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DANAH ZOHAR

ATRAVS DA BARREIRA DO
TEMPO
UM ESTUDO SOBRE A PRECOGNIO E
A FSICA MODERNA
Srie publicada com base nas pesquisas realizadas pela
Society for Psychical Research", sob a orientao de BRIAN
INGLIS

Traduo
BEATRlZ SIDOU

EDITORA PENSAMENTO
So Paulo

1982

PARA IAN

"Se a previso realmente um fato, ela ser um fato que


acabar por completo com as bases de todas as nossas
hipteses anteriores sobre o universo."
J.W.DUNNE

"Para ns, os fsicos de f, esta separao entre passado,


presente e futuro tem o valor de simples iluso, apesar de
bastante persistente..."
ALBERT EINSTEIN
SUMRIO
Lista das ilustraes
Prlogo
Introduo

Primeira Parte: A PRECOGNIO EXISTE?


1. A precognio no mito, na lenda e na histria pr-moderna
2. Sonhos precognitivos
3. Experincias precognitivas em estado de Viglia
4. Estudos experimentais de precognio

Segunda Parte: QUEM TEM A PRECOGNIO?


5. A precognio nos animais
6. A psicologia da precognio
7. A teoria da sincronicidade de Jung

Terceira Parte: O QUE A PRECOGNIO?


8. O tempo na teoria da relatividade
9. A fsica quntica: incerteza sem o sentido do tempo
10. A conscincia e os fenmenos qunticos
11. Teorias fsicas da precognio
12. A precognio e a questo do livre-arbtrio

Concluso
PRLOGO
Por volta do ano de 1873, recordaria mais tarde Frederic
Myers, em seu Human Personality, um pequeno grupo de
amigos, em Cambridge, que chegara concluso de que nem
a religio nem o materialismo haviam proporcionado
respostas satisfatrias s questes que os intrigavam:
Nossas atitudes mentais, de certa maneira, eram
diferenciadas; pelo menos no meu modo de ver, ficou a
impresso de que jamais se fez alguma tentativa no sentido
de determinar que h algo a aprender em relao ao mundo
invisvel. Se houvesse algo a ser conhecido sobre esse
mundo, de tal maneira que a Cincia pudesse adotar e
sustentar esse conhecimento, seria algo prestes a ser
descoberto no por uma anlise tradicional ou pela
manipulao da metafsica, mas simplesmente pela
experimentao e observao, pela simples aplicao dos
mesmos mtodos de investigao exata, deliberada e
desapaixonada, que ajudaram a construir todo o nosso
conhecimento atual do mundo que podemos ver e tocar, e
dos fenmenos que ocorrem dentro e em torno de ns.
Junto com seus companheiros - os principais dentre eles eram
Henry Sidgwick e Edmund Gurney -, Myers tornou-se um dos
membros-fundadores da Sociedade para a Pesquisa Psquica,
formada em 1882 para colocar em prtica essas idias. O
presente volume o primeiro de uma srie de livros a ser
publicada visando assinalar o centenrio da Sociedade.
Os fenmenos do "mundo invisvel" a que Myers se referia
foram distribudos de incio em cinco categorias, por
convenincia, e organizou-se urna comisso a fim de
investigar cada uma dessas categorias: a telepatia, a hipnose,
os "sensitivos", as aparies e "os vrios fenmenos fsicos
normalmente chamados de espiritualistas". Atravs dos anos,
houve um recuo, sobretudo em relao hipnose, que foi
descartada na poca como uma iluso ocultista, a ponto de
ser aceita corno realidade; desta maneira, ela deixava de
estar do lado psquico da cerca. Mas, falando-se de maneira
geral, os fenmenos sob investigao permanecem os
mesmos, e as maneiras como tm sido investigados ainda
esto conforme os planos de Myers.
Mas a terminologia mudou, e com bastante freqncia, o que
deu lugar a uma certa confuso. O prprio Myers introduziu a
"telepatia", pois "leitura do pensamento" seria uma expresso
ambgua. Poderia referir-se s maneiras como Sherlock
Holmes apreendia o que estivesse na mente de Watson pela
observao de sua expresso facial. "Supra-normal", que
Myers havia considerado prefervel a supernatural para
descrever a classe dos fenmenos com os quais a Sociedade
iria lidar, foi desde ento substituda por "paranormal";
"parapsicologia" tem sido usada no lugar de "pesquisa
psquica", embora alguns pesquisadores prefiram restringir
seu uso ao trabalho de laboratrio, deixando "psquica" como
adjetivo de pesquisa sobre fenmenos espontneos. "Psi"
tambm tornou-se uma expresso que serve a qualquer
fInalidade a fim de descrever ou identificar as foras
envolvidas; por exemplo, para distinguir um acontecimento
normal de um paranormal.
Se faltasse alguma evidncia para a "paracincia" (como
pode, ser descrita hoje, de modo mais abrangente, pois o
enfoque da pesquisa recentemente tem mudado da psicologia
para a fsica), ela poderia ser encontrada na composio da
Sociedade, desde seu incio. Poucas organizaes atraram
tantos membros ilustres. Entre os fsicos, estiveram Sir
William Crookes, Sir John Joseph Thomson, Sir Oliver Lodge,
Sir William Barrett e dois Lords Rayleigh - o terceiro e o quarto
baro. Entre os filsofos: o prprio Sidgwick, Henri Bergson,
Ferdinand Schiller, L. P. Jacks, Hans Driesch e C. D. Broad.
Entre os psiclogos: William James, William McDougall,
Sigmund Freud, Walter Franklin Prince, Carl Jung e Gardner
Murphy. Junto com estes, muitas personalidades eminentes
em diversos campos: Charles Richet, um Prmio Nobel de
Fisiologia; o conde de Balfour, primeiro-ministro da Gr-
Bretanha de 1902 a 1906, e seu irmo, Gerald, primeiro-
secretrio da Irlanda nos anos de 1895-1896; Andrew Lang,
polmata; Gilbert Murray, catedrtico de Grego em Oxford e
autor do primeiro Projeto da Liga das Naes; seu sucessor
em Oxford, E. R. Dodds; a sra. Henry Sidgwick, reitora do
Newnham College em Cambridge; Marie Curie; a honorvel
sra. Alfred Lyttleton, delegada Assemblia da liga das
Naes; Camille Flammarion, o astrnomo; F. J. M. Stratton,
Presidente da Royal Astronomical Association (Sociedade
Astronmica Real); e Sir Alister Hardy, professor de zoologia
em Oxford.
Uma lista como esta, indicava Arthur Koestler em The Roots of
Coincidence, bastaria para demonstrar que a pesquisa PES
"no diverso para excntricos supersticiosos". Ao contrrio,
os padres de pesquisa em geral tm sido rigorosos - bem
mais rigorosos, como os psiclogos j tiveram a oportunidade
de admitir, do que os da psicologia. A razo pela qual os
resultados no vm sendo aceitos porque
fundamentalmente eles no so aceitveis: a percepo
extra-sensorial e a psicocinese permanecem fora do campo
da cincia, apesar das evidncias. E, embora o preconceito
contra a parapsicologia esteja comeando a romper-se e ela
comece a ser admitida como disciplina acadmica nas
universidades, ainda est muito distante de garantir para si
uma base slida no mundo acadmico.
Os cticos propagaram diligentemente a noo de que os
pesquisadores psquicos acreditam em PES, PK, aparies e
por a afora, porque eles querem acreditar ou porque
necessitam acreditar. Qualquer um que tenha estudado as
Revistas e as Atas da Sociedade, ou que tenha estado
presente, em seus encontros, poder testemunhar que se
trata de um equvoco absurdo. Muitos dos mais assduos e
capazes dentre os pesquisadores foram atrados, a princpio;
exatamente por sua descrena - digamos, por um desejo de
expor um mdium fraude. E tambm deve-se lembrar que
muitos, e possivelmente a maioria dos membros tiveram e
ainda mantm o desejo de sustentar que as manifestaes
ditas paranormais so naturais e podem ser explicadas
cientificamente - embora se admita que no pelos estreitos
cnones da cincia materialista, que, de qualquer modo, j se
demonstraram falaciosos para os fsicos nucleares.
No; at onde se pode dizer que uma Sociedade com to
diversificado conjunto de pessoas tem uma identidade
coletiva, digamos ctica; mas, com toda certeza, racional,
como esta srie de livros pretende demonstrar. Racional no,
embora, racionalista. Infelizmente os racionalistas, na
determinao de purgar a sociedade de suas incluses
religiosas e ocultistas, deixaram muitas vezes de fazer uma
distino entre supersties e fenmenos observados que a
elas deram origem - o que os levou a armadilhas como a
recusa em aceitar a existncia de meteoritos, por causa da
associao aos raios de Jpiter. At hoje eles tm uma
inclinao a deslizar em apoio a dogmas rgidos, mal-
fundamentados em suas bases, como quaisquer dos das
Igrejas. Se esta srie de livros no conseguir nada mais, pelo
menos mostrar o quo racionalmente - usando esta
expresso em seu sentido mais adequado - os autores
examinaram e apresentaram as evidncias.
At um tempo relativamente recente a existncia da
precognio, ou previso, como costumava ser chamada, era
considerada verdade, mesmo sem razes objetivas para isso.
O Velho Testamento contm dezenas de profecias e sonhos
(como o do Fara, interpretado por Jos) que prediziam o
futuro. Os gregos do perodo clssico tinham seus orculos; os
romanos, seus adivinhos. At o sculo XVIII era raro o
ceticismo sobre a possibilidade de vises do futuro. Mas com
a ascenso do racionalismo cientfico, colocou-se a previso
pelo lado do supranatural das coisas, junto com outras
manifestaes do miraculoso. Quando apareciam casos, eles
eram considerados como prescincia, coincidncia ou
imaginao.
Embora na primeira metade da existncia da SPP tenham sido
recolhidas muitas provas que indicavam a realidade da
precognio, esta no foi levada a srio at a publicao, ao
final da dcada de 20, do livro An Experiment with Time, de J.
W. Dunne. O relato de seus sonhos precognitivos, apesar de
no ter a necessria independncia de testemunho capaz de
impressionar os membros da Sociedade, mostrou-se um
sucesso junto ao pblico. Desde ento, a precognio passou
a gozar de certo respeito mesmo por parte de pessoas
geralmente cticas quanto realidade dos fenmenos
psquicos.
Esses que fazem objees, no entanto, continuaram a
argumentar que a percepo extra-sensorial desta ou daquela
espcie contraria tudo o que se conhece sobre as leis da
natureza. Os fsicos de hoje j no so to dogmticos a
respeito dessas leis; na verdade, eles preferem usar uma
expresso menos desgastada como "modelos", o que implica
que sejam no mximo uma aproximao da realidade.
Danah Zohar, uma fsica, examinou os testemunhos histricos
e contemporneos da precognio, pretendendo verificar se
poderiam ser reconciliados com os atuais modelos da fsica -
muito maneira como Pauli e Jung haviam explorado a
possibilidade de uma reconciliao semelhante em relao
Teoria da Sincronicidade de Jung. Como ela sublinha, ainda
no chegou o tempo em que se tenham respostas claras s
inmeras questes que permanecem sobre a PES. Mas tenho
certeza de que muitos dos leitores que compartilham da
minha dificuldade em compreender quase tudo sobre a fsica
mais elementar ficaro gratos pela notvel clareza de sua
exposio, que torna as coisas tcnicas mais legveis.
Brian Inglis
INTRODUO
Todos temos uma compulso em falar sobre o Tempo. A
mesma necessidade profunda que induzia o homem primitivo
a consultar feiticeiros que diziam ler o futuro na configurao
do fluxo de sangue da ferida de um leitozinho sangrado, ou a
que fazia os antigos gregos irem em dura peregrinao ao
Parnaso buscar aconselhamento do Orculo em Delfos, hoje
ainda leva as pessoas leitura das previses da meteorologia
e das cartas de mar ou das pesquisas de opinio pblica em
vsperas de eleies.
Com a sabedoria da compreenso trazida pelo tempo,
observamos que os antigos podem ter sido supersticiosos,
porm seus mtodos arcaicos nem sempre estavam
inteiramente longe da verdade. Muito da viso outrora
atribuda aos mgicos poderes de "profetas" e "videntes"
deveu-se muitas vezes a primitivas, mas no menores,
capacidades de analisar acontecimentos passados e de
projetar seus padres no futuro. Atualmente, provvel que
chamemos nossos profetas e videntes de cientistas e
psiclogos; seus mtodos de previses so muito sofisticados,
mas eles preenchem a mesma funo necessria em nossas
vidas. De certa maneira, todos eles nos ajudam a olhar para o
futuro.
S o mais obstinado empirista seria capaz de negar o valor e
a validade de predies baseadas em bvias inferncias de
acontecimentos passados ou de dados reunidos
cuidadosamente; mas seria necessrio tambm um
pragmtico muito resistente que no estivesse querendo
procurar mais nada. A maioria das pessoas, em algum
momento de suas vidas, gostaria de simplesmente poder
atravessar a barreira do tempo e dar uma espiada mais ampla
naquilo que o futuro lhes reserva. Por toda a histria se
atribuiu a algumas pessoas esse poder, e o assunto do
presente , volume a srie de relatos de tais experincias.
Prescincia, previso, ou "precognio", a capacidade de ver
o futuro como se diz comumente hoje, um assunto difcil,
tanto para o pesquisador psquico com prtica quanto para o
leigo. Conforme escreveu Gardner Murphy em The Challenge
of Psychical Research, "entrar em contato com aquilo que
ainda no existe , para muitos, uma contradio de palavras,
um paradoxo filosfico, uma afronta ou, ento, pode chegar a
ser colocado na categoria de 'impossibilidade'''. Assim, essa
mesma capacidade misteriosa que nos atormenta com sua
promessa de concesso de uma boa posio de partida na
corrida do destino, ao mesmo tempo nos ofende com suas
reivindicaes afrontosas e "impossveis" - e bem mais do que
qualquer outra capacidade psquica.
Enquanto a telepatia e a psicocinese continuam
problemticas pela ausncia de qualquer prova firme e de
peso quanto sua existncia, o aparecimento de tal evidncia
no iria trazer nenhum desafio mais devastador nossa
maneira j aceita de encarar o mundo. A transferncia de
pensamento de uma mente para outra ou a influncia fsica
da mente sobre a matria exige no mximo a descoberta de
alguma fora fsica ou de alguma capacidade do crebro
humano ainda no detectada. Poderia coexistir pacificamente
junto s foras e capacidades que j conhecemos. Mas no
acontece o mesmo em relao precognio. A prova firme
de que algumas pessoas realmente tenham feito previses de
acontecimentos futuros iria, desafiar os princpios mais
fundamentais do bom senso e da fsica clssica.
Todo o ritmo de nossas vidas dirias conscientes vivido
contra o pano de fundo da "passagem do tempo", uma
sucesso de momentos subdividida em passado, presente e
futuro. Nessa estrutura familiar, o "agora" deve sempre
preceder o "ento". Aliada a isso est a lei da causalidade,
uma das leis fundamentais da natureza, que diz que uma
causa sempre deve preceder um efeito. E um efeito "agora"
no poderia ser necessariamente o resultado de uma causa
"ento" - e justamente nisso que temos de acreditar se
aceitarmos que algumas pessoas podem ver agora
acontecimentos futuros, embora as causas que levem a eles
ainda no tenham ocorrido -, o cadver de uma pessoa antes
que ela tenha sido assassinada, a manchete de um jornal
antes que este tenha ido ao prelo, uma cidade arrasada antes
que o terremoto que a destruiu tenha comeado a dar sinais,
como os tremores de advertncia. Nada disso possvel de
acordo com a cincia, como a entendemos.
"A previso do futuro, do tipo minucioso como o indicado em
algumas das narrativas que chegaram at ns", escreveu
Frank Podmore, um dos membros fundadores da Sociedade
para a Pesquisa Psquica, em 1908, "provocaria o abalo de
todo o edifcio da cincia. Se as coisas relatadas em algumas
dessas narrativas realmente aconteceram, devemos nos
preparar para construir um novo cu e uma nova Terra." Mas,
embora uma reconstruo universal dessas talvez fosse uma
tarefa ambiciosa demais para um pesquisador psquico
vitoriano, ela logo foi assumida pela nova espcie de
cientistas do sculo XX, cujo trabalho alterou de maneira
impressionante todo o quadro conceitual, para os termos em
que se pode encarar a precognio nos dias de hoje. A Teoria
da Relatividade de Einstein e a nova fsica quntica forjaram
mudanas radicais em nossas noes da cincia e do bom
senso da realidade, e, cada uma sua maneira, manteve
frente nossa noo convencional de Tempo.
No mundo da relatividade, no h uma seqncia absoluta de
momentos, e assim, no h maneira objetiva de ordenar os
acontecimentos no tempo. Realmente, se algumas das
interpretaes da Relatividade Geral esto corretas, o tempo
poder ser circular e os passeios no passado ou no futuro
podero ser teoricamente possveis. Com os avanos da fsica
quntica, que nos leva ao sombrio micromundo das partculas
elementares que compem o tomo, a noo de qualquer
ordenao temporal dos acontecimentos se torna ainda
menos sustentvel. O prprio Tempo torna-se um conceito
ilusrio com um significado impreciso, como a causalidade.
De uma forma bastante curiosa, enquanto aqueles que
pesquisam sobre a precognio ainda se mostram
embaraados por seu visvel desafio s leis da causalidade, os
fsicos qunticos j aprenderam a conviver com a no-
causalidade como uma conseqncia natural de suas teorias
fsicas. As velhas categorias de causa e efeito deram lugar
amplamente, no nvel quntico, a discusses sobre
relacionamentos no-causais que podem transcender a
distncia e o tempo. Mesmo a outrora espectral noo de
"ao distncia", pela qual corpos fsicos podem influenciar
uns aos outros apesar de no haver um evidente intercmbio
de fora ou energia entre si, foi recentemente demonstrada
em laboratrio. As disseminadas implicaes dessa ruptura
para a compreenso de questes como a telepatia, a
psicocinese e a precognio ainda esto para ser melhor
estudadas.
O sculo passado testemunhou um consistente esforo para
se trazer os benefcios da cincia em apoio a questes que
preocupam os pesquisadores psquicos. A prpria Sociedade
para a Pesquisa Psquica foi fundada em 1882 por um grupo
de ilustres eruditos que via a disciplina da cincia como uma
ferramenta atravs da qual seria possvel, de uma vez por
todas, sujeitar as guas do oculto, to cheias de segredos,
investigao rigorosa e objetiva. A nova "cincia" da
parapsicologia, que tenta proceder a um estudo dos
fenmenos psquicos em condies de laboratrio, um
resultado de seus esforos; outro, so as inmeras tentativas
de se compreender a fsica dos fenmenos psquicos. Se, a
longo prazo, tais abordagens tcnicas iro nos dizer mais
sobre os fenmenos psquicos do que a paciente coleta
metdica de evidncias de casos espontneos que a
Sociedade para a Pesquisa Psquica tambm continua a
reunir, algo que ainda est por se verificar. Exemplos
desses casos encontram-se nas pginas a seguir, para ajudar
o leitor a julgar por si mesmo.
Aqueles que se sintam especialmente prximos dos aspectos
levantados no antigo debate que envolve o problema mente-
corpo podero perturbar-se com a grande nfase colocada na
fsica da precognio, no presente volume. Como observou J.
B. Rhine em muitas ocasies, o fato de se acreditar que a
precognio ou qualquer outra forma de "percepo extra-
sensorial" seja realmente extra-sensorial (ou seja, no-fsica)
desempenha um papel-chave no fundo emocional de grande
parte da pesquisa psquica, parecendo prometer alguma
evidncia para a sobrevivncia de alguns aspectos da
personalidade aps a morte. Certas idias da fsica moderna
algum dia podero nos ajudar a compreender o mecanismo
pelo qual o crebro humano capaz de perceber um
acontecimento que ainda no ocorreu; no entanto, parece
haver uma insuficincia de provas nesta compreenso para
que se argumente que desta maneira o materialismo ter a
ltima palavra no dualismo. Ns entendemos exatamente
como o olho pode ver a ma em cima da mesa, mas isso no
quer dizer que devamos entrar cegos no mundo seguinte; isso
apenas nos diz como utilizar um rgo de nosso corpo vivo
enquanto estamos neste mundo. Com tudo o que sabemos, a
fsica do ps-vida pode muito bem operar a partir de
princpios inteiramente diferentes.
Outro aspecto que preocupa muitos parapsiclogos
profissionais e aqueles que estudam cuidadosamente as
questes levantadas na pesquisa psquica a amplitude em
que a precognio pode se distinguir como faculdade isolada,
se que ela possa ser de algum modo diferenciada de
faculdades como a telepatia (a comunicao direta entre duas
mentes), a clarividncia (conhecimento direto de alguma
fonte fsica exterior) ou mesmo a psicocinese (a mente
afetando a matria). Muitos sustentam que so diferentes
aspectos de um mesmo fenmeno desconhecido. Mesmo
assim, apesar dos slidos argumentos de pesquisadores
experimentais como Louisa E. Rhine para nivelar a
precognio e a clarividncia, nos ltimos captulos
demonstrar-se- que uma equao destas gera dificuldades
para se explicar de que forma a precognio poderia
funcionar realmente. Essas dificuldades, no entanto, no
colocam obstculos aos que possam querer nivelar a
precognio com a telepatia ou a psicocinese.
bem possvel acontecer que a viso aparentemente
precognitiva de algum acontecimento futuro seja realmente
apenas uma forma de comunicao teleptica com algum
que j tenha o conhecimento desse acontecimento. Ou ento,
pode ser que aquilo que realmente ocorre na precognio
que a mente "v" algo (sonha, imagina, deseja isso) e ento,
a seguir, age sobre os acontecimentos no mundo com a
psicocinese para realizar o fruto de suas prprias
expectativas. Cada uma das duas principais teorias fsicas da
precognio discutidas no Captulo 11 interpreta a faculdade
dessa maneira - uma, em termos de telepatia, a outra, em
termos de psicocinese.
No h uma resposta segura para qualquer dessas sugestes
alternativas, e parece que no haver at o dia em que se
tenha muito mais provas disponveis sobre a precognio e
at que a fsica real desta faculdade tenha sido inteiramente
compreendida. Neste livro assumiu-se que pelo menos a
telepatia (e talvez a psicocinese) est muito proximamente
relacionada precognio, e mencionam-se casos de
telepatia em que matrias relacionadas a eles possam ajudar
a lanar alguma luz sobre a natureza e o funcionamento da
prpria precognio.
Dessa maneira, os estudos psicolgicos destinados a
determinar se crianas so mais telepticas que adultos
parecem indicar muito bem que o mesmo pode acontecer
com a precognio, e assim incluiu-se a evidncia trazida por
tais estudos. E h, tambm, apesar de haver muito pouca
informao disponvel sobre a capacidade precognitiva de
animais, numerosos testemunhos de que eles possuem essa
capacidade, e esses testemunhos foram includos por
acreditar-se que sejam relevantes para a compreenso da
precognio.
Enfim, importante dizer algo sobre a qualificao dos
testemunhos citados para casos de visvel ou alegada
precognio discutidos no presente volume. Variam do
extremamente sutil, na maior parte do Captulo 1; onde
quaisquer fatos que possam ter realmente existido so de h
muito interpretados luz de temas mticos ou literrios, ao
rigorosamente profundo, como nos casos de estudos de
laboratrio sobre a precognio, descritos no Captulo 4. A
maior parte dos casos discutidos depende da corroborao de
testemunhas confiveis cujos relatrios foram diligentemente
registrados por funcionrios da Sociedade para a Pesquisa
Psquica ou, algumas vezes, por psiquiatras. Como ainda
verdade que, apesar dos demorados esforos na pesquisa de
muitos gneros diferentes, ainda no existam slidas e firmes
provas sobre a precognio que possam convencer um jri
independente de cientistas desinteressados, achei melhor
incluir uma ampla variedade de casos que tenham contribudo
para discusses sobre a precognio no decorrer desses anos
todos. Com exceo dos mitos e lendas do primeiro captulo,
a cada um dos casos citados pelo livro segue-se alguma
argumentao sobre os testemunhos em que se baseia.
Gostaria de agradecer a meu marido por sua ajuda paciente e
incalculvel durante a elaborao deste livro, e sobretudo por
suas numerosas idias a respeito da possvel fsica da
precognio. Inmeras conversas com o professor David
Bohm ajudaram a aperfeioar minha compreenso como, por
exemplo, quanto s implicaes da no-localidade quntica e
do Teorema de Bell. Alm disso, ele foi muito gentil em ler o
manuscrito original, vetando algumas partes onde entrava a
fsica direta.
Finalmente estou grata Sociedade para a Pesquisa Psquica
por ter me permitido fazer uso de sua biblioteca e de seus
arquivos.
PRIMEIRA PARTE
A PRECOGNIO EXISTE?

1. A PRECOGNIO NO MITO, NA LENDA E NA


HISTRIA PR-MODERNA
Se voc consegue ver nas sementes do tempo
E dizer qual ir brotar e qual no ir,
Conte para mim...
Banquo, Macbeth

Este desejo de Banquo de ter alguma viso que pudesse


proporcionar-lhe informaes sobre seu futuro incerto pelo
menos to antigo quanto a histria que se conhece, e at
muito pouco tempo atrs havia uma crena generalizada de
que tais desejos pudessem ser satisfeitos. Os mitos e as
lendas de todas as culturas humanas esto cheios de histrias
de xams, feiticeiros, orculos, profetas e homens santos a
quem se atribua o dom de ver o futuro. Geralmente esses
visionrios constituam determinada parte da ordem social
estabelecida, e suas experincias mticas ou de xtase foram
um fator importante para o desenvolvimento e a manuteno
das tradies mticas no mundo. Seus servios contavam com
a confiana de lderes da sociedade, da mesma maneira que
os polticos de hoje buscam a inspirao divina em oraes ou
em consultas a adivinhos remunerados. As feiticeiras a quem
Banquo fazia o seu apelo eram um exemplo bvio dessa
afIrmao.
Embora as "estranhas irms" da pea shakespeariana tenham
sido at certo ponto coloridas por sua imaginao, havia duas
famosas feiticeiras escocesas que viviam junto ao baro de
Glamis, na fronteira entre os condados de Elgin e Forres, e
dizia-se que o verdadeiro Macbeth costumava ir consult-Ias
sobre as muitas intrigas que caracterizaram seu problemtico
reinado. Foi a conselho delas que construiu o castelo de
Dunsinane, dentro do qual elas previram que ele e sua famlia
estariam a salvo at que "a floresta de Birnham chegasse a
Dunsinane" - uma profecia que ele interpretou fatidicamente
com o significado de eternidade.
Por sua reputao confivel na previso do futuro, as
feiticeiras desempenharam um papel muito importante no
cotidiano do reinado de Macbeth, como fizeram muitas de
suas iguais em outros tempos e outras culturas. Dois mil anos
antes, Saul, o primeiro rei de Israel, tambm recorreu s
previses de uma feiticeira. Disfarado como pastor, ele
viajou at uma aldeia da Palestina ocidental para consultar a
feiticeira de Endor, uma mulher conhecida por seus dotes
medinicos.
Naquela poca, Israel estava sendo atacado pelos filisteus e
Saul fora abandonado por Deus e seus profetas, por sua
inimizade ao jovem guerreiro Davi e por no obedecer s
ordens de Deus. Ao ser indagada por Saul sobre o que
aconteceria naquela crise, a feiticeira de Endor invocou o
esprito do profeta Samuel e atravs dele previu que no dia
seguinte Israel iria cair sob os filisteus, que Saul seria morto e
que Davi o sucederia no trono:

... pois o Senhor tomou o reino de tuas mos e o entregou a


teu vizinho Davi...
Alm do mais, o Senhor tambm ir entregar Israel e a ti
mesmo s mos dos filisteus; amanh tu e os teus filhos
devero estar comigo; o Senhor tambm entregar o povo de
Israel nas mos dos filisteus.
(I Samuel 28:7)
Na batalha que se seguiu, os trs filhos de Saul foram mortos
e "os homens de Israel degolados". O prprio Saul, atingido
por uma seta enquanto combatia no monte Gilboa, atirou-se
sobre sua espada, para no ser torturado pelos filisteus
triunfantes. Logo Davi foi sagrado rei da Judia e mais tarde,
de Israel.
Toda a histria de Israel, conforme a narrativa do Velho
Testamento, est to ligada ao esprito das profecias que os
casos narrados so numerosos demais para serem
mencionados. Dezoito dos trinta e nove livros do Antigo
Testamento so conhecidos pelo subttulo "O livro do Profeta";
na verdade, h pouqussimos momentos na histria de Israel
que no comecem com as palavras: "E o Senhor falou atravs
de seus servos, os profetas, dizendo..." e no terminem com:
"... e assim foi".
Em I Reis, ficamos sabendo que a rainha Jezebel mantinha
nada menos que 850 profetas sua mesa, enquanto o rei
Davi escolheu, como profetas oficiais da corte, Gad e Natan.
No xodo, Moiss servido por um profeta, seu irmo Aaro,
atravs do qual Deus advertiu o Fara sobre as Sete Pragas
que Ele iria enviar ao Egito caso os filhos de Israel no fossem
libertados de sua escravido.
o Gnesis que proporciona talvez o exemplo mais claro dos
tempos bblicos dos reis, e certamente um dos mais citados
hoje quando se fala da precognio: o de Jos e seus sonhos.
Jos, que atribua seu dom providncia divina, como outros
profetas de Israel, interpretou com exatido o simbolismo dos
sonhos do Fara (as sete vacas gordas, devoradas por sete
vacas magras, as sete espigas de milho boas devoradas por
sete espigas de milho ruins) predizendo que sete anos de
fome se seguiriam a sete anos de abundncia.
Com sua previso, Jos salvou da runa o reino do Fara e
obteve, junto famlia, uma posio de grande poder e
influncia como havia previsto em dois sonhos tidos na
infncia.

Ouvi, peo-vos, este sonho que tenho sonhado: eis que


estvamos juntando feixes no campo e meu feixe elevou-se e
manteve-se ereto, e vossos feixes se puseram em torno e
prestaram obedincia ao meu.
(Gnesis 37:6, 7)

Foi para evitar que isso acontecesse que os irmos de Jos,


enciumados, o venderam escravido do Egito, um gesto que
mais tarde os levou ao destino ao qual haviam pretendido
escapar.
O tema do Destino que deliberadamente se pretendeu evitar
e se torna realidade reaparece constantemente na lenda e na
literatura e, claro, encontra-se no mago das discusses
sobre a precognio e o livre-arbtrio, conforme ilustra ainda
mais a lenda do rei dipo.
Uma vez que um orculo havia previsto sua morte pelas mos
do filho que acabara de nascer, Laio, rei de Tebas, mandou
que abandonassem o pequeno dipo beira de um abismo
para que ele morresse. Mas a criana salva. Levada para
Corinto e criada em segurana por pais adotivos, ela acredita
ser aquela sua famlia verdadeira. Em sua juventude, dipo,
perturbado por rumores de que aqueles no so seus pais
verdadeiros, decide visitar o Orculo de Delfos para obter
mais informaes sobre o assunto. O Orculo parece
desinteressado de seu problema, mas diz que dipo matar
seu prprio pai e se casar com sua me. Horrorizado com a
perspectiva de tal profecia tornar-se realidade, dipo foge de
Corinto, indo para a distante Tebas. No caminho, ele mata seu
pai verdadeiro, que toma por um estrangeiro mal-encarado;
depois de chegar a Tebas, casa-se com sua me, Jocasta.
Assim, as profecias do Orculo para Laio e dipo tornam-se
realidade, como na sombria previso do vidente cego,
Tirsias, a quem o ainda desavisado rei dipo convocou a
Tebas na esperana de retirar a maldio que pesava sobre a
cidade, descobrindo-se o nome do verdadeiro assassino de
seu pai.

Uma terrvel maldio em dobro,


Vinda de seu pai e sua me, ir lev-Io
Para fora desta terra, com a escurido em seus olhos...
E este dia ir mostrar seu nascimento e ir destru-Io.
Sfocles, dipo Rei

O Orculo de Delfos foi o mais famoso local da profecia na


tradio grega. Situado na base do monte Parnaso, no lugar
que Zeus havia indicado ser o centro da Terra, o Orculo
dominou a vida poltica e religiosa da Grcia desde os tempos
dos povos minoanos at o advento da cristandade.
Poucos gregos daquela poca tomariam qualquer deciso
importante sem antes fazer uma peregrinao a Delfos em
busca da orientao do Orculo. Os orculos eram dados por
uma jovem sacerdotisa (Ptia) em estado de transe, durante o
qual Apolo, o Deus da Verdade, lhe concedia uma viso do
futuro do peregrino. Algumas pessoas que estudam o Orculo
afirmam que a sacerdotisa entrava em estado de transe
graas inalao de alguns vapores que saam de uma fenda
na rocha sobre a qual ela se sentava; outros dizem tratar-se
de auto-sugesto. A maneira pela qual ela entrava neste
estado, no vem ao caso no momento, mas de acordo com os
dados modernos sobre percepes precognitivas - a maioria
das quais ocorre em sonhos ou semitranses - evidencia-se o
fato de que as vises em Delfos ocorriam num estado
alterado de conscincia.
A controvrsia envolve a validade das profecias feitas em
Delfos, em parte, porque costumavam ser expressas em
linguagem cifrada, de maneira a estarem abertas a quaisquer
interpretaes e, em parte, porque o Orculo se havia tornado
o ponto central da religio vigente naquela poca. H boas
razes para se acreditar que muitas das "profecias" fossem,
na verdade, pequenos conselhos oferecidos por sacerdotes
que muitas vezes atuavam como intermedirios na
interpretao das mensagens da sacerdotisa. Entretanto, nem
todos os orculos de Delfos citados na histria antiga e na
literatura poderiam ser rejeitados com tanta simplicidade. Um
exemplo registrado por Herdoto e que envolve Creso, o rei
da Ldia, mencionado em geral como um desses casos.
Preocupado com a crescente militarizao da Prsia, Creso
planejou consultar um orculo, mas, sendo um tanto ctico,
resolveu "testar" diversos orculos, a ttulo de experincia.
(Provavelmente, como observou Whately Carrington, trata-,se
do primeiro exemplo concreto e documentado de pesquisa
psquica.) Creso enviou sete mensageiros a sete orculos
diferentes, instruindo cada um deles para que, no centsimo
dia a contar de sua partida, fosse perguntado ao orculo: "O
que est fazendo agora o rei Creso, o filho de Alates?" Os
mensageiros deveriam ento trazer a resposta por escrito.
A resposta vinda de Delfos, e a nica correta, dizia:

Posso contar os gros de areia, posso medir os mares;


Escuto o silncio e posso dizer o que o mudo falou;
Oh! Surpreendo-me com o cheiro de uma tartaruga coberta
com uma carapaa;
E cozinhando agora num fogo com a carne de um carneiro em
caldeiro
H bronze na panela por baixo, e bronze na tampa em cima.
Na verdade, como "teste" Creso decidira fazer algo to
absurdo, no dia determinado, que seria impossvel algum
conceber aquilo com a pura e simples imaginao ou atravs
de um raciocnio normal. Ele havia cortado uma tartaruga e
um carneiro, e deixou cozinharem juntas as carnes, num
caldeiro de bronze, que estava coberto com uma tampa de
bronze - um gesto que reproduziu as palavras do orculo com
tamanha preciso que dispensou qualquer interpretao.
O Orculo de Delfos era de longe o mais famoso e
institucionalizado canal atravs do qual Apolo expressava seu
esprito proftico, mas os exemplos de videntes individuais
abenoados (ou amaldioados) com o dom da previso so
to numerosos na mitologia da Grcia antiga quanto no
Antigo Testamento hebraico. Dois desses exemplos
exerceram enorme fascnio na imaginao de escritores e
poetas no decorrer dos sculos. Por isso, necessrio
mencion-Ios aqui: Cassandra, a infortunada filha de Pramo,
o rei de Tria, e a terrvel Sibila de Euboean Cumae presente
com tanto destaque no Livro VI da Eneida, de Virglio.
Cassandra aparece pela primeira vez na llada, mas Homero
nada fala a respeito de seus poderes profticos, deixando
esse tema para ser desenvolvido alguns sculos mais tarde
por Pndaro e squilo. Na Oresteia , vemos Cassandra receber
de ApoIo a "dor da cruel profecia verdadeira", destinada a
nunca ser ouvida e aceita porque ela desagradara ao deus
recusando-se a dar-lhe filhos. Cassandra previu a queda de
Tria (incluindo a viso de soldados gregos escondidos dentro
do cavalo de madeira), e, mais tarde, previu a morte de
Agamenon e a sua prpria pelas mos da traioeira
Clitemnestra, que por sua vez cairia sob a clera vingativa de
Orestes:
Devemos morrer os dois; mas no morreremos sem a
vingana dos deuses.
Pois vir algum que nos vingar, algum nascido para matar
sua me e para vingar a morte pelo sangue de seu pai.
squilo, Agamenon

Depois da queda de sua cidade, o heri troiano Enias


levantou velas com o remanescente de seu exrcito e aportou
nas praias da Itlia. Aps tocar a costa em Euboean Cumae
(uma colnia grega no muito distante da Npoles de hoje),
foi logo para as montanhas.

s alturas onde o grande Apolo tinha seu trono,


E residncia bem escondida da tenebrosa Sibila,
Uma enorme caverna; ali o profeta de Delos
Inspirou nelas o poder espiritual,
Com sua mo poderosa, revelando coisas que estavam por
vir.
Eneida VI

Enias tem a esperana de saber atravs das enlouquecidas


falas da Sibila se ApoIo anularia a maldio que previra a
destruio de Tria e se emprestaria seu dom divino aos seus
planos para a conquista da Itlia. Na descrio de Virglio do
que aconteceu a seguir, temos um dos retratos mais vvidos
do estado de demncia que os antigos muitas vezes
acreditavam acompanhar as vises profticas. Enquanto
falava, a Sibila espumava pela boca:

Os cabelos levantavam em sua cabea, sua cor mudava,


Palpitavam-lhe os seios, ela caiu em transe.
Parecia crescer, falava numa voz no mortal...
De uma caverna saram centenas de vozes
Que derramavam em torrentes as respostas profticas da
Sibila.

Entre essas respostas, ela previu a conquista da Itlia por


Enias, suas guerras naquele pas, seu refgio temporrio
margem do Tibre (no lugar da futura Roma) com o arcdio
exilado, o rei Evandro, e a nova calamidade que iria cair sobre
os troianos por causa de "outra noiva estrangeira" (Lavnia).
Ela tambm explicou a Enias como penetrar no submundo
utilizando um raminho da rvore Dourada; pouco antes de
cair em silncio, ainda previu a morte de Miseno. grande
amigo de Enias:

Enquanto isso (oxal no soubesses), sem vida,


O corpo de teu amigo no enterrado contamina
Toda a tua frota com o cheiro da morte, enquanto
Vens minha porta em busca de orculos.

Voltando praia, Enias descobre que Miseno se afogara e


jazia sobre areia, sendo lavado pelo mar.
Comparado rica e sutil cultura grega, que contava com uma
grande quantidade de poetas e escritores de peas teatrais, o
mundo romano em geral visto como sendo mais
pragmtico, mais racional. Mas os romanos tambm tinham
seus profetas e videntes e levavam a srio quaisquer
pressgios voltados a prever o futuro, o que est claro tendo
como base os inmeros relatos de acontecimentos que
envolveram o assassinato de Jlio Csar.
Segundo Plutarco (Vidas Paralelas), "antes que isso
acontecesse, dizem que estranhos sinais foram mostrados e
que estranhas aparies foram vistas". Luzes e sons
desconhecidos enchiam o ar; viu-se uma multido de homens
"todos em fogo" passando pelo local onde havia o mercado;
viu-se tambm a mo de um soldado escravo levantando
altas chamas, e quando estas se extinguiram a mo do
escravo no estava queimada; alm disso, quando o prprio
Csar ia fazer o sacrifcio de um animal, descobriu-se que o
animal a ser sacrificado no tinha corao. ("Um pressgio
muito ruim, realmente", observou Plutarco, "pois, segundo a
lei natural, nenhum animal pode existir sem um corao.")
Suctonus (Os doze Csares) acrescenta entre os "inequvocos
sinais de advertncia a Csar quanto a seu assassinato", o
seguinte: um grupo dos veteranos enviados pelo imperador
para colonizar Cpua violou o antigo tmulo do fundador da
cidade, Cpis, encontrando uma placa de bronze com uma
advertncia escrita em grego:

Perturbai os ossos de Cpis e um homem


da raa de Tria ser morto por um de seu grupo,
e mais tarde vingado, a um alto preo para a Itlia.

E, segundo Ovdio (Metamorfoses), pouco antes de os


conspiradores entrarem, foram ouvidos no cu trombetas e o
clamor de armas, o sol esteve sombrio e gotas de sangue
caram com a chuva enquanto milhares de esttuas
choravam.
Mas as duas profecias mais conhecidas que predisseram o
iminente destino de Csar foram as da vidente Spurina (ela
alertou o imperador que estivesse em guarda contra um
perigo que o esperava no muito depois dos idos de maro) e
a viso que apareceu a Calprnia na noite anterior ao
assassinato.
De acordo com Plutarco, enquanto Csar e sua mulher
dormiam, as portas e janelas do quarto "abriram-se
inteiramente, de repente". Csar acordou com o barulho, mas
Calprnia continuou dormindo, falando e resmungando algo.
"Na verdade, quela hora, ela estava sonhando que segurava
em seus braos o corpo assassinado e chorava sobre ele."
A narrativa de Suetnio difere um pouco. Segundo ele, na
noite que antecedeu o assassinato, o prprio Csar sonhou
estar flutuando acima das nuvens, apertando as mos de
Jpiter, enquanto Calprnia sonhava que o ornamento de um
beiral de telhado que parecia o de um templo - um cujas
honras (segundo Lvio) haviam sido votadas a Csar pelo
Senado - havia cado e que ento Csar jazia inerte em seus
braos. Esta verso termina assim: "Ela despertou
subitamente e a porta do quarto abriu-se por si mesma".
Seja qual for o relato que preferirmos aceitar sobre os muito
estranhos pressgios e vises que antecederam a morte de
Csar, no restam dvidas de que, na mente dos romanos,
este foi um acontecimento inteiramente ligado s foras dos
pressgios e das profecias.
Atribua-se tambm a "segunda viso" aos antigos celtas.
Com relao a eles, a previso muitas vezes era descrita
como mais uma peculiaridade racial, da mesma forma que o
cabelo vermelho e a cara em forma de lua cheia. Dizia-se que
os sacerdotes druidas transmitiam as profecias com tanta
facilidade e to naturalmente que no precisavam recorrer ao
estado de xtase ou a drogas, usados por alguns povos para
estimular essa faculdade. Dizia-se tambm que os druidas,
que passavam anos de aprendizado junto a mestres
aperfeioando a arte da adivinhao, podiam ler o futuro no
vo de pssaros, na forma das nuvens ou das razes das
rvores, com a ajuda de um osso adivinhatrio (usando uma
omoplata direita de um animal, limpa) ou de varinhas de
sorva. O vidente druida mais conhecido de todos foi o mtico
mago Merlin.
Muito se escreveu sobre Merlin pelo importante papel que
desempenha na lenda do rei Artur, e as inmeras profecias
atribudas a ele na histria so criativamente contadas e
recontadas por Geoffrey de Monmouth e Sir Thomas Malory
(e, com mais humor, na trilogia escolar de T. H. White, The
Once and Future King). Nunca houve nenhuma prova histrica
sobre a existncia de Merlin, mas seus legendrios poderes
de previso so uma grande contribuio aos mitos que
envolvem a precognio.
Segundo Malory, Merlin foi responsvel, antes de todos, pela
concepo do rei Artur. Quando o rei Uther Pendragon, o pai
de Artur, apaixonou-se por Lady Igrayne, esposa do duque de
Tintagel, Merlin fez com ele um trato. Em troca de um
encanto que permitiria a Uther ser tido como o duque de
Tintagel, ganhando assim o acesso ao quarto da senhora,
Merlin exigiu que o menino que eles iriam conceber naquela
noite (Artur) "deveria ser entregue a mim para ser
alimentado, ento cuidarei dele..." (O rei Artur e seus
Cavaleiros, I). Doravante, Merlin est sempre ao lado do
futuro rei, como educador, conselheiro e profeta.
Entre suas profecias arturianas, Merlin prev que Mordred, o
filho do encontro incestuoso de Artur com sua meia-irm:
Morgause, "ser a destruio de todo este reino", e, mais
tarde, adverte Artur de que ser perigoso ele se casar com
Guinevere, porque um dia Lancelot se apaixonar por ela e
ela por ele.
De acordo com a Histria de Geoffrey de Monmouth, Merlin,
enquanto criana, previu atravs da alegoria de um combate
entre dois drages a conquista da Inglaterra pelos saxes e
sua derrota pelas mos do rei Artur. Se essa foi ou no uma
profecia de Merlin, como afirma Geoffrey, ou, se deveria ser
creditada, como mais parece, imaginao do prprio
Geoffrey, os acontecimentos que ela descreve tm um certo
halo de exatido histrica. No relato de Geoffrey sobre a
profecia, Merlin entrou em transe e disse:
Ai do Drago Vermelho, pois seu fim se aproxima. Seu antro
cavernoso ser ocupado pelo Drago Branco que representa
os saxes que atrastes. O Drago Vermelho representa o
povo da Bretanha, que ser esmagado pelo Branco: as
montanhas e os vales da Britnia sero nivelados e correr
sangue em seus rios.
O culto da religio ser destrudo completamente e o fim das
igrejas estar claro para todos.
A raa oprimida dever prevalecer no final, pois ela ir resistir
selvageria dos invasores.
O Javali da Cornualha acabar com esses invasores, pois ele
esmagar seus pescoos debaixo de seus ps.
Histria dos reis da Bretanha

As profecias de Merlin no se limitavam ao espao de tempo


da prpria vida do rei Artur e seu reinado. Segundo Malory,
pouco antes da despedida final de Merlin da corte de Artur,
com a donzela que se mostraria ser sua runa, ele "... disse ao
rei muitas coisas que iriam acontecer". E muitas dessas
previses so detalhadas por Geoffrey de Monmouth num
captulo de sua Histria intitulado "As profecias de Merlin".
Intrpretes modernos dessas profecias (por exemplo, 26, pp.
45-8) dizem que Merlin previu a primeira invaso
dinamarquesa Bretanha durante o reinado do rei Cadwallo
e, a segunda, durante o reinado de Ethelred - previu tambm
que Ethelred iria pagar em gelt aos dinamarqueses porque
seria covarde demais para lutar. Os dinamarqueses realmente
pediram - e receberam - 10.000 libras e, posteriormente, mais
40.000, de Ethelred.
Atribui-se tambm a Merlin a previso da coroao de James I,
as Cruzadas e o rompimento de Henrique VIII com Roma; mas
talvez a mais fantasticamente exata predio dentre as
atribudas a ele seja a relacionada a Ricardo I (Ricardo
Corao de Leo). Feita setecentos anos antes do reinado de
Ricardo, a profecia de Merlin dizia:

O Corao de Leo contra o sarraceno se levantar e, s


custas de muitos, um prmio glorioso obter...
Mas, enquanto essas grandes faanhas se realizam fora, tudo
em casa desordem ser.
Preso e engaiolado o Leo estar, mas, depois de muito
sofrimento, a libertao ... e, por fim, com uma lana
envenenada, morrer o Leo.

Ricardo I realmente lutou com os sarracenos e, durante uma


de suas ltimas campanhas, foi capturado e libertado. Morreu
trs dias depois, ferido por uma flecha envenenada, durante a
conquista do Castelo de Limoges.
At este ponto, as histrias sobre predio e premonio
discutidas estiveram completamente envolvidas pelas muitas
camadas isoladas do tempo, da lenda e do mito. Sem dvida,
cada uma delas uma expresso irrefutvel de alguma
corrente na cultura de onde se origina, mas no temos meios
de afirmar, de nossa perspectiva atual, se qualquer uma delas
tem realmente algum fundamento. Nem os visionrios nem os
videntes ou as feiticeiras a que se atriburam estas antigas
previses nem, em muitos casos, os acontecimentos que eles
previram tero existido necessariamente - ou, se existiram ou
aconteceram, bem provvel que no o foram nas
circunstncias coloridas que enriqueceram sua existncia
legendria.
Nos dois casos a seguir, entretanto, h um pouco mais de
evidncia para avaliao. Tanto a santa francesa Joana D' Arc
quanto o mdico francs Nostradamus viveram em pocas
recentes o bastante para que haja registro de alguns fatos
incontestveis sobre eles, e cada um deles fez previses
sobre acontecimentos que a histria confirma realmente
terem ocorrido.
Joana D'Arc
Diz-se que havia muitas profecias antecipando a carreira de
Joana D'Arc antes de seu nascimento em 1412; atribui-se uma
delas a Merlin. Entre suas predies sobre "coisas que viriam
a acontecer", Merlin inclua uma "donzela maravilhosa que
vir do Nemus Canutum para a salvao de naes". Nemus
a palavra latina para "bosque" e Canutum latim medieval,
significando "branco" ou, "encanecido" (muito antigo). Santa
Joana nasceu numa casa situada beira do Bois Chesnu, em
Domrmy Bois, naturalmente significa "bosque", e Chesnu
uma palavra, arcaica francesa que significa "branco" ou
"encanecido".
Embora seja lembrada na histria como um dos grandes
libertadores da Frana, Joana D'Arc legendariamente
mencionada em sua qualidade de profeta e visionria. Por
toda sua breve e brilhante carreira militar, escutou vozes e
teve vises atravs das quais percebia o que devia fazer e o
que o futuro reservava para ela e para seu pas. As vozes e as
vises comearam depois de seus treze anos de idade.
Numa tarde em que corria por um campo para juntar-se a
outras crianas que brincavam, Joana escutou uma voz que
lhe falava de uma nuvem. Segundo uma carta escrita por
Percival de Boulan-Villiers ao duque de Milo, a voz dissera a
Joana que "... ela deveria realizar feitos maravilhosos. Ela fora
escolhida para ajudar ao rei da Frana, deveria usar roupas de
homem, pegar em armas... Ela deveria se tornar um
comandante na guerra". A carreira militar de Joana realmente
iniciou-se aos dezessete anos e tambm foi acompanhada por
uma viso. Na poca, ela insistia em levar adiante sua misso
muito depressa, pois, tenho muito pouco tempo. Um ano ou
pouco mais, dizia. Daquele momento at sua captura
passaram-se exatamente treze meses.
Uma das primeiras profecias registradas de Joana refere-se
de um estranho que ela encontrou pouco depois de se alistar.
Joana contou o incidente a seu professor, Pasquerel. Prximo
ao castelo de Chinon ela encontrou um homem a cavalo que a
insultou e praguejou contra ela. Retrucou-lhe, dizendo: "Em
nome de Deus, voc pragueja to perto de sua morte?" Uma
hora depois desse encontro o homem caiu no fosso do castelo
e afogou-se.
Durante o cerco de Tourelles, Joana previu seu prprio
ferimento por uma flecha. "Mantenham-se perto de mim",
disse a seus camaradas, "porque amanh terei muito o que
fazer, mais do que jamais tive, e o sangue correr de meu
corpo, acima de meu corao." E novamente Pasquerel
confirma que ela fez a predio um dia antes de ser atingida.
No auge de seu triunfo militar em 1430, logo depois de haver
liberado a passagem do Sena e aberto a campanha no Oise,
as vozes de Joana advertiram-na de que seu tempo terminara.
Logo depois ela foi capturada, e no espao de tempo que
demorou seu julgamento, muitos meses mais tarde, fez
algumas profecias. Entre elas, uma predio de que os
ingleses brevemente perderiam sua mais crucial batalha
contra a Frana:

Sei que antes que sete anos se tenham passado os ingleses


tero perdido um combate maior que o de Orlans (em 1429,
quando as tropas lideradas por Joana os derrotaram) e
perdero o domnio sobre a Frana que hoje tm. Eles
sofrero uma perda como jamais tiveram antes por causa de
uma grande vitria que Deus conceder aos franceses.

No ano de 1436, os ingleses perderam Paris, e, em 1439,


perderam a Normandia, na batalha de Formigny.
Nostradamus
Trs quartos de sculo depois da execuo de Joana, nasceu
em Saint Rmy, Provence, um outro francs que talvez seja o
mais associado a profecias e previses que qualquer outro na
mente popular: Michael de Nostredame ou "Nostradamus".
Seu alegado dom extraordinrio de predizer coisas que ainda
esto por acontecer permanece uma lenda viva (e um tanto
assombrosa) em nosso sculo. Entre suas profecias
perturbadoras esto algumas que parecem haver previsto a
Revoluo Francesa, a ascenso de Napoleo e, talvez, o
domnio de Hitler.
Astrlogo, mdico e profundamente enraizado na tradio
mstica judaica (era um judeu convertido), o jovem
Nostradamus conquistou desde cedo uma grande reputao,
graas a seus brilhantes trabalhos mdicos durante a ecloso
da praga no sul da Frana. O xito no tratamento da praga
deveu-se amplamente sua insistncia sobre a importncia
do ar fresco e do desinfetante no combate doena, embora
nenhum dos dois (e nem mesmo a existncia dos germes)
tenha sido reconhecido de maneira generalizada at o sculo
XIX.
As mais famosas profecias de Nostradamus relacionam-se a
fatos que ocorreram depois de sua morte, mas ainda em vida
ele teve uma grande reputao por ser dotado da capacidade
de antever acontecimentos: importantes personalidades
pblicas e monarcas reinantes recorriam a ele para que
elaborasse seus horscopos ou os de seus filhos. A maioria
das predies de Nostradamus chegou at ns com a
publicao de suas Centrias, mas h uma histria que se
refere a algo ocorrido em sua juventude. Durante uma viagem
Itlia, teve a oportunidade de encontrar um guardador de
porcos que se havia tornado monge, chamado Felix Peretti.
Nostradamus imediatamente caiu de joelhos e dirigiu-se a
Peretti como "Sua Santidade". Anos depois da morte de
Nostradamus, Peretti se tornou o Papa Sixto V.
As Centrias, publicadas pela primeira vez em 1555, so
quadras agrupadas em centenas e perfazem um total de 966.
Atribui-se a cada uma destas quadras a viso de algum
acontecimento futuro. Esto escritas de maneira estranha,
muitas vezes cheias de um obscuro simbolismo enigmtico.
Seu carter extremamente vago deixa-as abertas a
interpretaes mais amplas - e esta a principal acusao
contra as predies de Nostradamus, vinda de pessoas que
supem que um intrprete bastante hbil seria capaz de ler
qualquer coisa nelas. Por outro lado, Colin Wilson em The
Occult chama a ateno para o fato de que, considerando-se
as Centrias como um todo, a grande quantidade de "acertos"
diretos confirmados em suas predies luz de
acontecimentos histricos posteriores impressionante.
Nostradamus era um francs de boa educao, versado nos
caprichos da poltica de seu pas e bem-situado na sociedade
de seu tempo, e no de surpreender que entre as mais
obviamente significativas e exatas de suas previses estejam
muitas vises de acontecimentos ocorridos posteriormente na
histria da Frana. Vrias falam diretamente sobre a
Revoluo - embora esta s tenha acontecido dois sculos
depois da morte de Nostradamus.
Duas quadras costumam ser citadas freqentemente como
pressgios da Revoluo. Uma diz:

Os Ideres da cidade em revolta,


Em nome da liberdade,
Trucidaro seus habitantes sem distinguir idade ou sexo
E haver gritos, choros e tristes vises em Nantes.
Os estudiosos de Nostradamus so quase unnimes em
opinar que essa quadra , com toda probabilidade, uma
previso do sdico derramamento de sangue e dos
afogamentos que o louco Carrier ordenou em Nantes em
1793, sob os auspcios do Comit Revolucionrio de
Segurana Pblica. Entre as Vtimas de Carrier estavam
muitas mulheres e crianas de colo e, quando os pescoos
dos bebs se mostraram muito pequenos para a guilhotina e
o instrumento revelou-se por demais lento para o massacre,
Carrier mandou que os infelizes condenados fossem
colocados s centenas em barcos que ento eram
deliberadamente afundados.
A segunda "quadra Revolucionria", aceita em geral como a
previso das mortes de Lus XVI e Maria Antonieta, sinistra
em seu detalhamento.

Pela noite viro atravs da floresta de Reines


Duas pessoas casadas, por indireta via; Herne, a pedra
branca,
O monge negro em cinza entraram em Varennes,
Eleito capeto, causa tempestade, fogo, sangue e cortes.

Em junho de 1791, Lus XVI e Maria Antonieta tentaram fugir


de Paris disfarando-se - ele, com uma roupa cinza, ela de
branco - e escapando pelos apartamentos da rainha.
Chegaram at Chalon, antes de serem reconhecidos pelo
chefe dos correios da aldeia. Foram levados presos a
Varennes, mantidos ali durante a noite e devolvidos a Paris
para serem decapitados. Lus XVI costumava ser descrito
como um homem de aparncia "monacal", e foi o primeiro rei
francs a ser eleito pela Assemblia Constituinte em vez de
valer-se da lei do Direito Divino.
Nostradamus escreveu trs quadras que so atribudas
profecia da ascenso de Hitler e todo o derramamento de
sangue que seu governo determinou. A mais citada talvez
seja esta:

Bestas famintas enlouquecidas faro as correntes tremer;


a maior parte da Terra estar sob Hister.
Numa gaiola de ferro o grande ser arrastado.
quando o filho da Alemanha observa o nada.

Embora sujeitas a controvrsias, suas "quadras de Hister"


parecem prximas da verdade o suficiente para qualquer um
que aceite a validade dos poderes profticos de Nostradamus.
Muitas das profecias de Nostradamus parecem referir-se a
acontecimentos que ainda esto por se realizar, em um tom
perturbador. Uma, qual se costuma atribuir a previso do
fim do mundo, assim:

Como o grande rei de Angoulrne,


no ano de 1999, no stimo ms,
o Grande Rei do Terror ir descer do cu,
e, nessa poca, Marte reinar pela boa causa.

Enquanto inmeros estudiosos acreditam que o Grande Rei de


Angoulme deve referir-se a Gengis Khan, pois Nostradamus
aponta freqentemente os mongis como os "de Angoulme",
as opinies se dividem entre os que consideram que a quadra
em seu todo seja a previso de uma grande guerra com
bombas de hidrognio, a tomada do mundo pelos orientais ou
uma invaso de Marte. Talvez ainda presenciemos isso.
Mas, forada pela maioria dos estudiosos de Nostradamus,
que procuram demonstrar que suas profecias esto
relacionadas aos acontecimentos da Revoluo Francesa ou
Segunda Guerra Mundial (ou ainda at a um futuro distante),
h uma nova e importante traduo (para o ingls) crtica das
Centrias, questionando toda esta abordagem ao trabalho de
Nostradamus.
Em seu The Prophecies and Enigmas of Nostradamus, o
historiador francs Libert Le Vert sugere que, na verdade,
muitos dos acontecimentos a que se referem as quadras das
Centrias sejam aluses a fatos que sucederam durante o
perodo de vida do prprio Nostradamus - a retirada do
imperador Carlos V (em vez do exlio de Napoleo em Elba),
as rebelies polticas na Bretanha do sculo XVI (em vez dos
graves acontecimentos que envolveram a posterior execuo
de Carlos I na Bretanha) ou acontecimentos ligados ao rio
Danbio (o "Hister" a que se atribuem as "quadras de Hitler").
Le Vert argumenta que sempre que Nostradamus tentou
profetizar acontecimentos mais distantes "ele geralmente
esteve equivocado".
De acordo com a notvel estudiosa, senhora Frances Yates, o
novo trabalho de Le Vert prestou um grande favor histria e
a Nostradamus, ao "proporcionar pela primeira vez um texto e
uma traduo confiveis das poesias de Nostradamus,
varrendo as desprezveis interpretaes que sculos de
explorao de baixo nvel haviam deixado encobertas". Ela
acredita que s Le Vert conseguiu desvendar o verdadeiro
Nostradamus.
O I Ching
O ltimo dos exemplos sobre o qual faremos consideraes
no sentido de exemplificar como a precognio vista no
mito e na lenda vem do Oriente e realmente deve ser
encarado como um caso parte. O Livro das mutaes chins
ou I Ching uma das mais notveis criaes (ou
descobertas?) do esprito humano. Em geral, as pessoas
referem-se a ele como a um orculo, e certamente ele
funciona como tal, mas essa maneira de encar-Io como
simples bola de cristal entre duas capas uma extrema
simplificao do que o I Ching representa. pelo misterioso
acesso ao futuro que ele proporciona que este livro deve ser
mencionado aqui.
O I Ching foi compilado h mais de quatro mil anos e desde
ento tem sido utilizado por filsofos, polticos, homens de
negcios e simples camponeses que desejam uma
compreenso e uma orientao sobre aes futuras. O livro
contm toda a sabedoria do Taosmo e do Confucionismo
reunida, bem como a de sbios anteriores, e no se limita a
satisfazer aos que o procuram com respostas simples a
perguntas sobre o presente ou o futuro. Mais do que isso, ele
situa as questes que lhe so colocadas num contexto mais
amplo do que o prprio indagador poderia imaginar que fosse
importante; apresenta nuanas de uma situao que no
estejam em sua mente consciente e oferece conselhos sobre
a melhor maneira de enfrentar a situao que antev.
Devemos meticulosa traduo de Richard Wilhelm e ao
profundo interesse de Jung o fato de essa obra ser agora to
conhecida no Ocidente. A reao imediata de Jung, como a de
todos os ocidentais ao conhecerem o livro, foi de assombro,
ante a pertinncia das respostas do I Ching s suas
perguntas. Sua perspiccia e discernimento eram to precisos
que ele teve de confessar a si mesmo estar prestes a
acreditar no mito chins de que havia uma inteligncia viva,
com quem se podia conversar realmente, dentro de suas
pginas.
"Segundo a antiga tradio", explica ele no prefcio
traduo de Wilhelm, "so 'agentes espirituais', atuando de
forma misteriosa, que fazem (o I Ching) proporcionar uma
resposta significativa. Esses poderes formam, por assim dizer,
a alma viva do livro. E como este ltimo, desta maneira, se
torna um ser vivo, a tradio presume que se possam fazer
perguntas ao I Ching, e receber respostas inteligentes". Mais
tarde, Jung tentou explicar os misteriosos trabalhos do I Ching
em termos de sua Teoria da Sincronicidade, sobre o que farei
consideraes no Captulo 7. Mas seu sentimento de espanto
maravilhado nunca se abateu.
O I Ching consiste em sessenta e quatro hexagramas
numerados, que, no todo; incorporam as leis e a natureza do
universo e os ritmos da vida dentro dele. Cada hexagrama
descreve algum elemento quase-arquetpico da vida e vem
acompanhado por comentrios que extraem o significado das
linhas individuais. Chega-se s linhas que compem o
hexagrama jogando trs moedas (ou deixando cair quarenta e
nove varinhas) por seis vezes. A cada vez deve-se anotar a
maneira como elas caem. Enquanto isso preciso manter
uma profunda concentrao sobre a questo para a qual se
busca uma resposta atravs do orculo.
A maioria dos ocidentais que fazem uma consulta ao I Ching
em geral no consegue ultrapassar uma certa incredulidade
(que algumas vezes chega a uma profunda indignao
intelectual) quanto a seu funcionamento real. Jung teve muita
sensibilidade, quando indagou se iria colocar sua reputao
em risco ao escrever um prefcio para o livro.
Devo confessar que naturalmente no me senti muito bem ao
escrever este prefcio, pois, como algum provido de algum
senso de responsabilidade em relao cincia, no tenho o
costume de reafirmar algo que no possa provar ou pelo
menos apresentar como aceitvel razo. Foi uma tarefa
realmente duvidosa esta de tentar apresentar a um pblico
crtico moderno uma coleo de "encantamentos" arcaicos,
tendo em vista torn-los mais ou menos aceitveis.

Parece impossvel que uma pessoa jogando umas moedinhas


possa fazer sua pergunta atravessar os quatro mil anos da
experincia passada do I Ching e receber alguma resposta
significativa sobre algum fato que ainda esteja por acontecer.
Ainda assim, ele continua a responder, satisfatoriamente, por
vezes repetidas aos que o abordam com perguntas sinceras.
O fato de que o I Ching deve ser estudado e analisado e que a
maioria das suas respostas envolve quem o procura num
complexo dilogo sutil consigo mesmo me leva a citar dois
exemplos bastante simplistas dos poderes "precognitivos" do
livro e isso poder parecer uma tentativa de torn-Io trivial,
mas eles serviro para ilustrar o ponto onde parece haver um
acesso misterioso ao conhecimento de acontecimentos
futuros; isso ser o suficiente para o meu objetivo.
No outono de 1978, um casal londrino estava preocupado
com a compra de uma nova casa. Todo o processo de
discusso de preo, de determinao de uma data para a
sada do morador anterior e da aprovao do documento de
hipoteca estava entravado por complicaes e atrasos. O
casal comeou a pensar se, no mnimo, a compra iria afinal
acontecer e perguntou ao I Ching: "Nossa inteno de
comprar a casa em (dado o endereo) ser bem-sucedida?"
A resposta do livro foi o hexagrama 28: A preponderncia do
grande. Diz o seguinte:
A PREPONDERNCIA DO GRANDE
A viga-mestra verga no ponto de sustentao.
Infortnio.

O comentrio acrescentava: "O peso do grande excessivo. A


carga pesada demais para a fora de seus suportes. A viga-
mestra, sobre a qual todo o teto repousa, verga no ponto de
sustentao, porque seus apoios so fracos demais para o
peso da carga que suporta".
Poucos dias depois o casal recebeu uma carta da companhia
construtora, dizendo que no poderiam aprovar sua aplicao
de hipoteca sobre aquele imvel em particular pois ele sofrera
danos devido a um afundamento, e o supervisor da
companhia havia descoberto grandes rachaduras em suas
paredes de sustentao.
O segundo exemplo refere-se a um sentimento de grande
mau agouro que sobreveio a um membro da Sociedade para a
Pesquisa Psquica na noite que antecedia um vo que seu
irmo e sua cunhada deveriam fazer Turquia. Essa mulher
ficou to preocupada sobre a segurana dos parentes naquela
viagem area que levantou-se no meio da noite e perguntou
ao I Ching se seria seguro eles viajarem naquele vo. A
resposta vinha em dois estgios, pois seu primeiro hexagrama
continha algumas "linhas mutantes" - linhas que indicam a
situao mostrada no primeiro hexagrama que daro lugar a
outra mostrada no segundo.
A primeira parte da resposta era o hexagrama 3: Dificuldade
no incio. Dizia o seguinte:

DIFICULDADE NO INCIO traz sublime sucesso,


favorecendo atravs da perseverana.
Nada dever ser empreendido.
melhor indicar ajudantes.

A segunda parte da resposta estava no hexagrama 18: O


trabalho sobre aquilo que se deteriorou. Diz o seguinte:

O TRABALHO SOBRE AQUILO QUE SE DETERIOROU


Tem um supremo xito.
favorvel atravessar a grande gua.
Antes do ponto de partida, trs dias,
depois do ponto de partida, trs dias.

O comentrio dizia: "Aquilo que se deteriorou por erro do


homem pode voltar a estar bom pelo trabalho do homem. No
um destino imutvel...".
Uma semana depois, a mulher recebeu uma carta de Istambul
em que sua cunhada contava que a partida do aeroporto de
Londres fora retardada por muitas horas porque, enquanto o
avio taxiava na pista, para decolar, uma luz no painel havia
advertido sobre um defeito e o avio teve de retornar ao
terminal para reparos.
2. SONHOS PRECOGNITIVOS
Parecia haver um silncio mortal minha volta... e ento ouvi
soluos contidos, como se muitas pessoas estivessem
chorando. Achei que tinha sado de minha cama e estava
andando no andar trreo. Ali o silncio era rompido pelos
mesmos soluos ressentidos, mas as pessoas enlutadas no
podiam ser vistas. Fui a todos os cmodos; no havia
ningum dentro de nenhum deles, mas o mesmo som
lastimoso de aflio chegava at mim enquanto eu ia
passando... Fiquei intrigado e alarmado. O que poderia
significar tudo isso? Cheguei Sala Leste, onde entrei. A
surpresa pelo que havia ali me fez passar mal. Diante de mim
estava um catafalco sobre o qual repousava um corpo envolto
em roupas de funeral. Ao redor havia soldados postados, em
guarda; um grande nmero de pessoas encontrava-se na sala,
algumas olhavam enlutadas para o corpo, cujo rosto estava
coberto, outras choravam penalizadas. Perguntei: "Quem
morreu na Casa Branca?" "O Presidente... ele foi
assassinado..."

Essas foram as palavras de Abraham Lincoln a seu bigrafo


Ward Hill Laman em maro de 1865, para descrever um
sonho que o havia perturbado muito. Ele disse: "No consegui
mais dormir naquela noite e, desde ento, fiquei
estranhamente incomodado". Algumas semanas mais tarde, o
Presidente foi assassinado por John Wilkes Booth.
Diferente do material das lendas antigas, bastante extico
para nossos padres atuais - envolvendo profetas, feiticeiras e
outros do gnero -, o sonho de Lincoln toca um acorde com o
qual estamos mais familiarizados. Muita gente pode lembrar-
se de sonhos muito reais e, a julgar pelo testemunho de
alguns dos grandes psicanalistas do sculo passado e pelos
volumosos arquivos da Sociedade para a Pesquisa Psquica,
muitos desses sonhos parecem haver previsto
acontecimentos ainda por ocorrer. Tais sonhos -
cuidadosamente registrados e confirmados, sempre que
possvel, pelos testemunhos de terceiros, a quem teriam sido
relatados antes que o acontecimento previsto realmente
ocorresse - constituem o maior conjunto de casos que podem
ser considerados uma evidncia para a realidade da
precognio.
Milhares de sonhos visivelmente precognitivos foram narrados
SPP desde sua fundao h cem anos, mas a maioria deles
teve de ser desconsiderada, por serem muito vagos ou
generalizados demais ou, ento, pela ausncia de um
testemunho de apoio adequado. Das muitas centenas que
permaneceram, de longe as maiores propores referem-se a
sonhos que parecem antever algum episdio traumtico -
uma morte, um acidente ou um desastre geral -, embora
alguns fossem apenas sonhos que descreviam, com detalhes
realistas, a clara previso de algum acontecimento trivial do
dia-a-dia. Seria impossvel contar aqui cada um desses sonhos
detalhadamente, mas uma seleo deles poder mostrar o
que os pesquisadores psquicos julgaram valer uma reflexo.
Incidentes "Triviais"
Segundo seu bigrafo (Forster, 1874), Charles Dickens certa
vez sonhou estar recebendo a visita de uma mulher que
usava um xale vermelho e que se apresentou como ''Miss
Napier".
"Por que Miss Napier?", ele se perguntou ao acordar. "No
conheo Miss Napier alguma..." Mas, poucas horas depois,
dois amigos bateram sua porta, acompanhados de uma
estranha a quem desejavam apresentar-lhe. Seu nome era
Napier. Era a Miss Napier, e estava usando um xale vermelho
(9, p. 179).
Resumindo material coletado pela SPP durante os primeiros
cinqenta anos de sua atividade, o escritor H. F. Saltmarsh
cita muitos outros exemplos de sonhos precognitivos "triviais"
como os que apareceram nos primeiros nmeros das Atas da
Sociedade. Num deles, uma certa sra. Mackenzie sonhou
estar sentada na sala de visitas com vrios convidados,
incluindo um certo sr. J. Ela desculpou-se por um momento
para ir inspecionar o jantar e, ao voltar, notou muitas
manchas escuras em seu tapete novo. O sr. J. sugeriu que as
manchas provavelmente fossem tinta, mas a sra. Mackenzie
replicou: "Eu sei que foi queimado e contei cinco furos".
Na manh seguinte, um domingo, a sra. Mackenzie contou o
sonho famlia na hora do caf; em seguida foram todos
missa. Ao sair da igreja, o sr. J. reuniu-se famlia Mackenzie
e voltou com eles para casa, para o almoo, algo que ele
nunca fizera antes. Enquanto a famlia conversava com o sr. J.
na sala de visitas, a sra. Mackenzie foi cozinha para
inspecionar o almoo e, ao voltar sala, notou uma mancha
no tapete. O sr. J. garantiu que possivelmente seria um pouco
de tinta e apontou para outras manchas iguais. Nesse
momento, a sra. Mackenzie exclamou: "Meu sonho! Meu
tapete novo est queimado!" O tapete realmente havia sido
queimado, como se verificou, em cinco lugares, por uma
empregada que descuidadamente deixara cair algumas
brasas ao acender a lareira da sala de visitas.
Em outro caso semelhante, a sra. Atlay, esposa do bispo de
Hereford, sonhou que enquanto seu marido estava fora, a
trabalho, ela incumbiu-se de ler as preces matinais na sala do
palcio episcopal. Depois disso, dirigiu-se para a sala de
jantar onde encontrou um enorme porco entre a mesa de
jantar e o aparador. Ela achou o sonho to engraado que o
contou a seus filhos e governanta na manh seguinte, antes
de comear a ler as preces. Depois, foi para a sala de jantar. E
ali, entre a mesa ela aparador, exatamente como em seu
sonho, estava um enorme porco, que havia escapado do
chiqueiro durante as oraes e conseguira entrar na casa.
Embora o prprio Saltmarsh tenha tomado precaues, como
parte de seu exame para a evidncia da precognio,
expondo todas as explicaes alternativas razoveis. em cada
sonho estudado, h uma possibilidade que ele pode ter
deixado passar. No caso da sra. Atlay, possvel que seu
sonho tenha se concretizado atravs de uma brincadeira por
parte de seus filhos. Eles poderiam ter deixado o porco solto,
na cozinha da casa, uma vez inspirados pelo relato de um
sonho to engraado. Trata-se, na verdade, de um tipo de
tentao qual a maioria das crianas no resiste.
Sonhos Premonitrios de Morte
Quando estava com seus vinte e tantos anos, Samuel
Clemens (Mark Twain) teve a experincia de um sonho que o
marcou por toda a vida. Trinta anos depois, ele escreveu um
longo artigo sobre a "telegrafia mental", contando detalhes
das muitas experincias semelhantes que tivera durante a
vida. A partir de 1886 at 1903, seu interesse pelos
fenmenos psquicos era tal que ele se tornou membro da
SPP. Contou a seu bigrafo oficial, Albert Bigelow Paine, o
seguinte sonho.
Clemens e seu irmo mais novo, Henry, estavam empregados
a bordo do vapor Pennsylvania, no rio Mississipi. Certa noite,
em que o vapor se encontrava atracado em Saint Louis,
Clemens dormiu na casa de sua irm e sonhou que Henry
estava morto. Viu o corpo de Henry deitado num caixo,
apoiado em duas cadeiras, na sala de visitas. Sobre o peito de
Henry havia um buqu de flores brancas, com um nico boto
vermelho no centro. O sonho pareceu to real que, na manh
seguinte, ao acordar, Clemens acreditou ser verdade e,
depois de se vestir, foi sala de visitas para ver a urna de seu
irmo. Ficou tomado de alegria ao encontrar a sala vazia e ao
perceber que fora apenas um sonho mau. Contou o sonho
irm e, a partir disso, fez o que pde para esquecer o assunto.
Poucas semanas mais tarde, devido a problemas com a
tripulao no Pennsylvania, os dois irmos foram separados
numa das viagens pelo Mississipi abaixo. Henry, como
sempre, ia no Pennsylvania, e Samuel seguiu, dois dias
depois, no Lacey. Quando o Lacey atracou em Greenville, no
Estado de Mississipi, Clemens ouviu uma voz na praia
gritando as notcias: "O Pennsylvania explodiu logo abaixo de
Mnfis, na Ilha do Navio. Cento e cinqenta mortos!"
De incio, acreditou-se que Henry havia sobrevivido sem
ferimentos, quando quatro das oito caldeiras do Pennsylvania
explodiram; porm, soube-se depois que ele estava muito
queimado e que a sua morte era esperada. No momento em
que o barco do irmo chegava a Mnfis, Henry estava sendo
carregado para o necrotrio.
Quando Samuel Clemens foi ver o irmo, encontrou-se numa
sala na qual haviam sido reunidos os caixes de todas as
vtimas. Mas, enquanto todos os dos outros eram de madeira
simples e sem pintura, Henry Clemens fora colocado num
caixo de metal que as mulheres de Mnfis haviam comprado
com um fundo de sessenta dlares especialmente levantado.
Fizeram isso porque o rosto admirvel do rapaz havia
despertado especial interesse. Estava Clemens de p, olhando
o corpo de seu irmo, pensando no quanto a cena era
semelhante ao sonho, exceto pela falta do buqu sobre o
peito de Henry, quando, nesse momento, uma senhora idosa
de Mnfis foi at o caixo e l depositou um. Era um buqu de
flores brancas, com uma nica rosa vermelha no centro.
Em 1812, um homem da Cornualha, chamado Williams,
sonhou estar sentado no saguo da Cmara dos Comuns
quando um sujeito vestindo um casaco marrom escuro e
decorado com "botes caractersticos" atirou no Ministro da
Fazenda. Clemens Carlyon testemunha o sonho de Williams
em suas memrias, dizendo que ele acordou, contou o sonho
esposa e adormeceu outra vez. Mas, enquanto dormia, teve
o sonho novamente e acordou to perturbado que se sentiu
no dever de advertir o Ministro. Entretanto, alguns amigos o
convenceram a no comunicar coisa alguma, e ele esqueceu
o assunto at oito dias mais tarde, quando soube que Spencer
Perceval, o Ministro da Fazenda, fora assassinado no saguo
da Cmara dos Comuns. Mais tarde, quando Williams viu o
desenho de um artista sobre o crime, percebeu que o
assassino fora retratado vestindo-se exatamente como em
seu sonho.
No dia 16 de dezembro de 1897, o ator britnico William
Terriss foi esfaqueado e morto na entrada do Teatro Adelphi,
em Londres, por um membro da companhia que fora
despedido e que contra ele nutria queixas. O substituto de
Terriss, Frederick Lane, teve o seguinte sonho na noite
anterior ao crime:

Sonhei que via o falecido William deitado num estado


delirante ou inconsciente nos degraus que levavam aos
camarins do Teatro Adelphi. Estava rodeado de pessoas que
trabalhavam no teatro, entre as quais a srta. Millward e um
dos funcionrios que cuidavam da cortina; e vi os dois poucas
horas depois na cena da morte. O peito dele estava nu e, ao
lado, as roupas rasgadas. Todos sua volta tentavam fazer
algo para socorr-lo ... Meu sonho foi o mais realista que j
tive, parecia mesmo verdade e representava exatamente a
cena que vi noite.

Frederick Lane contou o sonho a Frank Podmore, o principal


investigador da Sociedade para a Pesquisa Psquica e
reconhecido ctico a respeito de qualquer assunto
relacionado a alguma alegada precognio. Podmore tomou o
cuidado de interrogar dois colegas de teatro de Lane, e os
dois juraram que Lane lhes havia contado o sonho na hora do
almoo no mesmo dia do assassinato, muitas horas antes de
o fato acontecer. Podmore comentou em seu relatrio:
"parece-me que o sonho-viso apresentou um quadro
bastante preciso e minucioso dos acontecimentos. No era
um sonho comum e difcil deix-Io de lado como simples
coincidncia". Mas, ao mesmo tempo que, estava convencido
de que o sonho de Lane era autntico, Podmore no se
mostrava muito certo de que tambm fosse precognitivo.
"Parece-me possvel", sugeriu ele, "que o ator principal na
tragdia se tenha comunicado inadvertidamente com alguma
outra mente, que por acaso tivesse sensibilidade para a
recepo, transmitindo o esboo do quadro em que ele
incorporava seu objetivo desesperado." Ou, para resumir,
Podmore achou que o sonho de Lane poderia ser explicado
por telepatia, entre Lane e o assassino de Terriss, em vez de
ser uma viso precognitiva por parte de Lane. Esse tipo de
comunicao teleptica uma hiptese alternativa comum a
casos de uma aparente precognio, embora seja difcil
verificar que papel ela poderia ter desempenhado no prximo
caso, muito mais recente.
No dia 9 de abril de 1975, a sra. Lickness, uma experiente
assistente social de Hull teve o seguinte sonho sobre um
homem (o sr. G.) a quem ela no via h dezesseis anos. Ela o
relatou da seguinte maneira a Brian Nisbet, um pesquisador
da Sociedade:

Havia muito pouco em meu sonho, estava muito claro. Eu


estava de p num dos lados de uma sala no muito ampla;
havia uma parede lisa minha frente. Era muito clara, clara
como uma cor de vidoeiro prateado. A cabea do sr. G.
aparecia nitidamente como se ele estivesse dormindo. No
notei nenhum detalhe em cima dela. Havia algum minha
esquerda, mas eu no podia ver quem era, no sonho. Falei,
dizendo: "Oh! Veja! Dennis G. est onde meu pai est agora".
E s isso que posso lembrar.

Na manh seguinte, a sra. Lickness acordou sentindo-se um


tanto perplexa com o sonho (ela no conhecera o sr. G.
diretamente, s o tinha visto a uma certa distncia, uns
dezesseis anos antes, quando ele fora apanhar sua esposa,
uma das clientes da sra. Lickness) e o contou a seu marido.
Logo depois, ela saiu em seu carro para visitar uma amiga, a
sra. F. No trajeto, ela parou numa esquina para permitir que
um carro elegante entrasse na rua principal e ficou surpresa
ao ver o sr. G. ao volante. Logo que chegou casa da sra. F.,
contou-lhe o sonho e falou sobre o inesperado encontro com o
sr. G. na estrada, naquela manh. A sra. F. tambm conhecia
o sr. G. Uma amiga da sra F., diretora de uma escola, estava
presente e ouviu tambm a histria da sra. Lickness. As trs
acharam que o aparecimento do sr. G. naquela manh, vivo e
bem de sade, significava que o sonho no tinha importncia
nenhuma.
Mas, infelizmente, como a sra. Lickness disse em seu relatrio
a Brian Nisbet, no foi daquela forma que tudo acabou.

Despedindo-me (das amigas), continuei minhas visitas


daquele dia, e, ao chegar em casa, encontrei um recado
pedindo-me para entrar em contato com minhas amigas.
Liguei e fiquei sabendo que logo depois que eu deixei o carro
do sr. G. entrar na estrada, saindo de uma ruazinha lateral,
ele havia continuado at a cidade. Ao parar num sinal
vermelho, no centro da cidade, ele sofrera um ataque
cardaco, morrendo instantaneamente.

Muitas pessoas testemunharam a respeito de diversas


particularidades deste caso e todas assinaram declaraes
para a Sociedade para a Pesquisa Psquica.
Sonhos Premonitrios de Doenas ou
Acidentes

O sonho que vem a seguir poderia parecer um bom candidato


para servir de apoio hiptese de Podmore de que a
comunicao teleptica pode ser uma explicao para
determinadas experincias aparentemente precognitivas.
Trata-se do sonho de um mdico russo, registrado no
conceituado livro de Medard Boss, The Analysis of Dreams (9,
p. 182). Boss foi um importante psicanalista existencialista,
professor de Psicoterapia na Universidade de Zurique,
conhecido por suas cuidadosas investigaes sobre a
fenomenologia do sonho.

Costumo tomar uma refeio s trs da tarde e depois vou


dormir por uma hora, e meia. Em julho de 1888, fui me deitar,
como fao normalmente, e adormeci l pelas trs e meia.
Sonhei que a campainha tocava e que algum vinha me
apanhar para levar-me a um paciente. Entrei numa sala
pequena forrada com papel de parede escuro. Ao lado direito
da porta havia um mvel com gavetas e um estranho
candelabro ou uma lmpada em cima. Fiquei interessado,
muito interessado, por aquele objeto curioso. Jamais tinha
visto nada parecido antes. Do lado esquerdo da porta havia
uma cama onde uma mulher estava sangrando
abundantemente. No sei como, mas eu sabia do que se
tratava...
Dez minutos depois de acordar (do meu sonho), a campainha
tocou e fui solicitado para visitar um paciente. Ao entrar na
casa, fiquei completamente perplexo. Era idntica ao cmodo
do meu sonho. Havia uma esquisita lamparina de querosene
sobre o mvel com gavetas direita da porta; a cama estava
esquerda. Meio aturdido, me aproximei da paciente e
perguntei: "A senhora teve uma hemorragia violenta?" "Sim",
disse ela. "Como que o senhor sabe?"

Neste caso, o prprio dr. Golinsky se perguntou se teria sido


um sonho premonitrio ou se a paciente teria comunicado a
ele por algum meio teleptico, durante a sesta, o seu estado.
Ele a interrogou a respeito e ficou sabendo que a hemorragia
havia comeado uma hora da tarde e que ela ficara
preocupada com a gravidade do fato l pelas duas horas; s
quatro, resolvera mandar chamar o mdico. Portanto, a cena
que o mdico viu em sonho estava ocorrendo enquanto ele
dormia e, embora no necessariamente, a telepatia poderia
ser uma explicao alternativa em vez da precognio, no
caso do seu sonho.
O sonho de Golinsky lembra outro muito mais recente narrado
pelo escritor Andrew MacKenzie, SPP (42, pp. 105 -06),
embora nesse caso a ateno da pessoa que sonhou
estivesse focalizada em algo que o sujeito do sonho
aparentemente desconhecia; e existe a interessante
possibilidade de que o sonho premonitrio tenha feito o
sonhador agir de maneira a fazer com que no futuro
acontecesse o que ele havia previsto.
Ao entardecer de um sbado de 1964, um ilustre cirurgio, a
quem MacKenzie se refere como dr. Donald Wilson
(pseudnimo), sonhou que via um paciente em seu
consultrio na manh da segunda-feira seguinte. O primeiro
paciente a entrar na sala foi uma mulher com uma grande
mancha na ndega direita. O dr. Wilson no podia ver o rosto
da paciente, apenas suas ndegas, mas tinha certeza de que
era uma mulher que nunca vira antes. O sonho o
impressionou, porque o mdico no se lembrava de haver
sonhado antes com nenhum paciente.
O dr. Wilson esperou ansioso para ver o que iria acontecer em
seu consultrio na segunda-feira, mas ficou um tanto
desapontado quando a primeira paciente daquele dia foi uma
enfermeira do hospital. "No tem nada a ver com meu
sonho", pensou ele. No entanto, a enfermeira no tinha
marcado hora para ver o dr. Wilson naquela manh, apenas
aproveitara um intervalo justamente naquele momento. Sua
primeira paciente foi, na verdade, uma outra mulher que ele
jamais vira e, enquanto ela estava deitada sobre o lado
esquerdo para ser examinada, o mdico percebeu uma
grande mancha de tumor em sua ndega direita.
"Ora, um pouco abaixo do local onde eu havia pensado que
era!", exclamou em voz alta - embora sua exclamao soasse
de forma estranha paciente, j que tinha marcado a
consulta devido a outro problema. Era muito raro um tumor
daquele tipo aparecer na ndega e isso, aliado ao sonho,
levou o dr. Wilson a concluir: "Trata-se de algo muito
significativo para no querer dizer nada". Dois dias depois, ele
removeu o tumor, que foi diagnosticado maligno.
"Se eu no o tivesse removido - comentou mais tarde -, a
mulher teria morrido."
Premonio e Preveno
H muitos sonhos premonitrios registrados que parecem ter
prevenido sobre alguma coisa terrvel prestes a acontecer,
como o do dr. Wilson, agindo como um sinal de advertncia.
Nos trs sonhos que seguem, a prpria pessoa que sonhou
salvou-se graas a seu sonho premonitrio.
Por volta do final do sculo passado, a conhecida sufragista
americana, Susan B. Anthony, foi salva de um incndio por
um sonho. O incidente est registrado no dirio de sua amiga
Elizabeth Cady Stanton desta forma:

Espervamos que a srta. Anthony viesse nos visitar dentro de


alguns dias. Ela tivera um sonho muito estranho. O mdico
havia lhe recomendado que fosse da Filadlfia para Atlantic
City cuidar da sade. Estando nessa ltima cidade, ela teve
um sonho muito realista certa noite. Sonhou que ia sendo
queimada viva num dos hotis, e, quando levantou pela
manh, disse sobrinha o que havia sonhado. "Temos de
voltar Filadlfia", disse. E assim fizeram. No dia seguinte, o
hotel em que haviam estado e mais outros dez hotis e boa
parte de toda a rea tinham sido destrudos pelo fogo.

Outro caso desse tipo foi narrado SPP britnica no incio


deste sculo:

O sr. Brighton, dormindo a bordo de um iate ancorado,


sonhou que uma voz o advertia quanto ao perigo de ser
abalroado por outro barco. Acordou e foi para o convs, mas
encontrando tudo em ordem, apesar da neblina que havia
surgido, voltou a deitar-se. O sonho se repetiu e ele acordou
outra vez e retornou ao convs. Havia ficado to ansioso com
o sonho e com a neblina, que dessa vez resolveu subir
ponte de comando; fez isso exatamente a tempo de ver,
acima da neblina, um outro barco que vinha em sua direo.
Gritou para o capito daquele barco, que girou todo o leme,
evitando assim a coliso.

Trata-se de um sonho muito citado dentro da literatura sobre


a precognio. Mesmo havendo uma boa evidncia para se
considerar este como um legtimo caso de premonio, um
escritor importante no campo, Saltmarsh, achou interessante
levantar uma hiptese possvel. Brighton, sendo um homem
do mar experiente, tinha um aguado sentido de audio
(muito desenvolvido em geral entre os navegantes) e poderia
ter percebido, inconscientemente, a quase imperceptvel
alterao de som que ocorre quando a neblina baixa e, da
mesma forma, o som distante do barco que se aproximava; as
duas coisas poderiam ter-lhe sido comunicadas em sonho,
parecendo "uma voz de advertncia".
Finalmente, temos o caso de uma inglesa visivelmente salva
da morte, quando da queda de um avio, graas a um sonho
que fez com que ela no embarcasse naquele vo. O sonho
foi contado no jornal londrino Evening Standard e duplamente
checado por Andrew MacKenzie.
No dia 10 de abril de 1973, um avio Vanguard que fazia um
vo charter caiu na encosta de uma montanha nas
proximidades de Basilia, Sua, durante uma tempestade de
neve. Essa queda marcou especialmente na Inglaterra porque
entre a maioria dos 107 passageiros mortos estavam donas
de casa de quatro aldeias da regio de Somerset, em viagem
de um dia Sua. Trs semanas antes do acidente, uma das
mulheres que deveria ter estado na viagem, Marian Warren,
esposa de um agricultor da aldeia de Churchill Green, teve um
sonho que mais tarde descreveu assim:
Estava tudo muito claro em meu sonho. Vi o avio passar por
cima de algumas rvores e cair na neve. Havia muitos corpos
de minhas amigas em volta. Era tudo muito real e horrvel.
Senti frio o dia inteiro, apesar de estar sentada diante do fogo
na lareira.

Marian ficou to perturbada pelo sonho que devolveu a


passagem para a viagem que se aproximava ao organizador,
apesar de receber como devoluo apenas a metade do preo
que havia pago. Antes do desastre, ela contou o sonho
apenas para uma amiga ntima e a mais ningum,
acrescentando: "pensei que ningum acreditaria em mim".
comum grande parte das pessoas, cujos sonhos sejam
possveis previses de desastres iminentes, no falarem a
respeito; quer pelo receio de que ningum acredite no que
esto dizendo, quer, muitas vezes, pela relutncia em
acreditarem em si mesmas. E, se alguma vez chegam a
contar alguma coisa, fazem-no de uma maneira superficial e,
em geral, com escrpulos. H o caso registrado (42, p.48) de
um homem, com passagem marcada no infortunado Titanic,
que sonhou duas noites seguidas com o afundamento do
navio. Ele via a si mesmo como uma das vtimas. Mesmo
assim, embora "sentindo-se muito deprimido e impotente",
no conseguia decidir-se a cancelar a passagem. Somente
quando sua companhia telegrafou de Nova Iorque pedindo,
por questes de negcios, para adiar a viagem, que ele
conseguiu tomar a deciso. S ento se sentiu aliviado. Mas,
quantos sobreviventes como este existem, cujas vidas
possivelmente seriam salvas por sintomas premonitrios?
No incio da dcada de 60, um parapsiclogo americano
chamado William Cox fez um interessante levantamento que
traz algumas respostas a essa pergunta. Durante anos, Cox
recolheu dados estatsticos para descobrir se as pessoas
tinham ou no uma tendncia a evitar viagens em trens que
estivessem a ponto de sofrer algum tipo de acidente. As
estatsticas de Cox comparavam o nmero total de pessoas
que viajavam em determinado trem na hora do acidente e o
nmero total de pessoas que viajavam no mesmo trem nos
sete, quatorze, vinte e um e trinta e dois dias que precediam
o acidente. Os resultados obtidos mostraram que em todos os
casos havia menos passageiros nos vages danificados ou
descarrilhados de um trem que estivesse destinado a sofrer
um acidente do que o nmero que seria de se esperar para
um outro trem naquela mesma hora. A diferena entre o
nmero real de passageiros e o nmero esperado nestes
casos era significativa, maior que a proporo de
probabilidade de que o acidente ocorresse - maior do que 1
para 100.
Infelizmente, o levantamento de Cox o nico no gnero j
publicado at agora. Toda a questo a respeito de se saber se
as pessoas realmente conseguem evitar a morte ou
ferimentos atravs de avisos premonitrios de uma
importncia crtica para sustentarmos posteriormente uma
discusso sobre a compatibilidade ou incompatibilidade da
precognio com a existncia do livre-arbtrio, e uma
discusso dessas poderia resultar muito mais enriquecida se
atendida por um nmero maior de estatsticas srias como a
realizada por Cox.
Sonhos Precognitivos de Desastres
Nos casos que acabamos de examinar, em cada exemplo o
sonho premonitrio parecia antever algum infortnio iminente
pessoa que sonhava, dando-lhe assim uma oportunidade de
agir conforme desejasse, de acordo com o sonho. H um
outro grande grupo de sonhos em que algum desastre mais
generalizado previsto, algum desastre que no envolve a
pessoa que sonha e que, alm disso, no lhe d condies de
avaliar ou de agir antes que seja tarde demais - em geral,
toma conhecimento do fato atravs da leitura de um jornal ou
pela televiso.
Antes da II Guerra Mundial, um ilustre investigador da
Sociedade Americana para a Pesquisa Psquica, o dr. Walter
Prince, mantinha um registro por escrito de todos os seus
sonhos. Entre eles, havia o seguinte:

Pela manh, sonhei que olhava para um trem, cuja parte de


trs saa de um tnel ferrovirio. E, de repente, para meu
horror, outro trem bateu nele. Vi os vages se retorcendo e se
empilhando e, da massa de ferros, saam gritos lancinantes
de agonia das pessoas feridas. Apareceram nuvens de fumaa
ou vapor muito densas, e ainda mais gritos agonizantes se
seguiram. Nesse ponto fui acordado por minha mulher, pois
eu fazia rudos que indicavam enorme tenso...

Quatro horas depois de o dr. Prince contar este sonho


esposa e voltar a dormir, o trem do Expresso Danbury, das 8h
15min para Nova Iorque, estava parado entrada do tnel da
Park Avenue -, com a parte da frente meio para fora do tnel
e a traseira dentro - quando foi atingido por trs, pela
locomotiva de um trem local, com tamanha violncia que o
impacto foi ouvido a mais de um quilmetro de distncia.
Houve muitos mortos, e grande nmero de pessoas ficaram
presas nas ferragens, conforme a narrativa de um jornal: "E,
para aumentar ainda mais o horror, o vapor sibilante da
mquina destruda encurralava os infelizes e subia em nuvens
pela abertura do tnel".
Um sonho do mesmo gnero foi relatado ao fsico ingls,
professor John Taylor, em meados da dcada de 70, na
manh seguinte ao desastre de Moorgate, em Londres, um
dos piores acidentes j verificados na histria daquela cidade,
envolvendo trens de metr. Um metr em alta velocidade
atravessou a plataforma de embarque, e as duas
composies da frente foram esmagadas, no impacto, contra
a parede do tnel. Muitas pessoas morreram, houve grande
nmero de feridos graves e centenas ficaram presas no tnel
escuro por muitas horas. A pessoa que contou o pesadelo ao
professor via a si mesma num tnel cheio de fumaa. O local
estava mal-iluminado mas ela conseguiu sair por entre pontas
retorcidas, e podia ouvir pessoas gritando e chorando. Antes
de conversar com o professor Taylor, a mulher narrou seu
pesadelo ao marido logo que acordou. Taylor observou que as
palavras que ela usou mais tarde para descrever o acidente
eram semelhantes s usadas pelos sobreviventes do
desastre.
Neste caso, porm, como no houve um registro do relato
antes do acidente, tais semelhanas podem ter surgido depois
do fato; na narrao, as imagens do sonho podem ter sido
influenciadas pelas descries muito realistas do acidente que
apareceram em toda a imprensa no dia seguinte.
H uma documentao mais ampla disposio para
consubstanciar o sonho de uma outra inglesa, no qual ela
aparentemente previu detalhes do pior acidente areo da
Inglaterra. No dia 18 de junho de 1972, um jato Trident da
British European Airways que se dirigia a Bruxelas caiu alguns
minutos depois de sua decolagem do aeroporto de Heathrow
em Londres, matando todas as 118 pessoas a bordo. Na noite
anterior, Monica Charke, de Letchworth, uma cidade no
distrito de Hertfordshire, teve o sonho narrado a seguir; ela o
contou a seu marido e a sua filha. Depois do acidente, a
famlia Clarke relatou o sonho a Andrew MacKenzie.

Sonhei que estava com uma amiga sentada no campo, mas,


no muito longe dali, havia edifcios altos. De repente, o cu
ficou escuro e opressivo. Sem mais nem menos, houve uma
espcie de relmpago muito claro e um avio que saiu de
algum lugar pareceu cair num campo muito perto de onde
estvamos. Depois de alguns segundos, ele pareceu explodir
em chamas. Antes disso no houve nenhum som da mquina
de um avio. Neste ponto, acordei, muito perturbada e
apavorada...

Pode parecer uma coincidncia, mas significativo que no


sonho de Monica "no houve nenhum som da mquina de um
avio". O Trident, na realidade, caiu do cu como um pssaro
silencioso por causa de um problema em sua mquina: os
motores haviam deixado de funcionar durante a ascenso.
Por fim, o desastre de Aberfan. s 9h15min da manh do dia
21 de outubro de 1966, Gales sofreu o pior desastre de minas
em sua histria, Um veio de carvo situado na encosta de
uma montanha fora da aldeia de Aberfan deslizou
subitamente, abatendo-se sobre a Pantglas Junior School
(uma escola primria). Morreram 144 pessoas, 128 das quais
alunos da escola, parcialmente destruda na avalanche.
O desastre de Aberfan comoveu a Inglaterra de um modo que
poucos desastres naturais j fizeram antes, talvez porque
tantas de suas vtimas tenham sido crianas. Pessoas de
todos os cantos do pas relataram o horror sentido e muitas o
compararam aos bombardeios noturnos alemes; outras
disseram haver sentido como que uma curiosa espcie de
perda pessoal, ainda que nenhum conhecido seu estivesse
entre os mortos ou feridos. Tendo notado que muitas vezes os
sonhos associam-se a relatos registrados de visvel
precognio, o dr. J. C. Barker, do Hospital Shelton em
Shrewsbury, perguntava-se se este tambm teria sido assim.
Resolveu tentar verificar isso e procedeu, ento, a um dos
mais completos levantamentos jamais realizados sobre como
a precognio pode estar relacionada com acontecimentos
violentos de conhecimento pblico.
No dia seguinte tragdia de Aberfan, que havia sido o
principal assunto de toda a imprensa inglesa, o dr. Barker fez
um apelo atravs do correspondente de cincias do jornal
Evening Standard de Londres, pedindo que as pessoas que
julgassem ter tido algum aviso premonitrio sobre o desastre
lhe escrevessem. Das setenta e seis cartas recebidas,
sessenta lhe pareceram merecer uma investigao mais
aprofundada (entrevistas pessoais, pedidos de alguma prova
mais corroborativa) e trinta e seis dentre estas ltimas, afinal,
foram julgadas satisfatrias para seus critrios, como sendo
casos de legtima precognio.
O dr. Barker registrou cuidadosamente as trinta e seis
experincias visivelmente precognitivas e classificou-as
segundo as quantidades de detalhes previstos e a idade dos
perceptivos, sexo, e se a premonio havia surgido em sonho,
acordado ou em transe. A grande maioria foi em sonhos,
alguns dos quais realmente bastante detalhados.
Um desses casos de Barker envolvia o sonho de uma aluna de
dez anos de idade da prpria escola, Eryl Mai Jones, que
morreu no desastre. Duas semanas antes, a garota havia
falado sua me sobre a morte, dizendo: "Mame, eu no
tenho medo de morrer". No dia anterior ao acidente, a garota
insistiu que sua me ouvisse um sonho que tivera durante a
noite. Quando a me protestou, dizendo que estava muito
ocupada, a menina continuou: "No, mame, voc tem de
escutar. Eu sonhei que tinha ido escola e no tinha
nenhuma escola ali. Alguma coisa preta tinha cado por cima
dela!"
Deve-se dizer sobre esse sonho em particular que, embora
ningum em Aberfan esperasse que o veio carbonfero
pudesse cair to subitamente, ou pelo menos da maneira
como aconteceu, o perigo que o veio apresentava era uma
preocupao geral da cidade e havia sido discutido muitas
vezes. possvel que essa jovem vtima soubesse de tais
discusses e que elas tenham tomado conta de sua
imaginao, afetando seus sonhos. Se foi isso, o sonho da
menina pode ter sido apenas uma ansiedade geral ligada
apenas por coincidncia ao desastre real.
No entanto, uma explicao alternativa como essa no pde
ser encontrada em outros casos descobertos por Barker. Com
exceo da menina, que foi uma das vtimas, nenhum outro
dos exemplos citados no estudo de Barker envolvia pessoas
que tivessem algo a ver com o acidente ou que vivessem nas
proximidades. Isso era verdade no caso de Grace Eagleton, de
Kent. Ela testemunhou nada menos que o seguinte:

Nunca estive em Gales e nem possuo uma televiso. Na noite


de 14 de outubro, tive um sonho horrvel e muito real com um
desastre numa aldeia de minas de carvo. Era um vale com
um grande edifcio cheio de crianas pequenas. Montanhas de
carvo e gua estavam caindo sobre o vale, enterrando a
escola. Os gritos das crianas eram to reais que eu tambm
gritei. Tudo aconteceu muito rpido. E depois tudo ficou
negro.
Nem Grace Eagleton nem Mary Hennessy, de Barnstaple, em
North Devon, jamais tiveram alguma ligao com Aberfan ou
com aldeias de minerao. Mas o sonho de Mary Hennessy
continha detalhes ainda mais realistas que correspondiam ao
desastre propriamente dito:

Na noite anterior ao acidente, sonhei com uma poro de


crianas em duas salas. Depois de algum tempo, algumas das
crianas se juntaram a outras numa sala comprida e ficaram
em grupos diferentes. No final da sala havia peas muito
compridas de madeira, ou barras de madeira. As crianas
estavam tentando subir ou passar por entre as barras. Tentei
avisar algum gritando, mas antes que eu pudesse fazer isso,
uma criana pequena simplesmente desapareceu de meu
campo de viso. Eu mesma no estava em nenhuma das
salas, mas observava do corredor. Em seguida, no meu
sonho, vi centenas de pessoas correndo para o mesmo lugar.
O olhar no rosto das pessoas era horrvel. Algumas gritavam e
outras seguravam lenos contra seus rostos. Fiquei com tanto
medo que acordei em seguida.

Mary Hennessy ficou muito perturbada com o sonho, pois


tinha duas netinhas. Por isso, chamou seu filho para contar o
sonho. Ela conclui: "Disse a ele que no eram as nossas
meninas, pois me pareciam mais que fossem crianas de
escola". Mary ficou sabendo do desastre de Aberfan mais
tarde, s 17h15min.
Depois de analisar os resultados de seus levantamentos sobre
a premonio em Aberfan, o dr. Barker ficou bastante
impressionado com o nmero de casos que ele revelara,
perguntando a si mesmo se uma visvel precognio de
desastres generalizados como esta no, poderia ser
classificada como um "sistema de aviso prvio". Barker foi o
responsvel pela organizao de um Escritrio de
Premonies da Inglaterra em 1967 e, mais tarde, de um
Registro Central de Premonies em Nova Iorque. A idia de
tais escritrios era a de registrar todos os casos (coletados
por telefone) de sonhos, vises etc. que parecessem
premonitrios e, ento, compar-los com desastres reais que
ocorressem mais tarde.
Nos primeiros seis anos de operao, o Escritrio de
Premonies da Inglaterra recebeu 1.206 chamados
aparentes de premonio, alguns dos quais pareceram
corresponder a fatos ocorridos posteriormente (o que
provocou a indignao do primeiro-ministro Harold Wilson: a
morte de quatorze crianas no incndio de uma casa para
retardados mentais, a morte por sufocao de dois gmeos
encontrados presos numa geladeira fora de uso), mas no
surgiu nenhum padro muito claro a partir desses dados.
Jamais houve alguma repetio entre a torrente de
premonies associadas a um nico acontecimento, como o
que caracterizou o estudo do caso de Aberfan.
Sonhando com Ganhadores
comum todos os anos surgirem notcias na imprensa
popular a respeito de algum apostador de sorte que ganhou
dinheiro no Derby (famosas corridas de cavalo, muito
populares na Inglaterra ou no Grande Prmio Nacional). Mais
comum ainda o fato de o ganhador ou ganhadora afirmar
ter sonhado com o nome do cavalo vencedor na noite anterior
corrida. Histrias assim fazem parte da mitologia da
precognio e dessas corridas clssicas que tanto excitam a
imaginao popular; no conjunto, entretanto, elas
desempenham um papel muito pequeno nas reflexes de
pesquisadores srios que tentam examinar cuidadosamente o
caso da precognio. Frank Podmore comentava nos
primeiros tempos da SPP que no difcil imaginar que as
grandes esperanas colocadas naquelas corridas possam
provocar tantos sonhos de maneira que de vez em quando
um v coincidir com os fatos, enquanto muitos outros passam
desapercebidos. Mas h um certo grupo de sonhos
registrados, relacionados a corridas, que merecem nossa
ateno.
Em 1946, Lord Kilbracken, que ainda era o sr. John Godley,
estudante do Balliol College (uma das faculdades da
Universidade de Oxford), teve uma srie de sonhos que
pareciam ser a previso dos vencedores de diversas corridas.
Na poca, ele compartilhou sua informao com um grupo de
colegas; todos ganharam dinheiro e testemunharam sobre o
assunto quando interrogados pelos pesquisadores da SPP. E
assim, os sonhos, que so excepcionais nos detalhes, esto
tambm bem fundamentados.
Em seu relatrio para a SPP, Godley escreveu:
Na sexta-feira noite do dia 8 de maro de 1946, sonhei o
que muitos gostariam de sonhar: que eu estava vendo os
resultados das corridas do dia seguinte, com todos os
vencedores e cotaes por completo. No sonho, notei que os
dois cavalos que haviam vencido eram os em que eu havia
apostado sem sucesso na sua ltima corrida, e lembro de ter
ficado aborrecido no sonho por haver perdido desta vez. Os
nomes dos cavalos eram Bindal e Juladin, e em meu sonho
eles estavam pagando 7 por 1.
Quando acordei, lembrava do sonho, mas de todos os
resultados que sonhara s pude recordar estes dois nomes:
Bindal e Juladin. No pensei mais sobre isso at a tarde
daquele dia, quando por acaso dei uma olhada no jornal e,
para minha surpresa, descobri que os dois iriam correr
naquela mesma tarde. Contei para alguns amigos meus, e
todos me aconselharam a apostar neles, alguns apostaram
tambm...
Bindal foi o primeiro a correr. Comprei meu jornal noite e a
primeira parte de meu sonho se realizara. Ento, rapidamente
coloquei tudo o que ganhara em Juladin, que (como em meu
sonho) participava da ltima corrida. Passei uma ou duas
horas impaciente, esperando uma nova edio do jornal
Quando ele chegou, eu estava um tanto confiante de que iria
ganhar: claro, Juladin tinha sido o vencedor. Os dois cavalos
haviam comeado em 5 por 4 e 5 por 2, de maneira que a
proporo para a dupla era 7/8 por 1, um nmero muito
prximo do 7 por 1 de meu sonho. Meus amigos e eu
ganhamos mais de trinta libras entre ns.

Godley afirmou que se sentiu to animado com o resultado de


seu sonho, que durante a semana seguinte dormiu com lpis
e papel ao lado da cama, na esperana de que fosse
acontecer outra vez, mas sem sucesso. "Depois de algum
tempo", conta ele, "esqueci todo o incidente e desisti da
esperana de que fosse acontecer de novo." Mas, duas
semanas mais tarde, duas noites antes do Grande Prmio
Nacional (3 de abril de 1946), ele sonhou:

Sonhei novamente estar vendo os resultados das corridas.


Mas, dessa vez, ao acordar, s podia me lembrar de um dos
vencedores: Tubermore. No dia seguinte, no havia um cavalo
com este nome correndo. Mas, dois dias depois, na primeira
corrida em Aintree, tinha um cavalo chamado Tuberose; os
dois nomes eram to parecidos que resolvi tentar a sorte.
Com meu irmo e minha irm, coloquei trs libras em cada
tipo de aposta; Tuberose ganhou pagando: 100 por 6. Ns
trs juntos ganhamos mais de 60 libras... e eu nunca ouvira
falar de Tuberose antes daquele dia. Tratava-se de um
estranho que nem era levado em considerao. Prestei
ateno em suas corridas depois, mas ele nunca mais ganhou
outra.

O ltimo dos sonhos de Godley dessa srie (que foi de dez


sonhos, em oito dos quais ele sonhou com os vencedores)
aconteceu no dia 28 de julho de 1946. Ele contou:

Dessa vez foi diferente. Eu estava em Oxford na poca e, no


sonho, fui a determinado hotel para telefonar para meu
bookmaker. Tenho o costume invarivel de ler os resultados
das corridas no jornal da noite quando estou interessado
neles, mas, em meu sonho, decidi compr-Io ao entrar em
contato com meu bookmaker. Eu fumava um cigarro e o posto
telefnico estava abafado. Quando consegui entrar, disse ao
homem que me atendeu: "Aqui Godley. Eu gostaria de saber
se voc j tem o resultado da ltima corrida". Sua resposta
foi: "Claro: Monumentor, 5 por 4". E acordei...
Quando fui olhar o jornal durante o caf da manh, descobri
que o favorito para a ltima corrida daquele dia era um cavalo
chamado Mentores... O nome, embora quase igual, era
diferente do meu sonho. Resolvi que, j que no sonho eu
havia ligado para meu bookmaker, eu teria que fazer o
mesmo na realidade. E s cinco horas fui ao hotel, esperei at
a hora do resultado das corridas.
s 5h10min acendi um cigarro. Fui ento para a cabine e
liguei para Londres. Estava muito abafado na cabine. Mas
prossegui.
"Aqui Godley", disse eu. "Voc poderia me dizer o resultado
da ltima corrida?"
"Claro," respondeu ele. "Mentores, 6 por 4."

O caso Godley continua sendo o melhor fenmeno registrado


de uma pessoa que pareceu haver sonhado com vencedores,
mas talvez seja discutvel afirmar que se tratasse de sonhos
premonitrios. Quando jovem, ele era profundamente
interessado por corridas e apostava sempre, com uma
freqncia suficiente para justificar o fato de ter uma conta
por telefone com um bookmaker. Quem poderia dizer que tipo
de informaes ele teria inconscientemente retido ao ler os
retrospectos quando eles apareceram como "prognsticos"
em seus sonhos, ou ento quantos sonhos ele poderia ter tido
e esquecido sobre cavalos vencedores? Houve pelo menos
mais um sonho de que se lembrava durante aquele perodo
prolfico, e que enviou para a SPP para possvel investigao
posterior, mas ela nunca foi realizada.
Godley e seus amigos com certeza julgaram estar indo muito
bem em seus sonhos, mas, para azar deles, estes sofreram
uma brusca interrupo. Ele ainda teve mais uma experincia
dessas em 1947 e nenhuma outra durante anos. Em 1956,
recebeu uma carta inesperada de um astrlogo (antes
desconhecido para ele) que expunha com detalhes a razo,
por que e quando seus sonhos precognitivos haviam parado e
predizendo que iriam recomear outra vez no ano seguinte.
Na verdade, no houve mais sonhos at a primavera de 1958,
quando eles comearam a se manifestar novamente. Godley
sonhou com xito o nome do vencedor do Grande Prmio
Nacional daquele ano, Mr. What, e este foi seguido por outros
sonhos precisos de corridas. Mas pelo menos um sonho
deixado previamente com a SPP (predizendo que um cavalo
chamado Neat Turn venceria o Grande Prmio Nacional em
1972) no se mostrou correto. Este cavalo nem chegou a
entrar na corrida. *

* O prprio Godley explicou mais tarde que o sonho na


verdade referia-se a um cavalo chamado Gyleburn, que se
pronuncia "Gill-burn".
3. EXPERINCIAS PRECOGNITIVAS EM
ESTADO DE VIGLIA
Em 1956, O dr. John Peters (um pseudnimo) era um jovem
estudante do segundo ano, prestando seu exame de
bioqumica na Escola de Medicina de Charing Cross, em
Londres. Uma das questes feitas pelos examinadores era
uma descrio da sntese dos cidos gordurosos incluindo
uma prova experimental das diferentes etapas dos processos
bioqumicos , intermedirios envolvidos. Os cidos gordurosos
so um dos produtos finais da digesto humana e um
processo de bloqueio bsico da gordura do corpo.
Em sua resposta o dr. Peters descrevia muitas experincias,
cada uma das quais ilustrava algum estgio do processo da
sntese. Entre elas havia uma decisiva mostrando que o
primeiro passo na sntese era a reunio de unidades
separadas da molcula acetil-CoA (CH3COO-CoA). Essa
experincia, acrescentava ele, havia proporcionado a prova
conclusiva de que o acetil-CoA era realmente o material que
inicia todo o processo (a partir de certo nmero de candidatos
adequados) atravs do emprego de uma dupla tcnica de
classificao: um dos tomos de carbono (C) no acetil-CoA,
que fora denominado carbono-14 radioativo, e um dos tomos
de hidrognio (H), classificado com o deutrio (hidrognio
pesado). Sem a dupla classificao, resumia ele, teria sido
impossvel determinar qual das muitas possveis molculas de
2-carbono que apareciam como um primeiro estgio na
digesto seria a que atuava como substncia provocadora da
sntese dos cidos gordurosos.
O dr. Peters ficou muito surpreso ao receber de volta seu
exame com a nota, verificando que, embora ele tivesse
recebido elogios por sua imaginao criativa, o professor
havia escrito em tinta vermelha ao lado de sua descrio da
experincia da dupla classificao: "Esta experincia pode ser
muito boa, mas nunca foi realizada. Ainda no h provas de
que o acetil-CoA seja a substncia provocadora da mesma".
"Mas veja aqui", disse ele ao professor, apontando para suas
anotaes de aula. "O senhor descreveu essa experincia em
suas aulas durante o semestre. Eu anotei no meu caderno!"
E realmente havia uma descrio detalhada da experincia da
dupla classificao e sua prova conclusiva sobre o papel do
acetil-CoA. Apesar disso, o professor garantiu ao dr. Peters
mais uma vez que ele no poderia ter dito uma coisa dessas
durante suas aulas porque essa experincia jamais fora
realizada. Havia, disse ele, uma experincia em que o tomo
de carbono fora classificado com um carbono-14 radioativo e
uma outra em que o hidrognio fora classificado com o
deutrio, mas nenhuma dessas experincias era conclusiva e
os bioqumicos ainda estavam no escuro a respeito de qual
das muitas possveis molculas de 2-carbono seria realmente
a substncia que provocava a sntese dos cidos gordurosos.
O dr. Peters ficou se sentindo muito esquisito na poca.
"Eu no costumava ter alucinaes", disse ele, "e, de
qualquer maneira, ali estava tudo escrito em meu caderno.
Mas acabei esquecendo o assunto."
Oito anos mais tarde, sua memria foi estimulada e ele se
sentiu ainda mais estranho.
"Eu estava lendo um artigo sobre a sntese dos cidos
gordurosos e havia um relatrio a respeito da experincia da
dupla classificao que eu descrevera enquanto estudante... -
e a concluso de que isso demonstrava, alm de qualquer
dvida, que o acetil-CoA era a substncia que provocava a
sntese. Mas tratava-se do relatrio de uma experincia que
acabara de ser realizada pela primeira vez e reivindicava
proporcionar a primeira prova jamais obtida antes sobre o
papel essencial desempenhado pelo acetil.CoA!"
Atualmente o dr. Peters um membro da Sociedade para a
Pesquisa Psquica, mas nunca relatou sua experincia
estudantil aos encarregados das pesquisas da Sociedade.
"Eu no poderia satisfazer seus critrios de comprovao",
explica ele, "pois no guardei o caderno e nem me ocorreu na
poca que eu poderia necessitar de algum testemunho a
respeito. Mas tenho absoluta certeza desses fatos, no o
tipo de coisa que eu iria esquecer..."
O caso do dr. Peters seria de precognio? primeira vista,
tudo indica que sim. Seus elementos bsicos - um jovem
cientista "sonhando acordado" durante uma aula numa escola
de medicina anota em seu caderno como fatos os detalhes e
resultados de uma experincia que s seria feita oito 'anos
mais tarde - so coisas que lembram muitos casos de
psicografia ou previso em transe, que vm sendo registrados
e testemunhados h anos. Esses casos so apenas uma
pequena porcentagem do todo, se comparados com o total do
grande nmero de sonhos normalmente citados como
possvel evidncia para a realidade da precognio; mas, os
aparentes vislumbres do futuro que mostram so muitas
vezes mais precisos ou exatos, no contendo o simbolismo e
desvios de situaes que freqentemente caracterizam os
sonhos.
O Afundamento do "Titanic"
No dia 15 de abril de 1912, o Titanic afundou em sua viagem
inaugural a Nova Iorque. Cerca de 1.500 de seus 2.207
passageiros e tripulantes perderam a vida. O desastre foi um
choque, no apenas pelas muitas mortes mas por causa da
declarada insubmergibilidade do navio. Por suas numerosas e
modernas caractersticas de projeto e construo, dizia-se
que o navio no poderia afundar.
No sendo uma surpresa, se visto luz da pesquisa em torno
do desastre das minas de Aberfan, o incidente com o Titanic
tambm parece haver sido previsto atravs de diversas vises
precognitivas. Muitas eram sonhos, algumas eram vises em
transe ou simples "pressentimentos" de que algo sinistro iria
acontecer ao navio. Com certeza, o caso mais curioso o de
um romance escrito, aparentemente sobre o desastre,
quatorze anos antes que ele ocorresse.
Em 1898, um escritor americano, Morgan Robertson, escreveu
uma novela chamada Futility, cuja histria se passava em
torno do afundamento de um suposto gigante da navegao a
vapor chamado Titan. No romance de Robertson, o Titan
encontra seu destino no Atlntico Norte, durante o ms de
abril, numa coliso com um enorme iceberg. O Titan levava
3.000 passageiros e tripulao, grande parte dos quais se
perderam porque o navio trazia um nmero insuficiente de
salva-vidas a bordo: apenas 24 (o Titanic tinha vinte, o que
tambm foi considerado bastante inconveniente). Havia
outras semelhanas. O Titan viajava a 25 ns no momento da
coliso, o Titanic, a 23 ns; o deslocamento do Titan era de
75.000 toneladas, o do Titanic, de 66.000; o Titan tinha 800
ps de comprimento, o Titanic, 882,5; os dois navios tinham
trs motores de propulso.
Escritores especializados em assuntos psquicos j fizeram
muitas especulaes sobre a misteriosa. correlao de
detalhes que apareciam na novela de Robertson e nos fatos
envolvendo o afundamento real do Titanic. Um deles chega ao
ponto de afirmar que Robertson fora um marinheiro sem
nenhuma educao e que Futility fora "ditado" a ele enquanto
estava em estado de transe; um "companheiro astral escritor"
o teria ajudado a datilografar o romance. Outras declaraes
so mais cautelosas.
O dr. Ian Stevenson, professor de Psiquiatria na Universidade
da Virginia e antigo presidente da Associao Parapsicolgica,
fez um estudo completo das experincias aparentemente
paranormais (dezenove ao todo) associadas ao afundamento
do Titanic, entre as quais o caso do romance de Robertson. Ao
reconhecer que, primeira vista, os muitos pontos de
correspondncia entre detalhes do romance e do
acontecimento real sugerem com muito vigor uma certa
conscincia precognitiva da parte de Robertson, Stevenson
argumenta que, como alternativa, muito disso poderia ser
atribudo a uma interferncia inteligente. Depois de observar
que na dcada de 1890 se falava muito sobre a nova era dos
grandes navios de passageiros a vapor, ele diz:

Graas a uma perspicaz conscincia da crescente e cada vez


mais exagerada confiana do homem na engenharia naval,
uma pessoa criativa poderia fazer dedues suplementares
sobre detalhes da tragdia por acontecer. Um grande navio
provavelmente teria grande potncia e grande velocidade; o
nome Titan tinha uma conotao de fora e segurana h
muitos sculos; uma confiana excessiva levaria a uma
negligncia quanto necessidade de botes salva-vidas; a
imprudncia poderia conduzir o navio atravs de reas do
Atlntico Norte cobertas de icebergs, que se movimentam
para o sul (partindo da regio polar) durante a primavera do
hemisfrio Norte, fazendo com que abril seja o ms ideal para
colises... Chegando-se a esta concluso geral sobre a
probabilidade de um desastre como este, dedues como as
que sugeri poderiam suprir o detalhamento para uma
correspondncia que assim teria a aparncia de uma
precognio, mas que deveramos, a meu ver, considerar
apenas como dedues muito bem-sucedidas e nada mais...

G. W. Lambert, antigo presidente da Sociedade para a


Pesquisa Psquica, concorda com esta avaliao de
Stevenson, oferecendo ainda a informao complementar de
que o autor de Futility estudara noes da cincia nutica e
tinha conhecimento suficiente a respeito de projeto naval que
lhe permitiriam especular sobre futuros progressos nesse
campo.
Outros dois exemplos do que parecem ser experincias
precognitivas, em estado desperto, associados ao desastre do
Titanic no podem ser rejeitados to facilmente. Um, uma
"viso" e o outro, um "pressentimento" .
Em 10 de abril de 1912, o dia em que o Titanic deixou as
docas do porto de Southampton para sua viagem Amrica
do Norte, a esposa do sr. Jack Marshall olhava do terrao de
sua casa a passagem do navio atravs do estreito canal que
separa a Inglaterra da ilha de Wight. De sbito, ela virou-se
para seus familiares, que estavam com ela, e disse, em
estado de grande agitao:

Esse navio vai afundar antes de chegar Amrica!... No


fiquem a parados olhando para mim! Faam alguma coisa!
Seus loucos. Eu estou vendo centenas de pessoas lutando nas
guas geladas! Vocs esto to cegos que vo deixar todos
se afogar?
Embora todos da famlia lhe assegurassem que era impossvel
o Titanic afundar, Mrs. Marshall no conseguiu acalmar-se e
permaneceu nesse estado de agitao at cinco dias depois,
quando se verificou que sua viso correspondia realidade.
Um "pressentimento" associado ao afundamento do Titanic foi
o pressgio forte o bastante para fazer com que um jovem
abandonasse a perspectiva de uma carreira melhor,
preferindo no seguir no navio em sua viagem inaugural, o
que salvou sua vida. Colin Macdonald, um engenheiro naval
de 33 anos, foi convidado para o posto de segundo
engenheiro no novo e portentoso navio, mas, apesar de o
convite representar uma considervel promoo, Colin
recusou-o. O oferecimento foi repetido trs vezes, mas ele
recusou as trs com firmeza. O homem que aceitou o posto
acabou perdendo a vida quando o navio afundou.
Previso numa Sesso Esprita
Muitas das experincias paranormais associadas com o
Titanic estudadas pelo dr. Stevenson em seu levantamento
manifestaram-se em "sensitivos" ou clarividentes que "viram"
um navio afundando ou algum desastre no mar poucos dias
antes da tragdia. Pessoas com este dom costumam ser
citadas em relao a experincias de precognio, em estado
desperto, e muitas vezes tambm realizam suas previses em
sesses preparadas com esse objetivo. Frank Podmore,
embora achando inconclusiva a credibilidade de muitas
sesses, relatou um caso que sentia estar particularmente
bem documentado.
Uma inglesa chegada h pouco tempo em Boston, identificada
como sra. P., foi levada para visitar uma mdium clarividente
pelo famoso abolicionista, William Lloyd Garrison. Segundo a
sra. P., aconteceu o seguinte:

Embora eu houvesse chegado a Boston no dia anterior, os


guias do mdium logo reconheceram que eu viera por mar e
desvendaram no apenas minha vida passada, mas boa parte
do futuro. Disseram que eu trazia comigo uma fotografia de
minha famlia, e quando a apresentei, a mdium me disse
(em transe) que dois de meus filhos estavam no mundo dos
espritos. Alm disso, apontando para um de meus filhos no
grupo, disse mais: "Este logo estar l tambm, ele morrer
de repente... mas voc no dever chorar por ele: ele estar a
salvo de um mal que estaria por acontecer. Em geral no
devemos dizer essas coisas, mas estou vendo que melhor
para voc, que voc pode ficar sabendo que no por
acidente.
Estive fora de casa por muitas semanas, e s quando voltei
que soube que meu filho, um rapaz forte de dezessete anos,
morrera num jogo de futebol.

Casos modernos de previses feitas durante sesses espritas


surgem de tempos em tempos em livros e jornais
especializados em questes psquicas, mas tantos mdiuns j
foram apanhados em atos fraudulentos e to poucos
consentiram numa rigorosa investigao de suas prticas, que
se deve ter alguma reserva antes de aceitar seus
prognsticos como prova de qualquer capacidade ou dom
precognitivo.
Previses em Estado de Transe
Quando Goethe tinha 22 anos e acabara de se separar de
Fredericka Brion, por quem estava apaixonado, ele parece
haver entrado espontaneamente no tipo de transe
normalmente associado a mdiuns; no tempo em que ficou
nesse estado, ele teve o que poderia ser considerada uma
viso precognitiva. Contou a experincia em Dichtung und
Wahrheit.

Eu agora estava a cavalo, pela trilha que leva a Drusenheim,


quando uma das mais estranhas experincias sucedeu
comigo. No com os olhos do corpo, mas com os do esprito,
eu via li mim mesmo, montado a cavalo, e vindo em minha
direo por algum caminho, vestido com uma roupa de um
gnero que nunca usei, de uma cor cinza-plido com alguma
coisa dourada. Quando sa do devaneio, a forma desapareceu.
Mas o estranho que oito anos depois eu me encontrei de
volta quela mesma trilha para visitar Fredericka mais uma
vez e estava usando a roupa que havia sonhado - e isso no
fora planejado, mas aconteceu por acaso... Seja como for, o
estranho fantasma teve uma influncia tranqilizadora em
meus sentimentos, nos momentos que se seguiram
separao.

Naturalmente, nesse caso de Goethe, s existe sua palavra de


que ele tenha tido a viso narrada e no h meios de agora se
estabelecer que papel possa ter desempenhado qualquer
memria subconsciente na escolha de uma roupa para usar
nesse seu encontro com Fredericka Brion. Desde a fundao
da Sociedade para a Pesquisa Psquica muitas vises
semelhantes foram relatadas, uma boa parte delas
corroboradas por testemunhos independentes e investigadas
minuciosamente.
Frank Podmore contou o caso de certa senhora de Glasgow, a
sra. McAlpine, que talvez tenha tido uma viso precognitiva
em aparente estado de transe. Esperando um trem em
Castleblaney, a sra. McAlpine sentou-se numa pedra, prximo
de guas correntes, entregando-se inteiramente apreciao
do vigoroso pr-do-sol e da beleza da paisagem ao redor.
Mas seu estado idlico logo foi perturbado:

No havia um som ou movimento algum, a no ser o suave


rumorejar da gua na areia a meus ps. Senti um arrepio
gelado percorrendo meu corpo e uma estranha rigidez em
meus braos e pernas e eu no conseguia me mexer, embora
desejasse faz-lo. Senti um temor, mas era como se estivesse
presa naquele ponto, e como se algo me compelisse a olhar
para as guas minha frente. Aos poucos, uma nuvem negra
pareceu subir, e no meio dela vi um homem alto, vestido
numa roupa de tweed, pular na gua e afundar.
Logo depois a escurido se foi, e em seguida voltei a sentir o
calor e a luz do sol, mas estava assustada e sentia algo
"misterioso".

Poucos dias depois da viso da sra. McAlpine, um bancrio


suicidou-se, pulando nas guas exatamente onde ela estivera
sentada, mas Podmore faz uma advertncia sobre quais as
concluses a serem extradas dessa cadeia de fatos. Como no
sonho aparentemente precognitivo de Frederick Lane na noite
anterior ao assassinato de William Terriss, citado
anteriormente, Podmore acha que a viso supostamente
premonitria da sra. McAlpine poderia ter sido um caso de
telepatia, mais do que de precognio - levando-se em
considerao a grande possibilidade de o bancrio suicida ter
estado pensando sobre seu prprio fim durante alguns dias
antes.
A possibilidade de que a telepatia possa servir para explicar
muitos fatos espontneos que primeira vista parecem
precognitivos costuma ser levantada pelos escritores srios
especializados neste campo e deveria estar sempre em
mente (com a deduo subconsciente) como hiptese
alternativa para provar a existncia da precognio. Mas
sempre existem casos em que, se to bem fundamentados
quanto deixam parecer, no cabem em nenhum desses
modelos alternativos. Alguns dos que esto associados ao
desastre das minas de Aberfan ilustram isso.
No dia 21 de outubro de 1966, o dia anterior ao desastre,
Constance Milder, de Devon, disse ter visto o desastre numa
viso em estado desperto.

Primeiro, eu "vi" uma escola velha num vale e depois um


mineiro do Pas de Gales, e s ento uma avalanche de
carvo deslizando por um lado da montanha. No sop da
montanha onde caa a avalanche barulhenta havia um
garotinho com uma franja comprida, que parecia apavorado.
E depois, por um bom tempo, "vi" equipes de resgate
comeando a agir. Tive a impresso de que o garotinho fora
deixado para trs e salvo. Ele parecia tomado pelo
sofrimento, nunca poderei esquec-lo... Junto com ele estava
um dos homens encarregados do resgate, que usava um bon
com uma pala bastante incomum.

Constance Milder contou sua viso a seis testemunhas num


encontro do Crculo Privado de sua Igreja Esprita e tambm
falou sobre ela vizinha, antes que qualquer uma dessas
pessoas tivesse visto as notcias que falavam do desastre na
televiso. Na verdade, certos detalhes daquele noticirio
trouxeram luz uma caracterstica interessante da viso de
Constance.
"E o que ainda mais estranho", escreveu ela ao dr. Barker
ao contar-lhe a viso, " que enquanto eu assistia 'A
montanha que deslizou' na televiso, domingo noite, vi o
garotinho aterrorizado falando com um reprter e o homem
que fazia o resgate, os mesmos que estavam em minhas
'vises'". Barker notou que muitos dos casos confirmados de
visvel precognio contados a ele permitiam que o
perceptivo fosse este um sonhador ou um visionrio - pudesse
captar imagens de suas experincias precognitivas na
televiso ou em fotografias de jornais que mais tarde
narravam o desastre. Outros pesquisadores tambm
comentaram a respeito da correspondncia que
freqentemente havia entre as imagens precognitivas e as
publicamente difundidas por rdio, televiso ou jornais que
mais tarde apareceram. Essa correspondncia entre tais
imagens poder ser importante em tentativas posteriores
para a compreenso de como funciona a precognio.
Duas semanas antes do desastre de Aberfan, outra esprita,
uma senhora de Coventry, levantou-se durante uma reunio
de um Crculo de Desenvolvimento Espiritual no Lar,
resmungando, angustiada e. agitando as mos, dizia:

... uma coisa vinda do cho... terra... corpinhos queridos...


estou escutando gua... muito, muito frio... jamais aconteceu
antes... vocs vo ficar chocados... nunca mais dever
acontecer... aqueles homens que ficam mexendo com a
natureza... eles no esto entendendo o mal que fazem... vai
abalar todo o pas.

A mulher encontrava-se num estado de transe profundo


quando emitia essas palavras, mas outras que estavam
presentes as relataram ao dr. Barker e tinham a certeza de
que se relacionavam com os fatos de Aberfan.
Textos Premonitrios
Este ltimo caso do estudo de Aberfan era menos articulado e
continha menos detalhes definidos do gnero que
normalmente distinguem os sonhos ou vises precognitivas.
Parece, a partir deste fato, ter havido uma previso do
acontecimento em Aberfan, devido a certas frases
atormentadas ("corpinhos queridos", "mexendo com a
natureza"), mas o seu carter vago e aberto para uma
interpretao lembra mais alguns dos orculos de Delfos ou
as profecias de Nostradamus do que a maioria dos casos
modernos de viso precognitiva. Isso tambm verdadeiro
quanto a determinados tipos de "psicografia" que neste
sculo foram entregues SPP de tempos em tempos. Apesar
de vagos e de algumas vezes cheios de simbolismo, contm
em geral imagens, palavras ou frases-chave, que os tornam
merecedores da mais sria considerao como possveis
exemplos de precognio.
O caso da sra. Verrall citado com freqncia na literatura da
pesquisa psquica. Era uma professora de letras clssicas em
Cambridge e fazia parte de um grupo de pessoas ilustres que
no incio do sculo esteve associado a um projeto conhecido
como "Correspondncias cruzadas", que estudava a
possibilidade de comunicao com os mortos. (O dr. Alan
Gauld discute os resultados dessas pesquisas em outro livro
desta srie, Mediumship and Survival: A Century of
Investigations.) Ela era notvel pelo dom da psicografia:
transcrevia mensagens em estado de transe, que seriam
ditadas por alguma pessoa que tinha algum objetivo e j
havia morrido. No dia 11 de dezembro de 1901, a sra. VerralI
escreveu:
Nada significam tambm as ajudas menores, d confiana.
Por isso, Frost e uma vela na luz imperceptvel. Marmontel.
Ele estava lendo num sof ou numa cama... e s havia a luz
da vela. Ela certamente lembrar disso. O livro foi
emprestado - ele falou sobre isso.

No dia 17 de dezembro, ela escreveu:

Marmontel est certo. Era um livro francs, acho que um livro


de memrias. Passy pode ajudar, lembranas de Passy ou
Fleury. Marmontel no estava na capa... o livro estava
encadernado e foi emprestado... dois volumes numa
encadernao e numa impresso antiquadas. No est em
nenhum documento. .. uma tentativa de fazer algum
lembrar... um incidente.

Dois meses e meio depois, o sr. Marsh, um amigo da sra.


VerralI, veio para jantar. Ele mencionou casualmente durante
a conversa que recentemente (dias 20 e 21 de fevereiro)
havia estado lendo Marmontel's Memoirs durante uma viagem
a Paris. Disse haver tomado o livro, um dos trs volumes,
emprestado da Biblioteca de Londres e que em Paris o havia
lido deitado (no dia 20 de fevereiro na cama, no dia 21, em
duas poltronas), luz de uma vela. No havia gelo em Paris,
mas contou que estava muito frio. Como a maioria das obras
da Biblioteca de Londres, o livro estava encadernado, e no
numa encadernao moderna, e o nome Marmontel aparecia
no verso. E quando a sra. Verrall perguntou ao sr. Marsh se
"Passy" ou "Fleury" tinham alguma coisa a ver com sua leitura
de Marmontel, ele pde lembrar que certa passagem que
havia lido dia 21 de fevereiro continha uma descrio de uma
cena em Passy e que a cena estaria ligada a uma histria em
que Fleury tinha importante participao.
Embora haja poucas discrepncias entre os detalhes descritos
no texto da sra. VerralI e os realmente ligados leitura do sr.
Marsh em Paris, seu texto parece conter alguma previso
misteriosa da leitura. Ela havia enviado o texto para uma
pesquisadora independente, a sra. Sidgwick, da SPP, antes de
encontrar o sr. Marsh para jantar e ficar sabendo de sua
leitura. A escritora e autora teatral Dame Edith Lyttelton
tambm era membro da SPP e, escrevendo sob o pseudnimo
"sra. King", submeteu muitos textos de psicografia
avaliao de um grupo de intrpretes que inclua o segundo
Conde de Balfour, o fsico Sir Oliver Lodge e J. G. Piddington,
Secretrio Adjunto da SPP. Atribuindo seus relatos a quem
estava em comunicao, Dame Edith escreveu textos que
pareciam prever coisas como o afundamento do Lusitania
(torpedeado por um submarino alemo em 1915, o que
causou a morte de 1.200 pessoas), o Tratado de Munique, que
abria a Tchecoslovquia invaso alem no incio da II Guerra
Mundial e o incio da prpria guerra, com uma referncia
indireta a Hitler.
Em fevereiro de 1914, Dame Edith escreveu: "O Lusitania faz
espuma e fogo... mistura a chamin - em arcos dobrados..." E
em maio daquele ano, acrescentou: "... abram seus ouvidos
ao desconhecido: o medo o arquiinimigo. Lusitania." O
Lusitania foi afundado em maio de 1915, por um nico
torpedo a estibordo, logo abaixo da ponte. No impacto, o
torpedo detonou a carga de 4.200 caixas de munio para
rifles que o navio carregava, deixando-o em fogo e formando
uma grande nuvem de fumaa sobre a chamin.
Andrew MacKenzie estudou detalhadamente esse caso,
buscando alguma correspondncia entre o texto de Dame
Edith e o afundamento real do navio, embora no pudesse
encontrar nenhuma coincidncia mais definida alm da
meno de "fogo" e "chamin". Ele observa que as palavras
"o medo o arquiinimigo" costumam ser interpretadas como
referncia desnecessria perda de vidas pelo pnico a bordo
quando o torpedo bateu no navio, mas oferece uma outra
sugesto. Em geral, no meio deste tipo de psicografia,
mensagens que parecem vir de alguma pessoa morta so
inseridas a ttulo de aguilho ou reforo moral pessoa que
transmite a mensagem: no tenha medo de ouvir esta
comunicao, no receie parecer maluco etc., e esse pode ser
o caso de "o medo o arquiinimigo" a que o texto de Dame
Edith se refere, sendo esse medo da pessoa receptora o
arquiinimigo do "morto" que tenta comunicar-se.
Um dos "textos da Segunda Guerra" de Dame Edith, embora
um tanto suspeito pelo cifrado, contm frases
atormentadoras, uma das quais possivelmente uma
referncia a Hitler:

Carnificina nos campos do Ocidente... marchas... a vinha nas


colinas... a poca da vindima... vo... agora anote isso... por
trs das cortinas da escurido h uma luz, nunca ponha isso
em dvida... esteja em boa disposio.
A mo estendida para ficar em Bechtesgaden - Markovitch.

O texto foi escrito em maio de 1915, em meio a toda a


carnificina da I Guerra Mundial, e assim as referncias a
"carnificina", "campos" e "vo" podem muito bem ser um
simples reflexo das preocupaes de Dame Edith quanto aos
horrores da guerra de seu tempo, antes de uma guerra futura.
Da mesma forma, "por trs da escurido h uma luz" poderia
ser uma antecipao da preocupao que a levou a tornar-se
uma voz ativa na Liga das Naes. Mas e o "Bechtesgaden"?
"Berchtesgaden" era o nome do refgio de Adolf Hitler nas
montanhas, perto da fronteira austraco-alem e onde se
desenrolaram os fatos que levaram II Guerra Mundial, mas
era tambm um recanto turstico popular na Alemanha, cuja
meno ocorria naturalmente de tempos em tempos na
imprensa. Estaria o texto de Dame Edith simplesmente
refletindo alguma leitura recente sobre Berchtesgaden ou sua
mo teria sido realmente guiada para anunciar o papel a ser
desempenhado pelo refgio? Esta ltima possibilidade, tnue
como se possa considerar, a razo pela qual o texto citado
tantas vezes como um possvel exemplo de precognio.
Durante o conflito russo-polons logo depois da I Guerra
Mundial, uma mdium auditiva polonesa, conhecida como
Madame Przybylska, ouviu mensagens que pareciam dar
detalhes sobre os futuros desenvolvimentos nos respectivos
destinos dos exrcitos russo e polons e na situao poltica
da Polnia. Suas mensagens foram gravadas durante uma
srie de sesses espritas particulares com amigos nos meses
de junho e julho de 1920 e aparentemente relacionavam-se a
acontecimentos de julho e agosto de 1920.
A primeira mensagem de Madame Przybylska foi ditada num
perodo em que o exrcito polons tinha a supremacia em
todas as frentes e os bolcheviques estavam em desonrosa
retirada. Mas ela afirmou:

O Conselho dos Ministros ainda no foi constitudo, mas, mais


cedo ou mais tarde, se ouvir falar de Witos.
Que azares! Que infelicidade! Quantos mortos em seus
campos de batalha! Um desastre para suas tropas...
Durante este ms haver uma grande mudana no Conselho.
Witos ser o primeiro-ministro.
Um homem maior que seus ministros dar uma ajuda a vocs.
Em agosto tudo ir mudar. Um estrangeiro chega, a quem
Pildsudki ir pedir conselhos, ele ser muito influente.
As greves sistemticas chegaro ao fim. Em meados de
agosto vocs vero seus azares mudarem. [10 de junho de
1920]

Como aconteceu, os bolcheviques comearam uma ofensiva


geral inesperada na frente norte da guerra no dia 28 de junho
e o exrcito polons viu-se obrigado a se retirar de Munique,
Vilna e Lida. A prpria Varsvia foi ameaada, embora,
conforme previso de Madame Przybylska, a cidade nunca
tenha sido invadida. No dia 12 de julho, ela dizia a seu
pequeno auditrio particular das personalidades da sociedade
de Varsvia:
O poder de Lnin cresce. Uma certa multido de homens
invade o seu pas, vocs abandonam os campos. Mas no
tenham medo, eu abeno sua cidade, o desastre s
acontecer na margem direita do Vstula e tudo mudar para
melhor... Varsvia no est na margem direita. Eles no
entraro em Varsvia.
O interessante das mensagens de Madame Przybylska que,
ao contrrio dos textos cifrados de Dame Edith Lyttelton, elas
esto cheias de detalhes muito especficos e bastante
precisos. No apenas aconteceu a inesperada inverso inicial
na sorte do exrcito polons, mas tambm foi verdade que
essa mesma inverso iria inverter-se novamente em meados
de agosto: os poloneses foram capazes de proclamar a vitria
no dia 15 de agosto. Alm do mais, esse eventual xito da
Polnia deveu-se muito interveno de um estrangeiro, o
general Weygand, que chegou para aconselhar Pildsudki e
tambm foi verdade que Witos, um poltico antes
desconhecido, chegou ao posto de primeiro-ministro. Outras
"mensagens" faladas durante esses meses de vero eram da
mesma forma precisas, predizendo locais e resultados de
batalhas. Por exemplo, dia 12 de julho, ela disse: "Minsk,
Kowel e Vilna esto perdidas. Prximo a Kowel muitas pessoas
ricas sero fuziladas. Notcias terrveis vm da provncia. Mas
dentro de um ms tudo mudar".
Nas semanas seguintes, Minsk, Kowel e Vilna foram perdidas,
embora tenham sido recapturadas na vitria de 15 de agosto.
Precognio Auditiva
s 8h30min da manh do dia 3 de junho de 1964, a falecida
Lady Juliet Rhys Williams, ativo membro do Partido liberal da
Inglaterra, vice-presidente do Conselho de Pesquisa
Econmica e uma ex-diretora da BBC, juntou-se a suas duas
filhas para o caf da manh em sua casa no bairro de
Belgravia, em Londres. Como por acaso, contou a elas a
notcia de que o senador Barry Goldwater havia acabado de
derrotar o governador Nelson Rockefeller nas eleies
primrias da campanha presidencial na Califrnia. Explicou ter
ouvido a notcia no rdio ao acordar, entre s 6h30min e s
7h30min daquela manh.
Contando as notcias do rdio, Lady Rhys Williams lembrava
haver ouvido o locutor dizer que a votao se encerrara na
noite anterior e que o resultado pde ser divulgado to
rapidamente porque pela primeira vez numa eleio o
processo de contagem dos votos era inteiramente
computadorizado, o que jamais acontecera no mundo. O
governador Rockefeller havia admitido a derrota antes de ir
para casa. Ela ouviu os rudos de muita gente numa sala
grande enquanto o comentarista dizia que "estavam indo para
a Califrnia" para uma reportagem; reconheceu tpicas vozes
americanas na sala e escutou ainda o comentarista dizer que
o senador Goldwater no poderia chegar at o microfone
porque havia deixado o escritrio de sua campanha para ir a
um barbeiro, fazer a barba e lavar o cabelo antes de ir para
casa.
No h nada de anormal na irradiao das notcias que Lady
Rhys Williams ouviu, a no ser o fato de que a primeira
transmisso a irradiar a vitria de Goldwater foi da rede CBS
americana, que transmitiu a notcia s 10h39min da manh,
no horrio de Nova Iorque (15h39min em Londres), sete horas
depois que Lady Rhys Williams mencionou a notcia irradiada
a suas filhas durante o caf da manh. A primeira transmisso
da BBC sobre as eleies aconteceu s 17h30min do mesmo
dia e nela a BBC ainda dizia que Rockefeller no admitia
derrota.
Este caso interessante no s porque Lady Rhys Williams
parece ter tido algum legtimo conhecimento precognitivo do
resultado das eleies antes de ele ter sido anunciado, mas
tambm porque ela escutou sua "viso" precognitiva. A
grande maioria dos casos relatados de aparente precognio
gira em torno de alguma espcie de imaginrio visual - em
sonhos ou vises acordadas. Casos auditivos como este so
bastante raros, embora aparentemente no na vida de Lady
Rhys Williams.
Seis meses depois de sua experincia de "escutar" a
irradiao da vitria de Goldwater, ela teve uma experincia
semelhante de "pr-audio" que contou em detalhes SPP
inglesa. Dessa vez, ela estava em sua casa de campo em
Gales e resolveu ligar o rdio, s 4 horas da manh do dia 17
de janeiro de 1964, para escutar uma transmisso da "Voz da
Amrica" que anunciava srias violncias raciais em Atlanta,
na Gergia, quando explodiu uma luta entre membros da Ku
Klux Klan e uma grande multido de negros. Como tinha
muito interesse nessas questes, ela sintonizou a BBC mais
tarde naquele dia, procurando em vo tambm pela imprensa
inglesa para saber maiores noticias sobre as desordens em
Atlanta. No havia nenhuma e ela comentou com as duas
filhas e uma vizinha, achando estranho que um caso to
grave fosse mencionado apenas uma vez numa nica
transmisso por rdio.
Quando Lady Rhys Williams voltou a Londres no dia 26 de
janeiro, ouviu uma notcia na BBC sobre gravssimas
agitaes raciais em Atlanta, mas dessa vez havia
reportagens que iam acompanhando o caso na imprensa
inglesa e na americana. Estando agora muito curiosa quanto
s agitaes noticiadas na manh de 17 de janeiro, Lady Rhys
Williams escreveu para a "Voz da Amrica" em Washington a
fim de indagar a respeito de transmisses anteriores. Eles
confirmaram que houvera uma exploso anterior das
agitaes no dia 20 de janeiro e que o primeiro prenncio do
problema que viria fora uma perturbao em Atlanta ao
anoitecer do dia 18 de janeiro, quando a polcia teve de ser
chamada. A "Voz da Amrica" havia irradiado essa agitao
anterior, s que a transmisso ocorrera cerca de 48 horas
depois que Lady Rhys Williams escutou pela primeira vez a
notcia.
Jogadores Precognitivos
O caso de John Godley, hoje Lord Kilbracken, discutido no
captulo anterior, o melhor caso registrado de algum que
tenha sonhado com xito os resultados de corridas de cavalos
antes de elas acontecerem. H muitos outros exemplos
registrados de algum que tenha feito apostas em
determinado cavalo ou em determinado nmero por ter tido
um "pressentimento" logo antes de fazer a aposta (e estando
inteiramente acordado), mas o caso que vem a seguir parece
ter outros aspectos mais definidos que o tornam interessante.
ao mesmo tempo um caso de precognio em estado
desperto e particularmente a maneira pela qual aconteceu a
maioria dos "Iampejos" (como ela os chama) precognitivos da
jogadora que o torna relevante a ponto de destac-Io para
tentativas que faremos mais tarde (no Captulo 12) de aplicar
modelos da mecnica quntica ao problema da precognio.
Este caso no foi registrado antes, e, embora a jogadora em
questo estivesse querendo cooperar nas tentativas de
corroborar suas experincias, a natureza destas tornaria isso
bem difcil na maioria dos casos. Se os ganhos foram obtidos
da maneira que ela descreve, depende de seu prprio
discernimento e honestidade. Ela agora membro da SPP,
mas garante que no tinha nenhum interesse em fenmenos
psquicos antes de comearem suas estranhas experincias
no jogo. Ela escreveu o relatrio abaixo, assinando apenas
"srta. H. R.":

Tive meu primeiro "lampejo" em 1973, pouco antes do


Grande Prmio Nacional Eu no sabia nada sobre corridas de
cavalos e jamais havia estado em nenhuma casa de apostas,
mas todo o rebulio em torno desta corrida (a srta. H. R.
canadense) me deu vontade de apostar. Olhei para a lista dos
cavalos, afixada na parede da loja de apostas, e Red Rum
simplesmente saltou na minha direo. Apostei a 15 por 1
nele e, claro, ganhei. Foi a primeira vitria de Red Rum no
Grande Prmio Nacional, e naquele ano ele no era o favorito.
No ano seguinte, apostei em Red Rum no Grande Prmio, mas
foi s um caso de uma deciso com base no retrospecto. Em
1975, 1976 e 1977, tive a mesma experincia com o nome de
um cavalo (e duas vezes o de um relativamente
desconhecido) "pulando" na minha direo enquanto eu
espiava a lista dos cavalos na loja de apostas. Nestes anos
ganhei com L'Escargot, Rag Trade e Red Rum. At hoje no
sei nada sobre "retrospectos" e no me interessei mais por
corridas a no ser o Grande Prmio.
A primeira vez que entrei num cassino, fui levada por um
amigo, h trs anos. Eu nunca estivera em nenhum outro e
nada sabia sobre jogos de cassino mas fiquei encantada com
a roleta e resolvi tentar minha sorte ali. Eu s tinha trs libras
comigo e apostando no vermelho ou no preto, fui conseguindo
chegar a 23 libras antes de parar. Coloquei toda essa minha
sorte na conta da "sorte do iniciante" e no pensei mais no
caso durante meses.
Foi ento que perdi meu emprego. Estava desesperada com o
pouco dinheiro. Foi quando voltei ao cassino e notei pela
primeira vez que o fenmeno iria acontecer de novo toda vez
que eu precisasse de dinheiro por alguma razo muito
legtima, como pagar o aluguel, ou pagar alguma conta. Notei
que, de vez em quando, eu tinha um sentimento muito "forte"
sobre um determinado nmero, e que este nmero saa.
Jogava na roleta muitas vezes, desde que me dei conta desse
"palpite" que tinha com os nmeros e pude notar um padro
nos palpites. O que realmente acontece quando tenho o
"palpite" que minha ateno atrada de repente para um
nmero no pano da roleta e no na roda. Simplesmente noto
que meus olhos ficam presos nele. E quando isso acontece
quase sempre bem em cima daquele segundo antes do crupi
dizer "jogo feito", embora j tenha acontecido de minha
ateno ter sido atrada no instante em que a roda comeava
a girar. Nunca tive um lampejo antes de a bolinha haver
deixado a mo do crupi.
Esses lampejos precognitivos no acontecem todas as vezes
que a roda comea a girar, mas ocorrem com freqncia
suficiente para garantir que quase sempre eu saia bem numa
rodada do jogo. Uma vez ou outra o lampejo um "quase" em
vez de um acerto direto - quer dizer, minha ateno atrada
para um nmero na mesa, mas, na verdade, o nmero ao
lado que sai.
H dois outros aspectos de minhas experincias na roleta que
talvez tenham alguma importncia. Quando tenho esses
lampejos minha concentrao tanta que fico numa espcie
de transe e quase esqueo de tudo ao meu redor. Fico mental
e fisicamente exausta depois de uma hora dessa
concentrao e preciso de um dia inteiro para recuperar a
capacidade de concentrao normal de meu crebro. A outra
coisa que se fico vida, tentando ganhar mais dinheiro do
que realmente preciso, ou se vou para o cassino por simples
divertimento, no tenho os lampejos: tenho a mesma sorte de
qualquer outro jogador em volta da mesa.

Como veremos mais adiante, em discusses sobre a mecnica


da precognio, em sua possvel relao ao fenmeno
quntico e em relao s tentativas para sua investigao sob
condies de laboratrio, os aspectos mais interessantes das
experincias da srta. H. R. na roleta so as seguintes:
1. o fato de ela ter seus lampejos apenas uma frao de
segundo antes que a bolinha caia em alguma posio na
roleta;
2. que de vez em quando ela tenha um "quase" em seu
lampejo, em vez do nmero a que foi atrada; e
3. que isso exige uma concentrao mais profunda que a
normal para os lampejos surgirem.
Sua incapacidade de ganhar dinheiro quando no precisa dele
realmente para uma necessidade urgente est dentro da
tradio do oculto, de que a capacidade psquica um dom
que no seria bem empregado se voltado para o simples
lucro. Essa mesma tradio aparece registrada em outro caso
de jogo psquico".
Em sua coleo de vises e premonies, Johann Jung-Stilling,
um fsico e professor que acreditava no sobrenatural e era
amigo de Goethe, conta a histria de um farmacutico de
Berlim, o dr. Christopher Knape. Quando aprendiz, Knape
sonhava com exatido o nmero vencedor na loteria federal e
ganhava uma pequena importncia em dinheiro. Poucos anos
depois, ele sonhou com nmeros de loteria mais uma vez,
mas s conseguiu lembrar dois dos cinco dgitos, e com
alguma incerteza; jogou muito cautelosamente e conseguiu
ganhar apenas o equivalente a vinte dlares. Mas, no ano
seguinte, ele sonhou com tal clareza que resolveu apostar
tudo o que tinha. Investiu pesadamente s para descobrir que
teria de receber o dinheiro de seu investimento de volta,
porque todos os bilhetes com aquele nmero j tinham sido
vendidos. O nmero ganhou a loteria daquela vez, mas o dr.
Knape no ganhou nada por seu sonho.
4. ESTUDOS EXPERIENTAIS DE PRECOGNIO
A maioria dos casos de previso ou precognio discutidos
at agora, como a maioria dos casos de PES em geral, foram
espontneos: simplesmente aconteciam. Sem nenhuma
provocao ou advertncia, e muitas vezes com efeitos
inquietantes, pessoas muito comuns no dia-a-dia mais simples
de suas vidas tm, de vez em quando, previses de
acontecimentos futuros, comunicaes telepticas, sons de
coisas que "surgem no meio da noite" e diversos outros tipos
de acontecimentos ainda mais estranhos que constituem o
conjunto dos chamados "fenmenos psquicos".
As vantagens de se estudar casos espontneos de PES que
existem muitos deles, e muitas vezes os que esto
registrados "so uma boa leitura". A desvantagem que os
casos espontneos so imprevisveis, incontrolveis (e assim,
abertos a muitas interpretaes) e, com certa freqncia,
inacreditveis - s vezes at para as prprias pessoas que
passaram pela experincia.
Por volta do final do sculo passado, tornou-se claro para
investigadores srios que se esses fenmenos devessem ser
compreendidos - ou pelo menos verificados - teriam de ser
observados sob condies experimentais controladas. Para
isso, fundou-se, em 1822, a Sociedade para a Pesquisa
Psquica. O objetivo dos membros fundadores era voltar a luz
desapaixonada do mtodo cientfico rigoroso para as at
ento obscuras guas dos, fenmenos psquicos. Seus
sucessores foram bem sucedidos - a ponto de, hoje em dia, a
parapsicologia chegar a ser quase mais cientfica que a
prpria cincia. Computadores, quadros estatsticos e
tcnicos de laboratrio que repetem, pacientemente, por
milhares de vezes, experincias montonas j substituem o
mundo colorido dos mdiuns e dos que lem a sorte.
Enquanto seus colegas fsicos no laboratrio vizinho gozam
dos prazeres de uma Alice no pas das maravilhas diante de
uma especulao desenfreada sobre a aparentemente infinita
proliferao de sempre novas partculas subatmicas, no
laboratrio de parapsicologia comum tentar invalidar uma
experincia interessante. De maneira obstinada, a coisa
maante tornou-se a medida para o sucesso na parapsicologia
experimental.
Mas este lado experimental da parapsicologia - a tentativa de
induzir o fenmeno psquico no laboratrio, sob presso e em
condies controladas - apenas um ramo dos esforos de
pesquisa do sculo passado. Fora do laboratrio, muitos
membros da SPP continuam em sua tarefa de anotar e
investigar cuidadosa e escrupulosamente fenmenos
espontneos que ainda acontecem sua maneira. E assim,
voluntrios da Sociedade muitas vezes se prestam a
permanecer numa casa que dizem ser assombrada,
esperando pela apario residente, ou entrevistam com toda
pacincia quaisquer pessoas a quem um sonhador receptivo
tenha contado os detalhes de algum sonho aparentemente
precognitivo antes que suas previses aconteam.
Talvez por ironia, o primeiro estudo experimental e realmente
sistemtico tenha sido empreendido por uma pessoa que no
era filiada Sociedade para a Pesquisa Psquica e que dizia-se
gozar de um relacionamento "frio e infrutfero" com a
Sociedade mesmo em seu melhor perodo. Trata-se de J. W.
Dunne. Com sua obra An Experiment with Time, hoje um
clssico, pode-se dizer com justia que ele "colocou a
precognio no mapa."
O "Deslocamento no Tempo" de J. W. Dunne
Dunne, um engenheiro aeronutico nascido em 1875, era um
homem quase em guerra com o Tempo - pelo menos com a
noo convencional que temos dele. Dedicou grande parte de
sua vida ao projeto de provar que a precognio um fato a
ser levado em considerao. E no se pode dizer que ele
tenha sido to malsucedido. "Se a previso um fato, um
fato que destri toda a base de nossas suposies anteriores
sobre o universo."
Embora o estudo experimental da precognio de Dunne
consistisse apenas num meticuloso registro de seus prprios
sonhos e depois numa comparao com fatos posteriores
para medio, An Experiment with Time, publicado em 1927,
foi na verdade o primeiro estudo que tratava a precognio
como assunto srio. Ele usou a precognio como prova
contra certa viso de tempo que ele sabia (consciente como
era pelo menos das mais amplas implicaes dos trabalhos de
Einstein) desnecessariamente estreita e antiquada, e
escreveu a respeito de maneira a incitar a imaginao de
pessoas que no poderiam chegar a essa nova viso do
Tempo atravs das equaes, na poca quase
incompreensveis, de Einstein.
Dunne expunha sua prpria Teoria do Tempo Seriado que
tinha como ponto de partida a caracterstica bvia de uma
conscincia de si mesmo bastante reflexiva. Por exemplo: se
X tem a conscincia das palavras impressas na pgina de um
livro, existe tambm um aspecto de X que est consciente de
sua conscincia sobre estas palavras, e assim por diante. Ele
sugeria o mesmo para a estrutura do Tempo.
Em sua Teoria do Tempo Seriado, Dunne sugere a existncia
de muitas dimenses do Tempo, que tm um carter idntico
s numerosas camadas potenciais de conscincia de si
mesmo, de maneira que algo que estivesse acontecendo na
dimenso A do Tempo por sua vez poderia ser visto a partir
da perspectiva da dimenso B do Tempo, que por sua vez
poderia ser visto a partir da perspectiva da dimenso C do
Tempo e assim por diante em infinito retrocesso a algum
Tempo Absoluto de onde todo o universo est exposto de um
ponto de vista de Deus. Alm disso, Dunne tambm prope a
idia de que, enquanto nossa vida acontece na dimenso A do
Tempo, quando adormecemos e sonhamos temos acesso s
dimenses mais elevadas do Tempo. E assim, quando
estamos sonhando, seria perfeitamente natural que um fato
que parece ainda no haver acontecido na perspectiva da
dimenso A do Tempo seria visvel ao nvel da conscincia
que o estivesse abordando da perspectiva da dimenso B do
Tempo. Ao acordar, pensaramos haver sentido um
"acontecimento futuro", porque ele realmente est no
"futuro" em relao limitada dimenso de Tempo em que
estamos acordados.
A Teoria do Tempo Seriado de Dunne rejeitada
universalmente como especulao metafsica um tanto
confusa. Ela no tem base alguma em cincia e, como teoria
de como funciona a precognio, ainda tem o ponto fraco
suplementar de poder lidar apenas com os sonhos
precognitivos e no com todo o espectro de casos registrados.
Mas An Experiment with Time ter sempre um lugar na
prateleira dos pesquisadores psquicos pelas questes que
levanta e pela aplicada catalogao feita por Dunne de
sonhos precognitivos - em grande parte bastante mundanos
(e talvez, at por isso mesmo, tanto mais acreditveis).
O mtodo que ele usou foi, a princpio, muito simples.
Levando a srio a preocupao de Frank Podmore sobre o uso
de material de sonhos como prova para qualquer tipo de
capacidade precognitiva, porque as ''impresses ilusrias" de
nossos sonhos so esquecidas prontamente ou ento
parcialmente lembradas e depois enfeitadas conforme a
nossa , realidade quando despertos. Dunne recomendava a
seus leitores que, dormissem com um bloco de anotaes e
um lpis debaixo do travesseiro. Ento "imediatamente ao
acordar, at mesmo antes de conseguir abrir os olhos, ponha-
se a lembrar o sonho, que tende a desaparecer to depressa".
Infelizmente para Dunne e seu trabalho, ele esqueceu de
tomar a precauo - tambm muito simples - de fazer com
que seu bloco de anotaes de sonhos fosse testemunhado a
cada dia por alguma outra pessoa, o que fez com que
perdesse a confiana da Sociedade para a Pesquisa Psquica,
que exige esse tipo de testemunho como padro de prtica.
Dunne, entretanto, descreveu na ntegra muitos dos sonhos
que registrava to meticulosamente e depois colocava essas
descries ao lado de suas continuaes aparentemente
positivas. Por exemplo, em 1901, adoentado durante a Guerra
dos Boers e descansando num lugarejo prximo de Cartum,
sonhou com trs homens vestidos com roupas cquis
desbotadas que vinham chegando da frica do Sul,
visivelmente a p. Achando estranho que algum viesse
caminhando de to longe, foi interrog-los e um deles disse:
"Viemos desde o Cabo (andando a p)". No dia seguinte, na
hora do caf da manh, Dunne leu a seguinte manchete no
jornal: DO CABO PARA O CAIRO, A EXPEDIO DO DAILY
TELEGRAPH EM CARTUM. A matria comeava com as
palavras: A expedio do Daily Telegraph chega em Cartum
depois de magnfica viagem...
Em 1902, acampado com a 6. Infantaria Montada no Estado
livre de Orange, na frica do Sul, Dunne sonhou com uma ilha
que corria o iminente perigo de uma erupo vulcnica. Ele
viu as pequenas fissuras abrindo-se nas encostas do vulco,
os jatos de vapor jorrando. Dunne "sabia" tratar-se de uma
ilha sob domnio francs e tinha plena conscincia de que se
as autoridades no agissem rapidamente, evacuando os
nativos, 4.000 pessoas poderiam perder a vida. Poucos dias
depois, quando o regimento recebeu a correspondncia e os
jornais, ali estava: DESASTRE VULCNICO NA MARTINICA,
CIDADE VARRIDA DO MAPA, AVALANCHE DE CHAMAS, PERDA
PROVVEL DE MAIS DE 40.000 VIDAS. (Os 4.000 estavam
errados, faltava um zero; mas Dunne insistia ter lido errado a
reportagem do jornal e durante muito tempo achou que
teriam sido 4.000 e no 40.000 as vtimas.)
Outros sonhos de Dunne eram mais corriqueiros. Sonhou com
uma combinao de segredo, e, no dia seguinte, viu aquela
combinao num livro; sonhou com uma pilha de moedas em
cima de um livro, e, no dia seguinte, viu exatamente a mesma
pilha naquela mesma posio; sonhou com uma poro de
fascas vindo em direo a seu rosto de uma ponta de cigarro
(como ele julgou), e, no dia seguinte, enquanto soprava um
fogo, uma poro de fascas veio em direo a seu rosto. E
assim por diante...
Quando percebeu pela primeira vez que sonhava com
pedaos do futuro antes que acontecessem, Dunne ficou
perturbado. "Ningum poderia sentir algum prazer especial
partindo do princpio de ser um maluco", escreveu. Comeou
a alimentar a noo de que deveria ser portador de alguma
anormalidade mental:

Aparentemente eu estava sofrendo de algum defeito muito


extraordinrio em minha relao com a realidade, alguma
coisa to estranhamente errada que me compelia a perceber,
em perodos de tempo intermitentes, grandes blocos de
experincias pessoais que seriam perfeitamente normais se
no estivessem deslocadas de suas posies certas no
Tempo. Que coisas assim pudessem acontecer j era algo
muito interessante, mas, infelizmente, em circunstncias tais
que elas s poderiam ser sabidas por uma nica pessoa. Eu
mesmo.

No entanto, como veremos, encarar uma faculdade


semelhante capacidade precognitiva como aberrao
mental uma explicao colocada de lado por alguns
psiclogos que j a encontraram alguma vez. O prprio Dunne
logo abandonou a idia de ser anormal. J. B. Priestley
concorda com isso. Em seu Man and Time, descreve Dunne
como "to distante da idia do vidente, do sbio, do
excntrico ou do maluco quanto se possa imaginar...
Pertencia seo militar da velha classe aristocrtica inglesa
e tinha sua maneira de falar aos saltos e no muito articulada.
Ele parecia e se comportava como um velho esteretipo de
oficial misturado com um matemtico e um engenheiro."
Para seu grande alvio, Dunne logo descobriu que outras
pessoas falavam de sonhos precognitivos e j ia comeando a
acreditar que todo mundo tivesse, consciente ou
inconscientemente, essa experincia. Todos os sonhos,
conclua, so uma mistura de imagens do passado e imagens
do futuro, e certo conhecimento do futuro um aspecto de
nossa constituio mental.
Alm do papel que seu livro desempenhou para tornar a
precognio aceitvel a um pblico mais amplo do que de
outra forma aconteceria, o trabalho de Dunne importante
em outro aspecto. Esse seu catlogo de sonhos proporcionou
material escrito bastante detalhado, o que tornou possvel
analisar at certo ponto a natureza de seu contedo
precognitivo. Agindo assim, ele observou que muitas vezes
suas previses focalizavam coisas como pginas de livros ou
manchetes de jornais. Isso levantava a suposio de que o
que quer que ele tivesse visto antes no seriam realmente
acontecimentos futuros, mas suas prprias percepes
futuras daqueles acontecimentos. Uma tal possibilidade tem
importncia nas diversas tentativas para se levar adiante uma
teoria fsica de como funciona a precognio.
O lastimvel sobre o excelente trabalho de Dunne (no fora
por isso) essa ausncia de testemunhos que o teria
colocado acima de qualquer suspeita. Em 1933, a Sociedade
para a Pesquisa Psquica tentou repetir a experincia de
Dunne sob as condies necessrias de testemunhos. Um
total de 430 sonhos foram ouvidos e registrados, mas o
resultado de sua comparao com quaisquer acontecimentos
reais revelou-se bastante pobre - simplesmente no se
encontravam correspondncias dignas de nota entre os
materiais de sonhos registrados e os fatos que aconteciam
em estado desperto.
As Experincias em Laboratrio de Sargent &
Harley
Muito recentemente (em 1981), pesquisadores da
Universidade de Cambridge elaboraram uma variao das
experincias com sonhos de Dunne obtendo um aparente
xito. Trabalhando no laboratrio de psicologia, o dr. Carl
Sargent (o primeiro PhD em parapsicologia de Cambridge de
todos os tempos) e seu colega Trevor Hadey fizeram 44
experincias em laboratrio para testar a precognio; vinte
foram experincias com pessoas sonhando e 24 com pessoas
que se submeteram a uma forma suave de privao sensorial
chamada "estado de Ganzfeld".
No estado de Ganzfeld, todos os canais sensoriais normais
associados ao pensamento comum ficam bloqueados. O
indivduo a ser pesquisado relaxa numa cadeira reclinada
enquanto seus olhos so cobertos com meias bolas de
pingue-pongue que permitem que uma espcie de neblina
branca uniforme passe a afetar a retina; seus ouvidos so
cobertos com fones pelos quais um "rudo puro" transmitido.
O rudo puro (uma combinao de todas as freqncias
auditivas) tem um som como o de um suave chiado de fritura
contnua e tende a dispersar pensamentos organizados.
No caso das experincias com sonhos, o mtodo da equipe de
Cambridge era pedir a algumas das pessoas pesquisadas que
fizessem um registro por escrito de seus sonhos
imediatamente ao acordar. Os sonhos assim transcritos eram
ento "comparados" por um pesquisador para observar
qualquer semelhana com uma de quatro possveis fotos
impressas num conjunto de cartes. (Havia um total de
duzentos cartes, com cinqenta de cada foto.) As
semelhanas entre os sonhos relatados e os cartes eram
assinaladas pela ordem de preferncia, conforme a
correspondncia de cada foto e o contedo dos sonhos, sendo
essa ordem anotada.
No dia seguinte, depois de feita a comparao e a anotao
pela ordem, outro carto (usando tabelas de nmeros
tambm aleatrios) era selecionado ao acaso de um pacote
de duzentos, por uma mquina, e ento Sargent e Hadey
comparavam o carto selecionado e as correlaes do dia
anterior entre a imagem dos sonhos e a do carto. A
expectativa de risco de que houvesse alguma correlao
entre a imagem do sonho e a do carto que estivesse em
cima (pois havia quatro tipos diferentes) seria de 1 para 4, ou
25%. Mas, na verdade, Sargent e Harley acabaram
descobrindo haver urna correlao bem mais elevada: 40%
das pessoas que sonhavam viam em seus sonhos algo
parecido com a foto do carto do dia seguinte (e 41,7% das
pessoas com privao sensorial tambm).
As Experincias de J. B. Rhine
Em termos de mtodo e contedo, o trabalho de laboratrio
de Cambridge, realizado na dcada de 80, to diferente da
abordagem de "estudo domstico" de Dunne, fora antecipado
em meio sculo pelo trabalho pioneiro de J. B. Rhine. Atuando
quase sozinho Rhine foi o responsvel pela criao de toda a
nova cincia da parapsicologia. Somente depois de ele haver
oficialmente fundado a primeira unidade de pesquisa
acadmica em 1932 - seu Laboratrio Psicolgico na Duke
University - que a parapsicologia tornou-se uma significativa
pesquisa sistemtica.
Embora ainda haja discusso sobre o valor desse
empreendimento e controvrsia a respeito do real significado
de seus resultados dentro e fora dos crculos de pesquisa
psquica, muitas universidades pelo mundo inteiro incluem
hoje em seus currculos programas de PES; proliferam jornais
e revistas profissionais e semiprofissionais, e at mesmo os
governos entraram nesse campo. Estados Unidos e Unio
Sovitica parecem estar preparados para incluir a
parapsicologia no arsenal de armas em potencial em seu
estoque para a grande corrida armamentista.
As pesquisas de J. B. Rhine, inicialmente na Duke University,
foram dirigidas para desenvolver testes de laboratrio com o
objetivo de provar de uma vez por todas a existncia da
telepatia; e nisso ele foi extraordinariamente bem-sucedido.
Desenvolveu um programa de experincias de
reconhecimento de um carto em que uma pessoa deveria
adivinhar, de maneira teleptica, qual de cinco possveis
desenhos em carto estaria sendo manipulado por um tcnico
do laboratrio. Os resultados atingidos estavam bem acima
de qualquer expectativa. Ironicamente, foi em resposta direta
a estas experincias telepticas que surgiu o primeiro estudo
realmente metodizado sobre a precognio jamais levado a
efeito em condies de laboratrio, o que aconteceu
acidentalmente.
As Experincias de Soal-Shackleton
Em 1934, S. G. Soal, um professor-adjunto de matemtica no
Queen Mary College de Londres e membro do Conselho da
Sociedade para a Pesquisa Psquica (mais tarde, seu
presidente), tinha a esperana de conseguir duplicar os
impressionantes resultados telepticos na adivinhao dos
cartes obtidos por Rhine e seus colegas na Duke University.
Colocou um anncio em vrios jornais londrinos solicitando
pessoas que se dispusessem ao teste; oferecia uma
recompensa para qualquer uma que pudesse adivinhar
corretamente doze de cada 25 cartes.
Os cartes de Soal, como os usados por Rhine, eram cartes
de Zener com desenhos de crculos, quadrados, sinais de
somar, linhas onduladas e estrelas. Cada pacote de 25
cartes continha cinco cartes com cada um dos smbolos e,
segundo a expectativa do acaso, uma pessoa poderia ser
capaz de adivinhar corretamente 20% do total da experincia
ou seja, teria uma capacidade de adivinhar corretamente
cinco cartes. A proporo para a pessoa que preenchesse as
exigncias de Soal, de adivinhar corretamente doze em cada
25, de mil por um.
Na experincia, a pessoa sentava-se de um lado de um painel
opaco, e o dr. Soal sentava-se do outro lado, virando os
cartes um a um enquanto eles iam sendo selecionados por
um processo de embaralhamento automtico. Da mesma
forma que Rhine, Soal anotava meticulosamente as respostas
da pessoa comparando-as com os resultados que deveriam
ter sido obtidos pelo acaso.
Mas, ao contrrio de Rhine, Soal parece no ter tido nenhum
xito na demonstrao da existncia da telepatia. Durante
quatro anos, 160 pessoas e 128.350 adivinhaes em
separado no produziram mais que os resultados esperados
pelo acaso. Comunicou sua frustrao a Rhine, cuja esposa,
Louisa, comentou:
"Ele estava a ponto de chegar concluso de que ou as
pesquisas americanas eram falsas ou os ingleses no tm
PES..."
Whately Carington, um amigo de Soal e seu colega na
pesquisa PES, exps uma possvel explicao diferente para o
fato. Em suas experincias com a telepatia, Carington notou
um "deslocamento no tempo" nas adivinhaes das pessoas,
e sups que o mesmo devia ter acontecido com os dados de
Soal. Sugeriu que Soal fizesse uma nova anlise de seus
resultados, desta vez observando no as adivinhaes diretas
mas as que se relacionassem diretamente com o prximo
carto. Esta anlise representa resultados completamente
diferentes. No caso de uma pessoa em particular, o fotgrafo
Basil Shackleton, essa nova maneira de analisar a experincia
produziu resultados to impressionantes, que a possibilidade
de ter acontecido por acaso era de bilhes por um. Sem
pretender isso, Soal havia aparentemente obtido uma prova
experimental devastadora para a precognio: enquanto
Shackleton mostrara uma pauprrima incapacidade teleptica
para a adivinhao do carto que acabara de ser virado, ele
parecia demonstrar um notvel talento para adivinhar
precognitivamente o carto que estava por ser virado ainda.
Nem Soal nem seus ajudantes poderiam saber do carto com
antecedncia, pois o pacote era embaralhado
automaticamente por mquina e, assim, a ordem em que os
cartes sairiam s era "conhecida" por aquela mquina.
Soal ficou to impressionado com a nova interpretao de
seus dados que preparou outra srie de experincias
adivinhatrias com cartes, mais prolongada, para usar com
Shackleton; este sabia, dessa vez, que o cientista procurava
uma prova para a precognio em vez da telepatia. Soal era
assistido por sua colega, sra. K. M. Goldney, e por muitos
cientistas respeitados da Sociedade para a Pesquisa Psquica
inglesa. Os resultados do novo teste foram semelhantes:
Shackleton demonstrou capacidades precognitivas muito
alm de qualquer coisa que pudesse ser explicada pelo acaso.
Em conseqncia disso, percebeu-se, o "bicho-papo" da
pesquisa PES deveria ser investigado a srio, embora poucos
daqueles que conduziam essa pesquisa gostassem da idia.
Como dizia Rhine: "A precognio simplesmente no pode ser
fsica em qualquer sentido que a palavra tenha hoje!
Realmente, o simples antagonismo que ela apresenta em
relao seqncia causal em que normalmente vemos as
coisas acontecerem na natureza faz dela ao mesmo tempo
uma glria e um proscrito da cincia". Mas, fascinado por este
"proscrito da cincia", e ciente de suas implicaes notveis,
Rhine devia tratar de testar isso com a maior assiduidade e o
maior rigor cientfico de que sua equipe fosse capaz.
O mtodo foi alterado, pois se haviam levantado objees a
qualquer mtodo conhecido de administrao dos testes.
Embaralhadores humanos de cartes substituram as
mquinas, e as tabelas de nmeros casuais da matemtica
foram utilizadas para gerar seqncias inteiramente ao acaso
para o posicionamento dos cartes no pacote. Mas, no
importando as sofisticaes que tenham sido acrescentadas
no laboratrio de Rhine e em muitos outros dos Estados
Unidos e da Inglaterra, as adivinhaes precognitivas das
pessoas continuaram a ser registradas com xito que ia muito
alm do acaso. Em 1948, Rhine chegou concluso de que,
afinal de contas, se a telepatia fosse possvel (no que ele
acreditava sem a menor sombra de dvida), da se seguia que
a possibilidade da precognio no era to imprevista:
A evidncia que obtivemos no outono de 1933, referente
relao entre a percepo extra-sensorial e o mundo fsico,
faz da PES de acontecimentos futuros um corolrio razovel,
quando no, logicamente necessrio. A concepo de que a
mente possa transcender as limitaes do tempo aparece
como uma conseqncia natural de testes de distncia com a
PES. Pois, se a PES livre no espao, ela tambm deve ser
livre no tempo dentro de nosso universo espao-tempo da
fsica. O tempo uma funo de mutao espacial, ou seja, o
movimento fsico no espao exige tempo, portanto estar fora
do espao tambm estar fora do tempo. A percepo de
acontecimentos passados ou futuros estaria tambm alinhada
com a percepo de acontecimentos distantes.

Mas h uma estranha ironia na transposio de Rhine, que


surgiu como que atravs do trabalho realizado em resposta
aos resultados, visivelmente impressionantes das
experincias de Soal com Basil Shackleton. Ao final da dcada
de 70, veio luz uma nova evidncia que sugeria que os
ltimos resultados de Soal-Shackleton podiam ter sido
falseados. Sem dvida, essa nova evidncia demonstrava que
no mnimo Soal havia manipulado seus dados experimentais
de maneira a deixar que o desempenho de Shackleton
parecesse mais definitivo do que teria sido na verdade.
A controvrsia envolvendo essa descoberta ainda continua e
talvez nunca se consiga determinar de uma vez por todas que
Shackleton no tinha nenhuma capacidade PES e assim toda
a experincia seria uma mentira, ou se Soal apenas "enfeitou"
seus dados, para apresentar um quadro regular e consistente
quando, na verdade, Shackleton - um homem de humores
imprevisveis - teria sido irregular em seu rendimento na PES.
Qualquer interpretao que se adote, entretanto, deixar o
trabalho de Soal debaixo de uma permanente sombra de
dvida; ainda assim, talvez tenha sido este mesmo esforo
fraudulento que inspirou o trabalho muito mais confivel
realizado a seguir por Rhine e outros.
Existem muitos outros projetos sobre a pesquisa da
precognio que poderiam ser mencionados, a maioria dos
quais utilizando alguma variao da adivinhao de cartes.
Este trabalho experimental multiplica-se por si mesmo, no
sentido de que, quanto mais provas so reunidas sobre a
precognio, mais cientistas e psiclogos se sentem impelidos
a submet-las ao exame minucioso de laboratrio. Mas
existem ainda trs exemplos de pesquisa especialmente
interessantes, por serem diferentes do teste padro de
adivinhao de cartes e porque talvez possam ajudar a
lanar alguma luz sobre como a precognio - se que existe
funciona realmente.
As Experincias de Stanford
Afastando-se radicalmente do trabalho de adivinhao de
cartes, Russell Targ e Harold Puthoff, dois fsicos do Instituto
de Pesquisas de Stanford, apresentaram alguns resultados
impressionantes de suas pesquisas sobre viso precognitiva
em situaes da vida real.
Entre 1976 e 1977, Targ e Puthoff fizeram quatro experincias
envolvendo uma pessoa com capacidade precognitiva (Hella
Hammid), que permanecia dentro do laboratrio enquanto
companheiros pesquisadores eram enviados a localidades por
eles anteriormente desconhecidas em veculos motorizados. A
finalidade da experincia era verificar se a pessoa no
laboratrio poderia descrever, antecipadamente, detalhes
visuais do lugar a ser visitado pelos assistentes da pesquisa
em viagem.
Como parte dos "controles" internos das experincias Targ-
Puthoff, os assistentes viajantes no tinham a menor idia
antecipada do destino para onde iriam. O objetivo de mant-
los na ignorncia desse detalhe era excluir qualquer
possibilidade de telepatia entre eles e a pessoa no
laboratrio. Em vez disso, os assistentes saam do laboratrio
carregando dez envelopes selados, cada um contendo
instrues de viagens para algum lugar diferente. Os
envelopes haviam sido selecionados de um conjunto muito
maior de envelopes idnticos por meio de sorteio de nmeros
aleatrios.
Quinze minutos antes que os pesquisadores viajantes
abrissem um de seus dez envelopes (cada um dos quais seria
escolhido tambm por um sorteio de nmeros aleatrios),
pedia-se pessoa no laboratrio que descrevesse ou desse
algum detalhe visual que ela pudesse "pegar" dos lugares
para onde os pesquisadores estavam prestes a ir. Trinta
minutos depois de ela ter feito as adivinhaes e apenas
quinze minutos depois de saber seus prprios destinos, os
pesquisadores chegariam a algum desses pontos pr-
selecionados.
Mais tarde, pedia-se a cientistas que no tivessem nenhuma
relao prvia com a experincia que comparassem detalhes
das descries precognitivas da pessoa no laboratrio e
detalhes fotogrficos dos lugares realmente visitados. Uma
detalhada correspondncia entre as descries precognitivas
e os lugares reais (a marina de Palo Alto, o Stanford University
Hospital Garden, uma rea de recreao para crianas, e a
Prefeitura de Palo Alto) estava muito acima de qualquer coisa
que pudesse ser explicada por sorte ou por alguma
"coincidncia" e pareceu, satisfazer aos rigorosos critrios dos
envolvidos, demonstrando que houvera uma autntica
precognio.
O mesmo tipo de pesquisa precognitiva, como a planejada por
Targ e Puthoff, foi desde ento realizada no Mundelein
College em Chicago por uma equipe de psiclogos, com
resultados semelhantes visivelmente bem-sucedidos, embora
o prof. John Taylor tenha levantado alguma dvida sobre o
significado destes testes a longa distncia, baseado no fato
de que a comparao feita por uma terceira pessoa sobre um
dado local e a descrio que a pessoa fizera do mesmo por si
s envolveria um grau muito elevado de avaliao subjetiva.
Essa mesma crtica foi levantada por dois pesquisadores da
Nova Zelndia, D. Marks e R. Kammann, numa carta para a
revista Nature questionando alguns dos experimentos de
Stanford e mostrando que o que sentiam ser uma prova, em
pelo menos um caso, o pesquisador havia proporcionado
pistas exteriores que podem ter ajudado s terceiras pessoas
a comparar as descries com os locais visados.
Respondendo a essa crtica, Targ, Puthoff e seu colega
Charles Tart prepararam as transcries em questo, para
remover todas as pistas em potencial mencionadas por Marks
e Kammann em sua carta. Depois submeteram toda a srie
preparada a um novo jri independente que ainda assim
conseguiu juntar sete em cada dez das descries "a longa
distncia" com os lugares reais. Isso levou a equipe de
Stanford a concluir o seguinte:

... Com base num teste emprico realizado de maneira


independente, consideramos sem valor as conjecturas de
Marks-Kammann de que o xito do primeiro estudo publicado
sobre a viso a distncia devesse ser atribudo a pistas em
vez de a verdadeiras correlaes entre as descries e os
locais.
Experincias de Nvel Quntico no Texas
Na que talvez a mais interessante e promissora variao da
tcnica de adivinhao de cartes at hoje planejada para a
pesquisa da precognio, o fsico dr. Helmut Schmidt - que foi
diretor do laboratrio de Rhine na dcada de 70 e hoje
trabalha na Fundao para a Cincia da Mente, em San
Antonio, Texas - elaborou uma srie de -experincias
envolvendo luzes disparadas por processos subatmicos.
Como essa tcnica utiliza acontecimentos em nvel quntico
gerados pelo processo de diminuio fortuita de radiao de
tomos, de longe a pesquisa mais importante hoje
disponvel para as tentativas de se explicar o funcionamento
da precognio.
O trabalho de Schmidt exigiu o projeto de um novo aparelho
eletrnico, uma caixa com quatro lmpadas ligadas a botes
para ligar/desligar. Os botes estavam ligados a um gerador
de nmeros ao acaso que poderia decidir arbitrariamente
ligar a lmpada 1,2,3 ou 4, e o prprio gerador estava ligado,
por meio de um circuito complexo, a um tipo de diminuidor de
radiao ionizante ativado por estrncio-90. Assim, o nico
controle possvel sobre qual das quatro lmpadas na caixa de
Schmidt seria acesa a seguir era o processo de diminuio
radioativa inteiramente fortuito do estrncio-90. Sua
experincia consistiu em pedir a um indivduo pesquisado que
adivinhasse qual das lmpadas iria acender da prxima vez, e
anotar sua resposta apertando o boto que estivesse ligado
quela lmpada.
Nas experincias de Helmut Schmidt, o imprevisvel processo
de diminuio radioativa do estrncio-90 usado para gerar
um sinal casual que ir acender arbitrariamente uma das
quatro lmpadas. Pede-se ao indivduo que est sendo
pesquisado que diga qual das quatro lmpadas ser a
prxima a acender, apertando um dos quatro botes ligados
s lmpadas e seu erro ou acerto registrado no contador
direita.

Os resultados da experincia de Schmidt parecem - e muitos


parapsiclogos assim consideram - uma prova conclusiva de
que algumas pessoas podem realmente ver um fato antes
que ele acontea. Em 7.600 tentativas feitas com um nico
indivduo, um fsico, ele acertou qual lmpada seria a prxima
a acender 37,7% das vezes (e as propores contra o acaso
de um tal resultado seriam de 10 bilhes para 1) quando a
expectativa do caso seria de que ele pudesse ter acertado
apenas 25% das vezes (porque havia quatro lmpadas). Mas
quando a experincia foi ampliada, incluindo trs indivduos
que responderam 63.000 vezes, o nvel de acerto caiu para
26,1 % - um pouco acima do acaso, mas no muito. Em outra
experincia, onde trs indivduos responderam um total de
20.000 vezes para quatro sries de tentativas, seu ndice de
xito foi de apenas 0,25%. Ento, o que estaria acontecendo?
Chegaremos concluso de que os aparentemente
impressionantes resultados de Schmidt na verdade nada
representariam num exame mais minucioso? Verificar essas
questes poder lanar alguma luz sobre o que fazer com o
conjunto global de resultados obtidos na parapsicologia
experimental e tambm esclarecer uma razo pela qual todo
o campo ainda to controverso, apesar de todas as
armadilhas cientficas.
Na ltima experincia discutida acima, em que Schmidt fazia
os indivduos responderem que luz iria acender-se a seguir
num total de 20.000 vezes, na verdade a experincia falhou
em quatro tentativas separadas de 5.000 perguntas cada
uma. Em duas dessas experincias, as pessoas responderam
acertadamente numa significativa proporo acima da
expectativa do acaso; nas outras duas, as respostas
acertadas estavam significativamente abaixo do acaso.
Assim, em cada uma dessas tentativas consideradas em
separado, algo notvel poderia ter parecido acontecer,
embora os fatos notveis fossem um tanto irregulares e at
opostos em seus efeitos - e isso devido natureza irregular
da maioria dos resultados obtidos em laboratrios de
parapsicologia, onde os pesquisadores confiam tanto em
quadros elaborados atravs de mdias estatsticas. E assim,
enquanto as mdias estatsticas individuais de cada uma das
quatro tentativas de Schmidt, se vistas em separado, podem
parecer impressionantes, quando os resultados das quatro
tentativas so somados essa aparncia significativa tende a
desaparecer.
E tudo isso nos leva de volta espinhosa questo do muito
importante instrumental das estatsticas, que estaria sendo
utilizado pelos parapsiclogos para apresentar a verdade
sobre grandes sries de experincias individuais irregulares
(como os adeptos da parapsicologia experimental poderiam
reivindicar), ou se, de fato, as mdias estatsticas esto sendo
manipuladas (talvez no intencionalmente) de maneira a
fazer com que resultados insignificantes paream
importantes.
Um matemtico de Oxford, G. Spencer Brown, manifestou-se
afinal sobre o assunto, argumentando que, de seu ponto de
vista, dados "estatisticamente significantes" de pesquisas
psquicas no so mais significativos que um indicador geral
daquilo que os pesquisadores possam estar visando. Ele sente
que as experincias parapsicolgicas que pretendem estudar
a comunicao extra-sensorial "degeneraram, na maioria dos
casos, em experincias da mais simples probabilidade", e
dedica uma boa parte de sua anlise aos equvocos de
raciocnio que esto por trs de noes como as condies de
acaso e mdias estatsticas.
Brown observa que, por trs do aparentemente importante
aspecto de "mdias estatsticas significativas" como as
apresentadas por Schmidt, existem sempre e apenas os
constantes fluxos de novos fenmenos irregulares, e nunca
(com raras excees) resultados autenticamente repetitivos,
que so um critrio padro para qualquer experincia
cientfica de boa qualidade.
Poder-se-ia argumentar, naturalmente, que todo o padro de
repetitividade e boa parte de outros parmetros
experimentais, to importantes para a corrente predominante
da cincia, so inadequados para os fenmenos com os quais
o parapsiclogo deve lidar. Neste caso, seria melhor se mais
parapsiclogos experimentais admitissem isso (como muito
poucos j fizeram). Este reconhecimento aberto - embora
possa disseminar ainda mais controvrsias - pelo menos teria
a vantagem de liquidar com a bastante comum acusao de
cticos que argumentam que a parapsicologia experimental
finca p deliberadamente numa "confuso pseudocientfica".
Levantamento do Fator Tempo na
Precognio
Numa pesquisa de um gnero muito diferente, mais para
estudar do que para demonstrar a precognio, um psiclogo
clnico ingls, J. E. Orme, do Servio Psicolgico da regio de
Sheffield, tomou a iniciativa de compilar um levantamento de
148 casos isolados de precognio espontnea. Ele tinha a
esperana de poder observar algumas tendncias ou direes
a partir de um nmero to grande de casos.
A pesquisa de Orme enfatiza algumas tendncias teis para a
classificao de experincias precognitivas segundo o
contedo da experincia ou o estado (sonho, transe, viso em
estado desperto etc.) do sensitivo. Mas o impulso mais
importante de seu levantamento foi a medio do fator tempo
no fenmeno precognitivo - a quantidade de tempo que se
passava entre a viso precognitiva e o acontecimento real do
fato previsto. Seus resultados constituem uma das mais
slidas contribuies no sentido de proporcionar uma base
para a compreenso da verdadeira mecnica da precognio.
Orme retirou seus exemplos de precognio de quatro fontes,
todas consideradas clssicas neste campo: tomou 48 das
experincias descritas por Dunne em seu An Experiment with
Time, 41 do estudo de Barker sobre o desastre de Aberfan, 30
de Some Cases of Prediction de E. Lyttelton e 29 de
Foreknowledge de H.F.Saltmarsh. Todas, menos as
experincias de Dunne, foram confrontadas com provas
corroborativas de testemunhas e as narrativas de Dunne em
geral so vistas como honestas - quando por nenhuma outra
razo, pelo simples fato de serem to corriqueiras. (Se ele
fosse inventar experincias precognitivas, segundo a
argumentao, certamente teria inventado coisas mais
interessantes!)
Das 148 experincias estudadas por Orme, 57 (ou 38,5%)
aconteceram dentro de 24 horas a partir do momento da
previso, 14 (9,5%) nas 24 horas seguintes e o resto ia
gradualmente caindo conforme aumentava a distncia entre a
previso e o fato. Apenas 42 aconteceram no espao de uma
quinzena da previso, e somente 7 mostravam um intervalo
de tempo de mais de um ano.

Orme fez um mapeamento do fator Tempo em 148 casos de


precognio espontnea e os resultados esto ilustrados de
maneira notvel em forma condensada nesta tabela que
demonstra que o maior nmero de precognies ocorreu
dentro de um espao de tempo muito pequeno antes do
previsto.
Em espaos de tempo mais longos entre a previso e o fato
acontecido, cada vez menos precognies so registradas.
(Tabela do Journal of the Society of Psychical Research, vol.
47, no. 760.)
No estudo de Orme, experincias precognitivas em sonhos ou
em estado desperto dependiam do tempo, e estas ltimas
eram obviamente mais numerosas. Isso corrobora relatos de
duas outras fontes. Em seu The Roots of Coincidente, Arthur
Koestler menciona que as experincias de adivinhao de
cartes de Soal com Basil Shackleton e as previses feitas por
este ltimo (se no fossem todas elas falsificadas) seriam
mais exatas se o intervalo entre os acertos e as respostas
fosse de 2,6 segundos. Se o ndice de tempo para virar as
cartas fosse o dobro, proporcionando intervalo de tempo de
apenas 1,4 segundo, Shackleton mostraria ento uma
tendncia para acertar qual a carta que seria virada aps
duas viradas. Esse resultado implica uma constncia ou um
perodo mais favorvel do espao de tempo entre a previso e
o fato, o que no necessariamente est de acordo com a tese
de que as precognies so mais freqentes em intervalos
mais curtos; mas, dada a natureza suspeita dos dados de
Soal, no possvel saber se essa constncia era real ou
inventada no caso de Shackleton.
Tambm verdade que no exemplo das predies na roleta
da srta. H. R., ela contava que seus ''lampejos'' de previso
sempre ocorriam no muito breve intervalo de tempo entre o
instante em que a bola deixava a mo do crupi e sua parada
em determinada fresta, "geralmente naquele rasgo de
segundo que vem logo antes de o crupi gritar jogo feito".
Assim, o caso dela, se vlido, iria apoiar a concluso de Orme
de que "a precognio se refere a acontecimentos prximos
no tempo em vez dos que esto distantes..."
Da mesma forma a reivindicao de Orme de que "a natureza
muito prxima entre a incidncia e a distncia no tempo
poderia muito bem sugerir que esta caracterstica indica algo
fundamental sobre a natureza da precognio", verdade
tambm que poderia ser melhor apreciada depois de se
observar suas possveis ligaes entre acontecimentos
precognitivos e acontecimentos subatmicos como os que a
fsica quntica descreve (ver Captulo 12).
SEGUNDA PARTE
QUEM TEM A PRECOGNIO?

5. A PRECOGNIO NOS ANIMAIS

No incio de seu clssico estudo sobre coincidncias


significativas, Jung conta a expressiva histria da morte de
um paciente, aparentemente prevista por um bando de aves.
Suspeitando que seu paciente apresentava leves sintomas
cardacos, Jung recomendou-lhe consultar um especialista.
Pouco depois de o homem sair de casa para esse encontro,
sua esposa percebeu, alarmada, que um enorme bando de
aves pousara no telhado de sua residncia. A chegada dos
pssaros parecia-lhe agourenta pois a morte de sua me e de
sua av haviam sido anunciadas por semelhantes bandos de
pssaros, que permaneceram como que em viglia do lado de
fora da cmara da morte. Horas depois, apesar de o mdico
ter emitido um atestado de sade, o homem teve um colapso
na rua e foi levado morto para casa.
Histrias como essa no so incomuns. Um psicanalista
americano conta um incidente semelhante em relao a seu
jardineiro. Certa tarde, enquanto os dois conversavam no
jardim da me do jardineiro, um tordo despencou do cu,
bateu na capota de um automvel e caiu morto a seus ps. O
jardineiro viu nisso um pressgio e saiu correndo para casa,
apenas a tempo de ver sua me morrer.
Escrevendo logo depois da fundao da Sociedade para a
Pesquisa Psquica, Frank Podmore conta a histria da filha de
um mdico que durante muitos dias antes de uma morte na
famlia viu um passarinho estranho, esguio e gracioso, com
uma cabecinha muito pequena, cinza-azulado. Durante essas
visitas, o passarinho batia na janela da casa e sujava o vidro
da janela com suas patas. Depois da morte, o passarinho
continuou suas visitas at o enterro e depois nunca mais
voltou.
Plutarco nos conta que um dia antes da morte de Csar
"espcies de pssaros solitrios comearam a voar dentro do
frum", e Suetnio nos pinta um quadro ainda mais vivo
narrando que ''um passarinho, chamado pssaro-rei voou
para dentro do palcio de Pompia com um raminho de louro
em seu bico, seguido por um bando de pssaros diferentes
provenientes de um bosque vizinho, e o partiram em pedaos
ali mesmo". Ovdio tambm escreve a respeito: "Em mil
lugares a coruja-torre deu um aviso agourento e os ces
uivaram durante a noite".
Existe pelo menos uma histria relacionada aos momentos
que precederam a morte de Abraham Lincoln: o cachorro do
presidente teria comeado a correr por dentro da Casa
Branca, "como que em delrio e uivando continuamente de
modo fnebre". Antroplogos que trabalharam entre os
aborgines australianos contam que eles acreditam que o
primeiro sinal da morte de um parente a viso de um
pssaro ou um animal que seria o esprito-guia (totem) da
pessoa.
Na verdade, em toda a literatura, alguns dos mais vivos e
impressionantes relatos sobre capacidades precognitivas e
outras supostas faculdades de PES referem-se ao
comportamento de animais, pssaros e insetos; h mesmo
um ponto de vista amplamente difundido segundo o qual tais
criaturas muitas vezes so dotadas de uma "segunda viso".
Essa convico to antiga quanto a histria de nossa
espcie. Nos mitos e lendas do homem primitivo e nas
histrias de fadas de nossa infncia, esse dom dos animais
costuma ser creditado como uma participao ou mesmo
inteiramente explicativo dos poderes profticos de nossos
videntes humanos.
Segundo a lenda cltica de Conn-eda, o mtico heri rei da
Irlanda, ele dever fazer uma viagem perigosa e
aparentemente impossvel ao reino das fadas para capturar
trs mas douradas, um corcel negro e um co de caa que
pertencem ao rei das fadas. Conn-eda vai a um grande druida
para pedir conselho, mas o druida admite que nem mesmo
ele tem poderes suficientes para ajudar Conn-eda numa
tarefa como aquela. Mas, diz ele, "existe um pssaro com
cabea humana escondido numa floresta. Essa criatura
estranha conhecida por seu saber sobre o passado, o
presente e o futuro". Conn-eda procura o pssaro, que,
falando numa "crocitante voz humana", conta-lhe tudo o que
precisa saber e prev seu xito.
Segundo Herdoto, pssaros so muitas vezes associados aos
orculos. Ele conta que uma das verses sobre a fundao
dos orculos de Dodona na Grcia e Amon na Lbia que duas
pombas negras voaram do templo de Tebas no Egito - uma foi
para Dodona, pousou num carvalho e falando com voz
humana disse ao povo que ali deveria ser construdo um local
para o orculo de Zeus; a outra voou para a Lbia e instruiu
aos lbios da mesma forma.
Entre as tribos paleolticas e neolticas da sia, Indonsia e
Amrica do Norte (e ainda hoje sobrevivem alguns
remanescentes isolados dessas culturas primitivas), a crena
na previso animal estava incorporada aos rituais e tradies
das religies xamansticas orientadas para a criatura. O xam
- o mdico da tribo - podia curar a doena, trazer a chuva,
guiar a caa ou profetizar acontecimentos futuros; muitas
vezes ele obtinha estes poderes mgicos em comunicao
com um esprito animal que o orientava.
Cada xam deveria ter um animal-me ou uma origem animal
(alce, tigre, urso etc.) que incorporava seu dom proftico, ou
ento um pssaro ou animal "familiar" para lhe dar
assistncia. Depois de ficar por si mesmo em transe esttico
que lhe permitiria deixar o corpo, o esprito do xam podia
vagar livremente por todo o universo entrando em contato
com outros espritos, animais auxiliares cujos poderes
visionrios o capacitavam a penetrar no passado e no futuro.
Um grupo de "xams" dos dias de hoje na China moderna - os
sismologistas - j no deixam mais seu corpo quando querem
espiar o futuro. Eles trocam seus instrumentos tcnicos pelo
mais avanado meio de prever terremotos: a observao do
comportamento irregular de muitos pssaros, animais e
insetos, durante horas (e s vezes dias) antes que qualquer
tremor de terra seja registrado no mais sensvel dos
aparelhos sismogrficos.
Os chineses sofrem a mais elevada mdia anual de tremores
de terra srios (acima de 6 na escala Richter) de todos os
pases do mundo, e mesmo assim eles tm sido muito bem-
sucedidos em reduzir o nmero de vtimas de terremotos.
Ainda assim, seus cientistas continuam a desenvolver
sofisticadas tcnicas artificiais de alarme prvio, medindo os
sons do interior da Terra e as flutuaes no nvel das guas e
do campo magntico. No entanto, o salvamento de tantas
vidas humanas e a transformao do sistema de previso de
terremotos da China num modelo para srios estudos de
equipes geofsicas internacionais, so atribudos sabedoria
acumulada de seus livros de histria.
H muitas geraes os chineses observaram que as criaes e
os animais de estimao ficavam inquietos horas antes de um
terremoto. "Cavalos normalmente calmos empinavam e saam
correndo, ces uivavam, peixes saltavam nas guas e animais
raramente vistos, como cobras e ratos, de repente surgiam de
seus esconderijos em grandes quantidades".
Outras pesquisas inspiradas no exemplo chins para verificar
se este comportamento anormal dos animais seria observado
em outros pases resultaram numa impressionante coleo de
dados. Antes do terremoto de 1963 em Montana, grandes
bandos de pssaros evacuaram a rea horas antes do
primeiro tremor. E horas antes do terremoto de 1964 no Chile,
todas as gaivotas voaram muitos quilmetros na direo do
mar alto. Vrias horas antes do terremoto de 1969 em
Tashkent (na Unio Sovitica), lees e tigres no zoolgico
local teimaram em dormir fora do abrigo e as cabras
montanhesas no foram para seu aprisco. Uma hora antes do
terremoto, as formigas abandonaram os formigueiros levando
as pupas com elas. Na noite anterior ao terremoto de 1971 na
Califrnia, observaram-se ratos correndo furiosamente pelos
meios-fios das ruas de San Fernando.
O mesmo tipo de comportamento anormal dos animais foi
observado antes de outros desastres naturais: erupes
vulcnicas, furaces, tornados, avalanches etc., e ningum
compreendeu ainda perfeitamente as curiosas capacidades
de previso das espcies em questo. bem possvel que
esses animais e pssaros tenham algum tipo de capacidade
de precognio psquica, e estamos num terreno ainda no
delineado de alguns tipos de comportamento animal que J. B.
Rhine, escrevendo no incio dos anos 50, achou mais
conveniente abordar com prudncia.
Depois de apontar que ilustres zologos como Sir Alister
Hardy, Sir Julian Huxley e F. B. Sumner haviam todos chegado
concluso de que alguma espcie de percepo extra-
sensorial deveria ser considerada quando da tentativa de
explicar mistrios como o retorno migratrio do salmo
muitos quilmetros rio acima, ou as migraes a longa
distncia e outras capacidades notveis para o retorno casa
de pssaros, Rhine advertia que muito do que parece
estranho no comportamento dos animais poderia um dia ser
explicado normalmente quando se soubesse mais sobre seus
sentidos. A experincia j lhe deu razo inmeras vezes.
A pesquisa biolgica nos ltimos vinte e cinco anos
apresentou uma grande quantidade de explicaes cientficas
simples para muitos comportamentos animais antes envoltos
em mistrio.
Sabemos hoje que os morcegos voam to bem no escuro por
serem sensveis s vibraes supersnicas no ar; que os
peixes podem utilizar ecos sensores no fundo do mar; que as
abelhas e as formigas usam a luz polarizada para monitorar a
direo; que os pssaros e os peixes orientam-se usando o
ngulo do Sol (ou das estrelas). Recentemente cientistas
fizeram a importante descoberta de que os pssaros e at
mesmo o homem so sensveis s linhas de fora magntica
que a Terra emite, e que seguindo estas linhas de fora eles
podem orientar-se em qualquer direo, mesmo em escurido
total ou de olhos vendados.
Assim, como sugerem alguns escritores, as capacidades de
previso de desastres de muitas espcies animais tendem
mais a ser um caso de percepo "supersensorial" do que
"extra-sensorial". Segundo o naturalista Ivan Sanderson, "este
aguado conhecimento pode descobrir furaces em
aproximao por alteraes no nvel da gua ou por quedas
na presso baromtrica. Sons muito leves ou uma elevao
da temperatura podem anunciar avalanches. Erupes
vulcnicas e terremotos so precedidas por grandes tenses
no campo magntico da Terra. Os animais captam os
tremores de terra menores e pequenos terremotos.
O parapsiclogo experimental John Randall admitiu que, na
verdade, as at agora desconhecidas faculdades sensoriais
"ultra-sensveis" e aguadas tm sido um campo de estudos
para os cticos que preferem rejeitar qualquer exemplo
aparente de PES como remanescente da mais simples
ignorncia, de modo que muitos bilogos "encaram a
expresso 'percepo extra-sensorial' como simples
reconhecimento de nossa ignorncia, argumentando que
quanto mais o conhecimento biolgico se expande, mais
diminuir o nmero de casos de PES". A mesma
argumentao feita quanto s supostas capacidades PES no
homem - alega-se que um dia compreenderemos serem parte
de nossa estrutura biolgica normal.
No entanto, como observa Randall, da mesma forma que
Rhine e outros antes dele, existem muitos exemplos de PES
registrados em animais , que fornecem bons fundamentos
para se supor que a tese dos "sentidos no descobertos" pode
ser deficiente, e estes se tornaram campos frutferos de
estudo para os parapsiclogos experimentais na dcada
passada. A maioria tem a ver com casos de precognio
animal visvel ou algum gnero de telepatia entre homem e
animal.
O mais antigo e bem documentado caso de alegada telepatia
entre um animal domstico e seu treinador o clssico
exemplo do sculo passado, de Clever Hans, o cavalo de circo
que, supostamente, sabia contar, resolver problemas
aritmticos e ler as letras de um alfabeto em blocos de
madeira. A possibilidade de que Clever Hans fosse na verdade
um animal superinteligente, capaz de raciocinar sobre
problemas de matemtica ou de soletrar palavras quando
colocados sua frente, foi posta de lado assim que se
descobriu que ele no conseguia dar uma resposta correta a
no ser que tivesse a seu lado um ser humano que tambm
soubesse a resposta. Ento levantou-se a hiptese da
telepatia, logo descartada graas a uma descoberta que
provocou muitos trabalhos subseqentes sobre a suposta
telepatia entre animais e homens. O segredo da habilidade de
Clever Hans, como o de Lady, "um cavalo que lia a mente",
investigado por Rhine e sua esposa, acabou sendo
descoberto. Tratava-se de uma destreza especial para captar
sutis pistas sensoriais nos seres humanos sua volta.
Muito desse mesmo mecanismo de interpretao sensorial
seria verificado no caso de Lady. Lady, como Clever Hans,
parecia "apanhar" aqui e ali, telepaticamente, as respostas a
diversas questes matemticas e alfabticas colocadas por
Rhine e sua esposa - mas eles acabaram percebendo que na
verdade o animal interpretava sinais de movimentos sutis de
seus corpos.
Embora existam muitos outros casos registrados de animais
que demonstram capacidades telepticas ou clarividentes, o
nico que ainda proporciona talvez alguma base para
consideraes o de Chris, o cachorro maravilhoso -
submetido a testes rigorosos no laboratrio de parapsicologia
da Duke University nas dcadas de 50 e 60.
Depois de verificar que os primeiros resultados promissores
de Chris na soluo de problemas ainda no eram explicveis
atravs das pistas sensoriais, o pessoal do laboratrio deu ao
co a tarefa de adivinhar o carto retirado de um pacote
embaralhado de cartes PES fazendo com que ele batesse a
pata uma vez para um crculo, duas vezes para um quadrado,
e assim por diante. Quando Chris acertava acima da
proporo do acaso nesse teste, ele tinha de resolver o
problema mais difcil de adivinhar quais cartes estavam
encerrados em envelopes opacos. De uma srie de
quinhentas tentativas, o co acertou numa proporo de 1000
por 1, contra o acaso, embora em testes posteriores seu
ndice de acertos fosse bem menos espantoso.
J. G. Pratt, colega de Rhine, trabalhou com Chris durante
algum tempo e no conseguia refutar de nenhuma maneira
conclusiva o fato de o co realmente no ser clarividente. Mas
Pratt manteve uma postura cautelosa e alertou que deveria
necessariamente haver alguma outra possvel explicao.
Levantou a hiptese, por exemplo, de que, na verdade, as
pessoas que trabalhavam com Chris que tinham a
capacidade PES, e, assim, a informao era passada ao
cachorro por meio de pistas sensoriais.
Reunindo todos os casos espontneos e testes de laboratrio
em relao a uma suposta telepatia do tipo leitura da mente
entre animais e seres humanos, o experimentalista Robert
Morris comenta: "O caso de Chris o melhor do gnero. Os
outros so um tanto impressionantes em termos coletivos,
mas individualmente estaro sempre sujeitos dvida de que
as pistas sensoriais e a influncia do experimentador teriam
sido eliminadas adequadamente".
Existe ainda uma espcie de telepatia entre o animal e o
homem para a qual parece no haver nenhuma explicao
alternativa. So os exemplos do que Rhine e sua fIlha, Sarah
Feather, apelidaram de "psi-rastreio", casos em que "um
animal, separado de algum, uma pessoa ou o companheiro a
que tenha se apegado, segue o companheiro que partiu num
territrio inteiramente desconhecido e consegue fazer isso
numa poca e em condies tais que no permitiriam o uso
de nenhuma pista sensorial". As distncias que os exemplos
suspeitos de psi-rastreio envolviam iam de 50 km at viagens
de 5.000 km, e h registros de uma boa quantidade desse
tipo de casos.
O caso de Tony, um co vira-lata que pertencia famlia
Doolen nos Estados Unidos, um dos mais documentados e
citados. Os Doolen viviam em Aurora, no Estado de lllinois, e
quando se mudaram para Lansing, no Michigan, a 500 km de
distncia, resolveram deixar Tony para trs, com um vizinho.
Seis semanas depois, o cachorro estava na soleira de sua
casa em Lansing; ele percorrera todos aqueles quilmetros
sem nenhuma ajuda e localizara a famlia em lugar onde
jamais estivera antes. Tony ainda usava a licena de lllinois,
com seu nome, e a famlia com quem foi deixado confirmou
que ele no estava mais l.
Smoky, um gato persa com um rarssimo tufo de plos
vermelhos debaixo do queixo, foi separado da famlia numa
parada de beira de estrada no Oklahoma a uns 30 km de
casa. Numa semana o gato encontrou o caminho do lar, mas
a famlia havia se mudado para o Tennessee. Depois de ficar
perambulando por sua antiga vizinhana durante muitas
semanas, Smoky desapareceu - e um ano mais tarde surgiu
na casa nova de sua famlia, no Tennessee, a 500 km de
distncia.
Sugar era outro gato persa, com um calo sseo caracterstico
na anca. Quando a famlia saiu da Califrnia e se mudou para
o Oklahoma, deixou Sugar com os vizinhos. Duas semanas
depois ele desapareceu e voltou a aparecer na soleira da
porta de sua primeira famlia quatorze meses mais tarde,
tendo viajado 2.500 km. Mas at essa enorme distncia
chegou a ser duplicada no caso mais bem-documentado de
psi-rastreio em gatos: um gato que pertencia a um veterinrio
nova-iorquino. O gato foi deixado para trs quando seu dono,
promovido para um novo cargo, mudou-se para a Califrnia.
Muitos meses depois, o bichinho conseguiu chegar at a nova
casa do veterinrio, a 5.000 km de distncia. O gato pde ser
identificado por um crescimento sseo na quarta vrtebra da
cauda que fora causado por um ferimento anterior.
Em seu rigoroso levantamento feito no ano de 1963 sobre
casos de psi-rastreio, Rhine e Sarah analisaram
cuidadosamente a enorme quantidade de relatos
colecionados na Duke University durante muitos anos, e
selecionaram por fim 25 casos que satisfaziam seus critrios
pelas provas de identificao, credibilidade dos menores
detalhes e dados de apoio com a corroborao de
testemunhas. Os 25 casos compreendiam dez cachorros, doze
gatos e trs passarinhos. Todos eles haviam conseguido
chegar a seus donos em novas casas a distncias de centenas
de quilmetros.
At hoje, no se teve a oportunidade de fazer testes rigorosos
para estudar o psi-rastreio sob condies de laboratrio. J
nos anos 20, psiclogos e parapsiclogos experimentais
fizeram testes de campo para medir os ndices de xito de
vrios animais - gatos, ces e camundongos - em encontrar o
caminho de casa percorrendo lugares desconhecidos. Tais
experincias tm sido repetidas h meio sculo e os animais
testados demonstraram grande facilidade em voltar para casa
a partir de distncias entre 5 e 15 km; no entanto, tendo em
vista a mais profunda compreenso cientfica que temos
atualmente das faculdades sensoriais dos animais (ou seja,
sua sensibilidade ao magnetismo, a sensibilidade luz
polarizada e as capacidades auditivas), estes feitos
provavelmente tero muito pouco a ver com a PES.
Em 1962, Rhine e Sarah fizeram um levantamento de
histrias que sugeriam a PES em animais, alm dos dados
coletados relativos ao psi-rastreio que mereceram maior
ateno; todas envolviam alguma forma de precognio
animal - uma reao que evitou perigo para o animal ou seu
proprietrio, o pressentimento da morte do dono ou a
excitao na expectativa de um retorno antecipado do dono.
J se contaram muitas histrias com exemplos de animais que
parecem ter previsto a morte iminente ou tiveram outros
tipos de precognio. Existem casos de cachorros que latiam
ou se recusavam a deixar carros estacionados minutos antes
que alguma catstrofe natural, como a queda de uma rvore,
ocorresse no lugar onde seus donos iriam passar. Um gato
que normalmente dormia ao lado do aparelho de televiso,
certa noite deu um pulo, ficou olhando firme para o aparelho
e procurou sair da sala... minutos depois o tubo da televiso
explodiu, espalhando fragmentos de vidro por todo o
ambiente.
Durante a Segunda Guerra Mundial, muitos ingleses
confiavam em seus gatos para saber quando ir procurar
abrigo de um reide de bombardeiros alemes. Minutos antes
que os bombardeiros da Luftwaffe pudessem entrar nas telas
dos radares fazendo soar os alarmes, os gatos se arrepiavam
e conta-se que lideravam as corridas para os abrigos. Muitos
desses gatos salvadores de vida foram agraciados com a
Medalha Dickin que traz a gravao "Ns tambm servimos".
O mais bem-pesquisado destes muitos casos de vidas salvas
por animais com a aparente faculdade de previso foi
constatado por Andrew MacKenzie e envolve uma cadela
cocker-spaniel chamada Merry, que pertencia famlia
Baines, de Wimbledon, zona sul de Londres.
No incio da guerra, a famlia havia procurado refgio dos
bombardeios alemes num abrigo subterrneo escavado no
quintal. Mas, de 1941 at meados de 1944, o abrigo do
quintal fora abandonado por sua umidade, em troca de outro,
reforado com ao, dentro da casa, cujo acesso abria-se
embaixo da mesa da cozinha. Durante esses quatro anos, a
famlia e um vizinho que morava a duas casas dali haviam
dormido a salvo em seu abrigo interno e no viam razo para
mudar esse hbito at que um dia foram forados a isso por
Merry.
Em 30 de junho de 1944, doze horas depois que uma bomba
alem cara sobre casas a um quarteiro de distncia,
arrebentando as janelas da casa da famlia Baines, Merry
desapareceu. Depois de muita busca, ela foi encontrada no
abrigo abandonado do quintal. A filha dos Baines, Audrey,
pegou a cadela e arrumou de novo a pilha de tbuas que
impedia o acesso ao abrigo do quintal, mas Merry conseguiu
voltar ali mais trs vezes naquele dia e parecia relutante em
sair. Afinal, por razes que eles mais tarde admitiram
impossveis de justificar racionalmente, os Baines resolveram
seguir o aviso de Merry. Limparam o abrigo do quintal,
colocaram objetos limpos, arrumaram os beliches e, naquela
noite, acompanhados pelo vizinho dormiram ali, dentro de
suas paredes protetoras.
s 2h50min da madrugada uma bomba caiu sobre a casa dos
Baines, destruiu e incendiou os canos de gs da rua, e
demoliu aquela e muitas outras da vizinhana. Se a famlia
houvesse dormido no abrigo interno, todos teriam morrido.
A partir das narrativas de muitas testemunhas visuais
recolhidas por MacKenzie do pessoal do sistema de alarme
areo local, junto a membros da prpria famlia e de alguns
vizinhos, parece no haver dvida de que o comportamento
de Merry tenha realmente salvo a vida de toda a famlia e do
vizinho. Mas, seria este um caso de precognio legtima por
parte de Merry? Resta a explicao alternativa opcional de
que o bombardeio da noite anterior, que arrebentou as
janelas da casa e rachou o teto de gesso, tenha sido demais
para a tranqilidade de Merry, e que muito bom senso e a
memria de uma segurana anterior tenham levado a cadela
simplesmente a decidir mudar para o abrigo do quintal, que
seria melhor proteo contra bombas futuras.
No h um meio definitivo de se responder questo de PES
em todas essas numerosas histrias que envolveram, alm de
seres humanos, tambm animais; da a impacincia dos
parapsiclogos experimentais em testar essas faculdades em
condies laboratoriais. Enquanto muitos casos escapam a
qualquer espcie de verificao em laboratrio, os que
envolvem a precognio de animais em perigo iminente se
prestam a uma resposta experimental controlada. O dr.
Robert Morris da Sociedade para a Pesquisa Psquica planejou
os primeiros desses testes em 1967, com resultados
moderadamente bem-sucedidos.
Sabendo que ratos expostos ao perigo "gelam", Morris criou
um cenrio experimental que poderia indicar o ndice de
atividade dos ratos numa situao de "campo aberto" (uma
rea no restrita) dez minutos antes que certa quantidade
deles fosse morrer. Morris liberava, um por um, dezenove
ratos na rea de campo aberto e media quantos ladrilhos
quadrados cada um poderia cobrir durante um espao de dois
minutos. Dez minutos depois, um assistente do laboratrio
arbitrariamente matava os que haviam sido marcados por um
nmero qualquer, indicado por um gerador de nmeros
aleatrios.
Ao verificar os ndices de atividade de todos os ratos,
comparando os dados sobre aqueles que haviam sido
selecionados para morrer, Morris realmente encontrou uma
correlao acima do acaso entre os que "gelavam" e os que
morreram, demonstrando assim uma visvel ligao
precognitiva entre a atividade reduzida dos ratos e sua morte
iminente. Mas ainda deve-se manter alguma prudncia antes
de se chegar a concluses definitivas com esses resultados.
Quando Helmut Schmidt pretendeu repetir os testes de Morris
em seu prprio laboratrio no Texas, no conseguiu obter
nenhum resultado significativo. E quando os canadenses
James Craig e William Treurinet repetiram, por sua vez, os
mesmo testes, obtiveram uma correlao maior que o acaso
entre os ratos que "gelavam" e os que continuariam vivos, ou
seja, um resultado exatamente oposto ao de Morris.
Mais uma vez fizeram-se experincias precognitivas
visivelmente bem-sucedidas num laboratrio na Frana, com
ratos que iriam receber um leve choque eltrico. O objetivo
era saber se os ratos evitariam ou no entrar em determinada
parte da gaiola onde poderiam receber um choque no futuro.
S que qual viria a ser esta parte seria determinado
aleatoriamente por sorteio. Os franceses (que preferem
identificar-se pelos pseudnimos "Duval" e "Montredon")
obtiveram resultados positivos em proporo maior que 1.000
por 1 contra o acaso em seus testes. Acontece que o nico
trabalho em que se repetiu este teste com sucesso foi o de
Walter Levy, nos laboratrios da Duke University. Algum
tempo depois, entretanto, J. B. Rhine e outros consideraram o
trabalho de precognio aparentemente bem feito em
camundongos, feito por Walter Levy, fraudulento. A fraude de
Levy um dos piores casos de vigarice verificados na
psicologia experimental.
Assim, embora possa haver algo promissor em estudos de
laboratrio sobre a precognio animal, ainda no existe uma
pesquisa realmente slida, que tenha sido repetida de
maneira consistente, de forma a proporcionar alguma prova
experimental capaz de realmente chamar a ateno quanto
existncia do fenmeno. Restam histrias da vida diria que
sugerem que, s vezes, animais apresentam uma ou outra
faculdade PES, mas ainda no temos provas de que eles as
possuam com maior freqncia ou de maneira mais confivel
do que os seres humanos. Em 1974, John Beloff, psiclogo da
Universidade de Edimburgo e antigo presidente da SPP,
resumiu o estado atual do conhecimento experimental
dizendo, um tanto depreciativamente: "As provas sobre
animais que tenham faculdades PES so muito exguas
mesmo se comparadas com a ocorrncia dessas faculdades
nos seres humanos e parecem ocorrer de maneira
excepcional e to marginal em seus efeitos, tanto em homens
quanto em animais".
6. A PSICOLOGIA DA PRECOGNIO
Enquanto alguns parapsiclogos tm estado ocupados
tentando definir a existncia ou no de fenmenos como a
precognio, outros concentraram-se mais na psicologia do
assunto: quem tem a precognio? E sob quais circunstncias
emocionais ou mentais?
Os dois gigantes da psicologia moderna, Freud e Jung,
envolveram-se em determinado momento na pesquisa
parapsicolgica, publicando muitos documentos sobre o
assunto. Mas, enquanto esse interesse surgiu natural e quase
que apaixonadamente para Jung no incio da carreira (sua
primeira dissertao para obteno do diploma mdico era
um estudo da "Psicologia e patologia do chamado fenmeno
oculto"), Freud entrou neste campo quase que
involuntariamente, como um recruta forado que tivesse
tentado fugir por todos os meios possveis.
Em sua autobiografia, Memrias, sonhos e reflexes, Jung
conta a histria de um incidente ocorrido ao viajar a Viena em
1909 para saber a opinio de Freud sobre a precognio e
outras questes parapsicolgicas. simples meno do
assunto, Freud veio com um discurso contra "a mar negra da
porcaria do ocultismo" e no queria ouvir mais nada sobre tal
questo. Como Jung contou:

Enquanto Freud continuava a falar desse modo, tive uma


curiosa sensao. Era como se meu diafragma fosse de ferro
e estivesse ficando vermelho pelo calor. Uma caixa
incandescente. Naquele instante houve uma detonao muito
alta na estante que estava a nosso lado, de tal modo que nos
assustamos, achando que a coisa ia cair por cima de ns. Eu
disse a Freud:
- Eis a: um exemplo do chamado fenmeno de exteriorizao
cataltica.
- Ora, vamos! - exclamou ele. - Isto pura besteira.
- No - repliquei. - O senhor est enganado, Herr professor.
E para provar o que lhe digo, posso predizer que dentro de
um instante vai haver outra detonao como aquela!
Mal eu acabara de proferir essas palavras, a mesma
detonao veio da estante.
At hoje no sei o que pode ter me dado aquela certeza. Mas
eu tinha absoluta certeza de que a detonao iria acontecer
de novo. Freud apenas ficou olhando horrorizado para mim.
No tenho a menor idia do que se passava em sua cabea
ou do que poderia significar seu olhar. De qualquer maneira, o
incidente levantou sua desconfiana em relao a mim.
Nunca mais discuti o incidente com ele.

Enquanto o impulso de Jung foi o de evitar prosseguir uma


discusso sobre o fenmeno psquico com Freud depois do
incidente da estante, o prprio Freud referiu-se ao assunto
outra vez, e logo depois, numa carta paternalista para Jung.
Depois de explicar jovialmente os rudos que haviam
emanado da estante durante aquele encontro, admoestou seu
jovem protegido sobre o interesse pelo "ocultismo",
aconselhando-o a "manter a cabea fria, sendo prefervel no
entender uma coisa que exige to grande renncia por amor
compreenso".
No ficou muito claro se a preocupao de Freud era a de que
Jung estaria sacrificando sua reputao ou sua sanidade
mental (ou ambas) ao dedicar-se ao oculto. Mas as prprias
experincias clnicas de Freud trabalharam contra essa sua
obstinada resistncia em relao parapsicologia.
Ocorrncias telepticas entre ele e seus pacientes eram
numerosas demais, e, por mais que quisesse, ele no
conseguia explic-Ias. Ele ficou mais aberto pesquisa que se
fazia nesse campo, e, ao tomar conhecimento das
experincias que o professor Gilbert Murray - que ele sabia
ser um ilustre professor em Oxford - vinha fazendo, Freud
teve de se entregar. Declarou numa carta entusiasmada a
Ernest Jones: "Confesso que a primeira impresso foi to forte
que... estaria disposto a fornecer o apoio da psicanlise
quanto questo da telepatia". Jones, mais conservador, ficou
preocupado com esta sugesto, pois estava certo de que isso
iria destruir a reputao da psicanlise; mas j no havia
como deter o mestre agora. Em 1911, ele tornou-se membro
da Sociedade para a Pesquisa Psquica inglesa e da
americana, e publicou seu primeiro (de muitos outros) ensaio
sobre a telepatia no ano de 1922.
A preocupao maior de Freud eram as condies
psicodinmicas que permitiam o surgimento das experincias
psquicas, e o encontro de algum espao para estas em sua
teoria geral da personalidade. Afinal, ele chegou concluso
de que havia faculdades arcaicas e regressivas originrias de
um perodo muito anterior ao desenvolvimento do ser
humano:

A telepatia deve ter sido o meio arcaico original pelo qual as


pessoas se entendiam, um meio que ficou para trs no
decorrer do desenvolvimento fIlogentico, por um mtodo de
comunicao melhor que apareceu, ou seja, por sinais
percebidos pelos rgos sensoriais. Entretanto esses antigos
meios de comunicao podem ter sobrevivido na obscuridade
e ainda se manifestam sob determinadas circunstncias.

Em seu estudo sobre a precognio, H. F. Saltmarsh sugeria


quais poderiam ser essas condies: "Em minha opinio, as
precognies s acontecem quando o indivduo est em
estado de dissociao, quer dizer, elas so coisas da mente
subliminar ou inconsciente". Com toda certeza, existem
muitas provas para essa opinio.
Os profetas xams do perodo neoltico guardavam os
lampejos de suas imagens previsionrias meditando sobre as
asas giratrias de uma sustica, smbolo que ao receber um
impulso de rotao na direo dos ponteiros do relgio
acreditava-se liberar as foras do inconsciente. Os dervixes
rodopiantes do Isl, as sacerdotisas de Delfos e todos os
primeiros profetas bblicos se colocavam em estado de xtase
ou de demncia com a msica ou vapores de drogas, de
maneira a realar seus talentos profticos atravs de um
contato maior com seus prprios egos no racionais. E Plato,
no Timaeus, refletia que era este o plano da Natureza. Os
autores de nossos corpos, conclua ele, haviam localizado o
dom proftico no fgado, porque este rgo encontrava-se na
parte mais baixa do organismo e a adivinhao era um poder
corretamente atribudo s ordens mais inferiores de nossa
natureza:

Nenhum homem, em seu juzo, atinge a verdade e a


inspirao proftica, mas quando recebe a palavra inspirada
sua inteligncia estar adormecida ou ele estar
enlouquecido por algum desequilbrio ou possesso... Por isso,
costume determinar-se intrpretes que sejam juzes de
inspiraes verdadeiras (que sejam) os comentadores de
vises e ditos sombrios.
Timaeus, 71c, 72b

Essa viso geral de que os poderes PES provenham de


retrocessos primitivos, subconscientes ou arcaicos est
refletida no trabalho de muitos psiquiatras que, referindo-se
s vozes e vises dos doentes mentais, em especial os
esquizofrnicos, argumentam que tais faculdades so sinais
de alguma aberrao mental. "A menos que se tenha tido um
contato pessoal com gente que diz ter passado por
experincias psquicas", observou o prof. D. J. West em seu
amplo levantamento de casos espontneos de precognio,
"poder ser difcil imaginar-se o que a insanidade possa ter a
ver com a questo". E "no de maneira alguma
desconhecido para os funcionrios da SPP ter de lidar com
pessoas que os chamam com os olhos revirados para dizer
estarem em constante relao teleptica com algo ou com
algum... Hoje existem milhares de pacientes (dentro e fora)
de asilos; na maioria dos casos a caracterstica principal da
doena uma obsesso por entidades psquicas imaginrias".
West, no entanto, concorda que a insanidade em si, em que
as pessoas estejam sofrendo iluses de experincias
psquicas mais do que estarem abertas legtima experincia
psquica, o lado menos interessante de como a faculdade
PES possa estar relacionada com a insanidade mental. A tese
de que uma faculdade autntica possa, por si mesma, ser
sintomtica de um colapso em certas faculdades protetoras
normais que a maioria das mentes possui mais correta.
Esta noo de "faculdades protetoras" vem de um trabalho do
filsofo Henri Bergson; ele propunha a idia de que nosso
sistema nervoso tenha sido planejado como um filtro
elaborado, que permite deixar passar essas energias e
"radiaes" teis para o desenvolvimento de nossas
faculdades intelectuais mais elevadas, afim de nos ajudar a
enfrentar as experincias. O "filtro" de Bergson semelhante
s categorias da percepo e da compreenso de Kant. Os
dois filsofos sugerem que a realidade, alm dessas
categorias (ou filtros), contm todos os gneros de coisas a
ns inacessveis, com a estrutura que temos.
A viso de "faculdades primitivas" de PES sugerida por Freud
e apoiada pelo trabalho clnico do psicanalista Jan Ehrenwald,
que demonstrou haver uma correlao muito elevada entre a
capacidade psquica e os primeiros sinais de uma emergente
esquizofrenia ou outra forma de psicose - aceita a hiptese de
que faculdades como a telepatia e a precognio tenham sido
sacrificadas em nome da evoluo. A conscincia da realidade
gerada por tais faculdades ancestrais " obscura e incerta",
como explica Ehrenwald, "e sujeita a equvocos de refrao,
provocados pelas perambulaes da camada inconsciente da
mente pela qual ela tem de passar". Para que nossas
capacidades lingsticas e lgicas mais precisas pudessem
desenvolver-se (e talvez mesmo para que nossa
sobrevivncia como espcie pudesse estar assegurada), essas
percepes difusas precisaram ser bloqueadas de nossa
conscincia na vida diria. Sir Cyril Burt, professor de
Psicologia no University College de Londres, descrevia esta
posio num discurso para a Sociedade para a Pesquisa
Psquica inglesa no ano de 1968 da seguinte maneira:

"", disse o cocheiro para Tom Brown, "a melhor coisa para
gente simples assim que nem voc e eu usar antolhos, de
modo que a gente s possa enxergar o que est bem na
frente". A natureza parece haver funcionado muito dentro
desse mesmo princpio. Nossos sentidos e nosso crebro
funcionam como uma espcie de filtro muito complexo que
limita e dirige os poderes clarividentes da mente, de modo
que em condies normais a ateno esteja concentrada nos
objetos e situaes que tenham importncia biolgica para a
sobrevivncia do organismo e da espcie... Como regra geral,
a mente rejeita idias de outra mente, assim como o corpo
rejeita enxertos de outros corpos.
Ainda que afirmando a provvel necessidade de uma tal
abordagem limitada realidade, Burt acrescentou
rapidamente: "Acreditar que partindo de tal base possamos
construir um quadro completo que tudo inclua do universo o
mesmo que supor que um mapa das ruas de Roma possa
dizer como parece exatamente a Cidade Eterna quando ali
estamos".
A opinio de que faculdades extra-sensoriais como a telepatia
e a precognio sejam um retrocesso primitivo unnime.
Outros psiclogos discordam inteiramente, argumentando que
a PES uma parte natural, embora negligenciada, de nossa
constituio psquica normal, ou ainda, que algum novo
"sexto sentido" cujo domnio estamos desenvolvendo.
Frederic Myers, um dos fundadores da SPP, escreveu no final
do sculo passado que essa nova faculdade poderia expandir
nossa conscincia para muito alm dos limites da experincia
humana normal. Cinqenta anos depois, o controverso filsofo
C. E. M. Joad argumentava que ela era "uma primeira
intimao hesitante de um novo impulso para a frente de
parte de uma fora de vida muito til".
A Pesquisa na Psicologia da PES
Se a PES realmente alguma faculdade regressiva que vai
at eras obscuras de nosso passado primitivo, algo antigo e
ultrapassado, embaraoso e sinal de instabilidade mental, ou
se um sintoma de um novo amanh resplandecente, uma
discusso que modelou grande parte da pesquisa
psicologicamente orientada na parapsicologia experimental
nesses ltimos 25 anos. Os pesquisadores sustentam a
esperana de que, se pudessem chegar a acumular dados
suficientes sobre os tipos de pessoas (idade, estado mental,
grau de educao etc.) que costumam passar por
experincias PES e as condies fsicas e psicolgicas que
predispem a estas experincias, a questo estaria resolvida
de uma vez por todas.
A tese de Freud de que a PES um fenmeno atvico mais
apropriado vida selvagem do que das pessoas altamente
desenvolvidas (o homem civilizado) deu origem a trs alvos
evidentes para a pesquisa experimental: os animais, aqueles
poucos "povos selvagens" que ainda existem dispersos em
reas remotas da frica e do sudeste da sia, e nossas
crianas, antes que alcancem a maturidade intelectual.
Se a PES uma faculdade em desaparecimento que pertence
aos degraus inferiores da escala filogentica, raciocinaram
alguns psiclogos, certamente iramos encontr-Ia dominante
entre os animais inferiores; e, realmente, as histrias sobre
alegadas faculdades psquicas de animais selvagens e
domsticos so abundantes. Mas, em todas as tentativas, os
experimentalistas na verdade obtiveram muito poucas e
frgeis provas de que os animais possuam a telepatia ou a
precognio. E assim, a evidncia para a tese de Freud
deveria estar em outra parte, e a antropologia parecia um
campo promissor para que se tentasse verificar.
A Pesquisa Antropolgica
Da mesma maneira como os mitos e lendas dos primeiros
estgios de nossa cultura eram dominados por histrias de
feiticeiras e videntes investidos de poderes extraordinrios
para a leitura da mente das pessoas, a previso, a levitao
etc., parte do conhecimento antropolgico no incio de nosso
sculo era bastante inspirado por narrativas sobre "mdiuns
selvagens" que apareciam nas histrias de viagens dos
exploradores. Os antroplogos fizeram viagens para pesquisa
de campo a lugares como Bornu, Haiti, Cidade do Cabo e
Congo, voltando carregados de histrias sobre sesses
medinicas, ritos extticos de vudu em que a levitao
ocorria normalmente, e miraculosas narrativas sobre
importantes informaes que viajavam atravs das selvas,
por entre as matas, quase instantaneamente.
Conta-se que um adivinho na frica do Sul previu
corretamente que uma cabra negra grvida, com a qual um
antroplogo estava preocupado, iria dar luz em breve a um
filhote branco e um cinza. O adivinho de Tembu (Cidade do
Cabo), Solomon Baba, teria acertado corretamente que, antes
de ir visit-Io de uma distncia de 100 km, o psiquiatra sul-
africano Laubscher havia enterrado uma bolsinha embrulhada
em papel pardo, que por sua vez fora coberta por uma pedra
cinza. Meia hora antes do terremoto de 1907 na Jamaica, uma
garota mulata teria explodido em soluos convulsivos e sara
correndo pelas ruas gritando: "Uma coisa horrvel est para
acontecer!" Durante o devastador furaco de 1951, tambm
na Jamaica, pessoas desprovidas de quaisquer meios normais
para a comunicao distncia teriam entrado em contato
umas com as outras atravs da ilha por algum meio "natural e
misterioso", enquanto certa me teria enviado com sucesso
uma mensagem a seus filhos em perigo a 16 km pelos bons
ofcios de um algodoeiro.
O denominador comum em todas essas histrias que a
prova o fato, e quem as contava eram os nativos, que
invariavelmente se descobria acreditarem na veracidade de
suas prprias faculdades psquicas, ou nas de seus ancestrais.
Muitos dos primeiros antroplogos descaradamente
consideravam esses testemunhos bons o suficiente. Como
Robert Lowie dizia:

As narrativas de experincias ocultas feitas por pessoas que


de outra forma seriam inteligentes e confiveis no podero
ser simplesmente postas de lado. Elas tm a aparncia de
verdade sejam quais forem suas interpretaes de vises ou
audies. Como disse meu melhor intrprete, Crow: "Ao
escutar os velhos falando de suas experincias misteriosas,
devemos apenas acreditar neles".

A alta considerao que Lowie tinha por crena to


disseminada era compartilhada por Ralph Linton, que
escreveu:

Fui tomado de surpresa em minha experincia com grupos


primitivos ao verificar a uniformidade de suas histrias sobre
o que chamaramos de "fenmenos psquicos". Crenas a
respeito desses fenmenos vindas de grupos que no teriam
qualquer possibilidade de contato so to semelhantes que
sugerem uma grande limitao da imaginao humana ou a
presena de uma base comum para os fatos observados.

Os que estudam a moderna pesquisa psquica poderiam


reconhecer esta linha de argumentao: "Se tantos
acreditam, porque deve ser verdade"; mas tambm sabem
que os ativistas mais crticos no campo exigem modelos de
evidncias mais objetivas. E assim tem sido entre os
antroplogos nos ltimos trinta anos.
Um psiclogo holands, o dr. M. Pobers, aproveitou um
simpsio internacional sobre a percepo extra-sensorial para
criticar (em termos talvez propositadamente tendenciosos) a
credulidade, muitas vezes ingnua, de antroplogos e
psiclogos que estudaram rituais e crenas de povos
primitivos, e apelou para a aplicao de tcnicas de estudo
mais objetivas, e, se possvel, mais experimentais. Ele no foi
o primeiro a notar que pesquisadores que participam de
encontros com nativos dentro da selva, onde seus sentidos
so submetidos ao incessante bater ritmado de tambores e
inalao de pesadas fumaas intoxicantes, se tornam
emocionalmente envolvidos nos processos. Durante um
encontro desses a que ele esteve presente no Haiti, uma
mulher possuda por um esprito saltou dois metros do cho
no ar e depois suspendeu-se por muitos minutos num raio de
luz.
"O mesmo fenmeno visto de um ngulo ligeiramente
diferente", comenta Pobers, "poderia ser descrito como
levitao", e ele deixa implcito que essa era exatamente a
inteno. Mas isso significar, por exemplo, que os feiticeiros
haitianos possam manter vivo o mito do selvagem psquico,
pelo menos em parte, por meio de todos aqueles tipos de
simulao e fraude que s vezes j acabaram com os
espetculos psquicos pblicos em nossa cultura? A julgar
pelo testemunho de um desses feiticeiros, assim parece.
"Na terra de vocs", disse o haitiano a Pobers, "o dinheiro
leva ao poder. Aqui, o poder que leva ao dinheiro. Um
adivinho no pode se permitir 'acertos e erros' em suas
prticas. At mesmo se os poderes que tem forem autnticos,
ele ter de ser um mestre da simulao e da fraude. Esta
sua garantia de emprego".
Para evitar o problema de ser passado para trs por esse tipo
de simulao ou pela mais inocente, mas igualmente
equvoca, f cega que os grupos primitivos tendem a manter
sobre seus poderes psquicos, Pobers apelou para o teste do
gnero laboratrio de campo para o nvel real das faculdades
psquicas entre os povos primitivos. Foram feitos uns poucos
estudos desse tipo.
Em 1949, Ronald e Lyndon Rose viajaram at a colnia
aborgine de Woodenbong, Nova Gales do Sul (Austrlia), para
fazer uma srie de experincias-padro sobre PES com a
adivinhao de cartes junto aos nativos. Os aborgines lhes
haviam dito que a comunicao teleptica era uma
experincia confivel e bastante comum em situaes de
crise, como a morte ou doena grave de um parente prximo.
Mas em seus testes de Rhine (um total de 296), em que se
pedia a 23 aborgines de todas as idades para adivinhar qual
dos cinco possveis tipos de cartes estaria sendo selecionado
no pacote de 25, os resultados foram inconclusivos. Uma
senhora idosa de 77 anos, aborgine, acertou muito acima da
possibilidade do acaso, mas dezoito das pessoas no
passaram da expectativa da sorte e outras apresentaram
apenas uma variao um tanto quanto marginal. Os dois
pesquisadores pediram tambm ao mesmo grupo de
indivduos que tentassem uma experincia de psicocinese,
em que teriam de usar suas mentes para procurar influenciar
a maneira como alguns dados iriam cair depois de agitados;
essa experincia tambm no obteve resultados alm da
expectativa do acaso. Os aborgines disseram-lhes que no se
podia esperar outra coisa da experincia com os dados, pois
''somente homens muito sabidos podem fazer coisas desse
tipo".
Ronald e Lyndon Rose tentaram os testes de cartes PES com
nativos em Samoa, sem resultados acima do acaso, e
tambm um outro antroplogo, Jeffrey Mason, que
experimentou os testes em tribos da Libria, no obteve
resultados significativos.
Em 1968 e 1974, Robert L. Van de Castle fez, com um total de
461 alunos adolescentes, ndios cuna, da ilha de San Blas, ao
longo da costa do Panam, uma srie de testes para verificar
as faculdades PES, usando um conjunto de cartes
especialmente desenhados com smbolos como tubares,
jaguares e canoas, pois esses objetos significavam mais para
aquelas pessoas que os smbolos-padro dos cartes Zener.
As 96 garotas que fizeram o teste acertaram muito pouco
acima da expectativa do acaso e os 365 garotos, muito pouco
abaixo dessa expectativa. No caso dos dois sexos, garotos
mais jovens testados mais de uma vez tendiam a acertar
ainda mais prximo do acaso, embora olhando para sua srie
de testes como um todo, Van de Castle tenha considerado
seus resultados significativos o bastante para merecer maior
investigao.
Dessa maneira, testes PES ocidental, mesmo quando
praticados com indivduos oriundos de grupos primitivos
diversos, embora potencialmente significativos, no foram
impressionantes o bastante para que se possa dizer que
''selvagens'' so mais psquicos que o homem civilizado.
possvel tirar algumas poucas concluses desses testes.
Considerando-se que os aborgines testados pelos Rose, por
exemplo, haviam dito que suas faculdades telepticas seriam
mais bem demonstradas em situaes de crise, pode muito
bem ser que eles tenham achado as experincias com os
cartes por demais aborrecidas ou diferentes da maneira de
fazer deles, para que pudessem ter um bom desempenho. O
"fator aborrecimento" com certeza desempenhou um papel
importante na diminuio dos resultados de pessoas
submetidas a experincias montonas e repetitivas de sries
de cartes a adivinhar.
Pesquisa com Crianas
Na Inglaterra, Ernesto Spinelli, que fez uma ampla pesquisa
para sua tese de doutorado na Universidade de Surrey sobre
a questo de se as crianas em nossa cultura seriam mais
telepticas do que os mais velhos, tentou contornar o
problema de o aborrecimento ou a alienao terem uma
influncia negativa em resultados da PES procedendo a suas
experincias numa atmosfera de festa. Deixou que as
crianas usassem um "chapu de pensar" com aspecto
engraado enquanto rivalizavam umas com as outras para
vencer o jogo da adivinhao"; os mais sbios ganhavam a
recompensa de um punhado de balas. Quase cinqenta anos
antes, Louisa Rhine havia pensado em algo semelhante ao
inventar um jogo de PES para crianas pequenas (obtendo
muito bons resultados).
A noo de que as crianas pequenas poderiam ser mais
vulnerveis percepo extra-sensorial poderia ser um
resultado da tese de Freud de que a PES um fenmeno
atvico, e isso parece ter sido confirmado pelo trabalho clnico
com crianas desde ento. C. D. Broad achava que alguma
forma de telepatia, pelo menos, seria em parte responsvel
pelas habilidades intuitivas especiais demonstradas pelos
pequenos durante aqueles primeiros anos em que tm tanto a
aprender de seus pais e professores. E Jan Ehrenwald, que
concordou com a opinio de que existe, no mnimo, uma
dessas faculdades como parte da comunicao normal entre
me e filho, percebeu que seu trabalho com crianas
pequenas com perturbaes proporcionava uma prova mais
vigorosa ainda da vulnerabilidade aos fenmenos extra-
sensoriais. Ele notou, repetidas vezes, que as crianas de trs
e quatro anos pareciam ter em funcionamento um
conhecimento de pensamentos e smbolos (sobretudo
sexuais) mais prprios de adultos, e que o tipo de coisa que
enchia a cabecinha dessas crianas em geral estava muito
proximamente relacionado com o que estivesse na base dos
problemas de suas mes perturbadas.

Rita, com trs anos de idade, sofria de uma neurose obsessiva


que parecia duplicar a maioria dos sintomas de uma neurose
semelhante encontrada em sua me, que inclua implicaes
sexuais (do gnero de adultos) ocultas... Peter, trs anos de
idade, sofria tambm de uma neurose com toda a
parafernlia de simbolismo sexual do adulto... A me de uma
garota retardada mental com dezesseis anos passou por um
tratamento psicolgico, e, medida que a anlise da me
fazia progressos satisfatrios, a condio mental da filha
parecia melhorar.

"Entretanto, no decorrer do desenvolvimento gradual e da


consolidao da personalidade da criana em crescimento,
essa susceptibilidade telepatia e influncias relacionadas
com isso vo recuando cada vez mais para o fundo",
Ehrenwald observou.
E foi para testar essa espcie de idia clnica que Spinelli
comeou a avaliar as crianas atravs de seus mtodos
experimentais.
Para proceder a seus testes, Spinelli selecionou crianas de
creches e escolas primrias locais com idades de trs anos
para cima, e as testou em pares. Cada criana recebia uma
caixa com cinco botes, um para cada uma das cinco figuras
possveis mostradas num carto. Quando uma criana
escolhia e indicava sua escolha apertando um boto, a outra
(sentada em frente e sem poder ver o que seu parceiro fazia)
devia adivinhar qual a figura escolhida pelo parceiro e
registrar sua adivinhao tambm apertando um boto em
sua caixa. A cada adivinhao correta, soava uma campainha
para parabenizar e encorajar a criana.
Em cada sesso (Spinelli realizou 1.200 no total, durante
cinco anos), verificavam-se alteraes de turno das crianas
que tinham de adivinhar qual dos cinco smbolos a outra teria
escolhido numa srie de vinte. Os prprios cartes eram
arrumados numa ordem que seguia a referncia de uma
tabela de nmeros aleatrios e registrava-se eletronicamente
cada adivinhao num grfico a fim de eliminar trapaas ou
erros do experimentador. Os resultados foram
impressionantes e parecem dar uma grande contribuio com
prova experimental slida para a tese de Freud de que a
faculdade PES pertence a um estgio anterior do
desenvolvimento humano.
Dividindo as crianas em quatro grupos etrios - 3 -3 e 1/2
anos, 4 e 1/2-5 anos, 5-7 anos e acima de 8 anos - e testando
a comunicao teleptica entre as prprias crianas em cada
grupo, o que era medido pela margem de acertos nas figuras
dos cartes, Spinelli pde estabelecer que medida que as
crianas crescem e as faculdades conceituais de seus
crebros amadurecem, a capacidade de se comunicar por
telepatia aparentemente vai sendo reduzida.
Assim, nos testes do grupo mais jovem, as crianas de 3-3 e
1/2 anos, o acerto foi 27% acima do acaso. No grupo de 4 e
1/2-5 anos de idade, essa margem caiu para 15%; entre os de
5- 7 anos, para 4%; e de 8 anos para cima, a margem de
acertos estava dentro das expectativas normais do acaso.
Tais resultados, semelhantes a um estudo anterior com
crianas holandesas em idade escolar mas um pouco mais
velhas, e de certa maneira tambm obtidos pelo dr. Michael
Winkleman da Universidade da Califrnia, podero ajudar a
lanar mais luzes ao desenvolvimento mental humano e
natureza da capacidade PES.
A pesquisa por EEG (eletroencefalograma) dos ltimos vinte
anos demonstrou com clareza a existncia de quatro padres
de ondas eltricas isoladas e associadas ao crebro humano:
as ondas alfa, beta, teta e delta. Cada uma est associada a
diferentes funes cerebrais. Na maioria dos crebros adultos
normais, as ondas beta, associadas ao pensamento
conceitual, organizado, dominam o padro do EEG nas horas
despertas. As ondas delta so encontradas quando o crebro
est em estado de sono profundo e sem sonhos; as teta,
quando h sonhos, e as ondas alfa, em estado de profundo
relaxamento, quando o crebro est plenamente desperto,
mas sem enfocar nenhuma idia em particular.
Desde o ltimo estgio fetal at por volta da idade de trs
anos, o crebro humano infantil mostra um padro de EEG
dominado por ondas delta muito lentas. Entre os trs e os
cinco anos, o crebro de uma criana pequena emite
principalmente ondas teta, com propores crescentes de
ondas alfa aparecendo na maturidade. Entre as idades de
cinco e oito anos, esse equilbrio entre as ondas teta e alfa
recua para uma supremacia das ondas alfa, e, no final da
escala, as ondas beta, caractersticas do pensamento adulto,
comeam a aparecer.
Dessa maneira, entre as idades de trs e oito anos, quando as
crianas dos grupos pesquisados por Spinelli mostravam uma
acentuada faculdade de PES, suas ondas cerebrais estariam
dominadas por uma mistura de ritmos teta e alfa. E,
significativamente, esses mesmos ritmos cerebrais mais
lentos dominavam os EEG de estados cerebrais de adultos em
geral associados capacidade de PES - o sonho (ondas teta),
estados de transe e estados meditativos, como os alcanados
atravs da MT (meditao transcendental). Quase todos os
casos de precognio espontnea citados anteriormente
aconteceram quando a pessoa em questo sonhava ou estava
em algum estado anormal de transe - e isso poder ser uma
indicao de que a presena dd ondas alfa e teta seja, de
alguma forma, a pista para a natureza da capacidade de PES.
Pesquisa com Adultos
No laboratrio psicolgico da Universidade de Cambridge, o
dr. Cad Sargent andou investigando se a capacidade de PES
aumentaria nos adultos pelo bloqueio do gnero de
pensamento normalmente associado s ondas beta - o
pensamento conceitual e concentrado. No fundo, o trabalho
de Sargent semelhante pesquisa realizada por Charles
Honorton no laboratrio de sonhos do Hospital Maimonides de
Nova Iorque sobre a PES e a hipnose, onde uma elevada
correlao entre os estados hipnticos e o desempenho da
PES foi demonstrada com sucesso. Mas Sargent submeteu os
sujeitos adultos Tcnica de Ganzfeld. Como Spinelli, Sargent
tambm trabalhou com indivduos em pares. Enquanto um
estava deitado na cmara de privao sensorial de Ganzfeld,
o outro encontrava-se sentado numa sala diferente do
laboratrio olhando para alguma imagem visual selecionada
ao acaso. A experincia consistia em pedir ao parceiro em
relaxamento que descrevesse sua imagem e ento verificar
se ela parecia, de alguma forma, com o smbolo ou a
fotografia que estava sendo vista pelo parceiro ativo. Em 302
sesses, utilizando cem assuntos diferentes, Sargent
encontrou uma correlao entre as descries e os cartes
14,3% acima da expectativa do acaso.
Sargent descreve a tcnica de privao sensorial de Ganzfeld
como o aumento do ''processo primrio de pensamento" - as
imagens casuais e espontneas encontradas com mais
freqncia na infncia. Estudos com EEG do estado Ganzfeld
so at agora rudimentares, mas poderia se dizer que ele
aparentemente faz com que o crebro emita nmeros
maiores de ondas alfa. Sargent acha que estudos com EEG a
serem realizados ainda mostraro a presena de ondas teta.
Relacionando os resultados com a privao sensorial de
Sargent a suas prprias descobertas com as crianas, Spinelli
diz: "Eu mesmo passei pela Tcnica de Ganzfeld. Ela bloqueia
todos os caminhos normais por onde os adultos estruturam a
experincia com pensamentos, e induz a uma espcie de
conscincia sonhadora. Acho que assim que as crianas
pequenas se sentem a maior parte do tempo".
Finalmente, e no que poderia considerar uma extenso do
trabalho de Spinelli com as crianas e do de Sargent com a
cmara de privao sensorial, alguns parapsiclogos
experimentais tentaram demonstrar, atravs de testes, quais
- se que existe algum - traos especficos da personalidade
so mais compatveis com a capacidade de PES. Em seu
laboratrio em Cambridge, Sargent observou que algumas
pessoas que se submetiam aos testes saam-se muito bem ao
demonstrar a telepatia em seus experimentos de privao
sensorial, enquanto outras se saam muito mal.
Ele se perguntava por que razo isso acontecia; se, de fato,
alguns. tipos de pessoas poderiam ser mais ou menos
capazes de ter experincias de coisas como a telepatia e a
precognio, devido a suas personalidades.
A partir de seu trabalho clnico com pacientes psiquitricos,
Jan Ehrenwald havia firmado o ponto de vista de que pessoas
com tendncia psicose (esquizofrenia) estavam mais
abertas informao extra-sensorial do que pessoas que
tinham um senso muito forte de sua prpria identidade
pessoal ("fora de ego elevada"). Mas, nestes ltimos anos, os
psiclogos andaram questionando se poderia haver alguma
prova experimental repetitiva da observao de Ehrenwald,
ou se a mesma se aplicaria neurose. Em outras palavras:
uma pessoa muito ansiosa ou uma pessoa obsessiva seria
mais ou menos aberta PES? Teria alguma importncia se a
pessoa fosse audaciosa (extrovertida) ou tmida (introvertida),
se ela acreditasse em PES ou se achasse que tudo isso o
cmulo do absurdo?
Para encontrar respostas a questes como essas,
pesquisadores como Gertrude SchmeidIer e John Palmer nos
Estados Unidos, K. R. Rao na ndia e Sargent na Inglaterra,
todos tentaram procurar elos experimentais conectados entre
esses e outros traos de personalidade e a capacidade de
uma pessoa passar de maneira estvel em testes da PES. Em
cada caso, eles utilizaram o teste de Cattell, hoje um padro
para medir os traos de personalidade, ou, no caso de
Sargent, uma variao levemente diferente do teste de
Cattell.
O teste de Cattell, usado em escolas ou em centros de testes
psicolgicos para medir o QI e o tipo da personalidade, faz
uma srie de perguntas s pessoas, perguntas elaboradas
para determinar se a pessoa ansiosa ou calma, extrovertida
ou tmida, confiante ou desconfiada, e assim por diante. A
variao de Sargent acrescentava umas poucas perguntas
para determinar se as pessoas estavam inclinadas a acreditar
ou no na PES e se elas conseguiam ou no lembrar de
sonhos, ou ainda se eram capazes de guardar uma boa
descrio de coisas em suas cabeas.
Reunidos, os dados coletados pelos diversos pesquisadores
sugerem que uma pessoa capaz de lembrar seus sonhos, de
fazer uma descrio em sua cabea, que calma,
extrovertida, confiante e inclinada a acreditar em PES
aparentemente tem maior capacidade de passar por essas
experincias (PES) do que a pessoa que no se lembra com
freqncia de seus sonhos ou que no capaz de fazer
descries em sua cabea, ansiosa, tmida e desconfiada. O
problema com essas descobertas, entretanto, que as
pessoas so naturalmente muito complicadas e muito pouca
gente, provavelmente, combina de forma adequada em suas
personalidades todos os traos PES positivos ou PES negativos
com os quais os pesquisadores concordaram.
Assim, enquanto uma pessoa ideal, cuja personalidade seja
uma combinao de todos os traos "certos" e "errados",
poderia ser considerada capaz de se sair muito bem ou muito
mal num teste de PES, na verdade esse teste para descobrir
sujeitos ideais com a PES acabou sendo bastante
inconcIusivo. E mais: o isolamento de certos traos de
personalidade que parecem compatveis com a capacidade de
PES tende a ajudar a compreenso do que seja exatamente
esta capacidade. Assim, o uso desse tipo de testes de
personalidade para encontrar pessoas com boa PES, apesar
de no ser prova de equvocos, parece eliminar certas dores
de cabea em termos de imprevisibilidade na parapsicologia
experimental.

QUESTIONRIO
Por favor, responda a TODAS as perguntas; muito
importante. Obrigado.

1. Eu me lembro dos meus sonhos:


(a) menos que uma vez por semana [0];
(b) uma ou duas vezes por semana [1];
(c) mais que duas vezes por semana [2].

2. Num feriado, eu preferiria ir para:


(a) uma cidade agitada de turismo [2];
(b) alguma coisa entre (a) e (c) [1];
(c) uma cabana em lugar sossegado [0].

3. Se eu fechar os olhos e tentar me concentrar na imagem


visual de algum:
(a) no consigo [0];
(b) consigo com muita dificuldade [1];
(c) consigo facilmente [2].

4. No sou muito dado a piadas e a contar histrias


engraadas:
(a) verdade [0];
(b) mais ou menos [1];
(c) falso [2].

5. Tenho tendncia a criticar o trabalho dos outros:


(a) sim [0];
(b) s vezes [1];
(c) no [2].

6. Mudanas de clima em geral no afetam minha eficincia


ou meu humor:
(a) sim [2];
(b) mais ou menos [1];
(c) no [0].

7. Eu aceito a possibilidade de que a percepo extra-


sensorial possa ocorrer:
(a) sim [2];
(b) no tenho certeza [1];
(c) no [0].

8. Muitas vezes sinto um grande cansao ao levantar de


manh:
(a) sim [0];
(b) mais ou menos [1];
(c) no [2].
9. Se sei que uma pessoa est raciocinando por linha errada,
inclino-me a:
(a) ficar quieto [0];
(b) mais ou menos [1];
(c) digo logo [2].

10. Aceito a possibilidade de que eu possa ser capaz de usar a


percepo extra-sensorial de alguma forma:
(a) sim [2];
(b) no tenho certeza [1];
(c) no [0].

11. Quando vou tomar um trem, sinto-me um pouco


apressado, tenso ou ansioso, embora haja tempo:
(a) sim [0];
(b) s vezes [1];
(c) no [2].

12. Geralmente lembro de pedaos de sonhos, em vez do


sonho inteiro:
(a) sim [0];
(b) mais ou menos [1];
(c) no [2].

13. Se eu tentar lembrar de parte de uma msica, acharia


isso:
(a) fcil [2];
(b) mais ou menos [1];
(c) difcil ou impossvel [0].

14. Gosto de conversar e acho fcil iniciar uma conversa com


um estranho:
(a) verdade [2];
(b) mais ou menos [1];
(c) falso [0].

H uma ligeira variao entre as perguntas selecionadas por


Sargent e as do teste de personalidade de Cattell. As
perguntas 5, 6, 8 e 11 so teste para ansiedade; 2, 4, 9 e 14,
para a extroverso; 3, 12 e 13, para imagem visual; 7 e 10,
para crena na PES. Se a pessoa fez 0 pontos numa pergunta,
a resposta sugere capacidade de PES negativa; mas se fez 2
pontos, a resposta sugere capacidade de PES positiva.
Sargent ento pedia s pessoas que respondiam a este teste
que fizessem outro teste de PES e descobriu que os que
haviam feito mais pontos no teste de personalidade tambm
obtinham mais no teste de PES.
7. A TEORIA DA SINCRONICIDADE DE JUNG
Muitos psiquiatras e psiclogos da primeira metade deste
sculo contentavam-se em colecionar provas da PES e em
deslindar sua psicodinmica, na esperana de conseguir
colocar qualquer fenmeno observado em seu lugar certo,
enquanto Jung impunha-se uma tarefa bem mais difcil. J
convicto desde seus tempos de principiante na carreira
mdica de que coisas como a telepatia, a precognio e a
psicocinese existem, ele queria entender como elas
funcionam. O resultado desse trabalho, publicado quase no
final de sua vida, foi a Teoria da Sincronicidade.
Por "sincronicidade" Jung queria dizer aquilo que a maioria
das pessoas chama de "coincidncia" - a tendncia de coisas
semelhantes ocorrerem inesperadamente e ao mesmo tempo,
ou de coisas que acontecem em grupos. Mas logo de sada ele
faz uma distino decisiva entre as "coincidncias
simplesmente casuais", agrupamento arbitrrio de coisas
superficialmente semelhantes, e as "coincidncias
significativas", grupos de coisas ou acontecimentos no-
arbitrrios, que, ao contrrio, partilham um mesmo significado
comum.
Como exemplo de coincidncia casual ele cita uma pessoa
que toma um nibus para ir ao teatro, descobrindo que no
apenas a entrada do teatro tem o mesmo nmero da
passagem do nibus, mas que as duas tambm tm a mesma
srie de nmeros que resultam no nmero de telefone de
uma pessoa que ela encontra pela primeira vez no saguo do
teatro naquela noite.
"(Tais) agrupamentos ou sries", diz Jung, "pelo menos para a
nossa maneira de pensar atual, no parecem ter significado
algum, e entram como regra geral dentro dos limites da
probabilidade. Mas existem incidentes cuja 'casualidade'
parece dar margem a dvidas." Trata-se dos incidentes que
ilustram o que ele chama de coincidncias significativas e
provavelmente existem poucas pessoas para quem coisas
assim no tenham acontecido de vez em quando.
Pensamos numa pessoa a quem no temos visto ou em quem
no pensamos h anos e, de repente, a pessoa aparece
nossa frente. Um fsico terico est escrevendo um ensaio
sobre a unidade entre o observador e aquilo que ele observa
na fsica quntica; quando ele vai remexer em livros na
biblioteca pblica com sua mulher e ela escolhe
arbitrariamente um livro de um guru indiano de quem
nenhum dos dois ouviu falar, o livro cai aberto numa pgina
que diz: "No h diferena entre o observador e o observado".
Uma escritora envia os originais de seu livro a um editor
atravs de seu agente literrio e vai a uma conferncia em
outra cidade onde descobre que ela e o editor haviam sido
convidados para coquetis por uma terceira pessoa que nada
sabia dos originais e a quem nenhuma das pessoas poderia
adivinhar que conhecesse a outra. Todas coincidncias, mas
do tipo que Jung chama de "significativas".
Entre os mdicos, Jung fala da "duplicao de casos", dizendo
que um outro fenmeno familiar que ele acha que tambm
ilustra sua teoria. Ele d o exemplo de um jovem mdico que
faz o diagnstico de uma doena tropical extremamente rara,
num paciente; o tipo da doena que os mdicos s encontram
nos livros ou, no mximo, uma vez em toda a carreira.
Animado por sua descoberta, o jovem mdico vai cont-Ia a
seu professor, que comenta:
"Humm, do jeito que essas coisas acontecem, no me
espantaria se aparecesse outro caso logo em seguida..."
E certamente o jovem mdico, nos prximos quinze dias,
acaba encontrando um segundo caso da mesma doena rara.
Os dois pacientes no se conheciam e no havia a menor
chance de que pudessem ter contaminado um ao outro.
Em outro tipo de exemplo, desta vez ligado estranha
maneira como objetos parecem "encontrar o caminho de
volta" para seus donos, Jung escreve sobre o caso muito
famoso de uma me alem que havia tirado uma foto de seu
filho na Floresta Negra em 1914, pouco antes do incio da I
Guerra Mundial. Ela deixou o filme com um fotgrafo para ser
revelado, mas o incio da guerra tornou impossvel ir busc-Io.
Finalmente, ela teve a certeza de que nunca mais iria v-Io.
Em 1916, a mesma mulher comprou um filme na loja de um
fotgrafo, dessa vez em Frankfurt; ela queria fotografar sua
filhinha, ainda beb. Depois da mandar revelar esse segundo
filme, ele voltou com uma dupla exposio; as fotos de cima
eram as que ela havia tirado da filha, mas por baixo estavam
as fotos que ela tirara de seu filho em 1914. O filme antigo
havia voltado circulao de alguma forma, fora embalado
novamente e, "por coincidncia", fora comprado pela mesma
pessoa duas vezes.
Finalmente, num exemplo do tipo de coincidncia que poderia
ser descrita como precognio, Jung conta a histria de uma
jovem paciente sua que, na noite antes de ir consult-Io,
sonhou que algum lhe havia dado um escaravelho dourado.
Sentado em seu estdio de costas para a janela enquanto
ouvia a jovem descrever seu sonho, Jung escutou um
barulhinho atrs de si. Quando olhou para trs, viu um
pequeno inseto batendo contra o painel da janela e, ao abri-
Ia, o inseto voou para dentro. Ele o apanhou na mo e
verificou tratar-se de um besouro do tipo escarabedeo - o
equivalente mais prximo do escaravelho dourado que se
poderia encontrar na Sua.
"Devo admitir", escreveu ele, "que nada parecido jamais me
aconteceu antes ou depois e que o sonho da minha paciente
permaneceu uma experincia nica, mas continuei fazendo
ligaes que eu simplesmente no poderia explicar como
agrupamentos casuais ou 'passagens'."
E assim, foi em sua prpria vasta experincia clnica
(estimulada pelos impressionantes resultados sobre a
telepatia e a precognio obtidos por J. B. Rhine em suas
experincias de adivinhao de cartes PES) que Jung
encontrou seu principal impulso para desenvolver alguma
explicao em relao a um grupo de fenmenos para o qual
no apenas no existia conhecimento algum, mas
manifestamente tambm no havia explicao alguma. As
leis da natureza, ele sabia, repousavam firmemente sobre leis
da causalidade (segundo a qual cada efeito deve ter uma
causa e a causa deve preceder o efeito), mas ainda assim ele
se perguntava: num mundo supostamente dominado pela lei
da causalidade, poderia haver algum fenmeno que violasse
essa lei? Sua resposta foi duvidar, no da veracidade do
fenmeno, mas da validade universal da lei:
"Logo no incio, algumas dvidas surgiram em meu ntimo
sobre a ilimitada aplicabilidade do princpio causal na
psicologia... A causalidade s um princpio e a psicologia
no pode ser fundamentalmente esgotada apenas por
mtodos causais." Se a lei da causalidade no podia abrigar a
existncia de determinados fatos associados ao trabalho da
mente, entre os quais a telepatia e a precognio, ento,
argumentava Jung, essa lei deve estar distorcida ou, no
mximo, deve refletir parcialmente a realidade, e ela mesma
estaria necessitando ser repensada.
Em sua rebelio intuitiva contra a causalidade, Jung foi
encorajado pelo que havia vislumbrado dos novos avanos da
fsica no sculo XX. Ele sabia que a Teoria da Relatividade de
Einstein desafiara e perturbara todas as velhas noes de
espao e tempo que eram parte do quadro da causalidade;
alm disso, os fatos subatmicos, extremamente curiosos e
manifestamente anrquicos, descritos pela fsica quntica
pareciam-lhe ainda mais diretamente importantes para a
compreenso das mecnicas da psique. Sentiu que, se
alguma vez o universo tivesse de ser inteiramente
compreendido, isso seria uma tarefa para ser atingida pela
fsica e pela psicologia, transcendendo os grilhes de suas
prprias limitaes disciplinares e caminhando juntas,
compartilhando as descobertas.

Depois de reunir experincias psicolgicas de muitas pessoas


e de muitos pases durante cinqenta anos, duvido que uma
abordagem exclusivamente psicolgica possa fazer justia
aos fenmenos em questo. No apenas as descobertas da
parapsicologia, mas minhas prprias reflexes tericas...
levaram-me a certos postulados que tocam o reino da fsica
nuclear e o conceito do espao-tempo contnuo. E isso abre
toda a questo da realidade transpsquica imediatamente na
base da psique.

Com a esperana de desenvolver uma exposio mais


rigorosa de suas prprias intuies psicolgicas, Jung tomou
corno professor de fsica moderna o prmio Nobel Wolfgang
Pauli, um fsico quntico. Jung via a parapsicologia como uma
ponte natural entre a fsica e a psicologia, e Pauli, que
concordava com esse ponto de vista, esperava que,
trabalhando com Jung, poderia encontrar um caminho para
expressar em maior escala, no nvel da realidade cotidiana,
alguma extenso natural do fenmeno da mecnica quntica
que ajudara a descobrir.
Em 1952, Jung e Pauli publicaram o trabalho feito em
colaborao: A interpretao da natureza e da psique. O livro
continha um ensaio de Jung intitulado "Sincronicidade: um
princpio de associao acausal" e um outro de Pauli com o
ttulo "A influncia de idias arquetpicas nas teorias
cientficas de Kepler". Os dois ensaios expunham a idia de
que existe um cosmos absolutamente sem espao e sem
tempo em que se manifestam a alma (ou psique) e o universo
material. Pauli argumentava que esse cosmos tinha sua
prpria ordem, independente da vontade humana, de
categorias humanas perceptivas ou de nossas supostas leis
da causalidade. Nele, todos os limites aceitos entre o
conhecedor e o conhecido so rompidos, e a mente e a
matria so vistas como extenso uma da outra.
Jung chamou a esta um tanto mstica e absoluta de "realidade
transpsquica". E tambm argumentava que ali, num reino
alm da nossa psique consciente, com suas divises entre
mente e matria e suas percepes causais manifestadas no
espao e no tempo, h uma unidade sem tempo, onde o
passado, o presente e o futuro se fundem, e onde a matria e
a psique no passam de manifestaes de uma nica
realidade. Sua Teoria da Sincronicidade provinha do que ele
via como um "inesperado paralelismo entre acontecimentos
psquicos e fsicos", uma espcie de paralelismo espelhado no
nvel quntico pela tendncia de partculas fundamentais
(eltrons, prtons etc.) comportarem-se, s vezes, como
ondas e, s vezes, como partculas.
Como j foi dito, a teoria de Jung baseia-se na existncia de
coincidncias significativas, e para ele "significado" era a
palavra-chave, que proporcionava a dinmica do fenmeno
sincrnico. Ele sentia muito intensamente que os
pensamentos ou acontecimentos que tinham algum
significado comum (meu pensamento num amigo ausente h
muito tempo e a proximidade fsica desconhecida desse
amigo, o ardente interesse do fsico sobre a questo do
conhecedor e do conhecido, e um livro que tem esse
problema como um de seus temas principais) eram atrados
um para o outro quase como ms, embora no seja
necessrio haver nenhum relacionamento ortodoxo causal
entre eles. Tais significados compartilhados, acreditava Jung,
poderiam ocasionalmente reunir-se no nvel da realidade
consciente cotidiana (como coincidncia, telepatia ou
precognio), porque "mais abaixo", no nvel da realidade
transpsquica, onde todas as mentes esto ''ligadas'' na
mesma fonte, todos os significados compartilhados se
encontram ligados sincronicamente. Toda a Teoria da
Sincronicidade est intrinsecamente relacionada Teoria do
Inconsciente Coletivo e dos Arqutipos de Jung.
A noo bsica em todo o trabalho de Jung a de que, como
espcie, os seres humanos compartilham memrias e
experincias comuns, e que todos esses tesouros raciais
reunidos esto armazenados no inconsciente coletivo. Mas as
memrias e experincias que preenchem o inconsciente
coletivo so de um gnero especial: elas existem como
arqutipos, ou modelos formais da energia psquica que
estrutura o sentido compartilhado do significado para a
humanidade como um todo. Os arqutipos de Jung no nvel
psicolgico so aproximadamente equivalentes s Formas de
Plato no nvel conceitual e, como Plato em relao, ao
pensamento, Jung argumenta que tudo em nossa vida
inconsciente (sonhos, impulsos, mitologias, nossa criatividade
artstica, e assim por diante) espelha o mundo dos puros
arqutipos, extraindo sua energia psquica dele e difundindo
seus modelos atravs de nossas personalidades e de nosso
comportamento.
Os modelos de energia psquica centrados nos arqutipos
esto na raiz da tentativa de Jung para explicar a dinmica da
telepatia e da precognio. Nos momentos em que possumos
tais faculdades, experimentamos, diz ele, no a percepo de
acontecimentos no mundo exterior dos objetos arranjados na
fico do espao e do tempo; mas, antes, nos vemos em
contato com algo profundamente arraigado dentro de ns
mesmos. A psique precognitiva relaciona-se com seu prprio
eu ampliado pelo inconsciente coletivo sem espao e sem
tempo. Ali, atrado para algum padro de energia arquetpica
- como tomos numa soluo sendo atrados para uma bolha
de cristal que ir reuni-los e dar-lhes uma forma - a psique
rene alguns dos significados (imagens, pensamentos, cenas
de acontecimentos) relevantes para a emoo que primeiro a
colocou em contato com esse arqutipo em particular. Esses
significados podem vir de muito longe, de outros sculos ou
de outros continentes, mas a psique os encontra juntos no
turbilho do arqutipo, e "em tempo" ir comunic-los ao seu
eu inconsciente como acontecimentos "no futuro".
Uma descrio to abstrata da dinmica da sincronicidade
pode ser difcil de acompanhar, mas Jung a ilustra com muitos
exemplos. Um dos melhores o do paciente cuja morte
manifestamente fora predita sua mulher por um bando de
pssaros no telhado de sua casa (ver p. 99). " primeira
vista", diz. Jung, "a morte e o bando de pssaros parecem
incompatveis um com o outro. Entretanto, considerando-se
que no Hades babilnio as almas usavam uma 'roupa de
penas' e que no antigo Egito a ba, ou alma, era imaginada
como um pssaro, no ser artificial demais supor que algum
simbolismo arquetpico esteja em funcionamento. Se esse
incidente tivesse ocorrido em sonho, a interpretao seria
justificada pelo material psicolgico comparativo".
No caso da paciente que sonhou receber o escaravelho
dourado, Jung v outra associao arquetpica. Essa mulher,
explicou ele, estava presa em sua terapia e no conseguia ir
alm de um grave bloqueio emocional. O sonho do
escaravelho, junto com o aparecimento do animal no dia
seguinte, no consultrio, tiveram o efeito de romper suas
defesas racionais e levaram a uma fase toda nova de
crescimento em seu tratamento. Relacionando isso com os
arqutipos, Jung diz: "Qualquer mudana essencial de atitude
significa uma renovao psquica, geralmente acompanhada
por smbolos de renascimento nos sonhos e fantasias do
paciente. O escaravelho o exemplo clssico de um smbolo
de renascimento. O Book of What Is in the Netherworld do
Egito antigo descreve como o deus-Sol, morto, transforma-se
numa dcima hierarquia em Khepri, o escaravelho, e, ento,
na dcima segunda hierarquia, sobe barca que leva o deus-
Sol rejuvenescido para o cu da manh". Dessa maneira, foi a
grande necessidade emocional da paciente de irromper
("renascer") que a colocou em contato com um smbolo
arquetpico de renascimento, e ento conduziu-a ao sonho
manifestamente precognitivo do escaravelho.
Jung tambm achava que a sincronicidade podia ajudar a
explicar o mistrio do I Ching. Ele, e milhares de outras
pessoas que recorreram ao livro com sucesso, tinha um
profundo respeito, que beirava a inquietude, pelo "estranho
fato de uma reao que faz sentido resultar de uma tcnica
que aparentemente exclui qualquer sentido logo de sada".
Como o simples ato de jogar arbitrariamente trs moedas no
ar poderia extrair de uma inescrutvel coleo de
hexagramas escritos h milhares de anos respostas
significativas a perguntas feitas hoje? A sugesto de Jung era
de que cada um dos sessenta e quatro hexagramas do I Ching
representa uma situao arquetpica de vida sincronicamente
relacionada pelo significado com o momento em que o
hexagrama foi moldado e o momento em que o consulente
mais tarde joga trs moedas procurando um aconselhamento.
Em outras palavras, seja quem for que tenha inventado o I
Ching, estava convencido de que o hexagrama proporcionaria
determinado resultado em certo momento que coincidiria com
o momento anterior em qualidade e (no menos) em tempo.
Para ele, o hexagrama era o expoente do momento em que
foi modelado - at mais que as horas do relgio ou as divises
do calendrio considerando-se que o hexagrama era
compreendido. como um indicador da situao essencial que
prevalecia no momento da sua origem.

Dessa maneira, o significado na pergunta do consulente seria


irresistivelmente atrado para o significado que estivesse no
mago do mais pertinente dos 64 hexagramas do I Ching:
Mas, como acentuou Jung, importante que a pessoa s se
dirija ao I Ching em momentos de sinceridade, com uma
profunda concentrao para melhor encorajar a comunicao
sincrnica da mente com o hexagrama adequado.
Jung sempre relaciona o fenmeno da sincronia com a
emoo, enfatizando seu parecer de que as pessoas estaro
mais predispostas a uma conscincia precognitiva (ou
teleptica) em estados altamente emocionais, porque essa
emoo rompe o limite da conscincia normal, deixando a
psique mais aberta s "mensagens" do inconsciente coletivo.
"Todo estado emocional", escreve ele, ''produz uma alterao
na conscincia... o que significa que h um certo
estreitamento da conscincia, correspondente a um reforo
do inconsciente."
Jung achava que a maioria dos casos de precognio tinha
que ver com acontecimentos traumticos acompanhados por
uma emoo violenta, tais como a morte, acidentes fatais,
crises, catstrofes ou doenas mentais iminentes. Certamente
isso ocorreu em muitos exemplos documentados de
precognio espontnea, o melhor dos quais o estudo de
Barker sobre o acidente das minas de Aberfan. Parece
tambm ser este o caso dos estados de transe associados aos
orculos ou aos dons profticos dos mdicos feiticeiros. Mas
ser isso uma verdade generalizada?
Pelo contrrio, muitos dos exemplos registrados de uma
precognio espontnea parecem prever acontecimentos
desconcertantemente triviais. Os sonhos de J. W. Dunne so
casos assim. J. E. Orme observou, em seu levantamento de
148 casos cuidadosamente pesquisados de precognio
espontnea: "Outro aspecto caracterstico das experincias
precognitivas que acontecimentos relativamente
desprovidos de importncia, corriqueiros at, muitas vezes
so considerados avisos de morte ou de acidentes".
Existe, entretanto, um padro geralmente aceito como ligao
do tipo de emoo violenta, capaz de romper as defesas
normais da mente e a experincia precognitiva. verdade
que os sonhos precognitivos parecem uma mistura do
significativo e do corriqueiro, e que sonhos como estes
constituem a maioria dos casos de precognio registrados;
mas tambm verdade que, nos casos em que a experincia
premonitria ocorre como viso desperta, geralmente ela
associada a algum acontecimento carregado de significado
emocional. A idia de Jung de haver uma correspondncia
entre o torvelinho emocional e a conscincia precognitiva
levou-o a unir foras ao campo da psicologia, que encara
esses fenmenos como "regressivos". Ele sentia que a
capacidade para a experincia psquica prevalecia mais no
homem primitivo, com seu menor desenvolvimento lgico e
num limiar inferior de organizao da conscinCia. Baseado
nisso, observou que as crianas costumam apresentar um
dom considervel para passar por experincias de fenmenos
de PES, que vo diminuindo (e desaparecem na maioria dos
casos) medida que elas crescem.
A Teoria da Sincronicidade de Jung, principalmente intuitiva
em sua abordagem para explicar a dinmica da PES, no
deixa de assinalar um momento crtico em toda nossa
abordagem ao assunto. Ele se aferrou pertinncia dos
ltimos progressos da fsica do sculo XX e tinha razo ao
pensar que a parapsicologia era uma ponte natural entre a
fsica e a psicologia, desde que os fenmenos nela implcitos
pudessem ser verificados. A partir da dcada de 60, tornou-se
quase um axioma o fato de que algum que pretenda fazer
um trabalho srio em parapsicologia deva travar
conhecimento com os princpios da fsica moderna; as mais
recentes teorias psicolgicas sobre a precognio refletem
essa conscincia de seus autores. Analisaremos essas teorias
mais tarde; antes necessrio dar uma espiada nos aspectos
da Teoria da Relatividade, da fsica quntica e da fisiologia do
crebro que pesaram mais diretamente na formao das
novas tendncias no pensamento e na pesquisa
parapsicolgica.
TERCEIRA PARTE
O QUE A PRECOGNIO?

8. O TEMPO NA TEORIA DA RELATIVIDADE


Albert Einstein disse certa vez brincando que deveria ter sido
fabricante de relgios. Essa parece uma estranha fantasia
profissional de um homem cujo trabalho terico iria mudar
para sempre toda a nossa compreenso sobre a seriedade
com que devemos tratar as coisas que um relgio resolva nos
dizer. A publicao, em 1905, da sua Teoria Especial da
Relatividade assinalou um momento crtico radical no
pensamento humano, depois do que muitos de nossos
conceitos mais elementares jamais voltariam a ser os
mesmos - assim como a nossa compreenso de tempo.
At o incio deste sculo, a viso comumente aceita de que o
tempo fosse uma seqncia ordenada de momentos, um
seguindo-se ao outro, era exatamente a da descrio
cientfica proporcionada pelos fsicos clssicos. Segundo
Newton, o tempo absoluto, matemtico e real, em si e por
sua prpria natureza, flui da mesma maneira, sem relao
com qualquer fato externo". O mesmo ele dizia do espao: ''O
espao absoluto, por sua prpria natureza, sem relao com
nenhum fator externo, permanece igual e imutvel..."
Esses absolutos newtonianos dominaram o pensamento
cientfico e filosfico por mais de duzentos anos, e pareciam a
muitos literalmente escritos na trama do universo. Dentro de
um enquadramento em que os fatos em separado so vistos
como pedras lanadas para que se atravessassem as areias
do tempo, seria inconcebvel sugerir-se que uma pessoa
dotada de faculdades perceptivas pudesse vislumbrar o
acontecimento C antes dos acontecimentos anteriores A e B.
Da, a incompatibilidade conceitual entre a precognio, a
fsica clssica e o bom senso.
O revolucionrio ponto de partida de Einstein iria indicar que
a ordem pontilhada de acontecimentos em manifesta
seqncia no fixa e absoluta; ela apenas a simples
maneira de se encarar as coisas. Dado o ponto de vista de
qualquer pessoa, poderia ser vlido dizer-se, da mesma
forma, que C tenha ocorrido antes de A, ou B ocorrido depois
de C (cuidando-se que no sejam acontecimentos ligados por
acaso). Em outras palavras: o uso de expresses como antes
ou depois, mais cedo ou mais tarde, dizia ele, muitas vezes
um questo relativa. Einstein chegou a essa concluso depois
de pesar o espantoso resultado de uma experincia que tinha
finalidades completamente diferentes.
A hoje conhecida experincia da Michelson-Morley, que
constituiu o primeiro passo para a Teoria Especial da
Relatividade de Einstein, pretendia apenas ser uma
"reorganizao" da fsica clssica. Desde os tempos da
primitiva cincia grega, os homens haviam acreditado que o
espao era permeado por um ter "estacionrio" e os
cientistas do sculo XIX achavam que esse ter poderia ser
utilizado como quadro de referncia para medir o espao
absoluto de Newton. Michelson e Morley haviam apenas
iniciado a medio da "curvatura do ter" enquanto a Terra se
movimentava atravs desse Absoluto estacionrio.
Eles lanaram dois raios de luz em ngulos diretos - um, "para
dentro da curvatura" e outro, "atravs da curvatura" - na
expectativa de que houvesse um retardamento de tempo
entre a chegada dos dois raios de volta fonte. Mas nenhuma
demora no tempo pde ser medida: os raios de luz
necessitavam exatamente do mesmo tempo para voltarem a
ser refletidos de novo na plaqueta de captao,
independentemente da direo em que houvessem ido. Dessa
maneira, no poderia ter havido nenhum efeito visvel
exercido pelo ter estacionrio.
Em sua Teoria Especial da Relatividade, Einstein afirmava que
no poderia existir nada como um quadro absoluto de
referncia.
Argumentava ele que qualquer quadro de referncia, em si,
to vlido como qualquer outro. E tambm no existe, dizia
ele, coisa alguma como o espao absoluto ou o tempo
absoluto. Se um impossvel, o outro tambm , porque
nenhum dos dois pode ser descrito separadamente. O
movimento movimento atravs do espao, e o movimento
atravs do espao leva algum tempo. Dessa maneira, em vez
do espao absoluto tridimensional de Newton e do espao
absoluto de tempo numa dimenso, Einstein apresentou aos
aturdidos fsicos clssicos um continuum espao-tempo
quadridimensional relativo em que as coordenadas de espao
e tempo deveriam ser reajustadas constantemente para levar
em considerao o ponto de vista de cada um.
O fator-chave na Teoria da Relatividade para a definio do
ponto de vista de um observador a velocidade em que ele
viaja em relao ao ponto de vista de outro. Segundo
Einstein, do ponto de vista de um observador esttico, um
corpo em movimento submetido a uma singular trade de
efeitos colaterais tais que, enquanto sua velocidade se
aproxima da constante e inacessvel velocidade da luz, seus
processos de tempo se estendem (o tempo se retarda), o
espao atravs do qual ele se movimenta encolhe e sua
massa (uma funo inversa desse espao que diminui)
aumenta at o infinito. Dada a natureza relativa de todo o
movimento, um observador que estivesse em cima, montado
nesse corpo em movimento, no perceberia as distores que
outros (em repouso) veriam em torno dele. De seu prprio
ponto de vista, ele est apenas ali sentado enquanto o mundo
corre de maneira bastante caracterstica.
Afora seu importante papel ao demonstrar a inadequao da
nossa percepo comum do tempo, a Teoria Especial da
Relatividade de Einstein tem pouca relao direta com a
precognio. Como em nenhum dos casos discutidos em
captulos anteriores se falou de pessoas que estivessem
girando rapidamente pelo universo a velocidades prximas
da luz, as estranhas distores de tempo que se sabe
acompanharem tais velocidades no podero servir para
explicar seu evidentemente precoce acesso ao futuro. Alguns
pensadores srios que esperavam resolver o problema da
precognio, entretanto, encontraram algumas idias mais
importantes para isso na Teoria Geral da Relatividade,
publicada onze anos depois, em 1916.
Onde a Teoria Especial da Relatividade se restringia a
descrever as propriedades de corpos (ou sistemas) viajando
em linha reta numa velocidade constante, a Teoria Geral da
Relatividade, muito mais abrangente, leva em conta que
todos os objetos esto sujeitos a aceleraes e seguem
trajetrias curvas que se devem presena de outras massas
e so geralmente descritas como efeito da gravidade. A teoria
geral descreve as causas e efeitos da fora gravitacional do
universo e, assim, desafia nossas noes comuns de espao e
tempo a um ponto quase inconcebvel.
Para nossos objetivos, a nica descoberta mais importante a
extrair da Teoria Geral a percepo de que o espao
curvo. A influncia de qualquer massa, demonstrou Einstein,
tal que tende a "curvar" o espao em sua proximidade, e a
proporo dessa curvatura equivale a um corpo gravitacional.
O espao em torno da Terra levemente curvo, mas essa
curvatura revela-se to infinitesimalmente pequena a ponto
de ser quase impossvel detect-Ia. Entretanto, a massa do
Sol, consideravelmente maior que a da Terra, grande o
suficiente para mostrar um efeito visvel calculvel, como se
pode ver pela deflexo dos raios de luz que chegam das
estrelas at ns.
Ao considerar o espao ocupado pelo universo como um todo,
as opinies divergem quanto extenso da curvatura. As
equaes da relatividade nos permitem muitas solues
diferentes, cada uma das quais levando a um diferente
modelo cosmolgico do universo. Um desses modelos, o mais
apropriado quando se considera a precognio, foi proposto
pelo matemtico Kurt Gdel em 1949, sugerindo haver no
universo massa suficiente para curvar o espao
imediatamente em torno de si - de maneira que o universo
como um todo pode ser visto como uma esfera em rotao
sobre si mesmo. Na Teoria Especial, demonstrava-se que as
antigas categorias de espao e tempo eram inadequadas, e,
em lugar do espao tridimensional e do tempo
unidimensional, Einstein colocou o continuum espao-tempo
quadridimensional em que espao e tempo eram funes
integrais um do outro. Esse continuum transportado para a
Teoria Geral da Relatividade e, assim, compreende-se que
qualquer curvatura no espao exija que o tempo tambm seja
curvo. Um modelo cosmolgico como o de Gdel, que postula
que o universo seja uma esfera em rotao sobre si mesmo,
tambm nos diz que o tempo se curva ao redor de si mesmo;
em outras palavras, o tempo circular. Essa formulao,
naturalmente, levanta muitos problemas para o bom senso e
no poucos para os fsicos.
Por exemplo, se o tempo se movimenta em crculo, como
poderemos. falar de "antes" e "depois"? Como chegaremos a
dizer qual ponto num crculo precede o outro? Na Teoria Geral
da Relatividade, esses "antes" e "depois" no tm nenhum
significado. como o eminente fsico francs Olivier Costa de
Beauregard resumia a transformao provocada pela Teoria
da Relatividade:

Na [fsica] newtoniana, a separao entre passado e futuro


objetiva, no sentido de que era determinada por um nico
instante do tempo universal - o presente. Isto j no
verdadeiro para a [fsica] relativista... J no pode haver mais
qualquer diviso objetiva e essencial (ou seja, no arbitrria)
de espao-tempo entre "acontecimentos que j tenham
acontecido" e "acontecimentos que estejam por acontecer".

Einstein disse: "Para ns, os fsicos crentes, essa separao


entre passado, presente e futuro tem o valor de uma simples
iluso, por mais firme que seja". E Olivier de Beauregard
acrescentava (quase como que numa resposta tardia!): "Nisso
tudo existe, inerente, uma pequena revoluo filosfica".
Se todos os eventos forem observados dentro do contexto da
Teoria Geral da Relatividade, tornam-se fenmenos
atemporais no espao-tempo quadridimensional, estendidos
ao longo do contorno curvado de nossa existncia esfrica
como um todo esttico, imutvel. Esse quadro implica que
tudo o que "ser" agora "", ou seja, que o futuro j est
escrito e que to fixo quanto o passado. Num modelo como
esse, toda a histria de um acontecimento qualquer pode ser
graficamente representada como uma curva estacionria
(uma "linha do universo"), cada "momento no tempo" sendo
um ponto naquela curva, e a sucesso conhecida de
acontecimentos, que parte de nossa percepo temporal
diria normal, levada em conta pelo movimento ordenado
de conscincia ao longo dessa curva. Assim, como
passageiros numa nave espacial olhando para um universo
cheio de acontecimentos (e todo o seu contedo), nos
tornamos cientes de uma sucesso de acontecimentos, um a
um, enquanto transitamos pelos pontos em separado ao
longo dessa curva.
Para que a precognio seja conceitualmente sustentvel
num quadro como esse, apenas se deve imaginar que
algumas pessoas tenham a capacidade de "saltar frente"
em sua percepo, podendo assim dar uma espiada no tempo
mais adiante na curva estacionria (de acontecimentos), mais
do que a maioria de ns poderia normalmente chegar perto
no curso ordinrio do progresso consciente ao longo da curva.
A implicao de que isto seria possvel num universo
relativista em que o tempo est esquematizado num crculo
sem incio ou fim real foi sugerida a Einstein por diversos
colegas.
Por que, perguntou-se, algum no poderia dar um salto
frente no tempo e voltar para nos comunicar o que viu ali?
Ou, de maneira alternativa, por que algum no poderia fazer
uma viagem recuando ao longo da curva de acontecimentos e
assim revisitar seu prprio passado armado com seu
conhecimento sobre o futuro? De acordo com o que Gdel
afirmou, seria perfeitamente possvel conceber "determinado
passado, presente e futuro cosmolgico, e recuar de novo,
exatamente como possvel em outros mundos viajar a
distantes pores do espao".
Gdel sugeria que para viajar ao futuro temos apenas de voar
na direo da rotao do universo, e para viajar para o
passado, temos de voar no sentido contrrio. E, talvez, com
uma divertida olhadela para The Time Machine, de H. G.
Wells, ele chegou a calcular a quantidade de combustvel
necessria e a velocidade que nossa nave espacial precisaria
desenvolver para realizar esta viagem: ela deveria viajar a
pelo menos 70% da velocidade da luz.
O prprio Einstein sempre se sentiu filosoficamente pouco
vontade em relao a essas noes de hipottica viagem no
tempo efetuada em sibilantes idas e vindas pelas linhas
curvas de espao-tempo do mundo, e durante muito tempo
insistiu sobre sua impossibilidade. "No podemos enviar
mensagens telegrficas ao passado", declarou com firmeza
em 1928, argumentando que uma linha do mundo jamais
poderia ter uma interseco consigo prpria, ou seja, que
jamais seria possvel circunavegar o universo ao longo da
curva estacionria que descreve a vida de cada um, de
maneira a poder coincidir com sua prpria histria ou atingir
seu prprio futuro. A possibilidade de fazer isso, dizia ele,
violaria um princpio essencial da Teoria da Relatividade - a
idia de que qualquer acontecimento pode ser
verdadeiramente simultneo apenas com ele mesmo.
Mas, quando Gdel publicou sua controvertida soluo s
equaes da relatividade em 1949, que demonstravam que a
matemtica da Teoria da Relatividade realmente permitia a
possibilidade de linhas de universo que se interceptassem e,
assim, que um momento "agora" pudesse ter simultaneidade
em relao a um outro momento no "futuro" ou a algum no
"passado", Einstein fez uma crtica surpreendentemente
simptica ao ensaio. Talvez, admitia ele, a irreversibilidade do
tempo j no fosse to inviolvel como supusera antes.
Modificando a viso sustentada anteriormente sobre a
comunicao entre passado e futuro, disse:

impossvel enviar mensagens telegrficas ao passado (no


nvel da realidade diria), mas isso no ser necessariamente
verdadeiro para os fenmenos subatmicos que parecem
reversveis... Se admitimos como Gdel a possibilidade de
linhas de mundo entrecruzadas na imensa escala csmica...
ento a relao de sucesso torna-se relativizada - pois, numa
linha circular de mundo, dizer que A precede B, em vez de
vice-versa, apenas uma questo convencional.
A possibilidade da reversibilidade do tempo no nvel
subatmico foi algo que Einstein teve de aceitar mesmo de
m vontade, em conseqncia das descobertas na fsica
quntica. Daremos uma olhada nestas descobertas e em suas
implicaes no prximo captulo. Em resposta sugesto de
Gdel de que o tempo pudesse voltar atrs no nvel csmico,
ele mantinha a esperana de que isso ainda viesse a ser
provado como um lamentvel equvoco.
"Seria interessante", dizia, "examinar cuidadosamente a
possibilidade de que esses (modelos csmicos) no devam ser
excludos em bases fsicas.
Os acontecimentos mostraram que ele estava errado.
Mais tarde, a suposio de que os buracos negros (micro-
universos em rotao dentro do nosso universo nos quais a
fora da gravidade em tomo de uma certa massa aumentou
at o ponto de atrair o espao-tempo em volta de si mesmo)
proporcionassem a base fsica definitiva para esses modelos
cosmolgicos, veio confirmar a validade da soluo de Gdel
para as equaes da relatividade. A noo da natureza dos
buracos negros que se tem hoje realmente permite
especulaes sobre viagens para trs ou para a frente no
tempo - mesmo que possa nos parecer uma coisa de fico
cientfica.
Os buracos negros so chamados assim porque a fora da
gravidade que h em torno deles to poderosa, que uma
vez que alguma coisa tenha sido sugada dentro de um deles
jamais poder sair de novo; e isso inclui os raios de luz. Por
essa razo, nunca podemos ver os buracos negros, apenas
sua fora de atrao indireta sobre outros corpos.
A gravidade na superfcie de um buraco negro, que o que se
considera seu "horizonte de acontecimentos" , to forte que
ali o prprio tempo permanece parado - ou pelo menos isso
que pareceria a uma pessoa que estivesse do lado de fora
olhando para dentro (ou a algum que estivesse dentro,
olhando para fora). Se algum casse dentro de um buraco
negro, ns que estamos do lado de fora teramos a impresso
de que a pessoa levaria uma infinidade de tempo para isso,
embora para ela o tempo parecesse passar normalmente -
mais ou menos o mesmo efeito que a Teoria da Relatividade
previa acontecer para os viajantes do espao que se
aproximassem da velocidade da luz.
A pessoa que casse no buraco negro estaria ento caindo em
direo ao nosso futuro. Se pudesse comunicar-se conosco,
ela realmente estaria nos enviando "mensagens ao passado".
O astrofsico John Gribbin, ao discutir a possibilidade um tanto
fantasiosa de uma viagem atravs do tempo por uma
passagem pelo horizonte dos acontecimentos de buracos
negros, conta como seria uma histria dessas:

Dentro de um buraco negro, o tempo como o conhecemos (e


tambm o espao, como o conhecemos) deixa de existir... E
assim, um objeto extremamente compacto e macio, como o
buraco negro, com forte campo gravitacional em torno de si,
iria permitir ao intrpido viajante do espao dar um salto ao
futuro - e no apenas uma s vez, mas repetidas vezes...
Simplesmente mergulhando uma nave espacial na regio de
forte gravidade e saindo dela pelo outro lado, o astronauta
iria ver o tempo no universo l fora correndo, com milnios
(ou intervalos maiores at) passando em torno dele nas
poucas semanas que ele passasse manobrando sua nave em
torno do buraco at sair outra vez.

Naturalmente, impossvel qualquer comunicao de uma


pessoa dentro de um buraco negro, pois a prpria definio
de um buraco negro diz que nada pode escapar dele - e nisso
estaria includa qualquer espcie de radiao eletromagntica
que pudesse conduzir alguma mensagem. Mas existem ainda
outras objees para que se possa ser carregado por estas
fantasias especulativas de viagens no tempo quando se
considera a possvel fsica da precognio.
Mesmo que fosse possvel comunicar-se com pessoas que
houvessem cado nesses buracos negros, ou que se pudesse
viajar em cruzeiros em torno do universo em velocidades
prximas da luz, isso tem muito pouco que ver com nossa
experincia terrena e nada que ver com os casos conhecidos
de suposta precognio. Para quaisquer finalidades prticas,
tais possibilidades podero ser vistas no mximo como
cogitaes malucas de um escritor de fico cientfica muito
criativo, embora elas tenham algum valor conceitual para o
terico da precognio.
Antes da Teoria da Relatividade e das fantsticas distores
de tempo nela latentes, a irreversibilidade do tempo era
sagrada e considerava-se qualquer sugesto de acesso ao
futuro um absurdo. O clima intelectual da poca posterior a
Einstein repudia muito menos a simples possibilidade da
precognio do que o perodo da fsica clssica ou o bom
senso. Ainda est por se saber se os avanos na fsica
quntica podero trazer mais luz sobre como realmente
funciona a precognio.
9. A FSICA QUNTICA: INCERTEZA SEM O
SENTIDO DO TEMPO
Nestes ltimos vinte anos, os parapsiclogos passaram a
examinar cada vez mais as idias e as descobertas da fsica
quntica tanto para apoio intelectual, como na esperana de
descobrir alguns dos verdadeiros mecanismos pelos quais
possam funcionar os fenmenos psquicos. Mas ainda que
uma pessoa tivesse a esperana de tirar uma faculdade como
a precognio do reino das bolas de cristal e fosse olhar para
ela em meio s nuvens de vapor de uma cmara de neblina
de Wilson, no seria menos misteriosa e a pessoa ficaria
bastante desapontada. A fsica moderna, em especial a fsica
quntica, parece melhor equipada para exacerbar nosso
sentimento de incredulidade, em vez de diminu-Io.
A maioria dos escritores e fsicos acha impossvel discutir os
processos subatmicos esboados pela teoria dos quanta sem
cair em adjetivos como estranho, esquisito, excntrico e
mgico para descrever as fantasmagricas partculas que
esto logo abaixo da superfcie de nosso mundo cotidiano.
Poucos, portanto, se surpreendem com o fato de
parapsiclogos que tentam explicar processos de pensamento
separados do corpo e objetos que se movem durante a noite
terem uma afinidade natural por um ramo da cincia que
poderia muito bem ter sido o sonho de Lewis Carroll. Na
verdade, essa afinidade vai muito mais a fundo que o simples
compartilhar de uma excentricidade.
Dois princpios muito importantes da fsica sempre foram a
objeo principal precognio tanto por parte de fsicos
como de filsofos, mas esses dois princpios acabaram sendo
derrubados pelas descobertas da fsica quntica. O primeiro
o da unidirecionalidade do tempo, em que o "agora" deve
necessariamente preceder o "depois". O segundo o da
causalidade, que diz que um efeito no pode preceder sua
causa. No entanto, dentro do minsculo microcosmo do
tomo, nem o tempo nem a causalidade tm qualquer
significao no sentido aceitvel.
No captulo anterior vimos como, numa escala csmica, a
Teoria da Relatividade permite a possibilidade do tempo
circular e da reversibilidade do tempo, o que destri as leis da
causalidade, mas a precognio que se registra na vida
cotidiana no ocorre num sentido csmico de pessoas
viajando a velocidades prximas da luz. Os crticos de
qualquer tentativa de se explicar a precognio em termos da
teoria quntica argumentam que o comportamento irregular
dos processos subatmicos tem muito pouco que ver com os
acontecimentos que ocorrem no nvel da vida cotidiana;
porm tais objees esto no mnimo cheias de controvrsia.
Veremos em captulos posteriores que existe alguma prova de
que o crebro humano sensvel no nvel dos fenmenos
qunticos e os tericos da precognio encaram esta
sensibilidade como um elo possvel entre alguns processos
qunticos e a conscincia humana. Nesse contexto, trs
aspectos da teoria quntica merecem ser examinados com
algum detalhamento: o Princpio da Incerteza de Heisenberg,
os estados prticos dos quanta e a no-localizao quntica
(ou "ao distncia").
O Princpio da Incerteza
Nenhum trabalho humano poderia nos ter levado mais
diretamente a encarar a destruio que a teoria quntica
trouxe ao reino da causalidade do que o do fsico alemo
Werner Heisenberg. Ele provou que todas as bases de nosso
universo apiam-se apenas em imprevisveis acontecimentos
subatmicos inteiramente fortuitos, e ganhou, por isso, o
prmio Nobel de 1931. A seus colegas da fsica quntica
coube a tarefa de redefinir completamente a realidade fsica,
embora tenha provocado o protesto de Einstein de que esta
viso era. "to contrria ao meu instinto cientfico que no
posso prosseguir a busca por uma concepo mais completa".
Respondendo diretamente s implicaes das idias de
Heisenberg, resumidas no Princpio da Incerteza, Einstein fez
sua famosa declarao de que "Deus no joga dados com o
universo". Foi, sem duvida alguma, uma reao
apaixonadamente religiosa, muito mais que uma fria
declarao cientfica, embora Einstein tenha passado os
ltimos 25 anos de sua vida cientfica envolvido numa
tentativa (infrutfera) de desenvolver uma teoria que levaria a
fsica muito alm das regras do cassino.
Paradoxalmente, do prprio Einstein a formulao de que a
luz, e todas as outras formas de energia, provm de pr-
pacotes de energia quanta, o que levou evoluo do
princpio de Heisenberg. A teoria atmica dizia que os tomos
consistem principalmente de espao, com um centro macio
(o ncleo) rodeado de camadas de eltrons em rbita - algo
que pode ser imaginado como o sistema solar: o ncleo sendo
o prprio Sol e os eltrons, os planetas. Foi um importante
avano da teoria quntica demonstrar que cada uma das
rbitas que um eltron pode ocupar enquanto circular em
torno do ncleo atmico representa um determinado estado
de energia, e que os eltrons podem se movimentar de uma
rbita para outra.
No entanto, a teoria quntica dizia que se um eltron fosse
deixar uma rbita (estado de energia) e mudar para outra, ele
antes deveria absorver ou liberar alguma energia, precisando
fazer isso em unidades de quanta descontnuos. E, como a
energia a ser absorvida ou liberada s existe em unidades
descontnuas, acontece que os movimentos dos eltrons de
rbita para rbita seriam representados como uma srie de
saltos descontnuos em vez do que se poderia supor em
qualquer modelo que a fsica clssica pudesse oferecer (que
sustentava que todo movimento se dava ao longo de curvas
contnuas).
Essa nova descrio de movimento como uma srie de saltos
descontnuos foi uma das mudanas conceituais mais
fundamentais trazidas pela teoria quntica. Era algo mais ou
menos como substituir-se o movimento na vida real pelos
bruscos estgios de cada quadro em separado de um filme de
cinema. A teoria quntica realmente mostrava que todo
movimento estruturado como nos sucessivos quadros de
um filme - com a complicao adicional de que, exatamente
como um filme poderia ocasionalmente dar um salto,
passando por cima de alguns quadros, as partculas
subatmicas tambm poderiam saltar para "vrios quadros
frente", deixando de fora os passos intermedirios, que
tenderiam a parecer mais naturais.

* Um quantum a unidade mais elementar e indivisvel (de


energia x tempo) necessria para que qualquer processo
subatmico acontea. Qualquer determinado processo poder
exigir um nico quantum ou muitos quanta, da o nome
"teoria quntica".
O Princpio da Incerteza de Heisenberg surgiu da questo de
se tentar acompanhar e descrever o movimento real de uma
partcula subatmica em seu caminho descontnuo. Durante
essa tentativa os fsicos se defrontaram com uma dificuldade
fundamental: a teoria quntica previa que quanto mais se
tentasse analisar os movimentos de uma partcula
subatmica, mais ilusrio este movimento se tornaria. Pela
mecnica do movimento quntico, o simples ato de dar um
enfoque partcula seria o suficiente para perturb-Ia.
Se, por exemplo, um fsico desejasse observar o movimento
de um eltron em torno de um ncleo atmico, ele poderia
tentar localiz-lo com um microscpio muito poderoso. Mas a
viso depende da emisso de luz de um objeto para o olho, de
maneira que, para produzir essa emisso de luz, ele deveria
dirigir pelo menos um fton de "luz" no eltron. Mas acontece
que um fton de luz um quantum de energia, e quando ele
atinge o eltron, ir perturb-lo, fazendo com que mude sua
direo e velocidade - seu impulso.
Na esperana de contornar esse problema da perturbao do
impulso do eltron, o fsico poderia tentar dirigir uma luz de
freqncia mais baixa para o eltron. E como Einstein havia
demonstrado, a freqncia de qualquer radiao
diretamente proporcional quantidade de energia que ela
carrega, de maneira que uma luz de freqncia mais baixa
iria carregar menos energia e assim no deveria perturbar o
eltron. Mas to logo tenta isso, o fsico se depara com um
problema diferente. Descobre que sua luz de freqncia mais
baixa no provoca uma imagem diferente. Uma onda de luz
de baixa freqncia teria um comprimento de onda muito
longo e isso iria produzir um quadro impreciso e aproximado
que no permitiria localizar onde est o eltron.
Assim o fsico que esperava medir o movimento de um eltron
ver-se-ia na situao de ter de escolher entre conhecer o
impulso e no saber exatamente a posio do eltron, ou
conhecer sua posio e no saber muito bem qual o impulso;
ele jamais poderia saber as duas coisas, embora precisasse
conhecer impulso e posio para poder dizer algo de
significativo sobre o movimento do eltron. Essa a essncia
do Princpio da Incerteza: em determinado nvel de realidade
chegamos a uma barreira alm da qual impossvel tomar
qualquer conjunto de medies exatas, e por isso torna-se
impossvel saber exatamente como se comportam os
elementos que constituem a matria.
Segundo Heisenberg,essa incerteza uma configurao
caracterstica do universo e no uma decorrncia do uso de
instrumentos ou meios inadequados. Ao descrever os
movimentos das partculas, explicava ele, teramos sempre de
nos contentar com aproximaes. Dada uma "srie" de
medies longa o bastante, as aproximaes iriam formar
uma espcie de quadro (conforme as leis da probabilidade),
mas esse quadro seria mais o resultado de uma tendncia
estatstica do que a descrio objetiva e exata de qualquer
movimento de eltron.
Max Bom, colega de Heisenberg, expressou-se assim: "A fsica
est na natureza do caso indeterminado e, portanto, um
caso para a estatstica". Isso no o pior. Tirando as
implicaes dessa indeterminao, Max Bom continua
dizendo:

... se jamais se pode determinar a no ser uma das duas


propriedades (de uma partcula) [ter uma posio definida e
um impulso definido], e se, quando uma determinada, no
se pode estabelecer nada sobre a outra propriedade naquele
mesmo instante, at onde chegou nossa experincia, no
temos justificativa para concluir que a "coisa" em exame
possa realmente ser descrita como sendo uma partcula no
sentido comum da expresso.

Mas, e se o eltron no for uma partcula "no sentido


comum", o que ser ele? A questo nos leva a outra
descoberta revolucionria da fsica quntica: que a matria
em si no necessariamente material no sentido normal
desta expresso. Ou antes, pelo menos no nvel subatmico, a
matria tem uma tal natureza dualista que as partculas
elementares podem ser descritas com a mesma validade,
comportando-se como ondas ou como partculas.
Se um eltron colide com outro eltron, por exemplo, ele se
comporta como uma partcula, e a coliso dessas duas
partculas deixaria pistas conhecidas numa cmara de neblina
de Wilson. Mas acontece que se um eltron atingido
estando contra uma tela que tenha duas fendas, em vez de
escolher passar atravs de uma ou da outra, como uma
partcula o faria, ele pode assumir de repente as propriedades
de uma onda, passar pelas duas fendas, e interferir em si
mesmo!
"As partculas elementares", disse Sir William Bragg,
"parecem ser ondas s segundas, quartas e sextas, e
partculas s teras, quintas e sbados".
Resumindo, nunca se pode ter realmente a certeza de quando
ou sob quais circunstncias um eltron (ou qualquer outra
"partcula" subatmica) ir comportar-se como uma onda ou
como partcula, e assim os fsicos qunticos desistiram das
descries muito simplistas de partcula ou onda e, em vez
disso, falam de "ondas de matria".
As ondas de matria so entidades matemticas complexas
que expressam as possveis manifestaes da natureza
dualista do eltron (e, na verdade, todas as suas outras
possveis propriedades, como posio ou estado de energia) e
representam a soluo intermediria da teoria quntica para
o problema de como descrever uma realidade que sai de foco
a cada vez que se tenta olhar para ela.
Com o "Princpio da Complementaridade", a teoria quntica
estabelece que, enquanto no se puder ter a certeza de se
estar lidando com um eltron em sua forma de onda ou de
partcula, as duas possibilidades so complementares entre
si, de maneira que se pode pelo menos descrever os
movimentos e interaes do "pacote" (a onda de matria),
obtendo assim um quadro aproximado da realidade. Mas esse
quadro aproximado - e este ponto da teoria quntica que
feriu a sensibilidade de Einstein - nunca mais que uma
distribuio das probabilidades que, sob quaisquer conjuntos
de circunstncias, iriam fazer a onda de matria se expressar
de um modo ou de outro e, at que ela resolva fazer isso,
deve-se dizer que a prpria realidade (a realidade daquele
eltron) consiste de probabilidades. Ondas de matria
geralmente so descritas como "ondas de probabilidade".
Tirando-se todas as implicaes do Princpio da Incerteza de
Heisenberg, pode-se dizer que, segundo a teoria quntica, a
realidade em seu nvel mais elementar consiste no de
quaisquer realidades fixas que possamos conhecer, mas de
todas as probabilidades das vrias realidades fixas que
poderamos conhecer. Evidentemente, alguma proporo
dessas probabilidades em algum estgio se torna realidade, a
que o mundo de nossa experincia cotidiana presta
testemunho. Mas, de que maneira? Em que estgio, e por
que, uma ou outra das inmeras possibilidades da natureza
se fixa no mundo das "coisas reais" e que papel
desempenham todas as "probabilidades perdidas" ao atingir
seu estado de coisas final?
Os Estados Prticos
Na verdade, o fato de a teoria quntica demonstrar que no
existe e jamais poder existir qualquer espcie de resposta
satisfatria para a maioria dessas ltimas perguntas
representou um efetivo ataque s leis da causalidade, h
tempos to respeitadas.
Quando se substituiu a clssica noo de movimento contnuo
por um caminho preestabelecido pela viso quntica de
bruscas transies de um estado de energia para outro
atravs de saltos qunticos descontnuos, a brecha estava
aberta. Logo tornou-se evidente que se um sistema atmico
perturbado (interna ou externamente), as conseqentes
transies do eltron ocorrero de maneira inteiramente
casual.
Por exemplo, poder acontecer uma transio a qualquer
hora e sem qualquer causa atribuvel. E, subitamente, sem
qualquer aviso prvio, sem nenhuma razo aparente, um
tomo que estava antes "calmo" pode passar por um caos em
seus eltrons, e jamais se pode prever quando isso ir
acontecer com qualquer dos tomos. s uma questo de
oportunidade. Alm disso, e esta a razo pela qual se diz
que h reversibilidade do tempo no nvel quntico - um
eltron pode, e com a mesma probabilidade, sofrer uma
transio de um estado de energia elevado para um inferior,
ou de um estado de baixa energia para um de alta energia.
Assim, no possvel falar de uma "sucesso de
acontecimentos" em nenhum sentido conhecido, como se
alguma coisa tivesse necessariamente levado a outra. Seria
mais exato dizer que um acontecimento estaria relacionado
com outro, mas seria muito errado descrever um como causa
e outro como efeito. Simplesmente eles "acontecem da forma
que acontecem". E o pior, o que nos traz de volta questo
das "probabilidades perdidas", durante os estgios anteriores
de sua perturbao, as transies do eltron que se verificam
dentro de um sistema atmico excitado ocorrem
simultaneamente em todas as direes de uma s vez. Quer
dizer, um eltron excitado comporta-se como se "estivesse
cobrindo todo um amplo espao".
Se um eltron atingido por um fton, ele ter adquirido
energia do fton e assim j no poder mais continuar
normalmente circulando em volta do ncleo na rbita que
havia ocupado antes de maneira to estvel. Dever sair
procurando uma outra rbita mais adequada a seu novo
estado de excitao. Mas, uma vez que nada determinado
na fsica quntica, existem muitas outras rbitas em que ele
pode se instalar. Embora apenas uma certa proporo dessas
novas rbitas oferea ao eltron um lar estvel e permanente,
como poderia ele saber qual, a menos que experimentasse
todas? Pois exatamente isso que ele faz.
Um eltron excitado, disfarado de onda de probabilidade,
aplica todos os seus "sensores" temporariamente, enquanto
vai procurando seu lugar, em todas as possveis
acomodaes. At ele decidir se estabelecer em alguma
localizao permanente, ele realmente estar vivendo em
todas as possibilidades temporrias.
Na teoria quntica, esses "endereos temporrios" so
chamados de "transies virtuais", e o endereo final, o
''permanente'', chama-se "transio real". Mas, como adverte
o fsico quntico David Bohm, no devemos nos deixar
enganar com o uso destas expresses "real" e "virtual":

s vezes as transies permanentes (ou seja, as que


conservam energia) so chamadas de transies reais, para
distingui-Ias das chamadas transies virtuais, que no
conservam a energia e que devem portanto reverter ao
estado anterior antes que tenham ido longe demais. Trata-se
de uma terminologia infeliz, pois implica que as transies
virtuais no tenham efeitos reais. Ao contrrio, muitas vezes
elas so da maior importncia, pois muitos processos fsicos
so resultado destas chamadas transies virtuais.

A situao se parece um pouco com a de uma pessoa muito


modesta que acaba de ganhar na loteria. A nova riqueza faz
com que ela ache inconveniente continuar morando num
apartamentinho de dois quartos na mesma rua de sempre.
Todo um mundo de novas possibilidades se abriu para essa
pessoa e ela pretende realizar seu maior desejo: possuir a
casa de seus sonhos. No "mundo real" (o mundo da realidade
diria), naturalmente, ela teria que explorar todas essas
possibilidades uma por uma, talvez tendo que se mudar umas
oito ou dez vezes at ter a certeza de haver encontrado
exatamente a casa certa.
Mas no mundo da quntica, o ganhador simplesmente mora
em todas as suas possveis casa novas, e em todas ao mesmo
tempo. Se o corretor quisesse obrig-lo a assinar o contrato
de compra, essa seria uma tarefa impossvel (pois ele estar
morando em todas as casas) e seria preciso enviar duplicatas
para cada um dos endereos. Se estas casas fossem o
bastante perto umas das outras, o ganhador at poderia estar
em cada uma das varandas acenando para si mesmo.
Afinal, tendo explorado inteiramente todas as suas
possibilidades, o ganhador iria se estabelecer de modo
permanente apenas numa casa, mas no sem haver deixado
"traos" de sua presena nas diversas vizinhanas onde
estavam suas casas temporrias. Os vizinhos poderiam
lembrar-se de t-Io visto, imaginando algo como: "O que ser
que aconteceu com aquela pessoa que desapareceu to de
repente?" Alguns desses vizinhos podem at ter mudado seus
prprios hbitos em conseqncia do vencedor estar
residindo em suas proximidades temporariamente. ("... pois
muitos processos fsicos so resultado destas transies
virtuais".)
Conquanto o caso do ganhador da loteria do mundo quntico
possa parecer um tanto forado, no precisamos ir mais longe
que a evoluo biolgica para observar resultados na vida
real de coisas muito parecidas com as transies qunticas
virtuais. Como sugere Bohm, entre outros: "De muitas
maneiras o conceito de uma transio virtual se parece com a
idia da evoluo biolgica, que afirma poderem surgir todos
os gneros de espcies em mutaes, mas apenas algumas
espcies sobrevivero indefinidamente; e sero aquelas
capazes de satisfazer determinadas exigncias para a
sobrevivncia no meio ambiente especfico que rodeia a
espcie".
* Na verdade, para a fsica quntica no faria muita diferena
a distncia em que estejam as casas, porque as transies
virtuais de uma partcula podem interferir umas nas outras a
qualquer distncia.
As inmeras espcies que surgem de repente por meio de
mutaes podem ser vistas como as diversas possibilidades
(estados virtuais) sendo exploradas pela natureza como novas
maneiras pelas quais ela poderia expressar seu potencial. As
possibilidades menos viveis, como diz Bohm, acabam sendo
postas de lado mas, em geral, no sem antes deixar algum
trao de si mesmas que ir se tornar parte do sistema da
vida. Duas mutaes condenadas, por exemplo, poderiam,
antes de desaparecer, fazer um cruzamento que formaria
uma terceira mutao bastante capaz de sobreviver
indefinidamente (uma transio real). Foi mais ou menos
assim que a espcie humana surgiu - uma bem-sucedida
mutao secundria de alguma forma de vida obscura que se
conhece apenas como "o elo perdido".
A No-localizao ou "Ao Distncia"
em conseqncia direta do significado dos estados virtuais,
pelo qual a funo de onda de uma partcula elementar
"espalhada por uma enorme regio no espao", que a teoria
quntica faz sua predio mais forte e mais revolucionria:
pode haver ligaes e correlaes entre acontecimentos ,
muito distantes na ausncia de qualquer fora ou sinal
intermedirio, e essa "ao distncia" ser instantnea.
Esse "Princpio da No-localizao" (segundo o qual alguma
coisa pode ser afetada na ausncia de qualquer causa local)
est bem claro no Teorema de Bell - e parte necessariamente
da natureza essencialmente indeterminada da realidade,
como sugerido pelas equaes de onda da teoria quntica.
A teoria quntica indica que no existem coisas como partes
isoladas da realidade, mas, antes, apenas fenmenos muito
intimamente relacionados e to ligados entre si como se
fossem inseparveis. Essa viso sustenta que nosso mundo
fsico "... no uma estrutura feita de entidades no
analisveis de existncia independente, mas uma rede de
relacionamentos entre elementos cujos significados se
elevam totalmente de seus relacionamentos ao todo".
Essa viso, com suas nuances evidentemente msticas, vai
diretamente contra no apenas o bom senso e a fsica
clssica, mas tambm contra a Teoria da Relatividade - todas
baseadas no princpio intuitivo de que os fragmentos de que
esta realidade se compe so inerentemente separados e de
que no h nenhum efeito testemunhado num pedacinho
especfico que tenha uma causa detectvel proveniente de
algum outro fragmento, atuando como intermedirio por meio
de alguma fora ou sinal detectvel localmente.
Einstein acrescentou mais um elemento a essa doutrina de
"causas locais", afirmando que nenhum sinal poderia ir de um
fragmento da realidade (uma causa) para outro (um efeito)
mais depressa que a luz, e assim no haveria empecilhos em
relao ao que diz a teoria quntica, de que uma influncia
pode ser instantnea. Foi por causa de sua defesa de uma
"ao distncia" instantnea que Einstein insistia em que a
teoria quntica tinha de ser uma descrio incompleta da
realidade e se disps a ilustrar isso no famoso Paradoxo de
Einstein, Podolsky e Rosen - o Paradoxo EPR, publicado em
1935.
A essncia do Paradoxo EPR pode ser compreendida
imaginando-se o destino de um hipottico par de gmeos,
que nasceu em Londres. Os dois foram separados desde o dia
em que nasceram: um deles continuou morando em Londres
e o outro foi para Nova Iorque. Os gmeos jamais se
encontraram, nenhum dos dois sabe que tem um irmo
gmeo e nunca houve nenhuma forma de comunicao entre
eles. Portanto, em condies normais, eles viveram vidas
inteiramente separadas. Mas, apesar do desconhecimento e
da falta de comunicao entre ambos, um psiclogo que
estuda os gmeos percebe uma estranha semelhana em
seus comportamentos e suas circunstncias. Cada um dos
dois adotou o apelido de "Scotty"; os dois escolheram entrar
para a fora policial e ambos chegaram ao posto de Detetive-
Inspetor; os dois se vestem quase exclusivamente de azul; os
dois casaram no mesmo ano com uma morena chamada
Mary, e assim por diante. Como se explica tudo isso?
O terico da quntica no teria problema com essas
aparentemente inexplicveis correlaes entre as vidas dos
dois gmeos, pois suas equaes sempre o deixaram
esperando por algo assim - e desde que suas previses
matemticas se tenham tornado realidade, ele no est muito
preocupado com o porque. Mas Einstein no ia deixar a coisa
dessa maneira e achava que o fato de os tericos da fsica
quntica no se importarem com esse tipo de coisa era uma
prova de que a teoria quntica estava incompleta.
Em primeiro lugar, Einstein no podia abandonar sua f (j
abalada pelo Princpio da Incerteza) de que uma teoria fsica
completa deveria ser capaz de explicar o "porqu" das coisas
e dizer algo definido sobre a natureza da realidade. Em
segundo lugar, ele no podia aceitar que no houvesse
alguma explicao "respeitadora da lei" por trs de quaisquer
uma das correlaes entre as vidas obviamente separadas
dos gmeos.

Pode-se fugir desta concluso (de que a teoria quntica est


incompleta) somente se assumirmos que ou a medida de S1
(um dos gmeos) muda telepaticamente a situao real de S2
(o outro gmeo), ou se negarmos situaes reais (vidas)
independentes como coisas que esto separadas em termos
espaciais uma da outra. Essas duas alternativas me parecem
completamente inaceitveis.

De maneira que, para evitar cair de volta na telepatia ou na


possibilidade de alguma ligao misteriosa entre situaes
distantes, Einstein propunha uma terceira sada: a de que
haveria algum fator em comum na prpria natureza das
situaes que poderia ser levado em conta nesse
comportamento correlacionado.
Em nosso exemplo dos gmeos, esse fator comum poderia ser
ilustrado dizendo-se que eles devem ser gmeos idnticos,
compartilhando material gentico. Einstein diria ento que, se
as vidas dos gmeos transcorreram por linhas semelhantes,
conforme previa a teoria quntica, era simplesmente porque
eles haviam sido programados para isso desde o incio, por
aquele fator gentico comum, profundo em sua natureza. E
assim no existe nenhuma, telepatia e nenhuma "ao
distncia" em seus estilos de vida semelhantes, e sim um
fator comum que a teoria quntica deve deixar de levar em
conta por sua recusa em estabelecer qualquer coisa sobre a
natureza da realidade subjacente.
Durante muitos anos, a prova sugerida por Einstein de que a
teoria quntica est incompleta foi deixada de lado, num
estado quase de esquecimento junto com as previses de
no-localizao. Os poucos fsicos que pensaram sobre o
Paradoxo EPR no pensaram de maneira alguma que pelo
menos essa soluo do "fator comum" (as variveis ocultas)
fosse compatvel com quaisquer previses da teoria quntica,
e assim parecia de certa forma um tanto abstrato que
Einstein estivesse certo ao dizer que tais previses poderiam
ser explicadas em relao a uma realidade subjacente. Mas
tudo isso mudou com a publicao do Teorema de Bell em
1964.
Bell, um fsico dos laboratrios CERN em Genebra, provou
matematicamente que ou Einstein estava certo, e existe uma
realidade fundamental no mundo fsico por baixo da
indeterminncia da fsica quntica e assim a teoria quntica
est equivocada, ou o prprio Einstein estava inteiramente
errado ao supor que haja uma realidade subjacente e a teoria
quntica est correta ao prever uma autntica ao
distncia. Bell estabeleceu este ou-ou baseado numa prova
de que a idia de Einstein e a teoria quntica levariam no s
mesmas previses em determinadas situaes experimentais,
como se havia pensado, mas a outras completamente
diferentes. Embora o Teorema de Bell por si mesmo seja
extremamente matemtico, pode ser expresso atravs do
exemplo dos gmeos.
Suponhamos que o psiclogo que observou os gmeos tenha
notado que ambos tm inclinao a acidentes. Cada um dos
dois feriu-se jogando futebol com a idade de 16 anos, cada
um bateu com o carro aos 25 anos, e assim por diante. Numa
situao como essa, Einstein diria que essa tendncia a
acidentes deveria ser um trao herdado e que essas
respectivas pinceladas do azar dos gmeos estavam
programadas para acontecer. O terico da quntica diria que
nada sabe sobre gentica, mas que suas equaes
demonstram que se um acidente sobrevm a um gmeo, um
acidente semelhante deve sobrevir ao outro. O que Bell fez foi
provar que existe uma espcie de acidente capaz de
demonstrar de uma vez por todas que a tendncia a
acidentes dos gmeos seria realmente um trao herdado.
Bell sugeriria que o gmeo que morava em Nova Iorque fora
empurrado num lance de escadas de maneira a quebrar a
perna. E agora, j que ningum iria argumentar que algum
poderia herdar a tendncia a ser empurrado escada abaixo
por algum estranho hostil, se acontecesse um acidente
semelhante ao gmeo de Londres Einstein possivelmente no
poderia argumentar que isso acontecera por causa de algum
fundo gentico em comum. Se os dois gmeos caram em um
lance de escadas (e s o de Nova Iorque foi empurrado por
algum) e cada um dos dois acabou com uma perna
quebrada, deveria ento haver alguma espcie de telepatia
funcionando entre os dois. A teoria quntica estaria vingada.
Mas se, por outro lado, o gmeo de Londres continuasse a
caminhar so e salvo em cima de suas duas pernas e o
gmeo de Nova Iorque estivesse com sua perna quebrada
engessada, ento Einstein estaria certo. Ele poderia dizer que
todas as semelhanas observadas baseavam-se em
caractersticas herdadas (as variveis ocultas) e que, em
situaes que as caractersticas herdadas no abrangessem,
no se poderia esperar semelhanas (ou, correlaes).
As alternativas esboadas pelo Teorema de Bell foram
testadas em laboratrio no ano de 1974, quando dois fsicos
de Berkeley, Stuart Freedman e John Clauser, conseguiram
realizar uma experincia de correlao bem-sucedida em
ftons polarizados. Freedman e Clauser determinaram, acima
de qualquer suspeita, que as misteriosas correlaes ocorrem
conforme prev a teoria quntica, e sua capacidade para
fazer isso registrando efeitos macroscpios (ou seja, efeitos
visveis no nvel da realidade do cotidiano) na aparelhagem de
seu laboratrio ainda vai mais longe, at mostrar que o
Teorema de Bell e a "ao distncia" tm implicaes muito
alm do nvel subatmico da realidade. Segundo colocao de
um fsico quntico:

O importante no Teorema de Bell que ele coloca o dilema


imposto pelos fenmenos qunticos muito claramente no
reino dos fenmenos macroscpicos (nvel do cotidiano)... (e)
mostra que nossas idias comuns sobre o mundo so
profundamente deficientes mesmo no nvel macroscpico.

Em seu estudo sobre a Teoria Especial da Relatividade, David


Bohm assume o mesmo ponto de vista dos fsicos relativistas
a respeito desses desafios conceituais sugerindo que onde os
conceitos relativistas de tempo e espao colidem com nossa
percepo normal do mundo, pode ser que essa coliso se
deva ao fato de nossas percepes do cotidiano estarem
baseadas em "nossa limitada e inadequada compreenso do
campo da experincia comum, em vez de ocorrer por
qualquer inevitabilidade inerente em nosso modo habitual de
apreender este campo".
Poderia parecer que uma objeo muito freqente dos que se
opem ao fato de a parapsicologia ficar extraindo paralelos
entre os estranhos acontecimentos da fsica quntica e as
tambm estranhas ocorrncias da pesquisa psquica - de que
o que acontece no nvel subatmico nada tem a ver com a
maneira como as coisas acontecem no mundo cotidiano
(macroscpico) - no seja necessariamente vlida. Com o
Teorema de BeIl, sabemos agora que pelo menos
teoricamente possvel dar uma espiada em fenmenos
qunticos de relevncia quando se tenta explicar qualquer
fenmeno psquico comprovado que pesquisadores possam
realizar.
Muito interessante o hipottico exemplo dos gmeos aqui
utilizado para ilustrar os efeitos de correlao no nvel
quntico, e o Teorema de Bell poderia estar muito prximo de
algum exemplo real de "ao distncia" ou telepatia no
nvel macroscpico. Nestes ltimos anos, os psiclogos que
estudam grupos de gmeos que foram separados desde o
nascimento notaram o tipo de correlaes misteriosas do
exemplo hipottico - adotar o mesmo estilo de penteados,
preferncias por roupas semelhantes e semelhantes
ocupaes, casamentos quase simultneos e com mulheres
parecidas, e assim por diante. Isso naturalmente levou
especulao de quantas dessas similitudes poderiam ser
explicadas pelos laos genticos e quantas deveriam ser
postas na conta de alguma espcie de telepatia. Apenas um
desses estudos introduzia um fator semelhante ao desafio do
Teorema de Bell - um terrvel acidente que aconteceu a um
gmeo, e seu efeito ou a ausncia desse efeito no outro.
Quatro psiclogos japoneses fizeram um estudo profundo em
trs pares de gmeos idnticos. Em cada um desses pares,
um dos gmeos fora exposto bomba atmica e outro no.
Estudos sociais e psicolgicos realizados sobre esses gmeos,
anos depois da guerra mostravam notvel semelhana em
estilo de vida, rendimentos, personalidade bsica e
relacionamentos familiares, embora em cada um dos pares o
gmeo exposto bomba mostrasse um nvel mais elevado de
ansiedade em resposta a certos testes de cores de Rorschach,
e os no expostos bomba apresentassem muito pouca
sensibilidade a isso. Essa mistura de semelhanas e
dessemelhanas , de certa forma, inconclusiva e a
amostragem do teste resulta muito pequena, mas indica o
caminho para outras pesquisas que poderiam estabelecer a
existncia ou no de ligaes telepticas entre gmeos. Os
resultados japoneses em si devem ser considerados como
indicao levemente negativa.
"Ao a uma Distncia Temporal"
Embora o Teorema de BeIl e as experincias da no-
localizao de Freedman e Clauser tendam a ter muito
grandes implicaes para a telepatia, poder-se-ia argumentar
que tm muito pouca relao direta com o problema da
precognio. As experincias de Freedman e Clauser referem-
se a dois fatos que acontecem simultaneamente mas em
lugares diferentes, quando o principal fator na precognio
o de que dois fatos que aconteam em tempos diferentes (um
ainda no futuro) paream ter um efeito sobre o outro.
Mas existe - e, estranhamente, pouco se fala nisso - um grupo
de experincias realizadas pelos fsicos da Universidade de
Rochester, R. L. Pfleegor e L. MandeI em 1967, que
demonstram exatamente esse efeito: uma correlao no-
local entre dois fatos que aconteceram no mesmo lugar, mas
em, tempos diferentes.
A experincia Pfleegor e Mandel, como a de Freedman e
Clauser, trabalha com ftons e apresenta suas implicaes
em linguagem matemtica extremamente complexa, mas a
essncia da experincia tambm pode ser resumida numa
analogia.
Suponhamos que existem dois funcionrios trabalhando num
mesmo escritrio; no entanto, um deles (A) entra no turno da
manh e o outro (B) entra no da tarde. Do lado de fora da
porta do escritrio h dois cabides reservados para o uso de A
e B.
At pouco tempo atrs, A e B sempre haviam trabalhado no
mesmo turno e, nessa poca, notou-se que era inteiramente
casual quem usava qual cabide. Nenhum dos dois havia
determinado nada a respeito do uso de um ou outro cabide.
Mas agora que eles estavam trabalhando em turnos
diferentes, esse acaso na escolha de qual dos cabides usar
continuava, s que com uma diferena bem grande. Quando A
chegava para seu turno matinal, ele escolheria por acaso
qualquer um dos dois cabides, e quando B chegava para seu
turno tarde tambm escolheria qualquer um dos dois
cabides que A no tivesse usado. Dessa maneira, embora A e
B estivessem trabalhando em horas diferentes, eles
continuavam a pendurar seus casacos de maneira que dava a
impresso de que ambos estivessem presentes. O
comportamento de ambos mostrava-se misteriosamente
ligado, atravs de alguma lacuna no tempo que havia entre
os dois, de maneira a estar sempre correlacionado.
As correlaes demonstradas na experincia de Pfleegor e
MandeI eram sempre to exatamente simtricas que no faria
sentido dizer que A escolheu um determinado cabide
prevendo que B iria usar o outro, ou que B tenha escolhido o
seu por alguma conscincia teleptica sobre qual cabide A
teria escolhido antes. Tudo o que se pode dizer que eles
mostraram como dois acontecimentos podem estar um tanto
relacionados atravs do tempo de uma forma que garante
que eles estaro sempre correlacionados, e qualquer
tentativa de se colocar uma relao de causa e efeito entre os
dois no teria significado algum.
No gnero de relacionamentos no-locais de "ao
distncia" que ocorrem na fsica quntica, no existem nem o
tempo nem o espao no sentido comum que se d de uma
"distncia entre lugares" ou "distncia entre momentos". Na
experincia de Freedman e Clauser que testava as
alternativas do Teorema de Bell, os ftons se comportavam
como se estivessem "cobrindo uma grande regio no espao".
Na experincia de Pfleegor e Mandel, era como se estivessem
cobrindo uma grande poro de tempo. Em qualquer dos
casos, a distncia substituda pelo relacionamento.
Disso pode -se concluir que se a precognio fosse vista como
manifestao macroscpica do tipo de efeitos de tempo no-
locais demonstrado por Pfleegor e MandeI, j no haveria
mais fundamento para dizer que h um paradoxo filosfico
sobre a causalidade. Onde a distncia espacial e temporal
substituda pelo relacionamento, a causa e o efeito j no tm
mais qualquer significado. Tambm se pode concluir que a
partir de um tal modelo quaisquer objees ao fato de a
precognio implicar a impossibilidade do livre-arbtrio
tambm teriam de ser vistas sob uma nova luz - mas esses
casos sero discutidos no Captulo 12.
10. A CONSCINCIA E OS FENMENOS
QUNTICOS
Para algum que esteja procurando seriamente uma
explicao fsica para os fenmenos psquicos, a teoria
quntica oferece muitas possibilidades espantosas. Pelo
menos em termos conceituais mais amplos, a maioria das
objees filosficas e materiais aparentemente insuperveis
mais singela possibilidade da existncia de coisas como a
psicocinese, a telepatia e a precognio j foram derrubadas
pela nova fsica.
O Princpio da Complementaridade estabeleceu que a matria
e a energia so dois lados de uma mesma moeda e se, como
tambm parece, a prpria conscincia alguma espcie de
energia mental, ento j no pareceria mais to artificial
considerar-se que a mente possa exercer alguma influncia
sobre a matria (psicocinese). Esse ponto de vista ainda
mais reforado pela maneira com que a teoria quntica
retirou quaisquer distines mais estveis entre o observador
e o observado ao demonstrar que aparentemente a
conscincia tem um papel ativo na determinao dos
resultados de experincias realizadas para estudar o
fenmeno quntico. As experincias sobre o Teorema de Bell
estabeleceram que as estranhas influncias acausais que
transcendem as limitaes de tempo e espao ligam
partculas elementares no nvel quntico da, realidade de uma
maneira muito sugestiva suposta capacidade da mente em
transcender a distncia (telepatia) ou tempo (precognio) no
nvel macroscpico.
Mas, se qualquer um desses efeitos qunticos muito
promissores pode ser considerado como tendo uma
importncia direta para explicar a mecnica real de coisas
como a precognio, no bastar mostrar que eles ocorrem
entre partculas elementares reagindo no vcuo em condies
de laboratrio. Deve-se encontrar alguma prova de que existe
uma ponte natural entre os fenmenos qunticos e a
conscincia humana, de maneira que nossos pensamentos e
percepes na vida diria possam ser influenciados pelo
estranho comportamento das partculas elementares. E a
questo mais importante no momento saber se h algum
mecanismo conhecido no crebro que permita que nossa
conscincia dos fatos que ocorrem no mundo possa formar-se
pelo menos parcialmente em resposta aos fenmenos do
nvel quntico - e especialmente em resposta
indeterminncia quntica.
A Indeterminncia Quntica no Crebro
O crebro humano consiste essencialmente de 10 mil milhes
(10 elevado a 10) de clulas nervosas chamadas "neurnios"
e esses neurnios, como tambm clulas nervosas em outras
partes do organismo, so sensveis ao estmulo de influncias
externas. O crebro muitas vezes comparado a um
computador por haver alguma semelhana entre a
complexidade da maneira pela qual seus feixes de neurnios
esto organizados e o emaranhado de fios que compem o
circuito eltrico de um computador.
Como as "clulas nervosas" de um computador, os neurnios
do crebro tambm so uma espcie de fiao eltrica que
deixa fluir impulsos eletroqumicos passando mensagens
diversas para dentro e para fora. Exatamente como a fiao
eltrica de qualquer mquina, que ter maior ou menor
eficincia dependendo da condutibilidade dos fios e da fora
dos impulsos eltricos transmitidos, os neurnios do crebro
transmitiro mais ou menos informaes dependendo de sua
prpria condutibilidade e da fora dos estmulos que atinjam o
neurnio.
No tecido vivo, as concentraes qumicas (de hormnios,
metabolitos, drogas, sais etc.) que circundam as junes
(sinapses) entre os neurnios determinam a eficcia com que
eles conduziro os impulsos eltricos, e, por conseguinte, a
informao. Se um neurnio est rodeado por uma
concentrao qumica de algumas substncias importantes
que seja fraca, ser preciso uma entrada eltrica muito
grande para estimul-Ia ao; se a concentrao qumica
em volta forte, o neurnio ir disparar sob a influncia de
um impulso eltrico muito mais fraco. A quantidade de
estmulo eltrico necessria para fazer um neurnio disparar
(ou seja, responder ao estmulo e passar adiante qualquer
informao) chamada de "limiar de estmulo".
No caminho normal da percepo, os neurnios so
continuamente excitados, alm ou dentro da faixa do limiar
de estmulos, pelos impulsos eltricos muito fortes gerados
pelo ambiente circundante. Ns enxergamos porque os raios
de luz estimulam os neurnios pticos, ouvimos porque ondas
de som estimulam os neurnios auditivos, e assim por diante.
Mas a questo de a capacidade do crebro reagir ao nvel dos
fenmenos qunticos saber se um processo quntico
poderia gerar um impulso eltrico com fora suficiente para
disparar neurnios, excitando-os no nvel mnimo de seus
limiares de estmulo.
J se sabe h algumas dcadas que o crtex visual do crebro
humano sensvel o bastante para registrar um nico fton
de luz, o que equivale dizer que ele registra um nico
processo quntico - a passagem de um eltron de um estado
mais elevado de energia. dentro de um tomo para um
estado de energia inferior. Esses processos qunticos
singulares naturalmente esto sujeitos ao Princpio da
Incerteza e so a localizao para o tipo de efeitos no-locais
discutidos no captulo anterior. Antes de se estabelecer
finalmente em seu estado mais estvel (e assim emitir um
fton), o eltron se espalha pelo espao e tempo em milhares
de transies virtuais, interferindo consigo mesmo e com
outros eltrons em flagrante menosprezo causalidade ou
temporalidade.
A questo de o crebro poder adaptar-se indefinio das
transies virtuais continua sendo a mais sria dos tericos
da precognio, mas experincias realizadas j na dcada de
40 haviam determinado que neurnios corticais (do crebro)
singulares esto sujeitos a um Princpio de Incerteza prprio e
que a indeterminncia quntica est funcionando no prprio
crebro, atravs de variaes casuais nas concentraes
qumicas que envolvem as sinapses dos neurnios.
Como indicado pelo fato de que um nico fton (um
quantum de luz) ir excitar o nervo ptico, as sinapses dos
neurnios so to finas e to sensveis que a semelhana de
seus disparos (seu limiar de estmulo) varia segundo as
flutuaes qunticas no fluido inico circundante. Como essas
flutuaes so inteiramente casuais, no possvel dizer
exatamente quando algum neurnio ir disparar mais do que
ser possvel predizer quando qualquer eltron ir se excitar.
Testes de laboratrio em neurnios isolados provam que seus
limiares de estmulo variam segundo uma lei estatstica
definida, como qualquer outro processo quntico.
Nem todos os neurnios corticais esto sujeitos
indeterminncia quntica. Apenas aqueles que j esto
estimulados ou muito prximos de seus limiares de estmulo
tero uma sensibilidade no nvel quntico de excitao dos
fluidos circundantes. Se o estmulo chega em nvel mais alto,
como acontece na percepo normal, ele ir abafar os
estmulos no nvel quntico, muito mais delicados. Mas, dos
10 (elevado a 10) neurnios que se supe existirem no
crebro, os dados experimentais sugerem que cerca de 10
(elevado a 7) esto sendo estimulados ou se encontram muito
prximos do limite marginal da sensibilidade quntica a
qualquer momento. Em contrapartida, existem
aproximadamente 10 (elevado a 6) neurnios no nervo ptico,
de maneira que a entrada do nvel quntico no crebro pelo
menos dez vezes maior que a entrada visual.
Em estados de atividade cerebral reduzida, como durante o
sono ou em estado de meditao ou de transe, a proporo
de neurnios sujeitos ao estmulo marginal limite aumenta,
aumentando assim a suscetibilidade ao estmulo por
fenmenos qunticos indeterminados nesses estados. O
interessante que em estados de relaxamento h uma
predominncia de ondas alfa registradas em padres EEG, e,
como j foi discutido antes, as ondas alfa podem muito bem
estar associadas a uma capacidade mais elevada de PES.
A Indeterminncia Quntica e o Pensamento
Consciente
At agora estivemos discutindo a sensibilidade de neurnios
corticais em relao indeterminncia quntica microscpica,
e tudo o que j dissemos fato cientfico estabelecido. No h
dvida de que no nvel mais bsico os elementos que
constituem o crebro sejam afetados por processos qunticos.
Mas, embora possa ser encorajador encontrar-se no crebro
qualquer elemento em funcionamento que esteja voltado para
os fenmenos qunticos, o comportamento isolado de
neurnios singulares ainda est a uma grande distncia dos
modelos conexos (sincrnicos) de disparos de milhes de
neurnios que constituem nossa conscincia desperta normal.
Se essa coerncia macroscpica (manifestada como
conscincia desperta) tem qualquer fundamento quntico
mecnico ainda uma simples questo especulativa - embora
quase todas as teorias fsicas da precognio possam afirmar
que ela existe.
Ondas cerebrais conexas certamente existem, como j foi
bastante demonstrado em padres de EEG, e quanto mais
elevado o grau de conscincia que estiver sendo
acompanhado, maior a disseminao dessa conexo. Um
crebro profundamente adormecido registra muito poucas
ondas cerebrais conexas; um crebro em atividade normal
desperta, um pouco mais; um crebro muito concentrado em
algum trabalho criativo, mais ainda; e um crebro envolvido
em algo como a meditao transcendental apresenta o mais
elevado nvel de conexo. Estudos por EEG do crebro de
Einstein mostraram um padro consistente de ondas alfas
conexas a maior parte do tempo!
As ondas cerebrais conexas, por todas as suas perturbadoras
ligaes com a conscincia mais elevada, so produzidas no
nvel dos neurnios, por milhares de neurnios reagindo em
fase, e no existe nenhuma ligao comprovada entre esse
tipo de conexo (macroscpica) e o tipo de conexo
(microscpica) de funes de onda quntica encontrado
nesses fenmenos, como a superfluidez ou a
supercondutividade. Ainda assim, alguns fsicos qunticos
interessados em determinar a fsica da conscincia fazem
especulaes de que alguma coisa como a
supercondutividade esteja por baixo da base do processo
consciente e muitos acreditam que numerosas semelhanas
entre os processos conscientes e os processos da mecnica
quntica sejam misteriosas demais para se tratar de uma
simples coincidncia. David Bohm coloca a questo nos
seguintes termos:

Podemos muito bem nos perguntar agora se a analogia muito


aproximada entre os processos qunticos e nossas
experincias interiores e processos de pensamento simples
coincidncia... a notvel analogia ponto por ponto entre os
processos de pensamento e os processos qunticos poderia
sugerir que uma hiptese relativa a ambos tenha
possibilidade de mostrar-se frutfera. Se uma hiptese como
essa pudesse ser verificada, ela iria explicar de maneira
natural, muitos aspectos de nosso pensamento.

A analogia entre os processos do pensamento e os processos


qunticos que Bohm tinha em mente era trplice e traava um
paralelo entre o Princpio da Incerteza e determinados
aspectos da conscincia. O dogma central do Princpio da
Incerteza fala na impossibilidade de se fixar um
acontecimento quntico com muita exatido, pois o simples
fato de se olhar para ele (tentando medir sua posio e seu
impulso) muda o que se esperaria ver. Bohm observa que o
mesmo verdadeiro para o pensamento. "Se algum tenta
observar o que estiver pensando no momento exato em que
estiver refletindo sobre um assunto qualquer, de maneira
geral aceita-se a idia de que a pessoa estar introduzindo
mudanas imprevisveis e sem controle na maneira como
seus pensamentos estavam indo antes disso".
Em segundo lugar, os relacionamentos no-locais que partem
do Princpio da Incerteza implicam que diferentes aspectos de
um processo quntico no podem ser repartidos em
fragmentos separados, um afetando ao outro pelas leis
causais, mas antes o sistema todo deve ser encarado em
termos de sua indivisibilidade, sua conexo, cada parte s
fazendo sentido em termos do todo. E assim com o
pensamento: "... o significado de um processo de pensamento
parece ter uma espcie de indivisibilidade. Se uma pessoa
tenta aplicar a seu pensamento elementos cada vez mais
definidos, ela tentar chegar a um ponto em que qualquer
anlise ulterior no poder ter sequer algum significado. Parte
do significado de cada elemento de um processo de
pensamento parece, portanto, ter origem em suas ligaes in
divisveis e completamente sem controle em relao a outros
elementos".
Por fim, Bohm traa um paralelo entre o papel dos conceitos
clssicos, que tornam possvel descrever o mundo cotidiano
de objetos em separado e as relaes causais que revestem e
so o limite dos processos qunticos, e o papel dos conceitos
lgicos na estruturao da natureza fluente e "indeterminada"
dos processos de pensamento. "Sem o desenvolvimento do
pensamento lgico, no teramos qualquer maneira definida
de expressar os resultados de nossos pensamentos e de
verificar sua validade. Assim, da mesma forma que a vida que
conhecemos seria impossvel se a teoria quntica no tivesse
seu limite clssico atual, o pensamento pomo o conhecemos
seria impossvel a menos que pudssemos expressar seus
resulta dos em termos lgicos". Alm dessas analogias entre
o processo de pensamento e a indeterminncia quntica
mencionada por Bohm, existe pelo menos mais uma,
particularmente importante para o tema da precognio: um
paralelo entre o papel da fantasia no desenvolvimento
psicolgico e o papel das transies virtuais na evoluo dos
processos qunticos.
O mecanismo da fantasia parece ter sido projetado para
lanar os ''sensitivos'' em direo ao futuro.
Temporariamente, em nossas mentes, vivemos uma possvel
situao futura para ver se ela nos serve ou no. Algumas
fantasias parecem to artificiais, chegando improbabilidade
("Imagine se eu ganhasse na loteria, na semana que vem!?''),
sendo assim, postas de lado. Outras so bastante possveis, e
assim, mais provveis ("Sbado que vem vou nadar, talvez v
jogar tnis, talvez visitar um amigo...") e podem condensar-se
num comportamento futuro real.
Essas fantasias a respeito do futuro so particularmente
importantes para as crianas, um meio de experimentarem
suas perspectivas para a vida adulta. A criana imagina que
um vaqueiro, um bombeiro, um mdico etc. e muito comum
que mantenha conversas entre seus vrios egos fantasiosos -
um correlato dos padres de interferncia que podem ser
observados quando as ondas de probabilidades da mesma
partcula elementar se intersectam.
Resumindo, no faltam boas analogias entre a mecnica do
pensamento e a mecnica do processo quntico, e estas
esto entre as muito perturbadoras razes para se supor que
a prpria conscincia seja um fenmeno quntico. Mas ainda
se pode achar que esteja faltando o elo mais importante
capaz de demonstrar como acontecimentos qunticos
microscpicos isolados (que resultam no disparo de neurnios
individuais) poderiam ser ampliados para produzir uma
conexo quntica macroscpica. Na ausncia de um tal
mecanismo, o elo entre a teoria quntica e a conscincia deve
permanecer hipottico. Mas, como diz Bohm: "Se fosse
verdade que os processos do pensamento dependem
principalmente de elementos da mecnica quntica, ento
poderia se dizer que os processos de pensamento
proporcionam o mesmo tipo de experincia direta dos efeitos
da teoria quntica que as foras musculares proporcionam
para a teoria clssica". A maioria das teorias que vm a seguir
funcionam baseadas nessa hiptese.
11. TEORIAS FSICAS DA PRECOGNIO
Depois de observar a Teoria da Sincronicidade de Jung, no
Captulo 7, deixamos de tentar compreender de que forma a
precognio pode realmente funcionar. O prprio Jung chegou
a perceber que os progressos na Teoria da Relatividade e na
fsica quntica teriam de ser levados em considerao em
qualquer tentativa de se explicar a precognio, embora seu
esforo para fazer isso tenha sido principalmente intuitivo.
Contudo, Jung foi o primeiro a dar nfase a essa importante
questo que era saber se as leis da nova fsica no poderiam
ser aplicadas conscincia humana de maneira a explicar o
fenmeno fsico. E a prpria questo em si representava uma
grande inovao nas maneiras tradicionais de pensar sobre o
assunto. A maioria das teorias fsicas da precognio que
apareceram depois partiram de onde Jung havia parado.
Tentar compreender a mecnica real da precognio coloca
realmente duas perguntas distintas a serem respondidas e o
xito de qualquer teoria fsica ser julgado pela capacidade
em propiciar respostas satisfatrias s duas perguntas.
Em primeiro lugar, de que modo, em termos das teorias
fsicas atuais, podemos compreender o futuro j presente,
uma vez que existe at a possibilidade de se ter acesso a ele?
Em segundo lugar, uma vez compreendido o que pode
significar o fato de o futuro, de alguma forma, existir
realmente agora, por quais meios poderamos ter acesso a
ele, ou seja, a qual mecanismo fsico em nossos crebros
poderamos atribuir a conscincia precognitiva?
A Natureza do Acontecimento Precgnito
Ao tentar responder primeira pergunta, importante deixar
claro que a precognio uma precognio de. O dom da
previso, se autntico, implica que, em algum sentido, certos
aspectos do futuro devem existir "agora". Se existem pessoas
que realmente vem fatos se revelando antes que
aconteam, ento depreende-se que deve haver alguma coisa
que elas possam estar vendo. A natureza dessa coisa abre-se
a duas interpretaes diferentes, cada uma com sua prpria
noo de tempo e cada uma sugerindo suas prprias teorias
de como a precognio deve funcionar realmente.
Na primeira interpretao, o acontecimento visto na
experincia precognitiva deve ser um acontecimento real que
se verificou ou que, definitivamente, ir se verificar, embora
no que diz respeito conscincia humana ainda "esteja por
acontecer". Isso sugere uma viso de tempo em que o futuro
est totalmente revelado ou, pelo menos, descrito. O elenco,
o cenrio e todas as aes que abrangem o futuro j esto ali
agora (ou pelo menos esto esperando nos bastidores), se
apenas tivermos olhos para v-Ios.
Essa a tradicional viso do acontecimento precgnito, e a
noo de tempo nela implcita no um problema para a
fsica moderna. Como j foi discutido antes (ver o Captulo 8),
perfeitamente compatvel com a Teoria Geral da
Relatividade e com a noo de Einstein de um continuum de
espao-tempo quadridimensional.
Na segunda interpretao do contedo real de uma viso
precognitiva, o precgnito no um acontecimento futuro
real, mas antes a percepo futura, que algum tem de um
possvel acontecimento futuro. Esse conceito um tanto
tortuoso sugere primeira vista que uma pessoa
manifestamente envolvida com uma previso est, na
verdade, prevendo o futuro estado de sua prpria mente, ou
seja, ela, de alguma forma, conseguiu ter um contato
teleptico com uma futura manifestao de si mesma e assim
est vendo "agora" aquilo que seu futuro eu estar
percebendo "ento". A nfase no est naquilo que ser, mas
antes naquilo que pode ser visto. Isso no implica que o
futuro j esteja determinado, mas sugere haver uma srie de
possveis futuros e que, de alguma forma, sejamos capazes
de perceber essas possibilidades.
Tal interpretao inclui uma noo de tempo compatvel com
a fsica quntica e est no mago daquelas teorias fsicas da
precognio que acabaro recorrendo de uma ou outra
maneira s implicaes do Princpio da Incerteza. Se
verdadeira, essa a interpretao preferida pela maioria dos
modernos tericos da precognio porque contorna os
problemas levantados sobre a existncia do livre-arbtrio na
precognio (que ser discutido no Captulo 12) e porque est
muito mais de acordo com os detalhes conhecidos dos casos
mais evidentes de precognio espontnea. Certamente ela
est de acordo com os casos citados anteriormente neste
livro, em que as pessoas que tiveram a experincia
precognitiva pareciam estar vendo alguma coisa que iriam ver
mais tarde na "vida real". No existem casos registrados na
histria mais recente (com exceo de alguns de psicografia)
em que a pessoa que teve a viso precognitiva no tenha
participado mais tarde do acontecimento previsto ou tido
algum registro visual dele.
J. W. Dunne, por exemplo, em seu An Experiment with Time,
observou que o material precognitivo na maioria de seus
sonhos parecia ser de coisas impressas numa pgina de um
livro ou em manchetes de um jornal que ele estivesse
destinado a ler alguns dias mais tarde. Em seu estudo dos 35
casos de precognio ligados ao desastre de Aberfan, John
Barker observava que "muitas das pessoas que sonharam
alegavam ser capazes de localizar exatamente as cenas de
seus sonhos nas fotos do desastre de Aberfan que
apareceram nos jornais ou na televiso". E no caso do jogo de
roleta da srta. H. R., ela dizia que seus olhos eram sempre
atrados para um nmero no pano da roleta (ou seja, no lugar
onde ela estaria vendo o crupi colocar o taco quando o
nmero saa), e no em algum nmero na prpria roda da
roleta em si (onde aconteceria o fato real no futuro).
Encarar a precognio como a previso de um possvel
acontecimento futuro em vez de um acontecimento real
tambm est de acordo com casos registrados e ajuda a
explicar certos casos difceis onde uma suposta precognio
"d errado", quando o acontecimento previsto se materializa,
mas com alguns aspectos importantes alterados.
Por exemplo, havia uma srie de casos citados no Captulo 2,
em que um possvel acontecimento futuro foi sonhado e
evitado por causa de um sonho: o caso de Susan B. Anthony
que sonhou com o incndio de um hotel em que poderia ter
morrido; o sonho da sra. Warren sobre a queda do Vanguard
que a fez cancelar a passagem no vo condenado; o
passageiro que se recusou a viajar no Titanic e assim por
diante.
As estatsticas de batidas de trem feitas por William Cox, que
mostraram que menos pessoas viajaram em trens em risco do
que nos que no tiveram problemas, sugerem que essas
experincias precognitivas (ou premonitrias) podem ser bem
comuns e trata-se, obviamente, de experincias que se
referem no a um futuro real que acontece depois, mas antes
a possveis futuros que poderiam ter acontecido.
A Precognio e as Transies Virtuais
A primeira teoria fsica realmente detalhada da precognio a
ser proposta tentava desenvolver a noo de uma percepo
futura de um possvel acontecimento futuro (a telepatia
precognitiva) reunindo o que se sabia sobre o indeterminismo
quntico no crebro com anlises das transies virtuais da
teoria quntica que ento fazia a ligao de um mecanismo
perceptivo conhecido com um nvel de realidade onde
"possveis futuros" existem como coisas naturais. A teoria foi
apresentada em 1960 pelo dr. Ninian Marshall, um jovem
psiquiatra que havia sugerido antes uma base mecnica
quntica para a telepatia.
A teoria de Ninian Marshall lembra que um sistema
subatmico, em qualquer espao de tempo determinado,
sempre a mistura de possibilidade e atualidade, uma
tendendo a dar lugar outra numa amplitude de
probabilidades. Uma partcula elementar dentro do sistema,
como um eltron, ao ser perturbada tende a lanar "sensores"
em direo a seu prprio futuro quando est diante do
problema de ajustar-se a algum novo grau de energia. Esses
"sensores em direo ao futuro" (suas transies virtuais)
cobrem simultaneamente todos os possveis estados de
energia que a partcula possa realmente decidir ocupar, ou
seja, eles atuam de maneira simultnea todos os possveis
futuros da partcula.
Cada transio virtual exatamente um mergulho no futuro,
um futuro de onde a partcula ento "retorna" para ir em
qualquer um dos estados reais que ela tenha escolhido para
instalar-se. A premissa em que Marshall baseou sua teoria e a
de que a precognio poderia ser explicada se houvesse
maneira pela qual o crebro pudesse "sintonizar" um desses
mergulhos virtuais no futuro, e ele via o provado
indeterminismo quntico erigido sobre os disparos de
neurnios singulares como uma possvel chave para esse
processo.
A essncia da teoria de Marshall era fazer a transio da
comprovada capacidade de neurnios singulares para
responder a processos qunticos singulares elaborando
hipteses que eram:
1. um meio pelo qual acontecimentos singulares no nvel
quntico (transies virtuais) podem associar-se para
construir um padro, e mais;
2. um meio pelo qual o crebro pudesse ampliar esses
padres qunticos microscpicos em percepes
macroscpicas. Ele chamou esses processos de ampliao e
de formao de modelos de "fenmenos de ressonncia" e os
comparou ao tipo de efeitos de ressonncia que existem entre
objetos em oscilao, como diapases musicais ou vidraas
de janela vibrando em "harmonia" com linhas de uma via
frrea chacoalhando. Expressando sua teoria como uma Lei
da Ressonncia, ele afirmava: "Quaisquer duas estruturas
exercem influncia uma sobre a outra, o que tende a torn-Ias
mais parecidas. A fora dessa influncia aumenta com o
produto de sua complexidade e diminui com a diferena entre
seus padres".
E assim, se houver alguma semelhana entre formaes de
padres no crebro e os padres construdos nas transies
virtuais dos fenmenos qunticos, a tendncia crescente a um
determinado padro entre as transies virtuais (diz a teoria)
estar criando uma crescente semelhana nos padres em
construo nos circuitos em reverberao do crebro. Esse
conceito de ressonncia semelhante, de muitas maneiras,
noo de sincronicidade de Jung, em que "o igual atrai o
igual". Um acontecimento (subatmico neste caso) dever
agir como um m, atraindo outros para suas prprias
"vibraes" e assim construindo um padro que reflete a si
mesmo como um espelho.
Como um processo quntico sobrevive a si mesmo, seus
estados virtuais se deslocam do possvel para o mais provvel
e depois para o real, uma transio verdadeira, que o
produto final. Se, conforme sugere Marshall, o crebro
sensvel a estmulos do nvel quntico, isso quer dizer que
num determinado ponto crtico o processo quntico se
aproxima de uma probabilidade bastante elevada de
estabelecer a formao de um padro; dessa forma ele ir
provocar um padro de ressonncia semelhante nos circuitos
em reverberao dos neurnios do crebro marginalmente
estimulados, criando assim a imagem precognitiva que reflete
a crescente probabilidade de algum padro de acontecimento
quntico. Ento, a proporo dessas imagens precognitivas
em relao aos acontecimentos reais que ocorrem ser a
mesma proporo entre a probabilidade de um padro de
transio virtual e a formao final de uma transio real no
nvel quntico.
Marshall prope assim uma teoria fsica da precognio
baseada na suposta capacidade do crebro de se adaptar a
estados de probabilidade de transies virtuais qunticas e de
experimentar, atravs da ressonncia, a formao de um
padro que possa espelhar, num nvel acessvel conscincia,
quaisquer tipos de formaes de padro entre os provveis
acontecimentos qunticos, se que estes existem.
Entretanto, os crticos podem argumentar muito
simplesmente que se trata de um "se" muito amplo, que em si
mesmo quase pressupe a existncia dos fenmenos
precognitivos; ainda assim, a abordagem de Marshall tem
inmeras vantagens.
Ela se presta a uma simples explicao da mecnica quntica
de como uma futura "qualquer coisa" pode ser vista agora,
mesmo no tendo ainda acontecido; ela se adapta ao que se
conhece sobre o funcionamento do crebro, e tambm pode
oferecer uma explicao convincente para a caracterstica
casual e a impreciso que acompanha tantos dos casos de
manifesta precognio.
Os contedos das vises precognitivas tendem em seu todo a
ser vagos, sendo uma ilusria mistura de detalhes muito
precisos em alguns aspectos combinados com sugestes
indistintas de uma realidade futura e partes que no tm
relao alguma com o verdadeiro acontecimento final. Um
quadro to confuso como este o que se deve esperar com
base na teoria das transies virtuais, pois, se possvel a
percepo futura que est sendo prevista na precognio,
deveramos esperar que houvesse muita indeterminncia
envolvida. Uma vez que uma transio virtual s pode ser
descrita como uma onda de probabilidade, qualquer
precognio que saia de um acontecimento no nvel quntico
to indeterminado assim estaria inclinado a refletir essa
indeterminncia.
Alm do mais, existem muitos casos registrados de
precognio do tipo "quase erro" em que a viso precognitiva
(espontnea ou produzida em condies de laboratrio) expe
uma imprevisvel tendncia a "mudar" algumas das
caractersticas do acontecimento real final. Nas experincias
Soal-Shackleton com os cartes de adivinhao, por exemplo,
muitas vezes os dados indicavam que Shackleton no havia
adivinhado o prximo carto, mas antes um que vinha depois
deste, ou, em certos casos, o carto que havia precedido
aquele.
Da mesma forma, nas experincia de viso distncia de
Targ e Puthoff na Universidade de Stanford, os indivduos
muitas vezes descreviam as localidades que os assistentes
teriam ido visitar se tivessem aberto o envelope seguinte ao
que seria fornecido pelo gerador de nmeros aleatrios. Targ
e Puthoff descreveram esses interessantes casos de erros
como "efeitos de deslocamento". No caso do jogo de roleta da
srta. H. R. ficou evidente que ela, muitas vezes, sentia seu
olhar ser atrado por um nmero adjacente ao nmero que
realmente saa, como se ela se ''sintonizasse" com os
nmeros mais provveis de serem selecionados, mais do que
se ela estivesse sabendo quais seriam.
Todos esses efeitos de "quase erro" so o que se poderia
esperar se a precognio viesse de uma percepo de uma
srie de futuros possveis pelo contato com as transies
virtuais qunticas, e assim no chegam a ocasionar nenhum
embarao para os pesquisadores psquicos. Nessa teoria, os
fenmenos do quase erro so no mnimo (se no, no mximo)
to vlidos quanto os fenmenos do "acerto direto" para a
compreenso da base fsica da precognio.
As Teorias de Observao
O fsico americano Evan Harris Walker publicou em 1974 a
primeira do que veio a ser toda uma srie de teorias fsicas da
precognio, que passaram a ser conhecidas como "as teorias
de observao". A primeira teoria de observao de Walker foi
comentada, alterada e acrescentada por outros fsicos, entre
os quais Helmut Schmidt. O prprio Walker publicou inmeras
edies revisadas da teoria. Como a teoria das transies
virtuais de Marshall, s teorias de observao tm seu ponto
de partida na fsica quntica e, reunidas, elas dominaram a
discusso sobre o funcionamento da precognio da dcada
passada.
O principal para as teorias de observao vem daquilo que os
tericos da quntica chamam de "problema de mensurao",
ou seja, a questo de como, de alguma forma, possvel que
todas as diversas possibilidades descritas na funo de onda
de um fenmeno quntico "caiam" num nico acontecimento
mensurvel. Como ser que essa possibilidade se torna
realidade? Por que que existe um mundo cheio de objetos
concretos em vez de um simples oceano amorfo de
possibilidades infinitas?
A prpria teoria quntica no tem respostas para o problema
da mensurao, contentando-se em afirmar que a equao da
onda de Schrdinger descreve todas as possibilidades
associadas a um fenmeno quntico, e que todas essas
possibilidades continuam viveis (o fenmeno est
disseminado no espao e no tempo) at o instante em que
olhamos para o fenmeno com nossos instrumentos de
medio. O prprio ato de medio em si, por alguma razo
desconhecida, determina casualmente aquilo que medido.
Gary Zukav escreveu o seguinte em seu The Dancing Wu Li
Masters:
Sem a percepo (a medida), o universo continua, pela
equao de Schrdinger, a gerar uma infinita profuso de
possibilidades. Mas o efeito da percepo imediato e
dramtico. Todas as funes de onda representando o
sistema observado desmoronam, com exceo de uma parte,
que se materializa em realidade. Ningum sabe o que faz com
que uma determinada possibilidade se realize e o resto
desaparea. A nica lei que governa esse fenmeno
estatstica. Em outras palavras: um caso de oportunidade.

Mas, apesar do frio contentamento com o formalismo da


estatstica e da matemtica por parte dos tericos da
quntica da linha dura (a escola de Copenhagen), o problema
da medio continua a importunar os filsofos da fsica e
aqueles fsicos qunticos que esperam um dia compreender a
natureza da realidade subjacente. Uma das hipteses que
tem dominado a questo foi sugerida pelo fsico Eugene
Wigner, do Instituto de Tecnologia de Michigan: segundo ele,
a conscincia desmantela a funo de onda, ou seja, a
conscincia responsvel pelo mundo como o conhecemos,
em virtude de seu papel na transmutao da possibilidade em
realidade.
Segundo Wigner, o prprio observador consciente, mais que
seus instrumentos de medio, que desempenha o papel mais
importante em provocar aquilo que ele observa. As teorias de
observao da precognio se originam essencialmente da
hiptese de Wigner, embora elas acrescentem sua prpria
caracterstica vinculada a uma espcie de causalidade
retroativa.
A teoria da precognio de Walker sugere que o ato
consciente de antever um "acontecimento futuro" tem o
efeito de criar de maneira retroativa o prprio acontecimento
previsto. A conscincia, diz ele, tem o poder de, atravs de
uma causao retrgrada, desmoronar a funo de onda
proporcionando assim a comprovao da existncia de sua
"previso". O que previsto acabar sendo aquilo que foi
dessa forma criado.
Infelizmente, como as teorias de observao sempre so
apresentadas de uma forma muito complexa e tcnica, seus
pontos mais apurados no so facilmente acessveis a outros
que no os fsicos profissionais.
Mas possvel compreender seu modelo bsico, traando um
relacionamento entre elas e as experincias de precognio
no nvel quntico com o estrncio-90 radioativo realizadas por
Helmut Schmidt (ver Captulo 4).
Os indivduos testados por Schmidt deviam apertar um de
quatro botes que havia na aparelhagem experimental;
qualquer dos botes que apertassem representaria a
adivinhao de qual de quatro luzes iria acender-se pelo
estrncio-90 enfraquecido. Se adivinhassem corretamente em
mais de 25% das vezes, Schmidt considerava que eles
possuam alguma capacidade precognitiva.
Segundo as teorias de observao, a mecnica real de uma
adivinhao precognitiva correta no conjunto experimental de
Schmidt baseava-se na influncia que o indivduo tivesse tido
no prprio processo de enfraquecimento do estrncio-90 (ou
no gerador de nmeros aleatrios a ele associado) depois de
ver qual luz havia acendido por esse processo. Em outras
palavras: primeiro o indivduo via a resposta de sua
adivinhao (a luz que acendia) e depois "determinava" o
processo de enfraquecimento de maneira retroativa para
produzir o resultado por ele previsto (ver o diagrama). Esse
mecanismo sugere que o processo que chamamos de
precognio , na verdade, uma psicocinese retroativa, a
mente trabalhando para trs no tempo para influenciar foras
materiais de modo a poderem produzir o resultado j
observado.

Walker amplia o seu trabalho terico sobre as teorias de


observao chegando a especular como deveria ser a
natureza da conscincia humana para ser compatvel com
essas teorias. No fundo, ele descreve a conscincia como um
estado mecnico quntico, semelhante ao que existe dentro
dos supercondutores, e diz, ento, que o crebro do
observador se liga ao mundo exterior atravs de seus
sentidos para formar um sistema mecnico quntico. Afora o
fato de ser muito hipottica, essa formulao nos leva ao
problema de que, segundo a principal corrente da teoria
quntica, um sistema quntico no pode desmoronar a funo
de onda de um outro nem a sua prpria. Para contornar isso,
Walker parece sugerir que a "vontade" funciona como um
deus ex machina, permitindo que o observador destrua a
funo de onda de um acontecimento observado segundo seu
humor ou sua inteno.
Embora as diversas teorias de observao tenham dominado
as discusses tericas sobre a precognio entre os
pesquisadores psquicos que tendiam fsica durante a ltima
dcada, certamente elas no agradaram a todos. A literatura
j publicada dos crticos ultrapassa bastante em nmero a dos
que a apiam. Segundo o filsofo americano Stephen Braude,
"as bases conceituais das teorias de observao so no
melhor dos casos fracas demais e as teorias em si parecem
muito desprovidas de sentido e sem nenhuma fora
explicativa". John Beloff, de Edimburgo, depois de salientar
que a causa e o efeito nas teorias de observao "do caa
um ao outro em crculo temporal, como um co tentando
morder seu prprio rabo", continua dizendo que a
necessidade de haver um apelo "vontade" para explicar a
queda da funo de onda (que reduo de muitas
possibilidades futuras para uma no presente real) significa
que elas na verdade no so teorias fsicas de maneira
alguma.
Lembrando o Futuro
No Congresso Internacional de Fsica Quntica e
Parapsicologia que houve em Genebra em 1974, o fsico
americano Gerald Feinberg apresentou um documento-ensaio
sob o ttulo "A lembrana das coisas futuras". Ele partia de
uma simetria nas equaes de eletromagnetismo de Maxwell
que sugere que - pelo menos em teoria - seria possvel
receber informaes tanto do futuro quanto do passado; sua
finalidade era comparar as propriedades comuns da
precognio, como estava registrada, e a memria recente,
na esperana de que uma pudesse lanar alguma luz sobre a
outra.
Essas comparaes entre a precognio e a memria recente
esto se tornando cada vez mais comuns entre os
pesquisadores cujo trabalho faz uma ponte sobre as lacunas
existentes entre a parapsicologia e a fsica, e a parapsicologia
e a psicologia. Encarar a precognio como uma espcie de
"memria ao contrrio" pode no ser de muita valia para
arranjar algumas das questes mais espinhosas na fsica da
precognio, mas poder ajudar a esclarecer o mecanismo
fisiolgico real pelo qual essa capacidade funciona.
A memria algo que todos utilizam. como parte da vida
cotidiana, embora nem a mais recente pesquisa sobre a
fisiologia do crebro tenha conseguido fornecer uma
explicao completa do modo pelo qual ela realmente
funciona. Mas, apesar de todas as divergncias, os tericos da
memria concordam num ponto essencial: existe uma clara e
importante distino entre a memria recente, ou memria de
curto prazo e a memria de longo prazo. Felizmente, para
nossas finalidades, a memria recente a mais bem
compreendida dessas duas.
A memria de longo prazo a capacidade de reunir dados
durante um longo perodo de tempo. Memrias da infncia,
memrias do ano passado, da semana passada e at de uma
hora atrs seriam classificadas como sendo memrias de
longo prazo. No h nada de conclusivo que j tenha sido
compreendido sobre como o crebro retm e recompe estes
trechos de informao distantes.
Por outro lado, a memria recente refere-se aos trechos de
informao disponveis para relembrar por no mais que
alguns minutos, e sabe-se que essa funo atua mais como
um mecanismo de processamento do que como um banco de
dados. Esses trechos de informao que o crebro capta e
capaz de reter por alguns minutos ou so permanentemente
arquivados no banco de memria de longo prazo ou so
perdidos para sempre.
A distino entre a memria de longo prazo e a memria
recente tornou-se clara depois de se observar pessoas cujos
crebros haviam sofrido danos temporrios do tipo que
interrompia o funcionamento normal. Pessoas que haviam
sofrido concusso cerebral, ataques epilticos ou tratamento
de choque. Em cada um desses tipos de casos descobriu-se
que a pessoa em questo j no tinha nenhuma memria dos
minutos que haviam imediatamente precedido o choque em
seu crebro; no entanto a memria de acontecimentos de um
passado mais distante (a memria de longo prazo) no fora
afetada.
No caso que estabeleceu mais claramente a distino entre as
memrias de curto e de longo prazo, parte do crebro de um
epiltico foi removida numa tentativa de interromper os
curtos-circuitos eltricos que provocavam os ataques. O
inesperado resultado foi que depois disso o paciente nunca
mais conseguia ir alm de "ontem".
Tal fato tornou evidente que a memria de longo prazo do
paciente fora deixada intacta, assim como a memria
recente, mas ele era incapaz de transferir qualquer
informao vinda de alguma experincia nova para seu banco
de memria de longo prazo. Qualquer nova informao
recebida era simplesmente esquecida no dia seguinte - como
foi ilustrado por um exemplo em que lhe mostraram
repetidamente o mesmo jornal, dia aps dia, e a cada dia ele
o lia e relia com um interesse vido, sempre achando que o
contedo era novo.
Vendo-se como funciona o mecanismo real dos canais de
processamento da memria recente, voltamos s mesmas
questes levantadas no Captulo 10, quando se perguntava
como o crebro poderia processar as percepes
precognitivas. Por exemplo, como que o crebro capta
trechos de informao do mundo exterior e os transforma em
padres que possam ser retidos como imagens ou
pensamentos? A vantagem evidente de se encarar a questo
em termos de memria que, desde que a memria recente
e a precognio podem muito bem trabalhar de maneiras
semelhantes, muito mais pesquisas j foram realizadas sobre
a memria. Por razes que logo sero discutidas, a memria
tambm seria um candidato mais confivel para estudos do
que a precognio, mesmo que se pudesse produzir uma
conscincia precognitiva para instru-la.
Como j se discutiu antes, o crebro um mecanismo
complexo de bilhes de circuitos eltricos. A informao
levada ao crebro quando algum estmulo externo provoca
um impulso eltrico que dispara esses circuitos, compostos de
neurnios. A informao que entra passada para o crebro
enquanto o impulso eltrico viaja de neurnio a neurnio
pelas pequenas cargas eltricas que viro sendo disparadas
entre as sinapses (os terminais dos nervos) dos neurnios em
separado.
A chave para a compreenso de que esses impulsos eltricos
que vo passando pelos circuitos dos neurnios esto na raiz
da maneira como opera a memria recente seria encontrada
na natureza desses incidentes que apagam a memria
recente - concusses, ataques epilticos, tratamento de
choque eltrico etc. Todos so fenmenos que interrompem o
funcionamento normal do circuito eltrico do crebro. Se
esses "curtos-circuitos" eltricos podiam destruir o contedo
da memria recente, depreende-se que os impulsos eltricos
que passavam pelos neurnios deviam ser os blocos que
constroem essa memria.
Uma vez que tais impulsos eram a chave para o
funcionamento da memria recente, restava ainda a questo
de como se formariam os modelos de imagem ou pensamento
a partir de tais dados. Cada impulso eltrico proveniente de
um estmulo externo no dura mais que dois milionsimos de
segundo, mas os pensamentos e imagens que constituem o
contedo da memria recente duram pelo menos alguns
segundos ou talvez muitos minutos. Assim, o crebro deve
necessariamente ter algum meio para formar padres a partir
desses impulsos de milionsimos de segundos.
O mesmo problema da constituio de padro surgiu ao se
discutir a forma pela qual os estmulos precognitivos no nvel
quntico em separado poderiam reunir-se para formar uma
imagem precognitiva. E agora geralmente aceito o fato de
que padres de memria recente na verdade operam por
linhas de um mecanismo bastante semelhante ao que foi
discutido quando analisamos a teoria dos padres de
ressonncia do crebro de Ninian Marshall em termos da
precognio, ou seja, que esses padres se formam por
reverberao (vibraes padronizadas) ao longo dos circuitos
do crebro ressonante.
Como a pequena ondulao num lago cujos crculos partem
do ponto em que a gua foi perturbada num conjunto de
ondas padronizadas, os pensamentos e imagens se formam
no mecanismo de memria recente do crebro atravs de
padres de ressonncia postos em ao pelo estmulo eltrico
original, refletindo e ampliando sua mensagem enquanto um
nmero cada vez maior de circuitos eltricos do crebro
vibram em "sintoma" com ela. Se tambm existem estmulos
do futuro disposio, esses efeitos de ressonncia sugerem
um modelo do crebro inundado por todos os lados pelas
ondas padronizadas da memria e da precognio.
Se a precognio realmente uma espcie de "memria do
futuro", podemos imaginar o crebro sendo inundado por
informaes recebidas do passado e do futuro. Aqui, o
indivduo precognitivo pode lembrar-se do Titanic navegando
a salvo "ontem" e prever seu afundamento "amanh", e essas
duas imagens encontram-se presentes em seu crebro "hoje".
Vale a pena fazer algumas consideraes sobre certas
semelhanas e distines entre a memria recente e a
precognio. A vasta pesquisa realizada sobre a memria
recente j mostrou, por exemplo, que a capacidade de
relembrar diminui rapidamente com o tempo; na verdade, ela
diminui no mesmo ndice logartmico que foi descoberto pelo
psiclogo de Sheffield, J. E. Orme, em seu estudo do fator
tempo em experincias precognitivas. No levantamento
realizado por Orme sobre este fator em 148 casos de
precognio espontnea, os exemplos registrados
apresentavam um evidente relacionamento inverso entre o
nmero de precognies registradas e o tempo que havia
separado a viso precognitiva do acontecimento real.
Mas, enquanto a memria recente se torna cada vez mais
difusa com a passagem do tempo, at que, em determinado
ponto crtico, os dados desaparecem inteiramente a menos
que tenham sido registrados de modo permanente, a
memria no apresenta a mesma flagrante impreciso e
imprevisibilidade que aflige a conscincia precognitiva. Se os
mecanismos so basicamente os mesmos, sendo a
precognio simplesmente a memria invertida, por que essa
diferena?
Uma resposta bvia apresenta-se por si mesma se
lembrarmos a natureza probabilstica dos dados com que a
percepo precognitiva tem de lidar: Enquanto a memria
uma compilao de acontecimentos ou impresses reais, a
precognio mais provavelmente uma "pr-compilao" de
possveis acontecimentos ou impresses.
O crebro, como j vimos, est sujeito s indeterminncias de
nvel quntico, e, assim, aberto estimulao dos estados
virtuais qunticos de todos os acontecimentos possveis.
Desse modo, se as abordagens da mecnica quntica ao
assunto esto corretas, a precognio (nossa memria do
futuro) iria conter necessariamente uma incerta mistura de
"memrias" de acontecimentos reais e "memrias" de
possibilidades perdidas. Essa abertura aos estados virtuais
qunticos que, atravs de ressonncias dos neurnios podem
constituir um padro semelhante ao elaborado pelos circuitos
reverberadores na memria recente atravs de ressonncias
nos neurnios, estaria inclinada a deixar a "memria do
futuro" (a precognio) menos exata que a memria do
passado. E em muitos aspectos, os dois mecanismos parecem
muito semelhantes.
12. A PRECOGNIO E A QUESTO DO LIVRE-
ARBTRIO
Outros sentavam-se afastados numa colina, recolhidos em
pensamentos mais elevados; muito discutiram sobre a
Providncia, a prescincia, o livre-arbtrio e o destino.
Determinavam de forma absoluta o destino, o livre-arbtrio, a
pacincia, sem acharem nenhum fim, vagueando perdidos em
labirintos.
Milton

A questo do livre-arbtrio sempre aparece nas discusses


sobre a precognio, atuando como uma das principais
objees filosficas para que se aceite que possa existir uma
tal faculdade. Essa mesma possibilidade de se ver o futuro
antes que ele acontea no implicaria a impossibilidade de
atuar como um agente livre com relao a este futuro? Eis a
pergunta habitual. Por outro lado, como possvel conceber a
existncia de um futuro j determinado, se acreditamos na
possibilidade de o homem agir , como senhor de seu destino?
E, se o futuro no est ali para ser visto, o que pode significar
"prescincia" ou "previso"?
At muito recentemente essas perguntas levaram os que
pensavam nelas a "se perderem em labirintos de devaneios",
sem escapatria visvel para se poder fazer uma escolha
decidida entre a liberdade e a previso. Nenhum argumento
lgico ou fsico parecia oferecer quaisquer alternativas.
Depois de tanta discusso durante as ltimas duas dcadas
sobre os mecanismos verdadeiros da precognio, agora
talvez seja possvel ir alm desse impasse, encontrando-se
um espao para a precognio e o livre-arbtrio.
Antes que os estudos da precognio se tenham ligado tanto
s complexidades da fsica moderna como em nossos dias,
em geral achava-se que, se a previso fosse possvel, sua
prpria existncia deveria emprestar um peso esmagador ao
argumento do determinismo. Esse ponto de vista parecia to
axiomtico que os advogados do livre-arbtrio rejeitavam
completamente qualquer testemunho da precognio, a
menos que estivessem dispostos a aceitar o que parecia ser a
prova definitiva para os partidrios do determinismo. O prof. J.
B. Rhine resumiu o que muitos julgavam um abismo
inevitvel:

Se a precognio fosse ou pudesse ser 100% precisa, o


conhecimento desse fato iria afetar to profundamente nossa
filosofia de vida que as implicaes seriam de arrepiar. Isso
verdade em especial se, ainda por cima, todos os tipos de
acontecimentos num certo ponto no tempo fossem
previsveis, pois, se o fossem, obviamente seriam todos
determinados e inevitveis. Eles deveriam estar determinados
para poderem ser previsveis. No haveria realmente uma
liberdade de escolha. Mesmo que uma pessoa soubesse que
ia estar num desastre de trem, ela no poderia evit-lo. Num
caso desses, de que valeria a precognio para o homem? O
testemunho de uma precognio, sem a menor dvida,
implicaria um fatalismo a partir do qual nenhuma deciso
estaria totalmente livre. Assim, a liberdade volitiva e a
previsibilidade perfeita so irreconciliveis.

Naturalmente, aquele "se" no incio das observaes de


Rhine, como ele mesmo indica, uma condio muito
abrangente. Pois, se a precognio realmente deve selar a
vontade humana de uma vez por todas, ela deveria ter no
mnimo um potencial terico de 100% de exatido. Mas, at
agora, nenhum testemunho de casos espontneos j
registrado, nem tampouco qualquer dado recolhido em
experincias de laboratrio nos estudos da precognio
sugeriram esse grau de preciso perfeita. Ao contrrio, pelo
que se sabe, a precognio uma faculdade to imprecisa e
to imprevisvel que d aos cticos boas razes para
questionar sua existncia.
No entanto, quando se avalia a extenso em que a
precognio pode ser uma ameaa ao livre-arbtrio, a questo
no a conhecida falta de unidade das experincias
precognitivas mas, antes, se algum dia essa faculdade
precognitiva poderia ser desenvolvida e controlada para
resultar em previses que atingissem 100% de exatido. E
no h uma resposta certa para isso. Grande parte da
pesquisa experimental hoje realizada sobre a precognio,
testemunhada em condies de laboratrio, tem em mente
essa questo do potencial de exatido, mas, at que a
verdadeira fsica dessa faculdade venha a ser inteiramente
compreendida, muito improvvel que se possa chegar a
alguma concluso definitiva. Ainda preciso encarar essas
conseqncias do livre-arbtrio nos termos de duas nicas
possibilidades: uma, que h um potencial de que a
precognio precisa em qualquer caso - bastando apenas
sabermos como ver; outra de que a precognio jamais
poder ser 100% exata e que geralmente estar sujeita a
erros.
Sugeriu-se antes que existem dois caminhos muito diferentes
para se interpretar a natureza dos fenmenos precognitivos.
Por um lado, o que est sendo previsto poder muito bem ser
um futuro acontecimento real. Por outro lado, a precognio
seria antes uma previso das possveis futuras percepes do
prprio perceptivo. Cada uma dessas interpretaes presta-se
a uma diferente explicao fsica sobre o funcionamento da
precognio e tambm a uma concluso diferente sobre a
relao entre precognio e livre-arbtrio.
Se algum que tem uma viso precognitiva prev um futuro
acontecimento real, sua previso deveria mais provavelmente
ser melhor explicada em termos da interpretao esttica do
tempo que a Teoria da Relatividade prope. No continuum
espao-tempo quadridimensional de Einstein, toda a histria
do acontecimento j existe e cada estgio dessa histria em
separado est representado por um ponto numa curva
estacionria. como explica o fsico Costa de Beauregard:

... a relatividade uma teoria onde tudo j est "escrito" e


onde a mudana s relativa ao modo de perceber dos seres
vivos. Os seres humanos e as outras criaturas... so levados a
explorar aos poucos o contedo das quatro dimenses
(tempo), enquanto cada um vai atravessando, sem parar ou
voltar para trs, uma trajetria de tempo no espao-tempo.

Se se devesse interpretar a precognio em termos de uma


teoria de tempo assim como essa, evidentemente sobraria
muito pouco espao para se extrarem concluses de alguma
importncia com relao ao livre-arbtrio. Deste ponto de
vista, a previso e o destino esto ligados pelo mesmo
determinismo inflexvel que existe por trs do fatalismo dos
antigos gregos. Como acontecia com eles, o indivduo no
teria liberdade para dar forma a seu prprio futuro, no
poderia se intrometer nos "arquivos do destino, macias
placas de bronze e ferro slido", to inalterveis que "voc
poder ver o destino de seus descendentes gravado em
eterno diamante" (Ovdio, As metamorfoses).
Naturalmente, como j vimos no ltimo captulo, o tempo
esttico da Teoria da Relatividade no a nica explicao
disponvel sobre o funcionamento da precognio. Chega-se a
um quadro bem mais dinmico unindo aquela faculdade com
a fsica quntica, e, sobretudo, com as oportunidades
inerentes da realidade fundamental que esto no Princpio da
Incerteza de Heisenberg. Um modelo de precognio que
esteja baseado na teoria quntica (por exemplo, na teoria das
transies virtuais de Marshall ou nas teorias de observao),
em que a precognio em si interpretada como uma
previso das possveis percepes futuras da prpria pessoa,
no deixaria muito campo para o determinismo, e o
panorama do livre-arbtrio seria ento completamente
diferente. O filsofo J. R. Lucas comentou a respeito:

A mecnica quntica lana dvidas sobre todas as velhas


hipteses... (O Princpio da Incerteza de Heisenberg) chamou
muita ateno. Alguns acham que ele demonstra que at os
eltrons tm o livre-arbtrio; falando-se mais seriamente, se
ele foi interpretado de forma correta, abala toda a base da
fsica em relao ao determinismo.

A razo fundamental pela qual a mecnica quntica abala a


base fsica em relao ao determinismo. vai direto ao mago
da preocupao de Rhine, de que se a precognio fosse
100% exata, ela necessariamente entraria em conflito com as
exigncias do livre-arbtrio e afastaria qualquer preocupao
a respeito disso. Isso porque um modelo de precognio
baseado no princpio da incerteza de Heisenberg jamais
poderia ser algo 100% preciso em suas predies de futuros
acontecimentos, simplesmente porque os prprios
acontecimentos futuros esto totalmente indeterminados at
que sejam fixados na realidade do presente.
Segundo a teoria quntica, o nico futuro ao qual uma
faculdade como a precognio poderia ter acesso seria um
futuro indeterminado e provvel, consistindo de todos os
"poderia ser" reunidos nas equaes de onda de Schrdinger.
E assim, a impreciso observada nos casos registrados de
precognio estaria apenas refletindo o fato de que, na
prpria realidade, existe uma ampla liberdade para qualquer
quantidade de alternativas na direo que os acontecimentos
futuros poderiam tomar.
Existe, por exemplo, o caso muito conhecido registrado por
Rhine do homem que planejava viajar de trem em certo dia;
na noite anterior viagem, ele teve um sonho em que via seu
trem sofrendo um acidente e via a si mesmo gravemente
ferido. O sonho fez com que mudasse seus planos de viagem
e ele no se feriu; mais tarde, leu no jornal que o trem que
pretendia tomar havia realmente se acidentado. O caso
muito citado para ilustrar um dos principais paradoxos que se
levantam das imprecises da precognio imaginria: uma
vez que o sonho no chegou a realizar-se pelo desdobrar dos
acontecimentos posteriores, como se poderia dizer que se
tratou de alguma forma de precognio?
Um modelo de precognio na mecnica quntica poderia
contornar esse paradoxo indicando que, em primeiro lugar,
existem milhares de possibilidades inerentes situao
descrita: o homem poderia ter simplesmente ignorado o
sonho, ter tomado o trem e se ferido no acidente, o trem
poderia no ter batido ou, o que realmente aconteceu, o
homem ficou to assustado com o sonho que retardou sua
viagem. Qualquer uma dessas possibilidades, segundo a
teoria quntica, seria vlida da mesma forma, at que algo
real ocorresse.
Esse mbito de possibilidades, que no apenas compatvel
mas necessrio para um modelo da mecnica quntica da
precognio, revela-se perfeitamente compatvel com o livre-
arbtrio. Na verdade, o testemunho de inmeros casos
registrados de precognio espontnea "imprecisa" chega a
sugerir que a precognio poderia estar desempenhando um
papel ativo num aumento de nossa capacidade para exercer o
livre-arbtrio, acrescentando ao nosso conhecimento mais
opes de alternativas para o futuro. No caso citado por Rhine
daquele possvel viajante, tendo em vista seu sonho
precognitivo, ele era livre para decidir se arriscaria o aparente
perigo da viagem ou se desistiria de seus planos de viagem
para aquele dia. Sem o sonho, mais provvel que ele
apenas fosse uma vtima do seu "destino".
Existe ainda outra questo mais sutil associada ao modelo de
precognio da mecnica quntica, que sugere uma ao
recproca entre a viso precognitiva e a livre administrao do
prprio destino de uma pessoa, uma questo que tem tanto a
ver com a natureza da personalidade humana quanto a
natureza dos acontecimentos fsicos. Isto, em relao ao que
"provvel" em oposio ao que "possvel".
Na fsica quntica, quando um eltron em movimento ao
redor do ncleo atmico num estado de energia estvel
perturbado, ele tem, por assim dizer, "todo um futuro diante
de si". H uma ilimitada quantidade de novos estados de
energia possveis e disponveis para ele, e o eltron poder
instalar-se em qualquer um deles. Desse modo, se
estivssemos preocupados com o livre-arbtrio dos eltrons,
poderamos dizer que, na determinao de seu prprio
destino (um futuro estado de energia), um eltron tem um
ilimitado livre-arbtrio. Mas o interessante : at que ponto o
eltron pode realmente exercer toda toda liberdade de
escolha?
A resposta: at um ponto bastante restrito.
Ligada a toda a concepo das ondas de probabilidade como
expresses de acontecimentos qunticos, est implcito que,
enquanto continuam os processos no nvel quntico, os
modelos de comportamento tendem a desenvolver
possibilidades tiro amplas que rapidamente do lugar
probabilidade. Um eltron totalmente livre para escolher
entre infinitas opes de estados de energia na verdade ir
escolher a opo mais confortvel, ou seja, o estado de
energia em que precise usar o menor esforo para continuar
suas voltas em torno da rbita do ncleo. E s muito poucos
de seus possveis estados de energia poderiam prometer uma
"vida to fcil", e apenas esses poucos estaro entre seus
novos destinos provveis. Assim, a terica liberdade de
escolha ilimitada do eltron ver-se- restrita por uma
inclinao preguia!
Essa mesma distino entre o provvel em oposio ao
possvel poder ser vista em termos de um exemplo tirado do
nvel da realidade cotidiana. O princpio da incerteza poderia
sugerir que perfeitamente possvel a xcara de caf de um
escritor de repente levantar vo da escrivaninha, sair voando
pela sala e ir se colocar em cima da lareira, mas muito
improvvel que ela algum dia v fazer isso (por causa da
enorme quantidade de energia que um tal feito exigiria). E
realmente a coisa to improvvel, que o escritor no precisa
sequer se preocupar em levar em conta essa possibilidade.
Se pensarmos a respeito, parece muito provvel que o
comportamento tambm seja governado por alguma coisa
semelhante s funes da probabilidade. Exatamente como
os movimentos dos eltrons perturbados revelam uma
tendncia padronizada a procurar estados de energia
repousantes que possam atender sua preferncia por uma
vida de baixo dispndio de energia, limitando a que seria de
outra forma uma liberdade irrestrita de opes, a
personalidade humana tambm constituda por, uma srie
de padres de comportamento baseados em atitudes,
neuroses, hbitos etc., em geral planejados para facilitar
nosso caminho pela vida com o menor gasto possvel de
energia. Trilhar caminhos j conhecidos, apegar-nos a velhos
hbitos muito mais confortvel do que ficar realizando
descobertas inditas, e preciso levar em conta a influncia
dessa disparidade para que se possa estabelecer o
relacionamento real entre a viso precognitiva e o
desenvolvimento do livre-arbtrio.
Embora continue sendo inteiramente possvel que um ser
humano que tenha tido uma advertncia precognitiva possa
alterar a direo de algum acontecimento futuro por um ato
de sua vontade, importante que nos perguntemos se isso
provvel. Para tomarmos um exemplo bvio, possvel que
um alcolatra possa desistir de repente do conforto de sua
garrafa depois de ter tido um sonho em que via sua mulher
morta num acidente provocado por estar ele dirigindo
embriagado. Mas provvel que ele faa isso? Infelizmente
nossos hbitos perceptivos e cognitivos s permitem que
muito pouca gente leve a srio um sonho desse tipo, podendo
usar a energia necessria para mudar, a tempo, hbitos numa
ao preventiva. .
Dada a existncia destes padres de probabilidade no
comportamento humano, o famoso lembrete de Cassius a
Brutus - "o problema, meu caro Brutus, no est em nossas
estrelas, mas em ns" -, menos parece uma expresso de f
na existncia do livre-arbtrio e mais uma descrio dos
limites de liberdade pela tendncia do homem a comportar-se
de maneira muito padronizada, e, portanto, previsvel. Com
muito raras excees, os seres humanos - e os eltrons -
dificilmente exercem o direito de escolher com liberdade
entre a imensa gama de possibilidades abertas para eles por
Deus ou pelo princpio da incerteza.
CONCLUSO
Nas primeiras pginas deste livro dizamos que no existe
nenhuma prova definitiva para a existncia da precognio,
nenhum testemunho que pudesse convencer um grupo de
cientistas independentes e desinteressados. Uma negao
dessas poder parecer curiosa agora, quando colocada ao
lado da apresentao de tantas pginas do que poderia ter
sido tomado como um testemunho bastante volumoso do
gnero muito convincente, mas isso o menos necessrio.
Cada sonho ou caso espontneo desperto, ou as experincias
relatadas nos captulos que vieram a seguir, certamente teria
seus defensores, mas um ctico poderia argumentar, at com
certa razo, que nenhum desses casos, no todos em
conjunto, preenche os critrios bastante rigorosos exigidos
para uma slida prova cientfica de que algumas pessoas
realmente so privilegiadas de tempos em tempos com
informaes antecipadas sobre o futuro.
Deve-se admitir tambm que a questo da precognio no
est muito reforada cientificamente pelas analogias com
certos efeitos apresentados, na fsica quntica ou na Teoria
da Relatividade - por mais interessantes que eles possam
parecer. Com toda certeza uma verdade que a revoluo
intelectual produzida no sculo XX reduziu a preveno contra
a precognio e pode at ser possvel utilizar-se determinados
aspectos dessa fsica para postular o funcionamento da
precognio - mas a prova de que alguma coisa seja possvel
no uma prova de que ela exista. O nico critrio cientfico
aceitvel para isso seria a produo controlada de dados
sobre a precognio sob repetidas condies experimentais -
e at agora no se conseguiu reunir tais dados.
Mesmo que sejamos forados a admitir que ainda no existe
uma prova cientfica convincente sobre a precognio,
estaramos ns condenando por isso, automaticamente, todo
o material das pginas anteriores ao reino da fraude ou do
faz-de-conta? Seria realmente verdade que em cada um dos
inmeros exemplos diversificados de uma alegada
precognio o perceptivo em questo culpado - num conluio
com sua testemunha - de mentir ou delirar? A maioria dos
parapsiclogos iria responder com um no a uma sugesto
dessas, pelo menos por duas razes.
Primeiro, pode-se argumentar que a ausncia de qualquer
prova cientfica para a existncia da precognio no garante,
por si s, que nunca haver uma prova dessas. Se existe, a
precognio no seria a nica de nossas faculdades que ainda
desafia o rigor cientfico. Com todos os seus progressos
conceituais, os cientistas ainda sabem muito pouco sobre a
conscincia ou o crebro humano. O mecanismo completo da
percepo comum, o funcionamento da memria de longo
prazo e a relao entre "mente" e "corpo" ainda esto muito
alm do mbito da explicao cientfica.
Muito mais importante que inmeros parapsiclogos se
perguntem se critrios estritamente cientficos, como o
controle e a repetitividade, sero realmente padres
adequados pelos quais se possa fazer julgamentos sobre a
existncia ou no de faculdades psquicas como a
precognio. Os que tm uma convico dualista iriam
responder negativamente, baseados no fato de esses critrios
serem fsicos e as faculdades psquicas, por definio,
extrafsicas. Outros, mesmo estando numa posio
materialista, diriam que essas faculdades esto, sem a menor
dvida, ligadas a um estado de esprito ou estado psicolgico
de uma pessoa, e que at agora muito pouco se compreende
sobre esses parmetros psicolgicos em mutao constante
para se planejar experincias cientficas adequadas que
possam ser levadas em considerao: Num pequeno ensaio
sobre o problema de se estabelecer um parmetro para os
dados precognitivos, Jung ainda prope uma outra razo pela
qual a cincia no o instrumento adequado para se lidar
com estes assuntos:

Qualquer pessoa que mantenha uma expectativa de obter


respostas sobre a questo da verdade parapsicolgica ir
desapontar-se. O psiclogo aqui est muito pouco preocupado
com o gnero de fatos que possam ser estabelecidos num
sentido convencional... Naturalmente, nossa era cientfica
quer saber muito se esse tipo de coisas (como as
premonies, a precognio, a segunda viso, assombraes,
fantasmas, retorno dos mortos, feitios, magia,
encantamentos etc.) so "verdadeiras", sem levar em
considerao qual seria a natureza de uma prova para isso ou
como se poderia obt-la. Para tanto, deve-se encarar muito
honesta e sobriamente os acontecimentos em questo - e
geralmente acontece que as histrias mais interessantes se
volatilizam no ar... Ningum pensa em fazer a pergunta
essencial: qual a verdadeira razo pela qual essas mesmas
velhas histrias se repetem indefinidamente sem perder nada
de seu prestgio inicial?

A resposta de Jung que essas histrias esto


necessariamente muito alm dos limites desinteressados da
cincia porque representam "fatos psquicos", mas como tal,
para ele, elas no so menos "verdadeiras" num sentido
psicologicamente mais importante do que seriam quaisquer
outros fatos objetivos da cincia convencional. Assim para
Jung, a questo de a precognio deixar de ser algum dia
cientificamente provada ou chegar a ser completamente
explicada em termos cientficos no tem a menor importncia
para que se estabelea sua verdade e sua importncia
psicolgica. Essa importncia no vem de dados repetidos
mas antes de uma constante repetio, no decorrer "dos
sculos", de relatos individuais onde houve uma experincia
precognitiva. Toda essa repetio, argumenta ele, propicia
uma existncia independente precognio na psicologia do
inconsciente - seja l o que a cincia possa dizer.
Tendo em vista seu menosprezo por dados cientficos frios,
em favor da experincia pessoal espontnea, no de
admirar muito que Jung acreditasse que "a mais grandiosa e a
mais importante parte da pesquisa parapsicolgica estar na
minuciosa explorao e numa descrio qualitativa" dos
acontecimentos espontneos". Muitos dos pesquisadores
psquicos do velho estilo, afastados pela abordagem muitas
vezes tcnica demais da parapsicologia experimental, sem
dvida estariam inclinados a concordar com ele. Ao mesmo
tempo, seria bom que eles lembrassem que, em sua Teoria da
Sincronicidade, Jung achava a fsica quntica muito prxima
do que ele via como a poesia da alma. Tanto a fsica quanto o
paciente de experincias espontneas provavelmente iro
desempenhar um papel muito importante nos futuros estudos
sobre a precognio.