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O Ciclo da Borracha

A borracha j era utilizada pelos indgenas desde perodos anteriores conquista ibrica. Cristvo
Colombo levou exemplares de bolas de borracha fabricadas pelos indgenas da Amrica Central, para a
Espanha no sculo XVI.
A borracha silvestre amaznica era conhecida na Europa desde a dcada de 40 do sculo XVIII (1740),
quando o cientista francs Charles Marie de La Condamine, realizando pesquisas na Amaznia, no final
desta dcada enviou para a Academia de Cincias de Paris centenas de pelas de borracha produzidas
por indgenas peruanos (inaugurando a biopirataria da seringa na Amaznia).
Em 1762, o botnico Chirstian Fuse Aublet, outro pesquisador francs sobre as propriedades
industriais da borracha silvestre amaznica deu seringueira a denominao cientfica de Hvea
Brasiliensis.
Com o passar dos anos, a Amaznia tornou-se polo de extrativismo do ltex e da produo da borracha
silvestre, porm em pequena escala.
Ao longo do sculo XIX, sobretudo aps a dcada de 1840, os vales do Madeira, Mamor e Guapor
vincularam-se ao circuito da borracha e passaram a ser explorados por seringalistas bolivianos e
brasileiros, que utilizavam a mo-de-obra dos indgenas locais do vale do rio Beni na Bolvia e mais
tarde a mo-de-obra nordestina que migrou para a Amaznia a partir da dcada de 1870, trabalhando
nos seringais como coletores de ltex (seringueiros).
A explorao do ltex levou formao de vastos seringais, que passavam a pertencer a latifundirios,
mais tarde chamados de seringalistas ou coronis de barranco. Os trabalhadores eram os seringueiros,
que podiam ser nativos (mansos) ou nordestinos (brabos). O regime de trabalho estruturava-se na
dependncia entre o trabalhador e o proprietrio atravs de um sistema de crdito/dvida conhecido
como regime do toco ou do barraco.
Os seringueiros eram divididos em dois grupos: Mansos => naturais da Amaznia conheciam os
segredos da florestas e dos rios; Brabos => naturais do nordeste, tinham enorme dificuldade de
adaptao ao meio ambiente.
O proprietrio do seringal era chamado de Coronel do Barranco ou seringalista, trabalhava a partir de
financiamentos feitos pelo capital estrangeiro. Os trabalhadores eram chamados de seringueiros, de
origem, condio e situao humilde, vinculavam-se aos seringalistas por trabalharem em seus
latifndios (seringais) e por estarem dependentes do regime contratual do Barraco (tambm chamado
Aviamento ou Habilito).
O Barraco era onde o seringueiro comprava os produtos indispensveis para sobrevivncia e vendia a
produo de borracha obtida por ele. O sistema de crdito/ dvida fazia com que o seringueiro estivesse
sempre devendo ao Barraco.
A produo era financiada (aviada) pelas casas de aviamento de Belm e Manaus. A maior parte do
lucro ficou com as grandes empresas estrangeiras e com grupos de aviamento nacionais.
Na dcada de 1870, o ingls Alexander Wickham contrabandeou sementes de seringueira, que foram
cultivadas em Kew Garden, em Londres e de l foram levadas para a Malsia. A produo asitica
derrubou a produo amaznica entre 1912 e 1913.
O Primeiro Ciclo da Borracha iniciou-se no sculo XIX e prolonga-se at a primeira metade do sculo
XX, (1850-1920) quando a produo brasileira superada pela produo da Malsia.
A Frana e os EUA produziam artefatos de borracha (botas, chapus e capas de chuvas) na cidade de
Belm do Par que eram vendidos na regio e tambm exportados. A Europa e os Estados Unidos
enviavam roupas e sapatos para serem impermeabilizados na Amaznia.
Na dcada de 1830 os pases industrializados expandiam sua produo de mquinas e outros produtos
inovadores no mundo ocidental. Neste contexto produtivo, ocorre uma das mais importantes descobertas
relacioanadas Hvea Brasiliensis, o qumico ingls Joseph Priestley descobriu a utilizao da borracha
para apagar inscries a lpis no incio da dcada de 1870.
No ano de 1893, os cientistas Charles Nelson Goodyear, norte americano, e Thomas Hankook, ingls, a
servio de seus respectivos governos, descobriram, quase simultaneamente, o processo de vulcanizao
da borracha, ao adicionarem enxofre borracha silvestre refinada. Este processo ficou conhecido como
Vulcanizao da Borracha. Esse mtodo tornou a borracha resistente ao frio e ao calor e assegurou
maior elasticidade e impermeabilidade ao produto.
Em 1878, o escocs John Boyd Dunlop, empregou a borracha vulcanizada na fabricao de pneus para
bicicletas. Em consequncia, a produo da borracha silvestre da Amaznia aumentou levando ao
crescente interesse dos Estados Unidos, Frana, Inglaterra e Alemanha sobre a regio amaznica.
Zonas de produo de borracha na Amaznia Rondoniense no espao fsico onde surgiria o estado de
Rondnia, os maiores centros de produo de borracha estavam localizados nos vales do mdio e baixo
Madeira, do Guapor-Mamor, do Abun, do Jamary, do Gy-Paran e do Roosevelt.
O auge do Primeiro Ciclo da Borracha (1870 1900), fator econmico impulsionado pelo elevado grau
de desenvolvimento dos parques industriais dos Estados Unidos da Amrica e da Europa,
principalmente depois da inveno do automvel pelo norte-americano Henry Ford, e da fabricao de
pneus automotivos pelos irmos Michelin, franceses.
O imperador D. Pedro II coloca em prtica uma nova poltica de atrao migratria para o Norte e o
Centro-Oeste, tendo em vista as necessidades dos seringais por mais mo de obra e a grave crise
socioeconmica que se abateu sobre o Nordeste, com nfase no estado do Cear, em razo das
devastadoras secas de 1877, 1878, 1879 e 1880. Milhares de nordestinos foram atrados e recrutados
para o trabalho nos seringais amaznicos.
As rotas de entrada desses imigrantes nordestinos, ocorridas na rea geogrfica que constitui o estado de
Rondnia, davam-se atravs dos rios Amazonas, Madeira, Jamary e Gy-Paran, ou Amazonas, Madeira,
Mamor e Guapor. Havia outra alternativa seguindo a rota So Paulo Cuiab, da prosseguindo para
os vales do Guapor, Mamor e Abun.
A biopirataria da Seringueira um dos motivos que provocaram o declnio da economia gomfera na
Amaznia est relacionado biopirataria de mudas e sementes de seringueiras patrocinada pela
Inglaterra, Frana e EUA. Dos diversos biopiratas conhecidos, o mais famoso e, por isso mesmo, o
responsvel por este tipo de espionagem e contrabando bem-sucedidos, foi o botnico ingls Henry
Alexander Wickhan, a servio do Laboratrio Real de Londres.
Wickhan realizava na regio do Par estudos sobre o cultivo de seringueira em outras reas de floresta
tropical. Por vrias vezes comandou a remessa de amostras de sementes e mudas de seringueira para
Londres. No dia 29/05/1876 ele embarcou no navio Amazonas sua maior carga, contando com o
apoio de autoridades alfandegrias no porto de Belm do Par.
A partir de agosto de 1876 o governo ingls passou a realizar experimentos para o cultivo plantation de
seringueiras nos jardins botnicos do Ceilo e de Cingapura. Teve incio, assim, o processo de
heveicultura nas colnias do Sudeste Asitico, da frica e da Amrica Central.
O auge desse sistema extrativo/produtivo/exportador na Amaznia compreende o espao de tempo que
vai da segunda metade da dcada de 1870 ao incio dos anos 1920.
Neste perodo, o espao fsico que constitui a Amaznia rondoniense eram percorridos e esparsamente
ocupados por seringueiros, caucheiros e comerciantes atravs dos seus principais caminhos: os rios, as
estradas sertanistas, o varadouro aberto pela comisso Rondon e a ferrovia Madeira-Mamor.
A partir de 1910, o ltimo ano de grande demanda da economia gomfera, tem incio o declnio do
Primeiro Ciclo da Borracha. A partir de ento, a produo da borracha nativa na Amaznia no suportou
a competio com a borracha cultivada no Sudeste Asitico, na frica e na Amrica Central. Na dcada
subsequente consolidou-se o final do ciclo.

O SEGUNDO CICLO DA BORRACHA


No dia 08 de dezembro de 1941, (durante a Segunda Guerra Mundial) tropas japonesas, integrantes da
aliana germnica denominada Eixo, invadiram a Malsia Britnica (Malsia, Birmnia, Bornu e
Tailndia), ocupando os seringais cultivados que forneciam borracha silvestre Inglaterra, aos EUA,
Frana e aos pases aliados. Em 08 de fevereiro de 1942, os japoneses invadiram Cingapura,
aprisionaram 130 mil soldados ingleses e impediram o fornecimento de borracha produzida nos
seringais desta colnia britnica pra a Inglaterra e seus aliados na guerra. Em seguida, foras japonesas
invadiram as ndias Orientais (Indonsia), nas Ilhas de Java e Sumatra, aprisionaram 37 mil holandeses,
entre soldados e marinheiros da Marinha Mercante. O resultado destas invases foi o corte no
fornecimento de borracha silvestre s tropas dos Estados Unidos, da Inglaterra e seus aliados. Sem
alternativas de curto prazo, o governo norte-americano voltou suas atenes para o Brasil, outrora maior
produtora de borracha silvestre do mundo, e props ao governo brasileiro a ampliao do Tratado de
Washington, assinado em 1941, com a finalidade de revitalizar os seringais amaznicos e mato-
grossenses.
Em agosto de 1942, Brasil e Estados Unidos assinam um aditamento ao Tratado de Washington e
declaram a Amaznia brasileira uma Zona-de-Guerra, para reativar, emergencialmente, a produo de
borracha silvestre em larga escala. Vrios rgos foram criados pelo governo norte-americano para dar
suporte a essa nova condio geopoltica da regio amaznica e controlar o sistema extrativista da
borracha.
O Tratado de Washington gerou 41 aditamentos que ficaram conhecidos como Acordos de
Washington. Desses, 21 referiam-se ao fomento da produo da borracha na Amaznia. Com base
nesses aditamentos foram implantados rgos como o Banco de Crdito da Borracha - BCB, hoje Banco
da Amaznia S/A BASA, para atuar como banco do fomento da economia. O BCB ficou incumbido
de financiar 60% da produo gomfera e comprar 100% da borracha produzida, desarticulando o
sistema controlado pelas Casas Aviadoras e Exportadoras do Primeiro Ciclo da Borracha.
As firmas de aviamento, no entanto, continuaram a funcionar de forma paralela, modificando seus
mtodos e financiando 100% da produo.
Outros rgos criados para o gerenciamento do Segundo Ciclo da Borracha:
Servio Especial de Sade Pblica, SESP, entidade mantida pela Fundao Rockeffeller, com a
incumbncia de estabelecer polticas de sade pblica de modo a promover o saneamento
bsico, construir unidades de sade, combater a malria e outras endemias reinantes nas
principais vilas e cidades da regio. Este rgo tambm ficou responsvel pela construo de
aeroportos, dentre eles, o de Porto Velho, para escoar a borracha por via area.
SAVA Superintendncia do Abastecimento o Vale Amaznico mecanismo de compra da
produo de borracha e fornecimento de vveres aos seringais. rgo independente da
influncia das casas aviadoras. Apesar disso, a maioria dos seringueiros continuou submetida
escravido do dbito.
SEMTA Servio Especial de Mobilizao de Trabalhadores para a Amaznia, encarregado de
recrutar no Nordeste os Soldados da Borracha e conduzi-los Amaznia.
CAETA Comisso Administrativa de Encaminhamento de Trabalhadores para a Amaznia,
encarregada de atrair trabalhadores Nordeste para a Amaznia, os Arigs, no inseridos no
perfil dos soldados da borracha, elevando o povoamento dos seringais e o das cidades. O termo
Aroig era um apelido pejorativo dado aos nordestinos analfabetos e inexperientes dos
seringais.
RDC Rubber Development Company encarregada do transporte de passageiros e do envio
da borracha para os EUA.
No dia 1 de setembro de 1943, o presidente Getlio Vargas expede o Decreto-Lei n 5.225 que cria o
Batalho da Borracha, unidade militar qual seriam incorporados os Soldados da Borracha,
oficializando a condio militar ativa daqueles recrutados para a Batalha da Borracha nas selvas
amaznicas.
No dia 06 de setembro de 1942 teve incio a transferncia oficial de trabalhadores para os seringais
amaznicos, tarefa desempenhada pela CAETA e pelo SEMTA, para fazer frente ao esforo de guerra
brasileiro na regio amaznica. Surgiram, assim, dois personagens atuantes, diferenciados no modo de
recrutamento e na atrao migratria para o sistema extrativo-produtivo do Segundo Ciclo da Borracha:
o Arig, imigrante nordestino, voluntrio e assalariado, conduzido para a Amaznia pela CAETA, e o
Soldado da Borracha, jovem em idade de incorporao s Foras Armadas, recrutado no Nordeste pelo
SEMTA.
O Segundo Ciclo da Borracha funcionou entre 1942 e 1945.