sempre sob
formas visveis, isto , sob a alada do rgo da vista.
Descrevei a um cego de nascena todas as belezas e
variados mimos de um stio pitoresco; lede-lhe uma
pgina pica ou histria de vivas e brilhantes
enargueias; e o vosso ouvinte, com mil ouvidos que
tivesse, no poderia sentir a menor emoo, porque
tambm no tereis podido faz-lo imaginar, sob o
esquema de uma viso, as lindas coisas descritas. Isto
concludente contra a preeminncia indbita que se quer
conferir quele sentido.
100

101
Pela teoria do Sr. Magalhes, no preciso
assistir s representaes cmicas; o vizinho que l foi,
contar-nos- todos os lances de esprito, e ns rir -nosemos farta; bem como os apreciadores de sereno que
rodeiam os teatros lricos em noite de espetculo,
compreendem melhor todo o alcance do ouvido, e,
limitando-se a escutar, so mais psicolgicos do que os
tolos que pagam para ouvir e ver.
... jamais um quadro, um monumento nos
causar tanta emoo e abalo, como uma tragdia ou
uma comdia.
Estas palavras revelam um esquecimento
completo das condies e limites de todas as artes. H
assuntos que s o pincel embelece, pela facilidade com
que pode exprimir simultaneamente muitas cir cunstncias diversas quando a beleza certamente resulta
desse mesmo agrupamento; ao passo que a poesia,
tragdia ou comdia, seria ineficaz, por estar sujeita s
sucesses da linguagem. Um quadro de tal natureza
sempre nos causar maior impresso do que uma cena
dramtica sobre o mesmo objeto. Os grandes poetas
modernos compreenderam esta verdade quando baniram
as longas tiradas de poesia descritiva que matam de
fastio.
Mas a questo no reside toda aqui. Convinha
mostrar, por exemplo, como seria verdade que uma
tragdia de Shakespeare devesse mais abalar a Mlton
cego, do que um quadro de Rafael a Beethoven surdo.
Ns temos no prprio Sr. Magalhes uma refutao de sua psicologia.
101

102
O ilustre brasileiro achou em presena dos Alpes,
ao aspecto de Roma, nas catedrais da Itlia, mais
comoes e arroubos do que poderia encontrar em todos
os teatros da Europa. A esto os seus Suspiros
Poticos. No h um s canto de algum valor que tenha
sido inspirado por impresses auditivas.
O notvel espanhol Jacques Balms, que em sua
Filosofia Fundamental fez uma anlise detalhada de
todas as sensaes, deu tambm maior importncia ao
ouvido, mas somente em comparao ao tato.
Vejamos as suas palavras que se podem ler no
livro 2, cap. 11, tomo I, da traduo francesa: - De
combien dobjets loue nous donne connaissance qui
sont en dehhors des appreciations du toucher! Le galop
du cheval qui fond sur nous, le bruit d u torrent qui
menace de nous engloutir, le tonnerre qui gronde et
nous annonce la tourmente, la dtonation du salptre, la
foudre des batailes, le bruit des rues dans les cits
populeuses, les cris de la foule, le son du tambour, les
glas du tocsin qui sont comme les voix de la fureur
populaire, les chants de victoire, les accords qui
rveillent de mlancoliques souvenirs, jusquau soupir,
jusquau sanglot qui trahit la souffrance, voil ce que
nous dit loue; le tact est muet sur toutes ces choses.
No h quem deixe de admit ir esta opinio do
filsofo, pondo em relevo as vantagens de um sobre
outro sentido, que lhe de fato inferior.
Mas deste valor relativo ao valor absoluto que lhe
d o Sr. Magalhes, o salto to enorme que toma as
propores do disparate.
102

103
Lendo-se a argumentao de Balms e a do autor
dos Fatos do Esprito Humano tira-se, alm de outros,
um grande proveito: saber marcar a distncia que vai
de um filsofo a um diletante.
Continua o Sr. Magalhes nos encmios calorosos
ao seu rgo querido, por uma srie de argumentos que
quando no provam menos, provam mais do que
pretendem. Porquanto, se o ouvido tem a magna ele vao que se lhe atribui, se o rgo da inteligncia
pura, se por ele gozamos do que nenhum outro sentido
poderia dar-nos, se ele enfim digno do grande hino
que se lhe tece, desconfiamos que tal soma de mritos
no v desbaratar a tese principal do autor. Dado, pois,
que a sensibilidade no seja uma faculdade da alma,
como que um dos seus modos s se presta ao que
puramente da mesma alma pensante, e no concorre em
nada com a fora vital, a que pertence, para o vasto
trabalho da organizao do corpo? uma inconseqncia que devera ser prevenida.
Importa ainda insistir que a predileo do nosso
filsofo contrria aos ensinos da experincia. O
ouvido, como meio de conhecimento, favorece a
instruo ligeira e superficial; serve porm de embarao
s altas meditaes. A solido anima o estudo, pelo
silncio, e to somente pelo silncio, que as solides
escuras no agradam ao pensador. As prelees orais
dos maiores mestres nunca puderam fazer os grandes
homens; estes se elevam pelos prprios trabalhos de
leitura e cogitao. As doutrinas que se entornam pelo
ouvido necessitam sempre de um pouco de f. Fides ex
103

104
auditu. A teoria de Sr. Magalhes a face psicolgica
do tradicionalismo.
Passando apreciao da vista, comete ainda, a
par de algumas verdades sabidas, alguns erros devidos
sua falta de senso psicolgico, pela qual engendra
muitas vezes indues improvveis. No sabemos
porque deixou de enumerar tambm com cuidado os
muitos mritos desse rgo que mais do que o ouvido
auxilia o estudo das cincias. Assim convinha para sair se bem.
Ei-lo que diz em seguida:
O olfato o sentido da vida, e melhor que todos
nos revela a existncia de uma fora vital que organiza o
corpo, etc., etc...
admirvel! A fora vital do nosso filsofo
merece mais que uma simples meno da cincia;
merece cantos da poesia, j que uma espcie de fada,
silfo ou gnomo que se alimenta de aro mas. O achado
imenso.
Rodeemo-nos de flores, banhemo -nos em perfumes, que teremos quase segura a imortalidade.
Ns deixamos aos competentes o cuidado de
apreciar as regras de clnica traadas pelo Sr. Magalhes
para se curarem as doenas pelo cheiro.
A seu ver, o paladar est para o organismo, como
o olfato est para a fora vital. E assim diz que ele
fiscaliza, naturalmente sob a inspeo do olfato, as
qualidades de que necessita a vida para renovar continuamente o seu corpo. Esqueceu -se porm de que entre
essas substncias, que mantm a vida, ocupa um dos
104

105
primeiros lugares a gua que entretanto no tem sabor
nem cheiro; e vem destarte perturbar, sobretudo, a sua
teoria do olfato.
Alm disto, o paladar no exerce unicamente,
exclusivamente, o papel que o nosso filsofo lhe
confere; ele presta alguns servios observao
cientfica. Temos pejo de lembrar ao ilustre pensador
que a qumica recorre tambm ao paladar para a
apreciao dos cidos e outros compostos.
O Sr. Magalhes ainda erra, quando diz que a
sensao principal do tato a resistncia que faz supor a
impenetrabilidade. A resistncia um fenmeno relativo
ao que ns exercemos sobre os corpos, e o primeiro
que nos resiste o nosso prprio corpo, sem que haja
modificao ttil. Da a clebre teoria de Manie de
Biran sobre o esforo; teoria incompleta, verdade, mas
que o filsofo dever ter em vista, para no cair em
velhos erros.
A pobreza da linguagem, como costume dizer se, nos faz dar um mesmo nome a coisas distintas.
Assim, por tato se entende no s o sentido pelo qual
conhecemos algumas das propriedades dos corpos
tangveis, mas tambm aquele pelo qual conhecemos a
presena de certos agentes. Deste sentido que nos d o
conhecimento da temperatura do nosso corpo e do meio
ambiente, erro dizer que a resistncia a sensao
principal, pois que no calor ou no frio no se sente coisa
alguma resistir a uma ao nossa. Em uma palavra, sem
esforo muscular no h resistncia; cujos modos
constituem a dureza, a tenacidade e o peso dos co rpos.
105

106
Assim porm considerado, o tato supe o
exerccio da faculdade motriz ou motricidade que apesar
de j ter sido classificada como faculdade especial por
fisilogos e at por filsofos anteriores, entre os quais
Adolfo Garnier, o Sr. Magalhes parece r epreend-los
por uma lacuna que no existe, com o ar de um novo
astrnomo que admirado perguntasse por que no se
considera o sol o centro de nosso sistema planetrio...
Mas infelizmente a razo alegada pelo autor
prova o contrrio do que ele quer; porqua nto se hoje
sabido que h nervos especiais para o movimento, longo
tempo confundido com a sensibilidade, qualquer criana
concluiria que por isso mesmo a motricidade no
pertence ordem dos fenmenos sensveis, no um
sentido. E ainda adiante o filso fo se destri, dizendo
que este sentido... liga todos os outros, e os subordina
vontade. Logo, uma faculdade sempre ativa, no forma
um sexto com os cinco sentidos distintos; no sendo ela
mesma, porm sendo por meio dela que a vontade
subordina-os.
Acresce que a descoberta fisiolgica de nervos
motrizes e nervos sensitivos. referida pelo filsofo, no
est muito de acordo com a sua doutrina das sensaes
que para ele so modos diversos da sensibilidade,
ocasionados pelos movimentos dos respectivos nerv os.
intil com efeito aquela diferena, visto que
todos os nervos se movem. Se, pois, a sensao por
esses movimentos ocasionada no princpio ou fora
vital, onde se d o fenmeno sensvel, para que admitir
nervos de sensibilidade, distino que no deve ter valor
106

107
na teoria do Sr. Magalhes? So confuses indignas de
um pensador.
Prosseguindo encontramos as seguintes palavras:
Se a sensibilidade estivesse na alma inteligente e
livre, de cada vez que ela se lembrasse de uma sensao,
a sentiria de novo, como de cada vez que se lembra de
uma concepo a concebe de novo, etc.
Eis aqui um daqueles argumentos que se devem
perseguir com apupos, como um parasita e como um
inimigo, segundo diz Taine. No viu o nosso autor a
futilidade dessa razo que, a ser ju sta, levaria a tirar-se
tambm da alma inteligente a prpria vontade, pois que
de cada vez que nos lembramos de uma volio, no
queremos de novo? O arrependimento, por exemplo,
implica a memria de um ato livremente praticado e a
vontade de no mais pratic-lo. Admira como coisas to
simples e triviais escaparam perspiccia do profundo
analista.
Insistente na sustentao de sua tese, chega a se
exprimir nestes termos:
Infelizmente em favor do que digo no posso
citar a opinio de nenhum filsofo antigo ou moderno;
todos de comum acordo atribuem alma a sensibilidade,
etc., etc...
O filsofo aqui revela uma ingenuidade infantil.
Julga-se sozinho para resolver uma questo que no foi
resolvida, nem ao menos agitada, diz ele, em nenhuma
poca da filosofia.
Entretanto, sem remontar antigidade, notcia
vulgar que modernos psiclogos atriburam a sensi107

108
bilidade a um princpio diverso da alma, anteriormente
ao Sr. Magalhes.
Para sossegar neste ponto as inquietudes do nosso
autor, basta referir-nos a um filsofo francs, F.
Bouillier no seu livro intitulado Du Prncipe Vital et
de lAme Pensante cap. 19, pg. 295, fazendo a
histria do duodinamismo contemporneo, guiado pela
traduo de Chanselle, assim se exprime: Citons aussi
parmi les duodynamistes les pls dcids M. de
Magalhans, philosophe portugais (e esta?!) qui sest
inspir, ce quil semble, la fois de M. Ahrens et de
M. Lordat.
Seguem-se as palavras do Sr. Magalhes sobre a
existncia de uma fora imaterial que organiza o corpo.
Mais adiante acrescenta: cette force, comme M.
Ahrens, il attribue la sensibilit.
Note-se que Bouillier adverso a esta doutrina:
no foi, pois, para autorizar, mas simplesmente para
historiar que ele fez a citao.
Como que o Sr. Magalhes assevera que est
sem a proteo dos filsofos? Ora, venham c dizer -nos
se no temos razo de consider-lo, em matria
filosfica, um perfeito diletante.
Todos os argumentos em apoio de sua doutrina
so incapazes de gerar a convico.
A sensibilidade incontestavelmente uma faculdade da alma pensante, pois assim o querer a unidade da
conscincia e a harmonia total da vida do homem. O
nosso escritor devera antever a prevenir o trans 108

109
bordamento de absurdos que a sua teoria produz na
ordem moral.
De onde vem a virtude de certos atos que custam
dores, se a sensao no psquica, se estas dores no
so da alma?
Cvola deixa queimar a prpria mo; um ato de
galhardia feroz, de romanas virtudes; mas onde est a a
magnanimidade, se o princpio que se determinou a
queimar no o mesmo que sentiu o estrago do fogo?
A conscincia moral que aprecia os diversos
motivos de ao, para julgar com acerto, deve conhec los todos em sua natureza, a fim de poder assim preferir
uns aos outros. Se na conscincia no entra o prazer
mesmo, mas apenas a sua noo, como quer o nosso
autor, em que se funda a distino moral do prazer e do
dever, bem como a distino psicolgica de prazeres e
dores?
Em suma, se o princpio que pensa no o mesmo
que sente; j que a promessa de uma felicidade futu ra
para o esprito est na razo dos rduos triunfos e
dolorosas vitrias que ele adquire sobre si mesmo, pelo
vigor da vontade, rduos triunfos e dolorosas vitrias,
que somente o so para a sensibilidade; j que esta
pertence fora vital, a quem no se promete um
destino ulterior, podemos dizer desta mesma fora o que
Byron disse do seu chorado co: Nega-se-lhe no cu
uma alma que ele teve na terra.
E no momento de separar-se do seu ingrato irmo,
o esprito inteligente, que vai ser grande sua custa, o
109

110
princpio da vida poderia dizer com Virglio: Hos ego
versiculs feci, tulit alter honoris...
O espiritualismo excessivo do Sr. Magalhes e
dos que o antecederam nessa doutrina, compromete-se a
si mesmo.
Um dos grandes defeitos da psicologia, ensinado
pela filosofia popular da Frana, que dando muitas
vezes como fatos de conscincia incontestveis coisas
mais que muito duvidosas, eleva-se a indues foradas,
tira argumentos gerais de excees ou de experincias
que nada autorizam, poetiza, declama e afinal constitui
uma cincia imaginria. Tal defeito caracteriza a obra
do nosso filsofo.
para desejar que ele fazendo novas excurses
na histria e na conscincia nos legue teorias mais
perfeitas.
Por maior que seja o renome do ilustre brasileiro,
ns entendemos que se no pode negar o direito de
estudar, nas prprias fontes, os motivos desse renome.
Nem todos tm a coragem do Sr. Cnego Pinheiro, para
quem os Mistrios do Sr. Magalhes so preferveis s
Contemplaes de Victor Hugo!
Estas coisas, que no raro ver na crtica
literria, so indesculpveis e deponentes na crtica
filosfica.
NOTA DO AUTOR
(1)

D. J. G. de Magalhes.

110

111
V
SOBRE A RELIGIO NATURAL DE JULES SIMON
(Junho, 1869)

I
Como h uma literatura, tambm h uma filosofia
amena e fcil que se presta aos galanteios frvolos, que
se decora de flores e perfumes para por-se ao alcance
dos espritos vulgares. A grande cincia do homem,
naturalmente austera e rigorosa, tambm conta a par de
suas Iladas eternas, as suas outras produes efmeras,
que, entretanto, fazem as delcias dos semifilsofos
amadores.
Assim o ecletismo que, aquecido sob as asas
aquilinas do sculo, enfatuou-se a ponto de prometer
celebrar em Paris um tratado de paz entre todos os
sistema beligerantes, no passa de um novo gnero
literrio que Victor Cousin descobriu para se ganhar
popularidade em nome da filosofia; gnero vago,
amorfo, indeciso, e apenas destinado a ocupar a
distncia que medeia entre as canes de Branger e os
folhetins de Janin.
No porque a essa escola tenha faltado o talento
que produz as obras duradouras, mas porque quase
todos os seus membros, impacientes de qualquer de 111

112
mora, na aquisio de um renome, propuseram-se menos
caminhar no encalo da verdade, do que merecer as
graas da simpatia pblica. Bem como, segundo a frase
de Pelletan, Thiers elevou a causerie da tribuna altura
de um poder do Estado, pudera-se dizer com igual, se
no maior razo, que o ilustre chefe da escola ecltica e
seus mais caros discpulos, transformados em outros
tantos mestres, elevaram a causerie da cadeira altura
de uma filosofia.
Com efeito, se desse nmero excetuarmos
Jouffroy, que limitando -se a costear timidamente a
cincia, viu-se, no obstante, prestes a ser uma espcie
de Robinson abandonado no escolho do cepticismo, no
conhecemos ecltico espiritualista da famlia de Cousin
que parea ter uma ruga na fronte e uma inquietude na
alma pelas dvidas e questes que acometem o
pensamento. So em geral espritos que saem ilesos dos
combates interiores pelejados pela posse da verdade.
Munidos de uma psicologia cmoda para dissipar
todas as nuvens, dotados de bela linguagem para cativar
a opinio, ei-los que vo pregando a filosofia, irm do
senso comum, quase certos de alcanar um lugar na
academia ou uma cadeira no parlamento.
No pois nos livros luxuosos, no estilo, na
linguagem sedutora destes ilustres aventureiros que se
pode encontrar um alimento puro e substancial.
Por um lado, meros repetidores de velhas e banais
verdades, coloridas pelo talento literrio, por outro lado,
incapazes at de cometer esses grandes erros que
provocam as grandes reaes, cuja resultante o pro 112

113
gresso histrico, os modernos espiritualistas so homens
do meio-termo.
Eles no constituem, pelo modo de pensar,
individualidades distintas; suas sombras confundidas e
projetadas no futuro so menores que eles mesmos; no
chegam talvez para se estenderem alm dos limites do
sculo.
um grupo de artistas que conseguem dar um
relevo de fina gravura a doutrinas meio gastas pelo
atrito dos tempos. Assim que Victor Cousin, traduzindo e expondo Plato, no estranha o terreno em
que pisa; um grego que assistiu s lies do poeta,
um aristocrata que sustenta com entusiasmo os ttulos de
nobreza do seu mais ilustre antepassado.
Quando, porm, descendo aos subterrneos da
filosofia de Kant, para servir -nos mesmo de sua bela
expresso, tenta, de volta, mostrar-nos os resultados de
suas pesquisas, o papel diverso: o poeta parece no
agentar o filsofo, o homem no abarca o gigante; dir se-ia um folhetinista vulgar comentando e criticando
Homero. Importa desde j confessar que h neste modo
de entender um aparente rasgo de audcia que
dificilmente se desculpa. Mas o receio de parecer
excntrico no bastante forte para impor -nos silncio.
As opinies sinceras so irms das dores profundas; se
no se zomba do gemido de quem sofre, por que zombar
da palavra de quem medita?
Os oradores eclticos mostram-se incansveis na
construo de sua filosofia; mas claro que pouco
trabalho lhes custa o achado de coisas to fteis.
113

114
Psiclogos em geral inexatos e levianos, que, sobre
todas as questes levantadas na primeira instncia do
senso ntimo, cometem o crculo vicioso de apelar para
o juzo da mesma conscincia, os espiritualistas franceses, com os olhos ainda fitos na gemetra Descartes,
no adiantam um passo, no resolvem uma s dvida.
Tal a filosofia grrula que adquiriu uma considerao
indbita, por seus manejos retricos e suas atitudes
tribuncias.
Revestida de todas as graas e lcidos encantos
do gnio francs, no foi-lhe difcil insinuar-se por toda
a parte, visto como ela oferece aos descuidosos uma
grande dose de conhecimentos, tendo a vantagem de
poupar-lhes o trabalho de pensar.
Quem resistir ao atrativo de uma pgina de
Cousin?... Quem no pretendeu ser filsofo, lendo, por
distrao, o Du Vrai, du Beau et du Bien, livro cintilante
sobre a metafsica, a esttica e a moral so rapidamente
expostas de um modo capaz de apaixonar at as
mulheres pelo estudo da filosofia?
Tudo aquilo decerto belo; mas tudo aquilo
infelizmente leve e superficial; tudo aquilo no pode
matar a sede das almas j fatigadas de longas e
improficuas viagens. Ao lado desses arroubos poticos,
desses rasgos oratrios que constituem, por assim dizer,
o espiritualismo profano, caminhou paralelo o espiritualismo sagrado de homens pios que tm defendido
com bravura, e algumas vezes com vantagem, o
santurio da religio contra os ataques da loquacidade
ecltica. Mas, ou porque suas discusses tenham sido
114

115
fteis, ou porque no se tenham entendido sobre o fim
principal de seus combates, semelhantes a lutadores que
brigam nas trevas, vibrando golpes e golpes, mas sem
saber que esto de costas um para o outro, como j disse
Edmond Scherer, os espiritualistas em geral no
formaram uma doutrina digna de ser meditada e aceita
como expresso da verdade.
No falando por ora nas indagaes psicolgicas
e morais, em que observa-se quase sempre uma
divergncia radical entre os prprios discpulos de uma
mesma escola, pois que cada filsofo tem uma
psicologia de seu uso, sobre a qual estabelece as suas
teorias queridas, limitamo-nos a lanar a vista sobre o
velho complexo de palavras que eles oferecem como
constituindo a grande cincia, que se ocupa de Deus. O
empenho com que ainda em nossa poca, notvel por
sua liberdade e independncia crtica, homens que se
dizem pensadores e carregam o sobrolho da seriedade,
consomem o prprio talento em frvolas pesquisas
teosficas, to anacrnico, to estril, to disparatado
mesmo que j no podendo ser uma prova de audcia,
vai-se tornando uma espcie de desfaatez intelectual.
Que!... neste sculo de ambies e decepes, de
lutas e trabalhos srios, ainda se fala em uma cincia
decrpita, escancarada de crenas e tradies
legendrias que tm as razes enterradas no mais fundo
da ignorncia humana!
Que!... e no h quem tenha a coragem de rir -se
face desse espectro de abstraes fundidas no molde da
imaginao popular, que a especulao metafsica apre 115

116
senta como a idia do Ser Supr emo! Estamos convencidos que os argumentos e demonstraes dos fil sofos no arranjo sistemtico de sua teodicia, obscurecem e diminuem a prpria grandeza divina.
Ou venham de santos doutores, como Anselmo de
Canterbury e Toms, o Anglico, ou venham de grandes
homens como Descartes e Leibnitz, todas as provas, mil
vezes alegadas e insipidamente repetidas, s do em
resultado tornar duvidosa e questionvel em face da
razo, a existncia de Deus.
Duvidosa e questionvel, dissemos, e podamos
acrescentar quimrica e impossvel, porque o Deus a
quem atingem os movimentos dialticos ou silogsticos
da filosofia antiga e moderna no passa de um ideal do
que ns chamamos as nossas perfeies, engrandecidas
e por assim dizer infinitizadas.
No nos enganamos, quando firmemente aderimos
ao pensamento da escola de Augusto Comte, na parte
relativa ao desdm da teologia; e cremos que o positivismo teria uma grande vitria, se empreendesse a
crtica de todos os sistemas testas, catlicos ou no,
para mostrar-lhes o falso caminho em que pisam e as
contradies em que caem. No seria jogar o jogo dos
ateus, como pensa Paulo Janet, em uma crtica ultimamente feita a Guizot (1); mas antes seria deixar, por uma
vez, patentes as parvas pretenses dos filsofos e
telogos, sobre a natureza e atributos divinos; seria
dizer a todos eles, homens da f e homens da razo,
clrigos e leigos: - basta de luta entre vs, e abraai-vos
como irmos, porque ides cair juntos no fundo do
116

117
mesmo abismo. sabido que a filosofia do clero, em
seus continuados ataques razo especulativa, costuma
entoar como um hino de vitria esta frmula soberba: o
racionalismo leva necessariamente ao pantesmo.
Coisa admirvel... ns achamos que o clero, pelo
rgo de seus grandes vultos, diz uma verdade
incontestvel.
Mas tambm, por outro lado, vemos que os
racionalistas poderiam denunciar pelo mesmo crime os
seus prprios acusadores. O Padre Isidoro Goschler que,
ao dizer de Emlio Saisset, engendrou um processo
infalvel de espalhar o pantesmo s mo s-cheias em
toda a histria da filosofia, na lista dos diversos que
descobriu, devera, para ser completo, inscrever
igualmente o pantesmo catlico de que so expresses
estas retumbantes palavras: onipotncia, onipresena,
oniscincia.
Se aos olhos dos padres nada importa que os
eclticos e livres espiritualistas admitam um Deus
pessoal, uma vez que negando a ordem sobrenatural,
negam por conseguinte a liberdade divina, encadeiam-na
ao desenvolvimento da natureza, e destarte so
pantestas; tambm nada importa que a filosofia clerical
nos fale de um Deus independente, que se revela por
obras miraculosas, que pode tudo, que est em tudo, que
sabe tudo, uma vez que semelhantes qualidades
conduzem racionalmente a observar todas as coisas no
seio do ente que as possui. De ambos os lados, pois
existem os mesmos inconvenientes e capitais defeitos.
117

118
Uns e outros, porm, com o fim de evitar a
unidade e identidade absoluta, que a lgica pode fazer
brotar de suas concepes, refugiam-se nas antropopatias que distam pouco do antropomorfismo primit ivo dos povos brbaros; pois que um Deus que tem
corpo e forma de homem pouco mais grosseiro do que
aquele, a quem se atribui, por uma espcie de adulao,
como dizia David Hume, todas as qualidades psquicas
que denotam alguma perfeio, qual a vontade e a
inteligncia, que entretanto esto sujeitas a condies
orgnicas.
A facilidade com que os infinitistas em geral
compem uma psicologia divina , quanto a ns, mais
censurvel nos livres sectrios da razo do que nos
fidestas catlicos. Estes mostram-se decerto mais
coerentes, quando, fazendo de Deus uma pessoa, acham
que s pela revelao e pelo ensino se explica a idia
que dele temos. Se Deus com efeito distinto do
universo, se tem todos os caracteres e atributos pessoais,
a inteligncia humana no poderia jamais atingi-lo, nem
ao menos pressup-lo, sem a voluntria manifestao do
mesmo Deus.
Neste ponto a filosofia do clero conseqente, e,
o que mais importa, invulnervel aos golpes de sua
adversria.
Seu erro, que comum a ambas, consiste em
admitir um Deus revelado com qualidades que no se
podem revelar, por exemplo, a onipotncia, querendo
assim fazer compreender na pessoa divina tais
118

119
predicados, que so outras tantas negaes da
personalidade.
E o que mais admiramos, que estes atributos
conferidos a um Deus transcendente pela teologia e
filosofia crist, j foram tambm aplicados a um Deus
imanente, a um Deus alma universal, pela teologia
indiana.
Em um upanichade ou fragmento do Yad jurveda,
lem-se as seguintes palavras, a respeito do Ser
Supremo: Ele se move, ele no se move, ele est longe,
ele est perto (quamvis non longe sit ab unoque
nostrum), ele est em tudo, ele est fora de tudo, Aquele
que v todos os seres na Alma ou no Esprito Supremo
(viso de Malebrance ou idia-Deus de S. Tomas?), no
desprezar coisa alguma. Ele envolve e penetra tudo (in
ipsp vivimus et movemus et sumus), sabe tudo, o grande
poeta, o grande profeta, presente em toda parte, etc.,
etc. (2 ) .
Quem sabe que sistema filosfico sai necessariamente das concepes vdicas, admira que passem em
silncio idnticos disparates da teologia catlica. Se nos
falais de um Deus pessoal, diremos ns aos padres
filsofos, no juntais a esta crena a concepo racional
e pantesta de um Deus onipotente, imenso, infinito... Se
nos falais de um Deus infinito, diremos tambm aos
livres espiritualistas: - ide ao fim, sede lgicos, no
mutileis a vossa doutrina com as frmulas religiosas e
imaginativas de um Deus pessoal.
A razo humana entregue a si mesma, aos seus
prprios recursos, na improfcua pesquisa da natureza e
119

120
atributos divinos, s foi uma vez sincera, quando pela
pena de Vacherot se exprimiu assim: Se deste Deus
imutvel em sua perfeio, elevado acima do espao, do
tempo, do movimento, da vida universal, vs fazeis
outra coisa mais que um ideal do pensamento, eu
confesso no compreend-lo.
que a razo humana essencialmente unitria e
centralizadora; procurando a causa suprema, ela no
pode mais do que reunir tudo que lhe parece gra nde e
belo num centro de perfeies que o seu Deus, isto ,
um Deus ideal, objetivamente indeterminvel.
Eis a o ponto a que chegam, donde quer que
partam, as audcias dos filsofos e telogos que
inscrevem o nome de Deus no quadro de suas anlises.
Eu no probo ao esprito, diz Emlio Littr, que se
engolfe, com o indefinvel estremecimento que causa o
abismo, no espao e no tempo sem limites; mas isto a
satisfao individual da contemplao que abre caminho
aos vos do sentimento e da poesia, e con fundem-se
dois domnios distintos, quando refere-se cincia,
aquilo que a contemplao prossegue em suas lon gnquas viagens (3) .
Com estas poucas e notveis palavras que valem
mais que muitos volumes do ecletismo, temos firmado e
definido a nossa crtica e a doutrina que seguimos.
II
O leitor h de ter com razo notado que nas
pginas antecedentes falamos por vezes em filosofia e
120

121
de teologia, sem marcar distino entre elas, tratando -as
indiferentemente.
que no ponto de vista, sob o qual escrevemos,
aqueles dois nomes exprimem a mesma coisa. Importa nos pouco que a filosofia seja ou no irm da teologia,
que uma queira ou no queira continuar a ser ancila da
outra, que se abracem como aliadas, ou se devorem
como inimigas.
S isto bastante para fazer compreender que a
doutrina por ns abraada, se no tem o carter de
completa novidade, ao menos no vulgar e comum,
no faz parte das chulas idias reinantes em matria
filosfica. Tendo em alta estima a concepo grandiosa
da escola positivista, fazemos contudo algumas reservas
que julgamos importantes; e no podemos por conseguinte declarar-nos seu fiel discpulo. Quando, por
exemplo, Augusto Comte nos ensina que a humanidade
passa por trs estados sucessivos, o teolgico, o me tafsico e o positivo , notamos que a mais simples
observao da sociedade contraria semelhante proposio, visto como a coexistem a metafsica e a teologia
com as mesmas pretenses, combatendo pela mesma
causa, disputando-se entre si a posse da verdade e com
ela o governo moral das inteligncias. Se na velha Roma
papal, S. Toms um moderno, em Paris, Descartes
um contemporneo.
Est guardada a proporo.
Ao lado do telogo que compe a cincia de Deus
segundo os dados da religio, ergue -se o metafsico
facundo que edifica a teosofia, segundo os aparentes
121

122
princpios da razo. Sombra por sombra, futilidade por
futilidade, ambos os vultos se compensam, e o esprito
humano continua na doce ignorncia que equivale a uma
santa inocncia sobre tudo que toca a Deus e aos
supremos destinos da humanidade.
Releva ainda notar que no sentimos pela
metafsica em geral o profundo e sistemtico rancor do
positivismo.
parte a causa suprema, e o que mais lhe possa
dizer respeito, entendemos que ainda h lugar bastante
para as pesquisas filosficas.
Igualmente observar devemos que no nosso
intento obliterar a palavra e a idia da teologia, mas
para ns ela tem outro sentido. No a cincia
dogmtica e meio gnstica dos doutores da Igreja,
simplesmente uma parte da psicologia e uma par te da
histria, a exposio do sentimento religioso, estudado
na conscincia e nos livros e monumentos dos povos.
Entretanto, no ignoramos que filsofos contemporneos j tm feito a indicao de uma psicologia
religiosa, mas ainda so fracas as bases em que deve
assentar esse importante captulo da cincia da alma.
Se a anlise dos sentimentos em geral mais que
muito difcil e delicada, sobe de ponto a que se exerce
sobre o senso religioso que se complica de mil outros
fenmenos semelhantes.
Vemos ainda que a respeito de religio, os
filsofos, iludidos por aparncias vs, nos falam de
movimentos psquicos, de coisas ntimas, que muitas
vezes a nossa conscincia no atesta. Quer seja uma
122

123
ordem da natureza, quer seja um fruto da educao, o
certo que esta diversidade no sentimento, por ocasio
de um mesmo objeto, desbarata os desgnios da cincia,
parecendo que a psicologia religiosa no se presta a ser
mais do que a confisso que cada indivduo pode fazer
do seu modo atual de sentir em tal matria.
Nessa conjetura, o livro de um homem calmo,
indiferente, que declara no achar em seu corao uma
s corda do saltrio divino, no deve merecer menos
crdito do que as exploses de piedade, os hinos de
ternura docemente cantados pelas almas devotas.
Se estas verdades fossem melhor compreendidas,
no haveria tamanha facilidade em se jogar o epteto de
mpios, ou de hipcritas, queles que divergem na
maneira de entender e praticar a religio. Mas no
antecipemos idias que adiante acharo o seu lugar. A
escola espiritualista francesa rica de inmeros ensaios,
de variadas tentativas de metafsica religiosa. E
conquanto a crtica histrica, estendendo e apro fundando as suas escavaes, tenha diminudo e por
demais acanhado o plano das discusses meramente
especulativas, todavia erguem-se a legies inteiras de
tesofos que, no sabemos como, ainda lutam nesses
quatro passos de terra firma que apenas restam aos
pobres tentadores do infinito.
No queremos, nem poderamos criticar, em todas
as suas formas, o espiritualismo contemporneo. O que
nos preocupa , como j dissemos, a sua teodicia, e
ainda sob este ponto de vista somos obrigados, por
interesse de quem nos l, a revistar somente um ou outro
123

124
livro deste ou daquele autor de mais nomeada e
considerao pblica, pelo menos entre ns. Vejamos,
pois, o que nos diz, por exemplo, o orador Jules Simon,
cujo talento um misto de simpatia e elegncia, que tem
o condo de seduzir a mocidade.
Abramos a sua Religio Natural.
um livro consagrado explanao das que sem
chamar-se altas verdades religiosas. Todos os grandes
assuntos da crena geral da humanidade so largamente
examinados e discutidos. Logo nas primeiras linhas de
sua obra, o autor se confessa cheio da mais sincera
confiana no esprito religioso que aviventa a maioria da
sociedade. assim que lemos e no podemos deixar de
aplaudir as seguintes palavras: Fortificada, sem que o
saibamos, por todos os acontecimentos que deixaram um
vestgio em nossa alma, a crena na existncia de Deus
acaba por fazer, de alguma sorte, parte de ns mesmos.
Sentimo-la de tal modo necessria e irresistvel, que
descansamos sobre ela com segurana e confiana, como
se repousa sobre o amor e proteo de um pai (4 ) .
Mas triste notar que estas e outras frases
preliminares, to significativas, recebem do livro, em
que se acham escritas, um abalo que as enfraquece.
O mesmo ttulo da obra d lugar a uma questo
prejudicial cuja soluo decisiva sobre o livro e seu
autor.
Que , com efeito, a religio natural?... que
entende o nosso filsofo, ou, antes, que quer ele que ns
outros entendamos por essa expresso?...
124

125
No h dvida que se trata da religio sada do
fundo da natureza humana, pelos esforos da razo,
ocupada no estudo de Deus e do destino da alma.
Porm lampeja a evidncia de que essa religio s
existe na mente de alguns filsofos que julgam possvel
eliminar as coisas, como elas so, e aplicar -lhes, para
cri-las de novo, o seu famoso a priori, espcie de
mgica varinha com que se engendram toda sorte de
monstros intelectuais.
debalde que se pretendem apagar as rugas que
os sculos imprimem na face da humanidade; debalde
que se supe o esprito fora de toda influncia exterior,
para faz-lo descobrir, por si mesmo, o tesouro de suas
crenas.
III
Religio natural uma palavra sem sentido, como
so muitas outras empregadas pela escola espiritualista.
Pergunto ou a religio seja um simples estado
transitrio, ou seja o perene resultado de uma faculdade
psquica o que h de certo e incontestvel que ela
precedeu filosofia, e, como tal, um antecedente
histrico, de que se no pode fazer abstrao, com o fim
de mostrar que a razo humana capaz de estabelecer,
por si s, os mesmos princpios em que assentam, mais
ou menos, todas as religies.
E se a filosofia, vindo depois delas, encontra o
esprito humano invadido e impregnado de crenas,
uma tentativa improfcua e malograda querer racio 125

126
nalizar os dogmas religiosos, como assuntos especu lativos, pois que, em ltima anlise, a filosofia, nesta
parte no fica sendo mais que um comentrio, uma
explanao palavrosa da dogmtica positiva.
por isso que pensadores mais livres, mais
profundos e mais conseqentes do que Jules Simon, no
se sujeitando ao papel de comentadores, fazem esforos
para construir uma metafsica prpria, estreme de
qualquer poeira tradicional, e acabam, como Vacherot,
por criar um Deus infinito-real, perfeio-ideal(5 ) que
no s pede almas de filsofos, para ser adorado, como
tambm cabeas de gnios para ser claramente
entendido.
uma extravagncia talvez, mas uma extravagncia cheia de lgica e sinceridade. O filsofo que
se prope estudar e desenvolver os princpios religiosos,
luz da razo, como se diz, e independente de qualquer
considerao de crenas comuns, semelhante, para
apropriar-se ainda de uma expressiva comparao de
Scherer, ao homem que tentasse saltar fora da prpria
sombra (6 ) .
Hegel, o grande e nunca bem compreendido
Hegel, impugnando o que ele chamou prejuzo, que
pretende que o sentimento, pervertido pelo pensamento,
corre o risco de extinguir-se, acrescentou as seguintes
palavras: Esquecem, neste ponto, que s o homem
apto para a vida religiosa e que a religio no coube em
partilha aos animais, como no lhes coube a moralidade
e a justia (7) .
126

127
J que temos a sincera franqueza de citar um
nome to imponente contra a opinio que emit imos,
deixem-nos a liberdade de opor-lhe, se no razes de
convico, ao menos alguns motivos de dvida.
incontestvel, como fato evidente, que os
animais no tm uma religio; mas esta falta
corresponde ausncia de racionalidade, ou ausncia
de sentimentos?...
E esta srie de fenmenos que formam o
sentimento religioso com todo o cortejo de arroubos, de
que falam os msticos, no existe no animal, to
somente porque ele no tem razo, ou porque esses
mesmos fenmenos constituem um carter distinto do
homem, juntamente com a racionalidade, mas sem que
dela se derive?... Se a razo que determina os fatos
religiosos, parece natural que a religio seja mais
vivamente sentida, tanto quanto mais adiantada for a
cultura intelectual. Mas o contrrio disto que a histria
e, at um certo ponto, a mesma psicologia exatamente
demonstram. Quando a religio se entranha nas massas e
ganha por demais uma influncia compressiva, a razo
que se incumbe de varrer os pesado s vapores da
credulidade popular.
Que h pois de comum e amigvel entre uma e
outra?... que quer dizer uma religio natural, isto , uma
religio filosfica, baseada em argumentos vulnerveis?
Quando vemos um escritor srio falar, em nome da
razo, de um Deus criador, de um Deus previdente, de
uma alma imortal, e outros dogmas, no sabemos porque
motivo deixa de falar-nos de anjos, de santos e
127

128
demnios. Lembrando ainda a observao de Hegel,
diremos que os animais no tem angeologia nem
demonologia, o que prova tambm que uma e outra so
concepes da inteligncia, que distingue o homem, e
por conseguinte poderiam muito bem entrar no quadro
de uma filosofia.
No sabemos ainda com que direito os tesofos
racionalistas tacham de quimricos, por exemplo, os
Eons e os Sephiroths da gnose e da Cabala (8) , que so
achados da razo humana aplicada s coisas divinas, to
justos e naturais como quaisquer outros. Nem se diga,
segundo costume, que nestas e iguais concepes
entram elementos imaginativos que no pertencem
razo pura.
A observao no tem valor, visto que as id ias
de criador, providncia e alma imortal, que o
espiritualismo julga do seu domnio e alada, no so
alheias imaginao, como provaremos depois.
Mas para desde j iniciar o leitor em alguma
coisa, basta considerar que o Deus providente da
filosofia no menos que o da religio a imagem, ora de
um pai, ora de um juiz e, muitas vezes tambm, de um
rei que, conforme as tendncias polticas dos filsofos,
ser despoticamente absoluto, como parece querer a
escola catlica, ou ser um prncipe liberal aquecido e
nutrido das idias da revoluo, respeitador dos direitos
individuais, incapaz de dar os golpes de estado dos
prodgios e milagres, segundo claramente se in fere das
doutrinas da escola de Cousin. Ora, em todo este
complexo de relaes de semelhana e reminiscncias
128

129
da ordem social em que vivemos, que h ao certo, seno
produtos de imaginao?... No esqueamos, porm, o
nosso filsofo, voltemos a ele.
IV
Propondo-se desenvolver com os dados da
filosofia o complexo de verdades essenciais religio,
tornar, por assim dizer, mais vivas e brilhantes as
lmpadas que iluminam o sacrrio das humanas crenas,
Jules Simon no se julgou dispensado de abrir aos olhos
do leitor algumas pginas relativas s diversas provas da
existncia de Deus que os mais notveis filsofos tm
apadrinhado com o seu nome.
E no obstante o resqucio de admirao
tradicional que ainda apresenta pela abstrusa teodicia
do sculo XVII, ele fez justia a esses argumentos
aludos que por tanto tempo vigoraram contra as
aspiraes da razo e as exigncias da lgica. O que se
lhe deve notar que no tenha sido mais rigoroso, para
ser mais exato, que tenha na sua apreciao crtica
procurado por vezes atenuar os defeitos de seus
avoengos. Entretanto depois de passar em revista as
velhas provas sacramentais, a despeito do fundo
meritrio que descobre em algumas, o autor se mostra
pouco satisfeito com elas, e entra no terreno
propriamente seu. Era a que o espervamos. Ns
pensamos, diz o elegante escritor, que em vez de
prender-nos a frmula sempre discutveis e que, por
mais que se faa, nunca parecero base suficiente para
129

130
apoiar semelhante crena, mister entrar na filosofia
com o salutar pensamento de que se entra no templo da
verdade, que se manifesta somente aos espritos
sinceros (9 ) . Ora, pois, J. Simon pronunciou as palavras
que so o motivo de nosso escrito: frmulas sempre
discutveis e que, por mais que se faa, nunca parecero
base suficiente para apoiar semelhante crena. Entremos
com ele no templo da verdade, mas no esqueamos que
Descartes e Leibnitz, como Bossuet e Fnelon, no
deixaram de ser espritos sinceros, aos quais todavia a
verdade ansiosamente procurada no se quis ma nifestar.
O que resta saber se as razes aduzidas pelo nosso
filsofo so capazes de arredar as nuvens que ainda
cobrem o cu da metafsica, se, em uma palavra, o livro
de J. Simon fornece uma base suficiente para assentar a
mais ntima e augusta crena que alimenta o corao do
homem.
E estas ltimas frases nos indicam logo na
doutrina do autor um certo modo de entender que
digno de exame.
Trata ele de procurar um apoio racional e
filosfico para a crena na existncia de Deus. No
haver porm uma iluso da parte dos pensadores que a
to alta empresa se aventuram? No haver mesmo em
semelhante pretenso um certo desprezo dos dados
psicolgicos?... No h dvida, a iluso completa, o
desprezo manifesto.
doutrina corrente, sobretudo entre os espiritualistas, que a verdadeira marcha da indagao
130

131
filosfica a que vai do conhecido ao desconhecido, do
mais claro ao menos claro.
A crena em Deus, como fato interno, evidente,
mas esta crena no tem, no pode ter outro fundamento
seno a prpria natureza humana, assim predisposta e
conformada. Esta crena, que um dos primeiros raios
matinais da conscincia s se explica por si mesma, e
em si mesma, isto , no tem explicao. S se explica
por si mesma, dissemos, porque ela no se firma em fato
subjetivo anterior que a determine, assim como no a
educao religiosa que poderia faz-la nascer, se ela no
preexistisse; alm de que est hoje demonstrado pela
prpria cincia natural que a religiosidade um dos
caracteres essenciais do homem (1 0 ) .
S se explica em si mesma, dissemos ainda, no
sentido de que s o crente, enquanto crente, compreende
a sua crena e pode dar-lhe o alcance que pedem os
mpetos de seu corao. H os autores de teodicias um
erro e um engano que convm tornar bem patente.
A crena em Deus no se identifica com a idia
de Deus; aquela um fato certssimo e incontestvel;
esta confusa, obscura e mal determinada. E a prova
est em que h unanimidade na crena, ao passo que h
variedade a idia entre os indivduos e entre os povos.
O politesmo e o monotesmo, por exemplo, so
modos diversos de conceber a divindade, no so modos
diversos de crer.
No fundo a mesma crena, o mesmo instinto
religioso que impele os espritos a objetivar o divino,
131

132
qual sob a categoria da unidade, qua l sob o da
pluralidade.
Entretanto, os filsofos, querendo procurar uma
base slida para a crena em Deus, que indubitvel,
tomam como ponto de partida a idia que varivel e
incerta. Para maior clareza, lancemos mo de um
exemplo. Descartes, a propsito de Deus, fez o
raciocnio que J. Simon desenvolveu assim:
Eu tenho em mim a idia de Deus, isto , a idia
do infinito. Como ela em mim existe?... S pode ser por
uma das seguintes razes: ou porque o infinito existe, e
ento natural que eu tenha dele idia, ou porque, no
existindo o infinito, eu formei a idia que dele tenho...
etc., etc.
No diremos com J. Simon que este argumento,
sendo slido no fundo, defectvel em que s tem valor
para os que admitem a idia do infinito. Diremos,
porm, que para esses tambm no pode ter valor,
porque se funda em uma iluso.
O infinito uma palavra de que muito se abusa e
que todavia no se compreende tanto quanto se inculca,
nem h acordo entre os filsofos sobre o que ela
significa. Para uns sinnimo de p erfeio, para outros
a plenitude da existncia, a essncia... Como quer que
seja o infinito de que se trata, um infinito concreto,
isto , Deus; e a temos uma ridcula petio de
princpio.
Tanto faz, pois, dizer: eu sou finito, e tenho idia
do infinito, eu sou imperfeito, e tenho idia do perfeito,
como dizer: eu sou homem e tenho idia de Deus.
132

133
Onde est a maior clareza daquelas do que desta
proposio?... Quem no v que trava-se assim uma
verdadeiro logomaquia? A questo esta: a idia que se
tem de Deus representativa de um ente real? O filsofo
responde sim; porque a idia do infinito e do perfeito
no pode ter origem no ser finito e imperfeito, preciso
que o infinito exista para explicar a existncia da idia,
o que equivale a dizer: a idia de Deus no pode ter
origem no homem; mister que Deus exista, para
explicar a existncia dela, ou, mais simplesmente, o
homem tem idia de Deus, porque Deus existe...
Se isto no responder questo com a mesma
questo, no sabemos para que serve a lgica. Mas o
que faz no se apreender imediatamente o vcio de
semelhante argumento o apelo abusivo s idias do
infinito e do perfeito que deslumbram o abumbram os
espritos.
O que h realmente no homem a crena no
infinito que a mesma crena em Deus. Substituindo os
termos, melhor se percebe a enfermidade do raciocnio.
Digamos pois: o homem que se conhece finito e
imperfeito, cr no infinito, no perfeito; ou esta crena
motivada pela existncia real do seu objeto, ou um
simples fenmeno sem correspondente exterior, um
produto espontneo do esprito humano.
Para provar a verdade da primeira deve -se
mostrar a falsidade da segunda hiptese: como faz -lo?
O filsofo pode tentar explicar a formao das idias,
que, entretanto, como sabemos, um dos problemas
psicolgicos de mais rude soluo; mas no tenta
133

134
explicar a formao das crenas que no se sujeitam ao
imprio da reflexo, nem se prestam aos manejos da
anlise.
Enfim o argumento cartesiano, bem como todos
os seus antecedentes e todos os qu e vieram depois, nos
termos em que foi expresso, no passa de um
paralogismo que as circunstncias do tempo fizeram
considerar como coisa de mrito.
E todavia Descartes no hesitou em julgar a
existncia de Deus, demonstrada pelo seu argumento,
uma verdade mais certa e mais lcida do que as da
geometria. No duvidamos que assim se mostrasse a
seus olhos, mas o que importava que fosse aos olhos
de todos; o que realmente no se d.
Dir-nos-o, porm, que tambm as verdades
geomtricas so suscet veis de demonstrao e no
esto ao alcance comum. Ento responderemos que a
idia de Deus, to clara como Descartes supunha ter,
um objeto, um produto de talento especial, a que bem
poucos se podem elevar, acrescendo que nenhum
homem tem o direito de apresentar co mo verdade
lquida para todos aquilo que lhe parece indubitvel,
s pela fora de sua alta int eligncia. O result ado
que Deus, para ser conhecido, exige um grau supremo
de vivacidade int electual, porm os homens em geral,
no se achando neste caso, no p odem receber da
filosofia a base em que ela promete apoiar a sua
crena.

134

135
V
A pretenso de dar teodicia o carter de
evidncia matemtica foi geral entre os filsofos
gemetras do sculo XVII.
Presentemente vemo-la renovada, ainda com mais
audcia, pelo incansvel Padre Gratry, para quem a
cincia coisa de fantasia, palavra bem cabida e que s
conta o defeito de ter sido dita pelo belga Tiberghien,
imaginrio infinitista, a quem a filosofia deve pouco e
bem pouco.
O ilustre oratoriano que a todo custo luta com
todas as foras para introduzir na metafsica religiosa o
processo da induo matemtica, e convencer que a
certeza adquirida idntica em ambas as cincias. No
escondemos que o Padre Gratry, na defesa de sua tese
querida, teve ocasio de lanar por terra ousados e
fortes contendores, como E. Saisset; porm, em ltima
anlise, que proveito se tira da descoberta do reverendo?
Quando se admita que sejam idnticos os dois
mtodos, esta identidade puramente lgica e formal,
nada importa clareza das idias. Desde que a induo
que demonstra Deus no tem para os espritos a mesma
evidncia, no justificada por grandes resultados,
como a induo matemtica, no ser perder tempo
escrever livros para sustentar que os dois processos so
idnticos? E o que admira, que as cabeas mais
familiarizadas com os rigores do clculo infinitesimal
no puderam facilmente compreender a engenhosa
combinao do nobre telogo!
135

136
No basta ser matemtico ou filsofo s;
preciso ser uma e outra coisa em alta escala , para
penetrar no fundo do mistrio. Verifica -se ainda aqui o
que j dissemos, isto , que o conhecimento mais
perfeito de Deus fica sendo adequado ao talento superior
dos indivduos, e a maioria da humanidade condenada,
pela prpria natureza, a sentar-se na ribamar do
desconhecido, esperando que aventureiros de gnio,
abrindo as velas do pensamento, lhe tragam, de longe
em longe, algumas notcias do cu!...
Que por falta de engenho no se possa
compreender toda a fora e todo o alcance de um clculo
de Laplace, nem seguir, elo por elo, a cadeia racional de
um belo teorema, coisa de pouca influncia; confessa se a fraqueza e no se deixa de viver satisfeito. Mas, por
deficincia intelectual, no apoderar-se da verdadeira
noo do Ser Supremo e dos seus at ributos, como
julgam possui-la os homens da teodicia..., ler S.
Toms, Descartes, Leibnitz, J. Simon enfim, e no saber
onde est o valor cientfico de seus argumentos e
consideraes sobre o que mais importa ao homem...
Oh! isto doloroso e desanimador. Tais so porm os
resultados inevitveis da cincia que pretende pr em
provas aquilo que se no pode provar. H talvez nesta
coliso alguma circunstncia oculta, cujo conhecimento
poderia apagar ou pelo menos diminuir as dvidas e
incertezas. Por que razo, perguntamos muitas vezes
entre ns, homens de tanto saber, depois de longa
meditao, pregaram como verdades profundas o que
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137
outros de igual tamanho tiveram por meras futilidades, e
at aos olhos dos pequenos no passam de bagatelas?...
Quer-nos parecer que h juzos e raciocnios que,
tendo imenso valor na conscincia, no tm valor algum
na linguagem. H no modo comum de perceber certas
verdades alguma coisa de intimamente pessoal, que no
se transmite nem pelos meios ordinrios da lgica, nem
mesmo pela fora desptica da eloqncia.
O filsofo que, como Descartes, julga ter
descoberto a mais inconcussa prova da existncia de
Deus, mal pode compreender que homens dotados de
razo deixem de ver a sua lucidez; e no entanto o que
faz a convico dele, o que derrama essa luz extraordinria, justamente aquilo que ele no comunica
aos outros, porque faz parte de si mesmo, isto , um
certo molde interior, onde as idias tomam uma forma
adaptada ao carter do indivduo. No se entenda porm
que deste modo queremos absolver, em nome de sentimentos individuais, toda sorte de absurdos.
Felizmente ainda no subimos tamanha altura.
Cremos na razo e na lgica, mas exercidas no que de
sua competncia, mas dirigidas sobre aquilo que oferece
o carter propriamente intelectual, que a abstrao e a
generalidade. O grande defeito da filosofia consiste em
que ela pretende instaurar sobre tudo um imenso pro cesso de verificao.
um erro fecundo em erros querer dar a todas as
coisas a forma determinada da verdade, ou querer
descobrir o lado verdico de tudo, este lado que toca na
inteligncia, mas no se entranha, por si s, at s razes
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138
do ser. Por mais que se alongue o dimetro do pen samento, o belo e o divino, que fazem a poesia e a
religio, sero sempre tangentes sua circunferncia;
no cabero jamais nas estreitezas do raciocnio, ainda,
o mais elevado.
VI
Quereis saber se h um Deus, diz o nosso
filsofo (11 ) , estudai o mundo, ou se o mundo
demasiado grande, estudai o homem.
Tudo que existe em vs, um testemunho vivo da
existncia e da grandeza de Deus. O poder humano um
em seu princpio, triplo em suas manifestaes. Viver
pensar, sentir, querer.
Que sentir? Ser somente provar sensaes de
prazer e de dor?... Isto o prembulo da sensibilidad e.
A esses fenmenos efmeros se prende alguma coisa de
maior e mais durvel: so os nossos amores. Donde vm
eles?
Se o amor nos viesse do mundo exterior, por que
razo o mesmo objeto no seria para todos igualmente
amvel?...
A mesma mo que no germe de uma planta deps
a fora misteriosa que enterra as razes, eleva o talo
acima do solo e desenvolve-o em flores e frutos,
colocou em o fundo de nossa alma um amor da eterna
beleza que nos faz propender para tudo que grande e
bom por uma secreta e poderosa analogia. Qual este
amor do belo e do bem sem o qual no poderamos
138

139
amar? E esta beleza para quem todo o nosso corao se
lana e a quem adoramos, sob o vu que a envolve, nas
gloriosas criaturas que a manifestam?
No ser a infinita, a eterna e a perfe ita beleza? E
este amor sem limites no ser um dos laos que nos
prendem a Deus?... Tudo isto bem excogitado; mas
duvidamos que tenha carter filosfico, se que a
filosofia pretende chegar a alguma coisa mais do que
lances poticos e arroubos lricos. Quando o esprito
humano bastante ousado e bastante louco para per guntar se existe um Deus, sincera ou no sincera, esta
pergunta no tem somente por fim saber se noo de
Deus, donde quer que ela venha, corresponde uma
realidade, mas tambm se essa realidade corresponde
aos sentimentos, aos infinitos desejos, s profundas
inquietudes e aspiraes de nossa alma; por conseguinte,
lanar mo de tais fenmenos, como meio de prova,
indigno de um filsofo, porque querer cortar a questo
com a mesma questo. E tanto mais infundadas se
tornam as razes de J. Simon quanto sabido que elas
vieram bem tarde, numa hora em que j Feuerbach tinha
dito:
A essncia dos deuses no outra coisa mais
que a essncia dos votos; os deuses so seres superiores
ao homem e natureza; mas nossos votos so tambm
seres sobre-humanos e sobrenaturais.
Sou eu, com efeito, ainda um homem nos meus
votos e em minha fantasia, logo que desejo ser imortal,
ou ver-me livre das cadeiras do corpo terrestre?...
139

140
No! quem no tem desejos tambm no tem
Deus (12 ) .
Depois destas palavras que constituram uma
nova doutrina no modo de entender a religio, no havia
mais lugar para se tentar fazer daquela ordem de fatos
uma das bases da teodicia, sem correr o risco de dizer
uma tolice.
A inexauribilidade dos nossos amores, alegada
pelo filsofo francs, certamente o que se trata de
explicar e saber se tem uam razo de ser fora ou dentro
de ns. Feuerbach dissera com fora e profundeza: So
as lgrimas do corao que, se evaporando no c u da
fantasia, formam a imagem nevoenta da divindade. J.
Simon vem dizer-nos, mais ou menos, a mesma coisa,
porm s avessas: a divindade que faz a sede
insacivel do corao, ela o centro de nossos amores,
de nossos eternos desejos.
E tudo isto sem uma razo tirada da natureza
humana e no de simples emoes pessoais. Alm disto,
por mais que digam, no podemos compreender esse
grande amor de que falam os espiritualistas, o qual no
acha na terra um objeto digno de si, e corre aps de
Deus que s capaz de satisfaz-lo. Este rasgo de
platonismo extravagante, esta espcie de dialtica do
corao, , a nosso ver, mais que um absurdo porque
uma imoralidade. O fato de Plato haver colocado
semelhante teoria na boca de uma velha prostituta (1 3) ,
quanto a ns muito significativo. H um amor que todos
sentem, casto e silencioso amor, doce unignito da alma
que no s ocupa toda a plenitude do corao como tem
140

141
a fora de muitas vezes torn-lo maior do que ele
realmente . Para que diz-lo?... Todos tero presente o
amor que se consagra a uma me. Haver quem
negue?... Podero objetar que esse nobre sentimento,
capaz de satisfazer toda vida moral do indivduo, no
basta sua vida religiosa; e desta que se trata quando
se fala dos amores insaciveis qu e no se aprazem de
objeto algum da terra, e voam atravs do desconhecido,
em busca do que lhe oferece maior dignidade. ainda
um engano que convm patentear.
A vida religiosa, ao que parece, menos feita de
amor e confiana, menos caracterizada pelo sua ve
abandono, a que se entregam os coraes amorosos, do
que continuamente agitada de vagas suspeitas, de
pequeninos escrpulos que fazem sombra no fundo da
conscincia mais reta. Para achar uma alma
excepcionalmente elevada, onde o sentimento religioso,
estreme de qualquer mistura, se resumisse em amor, em
puro amor consagrado a Deus, como o de um filho a seu
pai, seria mister remontar na humanidade, e ir encontrar
Jesus.
Em que nome vem pois a filosofia dizer -nos que
os nossos amores elevam-se at ao seio de uma bondade
infinita e de uma infinita beleza, onde se acalmam
completos e satisfeitos?... Para que, permitam-nos a
expresso, chicanar assim com palavras deslumbrantes e
argumentos viciosos?... Nossas lgrimas, nossas preces
mandadas ao Cu, nossos suspiros e anelos por uma vida
melhor, ou se quiserem por um mais digno objeto do
nosso amor, tudo isto citado no tribunal da cincia nada
141

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pode provar, porque a cincia tenta por certo indagar se
lgrimas, preces, anelos e suspiros tm com efeito um
motivo superior.
J vimos como o clebre alemo julgou resolver a
dificuldade, dizendo, alm do mais, que Deus o
optativo do corao humano transformado em presente.
Disse ele uma verdade? No sabemos. Disse um
erro? No sabemos. Que disse, pois?... Uma coisa que
repugna s nossas crenas e s nossas mais santas
esperanas; mas disse de um modo que, se as no pode
abalar na conscincia, tornou-as ao menos incabveis e
nulas para se fazerem argumentos de teodicia ou de
filosofia religiosa a sabor dos espiritualist as.
Temos quase por certo cair no desagrado de muita
gente ortodoxa que no admite outro gnero de
refutao que no seja tratar de imprimir, por todos os
meios, no lombo do adversrio, o estigma de ateu. Isto
natural, sobretudo faclimo, mas no muito honroso.
Assim prevendo, apressamo-nos em declarar que,
citando Feuerbach, no queremos dar a entender que
seguimos a sua doutrina.
E, pois, que falamos dela, seja-nos permit ido
fazer uma observao.
A teoria de Feuerbach, digna de merecer a
ateno dos pensadores pelo aspecto de audaciosa
novidade com que seduziu a uns e espantou a outros,
no todavia to nova quanto parece.
O ilustre crtico firmou-se na idia de que o
homem faz dos seus desejos a sua divindade; este o
142

143
fundo essencial de sua tese, tudo mais desenvolvimento.
Esta idia, porm, reduzida sua simplicidade
nativa, velha como Virglio.
No livro IX da Eneida, no comeo do pattico
episdio de Niso e Euralo, quando aquele expe a este
o intento que formara de atacar os rtulos, lem-se as
seguintes palavras: Dine hunc ardorem mentibus addunt,
Euryale?... an sua cuique deus fit dira cupido?...
(Sero porventura os deuses, Euralo, que me inspiram
to caloroso desgnio?... Ou dar -se- o caso de que para
qualquer o seu ardente desejo se faa Deus?...)
No h decerto nestas palavras a expresso de
uma teoria, ou de uma opinio refletida; uma simples
conjetura potica, mas de tal natureza que, fitada pelo
vivo olhar de um gnio como Feuerbach, pudera en grandecer-se e tomar propores para um livro.
Causa espanto a maneira por que a filosofia
tradicional que hoje s tem, para dissimular a sua
insuficincia, o bonito nome de espiritualista, levanta e
discute as questes de sua alada.
Ela ostenta um desdm sistemtico de tudo que,
sendo chamado para justificar as asseres, venha antes
contrari-las e desmenti-las.
Parece que em torno dela nada se passa que seja
capaz de destruir o seu sacrrio de iluses; finge uma
ignorncia completa do estado em que se acham os
homens e as coisas, para repousar tranqila e confiada
no seu leito de quimeras. Quem l sobre matria
religiosa um espiritualista, como J. Simon, prova grande
143

144
embarao em discriminar em que fase da sociedade, a
que hora do progresso tal filsofo escreveu; porquanto
ele simula ser inteiramente alheio a quanto h de mais
novo e interessante. No um homem dos tempos
atuais; ao muito um companheiro e coevo de
Chateaubriand, pertencente primeira quadra religiosa
deste sculo, em que, como diz Albert Rville, o
romantismo se fez catlico. E na verdade a Religio
Natural um livro de filosofia romntica, pelo fundo e
pela forma. Dir-se-ia que o seu autor adormeceu lendo
as pginas ainda quentes do Gnio do Cristianismo, e
depois de meio sculo de sono acordou para escrev-lo;
tal a ingnua confiana que mostra ter na causa do
velho espiritualismo, e a insistncia opinitica em tornar
transparentes aos olhos da razo os princpios religiosos
com todos os desenvolvimentos pedidos pela gravidade
do assunto, bem como pela fatuidade da filosofia e do
filsofo.
Entretanto, no h dvida que J. Simon, pondo de
parte as frmulas sempre discutveis, entrou em longas
consideraes que, porm, no so menos discutveis
nem menos caducas. Ele nos diz que mister, em tal
assunto, substituir a meditao ao raciocnio (14 ) . Ou esta
proposio no tem senso, ou vem destruir pela base as
pretenses do filsofo.
Se nos fala da meditao que consiste em seguir o
vo de uma idia por todos os pontos em que ela toca,
aspirando chegar a um resultado final, descoberta da
verdade, devemos responder-lhe que isto no coisa
estranha ao raciocnio para vir substitu -lo; como no
144

145
coisa nova, ou dignamente renovada, visto que era assim
que Plato meditava, segundo se v de seus dilogos (15) .
Se, porm, nos fala deste modo de meditar que
prprio das almas altamente poticas e religiosas, e que
consiste exatamente na ausncia de sujeio s leis do
conhecimento, dando pouca importncia ordem natural
das coisas e engendrando novas relaes entre elas, se
disto que nos fala, perguntaremos que ficam sendo as
teodicias, seno verdadeiros poemas?... Ou se resumam
em um silogismo, ou se faam numa longa meditao , o
que importa que se digam verdades quando se discorre
em nome de uma cincia. Mas debalde que os filsofos
meditam no intuito de levar com suas palavras a
convico a todas as inteligncias. No so somente
motivos intelectuais que entram na formao de nossas
convices; e todavia so eles os nicos que se
costumam pr em jogo na luta dos sistema s e das
escolas.
H outras razes, igualmente poderosas, que no
se intelectualizam e, destarte, sendo incomunicveis,
produzem uma lacuna impreenchvel. A cincia que s
admite o que intelectual deve repelir se seu seio tudo
que vem misturado de elementos estranhos. o que se
d com a teodicia. Uma alma, isenta de preocupaes
dogmticas, no se dobra diante de consideraes que
lhe parecem frivolidades.
O atesmo, felizmente, no o nome de um v cio;
o nome de um sistema que nunca teria aparecido, se
no fosse suscitado pelas obras dos filsofos. a
145

146
filosofia quem faz os ateus, como a teologia, em
sentido restrito, quem faz os hereges.
Ns que temos a coragem de no curvar a cabea
e o joelho ante o Deus metafsico de Descartes e dos
filsofos em geral, inclusive J. Simon, confessamos e
adoramos um Deus: o Deus de Moiss e dos profetas,
o Deus de quem Jesus dizia, e s ele podia dizer: nosso
pai!
Se nos fosse dado empregar aqui a linguagem da
crtica bblica, diramos que somos jeovista (16 ) , por
oposio a uma espcie de elosmo dos filsofos; os
quais pretendem formar de Deus uma representao
intelectual, pouco menos, a natureza divina e conferir lhe um lugar na cincia no foi sempre geralmente
aceita.
Para no ir mais longe, no fim do primeir o sculo
anterior era crist, o judeu Flon j combatia
semelhante audcia, fundando-se em razes, e o que
mais admira, na autoridade de Plato, o qual dissera que
impossvel conhecer o criador e o pai do universo, e
quando se chegasse a conhec-lo seria impossvel
transmitir a outro este conhecimento (17 ) . Flon, que fora
neste ponto precedido por seu sbio compatriota
Aristbulo, ensinava que Deus sem qualidade, que
nenhuma das qualificaes, por que se caracteriza a
natureza humana, a ele convm; lhas aplicar seria
rebaix-lo. Melhor que o bem anterior unidade e mais
puro que ela, Deus no pode ser visto e contemplado por
outro que no ele mesmo (18 ) . Mas o clebre judeu
146

147
alexandrino, impugnando a metafsica teolgica, no
deixou por isso de criar tambm uma prpria.
Se, pois, no dado ao homem conhecer a
essncia divina, qualquer proporo sobre ela
incabvel, ou seja afirmativa ou negativa. Todas as
vezes que sob o pretexto de mostrar a sombra em que
Deus se envolve, discorre-se largamente sobre a sua
incompreensibilidade, quer se saiba quer no, levanta -se
uma teodicia; porque a lgica exige que se afirme
alguma coisa e se tome por base algum princpio; o que
sempre abrir caminho a toda sorte de conjeturas e
proposies arbitrrias que arrojam o esprito nas mais
esquisitas sutilezas.
H disto muitos exemplos, mas basta citar o da
gnose cheia de ousadas especulaes a respeito de Deus,
a quem no entanto o gnstico Saturnino chamava o
Pai desconhecido, e Valentim chamava o Abismo!...
Se Deus s h na linguagem uma afirmao
cabvel, s se pode afirmar que ele . Mas deve-se notar
que semelhante afirmao no imposta um novo
conhecimento. uma proposio que ou fica incompleta
e sem sentido ou torna-se idntica e tautolgica: - Ele
ele, Deus Deus.
O jeovismo que, segundo diz um sbio telogo
moderno, a mais perfeita forma do monotesmo, estava
concentrado nas simples palavras: - Ego sum qui sum,
palavras que, em vez de explicar, tinham antes por fim
tornar impossvel qualquer representa o divina e
constituem a frmula do inexplicvel.
147

148
Moiss que no era um filsofo, mas um
revelador, compreendeu ou, antes pressentiu, que para
arredar os hebreus das prticas idoltricas, a que davam
lugar as concepes elostas de Deus, considerado como
Forte e Poderoso, devia dar aquela definio do Ser
pelo mesmo Ser, isto , um idem per idem, que todavia
pde fazer da famlia de Israel um povo especial, e dar
ao mundo o espetculo grandioso dos mais ardentes
rgos da conscincia moral e religiosa, como foram os
profetas.
Seria quase disparate supor que Moiss assim
tivesse obrado por um trabalho pensado e refletido; mas
o certo que a concepo jevica, ensinada por ele e
pelos continuadores da sua obra, era to diversa da que
formavam os hebreus, que sempre encontrou resistncia,
e durante muitos sculos foi seguida somente por um
pequeno nmero.
A razo desta luta o maior caracterstico do
povo israelita, no est, como alguns erradamente
julgam(1 9) , em que ele fosse politesta, e por isso
repelisse o monotesmo mosaico. hoje uma verdade
adquirida para a crtica religiosa que, por mais longe
que se remonte, os abramides aparecem na histria
como monotestas; mas era um monotesmo idoltrico,
suscetvel de cair nas mais grosseiras aberraes,
fora de tentarem figurar o divino de um modo sensvel.
Foi a isto que Moiss ops a barreira do jeovismo
que no s impossibilitava qualquer figura material do
Ser Supremo, como at querer-se formas dele uma idia
148

149
definida. E neste sentido a concepo jevica foi
justamente uma revelao.
Ainda h hoje quem gaste o seu tempo em
defender os direitos da razo humana contra os
partidrios de uma revelao divina. A pugna tem sido
ruidosa e muitas vezes brilhante; porm, se bem
refletirmos, no se pode tirar dela o menor proveito. Os
combatentes de ambos os lados no fazem mais do que
uma ventania seca de armas que se brandem, mas no se
chegam a cruzar.
Os que pretendem que a razo humana apta para
atingir todas as verdades, julgam t-lo dito e provado,
quando mostram, por exemplo, que filsofos gregos se
elevaram a bem altas concepes independentes de uma
pretendida revelao.
O fato alegado, no sentido em que se alega,
verdadeiro, mas no se presta ao enorme alcance que lhe
querem dar.
Porque um Anaxgoras e um Scrates tiveram
idias grandes acima das idias de seu tempo, dando
uma nova direo ao pensamento, fica -se autorizado a
concluir que a razo humana em geral por si s capaz
de subir a essa altura?...
Tal raciocnio seria equivalente a este: Foi u ma
inteligncia humana que fez a Ilada; logo, toda
inteligncia capaz de criar Iladas. Parva concluso
que ningum admitir seriamente.
Alm disto, supondo que qualquer indivduo
descubra uma importante verdade da ordem moral e
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150
religiosa, certo que o s outros tomam dela conhecimento, mas a ttulo de coisa transmitida e ensinada.
Assim Anaxgoras, diz a histria, foi o primeiro
que na Grcia teve a concepo de uma inteligncia
suprema.
Os que, porm, vieram depois e encontraram essa
concepo transformada em doutrina, no cobrir -se-iam
de ridculo, se dissessem que eram capazes de descobrir
aquilo que j estava descoberto?...
Tal o papel que representam os partidrios da
razo, to altamente elevada.
Quando a ns o que h de exato, que
Anaxgoras, como Scrates, Moiss como Manu, foram
todos reveladores, e suas palavras ou escritos,
verdadeiras revelaes, porque disseram e ensinaram
coisas que era superiores sua poca; nem o comum dos
homens podia conceb-las. Qual maior, qual menor, o
que se faz mister, confront-los e medi-los com a
crtica imparcial. Trabalho vasto que no cai mesmo no
quadro da moderna cincia das religies, e para o qual
ainda criar-se- uma cincia das revelaes comparadas, perante cujo tribunal sero citados padres,
poetas, filsofos, legisladores e profetas, a fim de
dizerem, juntos e harmonizados, a palavra do Enigma.
Grupo majestoso, em que ver-se- sobressair radiante a
sublime cabea de Jesus!
O nosso filsofo, insistindo nas razes que julga
apropriadas para desvendar a face do invisvel, recorre
ao depoimento de todas as faculdades psquicas e sobre
cada uma delas chega ao mesmo resultado, isto ,
150

151
mesma petio de princpio, querendo demonstrar a
existncia real do infinito, pelas aparncias de infinitude
que as faculdades manifestam; o que toda a questo.
Passando ao segundo captulo bem quisramos no
acompanh-lo; mas tal o aparato das razes produzidas
que demoramo-nos ainda um pouco para apreci-las. J.
Simon confessa o dogma da incompreensibilidade
divina; a julg-lo por algumas palavras aqui e ali, dirse-ia que o filsofo repele as pretenses orgulhosas da
teodicia ordinria, e que a nossa crtica no tem razo
de ser a seu respeito. Assim diz ele: Houve em todos os
tempos, mas principalmente hoje h filsofos que
julgam prestar servios cincia, dissimulando seus
limites, e que depois de terem demonstrado Deus com
tanta segurana quanto se pode ter em demonstrar uma
proposio de geometria, empreendem enumerar seus
atributos, e descrev-los como se o homem pudesse ter
um conhecimento claro e completo da natureza divina
(20 )
.
Tanto basta para determinar o que dissemos, bem
como para mostrar a largura que nos separa. No
entender de J. Simon, o homem no pode ter um
conhecimento claro e completo da natureza divina. Ns
pensamos que este modo de dizer um subterfgio, pois
dado que a natureza divina no possa ser clara e
completamente conhecida, como saber e provar que o
conhecimento obscura e incompleto, nico possvel,
verdadeiro?
Qual o critrio para assegurar que Deus meio
conhecido, e meio desconhecido? Por que razo se
151

152
conhece uma parte e no se conhece outra? Ser, como
vulgarmente se diz, porque o esprito humano finito e
no pode compreender o infinito? Razo, ainda que
trivial, poderosa para ns outros que no admitimos
filosofia de Deus, mas estlida e ridcula, quando
alegada por aqueles que, como J. Simon, partem o
infinito em dois quinhes, um que se pode conhecer, e
outro que no se pode. Quem nos diz que a poro
desconhecida no seja incompatvel com a que se
conhece?...
E se no incompatvel, por que fica desconhecida?...
Qual o meio de verificar tudo isto? No h
resposta seria para tais questes a que d lugar a
metafsica religiosa, ainda a que promete ser cautelosa e
reservada. V-se, pois, que apesar de suas confisses e
concesses, o filsofo permanece no terreno da
teodicia fantstica.
Pouco importa que ele parea convencido da
incompreensibilidade divina, desde que esta convico
no tem fora para impor-lhe silncio, e faz-lo recuar
diante do vasto mistrio. No empenho de harmonizar as
suas concesses com as suas pretenses, chega a dizer
banalidades, como estas: Deus no contrrio razo;
-lhe superior. Ele incompreensvel razo, no lhe
inteiramente inacessvel. Eis a o que se chama brincar
com as palavras.
Conceder que Deus incompreensvel, mas no
inteiramente inacessvel... Que quer dizer isto? Que
152

153
prova isto no meio da luta dos que negam e dos que
afirmam a possibilidade de uma teodicia?...
Se Deus no inteiramente inacessvel razo,
em que consiste a parte de acessibilidade? E quando se
vai determinar essa parte, no se corre o risco de
atribuir a Deus o que lhe no pertence, de tomar por
divino o que divino no ? Jules Simon ilude-se a si
mesmo. Como que sufocado no frondoso de tantas
palavras arvoradas em torno de uma tese infundada,
quando respira, um erro, uma contradio ou uma
coisa que no se entende.
D que Deus seja superior razo, d que ele seja
incompreensvel, mas no admite qu e da se deduzam
motivos de duvidar da legitimidade do pouco que se
pode saber a tal respeito. Ouamo -lo.
Deus o nico ser cuja existncia se afirma e
cuja natureza no se compreende? No acontece, por
exemplo, que as cincias fsicas estabelecem um fe nmeno longo tempo antes de achar a sua explicao?...
No h presentemente fenmenos que ningum ainda
explicou, e que desespera-se de explicar em tempo
algum?... Se na natureza, isto , se no que
necessariamente limitado e imperfeito, ns reco nhecemos a existncia de verdadeiros mistrios insondveis para a razo humana, por que aberrao
quereramos que o ser perfeito no tivesse abismos para
o nosso pensamento? (21) .
Em seguida o filsofo expe fatos de diversas
ordens que tambm so incompreensveis; chama sua
presena as cincias de observao mais adiantadas,
153

154
para for-las a confessarem que elas no compreendem
aquilo mesmo que faz o seu objeto, e por isso no h
direito, nem para elas nem para algum em seu nome, de
levantar questo sobre a incompreensibilidade divina.
incontestvel que todas as coisas, ainda mesmo aquelas
que nos aprecem mais claras, tm os seus pontos
misteriosos. Mas quem nos assegura que o que h de
compreensvel nas coisas, no seja realmente o lado
onde elas tocam a Deus, que a sua incompreensibilidade
ao seja uma face do incompreensvel divino?!... A fsica
reduz os fatos particulares a um fato geral, a uma lei,
por exemplo, a gravitao, mas que a gravitao?
A fsica no sabe, direis vs. Eis a, pois, um
objeto incompreensvel.
No vos regozijeis; ela vos pode responder. Sim,
um fato incompreensvel, pela simples razo de que
ele se prende ao prprio Deus!... Quando pois o filsofo
insiste na incompreensibilidade das coisas, mal sabe que
compromete a sua causa, tornando cada vez mais intensa
a incompreensibilidade divina. E neste caso os seus
argumentos so de uma parvoce estupenda, pois que se
reduzem a isto: as outras cincias no devem opor
filosofia que Deus incompreensvel, j que elas
mesmas provam que ele incompreensvel!
irrisrio! Ou se contemple o espetculo do
universo, ou se examine o mais humilde e insignificante
objeto da natureza, Deus se esconde muitas vezes por
detrs de um. Por qu? Deus uma vasta pergunta que
ainda no teve resposta, porque tem sido feita aos
154

155
abismos mudos. Ser bom que a filosofia no se gaste
com to loucas tentativas.
Deus um nome que s tem vocativo.
Em suas afirmaes e refutaes, o nosso filsofo
chega a tal ponto que poderamos cit -lo para combatlo. Indigna-se contra o antropomorfismo dos que querem
fazer Deus semelhante ao homem, conferindo -lhe
faculdades humanas em um grau infinito; e, buscando a
causa deste erro, acha ser o falso princpio de que deve
existir na causa tudo que existe no efeito.
O que, porm, h de verdadeiro, a seu ver, que a
causa tem um poder igual ou superior ao efeito; que
Deus sendo a causa do homem no pode ser menos
perfeito que ele (22 ) . Temos de novo aqui um desperdcio
de palavras que nada trazem de razovel e convincente.
Ponhamos de parte a questo psicolgica e
ontolgica da realidade das causas; ainda assim no
princpio certo que a causa deva ter um poder igual ou
superior ao efeito.
Pois que as outras nos escapam, ns s
conhecemos, que parea ou mesmo seja superior aos
seus efeitos, a causa que somos. Mas tirar deste fato um
princpio para aplic-lo a Deus, cometer igualmente o
erro, contra o qual, h pouco o filsofo se revoltava. E
comete-o ainda mais gravemente, dizendo que Deus
sendo a causa do homem, no pode ser menos perfeito
que ele, porque assim estabelece comparaes entre
Deus e o homem, e supe sabido o que no se sabe, isto
, quais sejam as perfeies do efeito, para serem
concebidas na causa, e por outro lado, no faz mais do
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156
que converter gratuitamente uma hiptese em tese, visto
que ainda no mostrou se a causa distinta e separada
do efeito, nem qual a verdadeira relao que os deve
prender.
Alm disto, no decurso de sua obra, o autor exibe
argumentos para provar que Deus providente, que ele
governa o mundo. Onde achou, perguntar-lhe-emos, as
idias de providncia e de governo?... Como entende -as
e f-las aplicveis a Deus seno por meio de comparaes e relaes de semelhana com o homem e com a
sociedade?...
Ora, tudo isto no passa de um antropomorfismo
espiritual; ser tudo, menos uma cincia.
Vamos terminar; mas no devemos deixar de
fazer uma breve observao.
Por mais livre que seja o nosso modo de opinar,
temos a convico de que o olhar mais perspicaz, se
bem atender, no descobrir em nosso escrito um ataque
direta ou indiretamente feito s crenas religiosas
geralmente recebidas. Se algum existe, e confessamos
que h, somente dirigido s crenas metafsicas e
teolgicas, abstratas e improcedentes, que nada tm de
comum com a religio e co m o sentimento religioso.
Para bem julgar-nos mister que os nossos
leitores no comecem por considerar-nos animado de um
esprito de revolta, e desta gratuita suposio deduzir
tudo que quiserem achar em nossas palavras.
No tememos a crtica, mas para q ue ela nos seja
proveitosa, pedimo-la sincera e bem fundada.
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NOTAS DO AUTOR
(1) Revista dos Dois Mundos, de 15 de maio (1869)
(2) Les Livres Sacrs de lOrient, traduzidos por
Pauthier.
(3) Prefcio do Curso de Filosofia Positiva, de A. Comte.
(4) Religion Naturelle pgs. 4 e 5.
(5) La Metaphysique et la Science.
(6) Mlanges dHistoire Religieuse.
(7) Logique, Introduction, pg. 202, traduo de Vera.
(8) Ritter, Histoire de la Philosophie; Franck, La
Kabbale
(9) Religion Naturelle, pg. 24.
(10) Quatrefages, Histoire Naturelle de lHomme.
(11) Religion Naturelle, pg. 25.
(12) La Religion...
(13) Veja-se o dilogo intitulado Le Banquet, traduo de
Cousin, tomo 6, pg. 316 e seguintes.
(14) Religion Naturelle, pg. 31.
(15) La Rpublique, liv. 6, pg. 56 e seguintes; liv. 7, pgs.
64 e seguintes, e pg. 119, traduo de Cousin.
(16) Vater, Comentrio sobre o Pentateuco.
(17) Time, tomo 12, pg. 117, traduo de Cousin.
(18) Doctrines Religieuses des Juifs.
(19) E neste nmero parece-nos estar includo o Sr. Havet,
com a sua distino subtil de monotesmo de idia e de
sentimento.
(20) Religion Naturelle, pg. 35.
(21) Religion Naturelle, pg. 40.
(22) Religion Naturelle, pg. 55.

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158
VI
SOBRE A MOTRICIDADE
(Junho, 1869)

I
Entre as verdades de fato que passam hoje como
adquiridas e includas na cincia da alma, figura a da
existncia de uma faculdade motriz distinta da vontade.
Assim o ensinam os psiclogos de mais nota.
E com efeito o estudo acurado dos fenmenos
respectivos, no pode conduzir a outro resultado. mas
acontece que o fatal costume de querer-se apartar da
alma humana tudo que direta ou indiretamente parea
comprometer sua essncia espiritual, obriga muita gente
a no compreender que a fora motriz seja uma
faculdade psquica; da mesma forma que alguns ainda,
por iguais razes, atribuem a sensibilidade a um
princpio diverso.
Sem aspirar Deus nos livre! funo de
pedagogo, sem querer ensinar a pessoa alguma, levado
somente pelo gosto da cincia, determinamos expor em
pblico a doutrina que seguimos.
Quando os psiclogos dizem que a alma tem um
certo nmero de faculdades, porque, observando o seu
jogo e desenvolvimento, notam que h fenmenos
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independentes uns dos outros; o que prova a existncia
de atitudes diversas. Assim, dois fatos ou duas ordens
de fatos podem ser semelhantes, unidas, concorrentes, e,
no obstante, pertencer a duas faculdades distintas, pela
sua independncia recproca.
Usando deste critrio, a psicologia moderna no
se limita a descobrir no esprito humano uma, duas, trs
ou quatro faculdades; distribui algumas das atitudes
psquicas em classes, como faculdades intelectuais,
inclinaes ou faculdades sensitivas, crenas, fora
motriz e vontade livre, sendo esta ltima a que, sobre
todas, constitui a pessoa humana.
Pondo por ora de parte o que faz objeto da nossa
questo, isto , a fora motriz, vejamos a relao das
outras faculdades com a vontade. que elas se
desenvolvem natural e independentemente, antes que a
vontade possa dirigi-las. A no ser assim, dado que s
se desenvolvessem mediante as ordens voluntrias, elas
no constituiriam faculdades especiais, mas, antes, a
vontade que absorveria a todas e existiria por todas.
Uma vez concedido que o desenvolvimento
involuntrio dos fatos espirituais precede o exerccio
voluntrio, claro que esta voluntariedade ulterior no
que d aos mesmos fatos o carter de psquicos. Antes
de querermos ouvir ou ver, ouvimos e vemos pela
natural tendncia de tais percepes.
A vontade separada de tudo que no ela,
separada do desejo, com que muitos a confundem, este
poder que a alma tem de se dirigir a si mesma e por si
159

160
mesma, sem interveno de uma fora estranha, nos
limites da conscincia.
H ainda quem escreva que a essncia da alma a
atividade que se revela por modos graduais, como a
sensibilidade, a inteligncia e a vontade.
uma psicologia escolstica amante das entidades quimricas.
Ser essencialmente ativa praticar uma ao ou
uma ordem de aes.
Quais so elas?... No por certo o fato de sentir,
pois que alm do sentimento ter um carter passivo, est
sujeito s condies do organismo; e deste modo a alma
no poderia existir seno unida a um corpo, a fim de ser
essencialmente ativa, isto , a fim de sentir; por conseguinte, a distino substancial de uma ou de outro
tornar-se-ia uma frivolidade, a vida futura uma iluso.
No tambm a ao de conhecer, pois que o
conhecimento no contnuo, e no s concebe uma
essncia peridica e intermitente. No finalmente a
vontade livre, visto como ela se desenvolve posteriormente, e destarte, por algum tempo, a alma no
teria essncia, ou, melhor, no existiria. Ns que
reconhecemos a faculdade motriz como interna e
subjetiva no admitimos igualmente que a motricidade
seja a essncia psquica, pois que as conseqncias
seriam tambm fatais imortalidade.
Mas, sendo assim, como entender uma atividade
essencial que no mover, nem sentir, nem pensar, nem
querer?
160

161
Para que lanar-se na cincia palavras vs e
insignificantes, verdadeiras abstraes e entidades da
escola?...
No sabemos, nem saber podemos, o que a
essncia da alma; - s nos cabe determinar o que lhe
pertence como fato seu ou qualidade sua.
Traado, como deve ser, o crculo da vontade,
no difcil apagar a confuso qu e cometem a seu
respeito. Comecemos, por exemplo, isto , por um fato
simples e indubitvel.
quase uma tolice, por exuberncia de verdade,
o afirmar que o cego, enquanto cego no pode ver; banal
verdade que, entretanto, vai levar -nos a mais srias
conseqncias. Porque no pode ver, isto , porque
falta-lhe uma das capacidades intelectuais, sua vontade
que contudo permanece idntica, no tem ao sobre
ela; e por isso na boa do cego esta frase eu quero ver
incabvel, como traduzindo o exerccio volu ntrio de
uma faculdade que no existe. Para se unir ao querer um
objeto, pois mister que esse objeto seja possvel. No
importa que muitas vezes queiramos, como parece, o
que no podemos; visto como nestes casos no se faz
propriamente ato de vontade; so os desejos, inclinaes
e afeces de nossa alma que se lanam sobre coisas
irrealizveis; ou quando queremos o impossvel,
sempre na confiana de pratic-lo, isto , de convert-lo
em possibilidade. Ora, para a vontade, o possvel e o
impossvel so relativos s capacidades naturais da
alma, que as dirige, mas no as cria; donde resulta que,
161

162
abstrao feita de todas as outras atitudes e modos do
eu a vontade nada pode.
Se recorremos lngua e gramtica, notamos
que o verbo querer, como expresso da vontade livre,
sempre acompanhado de uma palavra que traduz o
exerccio de qualquer das nossas faculdades. Quero
pensar, estudar, analisar, observar, comparar, ver,
tocar... Significam modos intelectuais dirigidos pela
ao voluntria.
Igualmente: quero erguer-me, caminhar, sentarme, recostar-me... exprimem outros tantos fenmenos de
motricidade tambm dirigidos pela vontade. Ora, assim,
na expresso quero comparar a comparao pertence
a uma faculdade de querer; da mesma forma nesta
quero erguer-me o erguer-se ou o movimento em que
ele consiste, pertence a uma outra faculdade distinta?...
Eis a questo reduzida a termos de ser resolvida.
Quando queremos ver ou ouvir, porque sabemos
que isto nos possvel; em outras palavras, quando a
nossa vontade se determina a aplicar os rgos da vista
ou do ouvido, porque temos conscincia de existir em
ns a faculdade de ver e de ouvir.
Aqui parece-nos que o leitor no admite
facilmente que o ouvido esteja, como a vista, igualmente
sujeito ao querer, o qual pode, ao muito, inclin-lo com
a cabea para o lado, donde vem o som, e assim
conserv-lo, enquanto lhe apraz. Entretanto uma simples
experincia vem descobrir muito mais do que isso.
Quando ouvimos, no teatro ou algures, as
harmonias de uma orquestra, ordinariamente limitamo 162

163
nos a perceber a massa total da instrumentao; - mas
bastante querermos escutar, por exemplo, uma flauta s,
ou uma rabeca s, para de repente ouvirmos com mais
clareza todas as evolues harmnicas do instrumento.
Imvel o corpo, imvel a cabea, sem que mesmo
vejamos a pessoa que executa, uma s determinao
voluntria tem fora para atrair uma ordem de sons e at
certo ponto repelir os outros.
Esta observao que veio como incidente, no
est, qual parece, fora do assunto principal. Com efeito,
perante o exemplo, indubitvel que a vontade ativa e
subordina o aparelho da audio; mas como que
poderia dirigi-lo, se ele no fosse naturalmente capaz de
direo? E por outro lado como que a vontade, por
mais que tentasse, no chegaria a ouvir unicamente os
sons queridos fazendo desaparecer todos os mais, seno
porque a direo voluntria no se exerce sobre todo o
aparelho, do qual uma grande parte se dirige e se exerce
espontaneamente?... Direo e exerccio de rgos
movimento: - logo, na audio, fato reconhecidamente
fsico, se revela um movimento voluntrio e um
movimento natural independente da vontade.
Para responder a isto s h um meio: dizer que
os sons ouvidos contra o querer no so percepes da
alma; e poder assim concluir que no h, neste caso,
como em nenhum outro, uma faculdade subjetiva de
movimentos involuntrios. Galante resposta que no
honraria muito quem a desse.
Para aproveitar o ensejo, ainda a propsito de
fenmenos auditivos queremos fazer uma observao.
163

164
Em uma orquestra, ou melhor, em um piano,
percebe-se o acorde de quatro a cinco notas simultneas,
podendo-se claramente distingui-las.
H uma percepo completa que decomponvel
em cinco percepes. Parece-nos que este fato
psicolgico poderia levar o escalpelo a descobrir no
rgo auditivo tantas partes, tantos pequenos rgos,
por assim dizer autnomos, quantas so as percepes
sonoras que distintamente se podem ter a um mesmo
tempo. Os nervos dos sentidos, diz Augusto Langel, so
como um teclado, onde cada tecla d sons diferentes.
A psicologia pode corrigir e completar o
pensamento do fisilogo, dizendo que cada nervo, como
acstico na observao referida, mais que uma tecla; por si s um teclado.
Recuemos ao centro da questo. Quando pretendemos mover qualquer parte do organismo, tambm
com a conscincia de que podemo-lo. A vontade atua
sobre uma faculdade subjetiva tal como quando se
exerce sobre qualquer dos modos de inteligncia.
A fora motriz se nos revela pelo sentimento da
resistncia que os msculos opem sua ao.
Este sentimento marca o ponto de interseco de
duas coisas que coexistem: a fora motriz e o sistema
nervoso e muscular. Se a resistncia dos msculos fosse
feita imediatamente vontade, ela no seria sen tida por
falta de rgos sensitivos intermdios; - mas a reao
muscular dirigida aos nervos; e assim se compreende o
que h de sensvel no movimento.
164

165
Determinamo-nos a dar um passo, eis a vontade
pura; fazemos um esforo, qualquer que seja, para d -lo,
eis a vontade e a motricidade, dois fenmenos ativos, a
que sucede o fenmeno passivo do sentimento do
esforo que , regularmente, sucedido pelo movimento,
ltimo fato da srie de fatos anmicos e orgnicos.
A pena com que neste momento escrevemos se
move sobre o papel; este movimento lhe comunicado
pelos dedos que so movidos pelos msculos; e estes
pela ao dos nervos. Digam-nos agora quem move os
nervos?... Respondero que a vontade? Seja, mas en to, s-lo- sempre, e no se admite que tais movimentos deixem de ser um s instante voluntrios, o que
impossvel. Porquanto, na escrita de uma linha, basta
fazermos um sem-nmero de traos distintos; por
conseguinte, um sem-nmero de movimentos; logo, teramos tambm um sem-nmero de volies e determinaes; o que visivelmente falso; alm de que a
vontade humana seria incapaz de agentar este trabalho
por espao de meia hora. O que ainda provamos, obser vando que nos mais penoso escrever quatro pginas,
currente calamo, do que uma s com letras apuradas e
bem feitas. Qual a razo?... que no segundo caso os
movimentos so em grande parte voluntrios; ao passo
que no primeiro so pela maior parte independentes.
Outrossim, a escrita entra no quadro da instruo.
Quando se ensina algum a escrever, perguntamos, a
que faculdade se dirige? No vontade, porque alm
de no se aprender a querer, acontece que muitas vezes,
a despeito de toda energia voluntria, nunca se chega a
165

166
escrever bem. que pode haver, como no crebro, uma
estupidez nos msculo s.
Dir-nos-o que inteligncia? Tal resposta s
teria a virtude de mostrar o erro e confuso nos mesmos
que no consideram a fora motriz como faculdade
subjetiva; e importaria dizer que os movimentos do ato
de escrever so fatos intelectuais, e por conseguinte a
motricidade no se confunde s com a vontade, mas
tambm com a inteligncia; o que destruiria a prpria
doutrina.
Mas, ainda uma vez, no basta querer escrever de
um certo modo e compreender as explicaes e modelos
que a isso conduzem, para co nsegui-lo. que a fora
motriz, como as outras faculdades, pode aperfeioar -se;
e quando assim capaz de perfeio torna-se um talento
como qualquer outro.
H exemplos de msicos instrumentistas reco nhecidamente medocres de inteligncia, que entretanto
merecem a adquirem o ttulo de gnios. A quem , neste
caso, que damos os nossos aplausos e atiramos as nossas
flores? Ao simples querer do homem?... sua me diocridade intelectual? No; ns aplaudimos o seu
instrudo talento de motricidade, e se este corpreo e
mecnico, somos ilgicos e injustos em no bater
palmas ao talento dos realejos.
II
Se a fora motriz no uma faculdade especial,
como explicar-se-o certos movimentos naturais e gerais
166

167
que exprimem fatos de inteligncia e de sentimento fora
da alada voluntria? Um dedo levado boca diz:
silncio!; um sacudir da cabea quer dizer sim um outro
quer dizer no; um abrao quer dizer eu te amo; um
beijo, eu de adoro; tudo isto natural e espontneo, em
todos os tempos e lugares. Onde est ai a vo ntade que
no pode, com toda sua liberdade, mudar estes
movimentos e vari-los a seu modo?...
Coisa notvel! a fora motriz que se pretende
idntica faculdade de querer, a que primeiro de
desenvolve, independente de todas as outras, a que tem
manifestaes prprias que a vontade pode menos
dominar.
Vede uma linda mulher que passa diante de vs
esplndida e como que deslizando sobre o tapete de um
salo;... figura majestosa em torno da qual parece que se
l em caracteres de ouro e hemistquio virgilian o: Et
vera incessu patuit dea. Que porte augusto, que
graciosas ondulaes, que atitudes sedutoras!!! E tudo
isto constitui sua beleza, e tudo isto um complexo de
movimentos. Sero eles devidos a causas puramente
orgnicas? Se, com o fim de espiritualiza r, ousais afirmar; em nome do espiritualismo mesmo, ns vos repelimos como materialistas grosseiros, porquanto esses
movimentos vm do ntimo, nascem da alma. A mulher,
que assim deslumbra, tem conscincia, pelo leve esforo
que sente fazer, de que no est em repouso. Mas...
tanto no voluntrio que bastaria descobrir, por
qualquer modo, que em todas aquelas atitudes h um
propsito, uma determinao intencional, para a poesia
167

168
desse quadro perder de repente grande parte do seu
perfume.
A fora motriz uma faculdade de expresso que
auxiliar todas as outras. Por ela se exprime a vontade
em movimentos conscientes da vida de relao. Por ela
se exprime a inteligncia num gesto, num aceno que
traduz uma afirmao, uma negao ou uma dvida. Por
ela se exprimem as inclinaes que nos levam na turalmente a dar um abrao, um aperto de mo... sem
determinao anterior.
No erguer do punho cerrado de um homem
desesperado, o gnio de Alexandre Herculano achou o
sentido sublime de uma blasfmia muda dita pela alma
ao cu; e no entanto esse movimento que parte da alma
no voluntrio nem intencional, porque assim deixaria
de ser sublime para ser insignificante. Suponde um
homem que sozinho e sem motivo est, por sua livre
vontade, a falar, agitar os braos, cerrar o s punhos... e
vs t-lo-eis por um desfrutvel.
Mas admiti que ele esteja quase fora de si, por
um acesso de clera, e ento compreendereis a razo de
ser de seus movimentos.
A motricidade, alm de prestar-se expresso das
outras faculdades, tambm exprime a si e s a si mesma.
H movimentos que nada significam de intelectual, de
voluntrio ou de sensvel: - e todavia no so automticos, porque exprimem a beleza harmnica da vida.
O olhar irrequieto, os momos encantadores, o riso
continuamente surpreso nos lbios de uma jovem fada
no significam o que ela quer, nem o que ela sente, em o
168

169
que ela pensa: - porque esse riso e esses momos e esse
olhar sendo sempre os mesmos, resultaria que a linda
moa tivesse, em toda sua vida, um s querer, um s
sentir, um s pensar: - o que no se admite; - mas tudo
aquilo traduz o que ela , a saber, uma fora, uma alma
que move, que afeioa um corpo com a facilidade com
que o vento balana uma palmeira.
Achais talvez nestes exemplos algum pendor
potico?... Pois voltemos prosa.
Eis ali duas grandes balas de bronze; se
suspendemos uma e depois outra, podemos dizer a que
pesa mais, ou se elas tm peso igual. O que comparamos
no so dois atos da nossa vontade, nem os dois
movimentos de nosso brao, mas so os dois esforo s.
Quando porm fazemos o segundo, a fim de
compar-los, mister, que o primeiro, seja presente; e
como este j passado em relao quele, s a memria
pode d-lo; mas s o que subjetivo cai no nmero das
lembranas; logo, a temos fenmenos que no sendo
volies nem movimentos, contudo pertencem alma e
por conseguinte a uma faculdade especial, por cuja
existncia temos pugnado.
O menino que ensaia os primeiros passos faz
esforos involuntrios e inconscientes. A prova que,
por mais viva e feliz que seja a nossa memria, no
podemos recordar-nos desses ensaios que fizemos, com
o grande prazer e vigilncia materna.
Se na ausncia de vontade livre que o menino no
tem, tais esforos no so psquicos, ento dizei-nos o
169

170
que est fazendo, durante a primeira idade, essa alma
unida a um corpo?...
A soluo trivial em semelhante questes que
na primeira fase da vida, todos os movimentos so
instintivos. O instintivo alguma coisa de estranho ao
voluntrio; mas o instinto inerente mesma alma:
dizer, pois, que o menino se move por instinto dizer
que sua alma tem a fora motriz anterior e independente
da vontade. No h subterfgio mais frvolo e
contraditrio.
Mas enfim, para no prestarmos talvez a nossos
adversrios algum absurdo que no aceitam,
perguntemos ainda qual a sua doutrina. , diro eles,
que a fora motriz no pertence ao esprito como
faculdade sua; em termo mais simples: o esprito no
tem a faculdade de mover o corpo. Porm um fato que
este se move; convm pois recorrer a um princ pio
intermdio que seja o substractum dessa fora.
Mas, se tal princpio exerce o seu cargo nos
movimentos instintivos, no assim nos voluntrios em
que a alma tem conscincia de ser ela mesma quem
move. Como explicar esta anomalia?...
Os espiritualistas acanhados, que pretendem
reduzir a alma humana a um minimum de realidade que
no passa de uma abstrao, empregam para isto uma
lgica admirvel.
J no podem negar que o meio em que vivemos,
o clima que habitamos, os alimentos mesmo de que
nutrimo-nos influem poderosamente sobre a nossa
sensibilidade e a nossa inteligncia. Entretanto quando
170

171
se lhes diz que o tremor involuntrio produzido no
corpo de um homem, por qualquer exaltao de idias
ou de paixes, uma prova da existncia de uma fora
motriz distinta da vontade, eles respondem com nfase:
- no! isso devido influncia do moral sobre o
fsico. Resposta digna da ateno de um Molire. Opium
facit dormire, quia habet virtutem dormitivam.
A psicologia reconhece hoje a distino dos
hbitos ativos e passivos, dando como lei dos primeiros
o fortalecer a ao e dos segundos o enfraquecer a
paixo. Se, pois, os movimentos tornam-se com efeito
mais fceis pelo hbito, que eles esto sujeitos
mesma lei psicolgica. E decerto verifica -se neles, mais
que em qualquer outro fenmeno, a exatido dela.
Porquanto, ao passo que a ao repetida do movimento
torna-se mais fcil, a repetio do sentimento do esforo
torna-o menos penoso. H uma proporo em razo
inversa.
Pelo que dissemos v-se que na idia de hbito
acham-se as idias de ao ou paixo repetida. Em vez
de ser um princpio, o hbito , pois, um resultado ou a
facilidade adquirida pela mesma repetio.
Para que uma ao praticada ontem, por exemplo,
seja repetida hoje, amanh, e assim por diante, mister
que haja uma faculdade contnua, a fim de tornar a
repetio possvel. No caso do movimento qual essa
faculdade?
Podero ainda recorrer vontade, mas esquecem
que ela o ponto de partida do hbito, sua condio
171

172
preliminar, e por conseguinte podendo habituar todas as
faculdades, no se habitua a si mesma.
Se um movimento habitual fosse o resultado de
volies repetidas, como que recorreramos muitas
vezes, prpria vontade para exterminar um ou outro
que nos deturpa?
O primeiro grito da criana que, segundo a bela
frase de Lucrcio, acaba de ser lanada como um
nufrago s plagas da luz, ad luminis oras, j um
fenmeno da fora motriz misturada de sentimento.
E quando na face de um moribundo no h mais
sinal de vitalidade, quando j v-se a um corpo imvel,
esculturado pela morte, nem se revela naquele ente o
mais leve sentir, pensar ou querer, vem muitas vezes a
mo de algum como que consultar um orculo da vida
no pulso ou no corao, e ouve-se dizer, ainda bate, isto
, ainda move-se, ainda tem alma!... O que h de mais
significativo que semelhante quadro?!...
enfadonho insistir na demonstrao de to
singela verdade. O que temos dito mais que muito
bastante para proteger a teoria que adotamos. No
queremos convencer ningum; limitamo-nos a expor em
ordem as razes de nossa convico.

172

173
VII
A RELIGIO PERANTE A PSICOLOGIA
(Abril, 1870)

Por mais que a palavra eloqente, bem que


superficial, de Victor Cousin, tenha proclamado a
necessidade e a importncia do mtodo psicolg ico em
todas as questes que interessam filosofia; por mais
que o gnio meditativo de Jouffroy parea ter penetrado
nas profundezas da vida interior e trazido de l
preciosos tesouros de observao, confessamos que
jamais nos foi possvel descobrir esse cmulo de
riquezas escavadas pela mo dos psiclogos, nem
mesmo atinar com o modo de haver todos os resultados,
to altamente prometidos.
Se para opor srias dvidas s vastas pretenses
da psicologia espiritualista, faltassem ainda fortes e
ponderosos mot ivos, bastaria atualmente recorrer ao
vivo exemplo de um filsofo admirvel; o qual,
entretanto, se lcito afirm-lo, destri com a sua
pessoa o que a sua lgica edifica na defesa do mtodo
empregado por essa escola, de que ele filho, ainda que
pouco submisso ou quase rebelde. Falamos de Vacherot.
No se entenda que porventura aludimos a
inconseqncias e volubilidades de carter; no. Va 173

174
cherot , quanto a ns, o modelo da seriedade filosfica,
o tipo do verdadeiro filsofo moderno.
O que porm pensamo s, e no tememos dizer,
que a tentativa improfcua de tirar da conscincia
individual, em ermas contemplaes de si mesma, o
conhecimento do homem, de todas as suas aptides,
como de todas as leis que o dirigem, encontra, ao menos
sobre o ponto especial que nos vai ocupar, uma
completa infirmao daquele grande e vigoroso esprito.
I
Uma das teses mais sustentadas e repetidas nos
livros de Vacherot que a religio no corresponde a
um princpio interno, a uma faculdade psquica, e
portanto, como um simples estado provisrio, ter de
desaparecer, cedendo o seu lugar filosofia (1 ) .
No sabemos que se possa, na defesa de uma
opinio, empregar com mais vigor todos os recursos da
anlise, todas as foras de uma razo calma e
convencida.
E se para no aceitar a sua doutrina fosse mister
combater os princpios emitidos e negar os dados em
que ela se funda, no teramos o arrojo de tent-lo nem
vemos que algum outro se pudesse incumbir de o fazer.
Mas que a doutrina do clebre pensador se acha
prejudicada em sua essncia e desvirtuada pelo prprio
mtodo que a parece robustecer. Vejamos.
Vacherot no admite que o homem seja, como se
h por vezes definido, um animal religioso.
174

175
A distino, estabelecida pela escola naturalista,
de caracteres intelectuais formando uma categoria, e
caracteres morais e religiosos formando outra, por ele
rejeitada como inexata.
Quatrefages quem ensina semelhante distino.
Vacherot, criticando-o, pergunta se no h a uma
lacuna; visto que no existe mais razo para definir o
homem um animal religioso, do que pudera existir para
manter a definio de Aristteles, ou dar outra qualquer,
tirada de propriedades reais e exclusivas ao ente
humano.
Custa-nos a perceber como um esprito to firme
e to seguro pde ser leviano em uma crt ica desta
ordem.
A escola naturalista no tem preocupaes
dogmticas; sua nica divisa a observao e a
experincia. Ora, partindo deste ponto, ela chega a
demonstrar que o homem se distingue dos outros
animais menos por seus diversos caracteres de
superioridade intelectual, do que pela religiosidade e
moralidade.
Isto porm no quer dizer que, por exemplo, no
co ou mesmo no macaco se possa encontrar alguma
coisa de poltica, alguma coisa de esttica, etc., pelo que
no devam essencialmente diferenciar -se do homem.
Quer, sim, dizer que todas essas qualidades no tm
razes to profundas, nem acompanham to intimamente
a natureza humana em todos os pontos de sua existncia.
De feito, se uma horda de selvagens, semelhante
a um bando de lobos, j encerra, como diz Vacherot, o
175

176
germe de uma sociedade poltica futura no fundo
psquico de cada um tal considerao pode ser valiosa
para o filsofo que se preocupa das causalidades e
finalidades; no o para o naturalista que se limita a
observar e induzir.
Critic-lo, pois, pela pouca ateno que destarte
ele presta psicologia do selvagem, dado mesmo que
ela fosse possvel, cometer um sofisma, supondo
admitido o que o adversrio expressamente rejeita.
Se a filosofia do a priori julga inconcebvel a
existncia do homem fora de qualquer arranjo poltico,
ainda o mais grosseiro e brutal a histria que mais
calma, e por isso menos pretensiosa, no recua mesmo
diante da horribilidade dos fatos, trava do brao de sua
desdenhosa irm e vai mostrar-lhe o homem primit ivo, o
Ado mtico e ideal, estpido e feroz, sem esttica, sem
indstria, sem comrcio, s tendo por destino, como diz
Pelletan, manger le gibier la faon du rnard, dormir
en rase campagne, la belle toile, et grelotter au rveil
dans la rose du matin.
Que importa escola naturalista que o homem
tenha esta ou aquela atitude, suscetvel de vasto
desenvolvimento ulterior, quando ela quer estud-lo
somente nas suas feies indelveis e persistentes
atravs de todos os tempos?...
Ora, a etnologia e a histria podem oferecer e de
feito oferecem o exemplo de hordas ou tribos, onde no
h o menor vislumbre de qualidades estticas, salvo um
certo gosto pelo canto; fato simples que nada prova,
176

177
enquanto no se demonstrar que a msica o germe de
todas as belas-artes, o que ser bem difcil.
Que o homem pode existir, sem o ar vital de um
meio poltico, se no serve de prova incontestvel o
ascetismo anacortico, ningum o duvidar, diante da
aceitvel hiptese de um par primitivo, cujo governo
s a fora mscula, dirigida pelos instintos de amorosa
ferocidade; ou diante da narrao verossmil de um
Robinson, danando e cantando sozinho no meio de suas
cabras monteses.
O homem no , pois, nem um animal essencialmente poltico e esttico, nem mesmo um ani mal
diferenciado pelo talento das indstrias e das trocas.
Estas qualidades so posteriores sua primeira fase.
Mas o que no se pode negar que ele se mostra
religioso, sob todos os aspectos da vida, ou ululando
nos bosques, ou sorrindo e chorando no se io das
cidades.
isto que d direito escola naturalista de julg lo mais bem caracterizado pela religiosidade do que pela
inteligncia propriamente dita, cujas manifestaes so
visveis, por qualquer modo, nos outros animais.
Vacherot, porm, sustenta que o sentimento
religioso nada tem de especial; uma combinao de
elementos diversos tomados a diversas faculdades;
combinao cujo encanto vai sendo e ser desfeito pelo
sopro da filosofia.
Quem o autoriza a fazer to audaciosa
promessa?... Eis a questo.
Recolhamo-nos e pensemos.
177

178
II
O alvo principal do nosso filsofo, o seu nico
ponto de insistncia, mostrar que a religio no tem
elementos prprios no fundo da alma humana.
Mistura confusa de fenmenos variados, uma vez
decomposta pela anlise e tomando cada uma das
faculdades o que de direito lhe pertence, a religio fica
sendo simplesmente o nome de um grande fato histrico,
sem exprimir uma qualidade essencial do esprito.
Aqui nos ocorre uma considerao que no deixa
de ter importncia para bem ajuizar destas idias.
Vacherot, que, no seu ltimo livro consagrado
exposio e defesa de semelhante doutrina, reuniu e
comentou as opinies dos pensadores, que se ocuparam
da matria, esqueceu-se de mencionar, como devia, ao
lado de outras, a teoria do trplice estado humanitrio,
criada por A. Comte.
Entretanto, ns descobrimos uma real analogia, se
no perfeita identidade, entre o que diz Vacherot e o que
diz a filosofia positiva. H somente uma diferena:
quanto ao mtodo: mas isto no infirma as relaes que
prendem as doutrinas, uma vez que elas chegam, pouco
mais ou menos, a resultados idnticos.
A. Comte, procedendo observao da inteligncia humana em seu desenvolvimento histrico,
ensina que ela comea pelo estado teolgico, passa ao
metafsico e atinge finalmente o positivo e cientfico.
178

179
Vacherot sustenta que a religio um estado
transitrio do esprito humano, caracterstico de sua
infncia e mocidade, que deve ceder ao imprio da
reflexo madura e calma, isto , ao imprio da filosofia.
Se Comte admite trs momentos sucessivos, que
para ele a metafsica no tem positividade, no oferece
garantia contra os assaltos da dvida, no passa de um
fascculo de abstraes e inverificveis hipteses.
Porm, Vacherot, que a considera rica e fe cunda,
animada de justas ambies e coroada de verdades, no
podia conceber outra fase substitutiva do encanto
religioso.
O positivismo que para um reside s na cincia,
para o outro compreende tambm a metafsica; mas
entre ambos h comum o juzo que formam da religio e
os limites que lhe assinam no terreno da histria.
Estas noes de estado religioso e filosfico,
transitrio e permanente, de que fala Vacherot, so
dados prprios da filosofia positiva que se encontram
pela primeira vez nas obras do seu grande chefe a
respeito das evolues intelectuais da humanidade.
fcil objetar que o autor da Religio, sendo um
apriorista, um filsofo absorto nas idias do infinito do
absoluto, no se pode filiar em ponto algum na escola
que s admite o relativo e o finito no quadro da cincia.
A objeo parece plausvel, mas no pode
prevalecer contra a evidncia.
No que ns queiramos fazer de Vacherot um
discpulo de Comte; o que dizemos e provamos que ele
no criou sobre o carter religioso do esprito humano
179

180
uma teoria nova; que tambm nele, como em outros, se
verifica a exatido com que Littr afirma flutuarem no
ar farrapos de filosofia positiva que cada qual se
apropria e acomoda a seus usos.
Confrontemos e vejamos.
Assim como na histria do indivduo a
imaginao o primeiro, e a razo o ltimo grau do
pensamento da mesma forma, na histria geral da
humanidade, o movimento intelectual comea pela
religio, acaba pela filosofia e, no prprio
desenvolvimento filosfico, termina na filosofia crtica
e positiva (2 ) .
Para quem sabe ler, estas palavras no fazem
mais que repercutir as seguintes:
O ponto de partida sendo na educao do
indivduo precisamente o mesmo que na espcie, as
diversas fases principais da primeira devem representar
as pocas fundamentais da segunda. Ora, cada um de
ns, contemplando sua prpria histria, lembrar -se-
que foi sucessivamente, quando s noes mais
importantes, telogo em sua infncia, metafsico em sua
virilidade (3) .
Em vez de metafsico, lede filsofo, Tal a idia
do autor.
Mas ainda concedamos que esta aproximao seja
forada, que no haja em tais palavras lao algum de
parentesco entre os dois pensadores. Mesmo assim
permanece incontestvel que, no modo de julgar o
ntimo religioso ou teolgico do homem, Vacher ot um
positivista.
180

181
A fim de evitar enganos tenhamos sempre em
mira, que Comte d o estado metafsico por uma simples
modificao do primeiro, sendo que neste ponto no
diverge o ilustre autora da Religio, o qual tambm
rejeitou as abstraes, as entidad es e os dolos da velha
metafsica, em nome e sob os auspcios de uma nova que
igualmente se decora do ttulo de positiva.
Limitemos porm o plano destas observaes e
vamos ao que decisivo.
Vacherot est convencido e quer convencer que o
esprito humano, pelos progressos da filosofia e da
cincia, tem de largar a plumagem postia da crena
religiosa, com que si atravessar os mundos ima ginrios, para s desdobrar no espao as asas de cem
cvados, em que se balana o vo das idias. A religio
uma espcie de epiderme grosseira, que os sculos ho
de arrancar do corpo da humanidade, para faz-la criar
uma nova, sutil como o pensamento, difana como a
verdade.
No era menor nem diversa a convico de
Augusto Comte. Ele tambm concebia um estado filo sfico de emancipao para os espritos que fossem
atingindo o termo da grande evoluo mental; de modo
que, diz ele, no dos filsofos religiosos que se deve
esperar uma histria racional da religio. S inte ligncias plenamente livres podem cumprir este
mister (4) .
Devia pois o nosso filsofo ser mais justo e
reconhecido para com o pai do positivismo, que , sem
dvida, superior aos desdns de muito espiritualista
181

182
acanhado, sem doutrina definida, que adquire facilmente
o valor de autoridade.
Tanto mais sentimos essa injustia, quanto vemos
que o autor da Religio, so, calmo e rigoroso em seus
juzos, fez apelo de outras opinies que, muito em vez
de auxili-lo, so-lhe expressamente contrrias.
assim que, depois de citar alguns perodos de
A. Franck, escritos em, prlogo e terminados por uma
reflexo sobre as pretenses da filosofia, Vacherot
acrescenta: Esta ltima reflexo de uma perfeita
justeza. Ela no significa, como poder -se-ia crer
primeira vista, que a filosofia no deve aspirar substituir
a religio na alma das sociedades humanas: problema de
que A. Franck no trata em sua obra de crtica. Ela quer
dizer somente que, desde que a filosofia explica uma
religio, f-la perder por isso mesmo seu carter
religioso, etc. (5 ) .
Ora, precisamente o contrrio que vamos ler na
prpria obra citada por Vacherot; donde se v que
Franck no s tratou do problema, como deu-lhe uma
soluo oposta ao sentir do nosso filsofo. Eis aqui:
Mas porque a religio e a filosofia no podem se
encontrar em uma obra co mum, e o esprito no concebe
um poder superior capaz de absorv-las, qual das duas
ser a fona do gnero humano? Nenhuma. possvel
citar uma longa lista no s de grandes inteligncias,
como tambm de grandes almas, que esclarecidas pelas
luzes da razo, dispensaram a tutela da f e da crena no
sobrenatural. Estas nobres naturezas, pode-se ficar
182

183
certo, no sero mais raras no futuro, do que foram no
passado; mas so individualidades...
Ns dizemos mais: haveria da parte dos filsofos
uma rara presuno, uma singular iniqidade em
pretender que todas as inteligncias superiores lhes
pertencem e que a f no sobrenatural a prova de um
esprito fraco ou incompleto. A histria inflige a este
juzo preventivo o mais solene desmentido (6 ) .
uma refutao formal da prpria tese sustentada
no livro da Religio.
H duas coisas a concluir: Primeira, que Vacherot
no leu da obra de Franck seno o prprio prlogo;
segunda, que os espiritualistas da tmpera de Franck no
so homens de palavra em que se confie, de modo que
se possa, do que eles dizem aqui, deduzir o que iro
dizer alm.
Se Vacherot somente pretendesse que a religio,
como instituio, como poder organizado, no pode
resistir s luzes da filosofia, que tem por misso dissipar
nuvens e varrer prejuzos, seramos inteiramente do seu
lado.
J uma vez mostramos a tal respeito nossa
adeso (7) .
Mas chegar at negao completa do senso
religioso, como inerente natureza humana, o que no
podemos admitir, por motivos de real e profunda
convico.
III
183

184
recolhendo os ditames da sibila cerebral, que o
filsofo qualifica a religio de passageira e provisria.
Cremos decerto que na conscincia dos fatos
religiosos realmente apaream como heras parasitas da
rvore interior, que vivem da mesma vida, que bebem o
mesmo orvalho, que se embalam com as mesmas auras;
e, todavia, no lhe pertencem, no lhe so propriamente
essenciais.
Os filsofos tambm tm a sua Egria, que responde aos seus apelos, e desata as suas dvidas.
Mas esta ninfa...
Mas esta ninfa solitria no se mostra sempre por
toda parte idntica. Os psiclogos no se miram no
cristal de uma s fonte. No existe a conscincia, mas as
conscincias, que nem divergem totalmente pelo fundo,
nem so tambm semelhantes a fragmentos de um
grande espelho, que repetissem os objetos com igual
fidelidade.
A psicologia no pode ser a expresso completa
da vida ntima em todas as suas gradaes; uma
imagem mutilada, um busto do esprito humano.
No seria imprprio dizer que a alma tambm tem
as suas dimenses, e o olhar da conscincia, bem como
a viso fsica, no percebe mais que duas; escapa-lhe a
profundidade...
Quando Vacherot, internado nos subterrneos da
indagao psicolgica, chega a proclamar que o senso
religioso no faz parte das atitudes da alma, e s er, tarde
ou cedo, banido de seus antigos domnios, ns cremos
que ele diz justamente o que pensa; mas no podemos
184

185
apoiar essa falta de modstia, com que o filsofo se
apresenta como um modelo de homem futuro.
Se a exemplo de Jouffroy, ele faz o seu exame de
conscincia e pe a descoberto a histria de sua alma,
com menos poesia e mais verdade, nota-se que no
para mostrar os tormentos e inquietudes de um esprito
entregue a seus prprios recursos, mas para descrever a
marcha calma e pacfica de uma razo, que se eleva s
regies altssimas do ideal, quebrando e destruindo os
dolos estragados da filosofia decrpita.
Aplaudimos este modo de pensar, que
igualmente um modo de proceder. Por isso dizemos que
Vacherot o mais sincero dos filsofos atuais, d ando s
suas doutrinas toda a extenso que comportam, sem
transigir com os prejuzos populares.
O mundo filosfico, no menos que o mundo
moral e poltico, tambm conta os seus ridculos. A
parte cmica da filosofia pertence hoje aos diretos
descendentes de Cousin. O espiritualismo de Franck,
Simon, Caro, Amde de Margerie, e muitos outros, que
no passa de um estril e misrrimo comentrio do
credo catlico, um dos trejeitos de repugnncia que
ainda faz o sculo XIX, diante da taa cheia de novas e
acrrimas verdades, que lhe oferece a mo dos grandes
pensadores.
E no se julgue que, assim nos exprimindo,
queiramos admitir o idealismo de Vacherot. O infinito,
o absoluto, a suprema perfeio, todas estas idias que
embevecem o filsofo, no basta dizer qu e no
compreendemos; mister ser franco: no as podemos
185

186
conceber, visto que elas escapam s condies de toda
concepo.
Os filsofos no se iludam, nem queiram iludir.
No h concepo sem imaginao, e no se imagina
que se nos diz no ter forma nem limites no tempo e no
espao.
Entretanto, ns cremos em tudo isto, que se
subtrai a nossas concepes. O infinito, de que tanto se
fala e nada se explica, devemos confessar que aparece nos s vezes sob forma de rpido pressentimento e
indefinida aspirao.
alguma coisa que nos falta, alguma coisa que
far-nos-ia mais felizes e menos incompletos, se ns a
possussemos.
Pode ser tudo; e tambm pode ser nada. Quem
nos desprender deste embarao?... No ser decerto a
filosofia do a priori com as suas bolhas de hipotticos
princpios, que se desfazem ao menor sopro: nem
tampouco a teologia com o seu feixe de antigualhas e os
seus smbolos derretveis ao calor do sol hodierno.
O Deus de Vacherot no , para ns, mais nem
menos aceitvel que o Deus da grei ecltica, o Deus
pessoal e antropoptico dos filosofastros franceses; mas
tem o mrito de ser mais lgico, mostrando a coerncia
do pensador, que no guarda em suas doutrinas o
quinho da vulgaridade, este cozinho das ruas que
festeja a quem lhe agrada com tolice s e bagatelas.
IV
186

187
Cumpre-nos agora assinalar os erros capitais na
teoria do clebre escritor.
Vacherot supe que a substituio da filosofia
religio um progresso imenso, uma conquista so berana. A extino do senso religioso constitui a seus
olhos um grau de perfeio que todo homem deve
adquirir.
Sem contestar que a maioria do gnero humano
ainda arrastada pela magia do simbolismo, no lhe
parece menos realizvel um estado filosfico universal,
em que a humanidade h de trajar a toga viril da
sabedoria e da razo.
Belo sonho de uma alma generosa, este modo de
pensar no deixa de ser, contudo, um erro digno de
impugnao e repulsa.
A observao interna dirigida sobre o mago de
suas impresses pessoais levou o filsofo a exagerar os
fatos e estabelecer uma lei falsa.
E em nome da reflexo que Vacherot arranca do
corao do homem at a ltima fibra religiosa, como
coisa intil, ou suprflua, para dar cabimento ao
governo unido da filosofia!...
Dizer que a religio no tem razes profundas no
mais ntimo da alma humana, uma calnia psicolgica.
Se, porque o estado religioso de alguns espritos
pode atenuar-se a ponto de parecer nulo, da se deduz
que ele provisrio e no corresponde a uma faculdade
permanente, no seria injusto assegurar tambm q ue o
estado filosfico da mesma natureza, porque vemo -lo
187

188
muitas vezes tornar-se vagamente indeciso e perder-se
nos vapores de msticas vises.
Queremos crer e concedemos que sejam efeitos
do mau governo mental que ainda impera nas sociedades
humanas. Mas esta concesso nada adianta; ela no faz
mais do que deslocar a questo. Resta, pois, a saber se
possvel dar ao esprito uma educao e instruo de tal
natureza, que o menor vislumbre de religiosidade seja
de todo apagado; problema que no fcil de resolver
pelo emprego do mtodo psicolgico.
certo que no pertencemos ao grupo dos que
pensam que o pssaro, a quem se cortam as asas, no
pode mais viver, e que a alma, de quem se tiram as
esperanas e belas perspectivas de alm-tmulo, perde
por isso as foras, e rola no abismo da abjeo e da
misria.
Este insulto que se faz razo e liberdade,
julgadas incapazes de abraas a virtude por si mesma,
sem deixar cair-lhes no seio um ttulo de dbito pagvel
em outro mundo; este suborno hediondo, pratic ado em
nome de Deus, a mais viva prova da tacanhice
humana; a teoria do ganho transcendental. No a
discutimos, desprezamo -la.
Mas tambm no podemos admitir que a filosofia
venha podar estes lances primit ivos, estas primeiras
folhas do corao, como estreis e caidias, para
produzir mais vigorosos rebentos. No compreendemos
o que seja uma alma despegada de todos os fios
invisveis, que por momentos a suspendem e balanamna entre o cu e a terra.
188

189
No compreendemos a vida, sem o cheiro de
alguma flor potica, de alguma iluso mstica, de que
no so isentos os mais valentes heris da pura
metafsica.
A verdade no o nico po de que o esprito se
alimenta; a verdade no a nica medida das coisas.
Quando este paradoxo penetrar em nossas crenas,
acabar-se-o muitas lutas, porque a lgica saber conter se, e no querer dar leis nos domnios alheios.
A passagem do estado religioso ao filosfico,
ainda que lenta e difcil, uma evoluo possvel. Mas
esta estado ulterior ser com efeito livre das emoes
suavssimas, dos anelos indizveis, que sempre vm
frisar a superfcie da alma, por mais lisa e tranqila que
se considere?...
No certo existir em ns uma pliade de
sentimentos sem nome, que a filosofia no pode acabar
nem substituir?
Abraamos aqui o corpo da questo.
Melhor que Vacherot, ningum demonstra que a
religio no tem de se arrogar o privilgio da caridade.
Nobre filha do corao, esta virtude compatvel com a
mais livre posio a que possa atingir o esprito
humano.
Tambm verdade que o fenmeno da graa nada
tem de extraordinrio e sobrenatural. As mudanas que
se operam nos movimentos da alma so devidas a
influncias mltiplas que partem do prprio seio da
natureza. Um aroma que sbito aspiramos, um sussurrar
do vento que perpassa, um belo e sereno dia, um verde
189

190
prado sob o cu azul, incutem-nos muitas vezes uma
delcia inefvel que nos convida a praticar aes
diversas dos nossos hbitos ordinrios.
No clice de uma flor que colhemos, acontece nos haurir um pensamento da amor ou uma idia de
virtude. Um ligeiro riso de criana basta s vezes para
ferir de estupor o brao do assassino.
So fenmenos comuns, que a filosofia no pode
ter a pretenso de explicar devendo porm aceitar como
efeitos da constituio orgnica e psquica, se m atender
ao tema teolgico.
Mas ainda tudo no est dito, para impor silncio
religio. Se fosse ao menos provvel que a
humanidade futura s conhecesse um Deus, puro ideal,
como no-lo ensina Vacherot. seria conseqente que a
alma do filsofo, perdendo a f, realmente nada
perdesse.
Entretanto a que reside o grande embarao.
Para obviar as dificuldades do problema e apagar os
vestgios de virtudes que no se explicam sem
religiosidade, Vacherot faz jogo dos seus princpios
metafsicos.
natural, mas ilgico. A sua metafsica mais
que muito impugnada. Vasta e profunda, como se
mostra, ela no pode, todavia, orgulhar -se de haver dito
sobre Deus a ltima palavra. Sucede que toda a
argumentao relativa f, esperana e prece,
fraca e maio sofistica, visto como repousa na suposio
gratuita de que o deus ideal uma coisa que j no se
contesta.
190

191
Releva ainda observar que a idia do estado
filosfico adaptado ao maior grau de cultura humana,
tambm assenta em uma leviandade psicolgica, dando
como tendncia irresistvel, como lei de nossa espcie, o
desejo de pr a mo no corao do universo e de tomar
o pulso da natureza, isto , o desejo de ser filsofo.
Esta hiptese bem ftil. Se h homens que no
cansam de viver interpelando a prpria razo , para
apanhar o segredo das coisas, a maior parte dos que
no se do a um tal trabalho, nem se sentem por isso
incomodados.
A reflexo que faz os filsofos, como a
inspirao que faz os poetas, ser sempre uma raridade,
um predicado excepcional.
A teoria de Vacherot no compromete somente a
religio. Seus golpes so to fortes, que cortam muito
mais do que pretendem. A poesia no ficou ilesa.
Ouamo-la.
H somente uma coisa que prpria do estado
religioso, e que o distingue do estado potico: que o
poeta, no emprego de suas imagens, tem conscincia de
sua fico, ao passo que o crente toma os seus smbolos
letra (8 ) .
Eis a que no entender do filsofo, se que estas
palavras foram bem pensadas, a poesia s vive de
imagens e fices. Logo, os maiores rasgos da poesia
moderna que faz consistir todo seu encanto na elevao
das idias e na pureza dos sentimentos, no so
fenmenos poticos. Logo, esta sede insacivel de
eterna serenidade, esta nobre queixa contra a incerteza
191

192
do destino, que so o distintivo dos grandes poetas, no
pertencem propriamente poesia; pois que tudo isso
tanto mais penetrante e arrebatador, quanto mais sbrio
de imagens e mais simplesmente expresso.
Ora, a evoluo mental que atinge o estado
filosfico, no deve suportar e menos achar beleza nos
lamentos e suspiros desta poesia anelante. A concluso
absurda; ningum aceit-la-ia.
Mas ns queremos crer que Vacherot tem razo; a
poesia isto mesmo que ele pensa. O engano vem de
mais longe. O que se costuma chamar sentimento
potico, distinto e diferente do sentimento esttico, da
simples emoo do belo, no um fenmeno especial;
o mesmo senso religioso, cuja indefinitude se presta a
formas variadas.
A poesia , como foi e ser sempre, a expresso
do finito idealizado em todos os seus modos e faces
diversas. Desde que no seio da alma germinam as
inquietudes solenes do desconhecido, as entrevises de
no sabermos que augusta e sublime caridade, tenhamos
por certo que a poesia cedeu o passo religio.
Lamartine, por exemp lo, no era uma alma estritamente
potica; era uma alma religiosa. Porque a religio
exprime-se melhor na linguagem comum da poesia, no
se deve absorver uma ou outra; elas se trocam, mas no
se confundem. No nos enganemos: esta idia tem fora
para reformar a esttica.
Se pois possvel que a filosofia chegue ainda a
constituir todo o governo intelectual do homem, no
sabemos por que privilgio a poesia hodierna, esta
192

193
mater dolorosa do corao cruciado, deixaria tambm de
cair e desaparecer, como coisa t ransitria e acidental.
Vacherot repeliria estas conseqncias; mas fizemo -las
brotar do mago de sua doutrina.

NOTAS DO AUTOR
(1) Quando vos perguntarem para que serve a
filosofia, respondei ousadamente: - para que serve tudo
mais que no a filosofia... Assim dizia Mme, de
Stal: assim respondemos aos que no gostam de tais
assuntos.
(2) Religion pg. 314.
(3) Philosophie Positive T. I, pg. 11.
(4) Philosophie Positive T. IV, pg. 40.
(5) Religion, pg. 65.
(6) Philosophie et Religion pgs. 353 e 354.
(7) Jornal do Recife, de 5 de junho do ano de 1869. H
(8) Religion pg. 300.

193

194
VIII
A CINCIA DA ALMA AINDA E SEMPRE
CONTESTADA
(Outubro, 1871)

visvel o torpor, e poderia dizer a inanio


completa do velho espiritualismo cartesiano-catlico.
Neg-lo?... S por efeito de ftua ligeireza, ou de cega
rebeldia contra a soberana autoridade dos fatos. As
doutrinas de Cousin e Jouffroy esto exaustas. As
ltimas produes dos pensadores, filiados nessa escola,
so de uma extrema e lastimvel fraqueza (1 ) .
No h mister de largo esforo, nem de medir
com a vista todo o horizonte do mundo filosfico, para
pr esta verdade a salvo de qualquer dvida. Basta por
ora limitar-me Frana, com alguns de seus filsofos,
nos tempos derradeiros. Diante de uma basta literatura,
o que h de mais difcil o trabalho da escolha.
Eu abro casualmente o livro, abaixo mencionado,
e lei nele um artigo interessante sobre o estado atual da
psicologia, seu mtodo e seus resultados; o que tudo
soma uma defesa em regra dos direitos da alma humana.
E bem que nesse escrito no se achem resumidas,
cristalizadas, todas as razes e alegaes habituais,
contudo ele ministra uma excelente ocasio, para tomar se o pulso do sistema decado.
194

195
A mesma sinceridade que o caracteriza, equivale
a um desnudamento do corpo cadavrico de pobres
teorias, cuja terminao se me antolha inevitvel. Se a
nem sempre deixa-se admirar o filsofo seguro em suas
idias, nunca desaparece o homem convencido, a
inteligncia vvida e luminosa.
Qualquer porm que seja a simpatia conquistada
pelo talento do autor, eu no vejo, e sinto diz -lo, no
vejo que a sua causa possa contar uma vitria de mais.
No a cincia, o que falta ao notvel escritor
simplesmente a razo.
Quem negaria a Lvque as belas qualidades de
um grande e elevado esprito? Entretanto as suas armas
se mostram impotentes ante a fora superior de uma
cincia mais desembaraada e livre dos prejuzos em
voga.
O espiritualismo h de ainda, longo tempo, achar
eco no fundo obscuro da ignorncia geral. No menos
exato que a filosofia corre o risco de tornar -se uma
coisa pouco srie e indigna de ateno, se persiste em
suscitar a resolver do mesmo modo as questes do
costume.
I
O autor do escrito que nos vai ocupar, um dos
rgos eminentes da filosofia francesa. Discpulo de
uma escola, que defende e representa as tradies
cartesianas, Lvque est convencido do triunfo
completo desse sistema.
195

196
para ver o modo sobranceiro, por que ele se
pronuncia. A crer-se em sua palavra, a doutrina
espiritualista oferece todos os caracteres de fora e
vivacidade: - tem resistido aos seus adversrios; tem
sido fecunda em produzir pensadores e obras
importantes.
Mas bem me quer parecer que o autor se paga de
uma iluso. Releva, antes de tudo, advertir que o espiritualismo francs deste sculo no comeou resistindo,
porm combatendo. O que interessa mostrar, no , se
ele deixou de ceder o passo a qualquer adversrio; mas
se de feito pde recha-lo do terreno j ocupado.
Em outros termos, e para exprimir tudo de uma
vez, sabido que Cousin dedicou esplndidas lies
refutao dos sistemas que se lhe opunham. Sabe-se
ainda que todos os seus discpulos sempre pugnaram
com igual empenho, em prol da mesma causa. Tais so
os fatos; o que pro vam eles? Quase nada. O sensualismo
deu-se por acabado? O materialismo convenceu-se de
absurdo, e tomou silencioso a direo do olvido? Onde
pois os ttulos de glria dessa filosofia, que se diz a
salvadora do gnero humano?
O que Lvque chama fecundidade, bem se
poderia chamar impertinncia. Em rigor, o espiritualismo no uma doutrina fecunda: - uma doutrina
fcil. Isto explica a sua abundncia e riqueza de
produtos. Os pensadores e as obras que surgiram nos
ltimos cinqenta anos, na ptria de Descartes, so de
um alcance muito limitado. O nmero prodigioso; mas
o fundo quase nulo e insignificante.
196

197
No cessaram de girar no crculo estreito do
senso comum, proclamado, parvamente, juiz irrecursivo
em matria filosfica. Tambm no me parece prova d e
vigor e uberdade sancionar os preconceito correntes, em
nome da lgica, mal empregada, e da razo, mal
definida.
No quero porm insinuar que se negue o mrito
real de certas pginas, nicas proveitosas, que se
encontram nos livros da clebre escola. Pelo contrrio:
se alguma coisa me pesa, o ver-me obrigado, no
interesse da verdade, ou do que tenho por tal, a ser
severo com aqueles, em cujas obras pude haurir, pelo
menos, a paixo deste gnero de estudo.
II
Quais so presentemente os dados inegveis da
cincia da alma? Eis a uma questo simplssima, que
sendo entretanto seriamente resolvida, poria a descoberto as pretenses infundadas da escola espiritualista.
Com efeito, para admirar fenmeno to
estranho: desde Scrates at os nossos dias, a
conscincia humana tem sido interpretada, e todavia as
suas respostas ainda no enchem meia folha de
verdades. No basta reconhecer e alegar a existncia dos
fatos internos. Eu creio que ningum os contesta, como
tais. Eles fazem parte da vida; - eles so a vida mesma.
Quem foi que j sustentou que o homem no
sente, no quer, no pensa?... A questo acha-se longe e
muito longe desse ponto.
197

198
Lvque deu-se o trabalho de repetir, por sua vez,
que a psicologia possvel, porque ela ocupa-se de fatos
evidentes, posto que distintos dos fatos sensveis. um
defeito habitual a todo espiritualista, o de julgar -se
obrigado a no discutir assunto filosfico, sem uma
introduo de idias muito vulgares, que no trazem luz
para o debate.
H indcios de que o nosso autor no pegou o
problema naquela altura, em que o coloraram as escolas
crtica e positiva.
O mtodo aplicvel a qualquer cincia, incumbida
de estudar e explicar uma ordem de fenmenos, se
resume em duas operaes: observar e induzir. Os fatos
da vida interna podem ser observados de um modo capaz
de fornecer matria cientfica? Para os que afirmam, no
h dificuldade em provar que a conscincia nos d o
conhecimento do mundo interior, da mesma forma que
os sentidos nos franqueiam os domnios do mundo
externo. O que em ltima anlise quer dizer somente
que a conscincia a conscincia. Mas isto pouco.
Resta sempre a saber, se quando o homem se
volve sobre si mesmo, para observar -se pensando,
encontra realmente o que procura. Carrega -se de sombra
o aspecto da coisa, desde que, no exerccio da
observao interna, no s o testemunho da
conscincia que se invoca, mas tambm o da memria.
De ordinrio, os psiclogos deixam de lado o que diz
respeito a esta faculdade, quando falam do instrumento
de suas anlises. Entretanto, a ela que pertence a
maior parte da empresa psicolgica.
198

199
Eu me explico. Para melhor consegui-lo, vou
supor que pela primeira vez tento hoje entrar no fundo
da minha vida ntima. L chego; a quem me dirijo? A
conscincia me afirma que, nesta hora, eu medito para
escrever; que sou eu mesmo que manejo uma pena; que
tenho sensaes, percepes de vrios objetos; que
sinto-me vivendo, querendo, praticando um ato
prprio... tudo isto agora, no correr de um rpido
instante... dizer j muito; - mas nada importaria, se
no fosse o auxlio da memria.
Por que meio saberia que sou capaz de sentir do res e prazeres de diversas ordens, e que tenho outras
faculdades, nenhuma das quais, presentemente, se acha
em exerccio? O senso ntimo, em si mesmo, se melhante a um belo cu do sol-posto, olhado de repente:
vem-se apenas umas quatro estrelas. Porm o nmero
aumenta, proporo que melhor se encara, e aps instantes fulguram aos milhes. Tal o espetculo dos fatos
subjetivos, que a memria traz to na do lago interior.
Mas ningum poderia assegurar que ela os
revogue inteiramente, com todos os seus primitivos
caracteres, No tudo. A exata observao dos
fenmenos psquicos tem ainda de adverso uma outra
circunstncia. O mister da memria no mais que
repetir na conscincia a noo de qualquer fato
espiritual.
Temos pois o ato simplesmente mnemnico, suscitando o ato de percepo interna, relativo a um
terceiro ato, que o fenmeno estudado.
199

200
Sobram razes para desconfiar -se deste processo
de trs graus.
Dir-se- talvez que se pode de novo recorrer
observao imediata, reproduzindo o fato que se
pretende estudar. este um dos mais cegos enganos em
que labora a psicologia espiritualista. Ela deixa -se
influir demasiado pela ftil pretenso de tambm se
basear na experincia; quando isso justamente o que
lhe falta, e sempre faltar-lhe-, para dar aos seus
achados uma sano valiosa.
A experincia, todos sabem, tem por fim verificar
que os fenmenos existem sim ou no tais e quais
nos aparecem. As cincias fsicas pem a seu servio os
rgos dos sentidos; sendo que ainda se lhes achegam
aparelhos especiais. Desta vantagem no goza a
psicologia.
Por mais que digam os descendentes de
Descartes, a conscincia no pode dar a ltima palavra
sobre o que realmente se passa no fundo da vida moral.
No afirmarei, com Augusto Comte, que a
posteridade far da psicologia um assunto de comdia.
O que nada teria de estranhvel, visto como, depois de
Aristfanes, j dera Molire a prova de que tambm nas
cena se fustigam as tolices dos filsofos.
Porm h srios motivos de lanar em dvida a
eficcia do meio empregado para o homem conhecer -se de
um modo objetivo e cientfico. fcil ao fsico, embebido
no estudo do mundo corpreo, assegurar-se de uma lei,
por fora de experimentos que varrem-lhe do esprito a
mais ligeira nuvem de hesitao. Ele tem ante os seus
200

201
olhos diversas sries de coisas; as quais so o que so, e se
mostram desta ou daquela maneira porque tal a sua
natureza, sem o menor concurso da vontade humana.
A posio do psiclogo diferente. Colocando -se
em face do eu nu e solitrio, nunca pode tomar a
verdadeira atitude de um observador. A razo clara e
simples. Para que a alma fosse decerto um objeto de
estudo, seria mister principiar po r v-la em seu estado
natural, entregue a si prpria, seguindo somente a
marcha traada pelas leis de sua existncia. Mas isso
fora impossvel; e irrisrio, pretend-lo.
Porquanto, nesse estado, nico em que a alma
pudera objetivar-se, o que h de mais saliente, o
eclipse mesmo do senso ntimo, a quem, alis, se toma
por rgo infalvel da observao.
Nem se julgue que o exemplo do sonho seria
capaz de derramar aqui luz em contrrio. certo que
algumas vezes, durante esses fenmenos, aparece uma
sombra de reflexo, protestando surdamente contra
aquilo que cremos ver ou sentir. Isso porm serve
apenas para atestar que, em tais ocasies, no h sono
perfeito. Quase sempre, a conscincia cai no logro;
demonstrando em todo caso, que ela no passa alm de
si mesma, que ela o seu prprio e nico objeto.
III
Eu disse que a memria intervm largamente na
observao psicolgica. Importa acrescentar que a
imaginao no menos aquinhoada.
201

202
No h fenmeno mais vulgar, do que ver o
psiclogo entrar, como ele diz, no fundo de seu ser, a
fim de buscar a base de todo o conhecimento humano.
Neste intuito, natural que ele simule duvidar de tudo,
exceto o pensamento. Pelo menos este o sentido do
famoso, bem que estril, cogito, ergo sum.
Tenhamos porm coragem para proclam-lo desde
j: estas frmulas vazias no agentam uma anlise
severa. preciso dispersar os nevoeiros, que ainda se
acumulam nas alturas culminantes da especulao
sincera e desinteressada. De minha parte, estou
persuadido que o sculo no chega a escoar-se de todo,
sem que, do seio mesmo da Frana, se levante um
protesto decisivo, absoluto, contra a pobre filosofia de
Descartes e seu exagerado, imerecido renome.
A dvida metdica, ensinada por este diretor do
pensamento filosfico francs, o pont o de partida
repisado da psicologia atual. Mas no passa de um jogo
de palavras, que pde fazer fortuna, atravs de dois
sculos, baldos de senso crtico.
Decerto, o que vem a ser uma dvida,
aconselhada ao homem, como regra de direo mental?
Admira que os psiclogos professos no tivessem
reparado, uma s vez, no dislate do preceito cartesiano.
No duvida, quem quer, e somente porque o quer.
Porm s a vontade capaz de praticar uma regra que se
lhe impe. Diante desta anomalia, os resultados
excntricos, burlescos, no se fizeram esperar.
Os filsofos, todos crentes, como o geral dos
homens, deviam imaginar estados e situaes inexis 202

203
tentes. fora de fantasiar combates e terremotos do
mundo interior, h exemplos de acabar-se por apresentar
a pintura de uma alma especial, que no irm da nossa
alma.
Ningum, mais do que eu, rende homenagem ao
talento de Joufrroy. Todavia, no me eximo de diz -lo: este grave pensador enganou-se a si prprio e aos seus
compatriotas, naquela viva e trgica descrio da perda
de suas primeiras crenas. Raros sero os que no
saibam de cor esse pedao, uma das pginas mais lidas
da literatura contempornea.
Jouffroy nos fala de uma noite memorvel, na
qual se rompeu o vu que lhe ocultava a sua
incredulidade. Como todos os bons poetas, o filsofo
no se esqueceu de fazer a natureza realar o interesse
do drama psquico, pela presena de algum dos seus
mais belos objetos. Era a lua meio velada de nuvens e
aclarando, por intervalos, as vidraas frias da cmara
estreita e nua, onde o filsofo cismava.
As horas da noite se escoavam, diz ele, e eu no
dava por isso; - com ansiedade seguia o meu
pensamento, que, de leito em leito, descia para o fundo
de minha conscincia e, dissipando uma aps outra,
todas as iluses que tinham-me at ento roubado a vista
dela, tornava as sinuosidades interiores cada vez mais
patentes e visveis.
Busquemos ns agora a substncia disto. O
pensamento do filsofo no podia, como est escrito,
emergir do fundo da conscincia, seno sob as formas
determinadas, por que ele se manifesta. Um pensamento
203

204
vago, indefinido, que no uma srie de juzos ou
raciocnios e argumentos em geral, ningum admitir
que tenha fora de destruir qualquer ordem de crenas.
Quais foram pois as razes que, perante a
conscincia de Jouffroy, derribaram naquela noite os
prejuzos de sua educao? Por que meios cessou ele de
crer nas respostas decisivas que a religio dava s
questes, pelas quais o homem mais se deve interessar?
O psiclogo romntico incumbiu-se de suscitar,
para o futuro, no esprito de algum leitor, menos
acomodvel, a urgncia destas perguntas.
Foi ele quem nos disse que as convices
destrudas pela razo s podem ser levantadas por ela
mesma.
Ora, a razo tem os seus processos regulares de
atacar o erro, e mostrar as partes fracas de uma
doutrina: - chamam-se argumentos. No se imagina que
uma crena, uma opinio, h longo tempo alimentada,
possa ser abatida pelos esforos da razo, seno
mediante operaes intelectuais, capazes de convencer nos da fraqueza de nossas idias anteriores.
Aqui est porm o que parece extraordinrio e
provocador de justas observaes. O filsofo, a quem
aprouve pintar to vivamente a derrota do seu primitivo
estado moral, no nos deu a conhecer um s, sequer, dos
motivos racionais desse grande acontecimento. Ele
afirma que a sua razo derrocou as suas convices de
outrora. Quer crer que assim fosse; porm ainda uma
vez por que meios?
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205
Esse pensar irresistvel, de leito em leito se
afundando na conscincia, deve significar um trabalho
de raciocnio em rebater e afugentar preconceitos. De
outro modo, seria uma expresso metafrica e sem
alcance; a qual, em to grave assunto, importaria um
contra-senso.
Adiante o filsofo assegura que a inflexvel
corrente do seu pensamento era mais forte que todas as
suas crenas e recordaes. A despeito de tudo, o exame
prosseguia mais obstinado e mais severo ao passo que se
aproximava do seu termo, e s esbarrou quando
chegou a atingi-lo. Eu conheci ento, acrescenta o
escritor, que no fundo de mim mesmo nada mais havia
que estivesse de p.
Mas por que no quis Jouffroy depor nos seus
escritos uma parte, ao menos, desse exame poderoso que
acabou por extinguir a sua f? Como se admite uma
pesquisa de tal natureza sem um reforo de idias novas,
que o filsofo opusesse s suas primeiras convices?
Eu bem sei que de um dia para outro se pode
perder uma crena, independente de motivos claros e
ostensivos. No tambm menos certo que, nesses
casos, ningum nos vir dizer que a sua f foi ap agada
pelo sopro de sua razo. Eis tudo.
Concluamos: Jouffroy cedeu ao impulso de uma
imaginao mrbida e sombria.
Observando-se a si mesmo, idealizou o estado de
dvida que cogito, ergo sum impe, mais ou menos,
aos seus ingnuos seguidores. Deste mo do chegou a terse na conta de um cptico perfeito, a quem s restava o
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206
prazer de levantar de novo com os dados da razo o que
ela propriamente havia derrubado.
A verdade que o filsofo nunca se achou de fato
nesse estado merencrio e tenebroso. Tudo aqu ilo, eram
raios de fantasia, colorindo tristemente a conscincia do
psiclogo. Eu no ponho em questo a sua sinceridade.
O mais iludido, ou para falar francs, o maior dupe da
ptica psicolgica, foi Jouffroy mesmo. Porm julgo
censurvel a leveza dos que transcrevem a todo
propsito essa pgina literria, no reparando bastante
na inverossimilhana da coisa.
Entretanto era uma questo mui simples e natural:
- se Jouffroy perdeu a f, meditando e descobrindo a
fragilidade das suas bases, onde existem expendidas as
razes que deram nova direo ao seu pensamento?
Ningum h que saiba delas; - e isto o que parece-me
digno de nota.
Quando uma vez o Bispo Dupanloup recitou aos
seus fiis essa pgina, que embora Vacherot qualifique -a
de imortal, no s-lo- decerto mais do que o foram as
melancolias de Ren; - quando uma vez, repito, abriu-a
diante dos seus fiis, para dizer-lhes em tom de triunfo:
- vede como so amargos os frutos da filosofia! o
retrico francs caiu tambm no maior dos desacertos.
No viu que a filosofia nada tem de comum com
os devaneios romnticos de espritos efetados da doena
moral de uma poca! O grande prelado exultou em vo;
no so esses os verdadeiros frutos da filosofia: - ela
no responsvel pelos sonhos e delquios passageiro s
de uma escola literria.
206

207
IV
Com o exemplo referido, eu quis provar que a
conscincia no sempre intrprete fiel do mundo
interior. Aparece uma ou outra sombra imaginria, que
vem alterar os resultados da observao.
Quanto experincia, que se diz poder ser feita
dos fenmenos internos, ainda efeito de um engano,
pouco dotado. No contesto que se possa repetir, em
forma de experimento, o exerccio de certos fatos
ordinrios, como o juzo, o raciocnio e outras operaes
de inteligncia. No contesto que seja possvel executar
um movimento orgnico, para assegurar-se do imprio
da vontade.
Mas isto o que se chama experincia psicolgica? Tanto valera dar o nome de experimental a
uma astronomia, exercida unicamente nos pequenos
mundos de papel, com horizontes de lato, ou a uma
botnica estudada em flores de cera.
Eu observo, pela primeira vez, o encontro fortuito
de dois corpos. So, por exemplo, um cido e uma base,
que reunidos produzem um sal. Este fato me surpreende.
Busco v-lo mais atentament e; - e combinado corpos da
mesma natureza, em propores iguais, obtenho sempre
o mesmo resultado. Eis a a prova real da experincia.
Variemos agora a hiptese. Pela primeira vez
tambm sinto-me preso de um forte entusiasmo, ou de
uma clera estranha. um fenmeno que passa, ficando apenas na memria alguns vestgios raros, como
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208
plumas que uma guia arrebatada deixasse cair com a
sua sombra na superfcie de um lago. Quero porm
observar o fato mais de perto, e sujeit-lo fora
probante da experincia repetida. Pod-lo-ei conseguir?
Tal o problema; - e firm-lo nestes termos, nicos
razoveis, declar-lo insolvel.
Nem se diga que a psicologia no tem a seu cargo
entrar em detalhes sobre pontos isolados, limitando -se
ao estudo dos fenmenos gerais. Ningum concebe uma
cincia, dita experimental, que ponha de lado, sob o
pretexto de raridade, negcios da sua laada.
No sei se a psicologia bastante modesta para
restringir-se a uma simples descrio das potncias do
esprito; e dado que o seja, creio que mesmo assim no
atinge o seu desiderato.
As faculdades at hoje e desde h muito
conhecidas tero esgotado as riquezas potenciais da
alma humana? Seria admirvel haver quem o afirmasse.
Porm como penetrar nesses tesouros ocultos, entranhados no fundo da vitalidade orgnica, por meio da
conscincia?
J ia-me esquecendo que a filosofia espiritualista
no admite estas idias. Para ela, sendo a alma uma
substncia unida, mas separvel do corpo, a conscincia
capaz de observ-la em toda a sua plenitude e
essenciais elementos. Nada escapa ao vivo olhar
interior, quando aplicado com ateno e persistncia.
a crena geral da clebre escola. Mas eu quisera que me
dissessem, quais so as grandes e fecundas descobertas,
devidas a tantos e to pertinazes sondadores da alma!...
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Abre-se qualquer dos mais novos tratados de
psicologia, e nele encontra-se tudo aquilo que a
conscincia do psiclogo pde atestar-lhe sobre as
coisas do esprito. Mas... meu Deus, como so poucas
estas coisas! Por mais que mo assegurem, no posso ver
em semelhantes quadros psquicos a exata imagem de
mim mesmo. Acho a apenas a anlise incompleta de um
nmero de peas, as quais, sendo justapostas, no fazem
uma alma humana.
Saber que temos quatro, ou cinco faculdades,
nomeadas tais e tais, em cujos distritos nicos se
acomoda tudo o que somos, tudo o que possumos de
mais nobre, como homens, ... oh! ... seria um achado
prodigioso, se no fosse um prodgio de iluso.
Volvamos as vistas para o nosso autor. Segundo
afirma Lvque, a psicologia tem induzido leis e
reconhecido causas, que so outras tantas verdades
adquiridas. Sem dvida, o filsofo ver-se-ia embaraado
para dar-nos uma prova de to estranha assero.
Convm que se examine quais so as leis e as causas
indicadas pela cincia do esprito.;
Seria singularmente burlesco atribuir esse carter
s faculdades que se diz existirem no homem.
No cabe psicologia a menor meno de honra,
por haver descoberto coisa alguma neste sentido. Fora
da certeza de uma inteligncia e de uma vontade, s h
luta, ignorncia e controvrsia, quanto ao mais. No seio
mesmo do espiritualismo, chegou-se a tirar do ser
pensante a sensibilidade, para d-la ao corpo. Ainda
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contesta-se a fora motriz, na qualidade de potncia
psquica, distinta da faculdade de querer.
Supondo a cincia da alma uma espcie de
contraparte da anatomia descritiva, nenhuma lei pode
haver seno no sentido de fazer-se extensivos a todos os
espritos os resultados de observaes individuais.
Mas foi a psicologia quem primeiro demonstrou
que todos os homens tm as mesmas propriedades
constitutivas do que se chama alma humana?
uma crena vulgar, to profunda, quanto velha.
Nenhum psiclogo pode orgulhar -se de t-la suscitado,
nem ao menos fortalecido.
Aqui tocamos em um ponto, merecedor de
especial ateno. A pretendida cincia deve ter uma
histria de sua origem, de sua marcha e seus progressos.
As grandes descobertas cientficas lembram sempre os
grandes homens por quem elas foram feitas. Seria pois
mais que muito aprecivel, que se nos dissessem os
mistrios definitivamente revelados na ordem psico lgica, e os nomes dos seus reveladores.
No to fcil, como talvez se presume, indicar
os ttulos de glria atribudos aos Plates e aos
Descartes, em virtude de quaisquer achados import antes
do mundo-interior, que tenham, como tais, permanecido
no cofre do saber humano.
No se cria uma cincia preciso observar
dando-lhe somente um mtodo e um ponto de partida;
mxime, quando ambos desafiam e provocam
a
impugnao. Previno assim que me tragam pela frente o
aborrecido ja pense, donc je suis, inspida bagatela,
210

211
com que a Frana, h tanto tempo, tem gasto inutilmente
a sua seiba filosfica.
O espiritualismo parece no possuir -se da
importncia atual da questo, desde que, para resolv-la,
ainda lana mo dos mais pobres argumentos. Nada
aproveita alegar que h fatos invisveis, intangveis,
fora do alcance do escalpelo e do microscpio, mas,
entretanto, reais e observveis. Nem tambm atinge -se
o alvo, increpando os adversrios, po r crerem somente
no que se v e no que se toca.
uma acusao demasiado frvola, que deve ficar
esquecida. A invisibilidade da alma pode ser para
muitos uma boa razo contra a psicologia, no porm
uma razo peremptria. Acresce que seria hoje baldado
vir apresent-la, quando existem homens sisudos, que
no recuam de pensar diversamente. O Padre Gratry, por
exemplo, chegou a ver a alma dele mesmo; e declarou -o
com toda a lhaneza de que dispe um telogo e um
filsofo, adicionado a um crist fervoroso (2 ) .
Acredite quem quiser; - o certo que ningum
deve se arrogar o direito de zombar da viso psquica do
ilustre padre; atendendo que ele tem de seu lado o
exemplo de santos, ou ainda melhor, o de santas, a quem
foi tamanha graa permitida. S uma coisa nos resta: -
pedir ao grande oratoriano, ou a qualquer outro
personagem, a indicao dos meios empregados para
realizar to alta experincia.
Bem sei que no difcil apont-los. A
penitncia, a prece, o jejum, ... em uma palavra, a
santificao voluntria, ... tudo o que o negcio exige.
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Infelizmente, no somos todos capazes de pr em
prtica este duro noviciato da cincia, como a entendem
o Padre Gratry e consortes. Iremos sempre beber na
fonte impura de uma filosofia mundana os princpios
diretores da nossa vida intelectual.
V
Dizia eu que no por serem invisveis e
impalpveis que os fatos espirituais esto longe de uma
verdadeira ordem metdica. Decerto, seria inquo
atribuir aos adversrios da psicologia a leveza de se
apoiarem numa razo to frgil. O que fere a vista, na
questo corrente, a ineficcia do processo. Que
importa a realidade dos fenmenos internos, se ela no
admite uma observao regular?
Na vida espiritual, o que h de comum entre os
homens, no se pode inquirir e determinar sem muito
erro e muito engano inevitvel. Querer achar na
conscincia do indivduo o reflexo de todas as
modalidades da espcie, uma pretenso quimrica.
A psicologia me parece condenada, por sua
natureza, a no ter um voto, sequer, no grande conselho
das cincias. Basta advertir que ela impotente para
fornecer os mais simples dados de uma previso. Ora,
uma cincia de fatos naturais, imprevidente, coisa que
no acha apoio na razo de um homem despreocupado.
Essa lacuna, que no tem sido assaz ponderada,
ope um obstculo srio e, se me no engano,
insupervel. A psicologia emprica, a despeito de todas
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213
as suas descries e pinturas do mundo subjetivo, ainda
nada pde levantar que seja traduzvel em forma
cientfica. A chamada racional, que faz as delcia s dos
intelectualistas, no menos estril em matria de
aplicao e previdncia.
Parece-me cabvel aqui mencionar algumas
ponderaes de um homem assinalado, no menos pelo
esprito, do que pelo carter; e ao qual o presente
assunto deve uma certa aparncia de gravidade, que lhe
soube transmitir o notvel pensador. Quero falar de
Vacherot (3 ) .
Propondo-se refutar a opinio dos adversrios da
psicologia, ele abunda em asseres e argumentos que
seriam definit ivos, se Lvque, um ano depois, no
viesse ainda demonstrar, por meio de uma fraca defesa
da fantstica cincia, a nulidade radical de todas as
defesas anteriores.
A alma humana, diz aquele nobre e vigoroso
esprito, a alma humana se observa de duas maneiras: na parte individual e na parte geral de s eu ser.
No descubro uma razo para semelhante asserto.
A escola espiritualista quem mesmo reconhece a
conscincia por nico rgo de observao interna.
Duas maneiras de observar-se!... Ou isto quer dizer
dois modos de conscincia, duas conscincias; ou ento
nada significa, uma frase oca e sem sentido.
Vacherot devera reparar que o duplo ponto de
vista de uma parte individual e outra geral em cada
homem apenas uma abstrao, j imposta pelo
interesse da questo, que se ventila. Sem dvida, o
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indivduo traz na fronte o selo da sua espcie, e desde
modo apresenta, por assim dizer, duas faces
observveis. Mas a mesmo que reside o germe do
erro.
Essas faces que, vistas de fora, so duas, se
reduzem a uma s, vistas de dentro. O geral e o
particular, o individual e o especfico, tudo se unifica,
porque tudo se mostra indistinto, sob o unido olhar da
conscincia.
Quando nossa alma quer estudar uma dessas
paixes que enchem a histria de sua vida, preciso que
ela espere um estado de calma e de liber dade, se no de
inrcia ou de indiferena, que lhe permita encarar
sossegadamente os fatos cumpridos.
possvel que me iluda; mas noto nestas palavras
um despropsito eminente. Esperar que o fato
desaparea, para poder apreci-lo!... o cmulo da
extravagncia. Tanto valera dizer que o melhor meio de
contemplar os raios do sol fechar os olhos, ou
aguardar as sombras da noite.
No tudo. Vacherot reconhece o grande papel
da memria na observao dos fatos acidentais, que
atravessam a vida humana, e no formam o seu fundo.
Ser preciso ainda advertir que, nesses casos, o
observador no deve descansar na segurana dos
resultados?... Uma paixo que de momento nos
surpreende, e de momento se esvaece, nenhum trao
deixa na memria, digno de ser tirado a limp o.
A lembrana que nos fica de qualquer sentimento
passageiro to insuficiente para fornecer matria
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observvel, quanto s-lo-ia a imagem de uma esquisita
avezinha, que um naturalista, pela vez primeira, visse
passar voando na sombria solido das selvas. Vacherot
no est longe de admitir estas idias, em relao aos
fenmenos transitrios. Quando porm os atos, as
paixes, os sentimentos que a alma quer investigar,
pertencem ao fundo e essncia mesma de sua natureza, a
coisa muda de aspecto.
No mais a memria que se incumbe de
ressuscit-los, porque a conscincia os leva constantemente ao olhar do observador.
Este modo de entender me parece tambm
destitudo de razo. Quais so estes fenmenos que
formam a essncia da alma, e so a todo o instante
observados pela conscincia, independente da memria?
Se existe no homem alguma paixo que merea o ttulo
de fundamental, sem dvida o amor. Entretanto no
vejo que o senso ntimo possa encar -lo, quando lhe
apraz, e tomar a medida de sua profundeza.
Vacherot afirma que o filsofo no se limita ao
mister de analisar, como o romancista e o poeta, esta ou
aquela paixo do momento, escoltada de todos os
incidentes e circunstncias pessoais; porm o seu estudo
se dirige de preferncia ao princpio da paixo mesmo.
O princpio da paixo!! note-se bem! E qual
ser, por exemplo, na psicologia espiritualista o
princpio do amor? No consta que ela j o tivesse
dilucidado; exceto, se por tal se deve entender aquilo
que se designa pelo vago nome de sensibilidade . Isto
seria quase irrisrio. Ei-lo: Por que que o homem
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216
ama? Porque tem a faculdade de amar! No basta. O
amor um sentimento. Por que que o homem sente?
Porque tem a faculdade de sentir! Haver quem tome ao
srio semelhante tautologia, como outros tantos achados
de causas e princpios?!...
Eu julgo imperdovel esta facilidade, que tem a
psicologia, de prometer muito, para dar to pouco. No
sei mesmo como ainda se possa insistir na idia de uma
cincia de tal guisa. O espiritualismo, abundante de
afirmaes gratuitas, no duvida assegurar por meio dos
seus grandes rgos que a psicologia est viva, e
prossegue em sua marcha.
Tanto basta, diz um dos mais robustos, para
responder objeo dos adversrios. A despeito das
impugnaes, a observao da natureza humana se faz
de muitos modos, e se produz sob vrias formas. As
anlises dos filsofos, os retratos dos moralistas, as
pinturas dos poetas, no so contestados, quer em sua
verdade ntima, quer em seu alcance geral, quando
traa-os a mo dos mestres.
Ansiava por chegar a este ponto. um timo
estribilho dos defensores da doutrina que combato;
releva entrar na apreciao do seu exato valor.
Antes porm de tudo, devo observar que, no
passa de um brinquedo de palavras, alegar pomposamente as anlises dos filsofos, no se apresentando a
mnima prova da importncia delas. O ilustre pensador
no se esqueceu do seu Plato, alm de outros
nomeados; creio pois que ser-lhe-ia muito fcil apontar
os melhores pedaos da filosofia grega, onde houvesse
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um exemplar de anlise psicolgica, ainda hoje po dendo-nos servir de guia.
sensvel que o filsofo esteja longe de ouvir me. Quisera ter a audcia de intim-lo para abrir-nos
uma pgina eu digo uma s de Plato ou Aristteles,
na qual a cincia da alma pudesse contar verdades
adquiridas, e no mais impugnadas. Descartes mesmo,
interrogado seriamente, no se mostraria menos estril.
Coisa notvel! O grande ascendente do espiritualismo hodierno, sempre admirado, posto que puerilmente, por seus dignos filhos e sucessores, no tira
tanto esse renome da sua psicologia, quanto, sobretudo,
do carter de sua metafsica. A vai o segredo do fato: a
metafsica uma sorte de poesia carrancuda, que sabe
revestir as mais frvolas bagatelas de um ar de
seriedade, sombrio e majestoso.
Os homens que nos falam gravemente do Espao
e do Tempo, do Ser, da Causa, do Infinito, do Per feito..., bem que sejam os primeiros em no entender o
que eles dizem, todavia tomam aos nossos olhos uma
aparncia, uns toques de grandeza, que difcil dissipar.
No assim, porm, quando em nome do senso
ntimo fazem o inventrio das riquezas do esprito.
Neste caso, surgem os protestos, as negaes decisivas;
e, o que assaz admira, ainda a conscincia, o juiz para
quem se apela.
No que pertence aos moralistas, quero crer que
Vacherot no refletiu bastante sobre a natureza do
testemunho, por eles prestado. Os escritores desse
gnero so justamente os que menos se interessam pelas
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abstraes psicolgicas. Eles copiam as fraquezas e
misrias humanas, no escondidas no fundo do prprio
eu porm de peito aberto a todas as provaes, no
meio da sociedade cheia de encantos e disparates.
Destarte sucede que nos sentimos melhor traduzidos em
uma lauda de Montaigne ou La Rochefoucauld, do que
em todo um captulo de Adolphe Garnier. Qual a razo?
que o moralista generaliza os dados da comum
experincia e o psiclogo induz, como lei caracterstica
de todos, aquilo que mal pde observar em si mesmo. O
mrito do primeiro tanto maior, quanto menos ele
extrai da observao do seu ser as cores com que pinta a
pobre humanidade.
Tampouco o moralista se preocupa da cincia do
esprito, que para ele um perigo e um defeito
degenerar em psiclogo. Assim podemos decerto
embeber-nos na leitura de um Pascal; mas indubitvel
que a natureza humana se nos mostra em seus
Pensamentos muito acima, ou muito abaixo do que
realmente julgamo-la. Esta anomalia provm de que
Pascal no observava os homens na variedade dos seus
caracteres e das suas aes, porm o home m, isto , um
tipo, segundo o concebia a sua razo em luta com sua f.
Ainda mais: - os moralistas divergem entre si na
estimao do mvel natural de nossos atos. Vale dizer
que cada um interpreta, a seu sabor, os movimentos da
alma, por isso mesmo que ela no suporta uma anlise
regular. A observao do esprito, que se pratica deste
modo, ressente-se de um vcio capital: - a preocupao
de uma idia favorita. Se assim no fosse, inexplicvel
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seria a distncia que separa, por exemplo, um
Vauvenargues de um Montaigne.
Reconheo, e j o disse, que os moralistas
trasladam mais exatamente, do que os psiclogos, as
feies do objeto proposto aos seus estudos. Todavia
mister no esquecer que a ordem de fatos, sobre a qual
se exerce a sua sagacidade, ainda no tornou possvel a
formao de uma cincia.
Mximas, apotegmas, isto , simples generalizaes, mais ou menos plausveis... eis tudo o que eles
nos do. Semelhantes resultados soa insuficientes para
figurarem, como noes lquidas e decisivas, no que
respeita ao domnio espiritual.
Os poetas e romancistas, verdade, fazem todos
os dias anlises variadas de nossas paixes. Dir -se-ia
que, aos seus olhos, o corao no subtrai o mnimo
segredo, e a conscincia deixa ver os seus mais
profundos recessos. Ns, porm, que admiramos esses
golpes de pincel da mo dos mestres, e aplaudimos,
como cpias conformes ao original, todas essas
descries do que se passa na alma de qualquer
personagem de romance, no seremos, ns leitores,
brincos de algum engano?
Recordo-me aqui de um fato que entra muito bem
no crculo de nosso assunto. Certo pintor acabava de
traar na abbada de uma capela o tringulo simblico.
Eis que chega casualmente um daqueles numerosos
julgadores, cujo voto alis nata aproveita, e questiona o
artista sobre a significao do seu trabalho. - O que
isso?... pergunta o curioso. o emblema da Trindade;
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responde-lhe o pintor. Oh!... tal, qual!... diz com
nfase o pobre homem, que mal se apercebe da
impossibilidade do seu juzo, e da tolice de sua
exclamao.
Ora, pois quem di-lo-ia? ns outros, crticos e
amadores, praticamos alguma coisa de anlogo, no modo
de julgar os detalhes psicolgicos, em que se deliciam
os poetas da paixo.
De feito, qual de ns, no ter batido palmas aos
brilhantes quadros romnticos de pugnas interiores, que
jamais se deram em nossa alma, e que provavelmente
nunca dar-se-o? Basta apenas que o escritor saiba de
pronto embevecer-nos na doce admirao daquelas
frases msticas, ondulosas, deslumbrantes, que bor bulham de uma pgina de Hugo, Dumas, Balzac, Sand,
ou qualquer outro.
Destarte, no raro ver esses corifeus, perante o
leitor ingnuo, destrancarem a conscincia tenebrosa de
um grande ladro, ou a de um grande assassino. Os que,
por falta de experincia, no temo s a justa noo do
estado moral de tais criminosos, nem por isso deixamos
de exclamar: - que perfeita descrio!... que anlise
acabada de uma alma de bandido, ou de um corao
devasso!... uma leviandade. Quem nos atesta a
semelhana? Quem nos garante a exatido da pintura?
Se no se admite que, em face desses painis do
mundo interno, o que nos impressiona, ainda o ideal, a
fora criadora do artista, o nosso entusiasmo no tem
senso. Gostamos de assistir ao espetculo sombrio de
uma alma que se nos descreve, da mesma forma que
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admiramos as cores horrveis do Inferno do Dante. Em
um e outro caso, no h cpia, nem modelo a cotejar.
Se h quem julgue que os crculos alegricos da
Divina Comdia delineiam realmente a habitao dos
demnios, pode tambm achar que, por exemplo,
aquelas emoes e idias tumultuosas de Valgean,
diante da figura esplndida, tranqila, adormecida, do
Bispo Myriel, so desenhadas ao vivo sobre o original
humano.
Causa-nos pasmo o quil mourt do Horcio
trgico; e Corneille nos parece um psiclogo profundo
do ntimo dos romanos, da mesma forma que no Paraso
de Mlton se admira a linguagem de Sat, como sendo o
produto natural de uma espcie de psicologia do diabo!
No compreendo como se possa qualificar de
justas apreciaes da natureza humana poticos
inventos, sempre acomodados aos fins do escritor. Sem
dvida, na classe das pinturas traadas por mo de
mestres no ter Vacherot deixado de compreender
uma das obras mais famosas e bem-aventuradas do
romantismo francs. Refiro -me ao poema de Ren.
Seria para estimar que nos dissessem, onde esto
os grandes fatos revelados, ou ao menos esclarecidos,
nesse clebre escrito, que tivessem alargado os horizontes da cincia respectiva. Muito ao invs do que se
poder supor, o gnero de elegia, criado pelo autor, tem
cado em total descrdito; e a razo descende s de que
a obra no reflete seriamente face alguma do esprito
humano.
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E um produto de capricho, e de um capricho que
chamarei psicolgico, em virtude das paixes que a se
manifestam; - as quais no so de todo vazadas nos
moldes naturais da sensibilidade comum.
Nunca pude admitir que Ren tivesse trazido para
o corao uma ordem de emoes, at ento
desconhecidas, e assim julg-lo uma escavao mais
funda, em matria de pesquisa interior. Se os sentimentos nele expressos so de um carter estranho e
nunca visto, a gerao contempornea tinha razo de
iludir-se, pensando que a sua nascente era a grande
alma de Chateaubriand!
Porm hoje ns estamos mais que muito edificados sobre este ponto. Seria admirvel que vissemos
ainda fazer meno de Ren ou outro qualquer fruto do
mesmo pomar, como prova de observao psicolgica,
at nos reinos encantados do romance.
Ainda mais. Quem tiver atualmente o mnimo
vislumbre de crtica literria, deve saber que, desde
Homero at o maior poeta dos nossos dias, o que
distingue as criaes do verdadeiro artista o carac terstico da impersonalidade.
Certamente: - o que existe, por exemplo, de mais
impessoal do que o teatro de Shakespeare? No se
encontra em toda essa vasta coleo de belezas um s
trao, que denuncie as opinies, as idias, os
sentimentos prprios do autor. Entretanto se diz que
ningum ainda se mostrou to conhecedor do corao
humano. So duas proposies difceis de harmoniza r,
para quem no lana mo de novos princpios.
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Porquanto, se os dramas de Shakespeare so
variados e perfeitos exemplares do homem, pelo seu
lado mais srio, no seu fundo essencial, donde extraiu
ele as paixes que deu a tantos entes de feio e ndole
diversa?... Da fonte de si mesmo?! Seria exato: - se tal
fonte significa a imaginao.
Mas eu creio que os psiclogos vo mais longe: supem que a justeza no conhecimento dos afetos
psquicos, devida, em grande parte, observao que o
poeta exerce sobre seu ntimo.
Semelhante parecer da ordem dos que basta
enunciar, para refutar. Que se figure, se possvel, o
dramaturgo psicologando, inquirindo -se a si mesmo,
para bem avaliar o verdadeiro jogo das grandes paixes;
- e, contudo, sem que fique em suas obras o mais ligeiro
indcio do seu carter, da sua maneira de sentir e
pensar!... Salta aos olhos o que esta idia encerra de
abstruso e disparatado.
No s isto. Em Shakespeare no se nos mostra
menos admirvel a criao de Julieta, do que a de
Romeu; - nem cremos ver melhor o interior de Otelo, do
que o de Desdmona. Ao total, o clebre poeta sai
tambm vitorioso da luta sustentada com este grande
enigma que se chama o corao feminino. To de perto,
e, por assim dizer, to de dentro, parece compreend -lo
em todos os seus mistrios e infinitas profundezas.
Ser isto porm um resultado da observao e
experincia pessoal? Julgo que ningum ousaria afirm lo. Nem mesmo possvel recorrer a uma espcie de
intuio psicolgica, para explicar essa grande
223

224
maravilha. Por maior que seja o esforo genial, no
pode transformar ou inverter a natureza das coisas.
Ainda quando a cincia da alma oferecesse atualmente
mais seguras garantias de exatido e validade, era
foroso reconhecer esta lacuna: - a vida interna da
mulher est fora do alcance de nossas indagaes.
E ela mesma pouco apta para dar-nos, sem
qualquer exagerao, uma histria verdadeira de sua
subjetividade. Assim como o satlite da terra, combinando o seu com o andar do planeta, apresenta-nos
sempre o mesmo lado: - a mulher, subordinada ao homem, deixa sempre ver uma e a mesma face, aquela que
mais vulgar e menos luminosa.
Se h fenmenos e movimentos que paream
escapar aos nossos clculos e preceitos de acanhada
filosofia, so sem dvida as cur vaturas caprichosas, os
zig-zags mercurianos do esprito feminino. Devem ter a
sua lei eu creio mas essa lei no foi ainda
descoberta, nem s-lo- jamais. A mulher no o que
disse uma vez Proudhon: - a desesperao do justo;
porm ela h de ser sempre a desesperao do filsofo.
Os que nos comprazemos em apoiar, nos
romances e nos dramas, a soluo do magno problema,
enganamo-nos de todo. No sabemos discernir o
verossmil do verdadeiro. Tal o erro daqueles que
julgam deponentes, a bem da psicologia , as excurses
dos poetas nos obscuros domnios da possibilidade
indefinida, em busca dos segredos mais recnditos do
esprito.
224

225
VI
Um s ponto quisera em que me elucidassem, mas
este capital. Como admitir uma cincia da alma, que
nunca pe-nos em estado de saber, j no digo as
causas, porm as simples relaes dos fatos? Eu me
explico.
O astrnomo sabe, e pode representar-se na
imaginao a marcha regular dos fenmenos siderais. O
mdico sabe que, em presena deste ou daquele sintoma,
d-se na economia um ou outro desarranjo; o qual
tambm lhe possvel figurar na prpria mente. No
assim o psiclogo: ele gira em uma esfera tenebrosa, em
uma regio de espectros e vises inconsistentes. Existe
mesmo uma ordem de fatos subjetivos, quase
quotidianos, dos quais a psicologia no tira o menor
partido.
Ningum h que no livro da sua vida, no tenha
relido um captulo mais largo, e dobrado uma pgina
mais bela, donde s vezes ainda trescala vago aroma de
plida saudade. o captulo do amor.
Com efeito, quem de ns j no teve a graa de
uma hora de delcias, em que primeiro o sereno volver
de afetuoso olhar assegurou-nos a posse de uma ventura
eterna?! No obstante, o que sabemos ns outros desses
momentos supremos, que se possa aferir pela medida do
mtodo psicolgico? O que nos resta, na memria e na
conscincia, daquele estado de cego arroubo e quase
esvaecimento, no qual nossa alma esmorece, como
225

226
tocada por uma asa de anjo, ante a plpebra tremente de
uns olhos de nos fitam?!
Os poetas, em geral, arrogando-se o privilgio de
ver o invisvel, sujeitam a uma anlise de microscpio
os mltiplos afetos, as mais profundas paixes de seus
heris e heronas. Mas essa anlise, que segundo o
parecer de muitos, encerra tesouros de observao
interior, basta um pouco de ateno, para descobrir que
no passa de uma aberrao fantstica.
A literatura francesa que seguiu-se revoluo de
julho, um imenso armazm, onde se acham as
melhores especiarias deste gosto. O autor de Pre
Goriot, por exemplo, era mais que psiclogo; era um
grande fisiologista, que andava sempre em dia com a
dinmica mimosa do organismo feminino, cujos
movimento mais imperceptveis ele sabia detalhar na
figura dos seus personagens.
Entre outras provas, no revela inteiro
conhecimento de uma alma de me aquela criao das
Mmoires de deux jeunes maries, aquela mulher
singular, admirvel Rene, que tuerait volontiers son
mari, sil savisait de troubler de sommeil de son fils?!
E a descrio minuciosa que da sua savante virginit se
compraz em fazer essa ideal criatura, no pe a
descoberto a profundeza do autor, em uma espcie de
psicologia das moas?...
Ante os olhos de Balzac, no qual tambm s
vezes se divisa um predecessor de Bchner (4) , at os
poros do rosto e os da fronte abrem passagem aos
sentimentos interiores. Os corpos dos seus heris so
226

227
lcidos, transparentes, pneumticos, como dizia Orgenes que devia ser a carne ressuscitada. O romancista
lobriga, atravs de uma pele alva e brilhante, o jogo das
emoes mais subtis.
Eu creio que, a no ser o derramamento
materialstico de Balzac, seus romances valeriam para
Vacherot como irrefragveis documentos de magistral
investigao psquica. O metafsico francs tem suas
horas de lastimvel ingenuidade.
Que bons lhe no parecero os detalhes anal ticos
de G. Sand, cujas obras, na sua opinio, so teses
filosficas de alto preo!!? (5) . Leoni, Jacques, Padre
Sophronius, que foi judeu, luterano, catlico, spinozista;
a princesa Quintlia Cavalcanti, que ocupa-se de todas
as artes, fala todas as lnguas, sabe todas as filosofias, e
conhece a poltica melhor que os homens de Estado...
que tipos bem ideados e assaz reveladores de fatos
naturais, existentes em nossa alma!...
intil falar de Llia, aquela feitura anmala, da
raa de Julius, na Lucinda de Schlegel, e irm mais
velha da Wally de Gutzkow. Blasfmias e extravagncias formam o seu contedo. Alegar estas e outras
produes de poetas e romancistas, na qualidade de
fragmentos psicolgicos, o cmulo do desvario em tal
matria. Nenhum esprito srio deve hoje recorrer a esse
gnero de prova, sob pena de passar um nscio, se no
tem um nome autorizado, ou por desponderado
opinitico, se ele se chama Vacherot.
Eu j disse: - o defeito capital da psicologia,
como cincia de observao, a falta a bsoluta de dados
227

228
para se formarem exatas e profundas previses. O
mundo fsico, em seu vasto e intrincado arranjo, pode
sempre causar admirao, ainda mesmo aos espritos
mais cultos; - porm no causa espanto.
A idia da ordem, que um produto ulterior da
inteligncia, faz suceder ao primitivo abalo, suscitado
pela natureza, o sentimento da harmonia e da razo das
coisas. Entretanto, essa idia no tem tido a mesma
fora no mundo moral. O espetculo dos homens, dando
a ver, por palavras ou aes, algum no vo recanto do seu
corao, todos os dias nos assombra. Irrecusvel sinal
de inteira ignorncia, quanto ordem que reina, e s leis
que se executam nos domnios do esprito.
Neste meio, o que tem feito a ilusria cincia?
Apenas consagrar um sem-nmero de erros, e autorizar
em seu nome os mais agros rigores, as violaes mais
cruis. Diariamente vemos a sociedade, baseada em um
suposto conhecimento do homem, arrogar-se o poder de
surpreend-lo no retiro de sua conscincia, a fim de
assistir a todas as evolues genesacas do crime.
destarte que o direito penal decompe o ato criminoso
em elementos sucessivos, partindo da inteno.
manejando os chamados princpios psicolgicos, julga
ter penetrado na essncia da criminalidade. Inmeras
so talvez as vtimas cadas, sob to ftua pretenso dos
legisladores e filsofos.
Se h uma razo para explicar porque os clculos
humanos tanto falham, no que interessa s relaes
sociais, que as almas nunca chegam a conhecer -se
228

229
mutuamente, e a psicologia no descobre uma s das
leis que determinam a formao do indivduo (6) .
No canso de repeti-lo: - a cincia do eu
implica contradio. Abstrado da pessoa, e do carter
que a constitui, o eu coisa nenhuma, nada
significa. Mas onde esto as indues cientficas, feitas
de modo que possam garantir nossos juzos, sobre a
marcha normal da personalidade alheia?
Eu disse alheia; e pudera dizer prpria. Todos
sabemos, por experincia, que as mais das vezes, o que
nos desarranja e nos perturba, no curso ordinrio da
vida, a ignorncia de ns mesmos, da fora de nossas
paixes, ou da fraqueza de nossa vontade. No sei qual
seja o psiclogo capaz de medir com o olhar da reflexo
toda a extenso de seu ser. No sei quem foi que desceu
ao fundo do abismo, e voltou trazendo na boca a palavra
do enigma.
Entretanto, j l vo centenas sobre centenas de
anos, depois que a cincia da alma trata de constituir -se
e organizar-se! No obstante, ainda hoje insuficiente
para fornecer ao homem uma noo menos ambgua de
si mesmo.
Tais so por certo as minhas convices, que me
parecem baseadas nos fatos. Com tudo isso, aqui o
momento de advertir que no rejeito absolutamente os
trabalhos de observao subjetiva.
Julgo aplicvel psicologia o que disse da
economia poltica um jurista francs: - ela no uma
cincia, mas apenas um estudo; e eu diria por minha
vez: - um entretenimento.
229

230
No contesto se possa adquirir, por este meio,
noes mais claras do papel e do jogo mtuo das nossas
faculdades. Esse exame de conscincia, a que se
entregam os psiclogos professos, sem ser de utilidade
geral, encerra talvez algumas vantagens pessoais. Pelo
menos, o hbito da reflexo um obstculo srio dos
mpetos apaixonados.
Os msticos servem de exemplo. No se leva a
refletir continuamente sobre a alma e sua natureza, sem
acabar por cair-se em uma espcie de torpor e
indolncia, que neutraliza as sugestes sensveis.
Eu duvido que um pensador, ao jeito de Jouffrou,
tenha tempo e disposio bastante para engolfar -se em
qualquer doce corrente do mundo exterior.
Sem ironia, apresso-me em declar-lo: - o
espetculo de um homem que empalidece de viver
sempre atufato no antro escuro de seu prprio
pensamento, respirando apenas por minutos o grande ar
da vida comum, tem decerto alguma coisa de tocant e.
No uma vocao, que me parea invejvel: - um
nobre esforo que se pode admirar juntando admirao
uma sincera pena de no v-lo empregado em matria de
mor proveito (7 ) .
VII
Aqui terminaria se me no sentisse obrigado a
revistar uma outra questo, discutida pelo autor
mencionado no comeo deste artigo. Questo de vida e
morte para um certo espiritualismo acanhado, o qual no
230

231
pode subsistir, se lhe faltar o apoio de um princpio
imaterial, distinto e separvel do corpo.
em vo que se reconhece, escreve Lvque,
fatos invisveis, e a possibilidade de observ-los e
classific-los desde que tais fatos so enviados a um
sujeito material e comporto, s por isso tem-se cessado
de ser espiritualista. O sim ou o no aqui da maior
importncia, porque, se o princpio pensante material,
composto divisvel, ou, o que vem a ser o mesmo, se
no existe alma, a liberdade, o dever e Deus tornam-se
frases sem sentido.
Ora!... Que importa dignidade do homem e ao
carter do filsofo, ser ou no ser espirit ualista, pela
medida de Lvque e seus iguais? Estes franceses,
discpulos e aderentes de Cousin, tm idias que causam
lstima. exato que, sem o arrimo de uma alma
substancial, a liberdade como eles a definem, o dever
como eles o entendem, e Deus como e les o explicam,
tudo isto no tem senso.
Porm segue-se da que o espiritualismo, assim
compreendido seja a nica filosofia, digna deste nome, e
capaz de fortalecer o pensamento humano? Muito ao
contrrio, o que h hoje de mais notvel, nestas regies,
o descrdito dessa filosofia popular, nutrida de
prejuzos e quimeras. Os seus adeptos no se esquecem
de invocar, a todo instante, como prova de
superioridade, a fora do nmero, o argumento da
maioria. Infelizmente para eles a verdade no se mede
por to baixa bitola.
231

232
No o testemunho dos velhos e das crianas,
dos fracos e dos ignorantes, que pode ser aduzido, para
destruir razes de uma ordem mais elevada. Quem dera
que os espiritualistas, em muitos dos quais se pode
admirar um raro vigor de inteligncia, compreendessem
melhor as dificuldades de sua posio!... Fora bom que
eles penetrassem mais no mago do assunto, e no
trouxessem, ante argumentos de peso, consideraes
triviais.
Destarte, quando se lhes diz que o esprito
individual, separado do corpo, uma das formas do
ideal, sem realidade objetiva; e tanto basta para dar um
sentido aos mais nobres impulsos do corao: - quando
se lhes diz que inconcebvel o exerccio de uma
funo, sem o rgo respectivo, e como tal, o
pensamento fora do crebro, nada e nada vale, em uma
palavra, no pode existir, eles erguem a mais fera
gritaria contra a loucura, a imoralidade e at a
malvadeza dos seus adversrios!
O espiritualismo, dizem, no se curva, nem se d
por vencido diante destas audcias. O homem um ser
pensante; e o pensamento s pode convir a um ente
espiritual. O crebro uma condio, no uma causa.
A alma se v e se rev na conscincia; - ela tem a
convico de no ser um atributo da matria...
isto, pouco mais ou menos, o que todos os dias
se repete, a fim de sustentar-se velhas teorias estticoteolgicas da escola semiplatnica e semicatlica dos
filsofos letrados. Quadram aqui perfeitamente as
232

233
seguintes palavras do Dr. Colenzo: - uma causa, assim
defendida, no uma causa perdida?!!!
Por minha parte, no vacilo em aceitar os
resultados da luta; nem tenho mais dvida sobre eles.
Basta-me, entre outros, o exemplo de Lvque, o qual
ainda se arriscou a manejar as armas do costume, sem
atender que elas j no agentam uma pugna mais
animada. E com que adversrio?!
O nosso autor parece vangloriar-se de abrir largas
fendas na lgica vigorosa de Edmond Scherer, o crtico
elegante, eine der hoffnungsvollsten Geiter * , como uma
vez disse dele o Dr. Dorner. com esse escritor de
primeira grandeza, que o ilustre metafsico ousa avistar se no intuito de tomar-lhe contas de sua filosofia, no
que diz respeito alma individual...
Lvque reconhece que Scherer no
materialista, nem positivista; mas que tambm no
espiritualista, pelo molde de Co usin e Jouffroy. Importa
no desprezar tamanha concesso. H pois uma maneira
de crer no esprito, isto , no ideal, nos altos destinos do
homem, sem volver jamais os olhos para os dolos
decrpitos das geraes passadas. E. posto que Lvque
mesmo tenha dito que s se espiritualista, sob a
condio de no atribuir a um sujeito material os fatos
de conscincia, eu dou por assentado que se pode s-lo,
a exemplo de Scherer, independente dos dogmas e
prejuzos da escola.
(*) Um dos espritos mais esperanosos... (T. do E.).

233

234
preciso encarar de frente a verdade, ainda quando ela venha transformar os nossos planos e corrigir
cruelmente as nossas esperanas. A filosofia, tempo de
proclam-lo, no possui menos que a religio uma
mitologia adequada. Elevar idias gerais ao sumo grau
de realidades concretas; encar nar, dar um corpo exterior
a uma srie de fantasmas racionais, que cada qual figura
a seu modo, este ainda o mister da metafsica
hodierna.
Aqueles que filosofam, os intrpretes professos
da conscincia e da razo, no so em regra os mais
estranhos ao domnio da credulidade vulgar. Todos
falamos do nosso esprito, qual de uma coisa que
subsiste por si. uma crena de longa data. Nos grandes
rgos da poesia moderna, sobretudo, a alma descrita,
como se descreve uma paisagem. Dir -se-ia que ela pese toda nua, ante os olhos do poeta, semelhante
corteso grega, em casa do estaturio, para ser
apreciada, em sua alvura esplndida, em suas inflexes
divinas.
Os versos de Lamartine so geralmente afetados
deste achaque psicomanaco. difcil decidir, quem mais
ocupava o pensamento do poeta, quem se revestia de mais
encanto, e provocava maior nmero de apstrofes: - se a
sua Elvira... ou a sua alma! Uma no menos etrea,
menos gnmica do que a outra. Para os que, no sendo
muito rouvinhosos em matria de provas, esto sempre
dispostos a ver, at no gorjeio matinal das aves, uma
demonstrao catada da natureza e atributos da divindade,
descer pouco e descobrir nos carmes de Lamartine e seus
234

235
apndices um manancial, onde a alma se fortalea na idia
e na certeza do seu destino superior.
O espiritualismo tem sido omisso em mostrar que
a imaginao no penetra na sala de trabalho do
entendimento. Fcil ento seria sustentar que certas
noes, no encerrando a mnima partcula de sonho e
fantasia, devem merecer os nossos respeitos. A alma
substancial, autnoma, independente do corpo, que se
nos d por uma realidade, entrevista pelo senso ntimo,
atravs de todas as variaes fenomnicas da vida, no
ser tambm um mito, uma criao anloga aos
conceitos da poesia?
Debalde que se ope a esta conjetura os
suspiros da humanidade, seus anelos infinitos, e no sei
que pressentimento de um mundo desconhecido. A
questo reside toda a mesmo. No se adianta um passo
para a sua soluo com o apoio dos nossos cismares e
vises de imortalidade. Em rigor, no se acha bem
dilucidado, se o esprito cr de fato ser imortal, ou
somente deseja s-lo.
Percebe-se de pronto que s posso referir -me ao
indivduo. Quanto ao que se chama esprito humano em
geral, esse sempre vivo e sujeito lei do eterno
desenvolvimento. Mas no uma pessoa, nem mesmo
uma coisa certa e determinada. Ele tende a formar uma
soma, quero dizer a soma de todos os termos possveis
de uma progresso ascendente, cujo primeiro termo deve
comear nos obscuros domnios da animalidade; - e o
ltimo quem sabe?... perde-se de vista nos azulados
abismos da perfeio sem limites.
235

236
Ainda mais: - o esprito humano pode ser
considerado, como unidade ideal e totalidade real. No
primeiro caso, s existe subjetivamente; - no segundo,
ele , ao mesmo tempo, um fator e um produto. Em cada
momento da histria, ele vale o resultado de todos os
trabalhos e conquistas anteriores. Em cada momento da
histria, ele est, por conseguinte, sempre armado de
novas foras, para invadir o futuro.
O espiritualismo fantstico e meio potico ainda
no esqueceu as suas altas pretenses. Causa espanto a
singular figura que a fazem filsofos como Lvque, no
empenho de refutar escritores como Scherer.
Antes de prosseguir devo aqui assinalar um fato,
digno de ponderao. A crtica religiosa de que Scherer
um nobre rgo, apresenta atualmente este carter
subido: - ela vai sendo, mxime entre os franceses, no
somente uma escola de cincia, como tambm a melhor
escola de estilo e de linguagem.
S por si, j isto seria muito, quando mesmo
fosse tudo. Mas certo que h na brilhante pliade dos
crticos um fundo de admirvel filosofia. Bem me
parece, portanto, que Huet no teve razo, no juzo que
emitiu sobre a escola de Strasburgo, dizendo no
encontrar em seus adeptos o vigor filosfico
desejvel (8 ) .
VIII
O que h para mim de mais censurvel no
moderno espiritualismo francs, a falta de um certo
236

237
senso, que bem se pode chamar o senso dos tempos.
Frente a frente com lutadores novos, e que sabem
combater por um modo novo, eles no hesitam em
recorrer aos argumentos rotineiros, cujo emprego, no
basta dizer que ineficaz, releva acrescentar que
perigoso e prejudicial. Porquanto esses vetustos argu mentos, ante olhos mais exercitados, deixam ver as suas
fracas junturas, e por elas se embebe facilmente o ferro
da dialtica inimiga.
Admira a sem-cerimnia, com que se julga cortar
dificuldades mui srias, invocando o testemunho
anacrnico da filosofia cartesiana. assim que Lvque,
em oposio s idias de Scherer, no duvida repetir o
je pense, donc de suis e cr lanar ao seu adversrio
uma barreira insupervel.
Vamos ver entretanto com que razes o nosso
espiritualista se supe vitorioso. O homem, diz o
crtico atilado, no um corpo, nem um esprito, nem a
reunio de um corpo e de um esprito. No se o pode
definir, porque s se define pelo gnero e pela
diferena; nem explic-lo, porque toda explicao
consiste em reportar o fato particular a um fato mais
geral, e o homem, sendo o termo mais elevado da mais
alta srie, no pode ser reconduzido a um grupo
superior (9 ) .
A este modo de expor e de explicar, Lvque
chama um processo lgico de definio. Como se tal
definio no se firmasse na observao dos fatos!?
Como se essa definio, sem alis dar-se por isso, no
237

238
resumisse o que o homem pode oferecer de real aos
olhos da cincia!?
Lvque se engana. Suas respostas so fteis; elas no descem ao fundo da questo. falso que
qualquer que seja a srie prpria de um ente, se ele
pode ser conhecido, possa por isso mesmo ser definido.
Esta proposio, ainda que encerrasse uma verdade em
outros casos, tornava-se inexata, desde que se quisesse
aplic-la ao homem.
preciso que o espiritualismo tenha tambm uma
lgica sua, capaz de justificar tamanhos disparates.
Mesmo admitindo, como verdade filosfica geral, que
basta uma coisa ser conhecida, para poder ser definida,
posta uma vez em dvida a aplicao desse princpio a
este ou aquele ente, a pretendida verdade muda logo de
carter, e no legitima argumento algum, porque ela
que primeira carece de legitimao.
Ora, o que se questiona, justamente, se o
homem pode ser definido, no obstante poderem ser
conhecidos e descritos alguns de seus mais notveis
predicados. A quem, como Scherer, d uma negativa
soluo, responder, como Lvque, tropear e cair em
grave paralogismo.
Prossigamos na anlise de outras razes, exibidas
pelo nosso autor. Por exemplo: Ningum ainda provou
a falsidade da equao psicolgica, estabelecida por
Descartes: - eu penso, logo eu sou; a qual significa eu
penso equivale a eu sou pensante. O filsofo ingnuo
em dar tamanha importncia a coisas to frvolas.
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Ningum ainda provou, verdade, que fosse falsa
a equao referida. Porm o que h de mais notvel,
que no se faz precisa semelhante prova. Entre esta
proposio eu sou pensante, e esta outra eu sou
esprito, isto , eu tenho uma alma substancial, distinta
do corpo, h um espao ainda no atravessado pelas
prprias guias do espiritualismo. S most rando a
identidade das duas proposies, que se poderia dar o
cogito, ergo sum como o prtico indestrutvel do templo
da filosofia.
Entretanto, contra a pretenso de senha cartesiana, o esprito real, separvel da matria, sempre
questo aberta. Nada importa, para resolv-la, que o
homem possa dizer-se um sujeito, uma coisa pensante.
Este sujeito, esta coisa pensante, no um ser parte,
no; o mesmo homem considerado na totalidade de
suas funes int electuais, como ele uma coisa
senciente, sob o ponto de vista de suas funes
sensitivas. Mas se isto ao certo, o que no admitem os
homens da cincia oposta, busquemos entrar no fundo
de seus raciocnios. Eu disse raciocnios; era
palavreados que devia dizer. Eis aqui:
A alma que t em conscinc ia de si mesma, t em
pois conscincia de um sujeit o. Demais, est e sujeit o
possui a faculdade de se conhecer. Por conseguint e a
ele compet e ensinar -nos o que ele , e se suas fa culdades so, ou no, propriedades da mat ria.
Consultada sobre este ponto, a alma responde que ela
se v tanto melhor, quanto menos ela serve -se dos seus
cinco sent idos, que no descobre em si coisa alguma de
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240
semelhante s propriedades da matria, que ela se sente
a mesma ontem, que anteontem e em todos os tempos
de sua vida; que finalmente ela de tal modo uma, que
de contnuo estabelece a sua prpria unidade
substancial, no meio da variedade infinita dos seus
sent imentos e dos seus atos.
um pedao interessante, o que acabo de citar.
Subterfgios envoltos em banalidades; - nada mais. A
existncia de uma alma, tendo conscincia de si mesma,
como de um sujeito particular, no esta a questo, que
se debate? Com que direito pois o filsofo supe assim
to lquido o que constitui o ponto principal da dvida?
Melhor seria que se partisse de um princpio
incontestado, e que o combate se desse em um terreno
comum.
Todos ns estamos de acordo em que o homem
tem conscincia de ser um sujeito pensante. Resta,
porm, a saber, se essa conscincia um grau superior
da evoluo da matria, ou prpria e somente prpria
de um ente unido ao corpo, e ao qual se d o nome de
alma. Quem vem desatar o n? No entender de Lvque
e seus colegas, a mesma conscincia. Incumbe s ao
sujeito pensante ensinar-nos o que ele , e se suas
faculdades so, ou no, propriedades da matria.
Confesso que mal posso resistir indignao causada
pela leitura de tais futilidades. E a isto que se chama
filosofia?!...

240

241
IX
O nosso autor increpa o seu adversrio, por haver
dito que a conscincia, sendo um sentimento, no
negcio de vista ou de tato, mas de percepo interna; e
assim, nada admira que ela tenha conscincia de si
mesma, como de alguma coisa que difere do corpo.
Que significam, diz Lvque, estas palavras: uma conscincia que tem conscincia de si? Jamais
compreenderemos que a conscincia exista no ar,
maneira de entidade escolstica. Nosso adversrio sabe
muito bem o que diz, para ter querido dar a entender que
uma pura abstrao seja dotada de conscincia, de
sentimento, de vida, em uma palavra.
No viu o digno espiritualista que esta censura
lhe cabia em maior escala?! Se h uma filosofia, onde a
conscincia tenha todos os caracteres de uma entidade,
onde ela seja de contnuo nomeada e invocada, a ttulo
de coisa real, autnoma, independente, decerto o
espiritualismo.
No posso pois descobrir o motivo daquele
espanto. Sim; a conscincia s tem, s pode ter
conscincia de si mesma. Se ela a faculdade que o
homem possui, de conhecer-se internamente na parte
superior das funes mentais, por que razo exerceria
outro mister? Porque ela nada afirma sobre as funes
inferiores da vida animal, inferir da que existem no
homem duas substncias, o cmulo do ilogismo e do
despropsito.
241

242
Muito bem disse Scherer que, no obstante a
conscincia se sent ir diferente do corpo, todavia
permanece dubitvel, se a percepo interna no , no
pode ser uma tributo corpreo. Que responde o nosso
autor? Pouco mais do que nada. ... Ou estas expresses
de percepo interna e conscincia no tm sentido, ou
exprimem uma faculdade de um certo ser, e neste ltimo
caso a concluso precedente se reduz aos singulares
termos seguintes: o ente que tem conscincia, se sente
diferente do corpo; contudo bem poderia ser ele o corpo,
do qual difere.
Ainda aqui o filsofo mostrou-se um pouco
desorientado. No h dvida que a percepo interna e
faculdade de um ser, mas este ser, note-se bem, o
homem; o qual se sente organizado e vivo, tendo na
mais alta regio do funcionalismo vital esse poder
supremo de conhecer-se diretamente, como sujeito
pensante. Em outros termos, e tal , se me no engano, o
que Scherer quis dizer, a conscincia uma faculdade
que se presta somente quilo, para que foi criada, isto ,
por ela d-se o conhecimento dos fenmenos mentais; e,
deste modo, tudo que est fora de sua esfera torna-se-lhe
estranho, e como que de natureza diversa.
No existe realmente analogia alguma entre os
fatos de percepo interna e os que dizem respeito ao
corpo, observados pelos sentidos. Mas isto nada infirma,
nem confirma. A questo fica em p. O ser que pensa, e
tem conscincia, um todo orgnico, onde se exercem
inmeras funes. O pensamento uma delas: a mais
nobre, a mais sublime, por certo.
242

243
No acho razo de maior pasmo em julgar a
matria organizada, de modo a produ zir os fenmenos
intelectuais, do que em v-la dotada de outras
capacidades. De ordinrio, o que nos faz repelir essa
doutrina, um efeito de imaginao grosseira. Quando
se fala na matria, ocorre-nos de pronto uma srie de
objetos fsicos, os mais rudes e baixos, que se possa
imaginar. Esta mesa em que escrevo, esta pena que
manejo, aquela pedra em que tropecei, a poeira que
levanto de meus ps... tudo isto material; quem poder
admitir que o pensamento brotasse de semelhante
argila?!
Ningum decerto. Porm no fica a. Sim, a
matria aquela pedra bruta; a poeira que suspendo; a lama em que piso; - mas a matria tambm aquela
flor que se embala aos anlitos da noite, e, a trinta
passos de mim, derrama no ambiente perfumes
deliciosos; - a matria tambm o rubro lbio feminino,
o seio alvo e palpitante, provocador de afetos e paixes;
sim, a matria tambm aquela estrela que brilha; - o
sol que flameja; - e por que no pode ser a cabea que
pensa?...
O pensamento, costuma-se dizer, s pode residir
em um esprito. A razo desta sentena? o que no se
nos d a conhecer, de modo satisfatrio. Pelo contrrio,
todos os argumentos adversos so frvolos, errneos,
incapazes de produzir o mnimo abalo.
Evidentemente demonstrou-o Scherer; e fora de
esperar que Lvque no deixasse de lado, sem resposta,
as consideraes do eminente crtico. As provas do
243

244
espiritualismo, diz este, se podem quase todas reduzir a
uma s: - a incompatibilidade absoluta da matria e do
pensamento; mas esta incompatibilida de precisamente
o que est em questo, de sorte que uma tal
argumentao constitui um crculo vicioso (10 ) .
Que nova ordem de idias ops-se a to grave e
decisivo juzo? Nem uma palavra. Se no que o
filsofo entendeu dever guardar silncio, neste po nto,
pela impossibilidade da refutao, dir -se- que a coisa
pareceu-lhe demasiado fraca, para agentar a sua
resposta?... Pode ser; porm creio que obraria melhor,
demonstrando essa fraqueza, e prevenindo assim, contra
qualquer iluso, os espritos menos refletidos.
debalde que ainda se rememoram os trabalhos
de Cousin e Jouffroy, como os que mais se empenharam
na sustentao da magna tese espiritualista. Bem
sabemos quanto suor de retrica e de eloqncia pingou
da fronte do chefe do ecletismo, para ele var ao grau de
uma verdade resultante de observao imediata a
existncia da alma espiritual.
Mas ser preciso dizer que o prprio esforo
empregado demonstram, pelo menos, a dificuldade da
empresa, desmentindo claramente a pretendida ime diao?... Onde esto os fortes argumentos que tornaram
impossvel qualquer dvida, e permitem aos novos
psiclogos falar da imaterialidade da alma, como fato
indiscutvel, evidente?
No sem muita razo que se lhes atribui o
quererem impor-nos esta sua hiptese, a ttulo de
dogma. Que importa que, para prov-la, no se recorra
244

245
deduo, porm se tenha o cuidado, como afirma o
nosso autor, de excitar nos outros o sentimento da coisa,
descrevendo com minuciosa exatido os fenmenos, sob
os quais a alma invisvel aparece;... que importa,
dizemos ns, se tais descries so contestveis e
realmente contestadas, pelo que trazem de exagerado e
de falso?
O espiritualismo francs um sistema artificial,
um filho degenerado da teologia catlica. Assaz temos
andado no seu piso, e ainda padecemos de suas iluses.
mister acabar com as reticncias e os circunlquios
ridculos. Antes de tudo, e sobretudo, devemos ser
sinceros. No se altera; no se torce impunemente a
verdade; tarde ou cedo, ela toma o ascendentes; e a
inteligncia, aliviada do peso dos prejuzos, como um
galho tenro de rvore, onde pousava um abutre, procura
a posio que lhe natural.
Os filsofos-sacristes, que se incumbem de
conservar bem acesas as velas do altar, que parecem
revestidos de sotaina e sobrepeliz, s lhes faltando a
tonsura, para serem outros tantos padres pelo corao,
devem olhar com espanto para o lado do futuro.
Aproxima-se decerto alguma coisa de grave e
profundamente extraordinrio. o esprito humano,
considerado em suas eminncias, que lan a ao desprezo
o resto dos brinquedos de sua infncia. a queda do
ltimo vu que ainda nos oculta muita verdade santa,
apenas pressentida pelos raros eleitos da cincia,
cruelmente imparcial como a natureza.
245

246
NOTAS DO AUTOR
(1) La Science de lInvisible... par Charles Lvque.
(2) Connaissance de lme... T. I, pg. 228 e seg.
Troisime dition.
(3) Essais de Philosophie Critique.
(4) O autor de Kraft und Stoff chama o homem einem
wandelnaen
Ofen
eine
sich
selbst
heizende
Locomotive...(*);
qualifica
o
corao
de
ein
Pumpwerk...(**). Em La Peau de Changrin, l-se coisa
quase idntica: - La volont est une force materielle
semblable la vapeur, une masse fluide, dont lhomme
dirige son gr les projections. Igualmente em Birotteau:
- La peur est um phnomne, comme tous les accidents
lectriques.
(*)
um forno ambulante, uma locomotiva que se aquece a
si
prpria...
(T. do E.).
(**)
uma bomba... (T. do E.).
(5) La Religion, pg. 258.
(6) Estas ltimas idias precisam de um esclarecimento.
Achando um pouco arrojada a pretenso com que a
psicologia julga poder acompanhar a gnese do delito nos
sombrios penetrais da conscincia, donde no raro resultam
inquas condenaes, nem por isso estou de acordo com a
teoria burlesca dos psiquiatras e patlogos do crime, para
quem os criminosos em geral so outros tantos doentes,
cuja punio uma barbaridade. Semelhante doutrina, que
tende a morrer pelo ridculo das suas exageraes, nunca
me teve, nem ter-me- jamais de seu lado.
(7) Como eu j o disse algures, Jouffroy foi uma espcie
de Werther, um suicida psicolgico. O carter romntico da
sua filosofia se revela at no modo por que ele compreendia
a poesia lrica, isto , como a expresso das queixas da
alma humana diante do enigma do seu destino; poesia que
vibra com to melanclica monotonia nas poesias de Byron,
nos versos de Lamartine (Mlanges, pg. 322). a teoria
filosfica do romantismo, como o fizeram, alm dos dois
mencionados, Leopardi, Lenau, Pushkin, Lermontov e
outros; a Weltschmerz proclamada a nica fonte de
verdadeira poesia lrica. Um poeta da escola no se
exprimiria melhor.
246

247
(8) La Rvolution Religieuse... pg. 30. V-se que me
refiro escola francesa, ali florescente, antes da guerra de
1870.
(9) Mlanges dHistoire Religieuse... pg. 185.
(10) Mlanges... pg. 181.

247

248
IX
O ATRASO DA FILOSOFIA ENTRE NS
(1872)

O Sr. Dr. J. Soriano de Sousa tem uma pretenso


opinitica incoercvel: reagir contra o sculo e esbo fetear a civilizao moderna. No empenho de atingir o
fim supremo de todos os seus anelos terrestres, o digno
doutor tem publicado algumas obras. Enganei-me: so
apenas algumas diatribes contra o estado atual da
cultura humana.
Nesses escritos, onde a insipidez da forma
rivaliza com o vulgarismo do fundo, e dos quais o mais
recente (1) vai ser objeto do presente artigo, o honrado
professor sempre o mesmo. Quero dizer, o mesmo
esprito incansvel no combate das idias dominantes; o
mesmo homem consagrado, por uma espcie de voto
monstico, defesa de princpios evidentemente mortos.
um trabalho esterilssimo, sem dvida, e que
no deixa de ter o seu lado burlesco. Divisa -se nele
alguma coisa de anlogo aos santos esforos dos monges
de Tebaida. Eles iam ao Nilo encher cntaros, para regar
um galho de pau seco, plantado por acinte nos areais do
deserto.
Semelhantemente, os livros do Dr. Soriano tm
todos os caracteres de uma penitncia. Envolve -os o que
248

249
quer que seja capaz de abrir o cu atrio, contrio,
desprezo absoluto das iluses mundanas. A isto acresce
o mais completo jejum de tudo que alimenta o esprito
da poca. Da vem que so to plidos, to magros, os
pobres livros do venervel doutor.
A cincia dos nossos dias, em qualquer de suas
ramificaes, uma vez que ela se oponha Summa de S.
Toms, no acha graa diante do filsofo. A
ignorncia, diz Scherer, falando de L. Veuillot, uma
das condies do culto do passado. Se Veuillot condena
a civilizao e a cincia moderna, tem para isso boas
razes: ele muito ignorante.
Poderei diz-lo? tais palavras seriam de todo
aplicveis ao Dr. Soriano, se no fosse a injustia de
emparelh-lo, de um certo modo, com o beato francs.
Este, pelo menos, possui uma lngua correta e um estilo
atraente.
O professor de Ginsio Pernambucano, ao que
parece, cr-se destinado a uma grave misso. fabricar
no Recife o melhor contraveneno das idias perigosas.
Depois de haver-nos mimoseado com aquela compilao
indigesta da filosofia de S. Toms, cuja influncia foi
nula, deu-nos ultimamente o volume intitulado Lies
de Filosofia Elementar. Sobre este livro, impresso em
bom papel e bem encadernado, venho pedir a ateno do
leitor.
E antes de tudo importa saber que o livro
dedicado a S.M. o Sr. D. Pedro II, Prncipe no s pelo
sangue, pelo cetro, mas tambm pelas letras. Logo aqui
249

250
o leitor desprevenido h de achar-se em presena de
uma novidade.
O principado literrio do Sr. D. Pedro II, at nos
domnios da filosofia, a cujo estudo no consta que
tenha consagrado tempo algum de sua rgia vida, coisa
que geralmente ainda se ignorava. Graas, porm, ao Dr.
Soriano, fica sendo, doravante, verdade adquirida, ponto
de f inabalvel da ortodoxia monrquica. Alm disto,
bem se pode de antemo ajuizar da ordem de idias de
um homem de hoje, para quem existem prncipes pelo
sangue.
Como quer que seja, o Dr. Soriano de uma
grande atividade. Admiro que o seu nome no se ache
cercado de maior considerao. Custa mesmo a crer que
o ilustre escritor no se visse ainda litografado em uma
lauda do Novo Mundo. Porquanto, este jornal,
demasiado generoso, tomou o peito fazer conhecidas, do
estrangeiro, a ttulo de grandezas as nossas ninharias
polticas e literrias. Mais do que ningum, o Dr.
Soriano tem direito de ser ali mencionado. Nem sei
tambm como possvel que o Sr. Pessanha Pvoa, em
sua lista de notabilidades ptrias, no se lembrasse do
insigne filsofo (2 ) .
Quando disse que admirava no ver o nome do
Dr. Soriano rodeado de maior considerao, eu olvidei
um fato importante. Como deixar em silncio a carta do
papa, aqui mesmo publicada, sobre o livro de que me
ocupo?
Bem que Sua Majestade no tivesse tempo de l lo, afianava todavia que o livro era excelente. Isto pode
250

251
fazer as delcias de um catlico de lei; mas no
prprio de tranqilizar a conscincia de um autor.
No obstante o elogio papal, indeciso e ambguo,
o mrito do livro, quero dizer, o mrito do filsofo
ainda questo aberta. Salvo se querem que a
infalibilidade se estenda at ao ponto de santificar os
maus escritos, com pena de excomunho a quem ousar
combat-los. Devo crer que no corro este risco.
Segundo me parece, o Dr. Soriano toma por base
de suas tentativas um sentimento odioso, anacrnico,
anticientfico: a intolerncia.
Ele julga prestar com os seus livros um certo
servio causa da Igreja. um engano. O sublime
paradoxo evanglico da grandeza dos pequenos no tem
cabimento no mundo intelectual. Eu me explico. A
virtude, qualquer virtude, por si mesma grande e
aprecivel. Fazer o bem, de qualquer modo e em
qualquer escala, sempre um mrito. Isto porm no se
d no que toca inteligncia.
No basta escrever um, dois, trs livros para
conquistar o ttulo de escritor. No basta vir atualmente
afirmar, por exemplo, que o tomismo a verdadeira, a
nica filosofia, para ser considerado um esprito
distinto. Eu bem sei, como se diz, que cada um, na
medida de suas foras, leva a sua pedrinha para o
edifcio; mas, infelizmente, no se trata de erguer,
porm de sustentar o velho templo que desaba.
No basta, em uma palavra, lanar na circulao
meia dzia de idias velhas, desenterradas do jazigo
secular, para se merecer a nomeada de homem instrudo.
251

252
Nem tampouco aproveita a quem quer que seja a
insistncia na defesa de uma causa perdida. J se v que
o Dr. Soriano, com os seus escritos filosficos no
presta o menor servio s doutrinas que professa; e, o
que mais lhe deve importar, no se faz por eles notvel.
O digno professor, como era de esperar,
comunica aos leitores em um largo Prefcio o plano e o
esprito de sua obra. duro diz-lo, mas verdade, que
logo em princpio se encontram as mais vivas provas de
muita estreiteza mental.
Naturalismo e sobrenaturalismo, diz ele, razo
independente e f humilde, tais so os termos da magna
questo debatida na sociedade moderna.
O ilustre doutor assaz ingnuo. Ainda julga que
a sociedade moderna teatro das velhas contendas entre
a razo e a f. No lhe chegou ainda aos ouvidos a
notcia de que essa luta no tem mais senso e que o
combate acabou-se falta de combatentes?. No viu
um s instante que um dos ter mos da questo, como o
digno doutor a entende, aquele mesmo sistema, a cuja
conta se costumam pr os homens que pensam, isto , o
atesmo, est hoje to caduco e desacreditado como a
prpria teologia? Quem que cuida mais de procurar
argumentos para provar a independncia da razo? Seria
um tolo igual aos que ainda se ocupam de mostrar com
textos da Bblia que o homem no pde progredir sem
uma revelao divina.
O Dr. Soriano est muitssimo atrasado.
Pressente-se que o seu livro uma repetio de matria
velha e inaproveitvel. Porque no meio do triunfo geral
252

253
da cincia moderna, que chegou a transformar a prpria
religio, at no que ela tem de mais ntimo e profundo, o
seu conceito, a sua idia; porque nesse meio ainda se
levanta uma ou outra voz rouquenha para entoar
ladainhas de convento, deve-se inferir que a luta
continua? Porque no campo de batalha, depois de uma
vitria, ouvem-se os ais dos moribundos e as maldies
dos feridos, concludente que a pugna persiste?
debalde que o nosso filsofo se e sfora por
fazer a rvore seca da Idade Mdia reflorir e frutificar.
Essa poca morreu. Pode-se-lhe apenas aplicar o
hemistquio de Lucano sobre Pompeu: Stat magni
nominis umbra.
Mas o Dr. Soriano no se deixa convencer. Ele
tem palavras duras para os que no se curvam ante o
velho S. Toms. L-se pgina X do seu prlogo:
Verdade que ainda os ignorantes e bufes da ci ncia
tm algumas chanas de mau gosto e cedias rabularias
com que acometem essa filosofia que ignoram, e da
qual, segundo eles, ningum mais faz caso.
Qualquer que seja o sentimento de minha
fraqueza e a convico do pouco que valho, no me
posso eximir de pertencer categoria levantada pelo
ilustre escritor. Mais de uma vez tenho dito o que penso
dessa filosofia, to elogiada por homens de um esprito
mesquinho ou atrasado. Como no aceitar uma parte da
honra dada pelo Dr. Soriano aos que ele chama
ignorantes e bufes da cincia? Gosto pouco de andar
pondo em relevo a minha pessoa, a minha subjetividade,
como dizem os alemes.
253

254
Todavia, peo a permisso de recordar um fato.
Em 1867, quando se deu um concurso para provimento
da cadeira atualmente regida pelo Sr. Soriano, j me
tinha, dias antes, declarado, e em um exame pblico,
inimigo do tomismo. No havia melhor ocasio do que
essa em que fomos nicos candidatos, para o tomista
convencido demonstrar que o seu antagonista era um
bufo da cincia.
No o fez, no pde faz-lo. O que ficou em
domnio de todos, foi que ambos ns, eu ento pobre
acadmico do terceiro ano e o Dr. Soriano, j co nhecido
at em Roma, provamos que ramos nscios,
horrivelmente nscios em matria filosfica. Destarte,
arrisco-me a assegurar que a incompetncia do nobre
professor, para dirigir-me qualquer invectiva, caso
julgado.
Se eu tivesse alguma suposio de qu e o Dr.
Soriano se incomoda com os meus escritos e chega a
votar-me algum dio, desistiria por certo do trabalho
empreendido. Suplico -lhe pois que no me tenha rancor.
O respeito das convices alheias no consiste em julg las boas e verdadeiras, mas s em t-las ntimas e
sinceras. Eu penso que o honrado professor tem a mania
de querer impor-nos as suas opinies, os seus prejuzos
de educao, como verdades indubitveis e superiores a
qualquer anlise.
H uma coisa sobretudo que me parece esquisita
nos escritos do ilustre doutor. o seu modo de ser
religioso, a sua religiosidade. No compreendo, no
me posso assimilar essa maneira de exprimir -se com
254

255
tamanha firmeza e deciso sobre os grandes objetos de
nossa eterna ignorncia. A metafsica dos filsofos e a
teologia dos padres muito h que fizeram fiasco. Para
que ainda vir debruar-se no abismo tenebroso dos
problemas insolveis e no reconhecer enfim que a
filosofia hodierna tomou outro caminho?
O Dr. Soriano cr talvez que, falando longamente
sobre Deus, sua natureza e seus atributos, bem como
sobre tudo que diz respeito Igreja Catlica, pe a
descoberto, para se admirar, o vigor de seu senso
religioso. o maior dos enganos. Lembro -me de um
belo pensamento de Frederico Schlegel: Dieser ist ein
Philosoph und wird, wie der Gesunde von der
Gesundheit, nicht viel von der Religion reden, am
wenigsten von seiner eignen. (Assim como o homem so
pouco fala de sade, o verdadeiro filsofo o que
menos fala de religio e muito menos da sua prpria.)
Fiquemos por enquanto aqui. No seguinte artigo
entraremos em mais funda apreciao.
II
O livro do Sr. Dr. Soriano tem os defeitos
comuns a todas as obras onde o autor mal se deixa
lobrigar, sempre escondido por detrs de velhas
autoridades. notvel que, lendo -se o volume inteiro,
com dificuldade se possa descobrir o caracterstico do
escritor.
A razo provm de que o Dr. Soriano no
daqueles que pensam por sua prpria conta; um
255

256
escritor que nunca soube tomar a atitude da dvida,
porque s lhe satisfaz a atit ude da submisso.
No quero entretanto dizer que o lado subjetivo
da obra nos seja completam ente oculto.
Sob o vu de algumas frases de uno sacerdotal,
surpreende-se o homem altamente catlico, cheio de
apreenses teocrticas e fanticos rancores. O fun do
psquico do autor pouco visvel; mas o que se chega a
ver interessa crtica e cincia da alma em geral. Eis
o motivo. No meio da efervescncia e do bulcio das
idias que surgem de dia a dia; nesta contnua dilatao
dos pulmes do sculo, aspirando a largos sorvos os
eflvios aromticos de jardins ignotos; quando todos c
de baixo vemos ao longe, no alto do monte, para onde
caminhamos, erguerem-se brilhantes, em demanda do
cu, a cincia e a conscincia livres, como as duas torres
da Igreja do fut uro; no meio de tudo isso um homem da
poca, irritado contra ela, de punhos cerrados
ameaando a estrela que nos guia, no ser um
fenmeno digno de estudo?
Para falar sem imagens e mais a sabor do filsofo
tomista: de onde provm, como explicar a anomalia de
um leigo contemporneo, que renega afoutamente o
esprito hodierno e sente que o mundo inteiro no se
transforme em um convento?
Bem sei que muita gente no acha dificuldade em
decifrar o enigma. Em tais casos costuma -se dizer que a
reao motivada por vistas de interesse; e, destarte,
compreende-se a razo da teima insensata. Eu porm
no penso assim. Julgo que no este o modo mais
256

257
prprio de ligar o fato sua lei. Sem dvida, o interesse
uma grande fora, a cuja influncia obedecem at os
fenmenos da ordem intelectual. No obstante, importa
reconhecer que tudo no se explica, nem se pode por ele
explicar.
A opiniaticidade do Dr. Soriano tem razes mais
profundas. Os seus escritos, verdade, no pem em
clara luz as feies brilhantes de uma viva inteligncia;
mas tambm no so unicamente produtos industriais,
sujeitos lei econmica da oferta e da procura. Antes de
tudo so os frutos, bem que pecos e tardios, de uma
alma de eremita, mau grado seu, atirado no vrtice do
mundo.
No estilo, isto , na ausncia de estilo, na
linguagem, nas idias do honrado professor, como que
se ouve o gemido surdo de um devoto, carregando o
peso de sua cruz. Eu creio, pois, na sinceridade de
convices com que o Dr. Soriano escreve e publica as
suas obras.
Nem ousara censurar qualquer largueza de vistas,
podendo ao mesmo tempo abranger o cu e a terra, a
coroa imperial e a tiara pontifcia... Quando o evangelho
nos diz que o homem no vive s de po, implicitamente
admite que os interesses materiais no so de to do
desprezveis. Bem se pode escrever um livro da abun dncia da alma, com a mais viva dedicao a uma certa
ordem de idias, e todavia tentar, por meio dele, a
soluo de algum embarao, no estritamente cientfico.
O volume do ilustre professor do Ginsio pouco se
recomenda pelo seu contedo. Escrito com o
257

258
dogmatismo prprio daqueles para quem a verdade est
feita e dita sobre todas as coisas, no tem problemas a
resolver.
O que a ns outros parece ainda questionvel,
um resultado do nosso desvairamento em no querermos
instruir-nos na Summa de S. Toms. O nobre doutor d
indcios de quem se admira de no ver abraada sem
contestao e por todos os homens de senso aquela santa
filosofia.
Para ele esta cincia no tem, sequer, uma face
obscura; tudo se acha, de antemo, resolvido pelo anjo
da escola. Em tais condies, sendo nulo o interesse dos
leitores, era natural que s restasse de p e muito
saliente o interesse do autor.
A obra que comea por ser dedicada a Sua
Majestade, acaba por ser submetida a Sua Santidade. H
nisto ao menos uma certa simetria. Fica portanto o livro,
a despeito de ser intil, bem apadrinhado entre o papa e
o imperador, estas duas metades de Deus, segundo a
frase faiscante do poeta de Hernani.
O que deturpa essencialmente o volu me do ilustre
doutor a falta absoluta de esprito cientfico. A sua
filosofia tem um propsito firme: desprezar, como
indignos de ateno, os achados da cincia moderna,
mxime os que podem contrariar a teologia escolstica.
Nota-se este fenmeno: o Dr. Soriano um mdico e
est portanto habilitado para esclarecer o estudo do
homem com os dados de outros estudos.
Tinha-se direito de esperar do honrado filho de
Hipcrates alguma coisa nesse sentido. Completo
258

259
engano. Eu desafio a quem quer que seja para me
apontar uma s linha do livro, de onde, sem outro
auxlio, se possa inferir que o autor um mdico. O
filsofo segue o seu caminho j trilhado pelos santos
doutores, convencido da vaidade, da misria, do nenhum
valor da prpria matria e que graduado, desde que ela
no se presta a fortificar os anexins latinos da Summa
Theologica. O Dr. Soriano, escrevendo filosofia, no
quer graas com as cincias mdicas. Se alguma vez se
encontra com elas, s para lanar-lhes um olhar de
desdm. Leia-se, por exemplo, o final da pagina 201 do
volume. admirvel que Santo Agostinho e S. Toms
sejam quem faa a despesa dos conhecimentos
fisiolgicos do nosso autor.
Entretanto, convm advertir que no tenho em
vista fazer crer que o livro do Dr. Soriano devia estar
cheio de anatomia e fisiologia. O que me parece
estranhvel, que o nobre filsofo, em tais cir cunstncias, no pusesse a seu servio as descobertas, as
solues mais recentes de cincias que ele professa.
Mdio e filsofo! Que feliz coincidncia para
escrever uma obra viva, toda penetrada do esprito do
tempo, com as suas grandes conquistas, as suas vastas
aspiraes e altos pressentimentos!
Eu no censuraria que o Dr. Sousa se entregasse
de todo aos seus estudos prediletos, com excluso e
prejuzos das matrias de seu grau, se estas no
tivessem ntimas relaes com aqueles mesmos estudos.
Quero dizer a filosofia manejada por um mdico deve
259

260
se mostrar menos pobre, menos frvola e estril do que a
vemos nas mos do nobre doutor (3 ) .
O que primeiro nos ocorre, quando lemos uma
obra de filosofia, saber se o seu autor compenetrou -se
bem do estado da cincia e deu s questes vigentes
alguma soluo. Por este lado quem abrir o livro do Dr.
Sousa, pode estar certo de que nada encontrar. Melhor
ser que no o leia, porque ele no satisfaz quela
exigncia.
sabido que, nos ltimos tempos, a questo
filosfica mais inquietante, se no a de maior alcance,
tem sido levantada sobre a prpria essncia e limites da
filosofia. Augusto Comte e a sua escola atiraram par a o
meio das criaes fantsticas a velha metafsica, espcie
de mitologia racional, menos potica e mais obscura que
a mitologia ordinria. Mesmo na Alemanha, natu ralmente idealista, repercutiu algum tanto o abalo da
nova doutrina. A corrente hegeliana foi um pouco
retardada pela invaso do positivismo. Esta invaso
afirmada por certos fenmenos notveis.
As obras de Bchner e Moleschott, que se
fizeram apstolos de um materialismo quase extravagante, eu no as tenho decerto como produtos
imediatos dessa influncia; mas ao menos provvel
que, vindo depois, no deixassem de ter em vista o
caminho indicado pelo famoso pensador francs.
Outros fatos acusam melhor a feio do tempo.
Schiel traduz a Lgica de Stuart Mill, a qual se poder
chamar o Regulamento do sistema de Comte. Haym
escreve um livro precioso sobre Hegel, onde o esprito
260

261
positivo se revela em alta escala. Assim, para ele, die
Poesia gleichsam der Wissenschaft (a metafsica a
poesia da cincia). Grosse metaphysische Bauten
knnen nur einem esthetisch gestimmten Geschlechte
gelingen (Grandes construes metafsicas so o
privilgio das geraes esteticamente dispostas e
harmonizadas).
Eu creio que Littr no falaria sobre o assunto
com mais calma e segurana. ainda um alemo,
Juliano Schmidt, que, a repeito dos destinos da filosofia
em sua ptria e no mundo civilizado, se exprime em
termos tais: Die moderne Philosophie steigt von ihrem
alten Isolirschemel herab und behreift die Debeutung
der ubrigen Wissenschaften, von denen sie zu ler nen,
die selber aber zu orientiren hat... * Isto importa
engrandecer o domnio da cincia positiva e deixar no
esquecimento sonhos e vises quimricas, os dogmas
decrpitos da pura especulao.
Ora, pois, quem di-lo-ia? o Dr. Soriano demonstra ignorar co mpletamente esse estado de coisas. O
seu livro de uma pobreza lastimvel, pelo que toca a
semelhante ponto. Ele nos diz (pg. 121) que a palavra
metafsica quer dizer trans naturale, extrafsica. Que
grande novidade! Conta-nos mais o bom do livro a
histria da formao dessa palavra!
Quem abre uma nova obra, intitulada filosfica,
no vai atrs de saber anedotas, porm de aprender
( * ) A filosofia moderna desce de sua antiga torre de marfi m e
compreende o sentido das outras cincias, com as quais deve
aprender; mas a ela que incumbe orient -las... (T. do E.).
261

262
coisas mais srias. Pela histria que refere o Dr. Sousa,
a respeito do nome da metafsica, poderamos dizer -lhe:
obrigado, meu senhor. Vamos cincia; deixemo -nos de
tolices.
assim que, depois de nos regalar com
etimologias, o venervel doutor acrescenta: Como quer
que seja o termo metafsica prevaleceu at hoje e
designa a cincia que trata daquelas coisas que esto
separadas da matria, quer na realidade, quer por
simples preciso do esprito. No h dvida: o Dr.
Soriano inteiramente baldo de senso filosfico, ele
desconhece que uma proposio, como a que acabo de
citar, no indica nem determina objeto algum.
A cincia que trata daquelas coisas.... um
modo esse de falar a esmo, prodigalizando palavras e
economizando idias. Daquelas coisas que esto
separadas da matria.... No bastaria dizer: a cincia
das coisas imateriais? Mas isto, por demasiada conciso,
poderia deixar o leitor em dvida: era mister deix -lo
em plena ignorncia. Dito e feito.
Mas o que vai alm do despropsito, a ilao
que o ilustre doutor julgou dever tirar das referidas
palavras. Continuando (pg. 122), ele diz: Daqui se
infere a existncia da metafsica. O filsofo muito
corajoso. Daqui se infere..., de onde que sai essa
ilao? Anteriormente se tratou apenas da significao
etimolgica do termo, do seu modo de formao e de ser
a metafsica a cincia do imaterial.
Que fatos so esses de tamanho alcance, para
deles se inferir que a metafsica existe? E de mais:
262

263
ningum ainda contestou-lhe a existncia. Ao contrrio,
aqueles que a combatem, no se dirigem a uma sombra
v, mas a uma realidade, cuja influncia julgam perigosa
e anacrnica, porque j teve a sua poca e hoje s deve
pertencer histria.
O que se questiona, no se a metafsica existiu
ou existe; porm saber se outrora e hoje e sempre,
onde quer que ela aparea, pode ser considerada uma
cincia; se ela tem um objeto certo e determinado, como
as outras; em uma palavra, se ela nos instrui de alguma
coisa que no dado s outras conhecer.
O Dr. Soriano, na ignorncia do estado da
questo, entendeu responder a qualquer dvida com esta
simples e banal pergunta: ... se h cincias que se
ocupam das coisas materiais e sensveis, por que no
haver alguma que discorra sobre as coisas imateriais e
supra-sensveis?
incrvel que um esprito culto lance no de
solues desta ordem e parea ficar satisfeito. Note -se
bem: a metafsica no impugnada por motivos tirados
dela mesma, por sua forma, por seu nome; porm
somente por seu objeto, por seu contedo.
Por isso mesmo que tem a pretenso de discorrer
sobre as coisas imateriais e supra-sensveis, ela pe em
dvida o seu carter cientfico e o valor dos seus
resultados. O imaterial objetivo e concreto ainda para
muitos uma grave questo.
Como pois dar por sabida e inegvel a sua
existncia, a fim de justificar a pobre metafsica? uma
lgica bem singular.
263

264
Eu insisto. Os adversrios da pretendida cincia
deduzem argumentos da prpria natureza das coisas que
ela tenta investigar, isto , de sua incognoscibilidade. A
metafsica envolve contradio porque vem a ser a
cincia do incognoscvel, do que no se pode saber, do
que, de feito, no se sabe.
No basta haver uma cincia do mundo fsico,
para criar-se uma outra do mundo supra-sensvel. Dado
mesmo que este mundo exista, como eu creio, ainda
assim no fica resolvido que possamos ter dele um
conhecimento adequado. E esta a que sto.
III
Poucos homens parecem to estranhos, to opacos
e inacessveis vasta irradiao das idias dominantes,
quanto o honrado professor do Ginsio.
para ver e admirar a corajosa indiferena com
que ele se pronuncia em relao s questes mais sr ias
e mais preocupantes da poca.
Est dito e provado. A obra que analiso um
livro de filosofia, onde se aprende perfeitamente, se
assim posso diz-lo, a ignorar essa matria. E no h
coisa alguma de chistoso neste modo de falar; a
expresso de uma verdade, claramente revelada em mais
de um fato da mesma natureza.
Todas as obras de nossos dias, que trazem o velho
cunho catlico de uma beno pontifical, estando em
oposio decidida cincia contempornea devem
professar, por via de regra, a mais profu nda ignorncia.
264

265
um enigma proposto aos benemritos da Igreja:
excogitar os meios de fazer o esprito humano recuar
diante da grandeza de sua prpria sombra, envergonhar se de seus triunfos e volver os olhos atrs.
O Dr. Soriano tem sido infatigvel em co operar,
quando pode, para pr em prtica a palavra da esfinge.
Eu lastimo que ele no disponha de maiores recursos,
que no possa entrar na luta com mais vigor de talento.
Ter-se-ia, pelo menos, um espetculo mais interessante:
o de uma inteligncia real que se esfora por encurtar-se
a si mesma, a fim de caber no quadro estreito de
doutrinas convencionais.
E com efeito no raro v-lo em espritos
notveis. Quem no sente, por exemplo, ante os escritos
de um Balms, um como que esforo de guia que
tentasse esconder-se na velha abbada dos templos
arruinados e fazer sua a habitao dos mochos?
Mas o nosso filsofo est longe de maravilhar nos por esse lado. No deixa de causar uma certa
impresso e pr em movimento a curiosidade pblica o
fato extraordinrio de ser o digno doutor de quem
poder-se-ia esperar uma outra ordem de idias, o
campeo titulado de j usadas tolices escolsticas.
Todavia, no l muito para lamentar a falta de seu
concurso na defesa do terreno por ns outros ocupado.
Para no alongar demasiado esta apreciao ao
livro do Dr. Sousa, vou concluir pelo exame de mais um
dos dois pontos importantes e aos quais ele no deu
sequer uma aparncia de soluo plausvel. Quero falar,
de preferncia, da teoria da induo.
265

266
A elementaridade, com que, talvez por excesso
de modstia, se qualifica a obra do ilustre professor, no
o salva da censura de tratar to pobremente um dos mais
vastos assuntos da filosofia moderna.
Quem consagrou no poucas pginas a velhas
futilidades que no tm mais sentido nem valor algum,
quem tanto se ocupou de ontologia, falou de ente e
essncia, de ato puro e ato misto, no era muito que se
estendesse um pouco mais a respeito da induo.
O Dr. Soriano revelou no conhecer o fundo e o
alcance da questo. E oxal que tudo fosse isso. Ele
mostrou ainda mais que no sabe raciocinar, mesmo
sobre coisas para as quais j existem, por assim dizer,
argumentos feitos e armazenados.
Tratando de induo, o filsofo pergunta se o
raciocnio dedutivo e o indutivo sero essencialmente
distintos; se o silogismo diferir radicalmente da
induo. E depois de referir alguns caracteres, por onde
h quem responda afirmativamente, assim se exprime:
Mas se bem considerarmos, veremos que a diferena
daqueles dois processos est mais na forma do que na
essncia. Porquanto certo que o silogismo, sendo um
processo geral de raciocinar, nenhum raciocnio pode
ficar fora dele.
Eu creio que o leitor, por si mesmo, antes de
observar-lho, j descobriu o vcio radical, o msero
ilogismo dessas frases.
Procura-se saber se o silogismo difere da induo
ou se de algum modo identifica-se com ela; o que vale o
mesmo que averiguar se qualquer deles constitui um
266

267
processo geral de raciocnio que possa abranger o outro.
Eis que o nobre professor decide que no difere, isto ,
afirma que o silogismo constitui um processo geral,
porque certo que o silogismo, sendo um processo geral
de raciocnio, nenhum pode ficar fora dele (4) .
Bem se pode lamentar que o Dr. Sousa no
tivesse aprendido nos livros de sua predileo as regras
mais sabidas da lgica rotineira. Deveria poupar -me o
trabalho de fazer aqui notar-lhe um erro pueril.
Mas vamos ao fundo. A induo a definida a
operao mental pela qual atribumos a uma espcie o
que constantemente temos observado nos ind ivduos ou
atribumos ao gnero o que temos constantemente
observado nas espcies que lhe so subordinadas.
Ser isto exato?
Ficar por este modo bem determinado o que seja
a induo? Ter o Dr. Sousa bastante docilidade para
admitir comigo que a sua definio pobre e quase nada
esclarece?
Custa pouco demonstr-lo.
No bastava dizer que a induo consiste em
atribuir-se a uma espcie o que se observa constantemente nos indivduos. Era mister acrescentar que
isto se dava, quer na espcie natural, quer na espcie
factcia, distino que no se depreende daquelas
palavras citadas.
A faculdade pela qual atribuo, por exemplo, a
todos os animais o sentir e o viver, a mesma que me
leva a entrar em qualquer hotel de uma cidade estranha
267

268
para tomar uma refeio, porque creio que todos devem
t-la.
Ora, a espcie hotel no da mesma natureza da
espcie animal; e todavia uma s faculdade que me
fornece aquele juzo sobre ambas. Em qualquer estao
de via frrea espera-se um trem hora certa, com quase
a mesma confiana com que se aguarda o nascer do sol.
Em ambos os casos h induo, porque h crena na
repetio de um fenmeno constante. E a que ordem de
espcies pertence o vapor?
Era para exigir do Dr. Soriano mais desembarao,
maior jogo de conhecimentos na d esenvoluo dessa
matria. Poder crer-se que ele ignore at aquilo que
tem sido dito por seus irmos em S. Toms? Quem no
sabe que o Padre Gratry escreveu uma Lgica e nela se
ocupou da induo com muita largueza, posto eu com
alguns notveis disparates?
Parecia justo que o nosso filsofo levantasse e
buscasse resolver os problemas respectivos. Nada disto.
Para o honrado doutor no h dvidas nem sombras que
perturbem a marcha do seu pensamento. Como que vive
engolfado na eterna claridade de uma lmpada c eleste,
exatamente posta a prumo sobre a sua cabea calma e
refletida.
Entretanto, se espritos profundos encaram hoje a
induo como coisa que muito interessava filosofia
das cincias, com que direito o nosso professor,
escrevendo uma obra do gnero, limita-se a dizer-nos
pouco mais do que nada?
268

269
Se certo, como est escrito, que o silogismo no
difere da induo; que esta, ao contrrio, lhe redutvel;
pois que aquele se baseia em princpios, em juzos mais
ou menos universais; como que se adquirem t ais
juzos? Em sua formao j no h um processo
indutivo? E neste caso, no se parece girar em um
crculo vicioso?
Que nos diz a tal respeito o Dr. Soriano?
Absolutamente nada. A velha teoria de verdades
primeiras, conceitos racionais e outras frases msticas,
de que V. Cousin e seus apndices encheram os ouvidos
de uma gerao descuidosa, no vem mais a propsito.
Est desacreditada. Faz-se pois necessrio descer ao
interior do assunto e procurar melhores razes,
justamente o que devera ter feito o gra ve doutor para
dar-nos alguma coisa de novo e no massar o seu leitor
com antigualhas banais.
No silogismo h sempre um meio, diz o Dr.
Soriano, na induo falta esse meio.
D-se que seja assim. Mas esse meio deve ser um
juzo e este juzo, mais ou menos geral, sai fora da
experincia direta e entra sempre no quadro de uma
induo. Sirva de prova a maneira por que o autor quer
demonstrar que num raciocnio indutivo vai envolto um
silogismo, deste modo formulvel:
A experincia mostra que estas e aquelas
qualidades observadas nos indivduos no procedem do
acaso, mas sim da natureza especfica dos mesmos, a
qual comum aos indivduos da mesma espcie, ainda
no observados; ora, as leis da natureza so constantes
269

270
ou as causas fsicas so fatais em produzir seus efeitos;
logo, os outros indivduos da mesma natureza sem
dvida ho de ter as mesmas qualidades que tm os que
observamos.
A premissa intermediria as leis da natureza
so constantes um juzo universal; como foi ele
formado? Crer na constncia das leis naturais induzir;
e esta induo ainda supe uma outra, que a crena na
existncia dessas leis. A que pois que se deve conferir
a anterioridade, ao silogismo ou induo? Nem se diga
que aquela crena um fato espontneo e congnito ao
esprito humano.
O assombro que primitivamente o homem
experimenta diante dos fenmenos naturais a viva
prova de que ele no tem com a idia deles nenhuma
noo da harmonia das coisas. Pelo contrrio, a primeira
impresso que experimenta a impresso da desordem
manifestada em tudo que percebe e observa. Quanto
tempo no foi preciso para que o conceito de lei se
aplicasse aos fatos da natureza?
A experincia mostra que estas e aquelas
qualidades observadas nos indivduos no procedem do
acaso ou de uma propriedade individual, mas sim da
natureza especfica dos mesmos. Completo engano. A
natureza especfica dos seres, como objeto de
conhecimento, sobrepuja a experincia, e um produto
indutivo.
O filsofo ilude-se. Desde que formamos delas o
juzo de no procederem do acaso porm do prprio
fundo das coisas, tais e tais qualidades percebidas, a
270

271
experincia abre caminho e cede o passo a uma nova
operao intelectual.
Mais ainda: ... a qual comum aos outros
indivduos da mesma espcie, ainda no observados.
Que profunda confuso! Caiu em cheio. Como sabemos
ns que os indivduos no observados so de natureza
comum aos que temos visto, seno por induo? A que
pois se reduz a identidade das duas formas e a
preponderncia do silogismo?
Se por um lado parece desculpvel que o Dr.
Soriano tenha errado naquilo em que escritores de alta
esfera ainda se revelam meio confusos e pouco
adiantados, no deixa de espantar, por outro lado, a
insuficincia, a caduquice de suas idias, quando ele
tinha para melhor sustentar-se os largos detalhes e
vastas discusses relativas ao objeto.
No compreendo que algum, e sobretudo na
poca presente, venha dizer ao pblico: eu sou filsofo,
e, para justificar to ousada pretenso, no tenha duas
palavras vivas, duas idias novas, que fiquem fulgurando na memria do leitor.
Ainda mais estranhvel que se aventem questes importantes, mostrando-se ignorar o seu imenso
alcance atual, nem ao menos dando -se conta do que h
de controvrsia a respeito.
Eu j falei na obra do Padre Gr atry. uma lgica
mstica, de mpetos poticos e velhas declamaes
contra a filosofia e os filsofos. Contudo, nela existe
muita notcia til e de que bem pudera aproveitar -se o
271

272
Dr. Soriano, para dar sua obra uma cor mais
agradvel.
Falei do Padre Gratry, por ser um autor muito
conhecido. Entretanto, mister no esquecer que h
mais de um livro notvel, onde se encontra semelhante
questo em estado de ser apreciada e compreendida.
Basta mencionar o bem pensado opsculo de E. L.
Apelt, filsofo alemo, e unicamente consagrado
matria particular da induo (5) .
O mesmo Gratry parece lisonjear -se de estar de
acordo com esse autor; e no obstante, depois da leitura
de ambos, achar-se- que h no fundo da doutrina mais
divergncia do que harmonia, e evide nte que o filsofo
francs no se dedignou de pedir inspirao ao sbio de
alm Reno. E no se infira daqui, por qualquer modo,
que a citada obra germnica no tenha para mim o
menor defeito. Eu a considero ainda maculada pelo
prejuzo do apriorismo.
O escritor diz no prlogo que Leibnitz foi quem
abriu filosofia alem o caminho da especulao
racionalista, e a fora que o seu gnio tem exercido
sobre o esprito e o pensamento filosfico racional,
Kant mesmo no pde destruir com a sua crtica da
razo (... die Denkweise der deutschen Nation ausbt
hat selbst Kant durch seine Kriutik der Vernunft nach
nicht zu berechen vermocht.)
Parece-me que o autor uma grande prova da
exatido de suas palavras. Como quer que seja, a luta
existe, assaz renhida e muit ssimo fecunda, no domnio
da filosofia. Mas o Dr. Soriano desconhece tudo isto. J
272

273
no digo que para ele foi em vo que Stuart Mill
escreveu seu clebre System of Logic. Esta obra, que
sem dvida o produto mais significativo desse elevado
esprito e encerra o que de mais forte e original se tem
escrito sobre tal questo, no de natureza a ser
saboreada pelo nosso filsofo.
O extraordinrio que para o ilustre professor
seja ainda em vo que Charles de Rmusat, entre outros,
escrevesse tambm um livro interessante e no qual se
adquirem proveitosos ensinos do objeto de que se trata.
Disse extraordinrio porque um livro de geral
conhecimento e quase familiar aos alunos e dilettanti de
filosofia (6 ) .
Deixo de lado tudo que ainda aqui pudera alegar
quanto ignorncia do Dr. Soriano em relao his tria, mesmo contempornea, do problema que nos
ocupa. No acho tambm cabvel tornar aqui patentes as
minhas vistas pessoais e tratar de destruir uma para
substitui-la por outra teoria. Compreendo o meu papel:
quero a ele limitar-me. Nem por isso desisto da
ambio que nutro de escrever um artigo especial sobre
a induo e os filsofos que tm ult imamente procu rado elucid-la (7 ) .
Valia a pena que o Dr. Jos Soriano tivesse
tomado mais ao srio esse captulo da lgica. Uma
definio que nos desse, bem clara e compreensiva, j
seria um mrito louvvel. Porm nem isso. A induo
vai mais longe do que se supe. A vida humana, a vida
espiritual, quase toda feita de crenas, quase toda
baseada em indues. A nossa prpria existncia, da
273

274
qual, segundo a maioria dos filsofos, temos um conhe cimento direto e imediato por meio da conscincia,
objeto de induo.
Em um momento dado, eu sei diretamente que
existo; mas no esse instante rpido, imperceptvel,
que me fornece todos os juzos relativos minha
existncia. Fora do momento passageiro, atualssimo,
em que me sinto viver, nada posso de mim mesmo
afirmar, seno induzindo. Enlarguecei o quadro desta
idia e vs vereis desaparecer o pretendido valor do
cogito, ergo sum, como base da psicologia.
No admira que no se tenha dado sempre ao
estudo da induo a merecida importncia. A razo
simples. Como espirituosamente diz Macaulay, se so
precisas boas indues para fazer um par de sapatos, no
o so decerto para fazer um silogismo. Da o descuido e
a facilidade de errar, nesse sentido.
No de pouca monta uma questo de tal
natureza que interessa vida inteira, sob todas as suas
relaes. A queda dos prejuzos, a destruio dos velhos
erros, o assento da moral e da poltica em melhores
fundamentos quem diria? esto espera de uma
exata teoria da induo. E seja dito entre parntesis: se
os nossos escritores de direito pblico e jornalistas do
dia soubessem um pouco mais a filosofia das cincias
sociais, como se lhes aplica o mtodo indutivo, no
andariam repetindo, a cada passo, mil tolices sobre a
Inglaterra e outras tantas sobre os Estados Unidos.
Eu sei que para escrever um artigo de crtica, a
sabor de alguns leitores, que alis no fazem honra,
274

275
preciso descer anlise das palavras, abrir o dicionrio,
mostrar que o autor comete galicismos, neologismos,
cinqenta outras asneiras em ismo, no sendo assim,
para eles no h crtica. Penso diversamente. O que mais
importa fazer conhecido, quando se ana lisa qualquer
obra, o seu esprito, a tendncia dominante. Foi o
processo que segui na apreciao do livro do Dr. Sousa.
um livro sem vida, que no encerra uma s
coisa aproveitvel. Feliz o autor que escrevendo um
grosso volume, pode ver, depois de passar pela prova da
leitura pblica, uma idia sua, eu digo uma s, de p
sobre as runas de tudo mais. Assim acontece nos pases
cultos aos escritores de maior considerao. Verdade
que entre ns tornar-se-ia isto bem difcil.
Os produtos intelectuais so aqui sempre tidos
como bons e sem defeito algum, salvo este ou aquele
que de antemo se julga ruim, pelo fato do autor no ser
muito simptico e no cair em qualquer extremo: ou
andar com o credo na boca, ouvindo missa todos os
dias, ou viver bomia pelos cafs e restaurantes,
falando de poesias e romances. E, pois, do livro do
nosso filsofo nada resta: tudo vai-se com o tempo.
Ele no trouxe um bolo, sequer, para o cofre,
ainda to vazio, de nossa literatura (8 ) .

NOTAS DO AUTOR
(1) Lies de Filosofia Elementar, pelo Dr. Jos
Soriano de Sousa.
275

276
(2) Refiro-me obrinha Os Heris da Arte. No obsta
que fosse destinada ao elogio de artistas. Nela aparecem
nomes de pessoas que no o so e, mais ainda, que no
tm relao com a coisa.
Quem nos dera que tudo fosse isso! sensvel que,
quando a arrogncia dos Srs. Ramalho e Ea de Queirs
nos vestiu de trajos ridculos, em quadros traados pela
mo de dois exagerados, viesse o Sr. Pvoa prestar -lhes
um documento. Esse moo, que tido como literato
brasileiro, sob a proteo e as vistas do Sr. Porto
Alegre, que ainda mais do que isso, acaba de escrever
em Lisboa um complexo de frioleiras. A propsito de
dois notveis artistas nossos, o escritor sem critrio
entendeu dever dizer os maiores disparates. Ent re
outros, diz, por exemplo, que Carlos Gomes para a
msica o que foi Maom para a religio. D-se mais
claro dislate? Isto exprime coisa alguma, seno que o
escrito insensato? Diz ainda que Roger Bacon e
Descartes foram reformadores do mtodo. um er ro de
trs sculos e meio; devia dizer Francisco Bacon.
Diz mais que Ptolomeu amesquinha Mrio, que Ccero
envergonha Hermgenes... Que isto? Quem foi esse
Mrio amesquinhado por Ptolomeu? Quem esse
Hermgenes envergonhado por Ccero?
mister ser idiota para no indignar-se diante de coisas
tais. O Brasil atacado como nscio e sem esprito: eis
que l mesmo, onde o ataque se d, um moo brasileiro
no trepida em sair ao pblico, para revelar a mais chata
estolidez; e isto com ares de inspirado cantos das
ptrias glrias! Que saboroso pratinho no deve ser
para os Eas e Ortiges a produo do Sr. Pessanha?
O jovem escritor sabe das coisas e di-las por um modo
que provoca o riso. Por exemplo, este pedao, a respeito
do autor do Guarani: Vem da nossa ptria a notcia de
que o governo ingls o encarregou de escrever uma
opereta que ser uma epopia, cujo assunto Cromwell,
isto , a vida de um gentil-homem rebelde...
Tal notcia, enviada do Brasil para Portugal, muito
interessante. No seria bem ridculo se o Sr. Pvoa, que
est em Lisboa, nos dissesse: Acabo de receber dos
276

277
meus amigos do Brasil um rico presente de vinho do
Porto? Ou se aqui no Recife algum fosse mimoseado
por um amigo de Paje de Flores, com mantas de carneseca e latas de sardinha? Pois no h diferena entre
isto e a notcia de que fala o jovem escritor.
Peo desculpa ao Dr. Sociano de haver deturpado o
artigo sobre o seu santo livro com esta longa nota a
respeito das puerilidades do Sr. Pessanha. Aos amigos e
companheiros deste peo tambm que no me tenham
em conta de pessimista.
minha convico que muito mal nos vai fazendo esse
sistema de elogio mtuo do qual so vtimas laureadas
os Pessanhas e outros iguais.
(3) Esta ordem de idias pede uma nota. Porque amo a
filosofia, eu invejo as condies cientficas, reais ou
presumidas, do Dr. Soriano. Um mdico filsofo coisa
mais tolervel aos olhos da gente sensata do que um
bacharel em direito.
Parece que este s deve se ocupar do que diz respeito ao
Corpus Juris. Se ousa um instante olhar por cima dos
muros destas velhas e hediondas prises, chamadas
Correia Teles, Lobo, Gouveia Pinto etc., ai dele, que
vai ser punido por tamanho desatino! O menos que lhe
podem fazer, consider-lo uma espcie de renegado da
nobre cincia do jus in re e jus ad rem, com todo o seu
acompanhamento de embargos, arestos e agravos,
expresses duras e brbaras, que esto para a linguagem
culta dos tempos atuais, como o velho xenxm para a
moeda de ouro corrente.
Como quer que seja, a verdade que o pobre bacharel
limitado aos seus chamados conhecimentos jurdicos,
sabe menos das necessidades e tendncias do mundo
moderno, sente menos a infinitude dos progressos
humanos, do que pode ver de cu azul um preso atravs
das grades do calabouo. E o que h de mais
interessante, que bem poucos conhecem a estreiteza do
terreno em que pisam.
Muitos entendem que o ponto culminante da sabedoria
est em discriminar os efeitos da apelao, em falar do
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278
devolutivo e no imperativo etc., etc., e outras quejandas
questinculas forenses. Todos os homens que pensam,
todas as cabeas bem formadas tm o seu to be or not
to be os seus mximos problema que absorvem sua
meditao. O bacharel igualmente deve t-los. Quais so
eles? Se o leitor inteligente pertence class e, h de terse encontrado alguma vez com colegas, alis cercados
de nomeada, os quais em conversao, tomando de
repente um certo ar de profundeza, lhe tenham
interpelado: Doutor, voc o que pensa sobre este ponto?
E quando de esperar que o ponto seja u ma questo do
sculo, uma questo poltica ou social, religiosa ou
filosfica, eis que o nobre interpelante continua: o
agravo de petio cabvel em tal caso ou o de
instrumento? etc. So desta natureza os problemas
inquietantes do esprito de uma classe de homens cultos!
E note-se que propor tais questes s dado aos hbeis,
estudiosos, que querem fazer carreira na magistratura,
ou ter um nome ilustre na advocacia. Quem no andar
muito em dia, leva quinau. Confesso que tenho levado
bastantes. Nem para menos ver-me abarbado em
assuntos semelhantes: esta apelao deve ser recebida
em um s ou em ambos os efeitos? Tal coisa fato ou
direito? O que bem se parece com brinquedos de
meninos: curro, curro, eu entro; com quantos?
sapatinho de judeu, qual de riba, qual de baixo.
Confio que os velhos advogados, cuja cincia est
provada, no se julgaro ofendidos. Eles sabem por
instinto a quem que me dirijo.
Eu quisera saber que motivos tem para crer -se superior
aos rbulas um bacharel que s sabe tratar de demandas
ante o Sr. Juiz do Cvel e o Sr. Juiz do Comrcio.
Alguns ficam logo to cheios de si, que se fazem
distinguir por certo chiado na expresso, dando a todos
os plurais uma desinncia em x: os princpiox,os
direitox, os embargox...
Ah! pobre classe, para quem no um dos menores
defeitos o contar-me em seu seio! Verdade que no
sou dos mais inditosos. Porm no tenho vocao para o
278

279
negcio. E por isso dizia eu que tinha inveja das
condies cientficas do Dr. Sousa.
Dele ao menos no dir-se- que tem jeito para a
filosofia, que pode tornar-se notvel na cincia; mas na
chicana no corre parelhas com este ou aquele.
E a propsito, lembro-me de um fato. Em certo crculo,
onde por acaso estava um sertanejo, falava -se dos
homens mais salientes da poca, e dizia-se que Victor
Hugo era um dos maiores vultos, um gnio
extraordinrio, uma cabea estupenda... Mas no
capaz, grita o campnio, no capaz de tocar o baiana,
na viola, como Chiquinho, meu primo.
Ora, pois, mutatis mutandis, h perfeita analogia: sabe
filosofia, mas no sabe chicana; um grande poeta,
mas no toca viola...
preciso que nos convenamos desta verdade: a balana
da justia virou balana de joalheiro, mais prpria de
pesar ouro do que direitos; no pois nas suas
conchinhas que se podem pesar os grandes crebros.
Ter boa cabea para propor e vencer demandas,
acudindo com toda a diligncia aos prazos fatais,
ideando meios de torcer o pescoo da pobre lei, e p -la
de rasto para trs etc... um mrito, sem dvida; porm
de pouca monta.
No se diz tambm que esta ou aquela pessoa tem boa
cabea para fazer pipocas bem estraladas? Estre mundo
assim: h gente para quem Homero mesmo perderia o
esplendor de sua glria, se chegasse a descobrir que o
autor da Ilada freqentara uma esco la de sapateiro e
nunca teve jeito sequer para arranjar umas alpercatas;
h, com efeito, homens desse pensar.
Entre os vos da gua e as largas passadas do camelo
no hesitam em preferir a majestade do quadrpede,
porque em ltima anlise este leva no cost ado uma
poro do necessrio e do til, alguma coisa que faz
parte da grande bagagem da vida.
Sobre o que vou finalmente dizer, eu chamo a ateno
dos homens graves. Duas coisas existem no Brasil que
precisam escrever a crtica de si mesmas, reconhecer os
seus defeitos, a fim de dar-lhes remdio. So elas o
279

280
liberalismo e o bacharelato. Sem isso, correm o risco de
se nulificar. Pelo lado que me toca, irei fazendo o que
puder.
Peo de novo desculpa ao Dr. Soriano por esta nota que
parece uma extravagncia.
(4) Obra citada,pg. 60. Reforcemos a demonstrao
do erro com um exemplo. Agita-se a seguinte questo: O
beato de batina difere do beato de casaca? ou a batina
a forma geral que compreende as duas classes? Pela
lgica do Dr. Soriano poder se responder qu e no h
diferena, porque o hbito talar a forma genrica de
todos os beatos. E no seria um horrvel paralogismo?
No sei como possvel que este senhor tenha
pretenses a filsofo.
(5) Die Theorie der Induction Leipzig, 1854.
(6) Bacon, sa vie, son temps etc. pgs. 307 a 373.
(7) Este, bem como outros artigos, j escritos ou
planejados, forma, h muito, o quadro de um livro que
pretendo publicar, Os poucos amigos que me honram e
que sabem da validade do meu projeto, devem ter j
sentido alguma impacincia, por no verem logo
executado o que tenho prometido.
Venho agora confessar-lhes o que, mais do que outro
qualquer obstculo, me tem demorado por tanto tempo.
um medo irresistvel que de mim se apodera, ao
considerar nos maus resultados prtico s que o meu livro
pode trazer. Com efeito, neste culto e instrudo pas
escrever qualquer obra de crtica, onde no se diz, verbi
gratia, que o Conselheiro Zacarias to sbio como
Guizot, to orador como Royer-Collard, to publicista
como Robert von Mohl etc., etc., e que seria um grande
rival dos estadistas ingleses, se no fosse (vede o
motivo) se no fosse a Constituio (que disparate!) e
j houve quem o dissesse; escrever qualquer obra de
crtica, onde no se diz que o Conselheiro Otaviano
um escritor mimoso (ainda que dele no se conhea
escrito algum de importncia), um poeta magnfico
(ainda que quase no tenha poesias), um jornalista de
280

281
pulso (ainda que nos seus melhores tempos s tenha
escrito ligeiros folhetins e bagatelas literrias); e o
mesmo para com Alencar, Macedo, Taunay e Machado
de Assis; mas, ao contrrio, publicar um livro, bom ou
mau, em que se tem coragem de exigir dessas e outras
notabilidades os ttulos de sua nomeada; publicar um
livro, em que no h reservas pessoais, quer o dizer,
adulaes a pessoa alguma, e que, devendo conter
muitos erros, no deixa por isso de encerrar muita coisa
nova e estranha aos sbios da terra... dar luz um livro
tal, negcio de fazer hesitar.
Nem eu estou criando fantasmas. Basta lembrar o
seguinte fato. No ano passado publiquei em O
Americano uma srie de artigos em que tratei de analisar
o esprito de uma obra famosa sobre a natureza e os
limites do poder moderador.
Posto que no tivesse ento concludo o meu trabalho,
tenho convico de haver demonstrado exuberantemente
o disparatado da questo e a franqueza de argumentos de
todos que tm a mania de suscit-la.
Era uma coisa simples. Entretanto, triste diz -lo; mas
verdade, que tanto bastou para se me ter na conta de
um orgulhoso, spero e intratvel, que nega a
inteligncia do ilustrado Sr. Zacarias e outros vultos
proeminentes do pas...
Ns sabemos que Guizot, por exemplo, com toda a sua
grandeza intelectual, no escapou crtica rigorosa de
escritores que lhe descobriram at erros de gramtica.
Aos olhos de um Taine as reputaes de Maine de Biran,
Cousin, Jouffroy, no pareceram muito respeitveis,
para ele deixar de fustig-los e lanar-lhes o ridculo.
Quem j se lembrou de qualificou de orgulhoso
insensato aquilo que apenas uma prova de
independncia no modo de pensar? Verdade que no
sou Taine; mas tambm as pessoas, que tm feito o
objeto de minha crtica, no so Jouffroy nem Guizot.
No h mesmo proporo a estabelecer. Quer do fundo
dos vales, quer do alto das montanhas, q uando se
encaram as estrelas, no h meio de comparao; em
ambas as posies a distncia sempre incomensurvel.
281

282
Vejam, pois, se no tenha razo para possuir -me de
algum receio. E todavia, sou um pouco rebelde; em vez
de modificar, por convenincia, as minhas opinies,
sinto-me obrigado a rev-las e aprofund-las. O
resultado que estou mais firme no juzo formado a
respeito de certas cabeas de nossa terra, pelo lado da
instruo e cultura. Podem considerar-me o que
quiserem: no me demovem do propsito encetado.
com efeito para admirar: quem no acha que o Brasil
tem tanta cincia como a Alemanha; que os brasileiros
so todos gnios superiores, desde D. Pedro II, o
primeiro testa coroada do mundo, at Carlos Gomes, o
primeiro compositor do universo: quem no fiz que nada
temos a invejar em matria de ilustraoes e inteligncias
fecundas, fica amaldioado e tido na conta de tolo,
quando no de malvado. preciso acabar com este
porco e miservel chauvinismo.
Quanto a mim, declaro que estou na lia, e de la no
sairei sem que me provem que ando errado e muito
errado em meus juzos. Que outra idia posso formar de
um pas dito civilizado, onde se leva um ano e mais,
sem que se veja sair luz um livro notvel, uma obra
instrutiva, uma coisa que venha aument ar o nosso parco
patrimnio intelectual?
Seja como for, o certo que os fatos depem contra a
louca presuno de sermos um povo culto. A minha
questo no que este ou aquele indivduo me aplauda;
no gosto disso. O eu fim andar s claras comigo
mesmo. E tambm no se trata de saber se vivo longe ou
perto do centro da civilizao, se moro na cidade ou na
roa. O que se faz preciso mostrar, se ando em dia
com as idias correntes, se o que digo e o que escrevo,
est ou no impregnado do esprito do tempo, tal qual
ele sopra em mundos superiores ao nosso obscuro
mundo. Fora deste terreno, no aceito observaes, por
me parecerem ineptas e estlidas.
(8) Muito literato da terra tem de ficar admirado de
ver classificar, como literrias, obras de filosofia. Para
certa gente, alis de nomeada, s literatura verso e
282

283
romance, e por uma estranha confuso julga -se que
poeta e literato so sinnimos. No h maior
despropsito.
Literatura, no sentido amplo, no sentido atual,
sinnimo de vida espiritual: uma estatstica
aprofundada de todas as produes intelectuais de um
pas, em uma poca dada, cincia, filosofia, poesia,
teatro, romance e at msica e pintura.
Assim se compreende na Alemanha, onde os livros ou
tratados de literatura nos do a conhecer no s Goethe
e Schiller, como Kant e Hegel, no s Freytag e Stifter,
como Strauss e Baur, no s Beethoven e Mozart, como
Cornelius (pintor) etc., etc.
V-se, pois, como vastssimo o quadro literrio. No
Brasil, ao contrrio, ser literato fazer versos, romances
ou dramas de qualquer quilate que eles sejam...
Qualquer moo que no sabe histria, porque, diz ele,
em seu tempo no se dava no Colgio das Artes; que no
sabe filosofia, porque nunca teve gosto pelo Charma;
que no avana uma palavra sobre a crtica religiosa,
porque catlico de lei; que no sabe mesmo
pronunciar-se com desembarao a respeito das
concepes musicais, porque negcio estranho ao seu
mister e ao muito poder repetir que Carlos Gomes
deitou abaixo todos os maestros etc., esse moo, assim
bem cultivado, tem coragem de dizer que s sabe e s
gosta de literatura...
horrvel!

283

284
X
SOBRE A FILOSOFIA DO INCONSCIENTE (1 )
(1874)

No posso pressupor que meus leitores tenham


conhecimento de Eduard von Hartmann. Se outras
figuras mais acessveis aos nossos meios de observao,
se estrelas menos longnquas vo sendo continuamente
despercebidas, como imaginar que o autor da Filosofia
do Inconsciente esteja ao alcance, j no digo do
pblico em geral, porm dos prprios literatos da terra?
Mencionar que Hartmann um clebre filsofo alemo
dos nossos dias, ainda moo e esperanoso, seria dizer
nada; e no obstante, j era um grande servio prestado
a muitos professores de filosofia, que todos desconhecem-no, e poderiam tom-lo, salvo maior dislate,
por algum filsofo ingls do sculo passado.
Posto que parea, no exagero, no altero, nem
numa vrgula, a objetividade dos fatos. Na verdade que
a filosofia entre ns? Simplesmente o nome de um
preparatrio, que a lei diz ser preciso para se fazer o
curso de certos estudos superiores. Fora disto, ningum
h que se interesse, que tome ao serio qualquer esforo
de aplicao e cultura filosfica. O ensino dessa
disciplina, pblico ou particular, uma coisa msera, e
frvola em sua misria. Um exemplo basta para
284

285
confirm-lo; mas este decisivo: por que ttulo se
distingue o lente de filosofia do Colgio de Pedro II?
Sob que forma j se manifestou a sua cincia? Quem
sabe como ele pensa? Indubitavelmente estas perguntas
e suas respostas pem a descoberto, de modo
irremedivel, uma das faces negras do nosso estado de
mendicidade espiritual.
Mas vamos ao assunto, do qual me desviei por
amor de um rpido lance de olhos sobre defeitos ptrios.
Minha cantiga velha, que nunca esqueo, que sempre me
apraz entoar. Dir-se-ia que todos os meus escritos tm
uma introduo obrigada: fazer sensvel, deixar pintado
nas quatro paredes do nosso isolamento, com cores cada
vez mais vivas, o papel triste que representamos, pelo
lado literrio, em presena do mundo civ ilizado. O
Brasil padece de uma espcie de priso de crebro: tem
peonha no miolo. preciso sujeitar-se dolorosa
operao da crtica de si mesmo, do desapego, do
desdm, e at do asco de si mesmo, a fim de conseguir
uma cura radical.
A filosofia de Eduard von Hartmann uma
evoluo do schopenhauerismo. Eu sei que, me
exprimindo assim, corro o risco de no ser
compreendido. Quem ignora a existncia do fruto, por
que meios saberia da existncia da rvore que o produz?
Mas no h remdio: preciso ir adiante, sem embargo
destas pequenas dificuldades.
Foi lendo uma vez a Introduo Filosofia de
Hegel, do italiano Vera, que eu tive o primeiro encontro
com o nome do filsofo Artur Schopenhauer. Ainda hoje
285

286
sinto o maus efeito da impresso ento recebida. Fo i
uma impresso cmica, provocada pela habilidade, que
distingue o fantico hegeliano em prender sempre uma
tira de ridculo na casaca dos seus adversrios.
Reconheo a injustia com que ele tratou a
Schopenhauer; e, todavia, no sei que motivo oculto
ainda me afugenta de travar mais ntimas relaes com o
famoso Budha da Alemanha, como o chama Johannes
Scherr. Tal o ressbio que me ficou da primeira bebida.
A teoria desse pensador entra na srie do
desenvolvimento kantesco. Bem como Fries, bem como
Herbart, bem como quase todos os filsofos alemes
posteriores
ao
grande
gnio
de
Knigsberg,
Schopenhauer no tinha a pretenso de ser um
adversrio, mas o verdadeiro interprete por Kuno
Fischer, entre os discpulos do velho crtico da razo,
digno de nota, e torna compreensvel o juzo de
Hermann Hettner, fazendo aplicao de um dito a
respeito de Lessing: voltar a Kant progredir.
No aqui o lugar de expor ao pblico, nem
mesmo um pequeno quadro da filosofia de
Schopenhauer. Para formar-se uma idia de sua
metafsica, e ocorrer destarte s exigncias do momento,
algumas palavras bastam.
Sob a expresso vontade ele subsumiu a natureza
inteira. Atrao mecnica, afinidade qumica, impulso
orgnico, a tudo isto, sem distino, o filsofo intitula
vontade de viver. Objetam porm que, semelhana de
Hegel, em cujo sistema a idia tem uma significao
estranha, fora do modo de pensar comum, Schopenhauer
286

287
desnorteou o conceito da vontade, prestando -lhe um
sentido anmalo e um alcance exagerado. Julgo
entretanto ftil esta objeo, porque repousa sobre o
equvoco, e importa um raciocnio que tem o defeito de
provar demais. Inquestionavelmente: querendo -se
cotejar pelo dicionrio a compreenso das palavras, nos
diversos sistemas filosficos, no so somente Hegel e
Schopenhauer que se deixam convencer de violncia
feita linguagem usual. Neste sculo, com exceo do
pobre espiritualismo francs, todos os grandes filsofos,
mais ou menos, se tm afastado do trilho vulgar, em
semelhante ponto. Se na doutrina do autor de Welt als
Wille und Vorstellung a vontade representa um papel
novo e inteiramente oosto intuio dominante, no h
razo para muito espanto, desde que se mostram algures
vrios outros termos e conceitos, cujo valor ordinrio a
filosofia altera, quando de todo no acaba e destri. A
vontade de Schopenhauer no decerto aquela a que
estamos habituados, j pelo uso da lngua, j pelo ensino
da velha psicologia. Mas tambm o Deus, a alma, o
esprito, de que nos falam outros filsofos, tidos em
conta de mais sensatos, sero os mesmos que se acham
no catecismo, e existem no dicionrio? Repito, pois, que
a objeo pretendida uma futilidade.
Afirmei que von Hartmann provinha de
Schopenhauer. Sem o deste realmente mal se concebe o
sistema daquele. Todavia, seria errneo supor que entre
von Hartmann e o seu antecedente histrico somente d se a proporo comum entre discpulo e mestre. uma
descendncia filosfica, onde se pode notar alguma
287

288
coisa de anlogo descendncia darwnica do cisne, por
exemplo, que saiu do ganso. O shopenhauerismo uma
metafsica da vontade, a quem exclusivamente o filsofo
confere o primado universal. Como porm na natureza a
vontade opera de uma maneira cega, isto , sem
conscincia, e a idia no aparece para conhecer a sua
imbecilidade, seno muito depois, imaginou von
Hartmann fazer do inconsciente o objeto de uma
filosofia. E com efeito ergueu sobre este plano um
verdadeiro monumento do gnero.
Entretanto, o que nos deve mais interessar no o
lado puramente especulativo do siste ma, porm aquele
que se aproxima da vida e do destino humano, o seu
lado prtico, se assim podemos dizer; numa palavra, o
pessimismo do filsofo, em relao ao que ele mesmo
chama a irracionalidade da vontade e a misria da
existncia.
Ao invs de alguns crticos de hartmann, para os
quais a sua intuio pessimstica o que h de mais
estranho e inteiramente rejeitvel na grande obra citada,
eu penso que essa parte justamente a que encerra
maior poro de verdades, cruis e amargas, sem
dvida, porm sempre verdades. Bem fundada me
parece, neste sentido, a opinio de Haeckel, que por sua
vez adota a de um certo crtico annimo da Filosofia do
Inconsciente: como todo, como sistema metafsico, o
trabalho de Hartmann no se sustenta em frente de uma
anlise rigorosa. H completa desarmonia de vistas e
desproporo ente as partes; o que alis no obsta que a
obra esteja saturada de germes de pensamentos
288

289
naturalisticamente preciosos e ricos de conseqncias.
Para mim, porm, o que h de incontestvel a tal
respeito, que o pessimismo do clebre militar
filsofo (2 ) no encontra, como tem encontrado to
renhida oposio, seno porque ele desfaz as nossas
mais caras iluses, inclusive as douras do amor e o
prprio encanto da cincia e da virtude. Assim s por
este lado, que considero o lado brilhante do
hartmannismo que tenho que explanar-me em algumas
pginas de estudo e meditao... M

NOTAS DO AUTOR
(1) Philosophie des Unbewussten por Eduard von
Hartmann.
(2) Hartmann um oficial que deixou, por motivos de
doena, a vida militar, e entregou-se ento aos estudos
filosficos.

289

290

PARTE II
PERODO FINAL EM ESCADA:
FASE DO ROMPIMENTO COM O POSITIVISMO
(1875/1882)

290

291
I
DEVE A METAFSICA SER
CONSIDERADA MORTA?
(1875)

I
A questo de saber se a metafsica deva ou no
ser considerada como exausta e morta, sem dvida, se
no completamente ao programa, pelo menos aos limites
desta pequena folha.
Pedimos, todavia, respeitosamente, ao pblico a
permisso de apresent-la ao crculo de nossos leitores e
contribuir com algum esforo para a sua soluo.
Antes de mais nada, merece reparo como os
espritos em nosso pas se portam no que diz respeito a
semelhante indagao. O que melhor e mais acertado se
pode afirmar no assunto que o ponto de vista
filosfico do nosso pretenso mundo cientfico caduco
e sem o mnimo prstimo. No resta a mais leve dvida
que at as estrelas de primeira grandeza, os mais afa mados pensadores e escritores da terra se distinguem
pela sua f implcita no velho Deu s da teologia e da
Igreja. Nada sabem de srio do desenvolvimento da vida
intelectual do tempo presente e ousam falar de tudo, de
291

292
filosofia, de religio, de literatura, de cincia, e do que
falam fazem grande alarde.
Uma coisa, porm, urge observar e que com
essa enorme ignorncia correm emparelhados o orgulho
e o desprezo pelos mais notveis feitos cientficos es trangeiros, notadamente alemes.
isto suficiente para caracterizar, de um lado, a
deplorvel condio em que nos achamos, e, por outro,
justificar o interesse que tomamos em responder
pergunta proposta. Se em nossos dias nenhum homem
verdadeiramente culto deve ignorar que o dogmatismo
da metafsica moderna foi abalado por Hume, cuja
implacvel crtica coube a Kant concluir em mais largas
proposies e com mais considervel profundeza, h de
causar admirao o grande espanto que to triviais
verdades ainda despertam entre ns.
Certo, antes que Augusto Comte, o fundador do
positivismo na Frana, expelisse o absoluto para a
regio das quimeras, j Hume havia derrocado o edifcio
metafsico: - Turrim in praecipit stantem, summisque
sub astra eductam tectis... Desde esse tempo, conforme assevera Hermann Hettner, ficou universalmente
assentado ser o grande feito intelectual do clebre
filsofo de uma das fases mais valorosas do pensar
humano. Foi, em verdade, a dvida do genial filsofo
escocs acerca da validade dos juzos sintticos em
geral, que veio a se tornar o estmulo e a fonte das
profundas pesquisas de Kant; e este mesmo declarara,
sem rebuo, que a crtica de Hume que primeiro o
despertara de seu sono dogmtico; So, com efeito,
292

293
profundamente penetrantes as fortes palavras, como que
talhadas em mrmore, com que o terrvel cptico ingls
fechou seu Ensaio sobre o Esprito Humano. Ele diz: Quando, convictos da doutrina aqui ensinada,
penetramos numa biblioteca, que destruio devemos
causar? Tomemos um livro de teologia ou de metafsica
e perguntemos: contm investigaes sobre grandezas e
nmeros? No. Contm o resultado de experincia s
acerca de fatos e realidades existentes? No. Jogue -se
ento o livro ao fogo, porque no poder conter nada
alm de sofisticarias e mistificaes. Profunda e
belamente dito.
Desde o momento em que semelhantes verdades
foram impunemente pronunciadas, a metafsica deixou
de poder ser considerada como pertencente ao grupo das
cincias, quer quando fala do supersensvel ou da
essncia das coisas, quer quando se pronuncia racionalmente sobre a substncia da alma, a origem do
mundo, a existncia e os atributos da Divindade.
Toda a filosofia at o aparecimento de Kant,
como ensina Schopenhauer, no passou de um sonho
estril de falsidades e servilismo intelectual, do qual os
novos tempos s se libertaram pelo grado partido da
Crtica da Razo Pura.
E cremos no estar em erro, proferindo a crena
de que no teria Kant atingido o seu desenvolvimento,
se no fora o influxo de Hume.
Distinguem-se no perodo pr-crtico do sistema
kantesco dois estdios: no primeiro, esteve o grande
filsofo sob o influxo da filoso fia escolstica alem: no
293

294
segundo, sob a influncia cptica. Foram principalmente
Wolf, Locke e Hume que indicaram os marcos capitais
por onde Kant teve de passar antes de descobrir os seus
prprios.
Destarte, se reuniram nele todas as energias e
esforos de seus predecessores. A parte de Hume tinha
de ser a mais considervel e duradoura. Somente depois
do genial escocs poderia vir um Kant: a estrada estava
aberta, mas s ele a poderia verdadeiramente alargar. O
II
A mxima de que as investigaes metafs icas so
estreis em resultados e de que perda completa de
tempo ocupar o esprito com elas, est em favor entre
numerosas pessoas que se gabam de possuir o senso
comum, e ns ouvimo -la s vezes enunciar por
autoridades eminentes, como se sua conseqncia
lgica, a supresso desse gnero de estudos, tivesse a
fora de uma obrigao moral.
Neste caso, contudo, como noutros anlogos,
aqueles que promulgam as leis parecem esquecer que
um legislador prudente deve tomar em considerao no
s se o que ordena coisa que se deva desejar, como
ainda se possvel que se lhe obedea. Porquanto, se a
ltima questo resolvida negativamente, no valeria
certamente a pena agitar a primeira.
Tal , efetivamente, a grande fora da resposta a
dar a todos aqueles que bem quiseram fazer da
metafsica um artigo de puro contrabando espiritual.
294

295
Que seja para desejar, ou no, o impor um direito
proibitivo sobre as especulaes filosficas,
absolutamente impossvel impedir -lhes a importao no
esprito humano. E assaz curioso notar que aqueles
que proclamam com maiores brados abster-se dessas
mercadorias so, ao mesmo tempo e em grande escala,
consumidores inconscientes de uma ou de outra de suas
inmeras falsificaes ou imitaes e arremedos. Com a
boca cheia de broa grosseira, terrivelmente indigesta,
to de seu gosto, prorrompem em invectivas contra o
po comum. Em verdade, o tentame de alimentar a
inteligncia humana com um regime estreme de
metafsica pouco mais ou menos to feliz quanto o de
certos pios orientais que pretendiam sustentar o corpo
sem destruir vida alguma. Todos conhecem a anedota do
micrgrafo sem contemplao que destruiu a paz de
esprito de um desses doces fanticos, mostrando -lhe os
animais que pululam numa gota de gua com a qual, na
cndida inocncia de sua alma, ele matava a sede; e o
adorador confiante do senso comum pode expor -se a
receber um abalo do mesmo gnero quando o vidro de
aumento da lgica rigorosa revela os germes, se no as
formas j adultas, de postulados essencialmente, fa talmente metafsicos que fervilham entre as idias mais
positivas e at as mais terra-a-terra.
Aconselha-se a de ordinrio ao estudante srio,
para o arrancar aos fogos ftuos que brotam dos
pntanos da literatura e da teologia, que se refugie no
terreno firme das cincias fsicas.
295

296
Mas o peixe legendrio que pulou da frigideira ao
fogo, no era mais tolamente aconselhado do que o
homem que busca um santurio contra a perseguio
metafsica entre as paredes do observatrio ou do
laboratrio. Diz-se que a metafsica deve seu nome ao
fato de que, nas obras de Aristteles, tratam-se das
questes da filosofia pura imediatamente depois das da
fsica. Se isto verdade, esta coincidncia simboliza
com felicidade as relaes essenciais das coisas,
porquanto a especulao metafsica segue de to perto a
teoria fsica quanto os negros cuidados seguem seu
cavaleiro.
Basta mencionar as concepes fundamentais e
realmente indispensveis da filosofia natural que tratam
dos tomos e das foras, ou as da atrao considerada
como ao que se exerce em distncia, ou as da energia
potencial, ou as antinomias de um vcuo ou no vcuo,
para lembrar o fundo metafsico da fsica e da qumica,
ao passo que, no tocante s cincias biolgicas, o caso
ainda mais grave. Que um indivduo e ntre as plantas
e os animais inferiores? Os gneros e as espcies so
realidades, ou abstraes? H uma coisa que se chama
fora vital? Ou este nome denota apenas uma relquia de
velho fetichismo metafsico? A teoria das causas finais
legtima ou ilegtima? Eis a alguns dos assuntos
metafsicos sugeridos pelo mais elementar estudo dos
fatos biolgicos.
No tudo: pode-se dizer, sem medo de errar,
que as razes de cada sistema de metafsica repousam no
fundo dos fatos da fisiologia. Ningum pode contesta r
296

297
que os rgos e as funes da sensao sejam tanto da
esfera do fisiologista quanto o so os rgos e funes
do movimento, ou os da digesto; e, todavia,
impossvel adquirir at o conhecimento dos rudimentos
da fisiologia da sensao sem ser levado diretamente a
um dos mais fundamentais de todos os problemas
metafsicos. Com efeito, as operaes sensitivas tm
sido desde tempos imemoriais o campo de batalha dos
filsofos P .

297

298
II
O PARTIDO DA REAO EM
NOSSA LITERATURA
(1879)

I
Nos dois primeiros nmeros da Revista
Brasileira l-se um trabalho de crtica tendo por ttulo
Uma Renovao Literria Entre Ns, e do qual o
autor o Dr. A. H. de Sousa Bandeira Filho, R filsofo
pernambucano, que atualmente floresce na corte
imperial do Sr. D. Pedro II. O seu contedo uma
anlise, que no me antecipo em qualificar, do
interessante livro do Dr. Slvio Romero A Filosofia no
Brasil. Nesse escrito, que em rigor no um escrito,
porm um ato, no decerto maneira dos escritos atos
equivalentes a bat alhas, daqueles que faziam o orgulho
de Guerrazzi, mas um de mesquinha origem psicolgica,
um ato de rancor e de vingana mal disfarada; nesse
escrito, digo, assim concebido e executado, coube -me
tambm em partilha uma boa poro do castigo
infligido. Como uma espcie de socius delicti, de
cmplice obrigado do crime literrio de Romero, eu fui
igualmente conduzido ao suplcio e martirizado a
298

299
capricho, posto que com as honras devidas a um talento
vasto, a um estudo profundo e ilustrao variada,
segundo consta e est para ler-se no respectivo auto.
Sob uma falsa aparncia de objetividade histrica
e imperturbvel serenidade de esprito, sem deixar
mesmo entrever, na defesa da sua causa, a mnima
emoo de sincero pathos, que , na bela expresso de
Rudolf Gottschall, a consonncia das grandes almas, em
que o pensamento torna-se paixo, e a paixo
pensamento, o ilustre crtico filsofo realizou, com
todos os recursos do seu despeito, o plano que se traara
de uma desforra completa, e tanto mais completa quanto
melhor e mais hipocritamente dissimulada. Com efeito
muito e muito visvel a chamada segunda inteno, a
penumbra, por assim fizer, da idia do moo crtico:
mostrar ao pblico legente que ele, o Dr. Sousa
Bandeira Filho, o philosophus laureatus, conhecido do
imperador, diante de quem j uma vez provara achar -se
au courant das novidades filosficas da Alemanha,
como expositor dos expositores da velha doutrina de
Krause, Gran traduttor dei traduttor dOmero, tinha
direito a um lugar distinto no livro do e scritor
sergipano, cujo procedimento a seu respeito ainda mais
avoluma-se de injustia, ao ponderar-se que ele julgou
dignos de uma anlise sria e detalhada a espritos de
ordem muito inferior. E para melhor acentuar a
iniqidade, de que foi vtima, trato u ento o ilustre
queixoso de esclarecer ainda uma vez o que lhe parece ir
se tornando, mau grado seu, enigmtico e obscuro,
scillicet, que a filosofia o seu forte, que ele se acha em
299

300
dia com as grandes questes do tempo, que pagou todos
os atrasados, e nada resta aos pretendidos iniciadores de
uma nova intuio literria, que, em suma, feitas as
contas, se h a quem deva um ao outro, somos ns que
lhe devemos; somos ns, os parvos consumidores de
alemo, a quem releva, por conseguinte, aconselhar e
advertir que... no basta ler Haeckel para ter o direito
de ser arrogante... Hinc omnis pendet Lucilius: eis toda
a crtica do Sr. Dr. Bandeira.
No h exagerao. Se no isso exatamente o
que est escrito, isso, ao certo, o que se compreende, o
que se l entre as linhas do artigo de que me ocupo. O
nobre crtico, verdade, esforou-se, quanto pde, por
no deixar ver o fio vermelho do seu tecido, por ocultar
o verdadeiro motivo, que o determinara a pegar da pena.
Mas este diablico instrumento tem suas leviandades
comprometedoras; no poucas vezes, com um trao pe
a descoberto o segredo do escritor. Foi justamente o que
se deu com o nosso filsofo.
Posto que adiante da floresta, no se vejam bem
as arvores, todavia fcil ao leitor imparcial e
conhecedor dos precedentes, destacar do escrito do Sr.
Dr. Bandeira um perodo de poucas palavras, que
oferece a justa medida da disposio do seu esprito,
quando quis fazer a crtica de Slvio Romero. Depois de
reproduzir, como ele diz, com a maior sinceridade o
resultado que obteve o autor da Filosofia na Brasil pelo
estudo das idias manifestadas na imprensa, depois de
citar os nomes e produes de todos aqueles que Slvio
300

301
submeteu sua anlise, o Dr. Bandeira tira do ntimo
esta observao, que soa como um gr ito:
Deixou de considerar alguns trabalhos publicados, por serem to insignificantes, que viriam man char de todo as pginas do seu livro.
Bem se v: isto um mistum compositum de
sentimentos diversos, que se pe a servio da vaidade
mortificada; a expresso de uma queixa, de uma
censura, de um espanto por grave injustia, a que falta
somente o complemento de um ou dois pontos de
admirao; e quer dizer, pouco mais ou menos o
seguinte:
Deixou de tratar dos meus escritos, deixou de
apreciar devidament e a minha personalidade!!...
Se no isto, no sei o que seja. Aqui no cabem
dois sentidos; um s: a preocupao que o Dr.
Bandeira tinha de si mesmo; e esta foi a musa que o
inspirou. Tanto basta para caracterizar o seu artigo da
Revista.
Mas eu quero pr de parte este processo
psicolgico de sondar a inteno alheia. O honrado
moo poderia objetar-me que ningum me nomeou seu
grande inquisidor. Quero crer, portanto, que ele no
seja, no caso em questo, um escritor animado, como se
supe, de sentimentos pouco louvveis, mas um esprito
superior, que no cede a palavra a suas paixes, que fala
somente em nome dos seus princpios, que tudo esquece
e perdoa pelo amor de sua cincia querida. Admitida
esta hiptese, que pode ser gratuita, porm no
absurda, cumpre-me encarar mais de perto o seu escrito,
301

302
e ver ento que sinais a se deparam, atestadores do
trabalho consciente de uma inteligncia culta e
habilitada para o mister que se props.
II
O moo crtico inicia o seu artigo por uma srie
de consideraes, que no so de todo sem interesse,
principalmente para quem, como o autor destas linhas,
ainda conserva o mau costume de clamar a mido contra
o estado de penria da nossa vida intelectual. Ele
comea por anunciar-nos uma novidade consoladora,
uma coisa extraordinria, de que eu ao menos no tivera
at hoje o menor conhecimento; e tal convico vai se
gerando em todos; nenhum brasileiro faz mistrio de
que o desenvolvimento nacional tem sido demasiado
vagaroso, e bem cego ser aquele que depois de fazer o
inventrio de nossas conquistas, achar que temos razo
para orgulharmo -nos muito... No isto somente. Como
o crtico no se limita a externar um modo de ver
subjetivo, como no fala por si s, mas por todos que
no so cegos, e destarte o seu Ns, semelhana do
clebre Wir da nova f, que tanto deu que fazer aos
adversrios de Strauss, exprime a idia de uma ecclesia
militans, de uma comunho de brasileiros convictos e
bem inteirados da doena da ptria, ele ainda nos
assegura que... a confisso geral e sincera; nos
prprios documentos oficiais encontra -se de tal sorte
carregado o quadro da pobreza do nosso pas e da
302

303
improficuidade dos esforos empregados, que um nimo
menos forte impressiona-se facilmente.
Resistindo tentao, que em regra ainda
inseparvel de todo esprito pensante, no atual estado de
desenvolvimento da razo humana, de que a razo
brasileira no um dos melhores exemplares, maligna
tentao de sondar a origem, de inquirir a causa das
coisas, o Dr. Sousa Bandeira declara no penetrar nesse
domnio. Para ele no vale a pena... entrar no exame
das recriminaes com que os partidos polticos
atribuem-se mutuamente a culpa do empobrecimento do
Brasil, da sua penria literria, e da decadncia da
indstria, no comrcio, na lavoura, e em todos os ramos
da atividade nacional. O que lhe parece urgente
estudar os meios de vencer as dificuldades que se nos
antolham; e a nossa maior infelicidade, segundo sua
opinio, que neste ponto no peca por singular, est em
perdermos o tempo com discusses bizantinas...
Esperamos tudo do governo, diz ele; e eu deixo -lhe
toda a responsabilidade da estranheza de sua assero. O
egrgio crtico mora na Corte, deve bem saber dos
negcios, que do testemunho da nossa m ndole
poltica; e justamente por isso que vemo-lo, com um
desses repentes no comuns, que excedem no s a
capacidade de produo, mas tambm a capacidade de
apreenso do grande nmero, atingir um alvo, que
outros no atingem, mais ainda, que outros no
percebem, o que const itui, segundo Schopenhauer, a
diferena caracterstica entre o gnio e o talento vulgar;
vemo-lo, sim, elevar-se a uma altura descortinadora de
303

304
largos horizontes, para dizer-nos em tom decisivo que...
de nada valem esforos governativos, principalmente
em certas matrias, quando eles no so secundados pela
iniciativa particular.
Eu no sei que o Sr. Dr. Bandeira reclama para si
a prioridade da descoberta; em todo caso certo que
ningum lhe contesta a verdade desse estribilho, do qual
j se pode dizer o que se diz de qualquer mote popular;
no tem autor conhecido. o que cantam os passarinhos
em cima dos coqueiros. J se v que o nosso filsofo
no dos que dedignam de repetir as idias do vulgo. A
trivialidade no lhe mete medo.
Ao concluir suas ponderaes preliminares, e com
resumo de seu pensamento, o ilustre crtico nos diz e
a o dito grave que... h um ponto pois em que
todos esto de acordo: o nosso atraso; fazer disso uma
questo perder tempo com banalidades. No h
dvida, o dito grave: um acordo geral sobre o nosso
atraso!... No desejo nada de melhor. O conhecimento
da molstia o primeiro passo para sua cura; a
conscincia do erro o primeiro para a correo dele.
Porm existe realmente essa unidade de vistas na
diagnose do nosso mal? J decerto uma falta de senso
consagrar papel e tinta apreciao dos defeitos
intelectuais que nos deturpam? J posso pois chamar a
ateno do honrado Sr. Punch para o seu grande nariz,
ou a do Sr. Pierrot para a sua grande giba, sem correr o
risco de cair no desagrado pblico? Posso dizer, por
exemplo, que o Sr. Rio Branco e seus companheiros,
como o Sr. Sinimbu e os seus, no passam de grosseiro
304

305
mecnicos polticos, de autmatos imperiais, sem
incorrer no crime de demolidor das ptrias glrias ? Se o
acordo geral, se a respeito do nosso apoucamento
cientfico e literrio no h mais de uma opinio, j est
portanto o Dr. Bandeira, entre outros pontos, tambm
convencido que no tem, nem sequer um vago
pressentimento do que , e em que p se acha
atualmente a filosofia? No creio nisso.
Quando porm assim fosse, que tivssemos com
efeito entrado nesta nova fase do desenvolvimento
psicolgico nacional, caracterizada pelo exame, pela
crtica de ns mesmos, no me era motivo de admirao,
ver hoje pr-se conta de coisa banal e cedia esse
lamento quotidiano, que o meu caeterum censeio, do
atraso do Brasil. Nem eu havia mister de semelhante
fenmeno, para saber que do absurdo ao trivial medeia
curta distncia. Mas h a uma iluso, e o nosso crtico
o primeiro a mostrar-se conduzido por ela. Eu disse uma
iluso; enganei-me. H a uma lei, a que o Sr. Dr.
Bandeira no podia deixar de obedecer. Mau grado seu,
o moo escritor se sente pendido para o lado mesmo,
que tanto lhe repugna, donde h de vir o renascimento
desejado. Como as crianas concebem sempre um certo
asco do mdico a quem foi dado fazer-lhes uma
operao dolorosa, inocular -lhes primeiro o pus
vacnico, ele alimenta, no sei se consciente ou
inconscientemente, uma averso entranhvel co ntra os
que lhe abrimos os olhos e indicamos outro caminho a
seguir, outras idias a cultivar. Da todo esse desdm,
essa maneira vilipendiosa de exprimir -se sobre o ato dos
305

306
benfeitores, que , como sempre foi, a primeira forma da
ingratido.
A ingratido uma lei de patologia social.
Por mais vulgar e corriqueiro que parea ao Dr.
Bandeira continuar-se a fazer questo do nosso mau
estado de cultura intelectual, no tanto como lhe
parece. Sobre tal assunto, no h extremos em que
possamos cair, pois que a pobreza lastimada j por si
s um extremo.
No assenta em quem se pretende, como o
escritor da Revista Brasileira, conhecedor da direo
que tomam as idias atuais, ainda afigurar -se a crtica
sob o velho esquema de um poder arruinante e
infecundo. O gnio da crtica assemelha-se, me muitos
pontos, ao gnio da guerra: uma, como a outra, s mais
das vezes, feita por amor de si mesmo, sem fim
distinto, e alheio prpria satisfao de vencer o
inimigo, de abat-lo e devast-lo; e. todavia, que de
proventos no h tirado a humanidade desses dois
processos de aniquilamento, ou antes, pois que nada se
aniquila, tudo se transforma, desses dois processos de
transformao?... o Dr. Bandeira est iludido. Combater,
destruir o mau, em qualquer de suas manifestaes,
tambm um modo de produzir e com maior vantagem, ao
certo, do que dar luz produtos mortos... Quem se
reputa, conclui o moo escritor, quem se reputa incapaz
de citar alguma coisa, no tem o direito de destruir coisa
nenhuma. Completo equvoco. T udo tem seu mrito e
sua poca. Tempus destruendi, et tempus aedificandi, j
o dissera o filsofo judeu. Demais, no somente
306

307
edificando, porm tambm destruindo, que se fornece
trabalho aos carreteiros.
Voltando ao ponto especial do acordom em que
diz o nobre crtico estartem todos os brasileiros, no que
toca ao nosso pouco adiantamento, devo observar -lhe
quesao muitas as provas em contrrio. Houve da sua
parte at leviandade pueril em afirmar to gratuitamente
um fato que no existe. Sem levar balana a
circunstncia, alis no desprezvel, de ser ainda o
pequeno nmero dos que contestamos as pretendidas
grandezas nacionais, e rimo -nos com amargura do
chauvinismo brasileiro, um objeto de escndalo, basta
ponderar que o prprio governo tem trabalhado e g asto
de seu melhor para engrandecer, perante o estrangeiro,
as propores deste povo inculto e msero. O Sr. Dr.
Bandeira, que corteso, no devia ignorar que, por
ocasio das exposies universais em Viena e Filadlfia,
entendeu-se que o Brasil estava no caso de fazer figura
saliente; e para isso despendeu-se bom dinheiro. No
ficou ainda saciada a pretenso chauvinstica do
governo de Sua Majestade. Ps-se a preo, como fcil
de induzir, a soluo deste problema: contar ao mundo
civilizado que o Brasil, no s em grande e em grosso,
mas at nos menores detalhes, uma nao de primeira
ordem; e o problema foi resolvido. Publicaram-se obrqs,
de encomenda oficial, com o nico intuito de espalhar a
graciosa notcia; e como tratava-se de uma mercadoria,
que havia mister de mais de um dbouch, o governo
mentiu logo em quatro lnguas; a rclame teve simul307

308
taneamente uma edio qudrupla, em portugus,
francs, ingls e alemo.
Nunca fui bastante curioso para procurar ler o que
se publicou sobre o Brasil depo is da exposio de
Filadelfia; a leitura do livro escrito aps a de Viena
deixara-me enfastiado. Ora, na primeira destas obras
palpvel o propsito refletido de glorificar a nao
brasileira, ainda que custa da verdade para embair a
quem de direito. E isto mesmo foi reconhecido por um
dos rgos mais competentes da imprensa europia (1) .
No meio das mais srdidas fables convenues, que
enchem as pginas desse livro vergonhoso, deparam-senos assertos, como este, que d a medida de todos: A
agricultura no Brasil vai progredindo cada vez mais
rapidamente, tanto pela introduo de novos e melhores
mtodos e instrumentos, como tambm em virtude da
criao
de
escolas,
por
meio
de
diversos
estabelecimentos destinados ao seu acorooamento, pelo
aumento das estradas, da navegao costeira, e fluvial,
pelo acrscimo da populao e maior nmero de
imigrantes hbeis e industriosos. Eis a um belo
testemunho do consenso unnime sobre a nossa pobreza.
Nem somente, quanto agricultura; no que diz
respeito a todos os ramos da atividade nacional, o
governo mandou gorjear duas oitavas acima da
realidade, e converter as nossas elegias em um cntico
de festa, em uma espcie de epitalmio ednico.
O Sr. Dr. Sousa Bandeira, que pertence ao grande
crculo da mentira convencional, se estivesse mais em
dia com os negcios de sua alada, deveria ainda saber
308

309
que, quando o Imperador andou de viagem pelo mundo,
fizeram-se publicar, sade do ilustre viajante, artigos
pomposos, todos escritos com a nossa tinta, nos quais
to deslumbrante a pintura do nosso completo bemestar, que poucos leitores estranhos, eu creio, puderam
resistir invaso do entusiasmo por um pas to ditoso.
H trs anos apenas. Com que direito pois se nos diz
hoje que o atraso do Brasil questo vencida, e de tal
arte, que tratar ainda de discuti-la importa repetir uma
banalidade?
O corajoso escritos no me parece ter sido bem
inspirado. Peo-lhe permisso para referir uma anedota
da vida artstica e literria, que vem aqui a propsito.
No sculo passado, quando em Paris os sales
constituam uma fora diretora do mundo intelectual,
quando imperavam pelo esprito mulheres notveis, que
tinham a seu lado, segundo o dito de Voltaire um ou
dois escritores como ministros, achando -se um dia a
cantona Sophie Arnould a conversar com o clebre
pedante Antoine Thomas, queixou-se de que o fogo e
as chamins da sua casa estavam incomodando com
muita fumaa. Alguns dias depois apareceu o literato, e
disse-lhe em tom solene: Mademoiselle, acabo de
entender-me com o lugar-tenente de polcia de Paris a
respeito do mau estado das chamins da cidade; falei-lhe
como homem, como cidado, como filsofo. Ah!
meu caro senhor, acudiu Sophie Arnould, seria melhor
que lhe tivesse falado como limpador de chamin.
O nosso caso semelhante. O Sr. Dr. Bandeira,
saindo a campo contra o que ele chama uma renovao
309

310
literria, repreendendo, por cedias, as censuras dos
renovadores, falou-nos tambm como filsofo, como
crtico, e como patriota; mas ser-nos-ia prefervel que
nos houvesse falado simplesmente como oficial de
gabinete, ou coisa que equivalha. Mostrar-se-ia pelo
menos melhor informado da inconscincia, se no antes
da negao caprichosa do abatimento nacional, que
ainda o maior embarao com que ns outros temos a
lutar.
Insisto e estendo-me tanto sobre este assunto,
porque este assunto interessa-me de perto. At contra os
meus hbitos torno-me talvez um pouco prolixo, por
no ter tempo para ser conciso. Houve uma poca, no
me lembro onde estava e o que era ento o Sr. D r.
Bandeira, houve uma poca em que geralmente,
unissonamente se dizia: ningum pode contestar que o
Brasil possui grandes espritos, talentos brilhantes,
capacidades reconhecidas; que j pasmoso o seu
progresso intelectual, que ele v diante de si um fu turo
maravilhoso; e eu gritei como Lessing: eu sou esse
ningum. Caro custou-me a ousadia: Arlequim brandiu a
palmatria, e vingou a ptria ultrajada.
De ento para c muita estrela tem brilhado no
cu, muito moo ilustre tem largado a toga-pretexta, e
no pleno gozo da primeira casaca se mostrado j
familiar com Kant, a quem nunca leu, com Goethe e
Schiller, a quem no conhece, com o grande nmero de
poetas e romancistas alemes, de quem apenas ouviu a
fama, enfim com toda a literatura do glorioso pas, que
inteiramente ignora; mas no me consta que tenha
310

311
havido uma sensvel modificao da intuio dominante,
ou que o pulso nacional tenha comeado a bater com
mais celeridade. No relgio, pelo qual se regula a nossa
vida espiritual, a nao continua, se assim posso
exprimir-me, a olhar de preferncia para o ponteiro dos
sculos; e, salvo uma ou outra voz que destoa do imenso
tutti das sereias, a mstica patritica permanece no
mesmo p de iluso indissipvel.
Assim tambm o pobre escritor destas linhas no
achou ainda um motivo para modificar -se. Persiste em
ser o prprio culpado da obscuridade que o envolve,
opinitico, impenitente; e a madre ptria carinhosa e boa
como a madre Igreja, a bela e esperanosa ptria de
cujos imensos recursos naturais so lcito duvidar,
posto que eles em ltima anlise sempre se reduzam ao
papel-moeda e ao emprstimo; a esta ptria, em suma,
que o Dr. Bandeira tem razo de estremecer, o autor
destas linhas continua a amar na mesma ordem, em que
Alfred de Musset disse uma vez que podia ser esquecida
a ptria de qualquer homem:
............................. Il se peut quon oublie
Sa femme, ses amis, son chien et sa patrie.
No se persigne o nobre crtico diante desta
heresia. Eu no sei, dizia o autor de Nathan der Weise,
eu no sei se um dever sacrificar verdade o bemestar, a felicidade e a vida; pelo menos a disposio e
firmeza de nimo, que a coisa exige, no so qualidades
que possamo-nos dar a ns mesmos. Porm sei que um
311

312
dever, quando se quer transmitir a verdade, transmiti-la
toda, como ela , ou ento guardar silncio; diz -la
claramente, redondamente, sem enigmas, sem reservas,
sem a menos desconfiana da sua fora e de sua
utilidade: os dons para isso precisos esto em nosso
poder... Ora, se a natureza negou-me com a folie
raisonnante, que faz os santos, aquele granum amentiae,
que faz os patriotas; se no sinto pela ptria aquela
dedicao romana e amor desinteressado, que carac terizam l em cima um Rio Branco, ou um Sinimbu, e
um pouco mais abaixo o Dr. Sousa Bandeira, ou algum
outro do mesmo tope; se j uma vez comecei a revelar
ao pblico este meu defeito, para que mais guardar
convenincias, bruxulear a verdade, e no exprimi-la
logo inteira e decisiva? Pode ser que a disciplina social
obrigue o homem a no se mostrar de todo e sempre
sincero; mas se esta falta de sinceridade uma virtude
indispensvel para quem vive na sociedade hodierna,
por que razo deveriam tambm os nossos escritos ser
sempre falsos e mentirosos, como a nossa convivncia,
as nossas maneiras e relaes sociais?
No encano, nem quero enganar. Apresento -me
tal qual sou, ou qual me dez o meu pequeno mundo. Na
direo que sigo, no h possibilidade de passar pela
rbita de espritos, como o Sr. Dr. Bandeira, que j
pertence a outro sistema e obedece a outros impulsos.
Sem reclamar para mim, o que seria demasiada
pretenso, o privilgio da ignorncia, eu tenho plena
conscincia do quinho, que de direito me compete, na
partilha desse mal, do qual todos padecemos, e que at
312

313
j tornou-se para ns alguma coisa de endmico e
regular, como a papada em Minas, a erisipela no Rio, e
a fidalguia em Pernambuco. No alardeio, no abro a
todos os olhos esta minha ferida; mas tambm no vivo
com a mo em cima dela, procurando posies para
escond-la das vistas malignas. Deste modo, ainda h
pouco tempo, respondendo a um esprito, que da
Alemanha dignou-se de iniciar comigo relaes de
amizade, se que o Dr. Bandeira no acha inverossmil
que na minha obscuridade eu tenha amigos l fora, e se
concede-me vnia para dar-lhe conta de coisas, que
pouco lhe interessam, tive a coragem de dizer, entre
outras, as seguintes verdades, aciduladas pela
circunstncia de serem expressas em brbaro alemo:
Obwohl kein Minister oder Abgeordneter, noch darauf
zugeschnitten, Abgeordneter oder Minister zu Werden,
so bin ich doch, so pleonastisch es auch vielleicht
klingt, ein ganz und gar unwissender Brasilianer, der
dennoch nicht, wie man etwa glauben knnte, mit seinen
echten National eigenscheften, dem Bildungsmangel und
der Leberentzndung, stolziren darf; ein armer Teufel
von Sonderling, welcher der neueren Brotwissenschaft
des Kriechens den berwundenen Standpunkt des
abstrakten Tyrannenhasses vorzieht, und der auch in
sich die Unfhigkeit fhlt, den rhmlichen Narrentod fr
Knig u. Vaterland sterben zu Wollen, vorausgesetzt
natrlich, dass letzteres nicht ber eine leere Redensart,
nicht uber ein Gemisch von poetischer Tuschung u.
Politischer Heuchelei hinauszugehen fortfhrt. O que
julgo dever-se traduzir assim: (Po sto que no seja
313

314
ministro ou deputado, nem talhado pela natureza para
ser deputado ou ministro, eu sou todavia, por mais
pleonstica e redundante que a expresso parea, um
brasileiro ignorante, o qual, entretanto, ao invs do que
se poder crer, no faz alarde das suas legtimas
qualidades nacionais, a falta de cultura e afeco
heptica; um pobre diabo extravagante, que moderna
cincia da vida, cincia prtica do andar de rastos
prefere o ponto de vista atrasado do dio abstrato dos
tiranos, e que tambm se sente incapaz de apetecer a
gloriosa morte dos tolos pelo rei e pela ptria,
pressuponho naturalmente que a ptria continue a no
passar de uma frase oca, a no ser mais de que uma
mistura de iluso potica e hipocrisia poltica).
O Dr. Bandeira co mpreende: a citao que acabo
de fazer das prprias palavras alems no deixa de ter os
seus longes de sabor pedantesco; mas tambm certo
que, destarte, no visei somente a satisfao de uma das
mais urgentes necessidades do esprito humano, o gosto
da aparncia, a necessidade de parecer, segundo os
tempos e os lugares, ou mais valente, ou mais rico, ou
mais bonito, ou enfim mais instrudo, do que realmente
se ; o que constitui o pedantismo comum, alis to
desculpvel na esfera literria, quanto o , po r exemplo,
na esfera comercial e econmica a emisso de notas
bancrias em quantidade muito superior aos fundos
existentes de precioso metal. Meu intuito foi mais
avante: eu quis despertar no Dr. Bandeira uma certa
inveja da coisa, e por meio deste sentime nto, que pode
ser um mal para o indivduo, mas tambm um fator
314

315
importante do progresso social, provocar-lhe o apetite
do germanismo, e buscar atrai-lo para o nosso grmio,
posto que a sua falta, convm diz-lo, ainda no nos seja
muito sensvel.
De resto, nada mais claro que a pobreza do meu
esprito. Sobre o Brasil, seu monarca, suas glrias, suas
riquezas naturais, seus grandes homens e outras
pequeninezas, tenho minhas idias feitas, e alis to
simples, que resumo-las todas no dito do meu filsofo...
Et deprehendit nihil esse melius quam lactari hominem
in opere suo, et hanc esse partem illius. J de h muito
convencido da impossibilidade de dar-se aos brasileiros
paixes elevadas e costumes... enrgiques, sensibles, et
inexorables pour la tyrannie et linjustice, como diria
Srt. Just, eu no senti a mnima disposio para me
pognader, segundo o gosto do Cato francs; porm
tratei de coisas mais srias. velo, eu confesso, viver
de iluses e de esperanas; belo dedicar -se todo ao
bem da ptria; be lo morrer por ela dulce et decorum
est pro patria mori; porm mais belo ainda tratar de
criar meus filhos. No quero, entretanto, dizer com isto
que eu sou dos que julgam o Brasil condenado a uma
velhice prematura, acompanhada de decrepitude me donha e dolorosa, mesmo porque, na opinio de
Quetelet, a durao mdia da vida dos Estados de 1460
anos; e, sendo assim, temos ainda muito que esperar, e
muito mais ainda que ver; verbi gratia, um Dr. Bandeira
ocupando altas e proveitosas posies, e um Slvio
Romero, talvez, atirado ao esquecimento...
315

316
III
Era natural que o ilustre crtico se defendesse
com mos e ps contra o livro de Romero. A leitura
deste livro deve ter produzido no seu esprito uma
impresso de mal-estar doentio, um fenmeno
psicoptico, um sentimento acabrunhador: o sentimento
da prpria fraqueza. Schopenhauer j tinha dito: ... der
grsste Schmerz ist wahrgenommener Mangel au
Krften, wo man ikrer bedarf (A maior das dores a
percepo da nossa falta de foras, no momento em que
delas necessitamos). Nesse estado, indubitavelmente,
achou-se o Dr. Bandeira diante da obra, que faz poca,
do moo sergipano; e assim se explica, ainda que no se
desculpe, o seu procedimento.
Eu no pretendo acompanhar o jovem filsofo em
todos os passos da sua expedio crtica. E tampouco
imponho-me o dever de articular uma defesa em regra
do livro criticado. A exceptio ineptilibelli, nica admissvel no caso, j foi deduzida em tempo e muito bem
deduzida por quem de direito melhor podia faz -lo (2 ) .
provvel que o Dr. Bandeira ainda tenha bem visvel o
sinal do custico. Mas isto no quer dizer que eu me
exima de uma apreciao da crtica, nos seus pontos
mais salientes, bem como do livro em questo, sem
entrar, verdade, em longos detalhes, porem red uzindoos aos seus dados mais significativos, sua frmula
mais geral.
316

317
Desde a primeira at a ltima linha do seu escrito,
o Dr. Bandeira me parece ter sido vtima de um ridculo
mal entendu. Desconecendo o carter, o verdadeiro
sentido do trabalho de Slvio Romero, o seu primeiro
desacerto foi um ato de confuso, como s pudera
pratic-lo um pequeno ginasiasta; foi tomar o murmrio
do vento pelo rudo de uma cascata, uma obra de
contribuio para a histria do esprito brasileiro por um
trabalho de exposio terica, de explorao aventurosa
e prometedora de descobertas, no domnio da filosofia.
Assim, ao terminar a sua nota inicial, Slvio declarou
que no escondia o alvo que visava com o seu escrito:
uma renovao literria entre ns;e no entanto, sobre
estas palavras, que nada encerram de pretensioso, que
traduzem apenas um anelo do autor, e no um
compromisso, mxime tendo-se em vista o que ele
dissera logo em princpio, que da idia exata do pouco
que temos feito que, na hora atual, devemos tomar
novas foras em busca de um ar mais puro... sem que
porm se dedignasse de entrar tambm na categoria do
pouco; sobre tais palavras, puerilmente interpretadas e
recebidas como uma expectorao de criminosa vaidade,
o Dr. Bandeira edificou a sua crtica. J se v que este
escrito, do qual tudo se pode controverter e negar,
exceto, que seja uma pea trivialmente medocre, tem
um vcio essencial, um aleijo de nascena, que afeta de
um modo cmico, e mal permite conter-se o riso. Com
efeito, no conheo maior extravagncia no gnero, no
conheo coisa mais deslocada, nem mais extempornea,
do que o gesto magistral e autoritrio do Dr. bandeira,
317

318
afirmando que Slvio Romero... no capaz de dizer
qual foi a originalidade que disse em seu livro, em de
mostrar onde descreveu alguma experincia prpria. E
Slvio prometera ser original, no sentido comum da
palavra, para fazer-se-lhe tal exigncia? E o que vem a
ser numa obra de histria literria, a necessidade de
descrever experincias prprias? No h dvida: o Dr.
bandeira, como filsofo e crtico, dotado de uma
original ignorncia. Ele pergunta qual a originalidade
que se encontra no livro de Slvio, e no pressente que
se lhe possa responder: o livro mesmo, seu mtodo, sua
tendncia. J isto vale alguma coisa no ponto de vista
elevado da crtica atual do mundo culto; no que porm
particularmente nos toca, nos estreitos limites do nosso
horizonte, vale muito, vale tudo. No trabalho de
pouca monta, que demande mais o talento da pacincia,
do que a pacincia do talento escavar e revolver um
terreno estril, tido geralmente na conta de aurfero,
para dizer-nos enfim: no existe ouro; apenas uma
camada de greda. Sem imagem, e de acordo com a
opinio de um grande vulto do sculo XVIII: no h
trabalho penoso, que seja vo, se ele tem de poupar aos
outros alguma pena. Segundo todos os sinais, Slvio
Romero deve ter feito a leitura de uma poro de
inutilidades da literatura brasileira, inclusive os meus
Ensaios; mas o caso de dizer: eu no li inutilmente o
intil, se doravante ningum mais procura l -lo. Quando
pois no lhe fosse devido um preito de admirao pelos
produtos originais da sua mentalidade, para servir-me ao
menos uma vez na vida deste estribilho de jargon
318

319
positivista, dever-se-lhe-ia sem dvida um preto de
agradecimento, pelo servio prestado ao esprito do
tempo, que sobretudo um esprito de justia e de
verdade.
Originalidade!... pedir demasiado. Por certo o
Sr. Dr. Bandeira no entrou bem no fundo deste
conceito. O original em uma criao do pensamento,
diz Hermann Cohen, depois de uma exata anlise
psicolgica, limita-se a um curto passo, que muitas
vezes somente pela sua preponderncia na marcha das
idias, ou pela inaudita direo que toma, atinge a fora
de reformar, ao largo e ao longo, o domnio do saber. (3 )
Mas mesmo assim, quantos so capazes de sair fora de
casa, e avanar esse curto passo alm do terreno
conhecido? Ainda hoje verdadeiro o que disse o
grande Brne: assim como entre um milho de homens
existem ao muito mil pensadores, assim tambm entre
mil pensadores existe apenas um original. No
portanto, no sentir dos homens competentes, to
importante como parece aos olhos mal-educados do Dr.
Bandeira, para tomar as dimenses de um autor,
principalmente de crtica filosfica, a medida retrica da
euresis ou da inventio, a categoria da originalidade. Nel
Slvio pretende ser bitolado por ela. Os que nos
encarregamos de abrir caminho em nosso pas corrente
do germanismo, ns outros que confessamos a pobreza
nacional, no domnio das idias, natural que s
pensemos e escrevamos a crdito; procurando de
preferncia socorrer-nos dessa brilhante Alemanha, que
como dizia Taine antes da guerra de 70... a produit
319

320
toutes les ides de notre ge historique, et pendant um
demi-sicle encore, pedant um sicle peut-tre, notre
grande affaire sera de les repenser.
Tudo isto porm no significa, no quer significar
que eu me limite a formar um duetto, que eu acompanhe
em todos os motivos fazendo segunda voz, o pensamento
de Slvio Romero. Em mais de um ponto estamos
desacordes, no sendo o menos saliente aquele que diz
respeito, como personalidade literria, e que talvez,
sinto declar-lo, mas no dissimulo, o ltimo reduto,
onde o Dr. Bandeira no pode ser combatido. Em mais
de um ponto, repto, estamos separados; e como em tal
ou qual comunho de princpios, que entre ns existe,
avulta o da mais lhana despreocupao pessoal, o da
mais pura sinceridade recproca, indicarei precisamente
as razes do meu desacordo (S).
O primeiro reparo, que me parece justo fazer
sobre o livro em questo, que o seu ilustre autor no
se mostrou sempre fiel ao mister, que se propusera, de
escrever uns apontamentos para a histria da
literatura brasileira do sculo XIX. Polemista valente,
e como tal muito hbil em desvendar as fraquezas dos
escritores, que ele examina, Slvio Romero no fo i
crt ico nas mesmas propores. Ao polemista no
incumbe apreciar o lado bom e aproveitvel de
qualquer adversrio; sua misso est concluda, quando
consegue tornar sensveis os defeitos da parte adversa e
atrair sobre eles o juzo severo do leitor. No d-se o
mesmo com o crtico. Seu papel um pouco mais
grave; o que no quer dizer que seja mais srio. Mais
320

321
grave, porque mais difcil; mais difcil, porque menos
autnomo, menos adstrito s inspiraes do momento,
ao modo de ver pessoal do escritor. A polmica
naturalmente subjet iva; a crt ica o inverso disto, e
tanto, que a expresso, geralmente aceita, de crtica
objetiva importa uma redundncia, e a mais de um
ouvido fino deve soar, como juiz imparcial, ou ....
senhora honesta. Uma e outra, porm quando unidas
em um s trabalho, pois que elas no se repugnam,
assemelham-se muitas vezes quelas duas mulheres da
fbula, que arrancavam, cada qual da sua maneira, os
cabelos do grisalho amante: a crtica tira os brancos, e
a polmica os pretos. O resultado, j se sabe, a
calvcie completa do pobre autor sujeito a esta dupla
operao.
O que eu pois bem quisera no encontrar no livro
de Slvio, era essa notvel preponderncia do polemista
sobre o crtico. Paul Lindau disse uma vez de Juliano
Schmidt, o clebre Literarhistoriker de Berlim, que ele
parecia considerar todo esprito produtivo como seu
antagonista pessoal; o que por certo constitui um seno
de mau efeito no historiador literrio. Seria injusto
aplicar a Slvio Romero essa medida, demasiado
rigorosa, e que de fato lhe no assenta. Faltaria pelo
menos um dos termos da proporo: outros tantos
espritos produtivos, com quem ele se pusesse em
pessoal antagonismo. Mas for oso reconhecer e
confessar: quem l a Filosofia no Brasil, com aquele
interesse que s sabem despertar as obras de talento,
sente-se mais de uma vez, sem que isto porm
321

322
prejudique a admirao votada riqueza intelectual do
jovem autor, desgostosamente afetado por um certo
estranho modo de crtica retroativa, que condena o
passado com o mesmo rigor de princpios com que
castiga o presente e assusta para o futuro. Procedimento
este tanto mais digno de nota, quanto evidente que ele
parte de uma inteligncia naturalmente inclinada a levar
seus clculos at as mnimas fraes, e pesar com todo o
cuidado, o que para outros impondervel, as
circunstncias do tempo, do lugar, da educao, do
ambiente poltico e social. verdade que Slvio no se
props na confeco do seu escrito, executar um
trabalho de fisiologia da literatura, para valer-me aqui
da expresso de F. Kreyssig a respeito de G. Brandes,
no se props mostrar o jogo e influncia recproca das
funes de um organismo vivente, qual deveria ser, se
tivssemos para isso o necessrio talento, a filosofia
entre ns. O seu trabalho antes um processo do que
tambm se poderia chamar anatomia literria, onde o
escalpelo faz a primeira figura, sempre firme e
inexorvel; resultando porm da que os autores e obras,
que ele sujeita sua anlise, formam, por assim dizer, e
com poucas excees, outros tantos preparados
anatmicos, metidos em esprito, a fim de serem
conservados para uma poca mais esclarecida, ou
enviados assim posterit contemporaine da apreciao
estrangeira. Mas neste mesmo processo de dissecao
analtica, exagerada e extempornea, que reside o lado
fraco do talentoso escritor.
322

323
NOTAS DO AUTOR
(1) Magazin fr die Literatur des Auslandes, 1874, n 31.
(2) Reprter, ns 193, 194 e 195, de 1879.
(3) Z.f. Vlkerpsychologie 6, pg. 240.

323

324
III
O HAECKELISMO NA ZOOLOGIA (1 )
(1880) (T)

I
Eu creio j t-lo afirmado algures: o mundo
intelectual alemo alguma coisa de semelhante ao
mundo de Herclito. Este filsofo, que foi o primeiro
evolucionista, o que porm no obsta que os senhores
positivistas queiram porventura tambm reduzi-lo a um
discpulo de Comte, em cuja cabea alis nunca fez
ninho a idia da evoluo (2 ) , dizia, como sabido: no
se passa duas vezes o mesmo rio. Assim tambm se
poder dizer que na Alemanha... no se l duas vezes a
mesma obra. L-se a primeira vez um livro de teoria, e a
segunda j se l um livro de histria. Tal a marcha
constante, a rapidez cometria do processo de criao e
transformao das idias.
Entretanto, nesse contnuo redemoinhar do
esprito indagador, nessa incessante ebulio do
pensamento, no raro suceder que esta ou aquela
cabea, elevando-se acima do nvel da grandeza comum,
consiga de um certo modo retardar, a seu respeito, a
marcha do tempo e dar a um, dois, trs decnios a feio
324

325
caracterstica de sua prpria individualidade. Como
exemplo, basta citar, a par dos nomes de um Strauss, ou
de um Hartmann, o nome de Ernesto Haeckel.
O sbio professor da Universidade de Jena co m
efeito um desses poucos, a quem tem cabido a glria de
no ser arrastado pela corrente ordinria e ocupar com
os seus trabalhos a atividade intelectual de uma poca
inteira. H cerca de vinte anos que ele pertence, como
fenmeno notvel, ao mundo cientfico, e ainda nenhuma das suas obras, pode-se bem assegurar, perdeu a
frescura da atualidade, o vigor das coisas vivas, que
combatem pela existncia, respectivamente pela luz e
pela verdade. Ainda hoje os seus trabalhos dos primeiros tempos resistem pro va de fogo da crtica
acrrima de adversrios rouvinhosos, que no toleram
de bom grado a demolio do seu velho edifcio
emprico pelas mos deste revolucionrio, cujas teorias,
se no so outras tantas verdades, so outros tantos
verdadeiros problemas, de ocupar e inquietar qualquer
esprito pensante; e segundo Kuno Fischer, com quem
me conformo, ... wahre Probleme sind auch Warheit. (*)
Mas basta de frases encomiastas, bem que muito a
muito merecidas. Elogiar a Ernesto Haeckel j coisa
que deve soar aos bons ouvidos, como uma tautologia. O
melhor meio de render-lhe preito estudar as suas obras
e penetrar-se do seu esprito vivificante e iluminador.
Eu sabia, e por informao do mesmo Haeckel (3 ) ,
que entre os seus contendores da escola emprica, a par
*

... os verdadeiros problemas so tambm verdades. (T. do E.).


325

326
de
Carl
Clauss,
Alexandre
Agassiz (4 ) ,
Elias
Metschnkoff, e muitos outros, contava -se tambm Carl
Semper, professor de zooloogia e anatomia comparada
em Wurzburgo. O nome deste sbio no me era de todo
desconhecido, e eu ansiava por travar com ele mais
estreitas relaes intelectuais. A ocasio para isso me
foi oferecida pelo escrito supra-indicado: o haeckelismo
na zoologia.
Mas no hesito em declar-lo: a leitura deste
escrito foi-me uma dura decepo. Fantsticos e vos
foram os meus pressentimentos. Onde eu julgara
encontrar a veia aurfera, encontrei apenas pouco mais
que pedra e cascalho. O trabalho de Carl Semper no
digno de um sbio, e muito menos de um sbio alemo.
Ainda tive este ensejo de ver confirmada a idia de
Brne: - o professor de Wurzburgo pode ser que tenha
por costume escrever ouro, mas desta vez, fora
reconhec-lo, falou e escreveu cobre. Se no na parte
terica, posto que muito limitada, certamente na parte
crtica do seu pequeno escrito.
Carl Semper se prope combater o que ele
designa por haeckelismo na zoologia. A expresso de
haeckelismo no criao sua, mas de Huber, outro
naturalista adversrio de Haeckel, com a mesma
intuio de um A. Goethe, ou de um G. His, para quem
o processo cientfico do sbio de Jena... um leviano
brincar com os fatos, ainda mais perigoso que o velho e
desacreditado brinco de palavras. Nesta mesma atmosfera de acanhadssimo empirismo, onde os fatos no tm
um sentido, nem se admite que se lhes d, sob pena de
326

327
ser malsinado de dogmatismo metafsic o, move-se Carl
Semper. A sua idia dirigente consiste em fazer crer que
o haeckelismo, segundo a frase de His, ou a
haeckelogonia, segundo o esprito do Padre Michelis (5 ) ,
um sistema degnere, uma aberrao da cincia. Qual
o motivo? o que vamos apreciar.
Acentuemos primeiro uma coincidncia digna de
nota: o trabalho de Carl Semper, que uma conferncia
feita em Hamburgo, tem a data de outubro de 1875, e
nessa mesma data publicou Haeckel, como v-se da
respectiva dedicatria a Ernesto Baer o seu escrito
Ziele und Wege der heutigen Entwicklungsgeschichte,
no qual apreciou agrupadamente, para bat-las de uma
vez, as objees dos seus adversrios. Neste nmero
figura, como j observei, o empirista da Wurzburgo,
mas certamente por trabalhos anteriores, q ue alis no
me so conhecidos. pois para sentir que o professor de
Jena no pudesse, ao tempo da confeco do
mencionado escrito, ter notcia da conferncia de
Semper e da riqueza de argumentos, que ela encerra,
para entregar o seu autor ao mesmo destino dos trs
pares de antagonistas, que ele fustigou: Alexandre
Goethe e Guilherme His, Agassiz e Michelis, Bastian e
Alberto Wigand, todos os quais, ainda que partam de
princpios, real ou aparentemente diversos, contudo se
dirigem a um fim comum, que negar zoologia o
direito de abrir novos caminhos e elevar -se a novas
concepes. Carl Semper, ao certo, no seria tratado
com mais doura do que foram os seus companheiros de
intuio retrgrada.
327

328
Em uma das ltimas pginas da Natrliche
Schpfungsgeschichte encontra-se um belo pedao, onde
Haeckel caracterizou e refutou, a meu ver, uma vez por
todas, os naturalistas empricos, da famlia de Semper,
que teimam em no transpor os limites da induo
cautelosa e tmida, de qualquer passo aventuroso no
terreno da hiptese, tanto quanto estril e improfcua
para a formao de um largo conceito filosfico do
homem e da natureza. Ele exprime-se nestes termos:
Ao passo que um edifcio de doutrina, puramente
especulativo, absolutamente filosfico, que no leva em
linha de conta a base indispensvel dos fatos empricos,
um castelo areo, que se desfaz ao menor sopro da
experincia, por outro lado tambm um corpo de
doutrina, puramente emprico, s composto de fatos, no
passa de um rido monto de pedras, que nunca
merecer o nome de um edifcio. Os fatos singelos,
estabelecidos pela experincia, so somente as pedras,
que servem para a construo, e sem aplicao do
pensamento sobre elas, sem o competente liame
filosfico, no pode levantar-se cincia alguma... S por
meio das mais ntimas relaes e recproca penetrao
de filosofia emprica que surge o edifcio inabalvel
da verdadeira cincia monstica ou, o que o mesmo, da
cincia natural. Desta lastimvel separao entre a
pesquisa naturalstica e a filosofia do rude empirismo,
que hoje infelizmente considerado pela maioria dos
naturalistas como cincia exata, resultam todos aqueles
singulares saltos oblquos da inteligncia, aqueles
grosseiros atentados contra a lgica elementar, aquela
328

329
impotncia para tirar as mais simples concluses, que
atualmente se podem encontrar em todos os caminhos da
cincia natural, particularmente, porm, na zoologia e
botnica... No admira, pois, se a esses rudes empiristas
permanece incompreensvel a ntima e profunda verdade
da teoria da descendncia (6) .
Depois disto, no sei como a um esprito srio, a
um sbio de merecida nomeada, ainda pode ocorrer a
infeliz lembrana de dar-nos a saborear os mesmos
velhos argumentos, para no dizer as mesmas ba nalidades, j de h muito refutadas, contra as tendncias
filosficas da zoologia moderna. Dificilmente compreendo que Carl Semper pudesse capacitar-se da eficcia
dos embaraos, por ele opostos invaso da corrente
metafsica, segundo a frase da moda, nos domnios da
cincia natural. Mas ouamo-lo, que melhor. A
zoologia, diz ele, uma cincia natural fundada sobre a
observao; seu mtodo exclusivamente o indutivo.
Como qualquer outra cincia do mesmo gnero, ela tem
tambm seus limites naturais e invariveis, que pode
deslocar, protrair, porm nunca ultrapassar, se no quer
perder o carter de cincia. Estes limites so deter minados pelo contedo dos fenmenos a explicar, pelo
mtodo e pelos meios auxiliares a seu servio. O
contedo da cincia zoolgica so a forma mater ial e os
fenmenos vitais do corpo animal. Ele encontra seus
limites, para baixo, na origem da vida orgnica, e para
cima, no desenvolvimento da psique. Ambos no podem
ser transpostos pelo zologo como naturalista obser vador (7 ) ... E assim por diante com esta mesma graa...
329

330
Eis a entretanto mais de um daqueles saltos, mais
de um daqueles ataques lgica elementar, de que fala
Haeckel. O mtodo da zoologia exclusivamente
indutivo... Mas por qu? Donde vem essa exclusividade?... Ela tem os seus limites naturais e
invariveis..., mas no isto mesmo que constitui o
fundo da questo: se ou no permitido ao zologo ir
alm da velha meta e entrar em domnios que os
empiristas julgam estranhos ao seu mister?
O que se deve entender por limites natura is e
invariveis de uma cincia, mxime de uma cincia de
observao, em cuja natureza est mesmo fundada a
ausncia de qualquer limite de antemo traado, pois
que ela aumenta de dia em dia o crculo da sua ao, o
que eu bem no compreendo! E muito menos que esses
limites no possam ser ultrapassados, sob pena de
perder a zoologia o carter de cincia, quando certo
que o que lhe d, como s demais cincias congneres, o
verdadeiro cunho cientfico, justamente esse contnuo
avanar para o desconhecido, sem um programa que
determine a priori o resultado e o valor das observaes
procedidas.
Carl Semper no quer que se v alm do marco
assinado zoologia elo seu mtodo, vem como pelo seu
contedo, e quase que no tom de Rmulo Sic deinde,
quicunque alius transiliet menia mea demite da funo
de zologo e naturalista a quem quer que ouse saltar por
cima da pequena muralha. Mas lcito perguntar: o
prprio darwinismo, que entretanto o professor de
Wurzburgo no rejeita, o darwinismo, por si s, no se r
330

331
uma transposio das barreiras naturais e inalterveis
da cincia de Cuvier? difcil contest-lo. O grande
reformador da biologia no subordinou-se ao cnon
recebido, ao princpio do mare clausum em matria de
mtodo e contedo zoolgico. sabido e to sabido
que no me fao um mrito de repeti-lo que foi lendo,
por um feliz acaso, segundo ele mesmo se exprime, a
obra de Malthus sobre a populao, que Darwin sentiu
nascer-lhe o pensamento da seleo natural. Ora, este
pensamento, se no que se pretenda tom-lo por uma
inspirao genial, no velho sentido mitolgico do gnio
filho dos deuses, no foi mais do que uma concluso, e
esta concluso no foi, ao certo, exclusivamente
indutiva; antes, porm, ela apresenta os caracteres de
uma legtima deduo. A luta resultante da concorrncia
dos indivduos no processo puramente econmico
transportada ao processo biolgico propriamente dito, e
daqui ainda por uma successive gnralisation, como
diria Whewell, o historiador da induo, transportada
aos domnios, conhecidos e desconhecidos, do mundo
orgnico. Neste ponto, induzida a grande lei do strugle
for life, e admitida como pressuposto cientfico, era
natural que se deduzisse a idia da seleo. Porquanto,
se na luta universal, como em toda e qualquer luta
particular, sucumbem os fracos e triunfam os fortes, a
conseqncia que s aos ltimos dado, como
senhores do campo, continuar no trabalho da vida; e
assim, de combate em combate, vo se apurando e
melhorando todas as classes de seres, que so ou tras
tantas classes de lutadores. Fortes creantur fortibus et
331

332
bonis. E da conclui-se, ainda por via de deduo, que,
salvo um ou outro caso de degenerescncia ou desenvolvimento falseado, tudo que existe uma coisa
seleta, tudo que existe melhor do que tudo que existia.
Mas eis que surge o esprito filosfico, e apoderando -se
destes dados, raciocina e diz: - se o homem de hoje
ipso facto superior ao homem de ontem, se o homem
histrico melhor que o homem pr-histrico, no h
dvida que a humanidade, atento o seu atual estado, o
incessante aperfeioamento dos seus atributos e o
imenso espao de tempo necessrio para atingir a posio hodierna, deve ter tido uma origem muito baixa e
iniciado a vida especfica, o desenvolvimento antropo mrfico, por um esboo grosseiro, do qual s o gorila ou
outro qualquer tipo de aristocracia simeana nos pode dar
uma idia aproximada. Isto assentado, pois altamente
provvel a descendncia do homem de alguma coisa
igual ou semelhante aos grandes macacos africanos e
asiticos, que alis bem pouco distam dos nfimos
exemplares da espcie humana, tais quais se mostram
hoje mesmo aos olhos de mais de um observador.
Semelhante raciocnio, que conclui dedutivamente, to cabvel na zoologia como em outra qualquer
cincia. Nem vejo razo plausvel por que tal modo de
concluir deva ser abandonado pelas cincias de
observao como uma estril aventura do pensamento,
quando alis certo que no raras conquistas do esprito
indagador foram feitas por meio desta arma. Outro no
foi exempli gratia, o raciocnio de Leverrier a respeito
do seu planeta. Fazendo-se, por assim dizer, a
332

333
psicologia da descoberta de Netuno, v-se que o clculo
do astrnomo se reduz a esta operao lgica: uma vez
admitida a lei newtoniana da gravitao , atenta a
distncia em que Urano se acha dos outros corpos
conhecidos e a influncia reciprocamente exercida entre
eles, dedutvel que as perturbaes dadas nos
movimentos do mesmo Urano s podem provir de um
fator estranho, que deve encontrar-se em tal ou qual
regio celeste; logo , no certo, mas altamente provvel
que esse fator exista. E quase ao mesmo tempo que a
deduo chegava a este resultado, a observao por
meio de Galle, confirmava-o solenemente, descobrindo
o planeta calculado. Qual pois a diferena entre o
raciocnio do astrnomo e o raciocnio do zologo, que
de princpios admitidos deduz, como verdade
probabilssima, que neles se contm, a procedncia
pitecidica do homem? No fundo, nenhuma. O zologo
tambm calcula e diz entre si: uma vez estabelecidas as
leis da evoluo transformstica e da seleo natural,
dedutvel que o homem, em vista do seu atual estado,
saiu de uma srie de estados inferiores, o primeiro dos
quais, na ordem ascensional e em relao aos mamferos
de primeira classe, no pode ter sido seno alguma coisa
de anloga aos mais perfeitos macacos; e, pois que os
fatos, em vez de desmentir, concorrem cada vez mais
para tornar plausvel o parentesco do homem com os
organgos, chimpanzs e outros catarrneos, conhecidos,
sobe de ponto a probabilidade de que ele realmente
descende de avoengos simianos. Esta hiptese, que tanto
escandaliza os empiristas e telogos, todavia uma
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334
hiptese cientfica, to aceitvel como aquela outra. S
lhe falta uma coisa: ser verificada pela observao.
Mas isto ser impossvel? A que princpio lgico, a que
lei da natureza, repugna tal verificao? Ningum h
que possa diz-lo, porque tambm ningum est no caso
de assegurar-nos que no dado paleontologia e
etnologia poderem um dia documentar a existncia do
alali, do pitecantropo de Haeckel. Alis uma verdade
pressentida pelo prprio esprito popular. O povo
costuma dizer que macaco j foi gente; a cincia no
quer mais do que redargir convicta que... gente j foi
macaco. E justamente na esperana de assentar, entre
outros, este ponto, que ela avana e avana sempre,
desconhecendo a autoridade de quem quer que ainda
hoje pretenda embargar-lhe o passo.
II
O professor de Wurzburgo no perdoa ao seu
colega de Jena o impulso dado zoologia na direo de
regies desconhecidas, em busca de uma soluo para o
problema capital da cincia humana. A zoologia
novssima, como ele a qualifica, , a seu ver, uma
degenerao da verdadeira cincia em filosofia da
natureza ou metafsica, e Haeckel o fundador desta fatal
direo.
Entretanto, para lamentar que Carl Semper no
se empenhasse um pouco mais em demonstrar as suas
asseres. No bastava afirmar que, nas mos de
Haeckel, a zoologia uma metafsica, ou, antes, uma
334

335
dogmtica de novo gnero, que se impe f, no
menos do que qualquer doutrina eclesistica; importava,
antes de tudo e mais que tudo, iniciar o leitor profano
nos mistrios dessa lgica particular, pela qual s
cincias de observao s permitido tirar a soma dos
fatos observados, nunca porm fazer, sequer, uma
ligeira conjetura ou, por assim dizer, sacar uma hiptese
por conta do futuro e do progresso cientfico em geral.
Mas isto um perfeito engano. A cincia de hoje
no pode, como pretendem Semper e os demais
empiristas, resignar-se a ser simplesmente uma adio
dos fatos. Ela , sim, uma soma de observao e
experincia, mas uma soma potenciada pela reflexo, ou
um monto de ossos animado pelo sopro ezequitico do
esprito filosfico. Se os dados da observao no so
multiplicados pelo raciocnio, a cincia reduz-se a um
mero trabalho de descrio e classificao, a um estril
processo lgico, que pode vem constituir um
entretenimento para o observador, mas de pouca ou
nenhuma vantagem para a intuio do mundo. Haeckel
mesmo j o disse, e com toda a razo: Quem hoje ainda
considera a histria do desenvolvimento como cincia
puramente descritiva (uma contradictio in adjecto),
quem hoje ainda no conhece a distino a fazer entre
saber e cincia, entre noo e conhecimento, no tem
direito de falar no meio dos representantes da verdadeira
cincia, e mesmo na histria do desenvolvimento s vai
atrs de entreter a alma e os olhos, no em busca de
alvos realmente cientficos (8) .
335

336
E estes alvos geralmente cientficos acham-se na
verdade em tal altura, que eles se confundem com os
alvos filosficos, mas no desdizem do carter da
cincia. Uma zoologia, como quer Semper, unicamente
encarregada de estudar, isto , de descrever a forma
material e os fenmenos vitais do corpo animal, e que
portanto nada explica, nem tenta explicar, fica sendo
apenas um pedao, se assim posso exprimir -me, de fria
estatstica da natureza uma coisa rude e quase sem
proveito. No valera a pena cultivar tal cincia, desde
que fosse peremptoriamente decidido que no lhe
compete ir alm dos velhos domnios conhecidos, que s
lhe dado caminhar de dia, no pleno dia da observao
emprica, nunca porm entrar pela noite, por mais clara
que ela se mostre, a noite das conjeturas, dos altos
pressentimentos, dos rasgos divinatrios, e quaisquer
que sejam as chanas de tudo isto ser alguma vez
confirmado.
Eu creio que Semper mesmo, por uma feliz
inconseqncia, no est longe deste ponto de vista. Ele
diz expressamente: Uma comparao transcendental,
ou uma interpretao metafsica da forma do corpo humano no tem carter cientfico; mas a tentativa de
explic-la em sua atual perfeio e completo afas tamento de outras, por meio de hiptese de um sucessivo
proceder de mais simples formas animais, rigo rosamente zoolgica, sem ser contudo metafsica... (9 )
Se isto porm no um pouco semelhante ao
grito do campons alemo: viva a repblica, e o nosso
duque tambm, confesso no saber o que seja. Essa
336

337
hiptese (Annahme) de uma sucessiva procedncia de
formas inferiores tem muito de parecido com o de senvolvimento morfolgico, no sentido haeckeliano, e
no est menos exposta ao reproche de sonho metafsico, uma vez que por tal se deve entender tudo aquilo
que no dado pela observao, nem adquirido pelo
rigoroso mtodo indutivo. E destarte bem poder-se-ia
dizer que o nosso zologo tem de comum com os
positivistas franceses prgnos e epgonos a mania de
atacar a metafsica com o mesmo calor, com que se
costuma defender um privilgio (10 ) .
Eu no estou longe de adotar a opinio de A.
Spir, que considera a metafsica como uma doena
espiritual, impossvel de curar-se por meio de argumentos (11 ) se bem que o mesmo Spir no se mostre de
todo isento do mal diagnosticado. Mas d-se com esta
doena o mesmo que, na esfera da fisiopatologia, d-se
com as molstias epidmicas: a diagnose, que no
mais do que uma operao lgica, pela qual se prende o
particular ao geral, perturba-se em seus clculos,
tomando muitas vezes a semelhana pela identidade, ou
confundindo a relao de tempo com a relao de causa,
e afinal s julga pelo esquema da epidemia reinante,
fenmenos que com ela nada tm que ver. Bem
entendido, isto sucede a mdicos ignorantes, como so no igualmente todos aqueles que andam topando a cada
instante com o espectro da metafsica e pondo de lado,
como ftil e indiscutvel, mais de uma questo cientfica
e digna de ser meditada.
337

338
No dissimulo, nem hei mister de dissimular que
o abuso da especulao desnorteia os espritos e leva -os
ao ponto de pretenderem desco brir Deus e muita coisa
mais no fundo da chamada razo humana, da mesma
forma que o povo cr com todo o srio ver claramente
no disco da lua o cavaleiro S. Jorge. Mas este fato, que
incontestvel, no d direito a condenar -se toda e
qualquer especulao, sujeitando a inteligncia a uma
espcie de poda, que acaba por deix -la esterilizada e
incapaz de novos rebentos. Est modus in rebus. A isto
prevalecer, e a repelir-se como anticientfico tudo que
excede a estreita medida experimental, o resultado que
a lgica mesma, com seus princpios e suas leis, no
passa de uma metafsica. Pois que essas leis e esses
princpios no so dados imediatos da observao, e as
prprias conseqncias que se costumam tirar de tais ou
quais premissas, no tm, no podem ter valor perante a
cincia positiva, a qual s se nutre de fatos. Mas isto
coisa que se eleve seriamente altura de uma questo,
mesmo pequena, porm capaz de ser discutida? Certo
que no. Nem o zologo de Wurzburgo, com todo seu
empirismo, quereria ver assim entendida a sua estreita
doutrina, posto que seja indubitvel que a metodologia
emprica, praticada com coerncia, no poderia chegar a
outros resultados, se a coerncia se fizesse notas em
maior dose nos trabalhos de escola, a que pertence Carl
Semper.
Entretanto, vejamos ainda algumas outras
ponderaes do acanhado naturalista. O haeckelismo,
diz ele, que bem quisera fazer da zoologia uma filosofia
338

339
da natureza, carece naturalmente de uma resposta para a
questo de saber-se, como foi que surgiu a vida orgnica
em geral. Essa resposta deve ser dada pela teoria do
carbono; a sua precpua assero que o carbono deve
ser a matria plstica, a matria formadora de todos os
corpos orgnicos, pela razo de ser encontrada em todos
eles. Mas nesse ponto a teoria ignora a existncia de
outra hiptese, segundo a qual a vida que se expande na
terra procede de germes orgnicos de outros corpos do
universo, que caram sobre ela bem antes da existncia
de toda e qualquer vida terrena, em uma primit iva poca
geolgica; a terica no apresenta uma s propriedade
do carbono, capaz de explicar a forma orgnica como
tal; antes esquece que a vida dos organismos no
repousa na forma, que esta, pelo contrrio, segundo toda
verossimilhana, um produto da vida mesma... (12 )
Eu no sou nenhum zologo de profisso, nem
tenho, como tal, o arrojo de pisar, sem descalar -me, o
terreno sagrado da cincia alheia; mas quer -me parecer
que as palavras, que acabo de citar do somente
testemunho de uma profunda e lastimvel fraqueza. Bem
consideradas, elas encerram pouco mais do que a
repetio de uma antigualha, e esta sobremaneira ftil e
banal. Antes de tudo: ... a vida dos organismos no
repousa na forma... Sim? Em que santo livro est
isto escrito? Carl Semper no ter a corage m de nos
propor semelhante frioleira como uma novidade. Mais
ainda: ... a forma um produto da vida mesma...
Mas quem diz isto? Justamente os que recorrem a essa
hiptese, para dar ganho de causa a uma idia
339

340
preconcebida. E eu que pensava que o vitalismo
orgnico, ao menos no sentido em que agora o vejo de
novo mencionado, j tinha morrido de velhice!...
Enganei-me. O nosso zologo julgou-se ainda autorizado a repetir-nos que a forma dos organismos um
resultado da vida. Mas que a vida? Qual o valor dessa
incgnita, que se nos d como anterior e superior a toda
organizao? No ser aqui ento o caso de dizer como
Carus Sterne: - no princpio era o carbono e de voltar,
portanto, nolens volens teoria de Haeckel? So
perguntas, que aventuro, sem a mnima pretenso de
competncia para faz-las; porm no posso resistir ao
demnio que mas inspira, e que, se no o demnio
socrtico, certamente o demnio aristofnico,
zombeteiro e escarnecedor da parvoce dos sbios.
uma coisa, entretanto, que me parece bem
simples: - se a vida no repousa na forma, se esta no
uma condio daquela o que equivale a dizer que no
concorre de modo algum para o exerccio normal das
funes vitais o resultado que existe completa
indiferena entre a morfologia e a fisiologia, ou, antes,
que a morfologia no passa de uma cincia puramente
nominal, um jogo artstico, um brinquedo de palavras.
Mas suprfluo acrescentar que este ponto de vista
atrasado. E no mister grande esforo para
compreender-se que a vida em geral, inclusive a prpria
vida psquica, assenta em condies morfolgicas, que
no podem ser eliminadas sem que se d tambm a
eliminao da vida mesma. Se a forma pesasse to
pouco na balana da economia orgnica, seria incom340

341
preensvel, j no digo a causa, mas simplesmente o
modo, por que no s a morte se acha ligada atrofia e
hipertrofia de certos rgos, como tambm a inteligncia, a elevao de esprito prende-se regularmente a
crnios largos, a cabeas bem conformadas e vice-versa.
Para fazer conhecer a estupidez de Tersites, Homero lhe
d um corpo contrafeito e uma cabea disforme, ao
contrrio do que pratica com seus heris e seus deuses,
a quem ele sabe dar uma configurao majestosa e
imponente.
A vida no repousa na forma sim, senhor;
mas a forma um suporte da vida, considerada em
qualquer das suas manifestaes. O clebre Brne disse
uma vez que o esprito humano passaria por uma
transformao monstruosa, de que no temos nem
sequer um leve pressentimento, se o crculo da sua
eficcia se alargasse consideravelmente. E depois do
grande alemo, disse tambm o mdico francs
Rveill-Parise que, se a divindade fizesse de repente ao
homem o magnfico presente de um acrscimo de
substncia cerebral, espanta imaginar a que grau
chegaria a inteligncia humana; nem h dvida que o
nosso sistema atual de conhecimentos seria inteiramente
transformado. Mas o que viria a ser um acrscimo de
substncia cerebral, ou mesmo um alargamento do
crculo da eficcia do esprito, seno, em ltima anlis e,
uma alterao de relaes morfolgicas no organismo
humano?
A morfologia, quer como cincia das formas
desenvolvidas, quer comohistoria do desenvolvimento
341

342
das formas que vo surgindo, segundo o duplo sentido
haeckeliano, no est no caso eu concordo de dar
uma explicao satisfatria do grande fenmeno da
vida; porm tampouco e ainda menos se acha em tais
condies a zoologia emprica de Semper e consortes.
Dir-se- que isto no um argumento, atento a que
Semper nem os outros empiristas se ocupam d aquele
problema. No contesto. Mas tambm Haeckel nunca se
props to rdua tarefa, no sentido que lhe atribuem os
seus adversrios. Assim,k quando o zologo de
Wurzburgo o acusa de no ter uma resposta para dar
questo da vida e de suprir esta lacuna com hipteses
gratuitas, chegando at, por amor da teoria, a criar um
reino especial, o reino dos protistas, s se lhe pode
redargir com as perguntas que Haeckel mesmo dirigiu
a Alexandre Goethe: onde foi que eu afirmei uma
criao dos primeiros organismos? Todo o sexto
captulo da minha Generelle Morphologie- no tem
por alvo banir da cincia o conceito sobrenatural da
criao, e substitui-lo pelo conceito natural do desenvolvimento? Ou onde jamais fiz eu os primeiros
organismos sarem de uma s vez, perfeitos e acabados,
de elementos anrganos?...
E estas perguntas seriam, a meu ver, suficientes
para desbaratar mais de metade das crticas e argies
de Carl Semper, que comete em grande escala o mesmo
erro de Goethe.
No fica a. O crtico de Haeckel a inda foi infeliz
em outros pontos da sua censura. Por exemplo: ele
increpa o clebre professor de Jena pelo fato vede bem
342

343
o grave delito pelo fato singularssimo de tornar a
estrutura da sua doutrina, com cada novo volume que
publica, mais completa, mais arredondada e segura. Mas
onde est o fundamento de semelhante crtica? por ventura defeso cincia tratar de aperfeioar -se? Ou faz
parte do seu destino nunca poder exprimir -se resoluta e
confiadamente sobre os assuntos de sua competncia?
No atino com os motivos de uma acusao de tal
ordem.
A despeito de todos os esforos em contrrio, a
doutrina de Haeckel ou o haeckelismo eu aceito o
nome apoderou-se dos espritos, que no tm medo de
pensar. Os ataques dos seus contendores propendem de
dia em dia para cair no ridculo, do qual no os salva a
sua cincia incontestvel, mas tambm j um pouco pre judicada. Possa o valente professor de Jena continuar,
ainda por muito tempo, a instruir -nos e iluminar-nos.

NOTAS DO AUTOR
(1)
Der Haeckelismus in der Zoologie von Carl
Semper.
(2) Quando muito, parece que s teve idia de uma
evoluo j feita, por meio dos trs estados; concepo
esta, que no foi propriamente sua, que j tinha sido
bem comum de filsofos escoceses do sculo XVIII, e
que entretanto no passa de uma reminiscncia teolgica
da virtude do nmero trs. Est enim ternarius numerus
perfectissimus. As trs virtudes teologais, os trs
inimigos da alma, os trs reis magos, os trs dias de
Jonas no ventre da baleia, e outros muitos ternos, que a
religio ensina, so todos sados da mesma fonte que a
343

344
Santssima Trindade, irmos mais velhos dos trs
poderes de Montesquieu, e dos celebrrimos trs
estados, os quais ainda uma vez confirmam o dito de um
padre da Igreja: In trinitate robur; e isto, porque,
segundo ele, omnes bonae res... sunt tres.
(3)
Ziele
und
Wege
der
Entwickelungsgeschichte, 1875 pg. 10.

heutigen

(4)
Os crticos do dia no exultem de me prender em
flagrante delito de inexatido, por entenderem que eu
dou o nome de Alexandre a quem se chamava Lus. O
Agassiz a que me refiro, no o velho, mais ou menos
conhecido entre ns, que cantou, em paga da boa
hospitalidade, algumas das nossas ptrias maravilhas,
porm seu filho, mais sbio do que ele, sobre cujos
aqestos cientficos o bom Lus exerceu com toda
habilidade o direito de usufruto; uma das muitas razes,
por que Haeckel chamou a este... o mais genial e mais
ativo cavalheiro de indstria em todos os domnios da
cincia natural.
(5)
Haeckelogonie. Ein akademischer Protest ge gen
Haeckels Antropogenie. Von Dr. Fr. Michelis, Professor
der Philosophie. Bonn, 1875. Este Sr. Michelis o velho
catlico antivaticanista, que gastou papel e tinta em
demonstrar que o papa no infaluvel, como pudera
gast-los em outros tempos, para provar que ovo no
peixe ou que caboclo gente.
(6)
Natrliche Schpfungsgeschiche, pg. 640 e 641.
Fnfte Auflage.
(7)

Der Haeckelismus... pg. 21.

(8)

Ziele und Wege... pg. 4.

(9)

Der Haeckelismus... - pg. 17.

(10) realmente singular: os positivistas fazem uma


guerra de morte ao transcendentalismo, e todavia no
344

345
cansam de repetir a todo propsito as expresses
cabalsticas de mentalidade, evoluo (por eles mal
entendida), lei dos trs estados, sociolatria e outros
muitos estribilhos da seita!...
(11)

Denken und Wirklichkeit I, 6.

(12)

Der Haeckelismus... pg. 29.

345

346
IV
ALGUMAS IDIAS SOBRE O CHAMADO
FUNDAMENTO DO DIREITO DE PUNIR
(1881)

I
H homens que tm o dom especial de tornar
incompreensveis as coisas mais simples deste mundo, e
que ao conceito mais claro, que se possa formar sobre
esta ou aquela ordem de fatos, sabem dar sempre uma
definio, pela qual o axioma se converte de repente em
um enigma do esfinge.
A esta classe pertencem os metafsicos do direito,
que ainda na hora presente encontram no sei que
delcia na discusso de problema insolveis, cujo
manejo nem sequer tem a vantagem comum a todos os
exerccios de equilibrstica, isto , a vantagem de aprender-se a cair com uma certa graa.
No meio de tais questes sem sada, parvamente
suscitadas, e ainda mais parvamente resolvidas, ocupa
lugar saliente a clebre questo da origem e fundamento
do direito de punir.
uma espcie de adivinha, que os mestres cremse obrigados a propor aos discpulos, acabando por
346

347
ficarem uns e outros no mesmo estado de perfeita
ignorncia, o que alis no impede que os ilustrados
doutores, na posse das solues convencionadas, sin tam-se to felizes e orgulhosos, como os padres do
Egito a respeito dos seus hierglifos.
Eu no sou um daqueles bom notar no sou
um daqueles, que julgam fazer ato de adiantada cultura
cientfica, eludindo e pondo de parte todas as questes,
de carter msculo e srio, sob o pretexto de serem
tantas bolhas de sabo teorticas, outros tantos quadros
de fantasmagoria metafsica. preciso no confundir a
impossibilidade de uma soluo com a incapacidade de
lev-la a efeito. A metafsica no , por si s, um
motivo suficiente de menosprezo, ou de indiferena para
com certos assuntos.
O que se costuma chamar um problema
metafsico, no sentido de imprimir -lhe a nota de questo
ociosa e ftil, no muitas vezes, seno um problema
falso, ou falsamente enunciado.
Ainda hoje exato, o que disse Kant que a
metafsica aceitvel; se no como uma cincia, ao
menos como uma disposio natural; e nada existe,
portanto, de mais ridculo do que a ftua pretenso de
certos espritos, que querem abolir, uma vez por todas,
ess mesma disposio, inerente alma humana, como
ela at hoje se tem desenvolvido, tanto quanto lhe
inerente poesia, o sentimento esttico em geral.
E o ridculo de tal intuito aumenta de propores,
ao considerar-se que em nome de Augusto Comte que
atacam a metafsica e relegam-na sem piedade para o
347

348
pas dos silfos e gnomos. Porquanto um fato histrico,
uma notcia comum aos homens competentes, que os
maiores golpes recebidos pela metafsica vieram da mo
de Hume, ao qual, quando outras glrias lhe faltassem,
bastaria o mrito imenso de haver provocado a crtica
de Kant, que foi, por assim dizer, a confirmao em
ltima instncia, mas sobre a base de outras e mais
fundas razes, do veredictum lavrado pelo valente
cptico ingls.
Quando hoje pois se diz, como se ouve dizer a
cada momento, e sem reserva ou restrio alguma, que a
metafsica est acabada, isto prova apenas que h, da
parte de quem assim o afirma, um total desconhecimento
da histria da filosofia, onde h fenmenos peridicos,
no raras vezes intervalados por sculos, que apre sentam a cada gerao um carter de novidade.
o mesmo que se d com os fatos do mundo
fsico. Um cometa, por exemplo, que faz a sua evoluo
em duzentos ou trezentos anos, no pode deixar de
sempre aparecer ao grosso da humanidade como uma
coisa estupenda, como um sinal de castigo divino.
Assim tambm o grosso dos diletantes se compraz em
dar, como sucessos especiais dos nossos dias, fe nmenos que mais de uma vez j se manifestaram no
curso dos tempos, e que atualmente no so mais do que
uma repetio.
Destarte, quem no sabe que hoje moda
desdenhar da met afsica como de uma rainha sem trono,
uma espcie de Isabel de Bourbon, decada e desa348

349
creditada? Mas ser isto um fato novo, exclusivamente
prprio da nossa poca? No decerto.
No prlogo da Kritik der reinen Vernunft, que
datado de 1781, dizia Kant: Jetzt bringt es der Modeton
des Zeitalters so mit sich, ihr (der Metaphysik) alle
Verachtung zu beweisen, und die Matrone klagt,
verstossem und verlassem, wie Hebuba: modo maxima
rerum, tot generis natisque potens nunc trahor exul,
inops... (Presentemente o tom da moda consiste em
motrar todo o desprezo para com a metafsica; e a
matrona repelida e abandonada se lastima como
Hcuba... modo maxima etc., etc.) No parece escrito
por um nosso contemporneo, que fizesse o diagnstico
do estado atual da filosofia?
No se julgue entretanto que, assim me exprimindo, eu queira quebrar uma lana em favor dos velhos
e novos fantasmas racionais, que teimam em fazer -nos a
geografia do absoluto, com o mesmo grau de segurana,
com que porventura se nos faz a descrio d e um pas da
Europa.
A metafsica tem um domnio seu, tem um
domnio prprio, onde ela nada produz de positivo,
verdade, mas donde tambm no pode ser expelida; e
Kant mesmo j dissera que razo humana, em uma
espcie dos seus conhecimentos, coube em p artilha o
singular destino de ser atormentada por questes, de que
ela no pode abrir mo, porque so -lhe impostas pela
sua natureza, mas que tambm no podem ser por ela
resolvidas, porque esto acima da sua capacidade.
349

350
nessa espcie de conhecimentos, nesse meio
que constitui, por assim dizer, a atmosfera da razo, que
a metafsica se move e h de sempre mover -se, a
despeito de todas as pretenses em contrrio.
Julguei precisa esta excurso preliminar, para
bem acentuar a minha atitude em relao ao modo de
ver que hoje predomina no nosso acanhado mundo
intelectual.
No correr do presente escrito, eu terei ao certo de
falar desdenhosamente da metafsica, mas de uma tal,
que se constri, onde ela no de maneira alguma
admissvel, da metafsica retrica, sem base racional e,
o que mais , feita por homens, em geral, destitudos de
cultura filosfica.
O direito criminal um, dentre os conhecimentos,
logicamente organizados, que menos devia tolerar a
invaso dos maus efeitos dessa psicose, que tanto dano
h causado ao esprito cientfico, porm que, ao invs
disto, continua a ser uma das maiores vtimas da
importuna mania filosofante. o que passamos a
apreciar.
I
O direito de punir um conceito cientfico, isto ,
uma frmula, uma espcie de notao alg brica, por
meio da qual a cincia designa o fato geral e quase
cotidiano da imposio de penas aos criminosos, aos que
perturbam e ofendem, por seus atos, a ordem social.
350

351
Pr em dvida, ou perguntar simplesmente, se
existe um tal direito, importa perguntar : 1, se h com
efeito crimes ou aes perturbadoras da harmonia
pblica, e se o homem realmente capaz de pratic-las;
2, se a sociedade, empregando medidas repressivas
contra o crime, procede de um modo racional e adaptado
ao seu destino, se satisfaz assim uma necessidade que
lhe imposta pela mesma lei da sua existncia.
A resposta primeira pergunta intuitiva:
qualquer que seja a causa que os determine, inegvel
que h na vida social fatos anmalos, de todo opostos ao
modo de viver comum, que perturbam a ordem de
direito; e quando fosse pelo menos dubitvel que tais
fenmenos partissem de uma causa livre e capaz de
responder por seus atos, como costume afigurar -se o
homem, uma coisa seria certa: que o indivduo, a que
se d o nome de criminoso, quando ele se pe em
conflito com a lei penal, em todo o caso a condio
ou, se quiserem, a ocasio de um mal, que importa
repelir.
A teoria romntica do crime-doena, que quer
fazer da cadeia um simples apndice do hospital, e
reclama para o delinqente, em vez da pena, o remdio,
no pode criar razes no terreno das solues aceitveis.
Porquanto, admitindo mesmo que o crime seja sempre
um fenmeno psicoptico, e o criminoso simplesmente
um infeliz, substituda a indignao contra o delito pela
compaixo da doena, o poder pblico no ficaria por
isso tolhido em seu direito de fazer aplicao do salus
351

352
populi suprema lex esto e segregar o doente do seio da
comunho.
O romantismo socialstico no pode chegar ao
ponto de contestar ao Estado a faculdade d e policiar ao
menos no sentido de prevenir que o contgio dos
leprosos prejudique a parte s da sociedade. E a se acha
contida a resposta segunda questo; o direito de punir
uma necessidade imposta ao organismo social por
fora do seu prprio desenvolvimento.
A teoria que por mero gosto de levantar pontos de
interrogao, onde j existem pontos finais, ainda
problematiza esse direito, intuitivo e lquido, irm
daquela outra que tinha coragem de perguntar com todo
o srio, se no era possvel a exist ncia de uma nao ou
de um estado sem territrio prprio; verdadeira
extravagncia, que hoje dificilmente ocupar a ateno
de um esprito desabusado.
Ora, assim como a idia de um territrio entra na
construo do conceito do Estado, da mesma forma a
idia do direito de punir um dos elementos formadores
do conceito geral da sociedade; e assim como no passa
de um estril exerccio de sofstica poltica a pretenso
de converter em um status causar et controversiae uma
das primeiras condies da existncia de um povo
organizado, a condio geogrfica, a base puramente
geomtrica de uma rea territorial, onde ele tenha
assento ao que se rene o puro fato aritmtico de uma
populao correspondente do mesmo modo no passa
de uma frase oca do sentimentalismo liberal a afirmao, real ou aparentemente sincera, da inadmissi352

353
bilidade de um direito de punir, capaz de justificar o
poder que tem a sociedade de impor penas aos que
reagem contra a ordem por ela estabelecida.
A indagao da origem do direito de punir um
fenmeno sintomtico, de natureza idntica ao da velha
pesquisa psicolgica da origem das idias. E, coisa
singular, estas duas manias tornaram-se epidmicas
numa mesma poca, em tempos doentios de iluses e
divagaes metafsicas (1 ) .
Para prov-lo, se preciso fosse, bastaria notar, por
exemplo, que a poca dos Broglie e dos Rossi coincide
justamente com os dias venturosos, em que Cousin
entretinha a sua platia de dois mil espectadores com a
origem e formao das idias, com o finito e o infinito e
a relao do finito ao infinito, verdadeira bagatela
supinamente ridcula e, mesmo assim, plagiada de Vico,
para quem Deus era Posse, Nosse et Velle Infinitum, e o
homem nosse, velle, posse finitum, quod tendit ad
infinitum.
No admira por conseguinte que se fizesse tanto
barulho, para defender ou impugnar a chamada justia
moral do direito de punir, em uma quadra, na qual os
filsofos trabalhavam com unhas e dentes para descobrir
a raiz celeste do pensamento humano, que entretanto
um filho da terra, como Encelado, e ainda maior que o
gigante quando se chama Haeckel ou Darwin.
O direito de punir, como em geral todo o direito,
como todo e qualquer fenmeno da ordem fsica ou
moral, deve ter um princpio; mas um princpio his trico, isto , um primeiro mo mento na srie evolu353

354
cional do sentimento que se transforma em idia, e do
fato que se transforma em direito (2 ) . Porm essa base
histrica ou, antes, pr-histrica, considerada em si
mesma, explica to pouco o estado atual do instituto da
pena, como o embr io explica o homem, como a
semente a rvore.
E da vem que mais de um esprito, no
compreendendo a possibilidade de grandes efeitos
produzidos pela soma de coisas pequeninas, acham
inconcebvel uma justia puniente, que tenha sado do
fato brbaro, brutal, da guerra de todos contra todos, da
luta pela existncia em sua primit iva rudeza, do mesmo
modo que, por exemplo, o rosto lindo e encantador de
uma menina de 13 anos, cuja boca um antozorio, e
que apenas comea a saber olhar e a esconder os
pequenos seios tmidos, como se si encapotar os
pomos maturescentes para as aves no beliscarem,
entretanto o resultado de milnios sobre milnios de um
processo natural, lento e contnuo, na diferenciao e
integrao de formas, que acabaram por afastar -se de
todo da grosseira disposio original da estrutura
feminina.
Mas esta a verdade: no crculo da natureza,
onde at a beleza a expresso de uma vitria, nada
existe que no seja o produto de um desenvolvimento,
ou este se conte por minutos, ou por mirade s de
sculos. E tendo-se em vista o imenso espao de tempo
necessrio para a explicao de certos fenmenos de
transio to lenta, que se nos afiguram estacionrios e
fixos evidente que a humanidade, como tudo que lhe
354

355
pertence a ttulo de propriedade, herdada ou adquirida,
no passa de uma parvenue. Ainda ontem macaca e
hoje fidalga, que renega os seus avs e vive cata de
pergaminhos para provar a sua nobreza, como filha
unignita dos deuses.
No mesmo caso est a moral no mesmo caso o
direito; ainda ontem fora e violncia, ainda ontem
simples expresso de experincia capitalizada no
processo de eliminao das irregularidades da vida
social, e j hoje alguma coisa que se impe, sub specie
aeterni, ao nosso culto e nossa venerao.
II
Ou o direito seja, como diz Rudolf von Ihering, o
conjunto das condies de existncia da sociedade,
asseguradas por uma coao externa, isto , pelo poder
pblico (3 ) , ou se defina mais concisamente segundo
Wilhelm Arnold, uma funo da vida national... (4 ) , ou
seja enfim o que quer que seja, que no se pode conter
dentro dos limites de uma definio, o certo que o
direito, da mesma forma que a gramtica, da mesma
forma que a lgica, um sistema de regras e, como tal,
um produto de induo, um edifcio levantado sobre
base puramente experimental.
Em face da cincia moderna, o velho racio nalismo jurdico, que se esforava por descobrir no
direito um elemento apriorstico, anterior e superior a
toda experincia, j um erro indesculpvel, um
testemunho de pobreza, indigna de compaixo.
355

356
Verdade que, no estado atual da cultura
humana, a idia do justo, pelo grau de abstrao a que
tem chegado, se nos mostra como uma coisa que sai do
fundo do esprito mesmo, se no, antes, como um
presente que nos vem do cu. Mas h ne ste, como em
muitos outros pontos atinentes ao progresso da vida
racional, uma completa iluso: julgamos um dom divino,
um privilgio da nossa inteligncia, aquilo que apenas
um sedimento dos sculos, um resultado do labor dos
tempos.
O que disse Haeckel a respeito dos chamados
conhecimentos a priori, designados na escola pelo nome
de princpios, idias e verdades primeiras, isto , que
todos eles so baseados na experincia, como sua nica
fonte, que todos eles so conhecimentos a posteriori,
que pela herana e adaptao, chegaram a tomar o
carter de conhecimentos a priori (5) , tambm exato em
relao ao direito.
E em relao ao direito, sobretudo. Porquanto, se
a respeito de outras noes, reputadas ingnitas, no
estamos hoje no caso de remontar a corre nte histrica e
indicar a poca e o povo, de quem herdamo -las ainda em
estado de produto experimental, o mesmo no sucede
com o direito, cuja transfigurao em princpio eterno e
absoluto, como se exprimem os nologos, de data mui
recente.
Assim os romanos, que tiveram em ato grau o
senso jurdico, os romanos que definiam a juris prudncia... o conhecimento das coisas divinas e huma nas nunca entretanto se elevaram idia de um
356

357
direito racional, independente dos fatos. O conceito ge ral, que eles formavam, era o da soma de uma plu ralidade de casos, unificados pela induo.
Pompnio disse: Jura constitui oportet, ut dixit
Theophrastus, in his quae plerunque accidunt, non quae
praeter exspectationem. Ao que Celso acrescentou: Ex
his quae forte uno aliquo casu accidere possunt, jura
non constituuntur. (6 ) justamente a frmula de uma
operao indutiva, que nada tem que ver com dados
apriorsticos e idias hipersensveis.
O que hoje, pois, a mais de um olhar, pouco
afeito contemplao da realidade, se apresenta como
uma concepo inerente natureza da razo humana,
qualquer que seja o estado do seu desenvolvimento, os
romanos consideravam um resultado de um progresso
social. Disto nos d testemunho, entre outras, a Lei 2 do
Dig. de origine juris (1, 2), onde Pompnio fala de um...
juris processum, no sentido do devenir, do werden
histrico da intuio hodierna, como pudera demonstr lo qualquer jurista dos nossos dias, nos quais segundo
diz George Meyer, professor universitrio de Jena se
existe uma verdade que se lisonjeie de geral aceitao
no mundo jurstico, a positividade de todo direito (7) .
Deste modo o elemento metafsico e especulativo
que alguns filsofos atrasados ainda conservam no
domnio das cincias jurdicas, e que tem ares de
concepes a priori, um efeito do tempo. O chamado
direito natural no mais do que uma espcie de
lgebra do direito positivo: aquele opera com idias,
que assemelham-se a letras, a quantidades indeter357

358
minadas, e este com fatos, que so como nmeros cer tos
e definidos.
H porm sempre uma diferena: que a lgebra
no se mostra falvel em suas aplicaes, ao passo que o
direito natural no raras vezes se alimenta de hipteses
e conjeturas, que no se ajustam com a realidade.
O que verdade do direito em geral, acentua-se
com maior peso quanto ao direito de punir, cujo
processus histrico tem sido mais rpido e mais cheio
de transformaes, trazendo contudo ainda hoje na face
sinais evidentes de sua origem brbara e traos que
recordam a sua velha me: a necessidade brutal e
intransigente.
No um erro afirmar, diz Hermann Post, que
primit ivamente pena e sacrifcio humano foram uma e a
mesma coisa, e que destarte a origem do direito de punir
deve ser procurada nesse mesmo sacrifcio (8 ) . E tal
indubitavelmente a idia que deveu repousar no fundo
da pena em sua forma primit iva, quando certo que
ainda hoje essa idia acompanha, consciente ou incons cientemente, a execuo de qualquer pena.
No se diz mais, verdade, querer-se aplacar,
com o castigo infligido ao criminoso, os deuses irritados, ou serenar os manes da vtima do crime; mas
quase que se procede de acordo com esta intuio,
guardadas apenas as diferenas determinadas pela
cultura ulterior.
Com efeito, mesmo na ora presente, o que vem a
ser em ltima anlise a imposio, por exemplo, da pena
de morte a um delinqente, seno uma espcie de
358

359
sacrifcio a um novo Moloch, a um ignoto deo da
justia, que se pretende ver vingada e satisfeita?
Podem frases teorticas encobrir a verdadeira
feio da coisa, mas no fundo o que resta o fato
incontestvel de que punir sacrificar sacrificar, em
todo ou em parte, o indivduo ao bem da comunho
social sacrifcio mais ou menos cruel, conforme o grau
de civilizao deste ou daquele povo, nesta ou naquela
poca dada, mas sacrifcio necessrio, que, se por um
lado no se acomoda rigorosa medida jurdica, por
outro lado tambm no pode ser abolido por efeito de
um sentimentalismo pretendido humanitrio, que no
raras vezes quer ver extintas por amor da hu manidade
coisas, sem as quais a humanidade no poderia talvez
existir.
III
De envolta com o sacrifcio, que constitui o
primeiro momento histrico da pena, alm da expiao
que lhe d um carter religioso, j se acha o sentimento
da vingana, que os deuses de ento tm de comum com
os homens e os homens com os deuses. medida porm
que vai decrescendo o lado religioso da expiao,
aumenta o lado social e poltico da vindicta, que permanece ainda hoje como predicado indispensvel para
uma definio da pena.
Como o desenvolvimento da lngua de um povo
muito mais vagaroso que o das suas instituies,
modificadas sob esta ou aquela influncia, vemos a
359

360
palavra poena, que derivada ou aparentada com
poenitet, cujo conceito envolve o arrependimento, isto ,
um modo de sentir, no qual vai sempre uma certa dose
de religiosidade, vemo-la, sim, j de todo destituda do
seu contedo primitivo e significando unicamente a
vingana pblica exercida contra o criminoso: poena est
noxae vindictae... (50, 16. L. 131.)
E esta idia da vindita, que vigorou no direito
penal dos romanos, que estendeu-se mesmo a tempos
muito posteriores, no foi arredada, como costumam
afigurar-se, pelas chamadas teorias do direito de punir;
teorias que, como todas do mesmo gnero, no fazem
mais do que procurar prender s leis da racionalidade
moderna uma velha coisa brbara e absurda, posto que
necessria, qual a pena, sem que da resulte a mnima
alterao na natureza do fato.
pouco mais ou menos o mesmo que se d com
outras instituies de antiga data, a realeza, por
exemplo, para a qual tambm os teorticos hodiernos
buscam um meio de explicao, isto , um modo de
racionaliz-la e adapt-la ao estado de cultura atual,
sem que por isso entretanto ela deixe de ser o que
sempre foi: uma anomalia, uma excrescncia do corpo
social, que alis no tem por si a razo da necessidade
imperiosa e fatalmente indeclinvel.
Os criminalistas que ainda julgam-se obrigados a
fazer exposio dos diversos sistemas engendrados para
explicar o direito de punir, o fundamento jurdico e o
fim racional da pena, cometem um erro, quando na
frente da srie colocam a vindita. Porquanto a vindita
360

361
no um sistema; no , como a defesa direta ou
indireta, e as demais frmulas explicativas ideadas pelas
teorias absolutas, relativas e mistas, um modo de
conceber e julgar, de acordo com esta ou aquela
doutrina abstrata, o instituto da pena; a vindita a pena
mesma, considerada em sua origem de fato, em sua
gnesis histrica, desde os primeiros esboos de
organizao social, baseada na comunho de sangue e na
comunho de pas, que naturalmente se deram logo
depois do primeiro albor da conscincia humana, logo
depois que o pitecantropo falou... et homo factus est.
A mais alta expresso da vindita o talio, que
firma-se na idia da conservao do equilbrio fisio lgico no organismo dos povos, e que devendo ter
aparecido bem antes da formao dos estados, nas pe quenas politias ou sociedades rudimentares, ainda nos
tempos hodiernos, a despeito de todo progresso cultural,
conserva um resto de sua fora primitiva na conscincia
popular.
assim que v-se o filho rfo guardar a bala, de
que pereceu seu pai, para devolv -la, em ocasio
oportuna, ao peito do assassino.
assim que o homem do povo a quem a calnia
feriu no mais fundo da sua dignidade, no tem outra
idia seno a de cortar a lngua do seu caluniador.
ainda assim que, nos atentados contra a honra
feminina, no raras vezes a desafronta s se d por justa
e completa, castrando-se o delinqente. So fatos estes
que nada tm de exclusivamente prprios de brbaras
eras passadas, pois eles se repetem nos nossos dias.
361

362
So fatos que traduzem sentimentos naturais do
esprito do povo, o qual nunca se deixa determinar em
seus atos por idias abstratas e estremes de qualquer
paixo. Para ele o sentimento da justia, que por si s
seria incapaz, mesmo por ser relativamente moderno, de
dar origem instituio da pena, se confunde, a fazer
um s, com o sentimento da vingana, que o momento
subjetivo do direito de punir, e que no foi absorvido ou
aniquilado pelo poder pblico, nem mesmo nos estados
modernos, onde existe reconhecido o direito individual
da queixa ou o direito de promover a acusao criminal
por uma ofensa recebida, o qual nada mais nem menos
importa do que o reconhecimento da justa vindita do
ofendido.
E tanto assim , que atualmente a cincia jurdica
ocupa-se com a seguinte questo: se deve haver
monoplio do Estado em relao queixa e acusao
criminal, ou se sempre admissvel a ao popular, a
acusao subsidiria do indivduo questo que tende
alis a ser definit ivamente resolvida no sentido
afirmativo da primeira hiptese, acabado com esse resto
de herana do direito romano, pelo qual o direito
criminal ainda conserva em muitos pontos o carter
misto de jus publicum e jus privatum; porquanto o
pensamento fundamental do sistema penas dos romanos
era justamente que a comunho vingava os crimes
contra ela mesma cometidos; ao contrrio, naqueles
perpetrados contra o indivduo, ela esperava a queixa do
ofendido e, por este caminho, auxiliava -o a fazer valer o
seu direito (9) .
362

363
Mas isto mesmo confirma a doutrina de que a
vingana pessoal a base psicolgica da pena, que tem
perdido pouco a pouco essa feio primitiva,
proporo que, com o nascer e crescer da s sociedades
em suas diversas formas, vo sendo substitudos aos
interesses subjetivos do indivduo os alvos ideais da
comunho social.
Aqui entretanto importa observar que as teorias
especulativas do direito de punir, alm de muitas outras,
cometem a falta de procurar o fundamento racional da pena,
abstratamente considerada, sem atender ao desenvolvimento histrico do seu correlato, isto , o crime.
Com efeito, o crime, como fato humano, como
fenmeno psicofsico, tem um carter histrico universal, pois ele se encontra em todos os graus de
civilizao e de cultura; mas isto somente verdade a
respeito de um certo nmero de fatos, que semelhana
das doenas resultantes da prpria disposio orgnica,
poderiam qualificar-se de crimes constitucionais, crimes
que se originaram, logo em princpio, da prpria luta
pela existncia, e que so, como tais, inerentes vida
coletiva, ao contato dos homens em sociedade.
Neste caso esto o homicdio, o furto e poucos
outros atos, com que cedo e bem cedo o homem p s-se
em conflito com uma ordem de direito estabelecida. No
assim porm quanto a delitos, que ulteriormente foram
aparecendo, como resultados de novas complicaes e
necessidades sociais. A pena imposta a estes crimes no
pode sair da mesma fonte, no tem o mesmo fundamento
que a que se impe queles primeiros, Assim, quando
363

364
este ou aquele Estado pune, por exemplo, os atentados
contra a sua integridade, contra a honra e a dignidade
nacional, claro que existe a outro princpio deter minante da pena, que no o que determina a punio do
assassinato, do ferimento, do roubo etc., etc.
A respeito dos chamados crimes pblicos em
geral a sociedade levada, na imposio das penas, por
motivos diversos, conscientes ou inconscientes, dos que
a dirigem a respeito dos crimes particulares; donde
concludente que a clebre questo do direito de punir,
suscitada in abstracto sem distinguir e apreciar a
natureza dos fatos punveis, que no tm todos o
mesmo carter, nem se deixam medir pela mesma bitola,
j envolve, sob este nico ponto de vista, uma verda deira insensatez. Porquanto, dado mesmo que se achasse
um fundamento racional e filosfico da pena, que
incontestavelmente se prestasse a explicar a punio de
um grande nmero de crimes, um outro grande nmero
ficaria ao certo fora desse crculo.
A razo que tem a sociedade para punir o
homicdio, por exemplo, no a mesma que lhe serve de
norma para decretar penas, verbi gratia, contra a
rebelio, a sedio, a conspirao e outros iguais
delitos, que pem em perigo a sua vida de direito, que
afetam, parcial ou totalmente, as condies de sua
existncia, ou vo de encontro a qualquer das leis do seu
desenvolvimento.
E neste sentido pode-se ento afirmar que, em
relao a uma certa espcie de crimes, o direito que a
364

365
sociedade exerce com a sua punio, justamente o
direito de legtima defesa.
Por exemplo: os niilistas na Rssia no tm outro
intuito (justo ou injusto, questo parte), seno o de
acabar com a vigente ordem de coisas, assestando de
preferncia as suas armas contra o chefe da nao;
portanto, quando o Estado, to seriamente ameaado, se
apodera de tais inimigos, para julg -los, e conden-los,
no tem tambm outro intuito seno o da prpria defesa,
o da prpria conservao. O pretendido elemento tico
da pena, de que tanto fabulam, sobretudo os criminalistas franceses, se a aparece, somente naquela dose
em que ele se fazia sentir, h dez anos, ao supliciar -se
os homens da comuna, isto , em dose nenhuma.
A combinao binria da justia moral com a
utilidade social, que se costuma dar como uma soluo
satisfatria do problema da penalidade, eu deixo aos
metaqumicos do direito, que conhecem perfeitamente a
natureza daqueles dois sais e as propores exatas em
que eles devem ser combinados, a tarefa de explic-la e
demonstr-la perante os seus discpulos, dignos de
melhores mestres.
Eu no conheo bem nem uma nem outra coisa;
razo por que at ignoro, qual a parte de justia moral
existente porventura na pena de multa, na pena de
dinheiro, que entretanto parece destinada a ser num
futuro mais ou menos remoto, o sub-rogado de um
grande nmero de penas. No sei como da adio ou
multiplicao de duas incgnitas pode sair alguma coisa
de certo e definido, que resolva a questo suscitada.
365

366
O conceito da pena no um conceito jurdico,
mas um conceito poltico. Este ponto capital. O
defeito das teorias correntes em tal matria consiste
justamente no erro de considerar a pena como uma
conseqncia de direito, logicamente fundada; erro que
especulado por uma certa humanidade sentimental, a
fim de livrar o malfeitor do castigo merecido, ou pelo
menos lho tornar mais brando. Como conseqncia
lgica do direito, a pena pressupe a imputabilidade
absoluta, que entretanto nunca existiu, que no existir
jamais. O sentimentalismo volve-se contra este lado
fraco da doutrina, combatendo a imputabilidade em todo
e qualquer grau. Para isso lana mo de razes
psiquitricas, histricas, pedaggicas, social-estticas; e
todas estas razes, fora confessar, so de uma
perfeita exatido. Mas isto somente na hiptese da pena
regulada pela medida do direito, o que de todo
inadmissvel, porque de todo inexeqvel.
Quando se viola um direito, um sistema jurdico
perturbado, bem como a pessoa ofendida, no tem outro
interesse seno que o dano causado seja satisfeito, se
possvel, restabelecendo-se o direito, ou substituindo -se
o valor que nele repousa.
O que vai alm desta esfera, nasce de motivos que
so estranhos ao direito mesmo. A obrigao forada de
indenizar, quanto possvel, o mal produzido, no
uma pena, ao passo que, por outro lado, tambm a pena
no tem fora para estabelecer o direito violado, como
por exemplo a execuo de Ryssakow e seus
366

367
companheiros de tormento no teve por efeito a
ressurreio de Alexandre II.
O interesse jurdico, estreme de mveis que lhe
so estranhos, exigiria que, dado um assassinato, o
assassino fosse conservado vivo e perpetuamente
condenado a trabalhar em benefcio dos parentes do
morto ou da nao prejudicada pelo aniquilamento d e
uma vida humana, o que entretanto no seria uma pena,
mas somente o pagamento de uma dvida, e deixar -se-ia
bem incluir no direito das obrigaes porm no no
direito penal.
Estas ltimas consideraes, que tomo de emprstimo a Jlio Froebel, me parecem de uma justeza
incontestvel. Quem procura o fundamento jurdico da
pena deve tambm procurar, se que j no encontrou,
o fundamento jurdico da guerra.
Que a pena, considerada em si mesma, nada tem
que ver com a idia do direito, prova-o de sobra o fato
de que ela tem sido muitas vezes aplicada e executada
em nome da religio, isto , em nome do que h de mais
alheio vida jurdica.
Em resumo todo o direito penal positivo
atravessa regularmente os seguintes estdios: primeiro,
domina o princpio da vindicta privada, a cujo lado
tambm se faz valer, conforme o carter nacional ou
etnolgico, a expiao religiosa depois, como fase
transitria, aparece a compositio, a acomodao daquela
vingana por meio da multa pecuniria; e, logo aps, um
sistema de direito penal pblico e privado; finalmente,
367

368
vem o domnio do direito social de punir, estabelece -se
o princpio da punio pblica.
Uma das maiores e mais fecundas descobertas da
cincia dos nossos dias, diz Hermann Post, consiste em
ter mostrado que qualquer formao csmica traz hoje
ainda em si todas as fases do seu desenvolvimento e
sobre tudo que existe pode estudar-se, nos traos
fundamentais, a infinita histria do seu fieri. Ora, isto
que verdade em relao ao mundo fsico, o tambm
em relao ao mundo social.
No direito criminal hodierno, por mais regular
que parea a sua estrutura, encontram-se ainda sinais da
primit iva rudeza.
Assim, por exemplo, o princpio da vindicta ainda
no desapareceu de todo de nenhum dos atuais sistemas
de penalidade positiva. A subordinao dos processos de
uma ordem de crimes queixa do ofendido um
reconhecimento desse princpio.
Todo sistema de foras vai atrs de um estado de
equilbrio; a sociedade tambm um sistema de foras,
e o estado de equilbrio que ela procura, justamente
um estado de direito, para cuja consecuo ela vive em
contnua guerra defensiva, empregando meios e
manejando armas, que no so sempre forjadas segundo
os rigorosos princpios humanitrios, porm que devem
ser sempre eficazes. Entre estas armas est a pena.
E ao concluir, para ir logo de encontro a qualquer
censura, observarei que de propsito deixei de lado a
questo do melhoramento e correo do criminoso por
meio da pena, porque isto pertence questo metafsica
368

369
da finalidade penal, que ociosa, alm do mais, pela
razo bem simples de que a sociedade, como
organizao do direito, no partilha com a escola e com
a igreja a difcil tarefa de corrigir e melhorar o homem
moral. Aqui termino; o que deixo escrito, bastante
para dar a conhecer o meu modo de pensar em tal
assunto. Quanto porm s lacunas, que encontrar -se-o
em grande nmero:
Je sais quil est indubitable
Que pour former oeuvre parfait,
Il faudrait se donner au diable,
Et cest ce que je nai pas fait.

NOTAS DO AUTOR
(1) Ainda aqui importa observar que o meu ponto de
vista alguma coisa diverso do da escola positiva, para
quem toda a metafsica um produto de insensatez; o
que alis no obsta que ela tenha criado uma meta Histria e uma metapoltica, to pou co adaptadas aos
fatos e to difceis de compreender, como a velha
cincia dos nologos e transcendentalistas. E vem aqui
tambm a propsito lembrar um fato, que se prende ao
presente assunto.
H seis anos, quando o meu nobre amigo Slvio Romero,
em uma defesa de tese na Faculdade de Direito do
Recife, afirmou que a metafsica estava morta, e esta
assero produziu no corpo docente espanto igual ao
que teria produzido um tiro de revlver que o moo
candidato tivesse disparado sobre os doutores, j eu
nutria minhas dvidas a respeito da defunta, que o
positivismo tinha dado realmente como morta, porm
que ainda sentia-se palpitar. E tanto assim era, que
369

370
comecei ento a publicar no Deutscher Kmpfer um
estudo filosfico, no nico intuito de mostrar o que
havia de exagerado na pretenso da seita positiva, que
entretanto j hoje s tem de positivo pouco mais que o
nome. O que me pareceu sobremaneira estupendo, foi
que se tivesse tomado por uma heresia o que j era de
certo modo um atraso. Slvio Romero falara como
positivista; falara em nome de uma escola intolerante,
que no estava mais no caso de nutrir um esprito
pensador, e que ele mesmo, anos depois, em sua
Filosofia no Brasil, reduziu a propores bem
pequeninas, censurando-lhe sobretudo a viso maniacal
de metafsica por toda parte. Nem h dvida que essa
escola, por fora das suas exageraes, tende a cair em
total descrdito. Assim, sabido que A. Comte
condenava a indagao anatmica que fosse alm dos
tecidos; logo, Virchow e a patologia celular so rus de
metafsica; e creio, que entre ns, j houve um pobre de
esprito, que tirou uma tal conseqncia, volvendo -se de
preferncia contra o clebre patlogo. Tambm certo
que o mesmo Comte repelia, como suspeita de hipteses
visionrias, a astronomia sideral, restringindo a pesquisa
cientfica astronomia solar, ao que somente diz
respeito ao nosso sistema planetrio; logo, o Padre
Secchi, por exemplo, no passou de um metafsico!... E
querem prova mais cabal da intolerncia e despropsito
da doutrina positivista, ao menos como ela foi formulada pelo seu grande chefe, que entretanto vale muito
mais que todos os seus discpulos? Respondam os
entendidos, bem entendido, os que podem falar
conscientemente.
(2) O leitor no se espante de ouvir -me falar de
sentimento
transformado.
O
evolucionismo
transformstico, no mundo psicolgico, tambm uma
realidade: chegado, parece, o tempo de uma
ressurreio gloriosa do Abade Condillac, que ir ento
mostrar-se mais moo do que o mais moo espiritualista
moderno. A teoria da sensao transformada
verdadeira no sentido de um processo de diferenciao
370

371
que
se
executa,
no
ontogentico,
mas
filogeneticamente, no no indivduo, porm na espcie.
(3) Der Zweck im Recht S. 499, 1877.
(4) Cultur und Rechtsleben S. 27, 1865.
(5) Natrliche Schopfungsgeschichte Fnfte Auflage,
Seite 29, n 636.
(6) Dig. I-3, 3 e 4.
(7) Das Studium des oeffentlichen Rechtes in
Deutschland, 1875, S. 11. Aqui porm releva advertir
que o mundo jurstico, a que se refere o sbio pr ofessor,
parece que no faz parte a maioria dos nossos
jurisperitos, que continua a estragar a mocidade com
meras nugas, tidas em conta de questes importantes, e
a falar-lhe de direitos primit ivos, descendentes de Deus,
mais velhos que o sol e a lua.
Para esses, a anttese estril de direito natural e direito
positivo permanece no mesmo p em que se achava, h
um sculo Eles so, literalmente, uma nova raa de
Bourbons, que nada aprendem e nada esquecem...
(8) Der Ursprung des Rechtes 1876, S. 103.
(9) Th. Mommsen Roemisches Stdatsrecht - I, 153; II,
583.

371

372
V
SOBRE UMA NOVA INTUIO DO DIREITO
(1881)

Das Ziel des Rechts ist der Fried, das Mittel


dazu der Kampf.( * )
R. VON I HERING .
Es giebt etwas Besseres und Bedeutenderes als
in der Armuth und Noth des Augenblickes auf
Jemanden zu rechnen, der uns aus der
Bedraengniss zu helfen kommt: - es ist im
Drange des nach Licht und Wahrheit
strebenden
Gedankens
Jemandem
zu
begegnen, der uns denken hilft.( ** )
E GO .
(De uma carta, redigida pelo autor, que o
corpo docente da Faculdade de Direito do
Recife dirigiu, em data de 21 de outubro de
1882,
ao
professor
Holtzendorff
na
Alemanha.)

I
uma verdade, acima de qualquer dvida, que a
velha cincia do direito, conforme ainda hoje
*

A meta do direito a paz; o meio a luta. (T. do E.).


Existe uma coisa melhor e mais importante do que contar, na pobreza e
necessidade do momento, com algum que venha ajudar-nos a sair do
aperto. Consiste esta, quando o impulso do pensamento dirige-se para a luz
e a verdade, em encontrar algum que nos ajude a pensar. (T. do E.).
**

372

373
infelizmente no-la fazem saborear e aborrecer no
poucos dentre os seus representantes, est em perigo de
ser relegada para o pas dos expedientes rasteiros, dos
meios do tempo, se no quer acomodar -se, como sucede
em outros domnios do pensamento, s exigncias do
moderno saber.
Lichtenberg, o clebre humorista alemo, dividiu
as cincias em quatro classes, assim dispostas:
primeira, pertencem aquelas que do honra; segunda,
aquelas que fornecem o po; terceira, as que do po e
honra; quarta, enfim, as que no trazem nem honra
nem po.
A classificao parece-me completa, e seria em
todo caso digna de mencionar-se, quando mesmo ela no
tivesse por si a autoridade de Jacob Grimm, que foi alis
onde primeiro a encontrei citada.
No sei em qual dessas categorias merecidamente
inclui-se o velho direito; no sei se ele est em
condies de dar po aos seus cultores, o po bem
adquirido e filho do trabalho honesto; mas pelo menos
uma coisa certa: que o direito, como ns o temos,
como aprendemo-lo e ensinamo-lo, no confere honra a
ningum.
Destitudo de feio cientfica e reduzido s
propores de um formalismo banal e insignificante,
quando no s de um mister ou ofcio estragador, que
no deixa calos nas mos, verdade, porm, deixa -os no
carter, o nosso direito no assu nto capaz de ocupar
seriamente a ateno de espritos elevados. O que h
373

374
nele, com efeito, que possa provocar o apetite do estudo,
a sede da pesquisa? Absolutamente nada.
Da, por certo, o espetculo pouco edificante do
grande nmero de moos, que entram nas faculdades
jursticas com o ardor e a impacincia de quem vai,
porventura, cavar um tesouro, porm delas se retiram
com a triste desiluso de que, em vez do tesouro
sonhado, encontrou apenas uma camada de greda, ou
uma caveira de burro.
Entretanto importa reconhecer e diz-lo alto e
bom-som: a mocidade no culpada dessa indiferena e
quase tdio, que se lhe nota em relao aos estudos
jurdicos. O mal provm de outra fonte: e eu no sinto a
mnima dificuldade em indic-la.
O mal provm do corpo docente, cujo talento de
instruir, salvo uma ou outra rvore viosa no campo
sfaro da regra comum, consiste justamente, bem ao
invs do que pensava Rousseau, em fazer que os
discpulos se horrorizem da instruo.
Ainda pior do que isso: o corpo docente, que ali s
no se compe somente de velhos ou seja porque lhe
falte o gosto da cincia pela cincia mesma, sem o qual
no h progresso cientfico possvel, ou por qualquer
outro motivo psicolgico, que escapa s vistas do
observador o certo que contribui no pouco para esse
estado de languidez e inanio moral, que forma o
apangio do bacharelato, a quem de antemo se afeioa
para ser, ao lado dos padres e dos soldados, uma guarda
de honra do trono e do altar (1) .
374

375
A mocidade, repito, no culpada do mal que a
estraga e inutiliza, ou, se alguma coisa tem, compensada por igual seno maior poro de responsabilidade da parte dos mestres. Estes se queixam, como
natural, de que o corpo discente hodierno s se assinala
pela falta absoluta de gosto e aplicao. Estou de
acordo. Porm justo que se procure para o fenmeno
uma explicao mais razovel, e no to desairosa,
como a que se costuma dar.
A inrcia dos moos, a falta de gosto que neles se
encontra, em vez de ser um demrito, , a meu ver
perdo para o paradoxo uma coisa que, bem
examinada, mais os eleva do que os humilha. No
pssimo e desastroso sistema de estudos superiores que
entre ns permanece inaltervel, a mocidade talentosa
sente-se obrigada a reagir, mas s acha um meio pronto
de reao: no estudar.
Este protesto mudo, como todos do mesmo
gnero, certamente ineficaz e estril, no sentido de
abrir caminho a uma cura da velha doena, porm ao
menos pode ser aproveitado como indcio de que tudo
ainda no est perdido; e tanto basta.
Eis a a verdade, dura e amarga, mas sempre
verdade. Todavia no quero hiperdiabolizar o diabo,
faz-lo mais preto, ou conferir-lhe um rabo maior do
que ele realmente tem. Nec ridere nec lugere res
humanas faz est, sed intelligere.
O professorado jurstico no decerto um grupo
de estrelas, nem mesmo de segunda grandeza, mas no
tambm inteiramente imprestvel; ao contrrio, h nele
375

376
mais de uma fora, a quem somente falece o maio
adequado, para tornar-se fecunda e superior. Essa
condio mesolgica, porm, est menos no clima, no
ambiente social mesmo, do que na intuio cientfica
moderna.
Os nossos professores so em geral uns
Epimnides, que adormecem sobre o travesseiro de meia
dzia de alfarrbios, e, quando despertam, depois de
dez, vinte anos de sono, com a crena inabalvel de
que as coisas se acham no mesmssimo p, em que eles
as deixaram.
Releva mostrar que esto iludidos. No raras
vezes a iluso representa o papel de uma grande
potncia etiolgica no domnio da patologia cerebral:
faz-se mister combat-la.
II
A cincia do direito, diz Hermann Post, no deve
continuar a ser uma irm da teologia, limitando -se a
folhear contemplativamente o Corpus Juris, como esta
folheia a Bblia (2 ) .
fcil compreender que o nosso direito deixa de
ser alcanado pela crtica do escritor alemo, mas isto
por um motivo bem singular: os juristas ptrios,
prgonos e epgonos, prticos e tericos, no esto no
caso de fazer das pandectas a sua leitura favorita.
No sei se temos telogos, capazes ou incapazes
de se ocupar com os livros sagrados, porm temos
jurisconsultos, para quem o Corpus Juris uma fonte
376

377
guardada por um drago, que os amedronta e afugenta.
Se bebem dela alguma coisa, dada por mos dos
outros, de segunda e terceira mo.
Destarte, o que l em cima j se considera
testemunho de pobreza o exclusivo apego e familiaridade com a dogmtica jurdico -romana c embaixo, ainda tem um certo carter de ideal inatingvel
ou, pelo menos, dificilmente realizvel. E oxal que, na
falta de outras luzes, os nossos jurisconsultos conhecessem a fundo o direito romano. Seria um desses
defeitos que equivalem a dez boas qualidades.
Nem a crtica de Hermann Post se refere a todo e
qualquer modo de estudo jurdico romanizante, mas
somente ao modo dogmtico, quele resto de intuio
medieval, segundo a qual o Corpus Juris a bblia do
direito, digna de ser colocada ao lado da bblia da f,
como um supremo orculo, eternamente valioso. Supor o
contrrio seria no s desviar do seu verdadeiro sentido
as palavras do autor citado, como tambm ir de encontro
ao esprito de toda a cincia alem. Ambas as bblias,
tanto a da f como a do direito, encerram tesouros que
ainda podem ser utilizados. A questo simplesmente
mudar de mtodo e de princpio diretor. Mas mesmo
nessa mudana de princpio e de mtodo que consiste o
primeiro passo para uma nova intuio do direito,
intuio que vai sendo cada vez mais exigida pela
necessidade de assinar jurisprudncia um lugar prprio
no sistema orgnico das cincias. O mtodo, a que me
refiro, o histrico-naturalstico, o mtodo hoje co mum a todos os ramos de conhecimento mais adian 377

378
tados, a observao e a reflexo aplicadas esfera do
direito, do mesmo modo que se aplicam a outras ordens
de fenmenos naturais.
O princpio regulador a idia do desenvolvimento, em virtude da qual o direito, com todas as suas
aparncias de constncia e imobilidade, tambm se acha,
como tudo mais, num perptuo fieri, sujeito a um
processo de transformao perptua.
A fixidade do direito, quer como idia, quer como
sentimento, uma verdade temporria e relativa, se no,
antes, uma verdade local, ou uma iluso de ptica
intelectual, devida aos mesmos motivos que nos levam a
falar da fixidade das estrelas. Nada mais que um mero
efeito do ponto de vista, da posio e da distncia. O
que aos olhos do indivduo, que no vai alm do ho rizonte da torre de sua parquia, se mostra estacionrio
e permanente, aos olhos da humanidade, isto , do ponto
de vista histrico, se deixa reconhecer como fugaz e
passageiro.
Nada existe que mais se parea com um pedao
de cristal ou com uma pea de granito, insuscetvel de
diferenciao e de progresso, imvel e acabado em seu
desenvolvimento, do que, por exemplo, a lngua ou a
religio de um povo, nos limites de uma po ca; e,
todavia, quem ser hoje ainda capaz de sustentar, em
face da cincia das lnguas e das religies comparadas, a
inalterabilidade de uma e de outra coisa?
Plato dissera que no h cincia do que passa;
veio o esprito moderno e redargiu convicto: s h
cincia do que passageiro pois tudo que pode ser
378

379
objeto cientfico o homem, a natureza, o universo em
geral, no um estado perene, mas o fenmeno de uma
transio permanente, de uma contnua passagem de um
estado a outro. Nichts ist dauernd als der Wechsel( * ), j
o disse Ludwig Boerne.
E esta mudana operada no modo de encarar a
cincia devia produzir os resultados que a vemos bem
entendido os que temos olhos para ver, indiferente, se
nus ou armados.
Tudo cresceu, alargou-se e engrandeceu-se. A
meia dzia de milnios que se costumava dar
existncia do mundo, tomaram propores de espaos
incomensurveis, e o contedo histrico do universo
tornou-se rico e grandioso, como nunca a antiguidade o
pressentira. Porquanto j temos uma histria do cu
estrelado, uma histria do nosso planeta, uma histria
dos reinos vegetal e animal, desde as mais elementares
formas orgnicas at a sua atual constituio, uma
histria da raa humana desde os protistas e nos
desenvolvidos, embrionrios e amorfos, at a
organizao hodierna, finalstica e artisticamente
afeioada; j temos mesmo uma histria da razo, que
alis estava habituada a pairar nas alturas como deusa
eternamente moa, e a olhar desdenhosa para a corrente
dos fatos, como para uma esfera, que lhe ficava debaixo
dos ps; j vmo-las, sim, no seu incio, irromper,
dentre as trevas, de que obscura vida sensvel, que ns
somos obrigados a atribuir a qualquer outro organismo
*

Nada to duradouro como a transformao. (T. do E.).


379

380
csmico, ou deva ele sua origem ao processo telrico qumico do nosso planet a, ou reconhea no sol o
princpio vivificante dos seres da sua espcie.
No fica a. A cincia dos nossos dias revelounos ainda o importante mistrio de que o mundo, com a
sua histria infinita, est ligado conscincia humana,
aos rgos sensveis e centrais, tais quais eles se tm
desenvolvido at chegar ao grau de perfeio, que
atualmente mostram; em outros termos, que a histria do
mundo caminha pari passu com a histria da conscincia (3 ) . Mas no tudo. A filosofia sentiu -se estril, e
tratou tambm de fecundar-se ao sopro do novo esprito.
Como a esttua de mrmore, cobrando vida e sentimento
nos braos de Pigmalio, ela tomou-se de mpetos e
ousadias ao contato do evolucionismo darwnicohaeckeliano ou da moderna intuio do mundo. O que h
pois de exato e constante na filosofia, somente a sua
histria, que consiste tambm, por sua vez, num
processo interminvel de aperfeioamento, em uma
espcie de seleo metaqumica, pela qual o esprito
humano vai expelindo velhas idias e adaptando-se
novas, cada vez mais apuradas e mais conformes ao fim
que ele se prope a si mesmo.
Neste vrtice de estudos e pesquisas, que engole
o cu e a terra, o homem e a natureza, no meio deste
torvelinho que arrasta e agrupa todas as cincias, dignas
de tal nome, em torno de um pensamento, de uma alta
concepo a concepo monstica do universo o que
fazem as chamadas cincias prticas, o que faz,
sobretudo, a jurisprudncia com a sua carncia de
380

381
problemas srios e ainda maior pobreza de solues
instrutivas, de srias e animadoras verdades? Coisa
nenhuma. Na grande maioria dos casos, ela se acha
ainda condenada a trabalhos de servente, sob as ordens
da praxe.
A idia de uma reforma da instruo jurstica,
talvez estranha entre ns e at de sabor hertico, no
uma novidade no mundo cientfico. Em 1872 Teodoro
Muther, professor universitrio de Jena, fez uma
preleo especial neste sentido (4) ; e pouco depois em
dezembro de 1874, no aniversrio da fundao da
Universidade de Dorpat, o professor Carl Edmann
tomou essa mesma questo para assunto do seu discurso
de festa (5) .
Como se v, estes dois nomes bastam para deixar
assentado que no se trata de uma idia extravagante ou
de um problema pegado no ar, sem fundamento, sem
razo de ser.
Mas os dois sbios professores, juristas e ofcio,
especialmente juristas, no tomaram a questo, importa
not-lo, naquela altura em que ela deve ser colocada.
Em outros termos, o que se acha elucidado nos
seus escritos, realmente alguma coisa de novo e
aprecivel, a necessidade de reformar o mtodo e
sistema de estudos jursticos: porm isto no bastante.
O atual status causae et controversiae, no
domnio da jurisprudncia, mais do que uma questo,
ainda mesmo complicada, de metodologia e sis tematizao.
381

382
No basta, em uma palavra, mudar de forma, o
que todavia j seria muito; preciso mudar de contedo.
A controvrsia estende-se prpria concepo do
direito, que deve modificar -se de maneira adaptada
intuio cientfica dominante.
Os doutores no se possuam de espanto, e o s
padres no me condenem: essa intuio dominante, j o
disse, a darwnico-haeckeliana.
Os nomes de Darwin e Haeckel, bem o sei, no
soam de modo agradvel aos ouvidos dos felizes, que
encontraram a serenidade nas alturas, que acham
portanto Haeckel e Darwin dignos de lstima, principalmente porque nunca os leram. Mas isto no uma
razo plausvel, para que eu deixe de prosseguir da
minha viagem.
Demais, nem sempre o darwinismo e capaz de
produzir a horripilao dos crentes.
Conheo um pelo menos, que pode dar-nos
testemunho de semelhante verdade, E precisamente um
jurista de estatura romana, de quem se poderia dizer o
que Pompnio disse de Labeu, que... ingenii qualitate et
fiducia doctrinae, qui et coeteris operis sapientiae
operam dederat, plurima innovare instituit; Rudolf
von Jhering.
O leitor deve conhec-lo, se no por todas, por
algumas de suas produes pelo Geist des roemischen
Rechts, pelo Kanpf ums Recht, por exemplo, que se
acham traduzidos em francs, ou como eu j disse uma
ocasio, reduzidoa clave de sol para uso dos
diletantes.
382

383
Ora pois, esse grande esprito no teve medo de
exprimir-se nos seguintes termos: Eu no ouso formar
juzo algum sobre a exatido da teoria darwnica, mas
certo que os resultados, a que tenho chegado, de minha
parte, em relao ao desenvolvimento histrico do
direito, confirmam-na pelo modo o mais completo.
Entretanto quando mesmo a exatido dessa teoria fosse
para mim de todo indubitvel, no sei como isto poderia
lanar qualquer perturbao na minha crena em um
pensamento finalstico divino.
Na monera que, segundo Haeckel, necessaria mente deve conduzir ao homem, Deus previu este
mesmo homem, como o estaturio prev no mrmore o
Apolo, que ele projeta esculpir (6) . Ponho de lado o que
h de chocamente cedio nas ltimas linhas citadas,
nesse respeitoso tirar de chapu divindade, para no
cair em contradio com tanta gente, que est de cabea
descoberta; resta sempre alguma coisa de instrutivo e
animador nessa maneira de apreciar o darwinismo da
parte de um homem de tal quilate, to competente, quo
insuspeito.
III
Darwinismo e direito, bradar -me- em coro o
grupo de pecos, para quem o desenvolvimento das
cincias, to difcil de compreender, como para os
ignorantes do primeiro grau o movimento dos planetas
darwinismo e direito so duas palavras que no
383

384
existem para se ajustarem, e at se espantam de se
verem unidas...
bom que nos entendamos. O velho direito,
quero dizer, a velha concepo, pela qual a esfera
jurdica fica fora da natureza e nada tem que ver com as
leis que regem a evoluo do mundo fsico, no h
dvida que est bem longe de poder assimilar -se teoria
darwnica.
Mas esta velha concepo morreu, ou pelo menos
no se acha em estado de corresponder s exigncias do
esprito novo. E seria um fenmeno singularssimo,
impossvel de explicar, que o darwinismo, fazendo -se
valer at nos crculos da mecnica celeste, se mostrasse
incompetente para tambm tomar conta da mecnica
social.
Com efeito, se a ordem que atualmente reina nas
alturas, muito em vez de ser um fato originrio,
determinado a priori por uma vontade suprema, antes
o resultado de uma luta pelo espao, pois que o espao
est para os indivduos sidricos, como o alimento para
os seres vivos se o caminho que os astros hoje seguem, e que nos parece traado por mo de mestre,
finalstica, sabiamente traado, lhes foi ao contrrio
aberto pelo tempo, isto , por um processo constante da
eliminao das irregularidades primitivas, que entre tanto ainda presentemente no se acham de todo
acabadas no vejo razo suficiente para aplicar -se ao
mundo social uma outra medida, e andar -se cata de
no sei que leis eternas, escritas por Deus, preexistentes
prpria vida da humanidade.
384

385
Darwin descobriu o fio, que reduz o mundo
orgnico a um todo comum e f-lo aparecer como uma
continuao do inorgnico. Pergunta-se agora: o homem
o ltimo elo desta cadeia? Ela no vai mais adiante?
Os grupos orgnicos sociais, diversos uns dos outros,
no formam organismos to reais, como o homem
mesmo? Estes organismos no obram e se desenvolvem
segundo as mesmas leis fundamentais, que vigoram nos
demais seres da natureza, s com a diferena de que ns
organismos sociais o princpio da finalidade prevalece
ainda em maior escala do que no indivdu o?
No est o homem com todas as suas necessidades, assim fsicas, como espirituais, na mesma
relao de qualquer clula, isto , como individualidade
anatmica e fisiolgica, no organismo vegetal e animal?
Na atividade, na vida social, no se exprime o mesmo
princpio da finalidade, que se manifesta na esfera
puramente individual?
So perguntas estas, cujas respostas trazem
consigo a soluo do nosso problema, que mostrar a
gnesis de um novo modo de compreender e definir o
direito. Entretanto, no hei mister de descrever um
crculo bem amplo, para abranger todos os pontos a
questionados. Limito-me aos que tocam de mais perto o
assunto discutido.
E logo em princpio: o homem no forma o ltimo
termo da serie evolucional dos seres. Acima dele est a
sociedade, em suas manifestaes, quantitativa e qualitativamente diversas. Como ele, a sociedade um ser
real, e, ainda como ele, um ser histrico.
385

386
Da mesma forma que os corpos celestes, por
exemplo, depois de longas lutas, abalos, choques e
catstrofes, em que talvez mais de um planeta
despedaou-se e pereceu mais de uma linda estrela,
chegaram enfim a esse modus vivendi, que faz a nossa
admirao, e cujo conhecimento, o mais perfeito do
gnero, constitui a glria da cincia respectiva, assim
tambm a sociedade, ou melhor, as sociedades humanas.
O plural a expresso de um fato, o singular a de uma
aspirao, de um ideal apenas.
A vida social igualmente um modus vivendi, a
que o homem chegou depois da luta, e com tal carter de
regularidade, que a uns aparece, como apareceu a
Rousseau, debaixo de forma de um verdadeiro contrato,
a outros sob o esquema de uma ordenao divina.
Mas pondo de lado o que pertence a Deus, que
fora de ser chamado para explicar tudo, j reduziu -se
estril condio de nada explicar importa afirmar que
a sociedade, como ela existe, realmente o efeito de
uma espcie de compromisso entre foras antagnicas, e
da essa aparncia de convnio nas direes da sua
atividade; mas isto no passa de uma iluso.
No sistema planetrio tambm se nota um certo
consensus entre os corpos que o compem, ou, antes, o
que se chama sistema planetrio, esse consensus
mesmo. Poder-se-ia ento dizer que os indivduos e
grupos de indivduos sidricos fizeram um pacto em
termos, para no se atropelarem nem se causarem, em
sua marcha, recprocos embaraos?
386

387
O erro de Rousseau e seus sectrios consiste
apenas em ter tomado uma aparncia por uma realidade.
A teoria do contrato social decerto insustentvel, mas
no sentido de um fato histrico, de uma coisa que
efetivamente se tenha dado. Que a sociedade chegasse a
organizar-se por via de um contrato falso; que ela,
porm, tenha chegado a funcionar como se fosse uma
conveno, um livre acordo de vontades exato.
Aos fenmenos sociais aplicvel, em quase
todos os pontos, o que Lucrcio disse dos fenmenos da
natureza:
Omne genus motus et coetus experiundo
Tabdem deveniunt in talis dispositura
Qualibus haec rerum consistit summa creata.
No esqueamos, porm, uma diferena notvel:
que a sociedade no se dirige to preponderantemente,
como a natureza, pelo princpio da causas efficiens,
mas, ao contrrio, pelo da causa finalis, de quem ela
em grande escala uma manifestao e um produto.
A finalidade que se revela nos fenmenos
naturais to insignificante diante da pura causalidade,
da causalidade fatal e inconsciente, que s aos espritos
religiosos, mais felizes que ns outros cegos e opini ticos, dado perceb-la e admir-la.
No assim quanto aos fenmenos sociais. Aqui o
fim mais claro, mais certo, mais visvel. Se no se d
na natureza fato algum que no tenha uma razo
suficiente, o mesmo acontece na sociedade. Mas ali essa
387

388
razo de carter mecnico; aqui porm de carter
psicolgico. A natureza interpelada sobre a causa dos
seus fenmenos responde por um quia; interrogada do
mesmo modo, a sociedade responde por um ut (7) .
Verdade que o quia dos fenmenos naturais se
estende at os sociais, por isso que a sociedade estudada
em suas razes, no obstante s mais das vezes ser uma
anttese, tambm uma continuao da natureza.
Mas esta compe-se principalmente de uma
repetio de fatos que tm as suas leis; aquela
principalmente de uma repetio de atos que tm os seus
motivos. Se tais motivos so afinal redutveis a outras
tantas causas do domnio material, como as que operam,
por exemplo, o movimento dos corpos, questo
parte. Ainda quando ficasse assentado que a liberdade
humana no passa de uma iluso esta mesma iluso
seria bastante para dar cincia social um certo plus,
que a diferencia e distingue das cincias naturais.
Bem como a natureza, a sociedade um conjunto
de foras, que em parte ainda lutam, e em parte j esto
acordes sobre o modo regular de conviverem; porm
mais que a natureza, a sociedade um conjunto de
vontades, que tem cada uma o seu fim a realizar, o seu
escopo a atingir, e para cuja explicao no bastam os
mesmos princpios por que se explicam e coordenam as
foras do mundo fsico.
Pelo menos certo que estas ultimas, depois de
longos e incalculveis conflitos, encontraram mais cedo
as suas leis, as leis de sua coexistncia as quais
mesmo assim, posto que s de longe em longe, ainda
388

389
hoje parecem ser violadas, perturbando por instantes a
doce impresso da harmonia do kosmos (8 ) .
IV
Qualquer que seja a escola em que se filie,
nenhum grande pensador da atualidade acredita
seriamente na origem transcendental, hiperterrena do
direito.
No s isto. exceo de meia dzia de
ignorantes ou de preguiosos, que uma vez escondidos e
resguardados dentro da toca de uma velha teoria, feita e
acabada, nunca mais deitam de fora a oca e encanecida
cabea, ningum hoje est disposto a perder inutilmente
o seu tempo com as infelizes pesquisas da metafsica
jurdica.
E esses poucos ptolomaicos do direito ainda so
mais ridculos do que os da astronomia. Ao menos estes
tm de seu lado a cumplicidade dos sentidos; os olhos
nunca aceitaram a doutrina de Coprnico; mas os outros
s falam em nome da sua razo, isto , da funo de
conceber e ordenar as coisas, como melhor lhes parece,
que mil vezes menos geral, mais individual e relativa,
do que a simples funo de ver.
Entretanto fora de dvida que o direito cons tituiria uma anomalia inexplicvel ou uma espcie de
disparate histrico se, no meio de tudo que se move,
somente ele permanecesse imvel.
Os pobres teoristas do chamado direito natural,
que ainda no adquiriram a conscincia da prpria
389

390
derrota, continuam a apelar para uma essncia ideal da
justia, universal, imutvel, que o exemplar de todos
os institutos jurdicos. So palavras, estas ultimas, do
italiano Pessina, em quem se nota uma singular mistura
de cincia positiva e fantasias metafsicas.
Mas uma essncia ideal de justia tem tanto
senso, como porventura uma essncia ideal da sade, ou
uma essncia ideal do remdio. Puras idias gerais, a
que os modernos realistas, os Duns Scotts dos nossos
dias atribuem uma existncia independente da realidade
emprica.
verdade, e no h mister neg-lo: a comparao
etnolgica deixa patente que nas primeir as fases da
associao humana, entre populaes as mais diversas e
geograficamente mais afastadas, aparecem, com toda
regularidade, as mesmas formas de organizao. O
casamento, a famlia, a propriedade, nos estdios
primit ivos, apresentam um aspecto semelhante entre
povos diferentes.
O que lcito porm concluir da? Que o direito
uma lei universal, no sentido de ter sido inspirado,
implantado por Deus? Mas tambm a mesma
comparao etnolgica nos mostra que em uma certa
fase da evoluo humana as populaes primit ivas, as
mais diversas e distantes umas das outras, tiveram o seu
Prometeu: ser ento concludente que se fale de uma lei
do uso do fogo, procedente da mesma fonte?
E no somente o uso do fogo; os estudos prhistricos demonstram o emprego geral da pedra, como
390

391
o primeiro instrumento, de que o homem se serviu, na
luta e defesa contra os seus inimigos.
Poder-se- tambm falar de uma lei eterna, isto ,
de uma prescrio divina do uso da pedra talhada, ou da
pedra polida, como um dos meios que o homem concebeu para acudir s suas mais urgentes necessidades?!... Ningum di-lo-, e isto decisivo.
A mitologia grega era muito mais filosfica do
que a atual filosofia espiritualista. A imaginao que
pde construir Astria e Tmis, construiu tambm C eres
e Baco. Se era inexplicvel a existncia da justia na
terra sem um deus ou deusa, que a tivesse ensinado, no
menos inexplicvel era o plantio do trigo ou o cultivo da
vinha sem a mesma interveno divina. Havia assim
coerncia na iluso; coerncia q ue alis falece aos
doutrinrios da criao divina do direito, quando no
do a mesma origem cincia, poesia, s artes em
geral.
E no se diga que estas consideraes, ainda que
firam de frente o direito natural da escola teolgica,
todavia no alcanam o da chamada escola racionalista.
Elas atingem ambos. O que importa fazer a
seguinte distino: ou a razo, de que falam os
racionalistas, tomada no velho significado de um
supremo orculo, que est no homem, mas dele
independente, a ele superior, preexistente a ele e ento
seria mais srio pronunciar logo o nome de Deus, pois
que a razo, assim concebida, no mais do que uma
das faces do prprio Deus dos telogos; ou trata-se de
uma razo progressiva, uma razo que se desenvolve,
391

392
uma faculdade histrica por conseguinte e neste caso a
questo quase se reduz a uma logomaquia, ou a uma
falta de senso dos pobres racionalistas.
Porquanto a essa faculdade histrica foi to
natural conceber as primeiras formas do direito, como
regras de convivncia social, quo natural lhe foi, por
exemplo, conceber tambm as primeiras formas de
armas, o arco, a flecha, ou outra qualquer como
instrumentos de trabalho, como utilidades, como meios
de vida. Onde que est a diferena?...
Entendamo-nos portanto: no existe um direito
natural, mas pode-se dizer que h uma lei natural do
direito. Isto to simples, como se algum dissesse: no
existe uma linguagem natural, mas existe uma lei
natural da linguagem; no h uma indstria natural, mas
h uma lei natural da indstria; no h uma arte natural,
mas h uma lei natural da arte.
So verdades estas, que qualquer esprito
inteligente compreende sem esforo, no sentido de que,
perante a natureza, no h lngua nem gramtica, no h
semtico nem indogermnico; o homem no fala nem
falou ainda lngua alguma, no exerce indstria, nem
cultiva arte de qualquer espcie, que a natureza lhe
houvesse ensinado. Tudo produto dele mesmo, do seu
trabalho, da sua atividade.
Entretanto a observao histrica e etnolgica
atesta o seguinte fato: todos os povos que atravessaram
os primeiros, os mais rudes estdios do desenvolvimento
humano, tm o uso da linguagem; todos procuram meios
de satifazer s suas necessidades, o que d nascimento a
392

393
uma indstria; todos enfim so artfices das armas
com que caam e pelejam, dos vasos em que comem e
bebem, doa aprestos com que se adornam, e at dos
tmulos em que descansam.
Particularmente a cermica, a arte do oleiro,
oferece neste ponto um precioso ensinamento.
Encontram-se vasos por toda parte: nos mseros tapumes
que constroem os indgenas da Austrlia, para os
protegerem contra os ventos do mar, assim como nas
choas dos cafres e betjuanos, e nos wigwams dos
selvagens da Amrica do Norte. Encontram-se vasos nas
habitaes dos primeiros ncolas da Grcia, da Itlia e
da Alemanha, bem como nas dos antigos americanos e
nas dos asiatas (9) .
Sim, encontram-se vasos por toda parte: sobre a
mesa dos sbios, na toilette das damas, nas choupanas,
nos templos, nos palcios, em todas as fases da cultu ra,
desde a bilha de Rebeca at o lindo frasquinho de
cristal, ou o ovide de prata, que entorna pingos de
essncia no seio da moa hodierna.
Como se v, so fenmenos repetidos, que,
submetendo-se ao processo lgico da induo, levam o
observador a unific-los sob o conceito de uma lei, to
natural, como so todas as outras que se concebem para
explicar a constante repetio de fatos no mundo fsico.
Assim pode-se falar de uma lei natural da
indstria, ou de uma lei natural do fabrico de vasos, ou
de uma lei natural do uso do fogo, tendo somente em
vista a generalidade do fenmeno, em os primeiros
momentos da evoluo cultural e nos mais separados
393

394
pontos de habitao da famlia humana, do mesmo modo
que se fala de uma lei natural da queda dos corpos, ou
do nivelamento das guas.
Mas nunca veio ao esprito de ningum a singular
idia de uma indstria, uma cermica, uma arte natural
significando um complexo de preceitos, impostos pela
razo, ou inspirados por Deus, para regularem as aes
do homem, no modo de exercer o seu trabalho, ou de
fabricar os seus vasos, ou de construir os seus artefatos.
Seria esta uma idia supinamente ridcula.
isto mesmo porm o que se d com relao ao
direito. Como fenmeno geral, que se encontra em todas
as posies da humanidade, desde as mais nfimas at as
mais elevadas, em forma de regras de conduta e
convivncia social, o direito assume realmente o carter
de uma lei. Mas esta lei, que se pode tambm qualificar
de natural, no diversa das outras mencionadas.
Se o direito um sistema de regras, no o
menos qualquer mister, qualquer arte, ou qualquer
indstria humana. Se as regras do direito so
descobertas pela razo, no deixam de ser tambm
oriundas da mesma fonte as normas dirigentes da
atividade do homem em outro qualquer domnio.
A razo que entra na formao de um cdigo de
leis, ainda que seja perfeito e acabado como o Corpus
Juris Civilis, a mesma, exatamente a mesma, que
assiste ao delineamento de um edifcio, ou confeco
de um par de sapatos (1 0) . Dizer portanto que o direito
um conjunto de regras, descobertas pela razo, importa
simplesmente uma tolice, visto que se d como
394

395
caracterstico exclusivo das normas de direito, o que
comum totalidade das regras da vida social.
Assim, para limitar-nos a poucos exemplos, a
civilidade tem regras; quem as descobriu? A dana tem
regras; quem as descobriu? No h arte que no as
tenha; quem as descobriu? Ningum ousar negar a
presena da razo em todas elas; mas tambm ningum
ousar afirmar que haja um conceito a priori da
civilidade, nem um conceito a priori da dana, ou de
outra qualquer arte. Donde vem, pois, o apriorismo do
direito?
A pergunta sria. Uma razo que, por si s, sem
o auxlio da observao, sem dados experimentais,
incapaz de conceber a mais s imples regra tcnica,
incapaz de elevar-se concepo, por exemplo, de uma
norma geral de fabricar bons vinhos, ou de preparar
bons acepipes como pode uma tal razo ter capacidade
bastante para tirar de si mesma, unicamente de si, todos
os princpios da vida jurdica?
Um velho penalista alemo, Franz Rossirt, ainda
sob a influncia da filosofia kantesca, deturpada em
mais de um ponto e exagerada pelos epgonos, inclusive
o krausista Ahrens, ousa perguntar com certo ar de
triunfo: Se no existisse um direito natural, onde poderse-ia encontrar o meio de comparao e julgamento dos
diversos fenmenos do direito positivo?...
Mas a resposta faclima. E primeiro convm
notar que o ilustre criminalista pressups a existncia de
uma coisa, que de fato no existia em seu tempo, nem
existe ainda hoje, isto , o direito comparado, de cuja
395

396
construo cientfica o maior embarao tem sido mesmo
a teoria estril do direito natural.
Admitamos entretanto, por hiptese, a existcia
dele. O que prova isso? Nada. Todos sabemos que h,
por exemplo, uma lingstica comparada. dedutvel
da o conceito de uma lngua natural, como meio de
comparao?...
A anatomia comparada, a mitologia comparada, a
literatura comparada, so ramos cientficos, florescentes
e adiantados. Quem foi, porm, que j sentiu a
necessidade do pressuposto de uma literatura, uma
mitologia, uma anatomia natural?
preciso uma vez por todas acabar com
semelhantes antigualhas. O direito uma obra do
homem, ao mesmo tempo uma causa e um efeito do
desenvolvimento humano. A histria do direito uma
das formas da histria da civilizao.
Os teimosos teoristas de um direito natural so
figuras anacrnicas, esto fora de seu tempo. Se eles
possussem idias mais claras sobre a histria do tal
direito, no se arrojariam a t-lo, ainda hoje, na conta
de uma lei suprema, preexistente humanidade e ao
planeta que ela habita.
Como tudo que produzido pela fantasia dos
povos, ou pela razo mal-educada dos espritos diretores
de uma poca determinada como a alma, como Deus,
como o diabo mesmo, do qual j houve em nossos dias
quem se aventurasse a escrever a crnica(11), o direito
natural tambm tem a sua histria. No aqui lugar
prprio de apreciar o processo da formao desse con396

397
ceito, desde o seu primeiro momento da antiga filosofia
grega; mas podemos estud-lo entre os romanos, cujo
alto senso jurdico uma garantia em favor dos resultados da nossa apreciao.
V
Antes de tudo, um fato incontestvel que a idia
de um direito natural foi inteiramente estranha aos
romanos durante muitos sculos. Como todas as naes
da antiguidade, Roma partiu, em seu desenvolvimento
poltico, do princpio da exclusividade nacional, em
todas as relaes sociais.
Mas pouco a pouco, e medida que o povo
romano foi se pondo em co ntato com outros povos,
abriu-se caminho a uma nova intuio oposta quelas
tendncias de exclusivismo nacional, e como resultado
dessa intuio apareceu, na esfera jurdico -privada, o
conceito de jus gentium.
O velho direito romano, o orgulhoso jus civile
romanorum, era uma espcie de muralha inacessvel ao
estrangeiro. Mudaram-se, porm, os tempos, as condies de existncia do grande povo, e fez -se ento
preciso dar entrada a novos elementos de vida. A idia
do jus gentium foi o primeiro passo para uma
desnacionalizao do direito. A exigncia fundamental
do jus civile fazia depender da civitas romana a
participao de suas disposies. Era uma base muito
estreita, que s podia agentar o edifcio poltico de um
povo guerreiro e conquistador.
397

398
Mas essa base alargou-se, e em vez da civitas, o
senso prtico de Roma lanou mo do princpio da
libertas, como fundamento da sua nova vida jurdica. J
no era preciso ser cidado romano bastava ser um
homem livre, para gozar das franquias e proventos do
direito.
No ficou, porm, a. A cultura romana, tor nando-se cultura greco-latina, pela invaso e influncia
do helenismo, cuja mais alta expresso foi a filosofia,
recebeu em seu seio um grande nmero de idias ento
correntes sobre a velha trilogia: Deus, o ho mem e a
natureza. Este ltimo conceito, principalmente, mostrouse de uma elasticidade admirvel. A filosofia de Ccero
lhe deu feies diversas. No s a natura, mas tambm a
lex naturae, a lex naturalis, a ratio naturalis, a ratio
naturae, representam nos seus escritos um importante
papel.
Nas obras dos juristas posteriores estas frases
assumiram propores assustadoras. Na falta de outro
fundamento, a natura era o ltimo refgio de qualquer
explicao filosfica. No deixa at de produzir
atualmente uma certa impresso cmica o srio
inaltervel, com que grandes jurisconsultos faziam as
despesas de suas demonstraes, s custa de uma
chamada ratio naturalis (12) .
Nada mais simples, portanto, do que a marcha
evolutiva do direito, mediante o influxo da filosofia, dar
ainda um passo adiante e construir mais amplas
doutrinas, tomando por base o conceito da natura
398

399
hominis, donde originou-se o jus naturale, no somente
aplicvel aos homens livres, mas aos homens em geral.
Era a ltima forma da intuio jurdic a do povorei. Era um direito novo, sem dvida mas tambm um
direito de escravos. E por uma dessas notveis
coincidncias da histria, esse direito dos pobres, dos
mseros de todo gnero, aparecia ao mesmo tempo que
comeava a ganhar terreno a religio dos desvalidos (13) .
Tudo isto porm foi resultado do esprito
particular de uma poca. A desnacionalizao do direito,
comeada com a idia dos jus gentium e concluda com
a do jus naturale, foi apenas aparente. A grande
naturalizao de Caracalla, ou concesso da civitas a
todos os habitantes do Imprio, fez que os domnios
deste coincidissem com os do mundo culto de ento. A
humanidade formava, segundo a frase de Prudncia, ex
alternis gentibus uma propago. O direito romano era
direito humano. Os princpio s do jus naturale, como um
direito, quod naturalis ratio inter omnes homines
constituit, tiveram um valor prtico. A grandeza e
unidade do Imprio suscitaram a idia de uma societas
humana, qual se aplicassem esses mesmos princpios.
A iluso era desculpvel. O que porm no
merece desculpa a cegueira de certos espritos que,
virando as costas histria e desprezando o seu
testemunho, insistem na antiga e errnea doutrina de um
direito natural.
Com efeito, na poca de Darwin, ainda haver
quem tome ao srio a concepo metafsica de um
direito absoluto, independente do homem; ainda haver
399

400
quem tome ao srio os chamados eternos princpios do
justo, do moral, do bom, do belo, e outros muitos
adjetivos substantivados, que faziam as despesas da
cincia dos nossos avs realmente um espetculo
lastimvel.
Ns temos a infelicidade de assistir a esse espetculo. A despeito de todos os reclamos do esprito
filosfico moderno, os homens da justia absoluta e dos
direitos inatos ainda ousam erguer a voz em defesa das
suas teorias. E ningum h que os convena da
caducidade delas. tarefa que s ao tempo incumbe
desempenhar.
Nem ns outros, que os combatemos, aspiramos
uma tal glria: assim como no queremos, digamo -lo
francamente, no queremos que se nos tenha e m conta
de inovadores. A negao de um direito natural coeva
da tese que primeiro o afirmou. Seria um fenmeno
histrico bem singular que, havendo em todos os tempos
cabeas desabusadas protestado contra as aberraes da
especulao filosfica, somente a oca teoria do direito
natural nunca tivesse encontrado barreira. Esse
fenmeno no se deu.
J na Grcia, entre outros, Arquelau, um jovem
contemporneo de Herclito, havia contestado a
procedncia divina das leis humanas. Particularmente
Carnades, o cpt ico de gnio, negou a existncia de um
direito natural, e reconheceu somente como direito o
direito positivo. Jus civile est aliquod, naturale nullum.
Este seu princpio corresponde exatamente intuio
dos nossos dias (14) .
400

401
Mas a questo no est em saber se j houve na
antiguidade quem contradissesse a doutrina de um
direito estabelecido pela natureza. O que deve hoje ser
tomado em considerao, o modo de demonstrar a
invalidade dessa mesma doutrina, so os novos
argumentos deduzidos contra ela; e isto basta para
legitimar as pretenses da teoria hodierna.
Prossigamos na histria. Depois da queda do
imprio romano, e durante o longo perodo medieval, a
idia do direito, que no fora de todo absorvida pela
idia religiosa, no saiu do terreno positivo; no se
implumou de sonhos e fantasias, para voar em busca de
leis eternas e absolutas.
a razo por que a escola dos glosadores e seus
epgonos prestaram cincia jurdica valiosssimos
servios, que ainda hoje se fazem sentir e apreciar. Eles
no tiveram outro conceito do direito natural, seno o
que encontraram nas fontes romanas, conceito este, de
que alis no abusaram, como os seus mestres e
predecessores.
Permaneceram assim as coisas at o sculo XVII.
Foi ento que surgiu na Holanda a cincia do dire ito
internacional. Cheios de admirao, os mais nobres
vultos do tempo, um Gustavo Adolfo, um Mlton,
saudaram Grotius como o primeiro anunciador da idia,
em um mundo de violncias e mentiras (15 ) .
E asism como outrora os juristas romanos, do
vago conceito do seu jus gentium, chegaram ao do jus
naturale, ainda mais vago e indeterminado, assim
tambm o holands se deixou levar mais adiante pela
401

402
conseqncia do pensamento. Com o direito internacional nasceu simultaneamente o direito natural.
Sistematizando velhas idias, diz Treitschke,
que desde o tempo de Lutero fermentavam no mundo
protestante, procurou Grotius derivar da razo, da
natureza social do homem, leis imutveis da sociedade e
do Estado.
Atualmente mesmo, que nos achamos, h muito,
desembaraados do jugo de tais doutrinas, ao direito
natural deve caber a glria indisputvel de haver se
levantado no seu terreno todo o trabalho poltico especulativo de dois ricos sculos... Desde Grotius at
Wicquefort, o velho conhecedor dos usos diplomticos,
foram os holandeses que falaram mais alto na
publicstica internacional; e quando mesmo a fora da
repblica comeou a decair, a opinio do maritimista
Bynkershoek e dos juristas de Leyden ainda era ouvida
com respeito... (16 ) .
Estas palavras do notabilssimo escritor alemo
parecem-me aproveitveis, no s pelo que encerram de
instrutivo sobre a moderna gnesis do direito natural,
como tambm por aquela importante assero de achar mo-nos hoje desembaraados do jugo de tais doutrinas,
Infelizmente o ns de Treitschke s perfeitamente
aplicvel Alemanha, porm, as suas palavras me
auxiliam na luta que encetei contra essa velha teoria,
como ela ainda hoje entre ns compreendida e
ensinada.
As idias de Grotius, comungadas por Puffendorf
Thomasius e Leibnitz, estenderam-se at o fim do sculo
402

403
XVIII, quando a influncia de Kant, combinada com a
de Rousseau, forneceu um novo apoio concepo
racional do direito.
Neste ponto, so dignos de reconhecimento os
servios prestados pela teoria, menos dentro do seu
prprio domnio, verdade, do que fora dele. Assim,
no facilmente admissvel que sem aqueles dois
antecedentes, Schiller tivesse escrito versos como estes
do Guilherme Tell:
Wenn der Gedrueckte nirgends Recht kann
findem,

Wenn unertraeglich wird die Last greift er


Hinauf getrosten Muthes in den Himmel
Und holt heruntur seine ewgen Rechte,
Die roben hangen unveraeusserlich
Und unzerbrechlich wie die Sterne selbst

(Quando o oprimido no pode em parte alguma


achar proteo, quando o peso se lhe torna insuportvel,
ento ele ergue-se corajoso at o cu, donde faz
descerem os eternos direitos, que l pendem inalienveis
e inquebrantveis, como as estrelas mesmas.)
Isto bonito e admirvel, sem dvida, mas
somente como poesia. Se certo, como eu j o disse
uma vez, que a verdade no a nica medida das coisas,
no menos certo que a beleza delas, ainda que sejam
versos de Schiller, no uma garantia suficiente da
verdade que possam conter.
Assim como o jus naturale dos romanos no teve
outra melhor misso, seno a de ser um direito de
403

404
escravos, da mesma forma o direito natural dos
modernos nunca foi mais do que um direito de
oprimidos. Um desabafo, um pis-aller dos preteridos e
mal aventurados.
O grande mrito da escola histrica est em ter
posto um dique a essa fantstica racional dos direitos
absolutos e imutveis, reduzindo o direito em geral s
propores de uma coisa, que nasce, cresce e se
desenvolve, como qualquer produto da natureza. A sua
parte de erro consiste em que ela no deu conta bastante
dos fatores sociais no processo secular de estratificao
jurdica; o seu erro consiste em que ela, apesar de
proclamar-se histrica, no estudou devidamente a
historicidade do direito.
A filosofia de Hegel cometeu, entre outros, o
grave pecado de estagnar a corrente da escola histrica e
soltar de novo as rdeas razo indisciplinada. Desde
1818, ano em que Hegel sucedeu a Fichte na cadeira de
filosofia, at os nossos dias, tudo o que de mais srio se
h pensado e escrito, com relao origem e natureza
do direito, pode-se dizer que so variaes em tons
diversos, mas todas sobre o mesmo tema, ciente ou
inconscientemente, da idia hegeliana.
Porm de notar que, a tal respeito, no hauriu se do hegelianismo o que ele tinha de mais proveitoso.
R. Haym, criticando o autor das Grundlinien der
Philosophie des Rechts disse que desde Kant deixara
de existir a metafsica especulativa, ficando de p a
metafsica tica; Hegel, porm, fez o contrrio: acabou
com a tica deixando ficar a especulativa (17 ) .
404

405
No sei onde est o fundamento de semelhante
crtica. Tanto uma, como outra, quer a metafsica
especulativa, quer a tica, so achaques do esprito
pensante; se curveis ou incurveis, questo parte;
mas em todo caso dois vcios, dos quais no se concebe
que um nobilite e outro desabone a quem os tm.
Ao invs do que sucedera com Kant, a doutrina
tica de Hegel no foi bem compreendida e muito menos
aceita. Os filsofos posteriores, ou fossem seus adeptos,
ou seus adversrios, recorreram de preferncia aos
tesouros, to inexaurveis, quanto inteis da sua
metafsica especulativa.
Trendelenburg, sobretudo, que ocupou o lugar de
Hegel na universidade de Berlim, e que foi durante o
seu tempo, na opinio de Juliano Schmidt, a primeira
cadeira de filosofia da Alemanha, ainda veio levantar
mais escuma com o seu Naturrecht auf dem Grund der
Ethik (1860).
Para ele o Estado um organismo tico, e o
direito a sua lei imanente, que deve ser realizada pela
livre deliberao dos seus membros. A coao no um
caracterstico essencial constitutivo do direito, pois o
contrrio seria fazer do mal o seu pressuposto,
deixando-se destarte de derivar o Estado e o mesmo
direito da essncia do tico (aus dem Wesen des
Ethischen), e explicando-se um e outro, no pela
natureza ideal, mas pela natureza corrompida do
homem(1 8 ) .
Mas o que esse tico, de cuja essncia deriva o
direito o que esse adjetivo substantivado, que vem
405

406
explicar os institutos jurdicos, ele que alis tambm
precisa de explicao? Trendelenburg no o disse, como
no o disseram os seus discpulos e sectrios.
Todas estas construes especulativas, sem base
exrimental, sem o minimo respeito realidade dos
fatos inclusive a prpria doutrina tico -jurdica de
Schopenhauer, menos fantstica, porm aind a errnea
no uma hiprbole afirmar que desapareceram como
fumo diante da revoluo operada pelo professor von
Jhering.
O novo momento, que ele adicionou ao velho
conceito jurdico, o momento darwnico da luta, tanto
mais digno de apreciao, quanto certo que filsofos
alemes de alta nomeada, como que antecipadamente, j
o tinham contestado. Herbart e Hartenstein, por
exemplo, estabeleceram como princpio do direito o
desprazer da contenda e a exigncia que da resulta para
os prprios contendores, de firmar e reconhecer uma
regra, cuja prossecuo tem por fim evitar a luta
mesma (1 9 ) .
Mas releva ponderar que o sbio professor de
Goettingen no foi bastante rigoroso na parte agressiva
da sua teoria. Ele no quis entregar-se destruio das
velhas idias com o mesmo empenho com que tratou de
construir as novas. Debalde procurar-se- nos seus
livros uma refutao direta e detalhada do direito
natural; pelo contrrio ele chega s vezes a fazer-lhe
concesses, que podem lanar uma certa perplexidade
no esprito do leitor.
406

407
Esta crtica, pouco desenvolvida pelo nosso autor,
a tarefa que tomei sobre mim, como tambm,
desculpem-me a vaidade a parte nova e original do
meu trabalho.
VI
Dizer, como j por vezes tenho dito, que o direito
um produto da cultura humana importa negar que ele
seja, segundo ensinava a finada escola racionalista e
ainda hoje sustentam os seus pstumos sectrios, uma
entidade metafsica, anterior e superior ao homem.
Semelhante proposio, como se v, menos uma
tese do que uma anttese; ela ope velha teoria,
visionria e palavrosa, do chamado direito natural, a
moderna doutrina positiva do direito oriundo da fonte
comum de todas as conquistas e progressos da hu manidade, em seu desenvolvimento histrico.
Faz-se, porm, preciso deixar logo estabelecido, o
que se deve entender por cultura, em que consiste o
processo cultural.
Antes de tudo: o conceito da cultura mais amplo
que o da civilizao. Um povo civilizado no ainda
ipso facto um povo culto. A vicilizao se caracter iza
por traos, que representam mais o lado exterior do que
o lado ntimo da cultura.
Assim, ningum contestar, por exemplo, aos
russos, aos turcos mesmos, a muitos outros povos do
globo, relativamente florescentes, o nome de civilizados. Eles tm mais o u menos ordenadas as relaes
407

408
da sua vida pblica; possuem, pela mor parte,
constituies e parlamentos; aproveitam-se dos
progressos da cincia, da tcnica e da indstria
moderna; seus altos crculos sociais falam diversas
lnguas, lem obras estrangeiras, vestem-se conforme a
moda novssima de Paris, comem e bebem, segundo
todas as regra da polidez. Porm, no so povos cultos.
Estas ltimas idias, que me parecem exatas,
pedi-as a Cristiano Muff, um escritor alemo, mas
alemo insuspeito para os esprito s devotos, por ser um
dos que trazem sempre na boca o nome de Deus. J se
v que o conceito da cultura muito mais largo e
compreensivo do que se pode primeira vista supor.
Sem uma transformao de dentro para fora, sem uma
substituio da selvageria do homem natural pela
nobreza do homem social, no h propriamente cultura.
Quando, pois, afirma que o direito um fruto da
cultura humana, s no intuito de consider-lo um
efeito, entre muitos outros, desse processo enorme de
constante melhoramento e nobilizao da humanidade;
processo que comeou com o homem, que h de acabar
somente com ele, e que alis no se distingue do
processo mesmo da histria.
Determinemos melhor o conceito da cultura. O
estado originrio das coisas, o estado em que elas se
acham depois do seu nascimento, enquanto uma fora
estranha, a fora espiritual do homem, como a sua
inteligncia e a sua vontade, no influi sobre elas, e no
as modifica esse estado se designa pelo nome geral de
natureza.
408

409
A extenso desta idia constitud a por todos os
fenmenos do mundo, apreciados em si mesmos,
conforme eles resultam das causas que os produzem, e o
seu caracterstico essencial que a natureza se
desenvolve segundo leis determinadas e foras que lhe
so imanentes; no se afeioa de acordo com fins
humanos. Quando isto porm acontece, quando o
homem inteligente e ativo pe a mo em um objeto do
mundo externo, para adapt-lo a uma idia superior,
muda-se o estado desse objeto, e ele deixa de ser
simples natureza.
assim que se costuma falar de riquezas
naturais, e de produtos naturais, significando alguma
coisa de anterior e independente do trabalho humano (20 ) .
Mas o terreno em que se lana a boa semente, a planta
que a mo do jardineiro nobilita, o animal que o homem
adestra e submete a seu servio todos experimentam
um cultivo ou cultura refreadora da indisciplina e
selvageria natural. A cultura , pois, a anttese da
natureza, no tanto quanto ela importa uma mudana do
natural, no intuito de faz-lo belo e bom.
Esta atividade nobilitant e tem sobretudo aplicao ao homem. Desde o momento em que ele pe em si
mesmo e nos outros, ciente e conscientemente, a sua
mo aperfeioadora, comea tambm a abolir o estado
da natureza, e ento aparecem os primeiros rudimentos
da vida cultural.
Vm aqui muito a propsito as seguintes palavras
de Jlio Froebel: A cultura em oposio natureza o
processo geral da vida, apreciado, no segundo a relao
409

410
de causa e efeito, mas segundo a de meio e fim. Ela o
desenvolvimento vital, pensado como alvo, e at onde
chegam os meios humanos, tratados tambm como alvo;
a vida mesma considerada no ponto de vista da
finalidade, como a natureza a vida considerada no
ponto de vista da causalidade.
Eis a. No imenso mecanismo humano, o direito
figura tambm, por assim dizer, como uma das peas de
torcer e ajeitar, em proveito da sociedade, o homem da
natureza.
Ele , pois, antes de tudo, uma disciplina social,
isto , uma disciplina que a sociedade impe a si mesma
na pessoa dos seus membros, como meio de atingir o
fim supremo e o direito s tem este da convivncia
harmnica de todos os associados.
Mas esta concepo do direito, como um
resultado da cultura, como uma espcie de poltica da
fora, que se restringe e modifica, em nome somente da
sua prpria vantagem; este modo de conceb-lo, no
como um presente divino, mas como um invento, um
artefato, um produto do esforo do homem para dirigir o
homem mesmo esta concepo, repito, ainda conta
presentemente decididos adversrios.
So aqueles que, viciados por uma pssima
educao filosfica, habituaram-se a ver no direito e na
fora duas coisas de origem inteiramente diversa, ou
dois poderes, como Arim e Ormuz, que disputam entre
si o primado sobre a terra; quando a verdade que o pio
Ormuz do direito e o fero Arim da fora constituem um
410

411
mesmo ser; Ormuz no mais do que Arim nobilitado.
Disse-o Rudolf con Jhering.
E digno de ponderar-se; os sectrios de um
direito, filho do cu, ou obra da natureza, os que no
podem compreender que o homem tenha podido forjar a
sua prpria cadeia, criando regras de convivncia social
esto no mesmo p de simplicidade e lastimvel
pobreza de esprito, em que se acha o povo ignorante,
quando atribui a causas divinas muita coisa que afinal se
verifica ser efeito de causas humanas.
Um exemplo basta para confirm-lo. sabido
como ainda hoje, nas ntimas camadas da rudeza
popular, mantm-se a velha crena nas pedras do trovo
ou do corisco, que se entranham pela terra sete braas, e
no fim de sete anos voltam superfcie, onde feliz
quem as encontra, porque tem nelas um talism
inestimvel.
Entretanto, o progresso dos estudos pr -histricos
j chegou a estabelecer como verdade incontestvel que
essas pedras so instrumentos de que serviram-se os
homens primitivos. Ainda no comeo do sculo passado
(1734), quando Mahudel, na academia de paris, atribuiu lhes uma tal procedncia, foi objeto de escrnio pblico.
Mas de que se tratava ento?... No era de dar uma
origem humana quilo que se supunha, sem exceo dos
prprios sbios da poca, formado nas nuvens e cado
do cu?... Que diferena h pois entre este e o atual
espetculo em relao ao direito, que o rebanho dos
doutores ainda tem na conta de uma ordenao divina?...
411

412
O futuro responder. Bem entendido: o futuro para ns,
visto como em outros pases j o futuro presente.
Acomodam-se de todo a este assunto, porque
nascidas do mesmo pensamento, umas palavras que
proferi em abril de 1883, num ato solene de colao de
grau doutoral:
preciso levar a convico no nimo dos opiniticos.
No se crava o ferro no mago do madeiro com
uma s pancada de martelo.
mister bater, bater cem vezes, e cem vezes
repetir: o direito no um filho do cu simplesmente
um fenmeno histrico, um procuto cultural da
humanidade. Serpens nisi serpentem comederit, non fit
draco - (A serpe que no devora a serpe, no se faz
drago); a fora que no vence a fora, no se faz
direito; o direito a fora, que matou a prpria fora...
Assim como, de todos os modos possveis de
abreviar o caminho entre dois pontos dados, a linha reta
o melhor; assim como, de todos os modos imaginveis
de um corpo girar em torno de outro corpo, o crculo o
mais regular; assim tambm, de todos os modos
possveis de coexistncia humana, o direito o melhor
modo.
Tal a concepo que est de acordo com a
intuio monstica do mundo. Perante a conscincia
moderna, o direito um modus vivendi; a pacificao
do antagonismo das foras sociais, da mesma forma que,
perante o telescpio moderno, os sistemas planetrios
so tratados de paz entre as estrelas... (21 ) .
412

413
Convenamo-nos portanto: o direito uma
criao humana; um dos modos de vida social, a vida
pela coao, at onde no possvel a vida pelo amor; o
que fez Savigny dizer que a necessidade e a existncia
do direito so uma conseqncia da imperfeio do
nosso estado. O seu melhor conceito cientfico o que
ensina o grande mestre de Goettingen: - o conjunto de
condies existenciais da sociedade coativamente
asseguradas. Se ao epteto existenciais adicionarmos
evolucionais pois que a sociedade no quer somente
existir, mas tambm desenvolver-se teremos a mais
justa concepo e definio do direito.
No se trata a de um juzo sinttico a priori,
como eram as definies do velho racionalismo, porm
de um sinttico a posteriori, um filho da experincia,
um resultado da induo. Demais, os chamados juzos
sintticos a priori, s o so para o indivduo; perante a
humanidade, a quem se podem aplicar as palavras do
profeta: mille anni tanquam dies hoje lquido e
incontroverso o aposteriorismo de todos eles.
Do esprito humano, em mais de um assunto,
pode-se dizer o que diziam de Guizot, segundo refere
Sainte-Beuve: - ce quil avait appris ce matin, il avait
lair de le savoir de toute ternit. O que h cinco ou
seis mil anos, que do ponto de vista universal equivalem
a um ce matin, ele aprendeu pouco a pouco, juntando
pea por pea; hoje parece que sempre soube, que j
veio ao mundo sabendo. uma iluso de ptida
racional, to explicvel, como as iluses da vista; o que
importa, no tom-la ao srio, como se fosse uma
413

414
realidade, para construir sobre ela qualquer teoria
cientfica.
VII
Uma vez concebido e definido o direito como o
conjunto de condies, o complexo de princpios
reguladores da vida social, coativamente assegurados,
ou estabelecidos e manejados pelo Estado, resta averiguar o que e em que consiste a respectiva cincia.
Antes de tudo, fique logo assentado que a cincia
jurdica, bem como outro qualquer ramo do saber
humano, no existe isolada. Na imensa cadeia de
conhecimentos, logicamente organizados, que constituem as diversas cincias, ela figura tambm como um
elo distinto, ocupa um lugar prprio, e tem a sua funo
especfica.
Mas seja qual for esta funo, e quaisquer que
sejam os limites assinados a uma tal cincia, ou se
aumente, ou se diminua o seu campo de observao, o
que fica sempre fora de dvida, que ela trata de uma
ordem de fatos humanos, tem por objeto um dos traos
caractersticos da humanidade, faz parte por conse guinte
da cincia do homem.
Isto posto, no lhe indiferente saber de antemo
o que seja esse mesmo homem, e qual a sua posio no
seio da natureza. Porm para isso no h mister de
recapitular idias que pertencem exclusivamente ao
crculo das cincias naturais. E ns outros que
reclamamos para o direito, como ramo cientfico espe 414

415
cial, um carter autonmico, seramos contraditrios, se
o quisssemos reduzir s mesquinhas propores de uma
seo da zoologia e da botnica, fazendo depender o seu
conhecimento do conhecimento da clula, da morfologia
e fisiologia celular!...
No preciso remontar poca to longnqua,
indo alm do perodo pr-histrico, e entrando mesmo
no perodo pr-humano da evoluo do mundo orgnico.
O entroncamento do direito na antropologia no impe a
necessidade de cavar at as ltimas razes. O contrrio
cair numa espcie de gnose jurdica, ou uma oca
pantosofia, que s poderia correr parelhas com a terrvel
pantosofia sociolgica.
O que importa principalmente faz-lo entrar na
corrente da cincia moderna, resumindo-se, debaixo
desta rubrica, os achados mais plausveis da antro pologia darwnica. Isto no somente uma exigncia
lgica, ainda uma necessidade real para o cultivo
dessas matrias. Porquanto nada h de mais pernicioso
s cincias do que mant-las inteiramente isoladas. O
isolamento as esteriliza.
Como diz o arguto provrbio alemo as rvores
impedem de ver a floresta ou a demasiada concentrao nos detalhes de uma especialidade rouba a
vista geral do todo e apaga o sentimento da unidade
cientfica.
Eis porque se torna preciso animar o direito, que
j tem ares de cincia morta, como a teologia ou a
metafsica de antigo estilo, pelo contato com a cincia
415

416
viva, com a cincia do tempo, com a ltima intuio dos
espritos superiores.
Entretanto, possvel que se objete: a que
propsito elucidar aqui a posio do homem na
natureza, se o direito nada tem que ver com o homem
natural, mas somente com o homem social, tal como ele
se mostra aos olhos do historiados e do filsofo?
A resposta surge de pronto. Conforme o lugar
conferido ao homem no meio dos outros seres, conforme
o papel que se lhe distribui entre as espcies animais, o
direito assume tambm uma feio diferente.
Destarte, se ainda estamos em tempo de prest ar
ouvidos velha filosofia dualista, que nunca passou de
um comentrio mal feito do smbolo dos apstolos (2 2) ;
se ainda estamos em tempo de beber todos os nossos
conhecimentos na covinha de pedra, onde bebem as aves
do cu e as almas dos santos, isto , no mito hebreu de
uma criao divina do universo: em uma palavra, se o
homem continua a ser um dioscuro, o filho mais moo
do criador e o rei da criao ento no h dvida que o
direito deve ressentir-se dessa origem; a cincia do
direito deve encolher-se at tomar as dimenses de um
captulo da teologia.
No h meio-termo. A controvrsia s tem hoje
um sentido entre estes dois extremos: ou a criao
natural, conforme a cincia, ou a divina, conforme o
Gnesis; e os resultados no so os mesmos para que m
toma um ou outro caminho.
Mas o homem realmente um ser parte, uma
obra da mo de Deus? Ainda h lugar para esta
416

417
crena?... Um esprito srio s pode responder que no.
Sobre to alta procedncia humana, eu me permito
repetir as palavras de uma francesa inteligente: on
manque de renseignements. E, como diz Schleiden
assim como no direito romano prevalecia o princpio; in
dubio pro fisco assim tambm nas cincias, deve haver
a urea regra: in dubio pro lege naturali. Enquanto pois
o homem, este fidalgo de ontem, no sustentar com
melhores dados as suas pretenses de celgena pur sang,
h boas razes de t-lo somente em conta de um
fenmeno natural, como outro qualquer.
E o homem do direito no diverso do da
zoologia. O antropocentrismo to errneo em um
como em outro domnio. Admira mesmo que esta
verdade ainda hoje precise abrir -se caminho a golpes de
martelo. Desde que dissipou-se a iluso geocntrica,
desde que a terra, soberana e grande aos olhos de
Ptolomeu, foi empalmada e comprimida pela mo de
Coprnico, at fazer-se do tamanho de um gro de areia,
perdido no redemoinho dos sistemas siderais, a iluso
antropocntrica tornou-se indesculpvel.
Decerto: com que fundamento pode o homem
considerar-se o rei da natureza, se o planeta que ele
habita, to insignificante na vastido do universo? Se
a terra poderia at desaparecer do concerto imenso dos
corpos celestes, desapercebida para muitos e sem a
mnima quebra da harmonia de todos por que tambm
no poderia o homem extinguir -se com o seu planeta,
sem lanar a mnima perturbao na ordem dos seres
criados?! Onde est pois a sua supremacia?
417

418
A vaidade ou o orgulho inspirou ao homem a
singular idia de ser o mais perfeito dos entes da terra.
O certo, porm, que ele um animal distinto e, como
tal, no podendo ser comparado, nem mais perfeito, nem
mais imperfeito do que o menor infusrio. Qual , pois,
a medida, segundo a qual ele gradua a escala da
perfeio? Ser porventura a chamada luz divina, fasca
celeste, e como quer que mais sem as fr ases do uso?
Em grande nmero de casos:
Er nennits Vernumft und braucht1s allein
Um thierischer als jedes Thier zu sein.( * )
preciso atirar para o meio do ferro -velho estas
doutrinas que cheiram a incenso. A crena na origem
divina do homem um dos mu itos resduos, que
existem, dos primrdios da cultura humana; um
survival, como diria Tylor, semelhante ao do dominus
tecum, ainda hoje inconscientemente repetido, no ponto
de vista antigussimo dos que acreditavam que o espirro
importava sempre a entrada de um bom ou a sada de um
mau esprito do corpo do indivduo.
Sobre qual seja a sua verdadeira procedncia, as
pesquisas modernas no so unnimes; mas isto no
embaraa a marcha das cincias, que tm base
antropolgica, s quais s interessa deixar est abelecido
*

Ele o chama Razo e usa-o apenas para ser mais animalesco do que
qualquer animal. (T. do E.).

418

419
que o homem no um anjo decado, que se lembra do
cu.
Quanto questo ardente da origem piteciana,
no aqui lugar de apreci-la. Em todo caso, penso com
Schleiden que a indignao moral, com que muitas
pessoas repelem qualquer parentesco da nossa espcie
com a dos macacos, altamente cmica. Resumem tudo
a tal respeito as seguintes palabras de Claparde: Je
suis de lavis quil vaut mieux tre un singe
perfectionn quun Adam dgner. Conclusum est
contra manichaeos. Voltemos ao princpio.
A vida do direito no seio da humanidade, dis
Pessina, requer duas grandes condies para o seu
aperfeioamento, isto , a arte e a cincia. Cronologicamente a arte antecede cincia, porm vai
melhorando com o surgir e progredir da cincia mesma,
assim como na vida econmica do gnero humano, a
arte transformadora da natureza precedeu o co nhecimento cientfico dos fenmenos naturais, para
depois aproveitar-se das vitrias alcanadas com o
surgir e progredir de uma cincia da natureza.
Quando se fala de uma cincia do direito, nem
no sentido das vagas especulaes, decoradas com o
nome de filosofia, nem no sentido de um pequeno
nmero de idias gerais, que alimentam e dirigem os
juristas prticos. Aquela a que me refiro, tem o cunho
dos novos tempos; no consiste em saber de cor uma
meia dzia de ttulos do Corpus Juris, e tampouco em
repetir alguns captulos de Ahrens, ou qualquer outro
ilustre fanfarro da metafsica jurdica.
419

420
A cincia do direito uma cincia de seres vivos;
ela entra por conseguinte na categoria da fisiofilia ou
filogenia das funes vitais. O mtodo que lhe assenta
sobretudo o mtodo filogentico, do qual diz Eduard
Strasburger ser o nico de valor e importncia para o
estudo dos organismos viventes (23 ) .
Quando Alexandre de Humboldt define a vida
uma equao de condies a definio verdadeira,
no s quanto vida dos indivduos, mas tambm
quanto dos povos. Ora, entre as condies, cuja
equao forma a vida destes ltimos, o direito ocupa um
lugar distinto, pois ele o conjunto orgnico dessas
mesmas condies, enquanto dependentes da atividade
voluntria e como tais asseguradas por meio da coao.
A cincia do direito vem a ser, portanto, o estudo
metdico e sistematizado de quais sejam essas formas
condicionais, de cujo preenchimento, ao lado de outras,
depende da ordem social ou o estado normal da vida
pblica.
Mas assim considerada, ela assume feio histrica e evolutiva, apresentando dois nicos lados de
observao e pesquisa. So os dois pontos de vista da
filogenia e da ontogenia, conforme se estuda a evoluo
do mesmo direito na humanidade em geral, ou nesta e
naquela individualidade humana, singular ou coletiva (24) .
Assim como existe, segundo Haeckel, uma
ontogenia gltica, pelo que toca ao desenvolvimento
lingstico do menino, e uma filogenia gltica, relativamente ao mesmo desenvolvimento dado no gnero
420

421
humano assim tambm se pode falar de uma ontogenia
e de uma filogenia jurdica.
Se certo que a humanidade em seu comeo tinha
to pouco o uso da linguagem, como ainda hoje a
criana o tem no deve haver dvida que, no domnio
jurdico, a ontogenia tambm seja uma espcie da
filogenia. A humanidade em seu princpio no sentia
nem sabia o que direito, como no o sabe nem sente o
menino dos nossos dias. O alalismo e o adikasmo so
congneres e coetneos (25 ) .
O desenvolvimento do senso jurdico, bem como
da idia que o acompanha e ilumina, tem se dado
tambm segundo a lei da herana e adaptao. Assim
como de quadrpede que era, o homem passou a ser
bpede, diferenciando e aperfeioando as extremidades
orgnicas, pelo hbito do porte reto, a que o obrigou a
necessidade de tocar e aprender no alto os objetos de
sua apetncia, porte reto esse, que foi-se transmitindo
capitalizado e aumentado s geraes posteriores, da
mesma forma, de feramente egosta e sanguinrio, que a
natureza o fizera, ele pde elevar-se pouco a pouco
altura de um ente social, pelo hbito anlogo de um reto
procedimento, a que igualmente o impeliu a necessidade
de viver em harmo nia com outros seres da espcie, to
terrveis como ele, to ferozes e cruis. Esse primeiro
proceder com retido foi tambm se traspassando sob a
ao da mesma lei.
A constante repetio de atos assim determinados
pelo interesse da vida comum, medida qu e foram se
organizando diversos grupos sociais, deu origem
421

422
formao de um costume. este que domina ao
princpio toda a vida prtica dos associados. Ele torna se moralidade, proporo que a conscincia o reflete,
e ao mesmo tempo emanao religiosa, enquanto passa
por um preceito da divindade, que pune a sua violao.
Mas afinal o domnio do costume chega ao ponto
de tornar-se insuportvel para o povo, que no lhe vota
mais nenhum respeito, e ento faz-se mister que se
escrevam leis, em substituio dos costumes decados. O
invento da escritura, cuja alta importncia para a vida
teortica de todo incontestvel, manifestou ainda mais
cedo o seu imenso valor para a vida prtica dos povos.
A aplicao mais extensa, que primeiro dela se faz,
justamente na expresso e notao das leis.
Nos primrdios culturais, o reto, o justo, isto ,
aquilo que era conforme o costume repousava s na
conscincia do indivduo. Ele tinha a uma vida
simplesmente subjetiva, e achava um sustentculo
exterior somente nas mais altas personagens, no pai, no
rei, nos nobres; porm a lei objetivou o costume, deulhe de um certo modo, por meio da escrita, uma
existncia externa, fora do esprito popular, ainda que,
assim o exteriorizando, ela o tivesse mais ou menos
subtrado conscincia imediata.
Considerando-se que o costume era ao mesmo
tempo religioso e moral, fcil de ver que enorme
transformao experimenta o esprito popular, com a
passagem dele para a esfera da lei. quando tambm
comea a aparecer, diferenciada e distinta, uma
concepo do direito.
422

423
Estas ltimas observaes, que me parecem
razoveis, tomei-as de Lazarus e Steinthal, no artigo
introdutrio de sua Voelkerpsychologie. um pedao de
filogenia jurdica, bem apto para dar a medida do valor
e extenso de semelhante gnero de estudo.
So tambm aqui dignas de mencionar-se umas
palavras de Hermann Post sobre o mesmo assunto. Ele
diz: Assim como o sol e seus planetas se mantm
suspensos, e destarte produzem a ordem do sistema
solar; assim como os sistemas sola res se mantm
suspensos, e deste modo produzem a ordem do sistema
da via lactea; assim como os tomos se mantm
equilibrados nas molculas e as molculas nas clulas;
assim como em todos os indivduos morfolgicos de
ordem superior domina um lao orgnico, que pe todas
as partes a servio do todo; assim tambm forma-se um
lao orgnico semelhante, logo que indivduos fisio lgicos so subrepujados por organismos especficos.
Este lao o mesmo que obsta que no homem individual
cada clula obedea sua prpria satisfao no
domnio da vida da espcie, o que chamamos
costume...
Pode-se distinguir um costume patriarcal, um
costume do Estado, um costume da Igreja, e um costume
do comrcio social. Entre estes domnios, o do costume
do Estado o que hoje de preferncia denomina-se
direito, o qual podemos por isso designar como a
expresso da lei da diviso do trabalho no mesmo
Estado e nos seus suborganismos.
423

424
certo que tambm os organismos patriarcais,
nos tempos em que os Estados ainda no se tm
separado com relao a eles, produzem um costume
coativo. Mas esta ainda no constitui um domnio vital
diferenciado, em frente de outro qualquer costume(26).
Quando se forma um Estado autnomo acima
dos organismos patriarcais, a produo do direito, na
sua essncia, passa para ele, e uma parte do costume
patriarcal separa-se ento, como moral popular
incoativa. S na tradio e no direito costumeiro que
esses organismos inferiores ainda aparecem como
produtores jurdicos. Mas tambm aqui eles no so
mais independentes vis--vis do Estado, porm essa
mesma tradio e direito costumeiro s tm vigor,
enquanto o Estado os reconhece como tais e presta-lhes
o seu apoio...
Destarte o Estado chamou a si toda a produo e
execuo do direito... Ele mantm-se para com este,
como o corpo humano para com os processos
fisiolgicos que regulam a relao das clulas e dos
rgos uns com outros e com a totalidade da pessoa do
homem... (27 )
Eu comungo reverente todas estas idias. H
somente a notar que em Post, nem Lazarus e Steinthal
adiantam muita coisa sobre a filogenia das concepes
jurdicas. Eles nos instruem a respeito do processo
evolutivo da fisiologia e morfologia, mas bem pouco
nos dizem quanto gnese histrica da psicologia do
direito (28 ) .
424

425
o grande mrito de R. von Jhering ter aberto
caminho a uma tal indagao. Para ele o direito um
fenmeno finalstico. A idia de um fim ou de um alvo a
atingir a criadora de todos os institutos jurdicos, cujo
valor no se determina pela verdade desta ou daquela
tese especulativa, mas somente pela aplicabilidade e
convenincia dos seus princpios prticos.
O desenvolvimento paleontolgico do direito, ou
a sua filogenia, como vimos, comeou de muito longe, e
tanto decerto, que qualquer tentativa para ir mais alm
pode degenerar em fantasmagoria naturalstica, no
menos improcedente do que a metafsica, e acabar por
fazer do mesmo direito alguma coisa de semelhante ao
paraso terreal, que no est no cu, verdade, mas
tambm no se encontra na terra.
o que se d com alguns diletantes de nfimo
estilo, que, hiperdarwinizando o darwinismo, j querem
descobrir instituies e organizaes jurdicas at nas
colmias, nos formigueiros e em outras formas de
atividade coletiva da vida puramente animal, e fazer
comear de l o perodo embrionrio do direito.
Completa falta de senso cientfico. Porquanto, se
a embriologia tem cabimento neste assunto, quer
simples, quer figuradamente, deve em todo caso
circunscrever-se dentro de certos limites. Ainda no
veio ao esprito de embrilogo nenhum estudar e
apreciar as diversas fases da evoluo fetal do homem
por aquilo que se passa no ventre de uma besta grvida.
O mesmo sucede com a embriogenia do direito: no
deve ser procurada fora da humanidade.
425

426
A paleontologia lingstica, por exemplo, ainda
no ousou chegar at o chilro das aves, o grito dos
macacos, ou o zurrar dos asnos, como os primeiros
esboos da linguagem humana. Assim tambm a
paleontologia jurdica no tem competncia para
penetrar at no reino das formigas, sob pena de tornarse ridcula e desprezvel.
Eu falei de dois modos nicos de indagao e
pesquisa
no
presente
assunto:
filogentico
e
ontogentico. O primeiro a ficou delineado. Quanto
ontogenia, limito-me a advertir que, tratando-se de
indivduo singular, ela coinc ide em grande parte com a
psicologia do direito, de que me ocupo em outro estudo;
tratando-se porm se indivduos coletivos, como grandes
ou pequenos Estados, naes, povos, raas basta-me
repetir, para fazer compreender a sua importncia, as
seguintes palavras de Hermann Post:
Logo que os direitos de todos os povos da terra
forem reunidos e estudados no mesmo grau, em que o
tm sido as suas lnguas, a cincia jurdica ser ento
capaz de despertar o interesse geral, e nada mais se lhe
notar daquele conhecida aridez, de que ela ainda hoje
se ressente.

NOTAS DO AUTOR
(1) Esta ordem de idias acha-se exposta mais larga e
detalhadamente em um trabalho, que tenho entre mos,
escrito em alemo, sob o ttulo: Die akademischen
Lehrkraefte an der juristischen
Facultaet
in
426

427
Pernambuco; ein Beitrag zur Kunde des geistigen
Lebens in Brasilien;( * ) trabalho de que tambm
pretendo dar uma edio francesa, sob o ttulo: Le corps
de professeurs la Facult de droit de Pernambuco.
Assim Deus me ajude; no s o deus da teologia, mas
tambm o deus da cincia econmica, a substncia
spinozstica do mundo, na qual... vivimus, movemur et
summus. Quero citar mais de um ru perante o tribunal
do mundo civilizado.
( *) Os professores acadmicos na Faculdade de
Direito de Pernambuco; uma contribuio ao
conhecimento da vida espiritual no Brasil. (T. do E.).
(2) Der Ursprung des Rechts... pg. 3.
(3) Der Ursprung... pg. 1 e seguintes.
(4) Die Reform des juristischen Unterrichts. Eine
akademische Antrittsvorlesung Weimar, 1873.
(5) Ueber die Stellung der Rechtswissenchaft von dem
Richterstuhl
der
Laien
und
der
Schwester
Wissenschaften Dorpat, 1875.
(6) Der Zweck im Recht Vorrede, pgs. XI e XII.
(7) Der Zweck im Recht I, pg. 5 e 25.
(8) At aqui o presente artigo j tinha sido publicado
no jornal Tribuna, em diversos nmeros de novembro
e dezembro de 1881, janeiro e junho de 1882. Foi a
primeira tentativa, feita entre ns, para abrir caminho a
uma nova concepo do direito, ainda que certos tolos e
invejosos, para quem no h pequeno Colombo que no
deva ter tambm o seu pequeno Vespucci, j andem por
ai chicanando a verdade e procurando ligar a
importncia do fato a outro qualquer nome, contanto que
no seja o meu.
Naquele tempo, com exceo de alguns moos
inteligentes, que se puseram do meu lado, ningum mais
se dignou, nem sequer de ler -me. Os homens da cincia
imvel riram-se do meu germanismo. Atualmente,
porm, que so apenas passados cinco anos, j se nota
contudo alguma mudana na intuio jurdica em geral.
427

428
exato que o nmero dos convertidos ainda no
legio, mas j se fala, com um tal ou qual desassombro,
de luta pelo direito, evoluo do direito, e outroas
gefluegelte Worte ou frases aladas, como dizem os
alemes, ao passo que se contesta, a p firme, a
existncia de um direito natural; coisas estas que
naquela poca no eram compreendidas. Deu-se portanto
uma revoluo, pequena sem dvida, mas sempre
revoluo; e ela posso dizer o que disse Eugnio de
Gusmo da guerra franco-prussiana, pouco depois de
sua declarao: oui! cest vrai, la guerre cest mon
mrite, et je men vante. No sei se nisto h de minha
parte demaciada pretenso; porm creio ter o direito de
assim exprimir-me sem alis correr o risco de perder um
trono.
(9) Gustav Klemm Westermanns Monatshefte VI
259.
(10) Reflitam, e vero que a verdade esta. A razo
to necessria para escrever-se, por exemplo, um
compndio de direito natural, como necessria para
fazer-se um par de botas, ou um par de tamancos. A
prova que, se os chamados animais irracionais no tm
compndios de direito natural, tambm no tm
tamancos nem botas.
(11) Por exemplo: Die Naturgeschichte des Teufels
von Dr. Karsch.
(12) Basta lembrar os seguintes textos: ... naturalis
ratio efficit (Dig. 41. 1 L. 7, 7): naturalis ratio
permitti (Dig. 9, 2 L. 4); naturali ratione pertinet (Dig.
13, 6 L. 18, 2): naturalis ratio suadet (Dig. 3, 5 L.
39): naturali ratione inutilies est (Dig. 44, 7 L. 1, 9) ...
e assim inmeros outros.
(13) Releva aqui dar conta de um fato pouco notado. O
primeiro protesto contra a desnaturalidade da escravido
no partiu de filsofos, nem de fundadores de religies,
porm de juristas. Foram decerto os jurisconsultos
romanos que, ao fecharem o perodo do seu maior
esplendor, procuraram opor quela desnaturalidade uma
428

429
razo teortica, estabelecendo como princpio que,
segundo o jus naturale, todos os homens so livres e
iguais; pelo que a escravido contra o direito.
Princpio este atualmente estril, mas naqueles tempos
fecundo e admirvel.
(14) O estudo superficial e quase nulo, que se costuma
fazer da filosofia grega, no d uma idia exata do
importante papel histrico do cepticismo. Entretanto os
cpticos eram todos espritos superiores, os quais
rompendo com as tradies recebidas declaravam guerra
de morte s verdades convencionais do seu tempo. E a
prova do quanto eles valiam, que a prpria filosofia de
Scrates, propondo-se combater o cepticismo dos
sofistas, acabou por destruir as bases da velha intuio
filosfica, de um modo ainda mais decisivo, do que
fizeram-no os sofistas mesmos. Os cpticos eram antes
de tudo homens sinceros, que no acreditavam nas
frivolidades ento ensinadas, e tinham a coragem de
declar-lo. Carnades foi um desses.
(15) O entusiasmo de Mlton se manifestou at em
utilizar-se, para o seu Paraso Perdido, de vrias
passagens do Adamus exul, de Grotius tragdia escrita
em jmbicos latinos. Entre outros, o belo verso de
Mlton: Better to reign in hell than serve in heavn,
uma traduo dos dois seguintes de Grotius:
Alto praesse Tartaro siquidem juvat,
Caelis quam in ipsis servi obire munia.
(16) Historische und politische Aufsaetze II pg.
472.
(17) Hegel und seine Zeit pg. 367.
(18) Naturrecht... pargrafo 93 e seguintes.
(19) Herbart

Analytische
Beleuchtung
des
Naturrechts 1836, pgs. 13, 62, 89. Hartenstein
Grundbegriffe der ethischen Wissenschaften 1833,
pg. 197.
(20) Os
fabulistas
do
direito
natural
mal
compreendem que fazem dele um irmo dos frutos que
se colhem nas selvas, ou do ouro e prata que se extrai
429

430
das minas, ou at dos mariscos que se apanham na
praia!... O direito natural vem a ser, segundo eles, o
direito sem mistura de realidade positiva, considerado
em sua pureza original; uma espcie de direito em p ou
de direito em barra, que vai sendo pouco a pouco
reduzido a obra. No h maior contra -senso.
(21) Estas palavras valeram-me ento uma srie de
descomposturas
pela
imprensa;
descomposturas
aplaudidas e at fomentadas por colegas meus, lentes da
Faculdade, alguns dos quais j querem hoje passar como
iniciadores da nova intuio, por terem tomado um
caminho diverso do de outrora, sem reconhecerem,
ingratos ou inconscientes que fui eu quem o abriu!...
(22) Bem pudera dar-lhe o nome de filosofia do
passaporte. Ela ensina com todo o srio que so trs os
seus problemas capitais: o que o homem?... donde vem
ele?... e para onde vai?... So justamente os pontos
mais importantes de qualquer salvo-conduto policial.
(23) Se o leitor entende, tanto melhor para si; caso
porm no entenda, no culpa nossa. Talvez nos
perguntem: quem este Sr. Eduard F. Strasburger? S
podemos responder que no lente da nossa Faculdade,
nem candidato deputao geral; mas professor
universitrio de Jena, e o escrito dele ao qual nos
reportamos,
intitula-se:
Ueber
die
Bedeutung
phylogenetischer Methode fr die Erforschung lebender
Wesen.
(24) Consulte-se as obras de HJaeckel, principalmente
a Histria da Criao e os Alvos e Caminhos da
Histria Evolucional. A melhor compreender-se- o
profundo sentido das ominosas expresses ontogenia e
filogenia.
(25) Os doutores que pretendem felicitar a mocidade
brasileira com a conservao dos cacarus de direitos
naturais, direitos inatos, originrios, (etc.) tm um
exato pressentimento da prpria derrota, quando se
insurgem contra estas e outras aplicaes de dados
naturalsticos esfera jurdica; pois elas pem bem
430

431
patente a inanidade das velhas doutrinas. E digno de
nota que ainda hoje h quem fale com todo srio de um
direito primignio, sem refletir que esta ltima
expresso foi tomada da histria natural, em cuja
tecnologia latina que se encontra a frase elephas
primigenius. Mas quo distante o sentido de uma do da
outra expresso!... Aqui significando um dos maiores
fsseis, um quadrpede da poca diluvial, cuja espcie
desapareceu; ali, porm, querendo significar um
primeiro direito, um direito gerador de todos os direitos
humanos, o direito da liberdade, desta mesma liberdade,
que alis ainda no de todo nascida, e que na
genealogia dos direitos, segundo promete a histria, h
de ser o ltimo nato.
(26) Einleitung in eine Naturwissenschaft des Rechts
pgs. 17, 18, 19, 20 e 21.
(27) Sobre o que seja e como se deva compreender
uma fisiologia, morfologia e psicologia do direito, vejase o artigo consagrado especialmente a este assunto.
(28) Para compreender a justeza das vistas de Post,
basta lembrar-se da Bblia, da histria do povo judeu, da
vida e desenvolvimento das tribos, at a formao do
Estado
de
Israel.

431

432
VI
UNS LIGEIROS TRAOS SOBRE A VIDA
RELIGIOSA NO BRASIL
(Maro, 1881)

I
H cerca de trs anos que escrevi as seguintes
palavras, cuja verdade ainda conserva, aos meus olhos,
o frescor do primeiro momento, que alis em muitas
outras enganoso e passageiro. No h, disse eu, no
h razo suficiente, mxime entre ns, para ter -se a
religio como dispensada do seu mister de iludir e
consolar. Ainda por muito tempo e quem pode
assegurar que no sempre? o organismo social ter
funes religiosas, e carecer para elas de rgos
especiais. Enquanto o homem, encontrando neste mundo
somente durezas, injustias e misrias, criar -se pela
fantasia um mundo melhor, uma ilha encantada, onde
ele ir repousar das fadigas e enjos da existncia, a
religio ser, como at hoje, um fator poderoso na
histria das naes (1) .
Apadrinho-me logo em princpio com estas
linhas, que tudo podem conter, menos um manifesto de
intuio atestica, para que, no correr do presente
432

433
artigo, no se receba em mau sentido a expresso d e
certas verdades, nem se me ponha conta dos mpios de
profisso, inscrevendo-se o meu nome no livro dos
condenados.
E importa ainda notar: as palavras que citei no
so fios vermelhos que se destaquem da cor geral do
meu pensamento em matria religiosa. J muito antes, a
propsito de assunto anlogo, e combatendo as idias de
Vacherot, eu tinha escrito: Dizer que a religio no tem
razes profundas no mais ntimo da alma humana uma
calnia psicolgica. Se porque o estado religioso de
alguns espritos pode atenuar-se a ponto de parecer
nulo, da se deduz que ele provisrio e no
corresponde a uma faculdade permanente, no seria
injusto assegurar tambm que o estado filosfico da
mesma natureza, porque vemo-lo muitas vezes tornar-se
vagamente indeciso e perder-se nos vapores de msticas
vises... certo que no pertencemos ao grupo dos que
pensam que o pssaro, a quem se cortam as asas, no
pode mais viver, ou que a alma, de quem se tiram as
esperanas e belas perspectivas de alm-tmulo, perde
por isso as foras e rola no abismo da abjeo e da
misria. Este insulto que se faz razo e liberdade,
julgadas incapazes de abraar a virtude por si mesma,
quando no se lhe deixa cair no seio um ttulo de dbito
pagvel em outro mundo; este suborno hedio ndo,
praticado em nome de Deus, a mais viva prova da
tacanhice humana, a teoria do ganho transcendental.
No a discutimos, desprezamo -la. Mas tambm no
433

434
podemos admitir que a filosofia venha podar estes
lances primitivos, estas primeiras folhas do corao,
como estreis e caidias, para produzir mais vigorosos
rebentos (2) .
J se v, portanto, que na ordem dos heresiarcas
da atualidade no ocupo um lugar saliente. As minhas
idias religiosas no so, verdade, totalmente estremes
do satnico influxo da cincia vigente: mas no so
tambm de todo perniciosa. E conquanto, ainda assim,
eu seja um grande pecador diante do papa e da sua
Igreja, coram Lene pontifice, todavia, se fosse candidato
bem-aventurana eterna, a minha candidatura no seria
to pouco segura, como a de muito atual pretendente
deputao parlamentar pela novssima lei eleitoral. No
fundo da minha impiedade, um olhar menos envesgado e
mais perspicaz do que, por exemplo, o do autor dos
novos Elementos de Filosofia do Direito, e de seus
dignos irmos em S. Toms, descobrir talvez ainda um
resto de senso religioso, que a nica herana dos meus
avs, se que me concedem t-los, herana alis to
sujeita lei do homocronismo, como a de qualquer
qualidade fsica; donde resulta que h uma idade da
religio, da mesma forma que h uma idade da
pubescncia, e uma outra da cancie. Eu me acho nessa
idade; razo pela qual j comeo tambm a duvidar das
minhas dvidas e a ficar um pouco mais srio diante do
pensamento da morte, que e h de ser sempre o
musageta da filosofia.

434

435
Destarte fcil compreender que, propondo -me
apreciar, bem que ligeiramente, a sintomatologia da vida
religiosa entre ns, no tenho segunda inteno, nem
deixo-me levar por este ou aquele sentimento de rancor
e hostilidade contra o negcio dos padres, que
porventura faa mal ao meu negcio. A coisa mui
diversa; um estudo de ocasio, ou se quiserem, um
entretenimento de artista, perfeitamente adaptado
natureza do assunto.
E, com efeito, a nossa religiosidade um pedao
de esttica nacional, adequada ao grau inferior da nossa
cultura, na qual, semelhana das plantas e animais,
ainda os espritos so incapazes de transmitir matria,
que os circunda, as idias que os animam, e o esforo
pelo belo se exprime unicamente por manifestaes
imediatas de formas e cores harmnicas em seu prprio
corpo, como a corola da rosa ou a plumagem do beija flor. Os que vo igreja, que um teatro sagrado, como
os que vo ao teatro, que uma igreja profana, pensam e
tratam, sobretudo, de embelecer a si mesmos. Um
pedao de esttica, disse eu, mas a esttica selvagem,
que maneja o que h de mais ftil na poesia, de mais
cedio na msica, de mais ridculo na escultura. Da o
velho, mas sempre estranho espetculo dos nossos
festins religiosos, que nada encerram de edificante e
purificador, e onde o perfume do incenso, que se tem
por agradvel ao olfato divino, posto que o bom Deus,
na frase de Daniel Spitzer, o famoso folhetinista de
Viena, se compraza tanto em aspirar a fumaa de um
turbulo, como a que sai de um bonito cachimbo de
435

436
cume de mer, onde o incenso, repito, se alia ao detonar
da plvora, cujo cheiro sulfuroso alis, segundo a
crena dominante, um dos mais vivos caractersticos do
diabo... Muito mais demonolgica do que teol gica, a
nossa vida religiosa justamente por isso menos trgica
do que cmica, pois que o chamado prncipe das trevas,
com o gnio folgazo que todos lhe reconhecem,
intrometendo-se em toda e qualquer conversa, que o
homem trave com Deus, constitui o momento de mais
interesse na comdie larmoyante da existncia.
II
um erro grosseiro, ainda que muito seguido em
nossos dias, supor que a humanidade se acha em
caminho para um estado de coisas, onde a religio s
brilhe pela ausncia. E penso com Jlio Froebel que esta
opinio seria errnea, quando mesmo a religio no
fosse mais do que a metafsica do povo, incapaz de
reflexo filosfica. Porquanto nem est no destino do
gnero humano compor-se todo de filsofos, nem a
necessidade metafsica se extingue jamais naqueles, que
no filosofam, e tampouco se d por satisfeita com os
resultados materialstico-cientficos que tocam somente
na superfcie das coisas, admitindo -se mesmo que tais
resultados fossem acessveis inteligncia do comum
dos homens. Mas tamb m certo, por outro lado, que a
religio, sujeita, como tudo mais, a esse contnuo
processo de diferenciao e integrao que constitui o
progresso humano, est igualmente sujeita, como tudo
436

437
mais, ao falseamento da sua evoluo, consistente em
adquirir formas e caracteres no determinados pela sua
natureza. Assim, o cristianismo, que eu no hesito em
considerar como uma diferenciao natural no mo vimento religioso da antiguidade, falseou-se logo no seu
comeo, transformando-se em catolicismo, que j em
si um caso cenogentico da primitiva religio crist; e
proporo que mudam-se as idias e modificam-se os
sentimentos, a cenogenia aumenta, e cada vez mais
distante vai ficando o cristianismo do seu ponto de
partida; o que entretanto no impede que ele venha a
terminar, como pensa E. von Hartmann, por ser a
religio dos pobres de esprito, dos mseros de todo o
gnero. Com o seu carter de universalidade, com o seu
mbito humanitrio, o cristianismo mais que outro
qualquer sistema de crenas e convices, com que o
homem procura satisfazer a sua necessidade de paz
ntima, de contentamento e de ventura, dotado de uma
alta capacidade de adaptao, que o tem feito at hoje
resistir a todas as causas de dissoluo e aniquilamento.
Fenmeno este que nada tem de miraculoso, mas antes
explicvel pelas leis gerais, que regulam a existncia
das organizaes fortes e bem constitudas. Quando por
exemplo, se diz de um homem que ele sadio,
semelhante frase, traduzida na linguagem cientfica
moderna, s significa, a meu ver, que esse homem,
considerado como todo orgnico, possui uma grande
adaptabilidade; e esta, que em ltima anlise se reduz
simplesmente funo fisiolgica da nutrio, consiste
ento na propriedade orgnica, celular, plastidular, de
437

438
assimilar-se, de poder nutrir-se daquilo que em geral
para os outros um elemento de destruio, uma causa de
morte. E a est a explicao do milagre dos indivduos,
que passam ilesos no meio de uma populao acometida
de peste, como a tambm, para not-lo incidentemente,
se acha talvez contida a possibilidade de uma
darwinizao, se assim posso dizer, da patologia, tal
qual se deu na fisiologia, nas mos de Ernesto Brcke,
professor universitrio de Viena, e o maior fisilogo
hodierno.
Mas sade e longevidade no querem dizer
imortalidade. Quem no sucumbe pela doena, acaba
enfim pelo marasmus senilis; verdade, quanto aos
indivduos das espcies vivas, que permanece a mesma,
quanto s idias organizadas, quanto aos coros e
instituies sociais. O cristianismo, isto , o conjunto de
religies diferentes, que saram da velha cepa, est
nesse caso: desfolhado, seco, inanido, e quase j em
condies de poderem-se-lhe aplicar as belas palavras
de Lucano sobre Pompeu: stat magni nominis umbra!
Quando uma religio chega a ponto de nada mais
inspirar de grande e elevado, quer no domnio tico,
quer no domnio esttico, concludente que a histria
vai dispensar os seus servios, arrojando -a sem piedade
para o remanso das guas. A religio dos nossos pais
hoje incapaz, no s de produzir um heri, um mrtir,
um santo, ou mesmo de alimentar um poeta ou um
artista, mas at de provocar um feito digno, uma ao
nobilitante. possvel que ainda atualmente, onde quer
que se achem reunidas em nome de Cristo, duas ou trs
438

439
pessoas, o esprito do homem-deus esteja com eles; mas
mister confessar, ou que no h mais quem se rena
em nome dele, ou ento que a sua assistncia de todo
estril e impotente para suscitar idias grandes e abrir
caminho a grandes cometimentos. Nada, porta nto, de
mais inexato do que um juzo que eu mesmo j uma vez
enunciei, bem convencido alis de exprimir uma
verdade, a propsito da influncia interminvel da
doutrina do evangelho. Foi em tempos mais poticos,
em que o arroubo do jesusmo, a velha mania da cruz,
na sua forma moderna de um vago e romntico
entusiasmo pelo Cristo, tambm se apoderou de mim e
fez-me ento prorromper, entre outros, no seguinte
ditirambo: Plato hoje aenas uma palavra impotente
da erudio filosfica, e ainda muitas vezes de stituda
de senso. Mas onde quer que haja um banquete em nome
das grandes idias humanitrias, Jesus ocupa a
presidncia da mesa e distribui o po celeste das
delcias inefveis (3 ) . o exrdio de uma Christiade no
gosto do tempo; mas hoje vejo que a h uma coisa
superior boniteza da frase: a falsidade da assero.
No que eu conteste ao fundador do cristianismo os seus
altos merecimentos; porm contesto ao esprito
moderno, sob a forma mesmo pouco elevada, que ele
veste entre ns, a faculdade de sent ir e pensar
envangelicamente. A influncia de Jesus sobre a vida
psquica est reduzida a um mnimo imperceptvel, que
j no suficiente, nem mesmo para servir de pretexto
continuao do espetculo grotesco de padres e frades,
popes e bonzos, catlicos, gregos e protestantes. O
439

440
prprio eldorado da bem-aventurana eterna no tem
mais a eficcia de outrora. A f que transportava
montanhas, no transporta um gro de areia. O reino dos
cus, que se prometeu aos pobres, aos sequiosos de
justia, tornou-se alguma coisa de semelhante ao
imprio dos Incas: uma recordao histrica, ou, antes,
uma reminiscncia potica. E tenhamos coragem de
diz-lo: em matria de amor e fraternidade, que
constituem o mago da sua doutrina, Jesus perdeu o seu
latim. Eu mesmo j tive o pressentimento desta verdade,
que exprimi em versos:
Se ao grito dos que padecem
O mundo cerra os ouvidos,
Se do prazer dos rudos
Perdeu-se de Deus a voz,
De torpezas maculada
do Cristo a veste inconstil,
Parece que foi intil
O ter morrido por ns...
Parece, disse o poeta. Mas, no direi o filsofo,
porm o que h de filosfico em mim, ousa afirm -lo
sem a mnima reserva.
Mais que todos os esforos dos Strauss e dos
Renan, h um fato que ataca irrefutavelmente a
divindade do mestre: o pauperismo dos nossos dias,
com todo o seu squito de prostituies e de misrias.
No mais lcito deixarmo -nos iludir por frases vs, que
no agentam uma anlise severa. Ainda que de longe,
muito de longe, tambm eu perteno aos Wir a que
se referiu o venerando autor do Der alte und der neue
440

441
Glaube. Sim, ns no somos mais cristos. E pelo que
particularmente me toca, na qualidade de um filho da
Igreja Romana, eu vou ainda adiante: ns no somos
mais catlicos. Atestam-no o prosasmo e a esterilidade
da nossa vida religiosa.
III
(Outubro, 1882)

Dezessete meses depois! tempo suficiente para


gastarem-se uns vinte pares de sapatos e abandonaremse, como errneas, outras tantas opinies. Bem
entendido, quando se trata de espritos que no andam
com os ps descalos, nem com a cabea nua de idias.
S a estes dado passar mais de um ano com um trajo
nico, e levar at a vida inteira com uma nica opinio.
Eu no perteno a esta classe; o que entretanto no quer
dizer, nem que me julgue por isso mais feliz qu e os
outros meus irmos em fraqueza humana, nem que
tambm me considere obrigado a pr todos os dias os
meus livros em leilo, para munir -me de novos, nunca
ter uma teoria definitiva, um modo de ver peremptrio.
No sou do nmero dos que, uma vez julgando -se de
posse da verdade, nunca mais se convencem de que
tomaram cobre por ouro, e vivem capacitados de terem
tudo quanto preciso, de nada deverem acrescentar ao
capital adquirido. Mas tambm no me enfileiro com os
que seguem sempre a doutrina expendida p ela ltima
obra, que lhes chegou s mos; o que em todo o caso
um pouco melhor do que ser sempre da opinio do
441

442
primeiro livro que se leu, ou seja o catecismo, ou a
histria de Carlos Magno, ou a do Consulado e do
Imprio, ou enfim qualquer tratado de filosofia francesa.
Eis aqui uma prova. Dezessete meses depois que
foram escritas as linhas, que o leitor acaba de percorrer,
ainda no sinto que tivesse passado, na ordem de idias
ento enunciadas, por modificao alguma. Fenmeno,
para mim mesmo, tanto mais digno de nota, quanto
certo que no me faltaram motivos de completa alterao psicolgica, se por tal deve -se entender, como
eu entendo, qualquer mudana de convices assentadas. Insisto pois no meu juzo: ns no somos mais
catlicos. A chamada religio de nossos pais parece que
no quer ser a religio de nossos filhos. O mnimo de
sinceridade que preciso para enobrecer qualquer
pratica religiosa e distingui-la na pantommica teatral,
esse mesmo j no existe, nem sequer nos domnios
inferiores da nossa sociedade.
H cerca de dez anos, Garibaldi, escrevendo a
Karl Blind em Londres, dizia: Creio que no mundo
inteiro no h um pas, que seja menos catlico do que a
Itlia. O governo e as classes superiores apresentam
ainda externamente uma certa devoo, que eles, porm,
no ntimo no sentem. Pelo que toca massa do povo,
ela est muito longe de ser inteiramente catlica; nos
botequins padrescos no se encontram seno velhas
bigottes. Sim, senhor; eu no contesto a verdade do
fato, ainda que me parea um pouco incompreensvel,
como que o catolicismo, que tem o seu centro na
Itlia, pode ali se sustentar somente pelo concurso das
442

443
velhas; mas creio, por minha vez, ser-me lcito afirmar
que a aludida incatolicidade, ou seja uma ventura, ou
seja uma desgraa, no privilgio, nem caracterstico
dos italianos. No somos decerto, como eles, um povo
de artistas; porm somos, do mesmo modo, se no at
em maior escala do que eles, um povo de cpticos.
Na poca das cruzadas, quando todos os cristos
ardiam no desejo de derramar o sangue e a vida para
remir o Santo Sepulcro, os mercadores de Veneza e
Florena vendiam armas aos infiis. Ainda no fizemos
outro tanto, verdade, mas fazemos coisa pior:
reduzimos o templo, a respeitvel domus orationis, de
que tanto fabulam os padres, a lugar de rendez-vous. Os
amantes, a quem vedado avistarem-se no teatro,
avistam-se na igreja, onde mais fcil a troca de
olhares, e no raras vezes tambm a troca de beijos. A
casa do Senhor, com todos os seus terrveis mis trios
quam terribilis est locus iste no bastante sagrada,
para que nela nos abstenhamos de atos ainda mais
indecentes do que um beijo a furto ou um olhar
amoroso. Dentro do templo faz-se jorrar o sangue e
cometem-se assassinatos. O ponto que um motivo
superior de interesse humano justifique o desrespeito s
coisas divinas. Entre ns no se costuma ajoelhar diante
da Madona, antes de ir perpetrar um crime; porm no
se duvida, no fervor de uma luta eleitoral, quebrar a
cabea de um adversrio polt ico, atirando-lhe em cima
at uma imagem da Santa Virgem. Onde est pois a
nossa catolicidade?
443

444
O escritor suo M. G. Conrad, para mostrar o
estado de decadncia religiosa na prpria ptria do
catolicismo, refere o seguinte fato: No Molo, em
Npoles, diz ele, um dominicano estava fazendo uma
prdica quaresmal ao ar livre. No longe dali brincava
um polichinelo. O frade era entretenedor, mas
polichinelo entretinha mais. Que faz ento o povo
leviano? Ele abandona o sacerdote comediante e
precipita-se em busca do brinco. Apenas o frade
observa esta desero de bandeira, empertiga-se, levanta
o seu crucifixo e grita aos fugitivos em tom de clera:
Rimanete qu ecco il vero Pulcinella! (4 ) .
Paulo Schramm, citando esta narrativa de Conrad,
observa convicto: Um tal intermezzo seria na Alemanha
absolutamente impossvel (5 ) . E eu o creio bem. Uma
questo de raa, se no antes de evoluo cultural: a f
germnica toda sisudez e gravidade; no admite
portanto semelhantes profanaes.
Mas o caso outro. A histria que refere Conrad,
pode ser a expresso de um fato realmente acontecido;
porm parece antes criao da musa faceta, que produz
os contos e as legendas populares. Entre ns tambm se
sabe mais de uma histria anloga. No o frade
dominicano, apresentando Cristo ao povo como o nico
e verdadeiro polichinelo; mas o vigrio do serto,
ministrando o po eucarstico ao compadre moribundo,
em luta com a idia fixa de um bode que havia furtado,
e dizendo-lhe piedosamente que no pensasse em mais
nada, seno naquele Senhor de misericrdia, que era o
seu verdadeiro bode (6) . Quem j no ouviu contar esta
444

445
anedota? Ela faz parte do nosso herbrio de petas; nem
eu dar-lhe-ia a honra de aqui mencion-la, se no
tivesse, para justificar-me, o edificante exemplo do
filsofo suo. Seja, porem, como for, o certo que a
histria possui tambm no Brasil a sua variante, menos
sutil e delicada, sem dvida, mas nem por isso menos
mpia. O que ela, porventura, pode provar a respeito da
Itlia, prova igualmente a nosso respeito, isto , que
somos mais incrdulos do que se imagina.
A nossa religiosidade com efeito mais epidrmica do que visceral. No raro, e eu o reconheo,
que ainda entre ns o sentimento religioso desa at s
fontes do pranto; mas tambm nas lgrimas de mu ita
bela devota no seria talvez impossvel ao microscpio
descobrir alguma indecncia... O choro simplesmente
um ato de volpia.
Destes fatos, porm, que so inegveis, induo
de um total desaparecimento do astro que nico fulge no
cu da fantasia popular o astro da religio vai uma
longa, vai uma imensa distncia. No estou longe de
crer que o que ainda possa existir, de verdade e
seriedade, nos nossos atos religiosos, insuficiente para
opor barreira invaso do mal comum, quero dizer,
invaso do esprito de dvida, que vai por toda parte
diminuindo os crentes e isolando os templos. Todavia,
mantenho a convico de que, se realmente est iniciada
a poca de uma nova f, proveniente de um novo saber,
filha legtima da cincia nova, essa poca ainda no se
abriu, nem to cedo abrir-se- para ns. E a ser sincero,
devo acrescentar: a idia de uma nova, que venha
445

446
substituir a velha f, no me parece das mais acertadas.
A histria da cincia e seus triunfos ao mesmo tempo
a histria da religio e suas derrotas, a histria de Deus
que se torna cada vez mais obscuro e problemtico. Um
aumento, qualquer aumento no domnio da cincia,
importa sempre uma diminuio no domnio da fantasia;
e entretanto a fantasia a verdadeira dei genitrix, o
princpio gerador da idia do divino. Qual ser pois essa
nova f, que tem de florescer sobre as runas da velha
crena? Acho difcil determin-la. Epicuro dizia: os
deuses habitam nos espaos intermedirios do universo; e a isto observa o Baro du Prel que fora melhor
ter dito: nos espaos intermedirios do conhecimento
que temos do universo (7) . Exatamente. Porm nesses
intervalos haver sempre esconderijos, onde nunca h de
penetrar o olho indagador do esprito cientfico.
Destarte, qualquer que seja o desenvolvimento que tome
a cultura humana, h de sempre haver na humanidade
uma parte culta e outra inculta, sem que aquela possa
jamais quebrar todos os dolos fabricados por esta. Eu
creio na marcha ascensional, no constante engran decimento do homem; mas isto no quer dizer que
julgue possvel o cumprimento de todas as suas
esperanas. O exclusivo domnio da cincia um dos
mais belos ideais, de que pode nutrir-se a humanidade;
mas bem antes que ela chegue a v-lo realizado, o
planeta ser um cadver. Se nos lcito, para explicar
certos fenmenos csmicos, romper com a velha cro nologia, prolongando o nosso passado e acumulando
milhares sobre milhares de anos, o mesmo no se d em
446

447
relao ao futuro. No est em nosso arbtrio conferir
terra uma durao indefinida, subordinada ao encerramento evolucional da espcie humana, a realizao do
mais longnquo, do mais etreo, do ltimo dos nossos
ideais. Alm disto, acho alguma razo no devoto
Cristiano Muff, quando diz que a humanidade que sobe,
e por mais alto que ela suba, pode-se sempre repetir a
palavra de Mefistfeles Setz dir Perruecken auf von
Millionen Locken, Setz deinen Fuss auf ellenhohe
Socken, Du Bleibst doch immer, was du bist, ( *) isto ,
uma pobre e lastimvel humanidade (8 ) .
Mas deixemos este ponto, que melindroso. Nem
aqui haveria lugar para desenvolv-lo. Restrinjamo-nos,
pois, ao pequeno assunto inicial: a nossa incatolicidade.
E creio que ningum ser capaz de contest-la. J
no basta perguntar, onde est o horto de delcias, onde
esto as flores, os frutos e os quatro rios do den? So
velhos sonhos, ou velhas utopias, de que ningum mais
se lembra, nem sequer para compor uma figura de
retrica. Ado e Eva mesmos estariam de todo
esquecidos, se, porventura, expulsos pelo gldio gneo
do arcanjo, no se tivesse refugiado no paraso de
Mlton, bem que at nesse refgio no estejam livres de
j ir produzindo uma certa impresso cmica. No isto
que merece meno. O que deve ser ponderado de
muito maior alcance. Com efeito, ns somos um povo
inculto. Ainda no afirmamos em coisa alguma a nossa
*

Pe a peruca sobre os seus milhes de cachos; pe o p em cima


de saltos bem altos, e ento voc fica sendo o que . (T. do E.).
447

448
individualidade, o nosso carter nacional. A filosofia e a
cincia, entre ns, continuam a ser uma espcie de
roupa feita em Paris, que uma profanao descoser e
recortar, e como tais nenhuma influnc ia tm podido
seriamente exercer sobre a evoluo das nossas idias
religiosas. Donde vem pois que, sem o salutar reativo da
cultura, o nosso povo, no obstante, apresenta vivos
sinais de modificao radical em suas crenas? Quem
disse ao povo rude e analfabeto que o cu pode ser bom,
porm a terra melhor; que esta pequena filial c
embaixo cem vezes prefervel grande sede da
empresa l em cima? Quem lhe disse, quem lhe incutiu
no esprito que mister, at sobre Deus e suas
promessas, transmitidas pelos seus prepostos, fazer a
parte do cepticismo?... O problema grave; e no a
mim que incumbe resolv-lo. Em todo caso, porm, no
deixa de causar estranheza aos olhos do observador
despreocupado que um povo ignorante v pouco a
pouco, insensvel e inconscientemente, partindo as
cadeias da superstio tradicional. Feuerbach disse que
o desenvolvimento de Deus, pois que Deus tambm se
desenvolve, tem por pressuposto o desenvolvimento dos
homens. Pode ser. Mas fao a seguinte nota: o
desenvolvimento que porventura, no correr dos ltimos
vinte anos, tenha tido o esprito do povo brasileiro,
quase nulo; alguma coisa, talvez, de semelhante ao que
pode ter-se dado, durante esse mesmo tempo, com o
resfriamento da terra, ou com a fora que o sol, de ento
para c, tenha gasto em dar movimento e vida a tudo
que lhe est sujeito; ao passo que o nosso Deus de hoje
448

449
no precisamente o Deus de h vinte anos. Dir -se-ia
que envelheceu um pouco e assumiu a posio de um
bom av, condescendente em extremo e capaz de to lerar
o que o melhor dos pais no toleraria.
digno de reflexo: o povo brasileiro, que ainda
no sabe ler, j sabe entretanto rir-se de muita coisa,
respeitvel e sagrada!...
Acho razo em Steub, quando diz que todos os
teologastros, desde Orgenes at o Baro von Ketteler,
no nos tm feito mais ricos, nem sequer de uma nica
idia nova; mas falsa a sua anttese, quando afirma
que tambm todos os cpticos no nos tm deixado de
menos, nem um s, sequer, dos velhos prejuzos (9) .
Conheo mais de um preco nceito religioso que h
perdido o seu valor, a sua eficcia de outrora. O povo,
certo, dificilmente poder representar o ideal debaixo de
outra forma, que no seja a forma da religio; porm
igualmente exato que, de tempos em tempos, ele quebra
os antigos moldes e vaza em novos cadinhos a sua
religiosidade. So para ele as pocas de crise na
evoluo do conceito de Deus. E at ns achamo -nos
hoje em uma dessas pocas...

NOTAS DO AUTOR
(1) Um Discurso em Mangas de Camisa, pg. 33. X
(2) O Americano, n 6, pg. 23. Recife, 1870. Z
(3) O Americano, pgs. 51 e 53; 1870.

449

450
(4) Humanitas!
Kritische
Betrachtungen
ber
Christenthum, Wunder und Kernlied. pg. 60.
(5) Liberalismus und Schule in Deutschland. pg. 60.
(6) Antes de qq censura sobre a baixeza da expresso,
o leitor atenta para o ponto de que se trata: uma ligeira
caracterstica da nossa vida religiosa. O fato, que a se
refere, um trao bem significativo.
(7) Der Kampf ums Dasein am Himmel. pg. 4.
(8) Was ist Kultur? pg. 21.
(9) Kleine Schriften 2. Bd., pg. 270.

450

451
NOTAS DOS ORGANIZADORES
DA PRESENTE EDIO

PARTES I e II
A Os trs primeiros artigos que abrem o
presente volume, todos de 1868, no foram includos
nos livros que o autor publicou em vida. Aparecem
somente nas edies organizadas por Slvio Romero,
que indicou as respectivas datas mas no onde teriam
aparecido. Numa carta autobiogrfica, Tobias Barreto
informa haver colaborado, em 1868, no jornal A
Regenerao (Vrios Escritos, ed. de Sergipe, pg.
297), sem maiores detalhes quanto ao seu carter.
Presumivelmente tratava-se de uma publicao acadmica, onde teria divulgado seus primeiros escritos
filosficos.
B Em 1892, ao reeditar os Estudos Alemes e
nele incluir esse trabalho de crtica ao tomismo, Slvio
Romero acrescentou-lhe a seguinte nota: o mais
antigo artigo de crtica filosfica de Tobias Barreto, no
qual comeou a separar-se da filosofia do espiritualismo
catlico, e deu incio reformao espiritual entre ns.
Diferentemente de seu amigo. Slvio Romero no
adquiriu uma formao de ecltico espiritualista. Ao
contrrio, quando comeou a participar do debate de
451

452
idias (aluno do segundo ano da Faculdade, com 18 anos
de idade), j o fez para combater o ecletismo, segundo
se pode ver do trecho de um artigo de fins de 1869 A
poesia contempornea e sua intuio naturalstica
transcrito em A Filosofia no Brasil (pgs. 59 a 61). Essa
circunstncia talvez explique o fato de que no tenha
atribudo maior importncia distino entre espiritualismo de Cousin e filosofia espiritualista catlica.
Na verdade, como partidrio de Cousin sem adeses
cegas sua doutrina, caracterstica alis de que no
padece a sua verso brasileira que critica certos
aspectos da doutrina de S. Toms. O rompimento de
Tobias Barreto com o espiritualismo s ocorrer em
1869, ainda assim incorporando vrias de suas teses.
C Trata-se da resposta a uma crtica ao seu
artigo anterior, assinada por Manuel Godofredo Autran,
nome que figura entre os bacharis de 1869, na lista
publicada por Clvis Bevilqua, em sua Histria da
Faculdade de Direito do Recife, por sinal o mesmo ano
em que se formo Tobias Barreto. Era natural de
Pernambuco e filho do Conselheiro Autran, com quem p
pensador sergipano travaria uma polmica de grande
repercusso nos meios intelectuais pernambucanos, no
ano de 1870.
D A anlise da obra de Domingos de Magalhes
foi divulgada em diversos nmeros do Correio
Pernambucano, que se editava em Recife, em junho de
1869. O autor cursava o ltimo ano da Facu ldade e
452

453
entregava-se, segundo nota de Slvio Romero, com
ardor ao estudo de Cournot, Taine, Vacherot, Scherer,
Mill, Littr e Augusto Comte.
E Do mesmo modo que os artigos anteriores, foi
publicado no Correio Pernambucano, um nmeros
sucessivos, sob o ttulo genrico de Estudos de
Filosofia. Ao divulg-lo em livro, na 2 edio de
Estudos Alemes (1892), Slvio Romero adicionou uma
nota onde afirma que o ensaio marca a passagem
definitiva de Tobias Barreto da velha intuio do
espiritualismo francs para o naturalismo de Haeckel e
Noire. Parece-nos ao possa a afirmativa ser tomada ao
p da letra, sobretudo quando se tem em vista registrar,
cronologicamente, a evoluo filosfica de Tobias
Barreto. Examinando o problema sob esse aspecto,
Slvio Romero escreveria, naquele mesmo ano de 1892,
a propsito do ambiente cultural na Faculdade, em fins
da dcada de 60: O velho espiritualismo francs j
estava posto de lado: o positivismo em sua significao
puramente filosfica tinha tomado conta do terreno ,
expelindo a antiga doutrina. Ainda tambm no havia o
conhecimento de Haeckel, de Hartmann, de Noire, do
monismo e do transformismo, enfim. Tudo isto veio
depois, a datar de 1871; ( Prlogo da 1 edio de
Estudos de Direito de Tobias Barreto, pg. XIV da
edio de Sergipe). No livro Zverissimaes Ineptas da
Crtica, Slvio Romero indica ter lido a Histria da
Criao natural, de Haeckel, em 1874. De todos os
modos, o artigo consuma o rompimento definitivo com o
453

454
ecletismo espiritualista de COusin, que a penas se
insinua no estudo anterior.
F Publicado no Correio Pernambucano, de 28
a 30 de junho de 1869, sob o ttulo: Uma questo de
psicologia. Ao reeditar a obra de Tobias Barreto, Slvio
Romero referia esse trabalho, dando -o por desaparecido,
mas supondo ter sido divulgado no Jornal do Recife.
Oliveira Teles verificou o equvoco e editou-o, em livro,
pela primeira vez, no volume Vrios Escritos, da edio
de Sergipe.
G O trabalho foi divulgado primit ivamente no
jornal O Americano, que Tobias Barreto lanou, em
1870, em companhia de Franklin Tvora (1842/1888),
com a misso precpua de defender a plataforma do
Partido Liberal, ao qual aderira. Acha-se estreitamente
vinculado problemtica da crtica religiosa, de que
tomara ento conhecimento atravs da obra de Renan e
Scherer, segundo depoimento de Slvio Romero.
Justamente o seu entusiasmo pelo tema que provocaria
rumorosa polmica entre O Americano (Tobias
Barreto) e O Catlico (Conselheiro Autran).
H Refere-se ao artigo Uma luta de gigantes.
I O estudo no parece ter sido elaborado para
divulgao na imprensa. o trabalho de abertura do
primeiro livro publicado por Tobias Barreto: Ensaios e
Estudos de Filosofia e Crtica (1875). Foi redigido em
454

455
Escada, para onde se transferir a em 1871 e onde pde
finalmente estudar alemo, projeto que acalentava desde
1869, no podendo, porm, ir muito adiante, por causa
das ocupaes acadmicas (Cartas Autobiogrficas,
in Vrios Escritos, ed. de Sergipe, pg. 296). Nessa
crtica psicolo gia entendida como cincia da alma,
pretende Tobias Barreto desfechar uma espcie de golpe
de misericrdia na corrente ecltica, com o que parece
dar por encerrada sua misso nesse terreno.
J No se tem notcia da publicao em que se
divulgaram os artigos de crtica obra de Soriano de
Sousa, impressa em Paris em 1871 e possivelmente s
distribuda em Pernambuco no ano seguinte, cir cunstcia que Tobias Barreto aproveitaria para insistir
em suas crticas ao tomismo. A exemplo de todos os
artigos anteriores divulgados na imprensa pernambucana, no os incluiu em qualquer dos livros que editou
em vida, apesar da declarao expressa, avanada em
nota, de que tanto a crtica a Soriano de Sousa como
outros artigos, j escritos ou planejados, formam, h
muito, o quadro de um livro que pretendo publicar.
L Alm de no ter sido concludo, o artigo, ao
que parece, nunca foi divulgado em vida do autor. Slvio
Romero incluiu-o na segunda edio dos Estudos
Alemes.
M Ao divulgar o presente estudo, Slvio R omero acrescentou-lhe a seguinte nota: A promessa no
455

456
foi cumprida. Nem a vida do Tobias Barreto deixou de
ser cheia de penrias e agitaes de toda ordem, que lhe
deixassem o lazer preciso concluso de todos os seus
trabalhos, realizao de todos os seus planos. Releva
tambm ponderar que, quando foi este pequeno artigo
escrito, ainda Schopenhauer e Hartmann no estavam
traduzidos em francs, nem tinham ainda sido citados no
Brasil e Portugal.
N O estudo no figura nas edies anteriores.
Apareceu no jornal Deutscher Kmpfer, que Tobias
Barreto editou em Escada, para difundir a cultura alem,
a exemplo do Deutsche Zeitung que Carlos de
Koseritz publicava em Porto Alegre. Os dois primeiros
nmeros so de 2 e 31 de agosto de 1875, segundo
indica Slvio Romero em A Filosofia no Brasil. Tobias
Barreto, por sua vez, menciona que circularam, ao todo,
cinco nmeros; O tema foi sugerido pela afirmativa de
Slvio Romero em defesa de tese na Faculdade de Direito do Recife, a 12 de maro daquele ano considerando que a metafsica estava morta (consulte -se a
nota 1 ao ensaio Algumas idias sobre o chamado fun damento do direito de punir). Representa o desenvolvimento das restries opostas ao positivismo desde
o perodo em que a ele aderira parcialmente (veja-se o
estudo Sobre a religio natural de Jules Simon, de
1869). Como os jornais no se conservaram, no se sabe
ao certo quantos artigos comporiam o estudo. Nossa
reconstituio abrange apenas dois e tem por base a obra
de Slvio Romero.
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O Traduzido por Slvio Romero e transcrito em
Zverissimaes Ineptas da Crtica, pgs. 89 a 92. Na
mesma oportunidade, o crtico sergipano informa que
Tobias Barreto, em artigos seguidos no mesmo
Deutscher Kmpfer, apontou o sentido em que se pode
ainda considerar vivace a metafsica (idem, pg. 93).
Consta de A Filosofia no Brasil, pg. 83, uma
transcrio, em alemo, do 5 e do 6 pargrafos do
mesmo artigo. Pequeno trecho do mesmo trabalho acha se mencionado pelo prprio Tobias Barreto, no estudo
Recordao de Kant (a figurar no prximo volume),
havendo pequenas discrepncias entre sua traduo e a
de Slvio Romero, que no so de molde a alterar -lhe o
sentido.
P O artigo, dado por ns como sendo o segundo
da srie, est citado por Slvio Romero no livro
Doutrina contra Doutrina, pgs. 262 a 265 da segunda
edio, sem indicao do autor, precedido apenas do
seguinte: Eis aqui as palavras de um competente, de
um que sabe o que diz, porque tem anlises e
observaes prprias. Nossa suposio baseia -se em
que Slvio Romero tinha o hbito de transcrever a seu
amigo, algumas vezes, sem referir-lhe o nome. s pgs.
50 e 51 da mesma obra h um trecho de Tobias Barreto
do qual diz apenas ser de um homem que sabia do
assunto por estudos diretos. Alm dist o, a maneira de
argumentar a de todo semelhante do pensador
sergipano. Por no encontrar-se em qualquer dos seus
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escritos em portugus no qual referiu o tema, sendo que
a citao de Slvio Romero vem precedida de uma
espcie de resumo do primeiro artigo, ser certamente o
segundo da srie publicada no Deutscher Kmpfer,
sob o ttulo geral Deve a metafsica ser considerada
morta?.
Q Divulgado originariamente no jornal Contra
a Hipocrisia, que Tobias Barreto fez circular, em
Escada, no ano de 1879. Perdeu-se o ltimo artigo,
aparecido no nmero 11 do mencionado peridico,
segundo indicao de Slvio Romero.
R A mencionada crtica ao livro de Slvio
Romero foi reproduzida pela Revista Brasileira de
Filosofia (n 18, abril a junho de 1955). O crtico
pernambucano respondeu-a em artigo publicado no
jornal O Reprter, que Lopes Trovo editava no Rio
de Janeiro, e onde Slvio Romero divulgou uma srie de
estudos, assinados com o pseudnimo de Feuerbach,
mais tarde reunidos no livro Ensaios de Crtica
Parlamentar. O artigo A filosofia no Brasil e o sr. dr.
Herculano Bandeira apareceu no nmero de 17 de julho
de 1879, figurando na reedio preparada por Lus
Washington Vita (Sylvio Romero. Obra Filosfica. Rio
de Janeiro, Jos Olimpio, 1969, pgs. 149-160).
Herculando Sousa Bandeira divulgou na Revista
Brasileira outros trabalhos de cunho filosfico.

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S Slvio Romero fez constar, neste pargrafo, a
seguinte nota, redigida em 1892: O vaticnio, ou antes,
o desejo de Tobias cumpriu-se. O meu colega Herculano
Bandeira, que tanto havia atacado a minha Filosofia no
Brasil, reforou os seus estudos, modificou suas idias e
acabou por seguir a direo ali indicada. Antnio
Herculano Sousa Bandeira Filho era natural de
Pernambuco e concluiu o curso na Faculdade de Direito
do Recife em 1873. Foi professor da Escola Normal e
depois Diretor da Instruo Pblica do Rio de Janeiro.
Publicou vrios trabalhos jurdicos e traduziu para o
portugus a obra de Holzendorf ( Princpios de Poltica).
Tinha dois irmos, Joo e Raimundo de Sousa Bandeira,
estudantes na Faculdade de Direito na dcada de 80,
alunos portanto de Tobias Barreto. Seguiram-lhe desde
logo as idias, segundo indicam Clvis Bevilqua e
Slvio Romero.
T No se tem notcia do rgo em que teriam
sido divulgados, em primeira mo, os dois artigos de
crtica a Semper. Tobias Barreto incluiu -os nos Estudos
Alemes (Primeira Srie, Tipografia Central, Recife,
1883, pgs. 77 a 100). Ao reedit-los, Slvio Romero
indicou que foram escritos em 1880.
U Nos anos de 1881 e 1882, quando se
preparava para o concurso de lente da Faculdade de
Direito, Tobias Barreto redigiu alguns trabalhos
jurdicos. Dois deles foram includos no presente
volume. (Algumas idias sobre o chamado fundamento
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do direito de Punir redigido em 1881 e publicado
como Apndice 2 edio de Menores e Loucos, 1886
e Sobre uma nova intuio do direito escrito em
1881 e 1882 e publicado em Questes Vigentes de
Filosofia e Direito, 1888) por refletir com fidelidade a
evoluo filosfica do autor: rompimento com o
positivismo e adeso ao monismo de Haeckel. Com essa
doutrina que chegou ao magistrio na Faculdade. A
evoluo posterior, nos ltimos anos da vida, estar
retratada nos ensaios que compem a Parte III da
presente reedio dos Estudos de Filosofia.
V O ensaio foi divulgado na primeira edio
dos Estudos Alemes, organizada por Tobias Barreto,
em 1883 (pgs. 231/250). As datas indicadas foram
registradas pelo prprio autor.
X A pgina mencionada da separata do
Discurso, que Tobias fez publicar, ainda em Escada.
Z Trata-se do artigo A religio perante a
psicologia, includo no presente volume.

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