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DAVID LE BRETON

Antropologia do corpo
e modernidade

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) TRADUO DE


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Fbio dos Santos Creder Lopes
Le Breton, David
Antropologia do corpo e modernidade I David Le
Breton ; traduo de Fbio dos Santos Creder
Lopes.- Petrpolis, RJ: Vozes, 2011.

Ttulo original : Anthropologie du corps et modernit


Bibliografia
ISBN 978-85-326-2449-9

1. Corpo humano - Aspectos sociais I. Ttulo.

10-10370 CDD-304.2

ndices para catlogo sistemtico:


16
Y
EDITORA
VOZES
1 . Antropologia do corpo e modernidade :
Petr poli s
Sociologia 304.2
Introduo

Este estudo consiste em uma abordagem antropolgi-


ca e sociolgica do mundo moderno, que toma o corpo
como fio condutor. Eis aqui, no espelho de uma socie-
dade dada, qual seja a nossa, alguns captulos possveis
de uma antropologia do corpo. Trata -se tambm de uma
antropologia do presente, que toma emprestado com fre-
quncia o "desvio" 1 da etnologia e da histria para apre-
ciar, sob um ngulo inslito, e proporcionalmente mais
frtil, certo nmero de prticas, discursos, representaes
c imaginrios que empregam o corpo na modernidade.
O corpo um tema particularmente propcio a uma
anlise antropolgica, porquanto pertence de pleno di-
reito estirpe identificadora do homem. Sem o corpo,
que lhe d um rosto, o homem no existiria. Viver con-
siste em reduzir continuamente o mundo ao seu corpo,
a partir do simblico que ele encarna 2 A existnca
do homem corporal. E o tratamento social e cultural
de que o corpo objeto, as imagens que lhe expem a

1
Cf. BALANDIER,G.Ledtour- Pouvoir et Modernit.Paris: Fayard, 1987.

l Cf. LE BRETON, D. La sociologie du corps. Paris: PUF, 1992 [Co I. Que sais-je ?].
espessura escondida, os valores que o distinguem, falam- do consistncia ao cosmo, natureza. Entre o homem,
nos tambm da pessoa e das variaes que sua definio o mundo e os outros, um mesmo estofo reina com moti-
e seus modos de existncia conhecem, de uma estrutura vos e cores diferentes, os quais no modificam em nada a
social a outra. Porquanto est no cerne da ao indivi- trama comum (captulo 1).
dual e coletiva, no cerne do simbolismo social, o corpo O corpo moderno de outra ordem. Ele implica o
um objeto de anlise de grande alcance para uma melhor Isolamento do sujeito em relao aos outros (uma estru-
apreenso do presente. tura social de tipo individualista), em relao ao cosmo
Nada, sem dvida, mais misterioso aos olhos do ho- (as matrias-primas que compem o corpo no tm qual-
mem do que a espessura do seu prprio corpo. E cada so- quer correspondncia em outra parte), e em relao a ele
ciedade se esforou, com seu estilo prprio, em dar uma mesmo (ter um corpo, mais do que ser o seu corpo). O
resposta particular a este enigma primeiro no qual o ho- corpo ocidental o lugar da cesura, o recinto objetivo da
mem se enraza. O corpo parece bvio. Mas a evidncia soberania do ego. Ele a parte insecvel do sujeito, o "fa-
frequentemente o mais curto caminho do mistrio. O tor de individuao" (Durkheim) em coletividades nas
antroplogo sabe que "no cerne da evidncia, segundo quais a diviso social admitida.
a bela frmula de Edmond Jabes, h o vazio", isto , o Nossas concepes atuais do corpo esto ligadas ao
crisol do sentido, que cada sociedade forja sua manei- uvano do individualismo enquanto estrutura social,
ra, com evidncias que no so tais seno para o olhar l'mergncia de um pensamento racional positivo e laico so-
familiar que suscitam. A evidncia de um o espanto hrc a natureza, ao recuo progressivo das tradies populares
do outro, seno sua incompreenso. Cada sociedade, no locais, e ligadas ainda histria da medicina, que encarna
interior de sua viso de mundo, delineia um saber sin- m nossas sociedades um saber, de certa forma, oficial so-
gular sobre o corpo: seus elementos constitutivos, suas bre o corpo. Estas so as condies sociais e culturais
performances, suas correspondncias etc. Ela lhe confere plrticulares que lhe deram origem (captulos 2 e 3). Ten-
sentido e valor. As concepes do corpo so tributrias tll mos construir uma histria do presente, abalizando
das concepes da pessoa. Assim, numerosas sociedades o que nos parece mais significativo no estabelecimento
no separam o homem do seu corpo, maneira dualis- da concepo e do estatuto atual do corpo. Uma esp-
ta, to familiar ao ocidental. Nas sociedades tradicionais ic de genealogia do corpo moderno, com os tempos
o corpo no se distingue da pessoa. As matrias-primas lrtes de Vesalius e da filosofia mecanicista (captulos
que compem a espessura do homem so as mesmas que c 3). Entretanto, mesmo em nossas sociedades oci-

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dentais, a unanimidade no reina sobre o que o corpo. Em nossas sociedades ocidentais, o corpo , portan-
Concepes mais difusas, mais ou menos familiares ou 1o, o signo do indivduo, o lugar de sua diferena, de
coerentes, continuam a influenciar os atores, a alimentar sua distino; e, ao mesmo tempo, paradoxalmente, est
as medicinas tradicionais (magnetismo, videntes etc.) ou frequentemente dissociado dele, devido herana dua-
medicinas "novas" (acupuntura, medicina auricular, os- li sta que pesa sempre sobre sua caracterizao ociden-
teopatia, homeopatia etc.) (captulo 4). tal. Fala-se assim, maneira de um clich, da "liberao
O corpo da vida cotidiana implica ainda o empre- do corpo", formulao tipicamente dualista, esquecida
go de uma sensibilidade. No incio do sculo XX, G. do fato de que a condio humana corporal, de que o
Simmel esquematizou uma sociologia dos sentidos cujo homem indiscernvel do corpo que lhe d a espessu-
princpio ns aqui retomamos ao lampejo das condi- ra e a sensibilidade de seu ser no mundo. "A liberao
es sociais e culturais que so as nossas. Qual estesia do corpo", se ns aceitarmos provisoriamente a formu -
caracteriza hoje a vida cotidiana do homem moderno? lao, muito relativa. Pode-se facilmente mostrar que
(captulo 5). 1s sociedades ocidentais permanecem fundadas em um
Um novo imaginrio do corpo desenvolveu-se nos lpagamento do corpo que se traduz em numerosos ri-
anos de 1960. O homem ocidental descobre-se um corpo, tualismos dispensados ao longo das situaes da vida
e a novidade segue seu curso, drenando discursos e pr- co tidiana. Um exemplo entre outros do apagamento ri-
ticas revestidos da aura das mdias. O dualismo contem- lualizado: a preveno do contato fsico com o outro,
porneo ope o homem ao seu corpo. As aventuras mo- ontrariamente a outras sociedades nas quais tocar o
dernas do homem e de seu duplo fizeram do corpo uma outro , na conversao corrente, por exemplo, uma das
espcie de alter ego. Lugar privilegiado do bem-estar (a es truturas elementares da sociabilidade. O status dos
forma), do bem-parecer (as formas, body-building, cos- deficientes fsicos em nossa sociedade, a angstia difu-
mticos, dietticas etc.), paixo pelo esforo (maratona, sa que produzem, e a situao marginal do "louco" ou
jogging, windsurje) ou pelo risco (escalada, "a aventur' dos velhos (captulo 7), por exemplo, permitem situar
etc.). A preocupao moderna com o corpo, no seio de os limites da "liberao do corpo': Se existe um "corpo
nossa "humanidade sentad: um indutor incansvel liberado", um corpo jovem, belo, fisicamente impec-
de imaginrio e de prticas. "Fator de individuao" j, vel (captulo 6). S haver, nesse sentido, "liberao do
o corpo redobra os sinais da distino, exibe-se manei- orp' quando a preocupao com o corpo tiver desa-
ra de um fazer-valer (captulo 8). parecido. Ns estamos longe disso.

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A medicina clssica tambm faz do corpo um alter so perturbaes cujo fio condutor consiste na disjuno
ego do homem. Ela aparta de suas preocupaes o ho- do homem e de seu corpo. Numerosas questes ticas
mem doente, sua histria pessoal, sua relao com o de nosso tempo, entre as mais cruciais, esto ligadas ao
inconsciente, para considerar apenas os processos or- estatuto conferido ao corpo na definio social da pessoa
gnicos que se processam nele. A medicina permanece (procriao assistida, exploso da parentalidade, retira-
fiel herana vesaliana: ela se interessa pelo corpo, pela da e transplante de rgos, sequenciamento do genoma,
doena, no pelo doente. Essa a fonte dos numerosos manipulaes genticas, progresso das tcnicas de rea-
debates ticos contemporneos relacionados ao surgi- nimao e outros aparelhos de assistncia, prteses etc.).
mento da importncia da medicina no campo social e As questes debatidas hoje em praa pblica so ape-
particularidade de sua concepo do homem. A mediei- nas o desenvolvimento dessa estrutura fundadora. Do
na repousa sobre uma antropologia residual, ela apostou que ela exclui o homem a montante do seu caminhar, a
no corpo, estimando possvel cuidar da doena (percebi- medicina se expe a reencontr-lo a vazante, sob a forma
da como estrangeira) e no de um doente enquanto tal. de um questionamento daquilo que a funda. A medici-
A fragmentao do homem, que presidia discretamente na aquela do corpo, no uma medicina do homem,
a prtica mdica h sculos, torna-se hoje um dado so- como nas tradies orientais, por exemplo. Lembramo-
cial que perturba as sensibilidades. Porque a medicina nos dessa frase de Marguerite Yourcenar em L oeuvre au
apostou no corpo, ela o separa do homem para trat-lo, noir-3, quando Zeno, o mdico, infinitamente prximo
isto , porque trata menos de um doente do que de uma de Vesalius, inclina-se com seu acompanhante, ele tam-
doena, ela se confronta hoje, a partir dos debates p- bm mdico, sobre o cadver de um homem jovem, que
blicos que suscita, com o retorno brutal do seu reprimi- o filho do precedente: "No quarto impregnado de vi-
do: o homem (eutansia, acompanhamento de doentes nagre onde dissecamos esse morto, que no era mais o
e moribundos, pacientes em estado vegetativo crnico filho nem o amigo, mas somente um belo exemplar da
durante meses ou anos, pacientes aparelhados com os mquina humana[ ... ]". Frase programtica, a medicina
quais j no se sabe mais o que fazer, terapias por ve- trata a "mquina humana", isto , o corpo, e no o fi -
zes mutilantes etc.). O questionamento radical da noo lho ou o amigo, isto , o homem em sua singularidade
de pessoa que conhecemos hoje traduz essencialmente (captulo 9).
a repercusso social da medicina tornada uma das ins-
tituies farol da Modernidade. Dados antropolgicos 3
YOURCENAR, M. L'oeuvre au noir. Paris: Gallimard, [s.d.], p. 118 [Coi. Poche].

12 13
Outras medicinas tradicionais ou "novas" se esforam, Se um livro uma empresa solitria, ele tambm
ao contrrio, em ir alm do dualismo para considerar 0 ho- alimentado com olhares e vozes que acompanharam de
mem em sua indissolvel unidade (captulo 9). Os novos perto seu desenvolvimento. Eu gostaria de agradecer
procedimentos de diagnstico por imagem esquadrinham particularmente a Mary-Jos Lambert, cuja amizade me
no real um segredo do corpo que pertence apenas simb- permitiu melhor apreender e observar a eficcia da cura
lica social das comunidades humanas, mas desencadeiam a tradicional. Seu prprio espanto em curar ou em ali-
rplica inesgotvel do imaginrio dos atores (captulo 10). viar no cessou de alimentar minha prpria curiosidade
A aura do corpo no tem mais curso, pelo menos acerca do corpo e da relao teraputica. Agradeo ainda
desde Vesalius e os primeiros anatomistas. A cincia e a a Philippe Bagros, mdico chefe de um servio hospitalar
tcnica, fiis ao seu projeto de domnio do mundo, ten- em Tours, que me mostrou o caminho de uma medicina
tam, no mesmo movimento paradoxal, ao mesmo tempo do homem. A colaborao que amarramos juntos em vis-
eliminar o corpo e imit -lo. ta de introduzir as cincias humanas no ensino da facul-
Por um lado, ultrapassar seus limites, reconstru-lo, in- dade de medicina particularmente rica e estimulante.
terferir em seus processos. Como se a condio humana se A Martine Pasquer e Philippe Grosbois agradeo pelas
assemelhasse, em uma perspectiva gnstica, a uma queda numerosas discusses, intervenes comuns em sees
no corpo, este ltimo tornando-se um membro supranu- de formao permanente ou em cursos, e pela partilha
merrio do homem, do qual convm livrar-se quanto de uma mesma sensibilidade e de um questionamento
0
antes. Lugar da precariedade, da morte, do envelhecimen- prximo.
to; aquilo que preciso combater em primeiro lugar para Gostaria de agradecer tambm a Alain Gras, Ren
conjurar a perda. Sem consegui-lo, sem dvida, mas na Bureau e Margalit Emerique por me terem permitido,
insistncia permanente da esperana. O corpo, lugar do graas sua confiana e sua amizade, desbravar aspec-
inapreensvel cujo domnio deve ser assegurado. tos dessa pesquisa.
. Por outro lado, simultaneamente, o corpo paradigm- Manifesto ainda meu reconhecimento e minha afei-
trco de uma medicina fascinada pelos processos orgnicos, o por Hnina Tuil, que conheceu todas as peripcias, os
de modo que suas plidas imitaes (concepo in vitro arrependimentos e os fervores de uma empresa que ela
etc.) so consideradas eventos notveis, e suscitam uma ri- no cessou de estimular com sua presena.
validade excepcional entre os laboratrios de pesquisas ou Permaneo, evidentemente, o nico responsvel pelas
os servios hospitalares em vista da "estrei' (captulo 11). anlises desenvolvidas aqui.

14 15
1

O inapreensvel do corpo*

1.1 O mistrio do corpo

As representaes sociais atribuem ao corpo uma po-


sio determinada no seio do simbolismo geral da socie-
dade. Elas nomeiam as diferentes partes que o compem
e as funes que desempenham, explicitam-lhe as rela-
es, penetram o interior invisvel do corpo para a re-
gistrar imagens precisas, elas situam seu lugar no seio do
cosmos ou da ecologia da comunidade humana. Este sa-
ber aplicado ao corpo imediatamente cultural. Mesmo
se apreendido de um modo rudimentar pelo sujeito,
ele permite-lhe dar um sentido espessura de sua carne,
saber do que feito, vincular suas doenas ou seus sofri-
mentos a causas precisas e conformes viso de mundo

' As teses apresentadas nesta primeira parte foram propostas pela pri-
meira vez, sob outra forma, em LE BRETON, D."Corps et individualisme':
Oiogene, n. 131, 1985. "Dualisme e Renaissance: aux sources d'une
reprsentation moderne du corps': Diogene, n. 142, 1988.
de sua sociedade, permite, enfim, conhecer sua posio
A exploso atual dos saberes sobre o corpo 1, que faz
perante a natureza e os outros homens, a partir de um
da anatomofisiologia uma teoria entre outras, mesmo se
sistema de valor.
esta permanece dominante, denota outra etapa do indi-
As representaes do corpo, e os saberes que as al-
vidualismo, aquela de um recolhimento ainda mais forte
canam, so tributrios de um estado social, de uma
110 ego: a emergncia de uma sociedade na qual a atomi-
viso de mundo, e, no interior desta ltima, de uma
zao dos atores se tornou um fato importante, seja ela
definio da pessoa. O corpo uma construo sim-
suportada, desejada ou ainda indiferente2 Trata-se a de
blica, no uma realidade em si. Donde a mirade de
um trao bem significativo das sociedades nas quais o
representaes que procuram conferir-lhe um sentido,
individualismo um fato de estrutura: o desenvolvimen-
e seu carter heterclito, inslito, contraditrio, de uma
Lo de um carter infinitamente plural, polifnico da vida
sociedade a outra.
coletiva e de suas referncias. Nessas sociedades, com
O corpo parece evidente, mas, definitivamente, na-
efeito, a iniciativa pertence antes aos atores, ou aos gru-
da mais inapreensvel. Ele nunca um dado indiscu-
pos, do que cultura, que tende a se tornar um simples
tvel, mas o efeito de uma construo social e cultural.
quadro formal.
A concepo mais correntemente admitida nas socie-
Assistimos hoje a uma acelerao dos processos so-
dades ocidentais encontra sua formulao na anato-
ciais sem que o nvel cultural a acompanhe. Um divrcio
mofisiologia, isto , no saber biomdico. Ela repousa
frequentemente detectvel entre a experincia social
sobre uma concepo particular da pessoa, que faz o
do ator e sua capacidade de integrao simblica. Dis-
ator social dizer "meu corpo", segundo o modelo da
posse. Essa representao nasceu da emergncia e do
1 Pesquisas desmesuradas de outras teorias do corpo, tomadas do
desenvolvimento do individualismo no seio das socie- Oriente, da astrologia, do esoterismo, recurso cada vez mais frequente

dades ocidentais a partir do Renascimento, conforme s formas tradicionais de cura, que igualmente veiculam teorias do cor-
po diversas e sem relao com o modelo anatomofisiolgico da medi-
veremos nos captulos seguintes. As questes que ire- cina, recurso s medicinas "suaves'; desapreo pela medicina moderna
mos abordar nesta obra implicam essa estrutura in- e por sua viso um tanto quanto mecanicista do corpo, cf. infra.

dividualista, que faz do corpo o recinto do sujeito, o 2A pesquisa atual de novas formas de sociabilidade, de troca e de tri~a
lismo, uma forma de resistncia atomizao do social. Uma mane1ra
lugar de seu limite e de sua liberdade, o objeto privi-
de manter uma aparncia de vida comunitria, mas de um modo con-
legiado de uma fabricao e de uma vontade de do- trolado e voluntarista, como o ilustra bem o fenmeno associativo. So-
mnio. bre este tema, duas vises diferentes: BAREL, Y. La societ duvide. Paris:
seu i I, 1983. LIPOVETSKI, G. L'ere duvide. Paris: Gallimard, 1985.

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so resulta uma carncia de sentido que s vezes torna a atribuir aos seus corpos uma espcie de suplemento de
a vida difcil. Do fato da ausncia de resposta cultural alma. Assim justifica-se o recurso a concepes do corpo
para guiar suas escolhas e suas aes, o homem aban- heterclitas, frequentemente contraditrias, simplifica-
donado sua prpria iniciativa, sua solido, despro- das, reduzidas por vezes a receitas. O corpo da Moderni-
vido perante numerosos eventos essenciais da condio dade se torna um melting pot bem prximo das colagens
humana: a morte, a doena, a solido, o desemprego, o surrealistas. Cada ator "bricol' a representao que faz
envelhecimento, a adversidade ... Convm na dvida, e s de seu prprio corpo, de maneira individual, autnoma,
vezes na angstia, inventar solues pessoais. A tendn- mesmo se retira, para tanto, no ar do tempo, o saber vul-
cia ao recolhimento em si, e a busca da autonomia, que garizado das mdias, ou a casualidade de suas leituras e
mobiliza inmeros atores, no so sem consequncias de seus encontros pessoais.
sensveis sobre o tecido cultural. A comunidade dos sen- a um reconhecimento do progresso do individua-
tidos e dos valores se dispersa na trama social sem sold- lismo na trama social, e de suas consequncias sobre as
la realmente. A atomizao dos atores acentua ainda o representaes do corpo, que um estudo das relaes en-
distanciamento dos elementos culturais tradicionais, que tre o corpo e a Modernidade nos impe imediatamen-
caem em desuso ou tornam-se indicaes sem espessura. te. Veremos inicialmente o quanto a noo de "corpo"
Eles tornaram-se pouco dignos de investimento e desa- problemtica, indecisa. A noo moderna de corpo um
parecem, deixando um vazio que no preenche os proce- efeito da estrutura individualista do campo social, uma
dimentos tcnicos. Ao contrrio, as solues pessoais se consequncia da ruptura da solidariedade que mescla a
proliferam, e visam suprir as carncias do simblico por pessoa a um coletivo e ao cosmos por meio de um tecido
emprstimos de outros tecidos culturais ou pela criao de correspondncias no qual tudo se entrelaa.
de novas referncias.
No mbito do corpo, uma mesma disperso de re-
1.2 "Vocs nos trouxeram o corpo"
ferncias se produz. A concepo, um tanto quanto de-
sencantada, da anatomofisiologia, e os avanos recentes
da medicina e da biotecnologia, alm de favorecerem a Um relato espantoso, contado por Maurice Leenhardt
denegao da morte, no tornam essa representao do em um de seus estudos sobre a sociedade canaque, nos
corpo nem um pouco atraente. Inmeros atores entre- permitir melhor colocarmos este problema de mostrar
gam-se a uma busca incansvel de modelos destinados igualmente o quanto os dados estudados nesta obra so

20 21
necessariamente solidrios com uma concepo de cor- so b esse nome. Quanto aos intestinos, so assimilados
po tipicamente ocidental e moderna. Mas, antes de che- nos emaranhados de cips que adensam a floresta. O cor-
gar a isso, preciso situar as concepes melanesianas po aparece aqui como outra forma vegetal, ou o vegetal
3
do corpo , assim como aquelas que estruturam e do um omo uma extenso natural do corpo. No h qualquer
sentido e um valor noo de pessoa. f"ronteira discernvel entre esses dois domnios. Apenas
Entre os canaques, o corpo recebe suas caractersticas nossos conceitos ocidentais permitem essa diviso, sob o
4
do reino vegetal Parcela no destacada do universo, que risco de uma confuso e de uma reduo etnocntricas
o banha, ele entrelaa sua existncia s rvores, aos frutos das diferenas.
e s plantas. Ele obedece s pulsaes do vegetal, confun- O corpo no concebido pelos canaques como uma
dido a essa gemeinschaft alies lebendigen (comunidade de forma e uma matria isoladas do mundo; ele participa em
tudo aquilo que vive), da qual Cassirer dizia outrora. Kara sua totalidade de uma natureza que, ao mesmo tempo, o
designa, ao mesmo tempo, a pele do homem e a casca da assimila e o banha. A ligao com o vegetal no uma
rvore. A unidade da carne e dos msculos (pi) remete metfora, mas uma identidade de substncia. Numero-
polpa ou ao caroo dos frutos. A parte dura do corpo, a sos exemplos tomados da vida cotidiana dos canaques
ossatura, nomeada com o mesmo termo que o corao ilustram bem o jogo dessa semntica corporal. De uma
da madeira. Essa palavra designa igualmente os cacos de riana raqutica, diz-se que ela "brota amarela'', seme-
coral lanados sobre as praias. So as conchinhas terres- lhante nisso a uma raiz cuja seiva escasseia, e que fenece.
tres ou marinhas que servem para identificar os ossos Um velho se insurge contra o policial que vem procurar
envolventes, tais como o crnio. Os nomes das diversas seu filho para constrang-lo aos trabalhos difceis exigi-
vsceras vertem igualmente do seio de um vocabulrio dos pelos brancos. "Veja esse brao, diz ele, de gua:' A
vegetal. Os rins e as outras glndulas do interior do cor- criana idntica "a um rebento de rvore, inicialmente
po trazem o nome de um fruto cuja aparncia seja pr- aquoso, depois, com o tempo, lenhoso e duro" (p. 63).
xima sua. Os pulmes, cujo envoltrio lembra a forma Numerosos exemplos podem assim suceder-se (p. 65-66);
da rvore totmica dos canaques, Kuni, so identificados as mesmas matrias operam no seio do mundo e da car-
3veremos
. ne; elas estabelecem uma intimidade, uma solidariedade
com certeza que se trata apenas de uma maneira de falar. As
concepes melanesianas do corpo jamais o autonomizam como uma
entre os homens e seu ambiente. Na cosmogonia cana-
realidade parte. que, todo homem sabe de qual rvore da floresta provm
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LEENHARDT, M. Do Kamo. Paris: Gallimard, 1947, p. 54-70. cada um de seus ancestrais. A rvore simboliza a pertena

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ao grupo, enraizando o homem terra de seus ances- aquela de um ambiente de troca no seio de uma comuni-
trais e atribuindo-lhe, no seio da natureza, um lugar sin- dade onde nada pode ser caracterizado como indivduo.
gular, fundido entre as inmeras rvores que povoam a O homem a s existe pelas suas relaes com outrem, ele
floresta. No nascimento da criana, l onde se encontra no tira a legitimidade de sua existncia de sua prpria
enterrado o cordo umbilical, planta -se um rebento que, pessoa erigida em totem 5 A noo de pessoa, no senti-
pouco a pouco, afirma-se e cresce segundo a medida do do ocidental, no , portanto, perceptvel na sociedade e
amadurecimento da criana. A palavra karo, que designa na cosmogonia tradicional canaque. A fortiori, o corpo
o corpo do homem, entra na composio das expresses no existe. Pelo menos no no sentido em que o enten-
que batizam: o corpo da noite, o corpo do machado, o demos hoje em nossas sociedades. O "corpo" (o karo)
corpo da gua etc. aqui confundido com o mundo; ele no o suporte ou a
Compreende-se imediatamente que a noo ociden- prova de uma individualidade, porquanto esta no est
tal de pessoa sem consistncia na sociedade melanesia- fixada, uma vez que a pessoa repousa sobre fundamentos
na. Se o corpo est em ligao com o universo vegetal, que a tornam permevel a todos os eflvios do meio am-
entre os vivos e os mortos, no existem mais fronteiras. biente. O "corpo" no fronteira, tomo, mas elemento
A morte no concebida sob a forma do aniquilamento, indiscernvel de um todo simblico. No existe aspereza
ela marca o acesso a outra forma de existncia, na qual o entre a carne do homem e a carne do mundo.
defunto pode tomar o lugar de um animal, de uma rvo- Eis agora o relato do qual falamos. Maurice Leenhardt,
re ou de um esprito. Ele pode at mesmo voltar aldeia curioso por melhor delimitar a relao dos valores oci-
ou cidade e misturar-se aos vivos sob o aspecto do bao dentais sobre as mentalidades tradicionais, interroga um
(p. 67ss.). Por outro lado, durante sua vida, cada sujeito velho canaque e este responde, para grande surpresa de
s existe em suas relaes com os outros. O homem Leenhardt: "o que vocs nos trouxeram foi o corpo" (p.
apenas um reflexo. Ele no tem sua espessura, sua con- 263). A imposio da weltanschauung ocidental em cer-
sistncia, a no ser na soma de suas ligaes com seus tos grupos, aliada sua evangelizao6 , conduz aqueles
parceiros. Trao relativamente frequente nas sociedades
s Segundo a frmula de LVI-STRAUSS, C. La pense sauvage. Paris: Plon,
tradicionais, e que, de resto, remete-nos aos trabalhos da
1962, p. 285.
sociologia alem do comeo do sculo XX, na oposio
6 Sobre a importncia do fato da individuao no cristianismo,cf. MAUSS,
que ela faz, com Tonnies, por exemplo, entre o vnculo M."La notion de personne': Sociologie et anthropologie. Paris: PUF, 1950.
comunitrio e o vnculo social. A existncia do cana que DUMONT, L. Essa i sur l'individua/isme. Paris: Seu i I, 1983.

24 25
que extrapolam o limite, aqueles que aceitam despojar- Mas essa noo de pessoa cristalizada em torno do eu,
se de seus antigos valores, a uma individualizao que m que consiste o indivduo, ela mesma uma apario
reproduz, sob uma forma atenuada, aquela das socieda- recente no seio da histria do mundo ocidental. Algumas
des ocidentais. O melanesiano conquistado, ainda que de reflexes se impem aqui para mostrar a solidariedade que
maneira rudimentar, por esses valores novos, liberta-se do vincula as concepes modernas da pessoa e aquelas que,
tecido de sentido tradicional que integra sua presena no consequentemente, atribuem ao corpo um sentido e um
mundo no seio de um continuum; ele se torna em germe estatuto. Desde logo importa sublinhar o curso diferen-
indivisum in se. E as fronteiras delimitadas por seu corpo 0 ciado do individualismo no seio de diversos grupos sociais.
distinguem doravante de seus companheiros, mesmo da- j em Le suicide, . Durkheim demonstra perfeitamente
queles que perfizeram o mesmo percurso. Distanciamen- que a autonomia do ator nas escolhas que se lhe apresentam
to da dimenso comunitria (e no desaparecimento, na no a mesma segundo o meio social e cultural no qual
medida em que a influncia ocidental s pode ser parcial, ele se enraza. Em certas regies francesas, por exemplo, a
citadina, antes que rural), e desenvolvimento de uma di- dimenso comunitria no desapareceu inteiramente; ela se
menso social na qual os vnculos entre os atores so mais verifica mesmo na sobrevivncia e na vivacidade de certas
lassos. Certo nmero de melanesianos acaba, portanto, por concepes do corpo postas em jogo pelas tradies popu-
se sentir antes indivduo em uma sociedade do que mem- lares de curandeirismo, onde a tutela simblica do cosmo,
bro dificilmente discernvel de uma comunidade, mesmo da natureza, ainda perceptvel. Ela se confirma tambm,
se, nessas sociedades um tanto quanto hbridas, a passa- nessas regies, pela desconfiana testemunhada em relao
gem no se estabelece de maneira radical. O estreitamento a uma medicina tributria de uma concepo individualista
em direo ao eu, o ego, que resulta dessa transformao do corpo. Voltaremos a isso na sequncia deste texto 8
social e cultural, induz verificao nos fatos de uma forte A noo de individualismo, que serve de base a esta
intuio de Durkheim, segundo a qual, para distinguir um argumentao, , aos nossos olhos, mais uma tendncia
sujeito de outro, " necessrio um fator de individuao, e dominante do que uma realidade intrnseca s nossas
o corpo que desempenha esse papel" 7
8
Vemos, por exemplo, na feitiaria, que as fronteiras do sujeito trans-
7
DURKHEIM, . Formes lmentaires de la vie religieuse. Paris: PUF 1968 bordam os limites de seu prprio corpo, para englobar sua famlia,
p. 386ss. De resto, mile Durkheim encontra a o princpio de ;ndivi: seus bens, maneira de um emaranhamento tpico da estruturao
duao pela matria que, na tradio crist, remete a Santo Toms de co munitria na qual o homem no uno (indiviso), mas um homem-
Aqui no. em-relao, ou, antes, um tecido de relaes.

26 27
sociedades ocidentais. Em contrapartida, justamente cuspir no carpete ou nos assentos. Serve-se dos toale-
essa viso de mundo que pe em seu centro o indivduo tes, subindo sobre o assento, e suja a cabine etc. Ele vi-
(o ego cogito cartesiano), que est na origem de nossas via em Bumbai, em um armrio da casa de seu mestre;
concepes dominantes do corpo 9 em Washington, ele se v destinado ao mesmo espao.
Uma novela de V.S. NaipauP 0 ilustra, por um atalho Em um primeiro momento, nada muda da relao de
compreensvel, os propsitos do velho canaque inter- submisso que ele nutre em relao ao seu patro. A cidade
rogado por Maurice Leenhardt. Em alguns meses de inicialmente o apavora. Mas nela ele d, angustiadamente,
estadia nos Estados Unidos, um empregado domstico seus primeiros passos, e acaba por se encorajar. Com o ta-
de Bumbai vai viver o processo de sua "individuao" e baco trazido de Bumbai, que vende aos hippies, ele compra
descobrir-se possuidor de um rosto, e, em seguida, de um terno. E pela primeira vez esconde algo de seu patro.
um corpo. Em Bumbai, esse homem vivia sombra de Descobre um dia, com espanto, seu rosto no espelho:
seu patro, um funcionrio do governo. noite, ele en- Eu tinha ido me olhar no espelho da sala de banho,

contra seus amigos, os outros empregados domsticos da simplesmente para estudar meu rosto no vidro.
Atualmente, eu dificilmente consigo cr-lo, mas,
rua. Sua mulher e seus filhos esto longe, ele raramente
em Bumbai, uma semana ou mesmo um ms se
os v. Seu patro subitamente nomeado para um posto
podia passar sem que eu me olhasse no espelho. E
em Washington. Aps algumas dificuldades, este obtm
quando eu me olhava, no era para ver com quem
do governo que seu criado o siga. A viagem de avio o eu parecia, mas para assegurar-me de que o bar-
confronta a uma primeira experincia intercultural. Suas beiro no me tinha cortado os cabelos curtos de-
ms vestimentas atraem sobre si a ateno, e ele se v m ais, ou para me abotoar. Aqui, pouco a pouco, eu
relegado ao fundo do avio. Prepara para si uma mistura fiz uma descoberta: eu tinha um rosto agradvel,

de btel, mas se v obrigado a engoli-la para no ter que eu nunca me tinha visto assim, ao contrrio, eu me
via ordinrio, com traos que apenas serviam para
me identificar (p. 42).
9
Todo campo conceitual, qua lquer que seja o objeto, contm certa
viso do mundo e atribui ao homem (ainda que apenas no oco, em Simultaneamente descoberta de si como indiv-
negativo) certa posio, sobretudo no mbito das prticas que ele sus- duo, o homem descobre seu rosto, sinal de sua singu-
tenta. o que permite dizer que certas concepes (a medicina, por
exemplo) contm um importante coeficiente de individualismo.
laridade, e seu corpo, objeto de uma posse. O nasci-
10 mento do individualismo ocidental coincidiu com a
NAIPAUL, V.S."Um parm i d'autres': Ois-moi qui tuer. Paris: Albin Michel,
1983, p.42 [Trad. de Annie Saumart]. promoo do rosto.

28 29
Em outras palavras, ele compreende, cada vez melhor,
os "truques" da sociedade americana. Um dia, smbolo de 1.3 Polissemia do corpo
sua emancipao crescente da einstellung de sua socieda-
de, ele tem uma aventura amorosa com uma faxineira do De uma sociedade a outra, as imagens que tentam
edifcio onde vive. Envergonhado de seu ato, ainda sobre a reduzir culturalmente o mistrio do corpo se sucedem.
linha de transio, ele passa horas se purificando e orando. Vma mirade de imagens inslitas delineia a presen-
Logo em seguida ele deixa seu patro, sem avis-lo, e vai a em pontilhado de um objeto fugaz, inapreensvel e,
trabalhar em um restaurante. Meses se passam, no curso no entanto, aparentemente incontestveP'. A formula-
dos quais ele perfaz o processo de individuao, o qual per- o da palavra corpo como fragmento de certa maneira
corre a despeito de si mesmo. Desposa ento a faxineira e, autnomo em relao ao homem, cujo rosto ele porta,
por conseguinte, torna-se um cidado americano cada vez pressupe uma distino estrangeira a numerosas co-
mais integrado a um modo de vida que lhe pareceu inslito munidades humanas. Nas sociedades tradicionais, de
nos primeiros tempos de sua estadia. Significativas so as composio holista, comunitria, nas quais o indivduo
ltimas linhas do texto, que voltam a fechar a histria desse indiscernvel, o corpo no o objeto de uma ciso, e
homem, a descoberta da posse de um corpo e o retraimen- o homem est misturado ao cosmos, natureza, co-
to em si, que corta com o sentimento experimentado antes munidade. Nessas sociedades, as representaes do cor-
de sua partida para os Estados Unidos, de ser confundido po so, de fato, representaes do homem, da pessoa. A
ao mundo, formado das mesmas matrias. "No passado, imagem do corpo uma imagem de si, alimentada das
escreve o homem, eu estava dissolvido na gua do grande matrias-primas que compem a natureza, o cosmos, em
rio, eu jamais estive separado, com uma vida minha, mas uma espcie de indistino. Essas concepes impem o
eu me contemplei em um espelho e decidi ser livre. A nica sentimento de um parentesco, de uma participao ativa
vantagem dessa liberdade foi a de me fazer descobrir que do homem na totalidade do vivente, e, ademais, encon-
eu tinha um corpo, e que eu devia, durante certo nmero tramas ainda traos ativos dessas representaes nas tra-
de anos, alimentar e vestir esse corpo. E depois tudo estar dies populares de curandeirismo (captulo 4: "Hoje, o
terminado" (p. 68) . Se a eXIstenCia
se reduz a possuir um corpo .. :'). Por vezes uma lngua continua a guardar razes
corpo maneira de um atributo, ento, com efeito, a pr- precisas unindo o microcosmo do corpo aos elementos
pria morte no tem mais sentido: ela no seno o desapa-
11
recimento de um ter, isto , pouca coisa. Cf. LE BRETON, D. La sociologie du corps. Paris: PUF, 1992 [Co I. Que sais-
je? - 3. d. cor., 1996].

30
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- - - - -- - - - - - -
da natureza, enquanto as tradies populares ainda vivas lllplura de solidariedade com o cosmo. Nas sociedades
no mais retm em suas crenas seno uma parte dessas dt 1ipo comunitrio, em que o sentido da existncia do
correspondncias. O Euskara, a lngua basca, uma das l111mem marca uma submisso fiel ao grupo, ao cosmo
mais antigas das lnguas indo-europeias, com cinco mil ,, natureza, o corpo no existe como elemento de indi-
anos de idade, sem dvida o testemunha. Cinco catego- v duao, uma vez que o prprio indivduo no se dis-
rias, que correspondem aos elementos naturais dos anti- 1 ngue do grupo, sendo, no mximo, uma singularidade

gos bascos, cinco divindades igualmente atestadas pela 11 1 harmonia diferencial do grupo. Ao contrrio, o iso-
antropologia e pela histria do povo basco, ordenam os l~tmcnto do corpo no seio das sociedades ocidentais (cf.
componentes da pessoa humana: a terra, a gua, o ar, a ni'ra) testemunha uma trama social na qual o homem
madeira e o fogo. Os cinco princpios da cosmogonia for- t' s parado do cosmo, separado dos outros e separado

necem as cinco razes lexicais que engendram todo um d si mesmo. Fator de individuao no plano social, no
vocabulrio anatmico que inscreve nas veias da lngua a pl 1110 das representaes, o corpo dissociado do sujei-
correspondncia entre o corpo humano e o cosmo 12 li 1 ' percebido com um de seus atributos. As sociedades

O corpo como elemento isolvel do homem, ao qual 111 Identais fizeram do corpo um ter, mais do que uma es-
empresta seu rosto, no pensvel seno nas estruturas 1 1 pc identificadora. A distino do corpo e da presena
sociais de tipo individualista, nas quais os homens esto l111mana a herana histrica do retraimento na concep-
separados uns dos outros, relativamente autnomos em ' o da pessoa, do componente comunitrio e csmico, e
suas iniciativas, em seus valores. O corpo funciona ma- o .feito da diviso operada no seio mesmo do homem.
neira de um marco de fronteira para delimitar perante ( ) orpo da Modernidade, aquele que resulta do recuo
os outros a presena do sujeito. Ele fator de individua- 1l1s tradies populares e do advento do individualismo
o. O vocabulrio anatmico estritamente independen- o idental, marca a fronteira entre um indivduo e outro,
te de qualquer outra referncia marca bem igualmente a u l' ncerramento do sujeito em si mesmo.
A especificidade do vocabulrio anatmico e fisio-
12
lt'lg ico, que no encontra qualquer referncia, qualquer
Sobre esse ponto, cf. PEILLEN, D. "Symbolique de la dnomination
des parties du corps humain en langue basque': Le corps humain, na- t 11z, fora de sua esfera, ao contrrio de alguns exemplos
ture, culture et surnaturel [11 o Congrs National des Societs Savan- 1 lt:1dos anteriormente, traduz igualmente a ruptura on-
tes. Moritpellier, 1985]. Um exemplo da mesma ordem:THERRIEN, M. Le
corps inuit (Quebec Arctique). Paris: Selaf/PUB, 1987. Cf. tb. as tradies to lgica entre o cosmo e o corpo humano. Um e outro
budistas, hindustas etc. o postos em uma exterioridade radical. Os entraves

32 33
epistemolgicos alados pelo corpo perante as tentati- 111 smo ttulo que o conjunto do mundo; a diviso entre
vas de elucidao das cincias sociais so mltiplos; estes t, homem e seu corpo, tal como existe na tradio plat-
pressupem frequentemente um objeto que existe apenas ni -a ou rfica 15 , para ela um no sentido. O mundo foi
no imaginrio do pesquisador. Herana de um dualismo t riado pela palavra, "pela boca de Yhwh os cus foram
que dissocia o homem de seu corpo. A ambiguidade em I iLos, e pelo sopro de sua boca, todo o seu exrcito [... ]
torno da noo de corpo uma consequncia da ambi- pois ele disse e tudo foi feito; ele ordenou e tudo existiu"
guidade que cerca a encarnao do homem: o fato de ser (p. 33). A matria uma emanao da palavra, ela no
e de ter um corpo. sttica, morta, fragmentada, no solidria com as outras
A antropologia bblica tambm ignora a noo de um lormas de vida. Ela no indigna como no dualismo. A
corpo isolado do homem. Muito afastada do pensamen- ncarnao o ato do homem no sem artefato.
to platnico ou rfico, ela no considera a condio hu- Eu no percebo um "corpo", o qual conteria uma
mana sob a forma de uma queda no corpo, de uma enso- "alma''; eu percebo imediatamente uma alma viva,
matose. O dualismo tpico da episteme ocidental no se com toda a riqueza da sua inteligibilidade que eu

deixa a perceber... "O hebraico, diz Claude Tresmontant, decifro no sensvel que me dado. Essa alma

uma lngua concreta, que s nomeia aquilo que existe. para mim visvel e sensvel porque est no mundo,
porque assimilou elementos dos quais se alimenta,
Portanto, ela no tem palavra para significar a 'matri, e
os quais ela integrou e que fazem com que ela seja
tampouco o 'corpo', uma vez que esses conceitos no vi-
carne. A essncia dessa carne, que o homem, a
sam realidades empricas, contrariamente ao que nossos
alma. Se s e retira a alma no sobra nada, no sobra
velhos hbitos dualistas e cartesianos nos levam a crer.
um "corpo". Nada resta seno a poeira do mundo.
Ningum nunca viu a 'matria: nem um 'corpo: no senti- Tambm o hebraico emprega indiferentemente,
do em que o compreende o dualismo substancial" 13 No
universo bblico o homem um corpo, e seu corpo no 1'
Da mesma forma entre os canaques, o conhecer uma modalida-
outra coisa seno ele mesmo. O prprio ato de conhecer de fsica de apropriao e no um ato puramente intelectual. Assim,
Mau rice Leenhardt observa que o costume melanesiano de consultar
no o ato de uma inteligncia separada do corpo 14 Para .1lgum passa pela questo "qual teu ventre?" Um canaque, conhe-
essa antropologia, o homem uma criatura de Deus, ao endo alguma migalha de francs, que se interroga sobre a opinio de
,,lgum de sua cidade, responde:"Eu, no conheo o ventre para ela':
13
conhecer melanesiano corporal, no feito de um esprito, de um
TRESMONTANT, C. Essa i sur la pense hbrai"que. Paris: Cerf, 1953, p. 53.
u ontologicamente distinto, mais exatamente o conhecer canaque
14
1bid. xistencial.

34 35
para designar o homem vivo, os termos "alma" ou sas, qual seja a unidade de uma ordem. Uma ordem
"carne': que visam uma nica e mesma realidade, o na qual a pessoa se apaga por detrs do personagem,
homem vivo no mundo (p. 95-96). porquanto aquele que se estabelece entre status di-
Algures, a palavra corpo pode existir assim em nu- ferenciados e no aquele da complementaridade con-
merosas sociedades africanas, mas recobrir, de um lugar tingente de temperamentos mltiplos 16

a outro, noes muito diferentes. Nas sociedades rurais O homem africano tradicional est imerso no seio do cos-
africanas, a pessoa no est limitada pelos contornos mos, de sua comunidade, ele participa da linhagem de seus
de seu corpo, fechada em si. Sua pele, e a espessura de ~mcestrais, de seu universo ecolgico, e isso nos fundamentos
sua carne, no delineiam a fronteira de sua individua- mesmos do seu ser17 Ele permanece uma espcie de intensi-
lidade. O que entendemos por pessoa concebido nas dade, conectada a diferentes nveis de relaes. deste tecido
sociedades africanas sob uma forma complexa, plural. de trocas que ele tira o princpio de sua existncia.
A oposio essencial reside na estrutura holista dessas Nas sociedades ocidentais de tipo individualista, o
sociedades, nas quais o homem no um indivduo (isto corpo funciona como interruptor da energia social; nas
, indivisvel e distinto), mas n de relaes. O homem sociedades tradicionais ele , ao contrrio, a conexo da
fundido em uma comunidade de destino, em que o energia comunitria. Pelo seu corpo, o ser humano est
seu relevo pessoal no o ndice de uma individualida- em comunicao com os diferentes campos simblicos
de, mas uma diferena favorvel s complementarida- que do sentido existncia coletiva. Mas o "corpo" no
des necessrias vida coletiva, um motivo singular na a pessoa, porque outros princpios concorrem para a
harmonia diferencial do grupo. A identidade pessoal do fundao desta ltima. Assim, entre os dogons 18 , onde
africano no se encerra em seu corpo, este no o separa
16
do grupo, mas, ao contrrio, o inclui. BASTIDE, R. "Le principe d'individuation': La notion de personne em
Afrique Noire. Paris: CNRS, 1973, p. 36.
No que os etnlogos neguem a diversidade dos indi-
17
Cf., p.ex., THOMAS, L-V. "Le pluralisme cohrent de la notion de per-
viduas, afogando-os todos em uma comunidade que
sonne em Afrique Noire tradicionelle': In: BASTIDE, R. La notion de
seria primeira, que seria a nica realidade verdadeira, personne en Afrique Noire. Op. cit., p. 387.
nota Roger Bastide. Ele reconhece que h gente tmi- 18
Ns nos apoiamos aqui no livro clssico de CALAME-GRIAULE, G. Eth-
da e gente audaciosa, gente cruel e pessoas amveis, nologie et langue- La parole chez les Dogon. Paris: Gallimard, 1965, p.
32s. DIETERLEN, G."L'image du corps et les composantes de la persone
mas essas caractersticas se organizam em um mes-
chez les Dogon': In: BASTIDE, R. La notion de personne en Afrique Noire.
mo universo, constituindo a unidade ltima das coi- Op. cit., p. 205s.

36 37
a pessoa constituda da articulao de diferentes pla- esse smbolo exprime a "consubstancialidade"
nos, incluindo, de maneira muito singular, aquilo que o do homem e do gro, sem a qual ele no pode-
ocidental tem o costume de denominar o corpo. Entre os ria viver" (Germaine Calam-Griaule, p. 34). As
dogons, a pessoa composta: crianas recebem em seu nascimento os mesmos
a) De um corpo: a parte material do homem e "o gros que seus pais. A bissexualidade inerente
polo de atrao de seus princpios espirituais': um ao ser humano aqui marcada pelo fato de que
"gro de universo': sua substncia mescla os qua- geralmente o dogon recebe em sua clavcula di-
tro elementos, como todas as coisas que existem: reita quatro gros "masculinos" de seu pai e de
a gua (o sangue e os lquidos do corpo), a terra seus ascendentes ignticos, e em sua clavcula
(o esqueleto), o ar (o sopro vital) e o fogo (o calor esquerda, quatro gros "femininos" de sua me
animal). O corpo e o cosmos esto indistintamen- e de seus descendentes uterinos. Por esses gros,
te mesclados, constitudos dos mesmos materiais, a pessoa marcada na filiao do grupo, e tam-
segundo as diversas escalas de grandeza. O corpo bm se enraza no princpio ecolgico que funda
no encontra, portanto, seu princpio nele mes- a vida dos dogons. Os gros compem uma esp-
mo, como na anatomia e na fisiologia ocidentais; cie de pndulo vital, a existncia do homem est
os elementos que lhe do um sentido devem ser ligada sua germinao.
buscados alhures, na participao do homem no c) A fora vital (nma), cujo princpio reside no san-
jogo do mundo e de sua comunidade. O homem gue. Mareei Griaule a definiu como "uma energia
existe por ser parcela do cosmo, no por si mesmo, potencial, impessoal, inconsciente, repartida entre
como na tradio tomista ou ocidental, na qual a todos os animais, vegetais, nos seres sobrenaturais,
imanncia do corpo, porquanto ele matria, fun- nas coisas da natureza, e que tende a fazer perse-
da a existncia do sujeito. A anatomia e a fisiologia verar em seu ser, suporte ao qual ela est afetada
dogons articulam igualmente o homem ao cosmo temporariamente (ser mortal), eternamente (ser
por todo um tecido de correspondncias. imortal)" 19 O nma resulta da soma dos nmas
b) "Oito gros simblicos esto localizados nas cla- dados por seu pai, sua me e o ancestral que re-
vculas. Esses gros simblicos, principais cere- nasce nele.
ais da regio, constituem a base da alimentao
19
dos dogons, que so essencialmente agricultores; GRIAULE, M. Masques dogons. Paris: lnstitut d'Ethnologie, 1938, p. 160.

38 39
d) Os oito kikinu, princpios espirituais da pessoa, di- Da mesma maneira, o corpo s adquire sentido com o
vididos em dois grupos de quatro (eles so machos olhar cultural do homem.
ou fmeas, inteligentes ou bestas), gmeos dois a A compreenso das relaes entre o corpo e a Moder-
dois. Eles contribuem, segundo sua determinao, nidade impe uma genealogia, uma espcie de "histria
para delinear a psicologia da pessoa, seu humor. do presente" (M. Foucault), um regresso construo
Esto organizados em diversos rgos do corpo, da noo de corpo na einstellung ocidental. Uma refle-
e pode-se ainda t-los reservados em diversos lu- xo tambm sobre a noo de pessoa, sem a qual no
gares (um poo, um altar, um animal...), segundo seria possvel apreender os riscos dessa relao. Veremos
os momentos psicolgicos vividos por aqueles que pouco a pouco, ao longo do tempo, instaurar-se uma
os trazem. concepo do corpo paradoxal. Por um lado, o corpo
Outras representaes da pessoa em terra africana como suporte do indivduo, fronteira de sua relao com
podem ser evocadas. Mas j se pressente o nmero de o mundo; e, em outro nvel, o corpo dissociado do ho-
percepes do "corpo" que podemos encontrar. A de- mem ao qual confere a sua presena, e isso por meio do
finio de corpo sempre dada no vazio da definio modelo privilegiado da mquina. Veremos os vnculos
de pessoa. No absolutamente uma realidade eviden- estreitos que se estabeleceram entre o individualismo e
te, uma matria incontestvel: o "corpo" existe apenas o corpo moderno.
construdo culturalmente pelo homem. um olhar lan-
ado sobre a pessoa pelas sociedades humanas, que lhe
balizam os contornos sem o distinguir, na maior parte
do tempo, do homem que ele encarna. Donde o para-
doxo de sociedades para as quais o "corpo" no existe.
Ou sociedades para as quais o "corpo" uma realidade
to complexa, que desafia o entendimento do ocidental.
Da mesma forma, a floresta evidente primeira vista,
mas h a floresta do ndio e aquela de quem procura
ouro, aquela do militar e aquela do turista, aquela do
herbolrio e aquela do ornitlogo, aquela da criana e
aquela do adulto, aquela do fugitivo e aquela do viajante ...

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