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Observe-se o Fenmeno: Forma e Realidade

na Semitica de Peirce
Observe the Phenomenon: Form and Reality in Peirces Semiotics

Lauro Frederico Barbosa da Silveira


Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho UNESP-Marlia
Centro Universitrio Eurpides de Marlia
lfbsilv@terra.com.br

Resumo: Em face do admirvel da realidade, somos levados a procur-la e,


para tanto, represent-la. Abalados pelo objeto, em nossas antigas convic-
es, procuramos represent-lo num diagrama e, neste, experimentar ca-
minhos possveis para alcan-lo. A verdade lgica independe de ns,
mas para que nos movamos em direo ao objeto nos exigido que
creiamos na verdade construda diagramaticamente. Cincia, tica e Est-
tica se unem para que o conhecimento do real tenha lugar e para que a
vida do esprito, evoluindo, seja dotada de sentido.
Palavras-chave: Realidade. Objeto. Cincia. Admirabilidade. Crena

Abstract: Faced with what is admirable in reality we are drawn into seeking it
and, in doing so, represent it. Shaken by the object, in our early convictions,
we attempt to represent it in a diagram where we experiment possible paths to
reach it. Logical truth exists independent of us, but in order that we move
towards the object, we are required to believe in the truth diagrammatically
created. Science, Ethics and Aesthetics unite so that the knowledge of the real
occurs, and so that the life of the evolving spirit be endowed with meaning.
Keywords: Reality. Object. Science. Admirableness. Belief

O conhecimento no se identifica com os resultados dele decorrentes, mas com uma


admirao diante da realidade. Se o nosso meio circundante e, mesmo ns, fssemos
indiferenciveis em nossas manifestaes e, portanto, se tudo fosse absolutamente ba-
nal, nada despertaria em ns curiosidade e desejo de conhecer.
Uma vez que o objeto que desperta em ns o desejo de conhecer, o primeiro
passo exigido de quem pretende investigar uma determinada classe de fenmenos
observ-la em seus exemplares com o maior cuidado, evitando, ao mximo, a interfe-
rncia de pr-julgamentos.
A objetividade suposta de um conhecimento cientfico decorre de tal cuidado.
Nossos preconceitos assim como o acmulo das experincias passadas impede-nos de
nos abrir ao objeto e perceb-lo em seu carter admirvel e digno de nossa volio. S
conheceremos com objetividade um fenmeno se formos capazes de no nos deixar
conduzir pelo arbtrio de pr-julgamentos, devido a hbitos passados no devidamente
criticados (cf. CP 5.421), que sobre ele possamos fazer, e de permitir que o prprio

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objeto em sua aparncia nos seduza, convidando-nos a represent-lo segundo uma


forma que, provavelmente, melhor lhe caiba.
O carter admirvel da realidade que povoa nosso universo que, em primeiro
lugar, motiva-nos a investig-la. O admirvel move-nos para ele, e faz com que ns o
queiramos como a um bem que, de algum modo, nos completa. Conhecemos porque
amamos, e amamos o que a ns se apresenta como satisfatrio aos nossos desejos e
como realizao de nossas aspiraes. Esse comprometimento da vontade no impede,
contudo, que a atrao exercida pelo objeto assuma sinal negativo, o amor seja substitu-
do pelo dio e o conhecimento seja motivado pelo desejo de evitar ou combater o que
se nos apresenta como objeto1 .
Nenhum artifcio capaz de nos mover e levar a empreender a rdua e arriscada
tarefa de investigarmos qual a natureza do objeto e quais os meios para melhor o alcan-
armos. principalmente a experincia que, ao longo da vida, motiva-nos a pensar,
confessa Peirce a Lady Victoria Welby, amiga e correspondente assdua que o leva, com
freqncia, a explicitar, em cartas, aspectos importantssimos de seu pensamento (cf.
CP 8.330). Nossas dvidas somente sero profcuas, se decorrerem da resistncia ofere-
cida pelos objetos aos hbitos por ns adquiridos e, portanto, s crenas que determi-
nam nossa conduta.
Toda tentativa de procurar um estado ideal em que tivesse incio todo e qualquer
conhecimento, seja mediante dvidas radicais que pretendessem despir a mente de
qualquer crena anteriormente estabelecida, seja por meio de impresses sensveis to
simples que pudessem se constituir em primeiros elementos para as representaes
subseqentes, parece a Peirce recurso ilusrio. Somente comeamos efetivamente a
questionar a realidade com base e no bojo de muitas crenas, das quais, no mais das
vezes, no temos conscincia, mas que, elas sim, movem nossa conduta (cf. CP 5.416).
Julga Peirce que a expresso mstica de uma revelao estaria menos distante do
conhecimento cientfico do que a busca de um estado primordial que lhe desse incio
(cf. CP 1.143; 4.28). A docilidade revelao sustentada na f traz exigncias que muito
se aproximam daquela que a observao desarmada dos fenmenos exige do investiga-
dor. A diferena radical que entre ambas se estabelece estaria no carter pblico da
cincia, capaz de ser ensinada em seu procedimento e de ser testada em seus resulta-
dos, e no carter irredutivelmente privado e nico do conhecimento derivado de uma
comunicao sobrenatural.
Na cincia, assim como em todo conhecimento, duvidamos exatamente por ver
nossas convices de algum modo abaladas e, assaltados pela dvida, procuramos en-
contrar uma representao suficientemente adequada do fenmeno para podermos
voltar a determinar nossa conduta de modo autoconsciente e autocontrolado.
Longo , freqentemente, o tempo exigido para que nos deixemos sensibilizar
pelo objeto de modo que a forma que, provavelmente, seja mais propcia para represent-
lo se manifeste com alguma clareza. Deixando-nos penetrar por tal forma, caso ela
ocorra, podemos ento levantar uma primeira hiptese de que, se o objeto que nos atrai
for efetivamente representvel por aquela forma, poderemos a ele atribuir as proprie-
dades dela decorrentes e determinar nossa conduta diante dele, seguindo os passos por
ela determinados.
Cincia , pois, um programa de conduta que antecipe, com base na forma sugerida,
a experincia desejada e possvel do objeto. Caberia aqui procurar explicitar uma afir-

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mao to concisa. O desejo do objeto o mvel da conduta e a razo pela qual


assumimos a rdua tarefa de planejar o futuro (cf. CP 2.227). A possibilidade antecipada-
mente garantida de alcanarmos o objeto, por sua vez, decorre de duas fontes: a possi-
bilidade lgica de representao do objeto, devido forma construda segundo regras
de consistncia, e o carter observvel experimentalmente das concluses decorrentes
daquela forma. Em tal construo formal, Peirce reconhece o carter de diagrama. Seu
grau de abstrao e seu respeito s exigncias lgicas e experimentais conferem ao
diagrama assim construdo um carter geral, validando-o para qualquer caso anlogo
quele que est presentemente sendo considerado. A generalidade da construo
diagramtica confere-lhe publicidade, pois a torna compartilhvel por toda mente que
quiser reconstru-lo. Seu carter pblico faz da cincia uma atividade social, da qual todo
investigador compartilha e para a qual contribui (cf. CP 4.531).
A Lgica, na concepo de Peirce, no depende da convico que pode produzir
na mente que assevera. Para Peirce, o pensamento no algo que decorre do sujeito,
sendo por ele causado, mas o sujeito, sim, que se encontra em pensamento e o
expressa.
Nada, porm, substitui o carter pessoal e intuitivo que se encontra na origem de
todo conhecimento, se a este considerarmos como busca da verdade e formao de um
hbito cada vez mais aprimorado de conduta. O pensamento, sob este ltimo aspecto,
submete-se tica e, por meio dela, prpria Esttica (cf. CP 5.129-137; 6.450).
Embora no dependa de ns na instaurao da verdade, mas to-somente do
carter racional que lhe intrnseco, o pensamento como ato de um sujeito guarda uma
dimenso subjetiva de convencimento que s tem lugar na experincia.
Insistindo no carter eminentemente tico do pensar e na prpria admirabilidade
esttica de que o objeto dotado para mover-nos a conhec-lo, Peirce ir afirmar que a
prpria demonstrao matemtica supe uma percepo subjetiva para convencer o
sujeito da verdade que produz (cf. CP 4.148).
Como cincia eminentemente formal, a Matemtica, a partir das hipteses que
formula, construir diagramas cujas partes mutuamente se relacionem em perfeita
isomorfia com as idias representadas. Tal distino, com efeito, nem sequer poderia ter
lugar, uma vez que, na estrita busca de concluses verdadeiras (cf. CP 4.227-307), em
Matemtica idia e forma no se distinguem, e os signos que produz tm por nico
objeto sua prpria construo (cf. CP 1.54).
Em todo diagrama, ou passando de um diagrama a outro, somente manter-se- a
fora demonstrativa e a sustentao do raciocnio se o intrprete da argumentao vir
alguma coisa, de carter genuinamente relacional, que seja de natureza geral. Por me-
lhor que o diagrama represente as relaes, a exigncia de que se veja a idia geral
que se pretende demonstrar permanece a mesma, talvez facilitada pelas condies
oferecidas para tal viso (cf. CP 4.148).
Com esta exigncia de viso de uma relao geral, pela observao de uma
construo particular e sensvel, chega-se origem fenomenolgica e subjetiva de todo
raciocnio, ou seja, ao fato perceptivo e ao juzo que o faz adentrar no domnio lgico, a
saber, o nvel da conscincia e do autocontrole. Na percepo, considerada conjunta-
mente com o juzo perceptivo, o sensvel e o lgico se tornam, apesar de distintos,
inseparveis.
O acesso ao sensvel, para Peirce, apresentar sempre uma dupla face: ser ime-
diato ao permitir, por via da espontaneidade subjacente a todo fenmeno, que a mente

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a ele se abra na forma de uma contemplao desinteressada, a admirabilidade origin-


ria oferecida pelo fenmeno propicia a primeira atrao da conduta pelo objeto. Contu-
do, adentrando-se no domnio da representao, a semiose tem incio em qualidades, as
quais, tendo por substratos existentes, determinam para uma mente um signo de
potencialidade, potencialidade esta que representada pela qualidade em relao a
qualquer objeto que dela compartilhe.
Possuindo a natureza de leis, os signos gerais pressupem rplicas sensveis que,
interagindo ou podendo interagir com exemplares igualmente sensveis dos fenmenos
gerais, associando-se em nvel eidtico no mbito da imaginao, constituem-se no
percepto, pelo qual, j em sua plena generalidade, a mente, devido imagem nela
suscitada, ser convidada, ou, quando pela fora do argumento, urgida (urged) a produ-
zir o conceito. Desse modo poder afirmar o texto peirceano, ao conceituar a classe dos
Smbolos Remticos:
Um Smbolo Remtico, ou Rema Simblico [por exemplo, um substantivo co-
mum], um signo conexo ao seu Objeto por uma associao de idias gerais,
de tal modo que sua Rplica suscita uma imagem na mente, imagem a qual,
devido a certos hbitos ou disposies daquela mente, tenda a produzir um
conceito geral, e sua Rplica ser interpretada como um Signo de um Objeto
que uma instncia [sensvel] daquele conceito. (CP 2.261)
Alcana-se, portanto, o mbito da generalidade, pela prpria insero da percep-
o na continuidade do pensamento, propiciando, por meio de hipteses e das dedu-
es decorrentes de sua observao, a formao de hbitos de pensamento. Sem nada
perder de sua originalidade, o aflorar da representao na conscincia j ocorre porque
a rede de mediaes do pensamento est ativada e a integra no contnuo interpretativo
da experincia. O geral, portanto, apresenta-se como uma realidade e no depende da
particularidade da experincia, embora s se apresente mente no embate de suas
rplicas, de natureza sensvel, com alguma manifestao igualmente sensvel do objeto
representado.
Se a convico resultante da demonstrao matemtica depende originalmente
de um juzo perceptivo, tanto mais se diga do conhecimento de fenmenos que em sua
existncia e possibilidade independem das representaes que possam ser feitas.
Com efeito, a Matemtica, na perspectiva peirceana, tem por objeto simples
idealidades de natureza estritamente formal. Antecede, pois, considerao de uma
possvel experincia, conferindo a forma para toda e qualquer representao do univer-
so dos fenmenos.
A questo da existncia do objeto, mesmo que meramente possvel, no se colo-
ca para a Matemtica. Mesmo assim, somente se faz matemtica experimentando-se
esse fazer. Para a Matemtica, o acesso ao objeto exigir um esforo abstrativo com base
em construes perceptveis. Segundo Peirce, a Matemtica supe a observao de
diagramas construdos no nvel da imaginao e com algum sustentculo sensvel, para
que se infiram relaes ideais (cf. CP 1.54; 4.611; 6.595).

1
O carter geral da presente comunicao reserva s cincias especiais a considerao
dos possveis graus de atrao exercida pelo objeto ou das condies psicolgicas e
scio-culturais em que empiricamente as motivaes do conhecimento tm lugar.

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Os fenmenos propriamente ditos, aqueles que nos aparecem e atraem desde o


exterior ou de um quase-exterior, mas que no so construdos no ato de represent-los,
exigem muito mais ainda que sejam observados para que alguma representao possa
deles ser levada a efeito. Para perceb-los e, portanto, podermos iniciar qualquer pro-
cesso de representao, supe-se que os admiremos e nos deixemos ser por eles atra-
dos. Desde seu acesso ao limiar da conscincia, ao insistirem com sua presena diante
de ns, iniciamos um processo de figur-los e compar-los com os hbitos representati-
vos j por ns adquiridos. Tais hbitos no necessitam ter sido produzidos consciente-
mente, ou, mesmo, ter tido origem em alguma experincia feita por ns individualmen-
te. Os hbitos so compartilhados com a espcie e com o meio e para sua consolidao
todos colaboramos.
Quanto mais incomum, singular e admirvel for o fenmeno, mais exigir que
elaboremos novos signos para represent-los. Seremos solicitados a rever os hbitos e a
verific-los em sua capacidade de dirigir nossa conduta em direo ao objeto. Temos de
romper preconceitos e exercer nossa capacidade potica. Interpretando-os luz de
novos signos ou de signos que, mesmo antigos, so no momento renovados, encontra-
mos diante de ns trs grandes vertentes para a determinao da conduta. Acentuando-
se a novidade do signo proposto e, por conseqncia, a desconstruo de hbitos j
adquiridos, ter lugar especialmente a atividade potica. A conduta ento determinada
ser predominantemente afetiva e voltada para a pura admirao.
Caso o novo signo se insira em hbitos j adquiridos, renova-os dando, contudo,
prosseguimento aos processos de generalizao que determinam condutas segundo
programas, para que, no futuro, o objeto seja alcanado com maior segurana. Predomi-
nam, nesse caso, as funes lgicas e pblicas, determinando-se a conduta publicamen-
te reconhecida como cientfica.
No entanto, cabe sempre notar que os fenmenos, quanto mais se impuserem a
ns, mais reforaro seu carter de estranheza e mais solicitaro que diante deles nos
posicionemos. Se a admirao nos envolve plenamente, somos levados a manter-nos
em uma atitude receptiva, deixando-se vibrar qualidades de sentimento das quais com
eles participamos. Impondo-se sua presena como um fato de existncia, nossa respos-
ta a eles corresponder quer ativamente, a eles nos contrapondo num esforo de cont-
los, atra-los, evit-los ou dirigi-los, quer passivamente, deixando-nos ser por eles toma-
dos e dirigidos.
Num jogo bruto de ao e reao no cessa, contudo, um processo efetivamente
interpretativo da experincia. O momento da interpretao manifesta o que Peirce
denominou semiose. Somos levados a conferir significado ao fenmeno e a tomar posse
de um caminho pelo qual poderemos no futuro interagir com ele, e a outros ensinar a
faz-lo. Essa a dimenso lgica da determinao da conduta, por meio da qual nos
integramos tradio e colaboramos como agentes culturais. Seremos, ento, capazes
de perpetuar uma experincia no contnuo do tempo.
A experincia esttica poder ser revivida. A ao poder ser reatualizada. E o
conhecimento realizar-se- como expresso evolucionria de uma comunidade que ca-
minha em vista do que se lhe oferece como objeto de desejo e realizao.
Essa concepo de conhecimento, primeira vista pode nos parecer pecar por
um ingnuo otimismo. Logo nos vm mente as divergncias entre os homens e a
pouca esperana de que um encaminhamento em direo a um ideal comum se efeti-
ve. Peirce no desconhece tais percalos, mas cr no destino do pensamento e da

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racionalidade concreta que permeia todo o real. Diante da precariedade do quotidiano,


no desanima em elevar-se a considerar a dinmica interna que leva o cosmos a crescer
em perfeio. Talvez os homens se confundam em sua mesquinhez e, devido a ela, e
por se considerarem presunosamente o centro do universo, desanimem-se e infiram
que por sua causa ele perca irreparavelmente algum trao de sua perfeio.
Em primeiro lugar, vale insistir, para Peirce, o pensamento no propriedade
privada de ser algum e atributo privilegiado da espcie humana. Ns estamos em pen-
samento e ao estarmos nele, seguimos seu destino. Em segundo lugar, no conhecemos
tudo que somos e tudo com que contribumos para que se alcance tal destino. Finalmen-
te, deve-se ter em mente que a Filosofia, para Peirce, inclusive a Semitica, no tem por
objeto este ou aquele modo particular de ser, mas como devem ser os signos para uma
mente capaz de aprender com a experincia e dirigir-se, de modo falvel, verdade,
mas efetivamente para um fim incondicionalmente admirvel e digno de plenamente
satisfaz-la.

Referncia Bibliogrfica
PEIRCE, C.S. Collected Papers of Charles Sanders Peirce. Ed. by: C. Hartshorne & P.
Weiss (v. 1-6); A. Burks (v. 7-8). Cambridge, MA: Harvard University Press, 1931-58. 8
v. [As referncias seguem a seguinte conveno: CP, correspondendo a Collected
Papers, seguido do nmero do volume e, aps um ponto, do(s) nmero(s) do(s)
pargrafo(s).]

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