Você está na página 1de 54

Cincias Sociais

Igualdade, Excluso Social e Cidadania

Preparao para o exame

Sandra Martins
01.02.2017
1 INTRODUO - DESIGUALDADES

O que so desigualdades? Como se formam e como persistem ao longo do tempo? Existem em todas
as sociedades e tempos histricos?

Esto inscritas na natureza humana? So algo benfico para o funcionamento das sociedades ou algo
erverso, imoral e destrutivo?

Estas so questoes que tm fascinado geraoes de cientistas sociais, socilogos, antroplogos,


historiadores e economistas.

Procurando respostas para estas perguntas, tm desenvolvido teorias cada vez mais elaboradas e
recolhido, anlisando e comparando dados de diferentes sociedades e tempos histricos.

O QUE A DESIGUALDADE?

Fala-se de desigualdade quando uma pessoa ou um grupo de pessoas tm mais recursos,


oportunidades, influncia e/ou liberdade do que outras.

Hoje em dia associamos desigualdades imediatamente ao facto de existirem pessoas com muitos
bens e rendimentos, enquanto outros tm poucos.

Isto revela a importncia da propriedade e dos recursos econmicos nas nossas sociedades, ditas
materialistas e capitalistas.

Em vrios contextos sociais, o facto de algumas pessoas serem consideradas mais fortes fisicamente,
mais sbias ou com poderes divinos, tem-lhes conferido igualmente grandes privilgios e um poder
significativo sobre as outras.

O sistema de castas na ndia um exemplo de um modelo acestral de desigualdades, baseado em


categorias religiosas.

As desigualdades, podem refletir-se em vrias dimensoes da nossa vida em coletivo, sejam a


quantidade e qualidade dos bens que cada pessoa possui ou pode utilizar, as condioes em que vive,
as atividades a que cada um est obrigado ou que est proibido de desempenhar, os alimentos que
pode ingerir, a possibilidade de escolher os seus parceiros sexuais, o facto de ser ouvido, respeitado
e seguido pelos outros, a faculdade de definir as regras da vida social e castigar quem no as cumpre,
entre inmeros outros elementos da vida social. Em termos genricos podemos dizer que todos
estes casos refletam o poder diferencial de um indivduo ou de um grupo, relativamente a outros.

Algumas pessoas tendem a justificar essas desigualdades pela diversidade natural que existe em
qualquer populao, ou seja, o facto de umas pessoas serem mais fortes fsicamente do que outras,
mais velhas, mais inteligentes ou mais bonitas, explicaria as desigualdades existentes na sociedade.

Contudo, existen aulguma inautencidade neste pensamento. Por um lado, as caratersticas que se
valorizam nos indivduos diferem muito entre sociedades e perodos histricos. Por exemplo, a

1
destreza fsica ou idade so fatores valorizados em certos contextos, enquanto noutros se valorizam
mais a inteligncia abstrata e a juventude.

Hoje em dia, valorizam-se e recompensam-se as mulheres magras, quando h poucos sculos atrs, a
magreza era sinnimo de doena e de inutilidade para o trabalho e, portanto, um factor que
penalizaca as pessoas.

Por outro lado, essas diferenas naturais so fortemente condicionadas pelas estruturas sociais e
padroes culturias em que tem vivido a pessoa, combinando-se com outros fatores que so
propriamente sociais.

As possibilidades de utilizar uns recursos e privilgios para obter outros tambm variam muito entre
sociedades. O surgimento do dinheiro e a sua crescente utilizao, em diversas dimensoes da vida,
aumentaram essas possibilidades. Algum pode acumular dinheiro devido sua atividade
profissional ou empresarial, e logo, troc-lo por diversos bens e servios, incluindo sade, educao,
turismo, contratao de trabalhadores, etc., assim como guard-lo durante muitos tempo, investi-lo
ou transmiti-lo aos seus familiares.

No entanto, existem sociedades em que essa possibilidade de acumulao e de intercmbio estava


mais limitada, enquanto noutras, quem detinha o poder supremo, podia convert-lo em quase todos
os privilgios e benefcios que pudesse imaginar.

COMO SE PRODUZEM AS DESIGUALDADES NA VIDA SOCIAL?

necessrio iniciar por dizer que parece especfico de certas sociedades humanas, e no de outras,
que a capacidade sistemtica e duradoura de certos indivduos, ou grupos, para dominar o meio
natural e os outros indivduos, ou grupos, apropriando-se, desta forma, dos recursos que existem na
natureza e/ou que so produzidos na sociedade.

Por isso se diz que as desigualdades mais fortes e duradouras resultam de complexos mecanismos de
dominao e de apropriao.

As pessoas no so apenas vtimas passivas, gerando frequentemente prticas de resistncia e de


subverso a estas desigualdades.

Como cientistas sociais, no se pode ter uma posio fatalista sobre as desigualdades, pois as
sociedades so complexas e dinamicas. Tal posio apenas contribuiria para reforar os prprios
mecanismos de desigualdade.

O processo que contraria a deominao designa-se emancipao, enquanto aquele que se opoe
apropriao denomina-se expropriao.

Estes processos so geralmente associados a perodos revolucionrios, por vezes ocorrem tambm
de forma mais gradual, em resultado da ao dos movimentos sociais, dos sindicatos, da opinio
pblica, das organizaoes internacionais ou por mudanas governamentais resultantes de eleioes.

2
de notar que a apropriao e a dominao nem sempre ocorrem em simultneo. Certos indivduos
ou grupos podem ser particularmente incisivos na apropriao dos recursos, sem necessariamente
dominarem, entquanto outros se distinguem por dominar outros indivduos ou grupos, sem mover
grandes processos diretos de apropriao. Contudo, se os processos foram longos no tempo, existe
uma tendncia para que a dominao leve apropriao ou que a apropriao leve dominao.

Alm disso, a excluso diz respeito ao processo atravs do qual os indivduos ou grupos dominantes
no permitem o acesso de outros indivduos ou grupos a certos recursos ou oportunidades.

Versoes menos extremas destes processos so conhecidas como fechamento social ou


aambarcamento de oportunidades.

O mecanismo que contraria este processo designa-se incluso.

conhecido que, em muitas sociedades, os direitos e deveres de cada grupo variavam notavelmente.
Os casos mais extremos eram, possivelmente, as populaoes conquistadas e que eram convertidas
em escravos dos povos conquistadores, como um mero objeto, no tendo sequer direitos sobre a
prpria vida.

Nas sociedades medievais eiropeias, por exemplo, os direitos e obrigaoes da nobreza, do clero e do
povo eram claramente distintos. O sistema de castas, na ndia, ou o sistema de apartheid que
vigorou em alguns pases africanos j no sculo XX, so outros exemplos mais recentes.

Em grande medida, a explorao diz respeito a processos atravs dos quais os indivduos ou grupos
dominantes apropriam-se de uma parte de recursos gerados pelo trabalho de outros. o caso, de
algum que contrata trabalhadores para lavrar o seu terreno, mas que lhes paga apenas a metade do
valor que obtm com a venda de produtos agrcolas, obtendo lucros avultados a prtir do restante
valor.

Alguns autores tm notado que o capitalismo no faria sentido sem explorao, no sentido em que
os indivduos ou grupos dominantes apenas iro investir o capital necessrio na aquisio dos meios
de produo, incluindo a fora de trabalho, se tiverem a oportunidade de gerar lucros significativos
que compensem os riscos que qualquer investimento comporta.

Contudo, as cooperativas, so exemplo, de um modelo que se pode incorporar no modelo capitalista


e em que os investimentos, os riscos e os lucros so partilhados entre os trabalhadores. Memos no
modelo empresarial, importante discutir quais os limites a partir dos quais a explorao viola os
direitos humanos e pode, inclusivamente, ser contra-produtiva para a empresa, pois a insatisfao e
inconformismo dos trabalhadores constituem um risco ao desenvolvimento da organizao.

O que parece ocorrer nos pases com desigualdades mais extremas, ou seja, como mecanismos de
explorao e excluso mais incisivos, que os rendimentos muito baixos nao permitem maioria da
populao sair de crculos de pobreza e privao, investir na sua educao ou alentar esperanas de
melhorar as suas condioes de vida atravs de atividades produtivas e legais.

3
As empresas, assim, dependem quase somente da procura externa e os prprios lucrosm
frequentemente milionrios, dos grupos mais poderosos acabam por sair do pas, sendo guardados,
investidos ou gastos, em atividades de consumo, em qualquer dos casos no estrangeiro.

TIPOS DE PODER

Outra forma de analisar a questo das desigualdades tem a ver com o poder. Em termos amis
abstratos pode-se dizer que as desigualdades dizem respeito ao facto de alguns indivduos e grupos
terem mais poder do que outros, incluindo poder poltico, econmico, cultural, etc. A possibilidade
de gerar mecanismos de apropriao e dominao depende do modo como o poder se encontra
distribudo dentro de uma populao. Em algumas sociedades, o poder encontra-se mais
disseminado pelos diferentes segmentos da populao.

A partir de estudos realizados por diversos autores, em diferentes regioes do mundo e em distintas
pocas histricas, o sociologo ingls Runcinam chegou a uma teoria geral do poder, baseado em
trs tipos fundamentais:

Coercivos
Ideolgicos
Econmicos

O poder coercivo aquele que permite a apropriao e a dominao atravs da fora. O exemplo
mais simples o poder exercido, numa pequena comunidade, pelos indivduos com maior fora fsica
e que, desta forma, podem desafiar e submeter os restantes, obtendo festa forma mais privilgios e
direitos.

Nas sociedades atuais este tipo de poder foi relativamente controlado, uma vez que existem leis e
instituioes que no permitem que os indivduos submetem os outros atravs da fora. Existem dois
fatores que devemos ter em conta.

Por um lado, esse controlo s foi possvel atravs da imposio, por parte dos estados, daquilo que o
socilogo Anthony Giddens chama o monoplio da violncia legtima. Ou seja, o poder coercivo no
deixou de existir, mas foi concentrado no estado e nos seus agentes, atravs da produo de leis, de
corpos de manuteno da ordem e de instncias judiciais. Em muitos casos, estes agentes abusam
desse poder, produzindo tambm atos brutais e arbitrrios de apropriao e dominao pela fora.

Contudo, existem dois fatores necessrios a ter em conta.

Por um lado, esse controlo s foi possvel atravs da imposio, por parte dos Estados, ao que
Anthony Giddens designa de Monoplio da violncia legtima, isto , o poder coercivo no deixou de
existir, mas foi concentrado no estado e nos seus agentes, atravs da produo de leis, de corpos de
manuteno da ordem e de instncias judiciais.

Em muitos casos, estes agentes abusam desse poder produzindo tambm atos brutais e arbitrrios
de apropriao e dominao pela fora.

4
Por outro lado, quem passou pelos ptios das escolas em certos bairros, durante noites, sabe que
estes mecanismos continuam a ter a sua importncia e que o estado no detm propriamente o
monoplio da violncia.

O caso dos grupos criminosos que, em vrias partes do mundo, submetem comunidades inteiras,
bem como as foras policiais e judiciais, atravs da violncia, impressionantes. As guerras
constituem as principais demonstraoes de conflitos atravs do poder coercivo, com resultados
frequentemente desvastadores.

O poder coercivo, pode tambm ser utilizado para resistir e subverter formas mais brutais de
apropriao, de forma pacfica, como o caso das comunidades que ocupam ruas e que, desta
forma, no permitem o funcionamento da sociedade at as suas exigncias serem atendidas.

O poder coercivo pode tambm ser usado para resistir e subverter formais mais brutais de
apropriao, de forma pacfica, como o caso das comunidades que ocupam ruas e que, desta
forma, no permitem o funcionamento da sociedade at as suas exigncias serem atendidas.

O poder ideolgico, por vezes, tambm designado poder simblico, diz respeito produo e
transmisso de ideias que justificam que certas pessoas ou grupos tenham mais poder do que outras.
Estes mecanismos que atuam pela persuaso podem parecer muito falveis, mas na verdade so
poderosos e tm sido observados em diversos tipos de sociedades, desde a pr-histria. Certos
indivduos ou grupos podem efetivamente convencer os outros que tm direito a certas formas de
apropriao e de dominao ou que, se o fizerem podero garantir a segurana e o desenvolvimento
da respetiva comunidade. Assim, a superioridade moral constitui um alicerce fundamental das
formas de apropriao e de dominao.

As crenas religiosas tm tido um papel importante a este propsito, em muitas sociedades,


difundiu-se a ideia de que certos indivduos, os reis, sacerdotes, etc., tm poderes divinos e que isso
lhes confere o direito a diversos privilgios, incluindo a autoridade perante a restante populao.
Mesmo sem uma justificao religiosa, a prpria tradio pode gerar crenas muito fortes de que,
por exemplo, certos indivduos e grupos devem ter certos privilgios ou, em sentido contrrio, que
outros no podem aceder a eles.

A ideia de que as mulheres no tm os mesmos direitos que os homens uma dessas crenas que se
encontra fortemente enraizada em algumas sociedades.

Em termos mais genricos, podemos dizer que a cultura um poderoso espao de produo de
desigualdades simblicas, mas passveis de serem convertidas em desigualdades materiais.

O socilogo Max Weber desenvolveu o conceito de autoridade, para dar conta do poder que
considerado legtimo, numa determinada sociedade e tempo histrico. Segundo este pensador
alemo, a autoridade poderia resultar das tradioes de um povo, do carisma de alguns indivduos ou
ainda dos sistemas legais-burocrticos em vigor em certa sociedade. O caso do carisma
particularmente interessante, pois chama a ateno para que certos indivduos conseguem, pelas
suas caratersticas pessoais, um certo ascendente sobre os restantes, o que pode ser decisivo no

5
mbito de movimentos sociais e polticos, mas tambm nos negcios ou no entretenimento. O caso
de Adolf Hitler um dos mais estudados, at pelos efeitos desvastadores que teve no mundo.

Nas sociedades de hoje, fcil reconhecer, as desigualdades geradas pelo diploma acadmico, o
estatuto cultural e/ou os conhecimentos tcnicos. Por um lado, a certos grupos reconhecida uma
superioridade em termos intelectuais, seja pelas habilitaoes literrias, seja pelas suas competncias
culturais, que justifica os seus maiores rendimentos e alguns outros privilgios na vida social. Por
outro lado, os conhecimentos tcnicos tendem tambm a permitir o acesso a certos benefcios,
particularmente importantes na excluso de outros segmentos da populao.

As prprias democracias permitem uma participao muito maior s pessoas com um estatuto social
e/ou conhecimentos tcnicos em certas reas. Um dos fenmens observados atualmente, de que
as populaoes mais desfavorecidas tendem a participar menos nas eleioes e, em geral, na vida
pblica uma vez que interiorizam a sua prpria incapacidade para compreender e acompanhar
muitas das questoes em discusso.

O campo cultural igualmente uma zona de conflitos, em que os povos desfavorecidos e dominados
procuram gerar mecanismos de resistncia e emancipao s formas mais extremas de
desigualdades.

Os movimentos a favor dos direitos humanos procuram, por exemplo, mudar as representaoes
existentes na sociedade, levando aceitao de um princpio de igualdade e de dignidade de todos
os seres humanos. Por seu lado, os movimentos localistas, regionalistas ou tnicos reivindicam
frequentemente o respeito por culturas populares, e pelos seus detentores, que tendem a ser
menosprezados pelas elites nacionais e transnacionais.

O poder econmico diz respeito capacidade aquisitiva no mercado. Os mercados constituem, um


meio regulado de apropriao, assente no mbito, seja pela troca direta de bens e servios, seja
atravs da utilizao de uma moeda.

O poder econmico, idealmente, estaria dependente da capacidade produtiva de cada indivduo ou


famlia, pelo que no apresentaria grandes variaoes. No entanto, precisamente devido a processos
de apropriao, dominao, explorao e excluso, certos indivduos ou grupos apresentam-se no
mercado numa posio de enorme vantagem relativamente a outros e os prprios mecanismos de
mercado tendem a fazer com que essa posio permita mais vantagens num processo de
acumulao crescente, p.ex., de privao crescente, se virmos do ponto de vista dos mais
desfavorecidos.

Quando o poder econmico se encontra em poucas mos, frequente surgirem situaoes de


monoplio ou oligoplio, em que um grupo restrito de indivduos domina todo o mercado, impondo
preos e condioes que lhes permitem obter grandes lucros, mesmo que impliquem a excluso de
uma grande parte da populao e sacrificios significativos a outra parte da populao.

As pessoas que vivem em situaoes de grande escassez, em termos de poder econmico, encontram-
se excludas de realizar poupanas ou investimentos, o que as encerra em crculos de pobreza e de
excluso.

6
Os mercados tm vindo a alargar-se, a cada vez mais regioes do mundo e setores da vida social. Dos
mercados dependem questoes fundamentias para a subsistncia e o bem-estar dos indivduos, como
a habitao, a alimentao, o vesturio, a educao, a sade os meios de transporte e comunicao,
entre outros.

Assim sendo, as enormes desigualdades economicas convertem-se em assimetrias de oportunidades,


em todos os campos da vida social, seja para o prprio ou para os seus familiares.

A violncia deste processo apenas parcialmente mitigada nas regioes em que o estado assegura
sistemas consistentes de regulao, redistribuio e bem-estar para todos os seus cidados.

No entanto, a enorme concentrao de poder nas grandes empresas e a sua presso constante sobre
os governos, sobretudo dos pases mais vulnerveis, so hoje, uma sria ameaa aos sistemas
pblicos de redistribuio e prpria democracia.

Ainda assim, necessrio lembrar que o poder econmico pode tambm ser utilizado para reduzir as
desigualdades. o caso dos processos redistributivos, geridos centralmente pelos estados, em que as
pessoas mais ricas pagam mais impostos, de forma a garantir certos servios de sade, educao,
solidariedade social, saneamento, etc.m disponveis a toda a populao. Tabm as famlias
individualmente ou atravs de fundaoes e organizaoes no governamentais podem contribuir para
mecanismos redistributivos que aliviem um pouco as desigualdades existentes.

ESTRUTURAS, AO E TRANSFORMAO

As estruturas sociais, so propriedades duradouras da vida social que condicionam e afetam as


nossas vidas.

A mobilidade social a possibilidade de alterarmos a nossa posio individual na estrutura social.

A transformao social o processo atravs do qual, coletivamente, podemos mudar certos aspetos
da estrutura social.

Apesar das transformaoes sociais no ocorrerem no mesmo sentido e ao mesmo tempo, nas
diferentes regioes do mundo, existem algumas tendncias comuns, intensificadas pelo processo de
globalizao. Assim, quando comparamos as desigualdades atuais no mundo com aquelas que
existiam noutras pocas histricas, no podemos negligenciar algumas mudanas de fundo nas
estruturas sociais. A partir do sculo XVIII, primeiro na Europa e na Amrica do Norte, depois no
resto do mundo, ocorreu uma combinao de vrios fatores que, longe de eliminar as desigualdades
sociais, transformou as suas caratersticas.

A consolidao dos estados-nao, incluindo um sistema legal e judicial baseado num princpio de
igualdade formal entre todos os cidados e sistemas pblicos de educao, sade, segurana social,
saneamento bsico, transportes, etc., constitui uma forma de reduzir as desigualdades mais
extremas, nomeadamente, garantindo alguns direitos mnimos a todos os indivduos e limitando
alguns dos abusos mais frequentes dos grupos mais poderosos. A forma mais radical de imposio do

7
estado-nao foi aquela que se observou nos regimes comunistas em que se sups que o estado
substituiria todos os anteriores poderes e regularia todas as formas de desigualdade.

Nos regimes liberais e democrticos, permitida igualmente a participao de todos os cidados na


vida poltica, nomeadamente, atravs da eleio de representantes e governantes, o que garante um
certo controlo dos cidados sobre aqueles que ocupam os lugares de topo nas hierarquias do estado.

Desta forma registou-se igualmente uma separao dos poderes poltico, religioso e econmico,
sendo que os privilgios num destes campos no garante imediatemente uma posio dominante
nos restantes.

Por outro lado, assistiu-se a um processo de crescimento e integrao dos mercados que, associados
industrializao e globalizao, vieram criar nveis inusitados de desigualdade na distribuio
dessa riqueza.

As condioes de vida passaram a estar dependentes, em vrios mbitos, dos rendimentos


econmicos dos indivduos. Esses rendimentos variam hoje entre a situao de misria de muitos
milhoes de habitantes do mundo e as fortunas de algumas famlias.

A insdustrializao, o crescimento e a integrao dos mercados dependeram, em grande medida, da


existncia de estados-nao fortes que impoem e regulam os mercados, resolvendo tambm
algumas das suas crises, tensoes e desequilbrios. Nunca um mercado alguma vez funcionou sem
uma organizao estatal forte que o sustente. Por outro lado, a expanso dos mercados conduz a
uma interferncia cada vez mais frequente, em rea da soberania dos estados. Assim, a enorme
concentrao do poder em alguns gigantes grupos empresariais permite-lhes exercer uma enorme
presso sobre os governos, o que constitui uma sria ameaa aos sistemas pblicos de combate s
desigualdades, bem como prpria democracia.

SNTESE:

As desigualdades dizemr respeito s diferenas existente numa sociedade, em termos de recursos,


oportunidades, influncia e/ou liberdade;

As desigualdades dependem do modo como cada sociedade se organiza, em termos da sua cultura,
eonomia e sistema poltico;

As desigualdades resultam de processos de apropriao, dominao, explorao e excluso;


As desigualdades so impostas e mantidas atravs de trs tipos de poder: coercivo, ideolgico e
econmico;

As estruturas sociais permitem a permanncia do tempo de certas desigualdades, embora se possam


tambm ser transformadas pela ao coletiva;

A modernidade gerou uma grande transformao das sociedades soiais, em particular, pela
consolidao dos estados-nao e pela expanso dos mercados.

8
DIREITOS IGUAIS, VIDAS DESIGUAIS: AS ATITUDES DOS PORTUGUESES SOBRE A
DESIGUALDADE

OS PORTUGUESES E A DESIGUALDADE: PERCEOES, INDICADORES E COMPARAO


INTERNACIONAL

Em plena crise econmica e financeira, uma das piores desde a grande depressso, no
surpreendente que a desigualdade esteja no centro das preocupaoes, quer da populao em geral,
quer das prprias elites, que se vem a braos com um forte declnio na confiana pblica nos
governos e no prprio setor financeiro e empresarial. Um estudo de 2012 do Frum Econmico
Mundial sobre os riscos enfrentados expressa exatamente isto, ao prever a possibilidade de
desequilbrios econmicos graves e uma desigualdade social crescente poderem vir a reverter os
ganhos obtidos nas ltimas dcadas por efeito da globalizao.

O painal de mais de 400 especialistas do mundo acadmico, empresarial e governamental no hesita


em conceder lugar cimeiro ao agravamento das desigualdades sociais entre as suas preocupaoes
para a prxima dcada.

Existe hoje uma perceo generalizada de que o crescimento econmico nas ltimas dcadas coisa
do passado e que mesmo ele no foi repartido de forma equitativa por todos os grupos sociais, com
concentrao do rendimento nos grupos mais abastados a agravar-se a partir do final da dcada de
80.

No incio de 2008, a BBC levou a cabo uma sondagem de opinio em 34 pases com quase dois teros
dos inquiridos a mostrarem-se especialmente preocupados com a desigualdade da repartio do
rendimento e riqueza nos seus pases. Entre os portugueses este valor subia para mais de 80%,
colocando-os a par de pases como a Coreia do Sul, a Turquia e a Itlia.

Existem certamente razoes para esta preocupao com a pobreza e a desigualdade em Portugal. Para
alm de registar uma taxa de pobreza superior mdia europeia, com quase 18% da populao em
situao de pobreza em 2008, mesmo depois de contabilizadas as transferncias sociais, Portugal
tambm um pas profundamente desigual do ponto de vista da distribuio do rendimento. Em
meados desta dcada, o nosso coeficiente de Gini encontrava-se 24% acima da mdia da OCDE,
sendo s inferior ao registado pelo Mxico e Turquia.

Nota-se que a pobreza de um pas e o seu nvel de desigualdade social e econmica representam
problemas bastante distintos. isto mesmo que nos revela o estudo recente de Richard Wilkinson e
Kate Picket, publicado em Portugal sob o ttulo O Esprito da Igualdade em 2010. Segundo os
resultados deste estudo, o PIB per capita muito menos significativo na explicao do bem-estar
geral de uma populao do que o tamanho da distncia entre os 20% mais ricos e os 20% mais
pobres da populao.

9
Ou seja, o facto de um pas ser mais ou menos pobre explica significativamente menos a varincia de
um vasto leque de indicadores sociais do que a distribuio de rendimento nesse pas.

Quer se fale de esperana mdia de vida, moralidade infantil, conflitualidade entre ciranas, nveis de
obesidade, taxas de criminalidade ou nveis de literacia, quanto mais igual ma sociedade, melhor
tende a ser tambm a sua performance.

Assim Wilkson e Pickett medem estas funoes de bem-estar e os resultados so, no mnimo,
provocadores: o melhor meditor do posicionamento relativo dos pases no so as diferenas entre
eles (o que poria os EUA no topo, seguidos, a no muita larga distncia dos pases escandinaos e do
prprio Reino Unido, com as naoes mais pobres da Europa, como Portugal, na base da escala), mas
isso sim, as diferenas de rendimento e riqueza dentro de cada um deles, o que coloca os EUA
enquanto pas mais desigual, nas piores posioes na avaliao de muitas funoes de bem-estar,
seguido de Portugal e do Reino Unido, ambos os pases onde muito alto o hiato entre ricos e
pobres, com a Espanha e a Grcia a ocuparem valores mdios e os pases ecandinavos.

Por outras palavras, parece ser a desigualdade de rendimento, e no o rendimento per se, que tem o
impacto mais negativo sobre a qualidade de vida e bem-estar das populaoes.

Ambas as medidas tm um impacto considervel sobre a satisfao das populaoes com as suas
democracias, no seria surpreendente que num pas como Portugal, com fortssimas assimetrias de
rendimento, essa satisfao e a preferncia pela democracia que ela alimenta ficassem aqum do
desejvel. Isso mesmo revelam os dados apurados, com a larga maioria dos portugueses a sentir-se
pouco ou nada satisfeitos com o funcionamento da democracia no nosso pas, e a conceberem a
preferncia por um governo autoritrio.

A isto acresce que entre os maiores defeitos apontados ao funcionamento da democracia conta-se o
seu output em termos de desigualdades sociais que, na opinio dos inquiridos, apenas superado
pela ineficcia dos governos e pela desconfiana dos polticos.

Tambm nas temticas que mais preocupam os portugueses, as questoes sociais e econmicas
ganham uma dianteira inequvoca, desemprego, pobreza, excluso social, sendo de esperar que esta
tendncia se veja agravada nos prximos anos, at porque a maior parte dos inquiridos afirmam j
ter visto a sua qualidade de vida diminuda em razo da crise.

Mas se as desigualdades sociais e econmicas parecem ter um forte impacto sobre as medidas de
bem-estar, e mesmo a satisfao com o regime, segue-se uma outra questo: Ter a desigualdade
um impacto negativo tambm sobre as prticas e as normas de cidadania democrticas?

Quanto mais desigual um pas, menor a participao poltica, informal ou no eleitoral, dos seus
cidados, e menor tambm a sua adeso a normas democrticas de boa cidadania.

Existe evidncia emprica que sugere que a desigualdade dificulta no tanto as transioes para a
democracia, que podem ser instigadas por ela, quanto os processos de consolidao democrtica.
Estas dificuldades que a desigualdade coloca consolidao dos regimes democrticos, maxime
prpria qualdiade da democracia, podem revestir-se de vrias formas.

10
So bem conhecidos os efeitos perniciosos da desigualdade social e econmica sobre a igualdade
poltica.

A voz poltica das elites tende a fazer-se ouvir muito mais do que a das restantes classes sociais,
quando no a silencia por completo. Assim, no surpreende que a literatura especializada chame h
muito tempo a ateno para o impacto negativo da desigualdade sobre o interesse pela poltica.

A isto acresce que uma distribuio de rendimento fortemente assimtrica potencia o aumento do
apoio a polticas e polticos populistas, o desenvolvimento de laos clientelares, o abuso de direitos
humanos e a prpria tendncia para o favorecimento de uma conceo altamente tecnocrtica da
poltica e para a aceitao de governos autoritrios, de desenvolverem um capitalismo de Estado que
aumente o bem-estar material das populaoes. De igual forma, a relao entre a desigualdade e um
conjunto de comportamentos nocivos ao bom funcionamento da democracia est documentada,
sublinhando-se quer a diminuio da participao eleitoral e no eleitoral, quer ainda os efeitos
polticos divisrios e a resultante polarizao poltico-partidria.

A desigualdade social e econmica foi analisada do ponto de vista do seu impacto negativo sobre
diversas formas de m governao, desde o trfico de influncias eroso genrica do imprio da lei.

No nosso as, a desigualdade social e econmica afeta a avaliao de que os cidados fazem do
funcionamento da nossa demicracia.

Os portugueses so dos povos que no mundo mais preocupao revelam com o nvel de
desigualdade apresentado no seu pas.

Dos dados recolhidos possvel verificar que as opinioes dos portugueses quanto desigualdade
variam significativamente de grupo para grupo, sendo que estas opinioes so igualmente sensveis ao
tipo concreto de desigualdade que est em questo. Isto , nem todas as formas de desigualdade so
consideradas igualmente problemticas e a posio relativa de cada grupo na sociedade portuguesa
determina igualmente em boa medida a respetiva perceo deste problema, quanto maior a
distncia entre ricos e pobres for percecionada como sendo muito significativa, maior relevo ser
conferido a esse problema. Neste ponto, importante recordar que quase todos os inquiridos
portugueses, em linha com o que se passa noutros pases, tendem a posicionar-se subjetivamente na
classe mdia, o que equivale dizer, mais ou menos a meio da distribuio de rendimentos da nossa
sociedade. Este autoposicionamento subjetivo contrasta com a alocao de lugares na escala de
rendimentos pelo cientista social, para que a classe mdia portuguesa, consoante o modelo analtico
empregue, varia aproximadamente entre um tero e pouco mais de metaded a populao
portuguesa. A verdade que a esmagadora maioria dos inquiridos responde s qustoes que lhe so
colocadas a partir desta posio intermdia a que julga pertencer.

Quando questionados sobre quais os grupos sociais que esto a atravessar maiores dificuldades no
contexto da atual crise econmica, o s inquiridos portugueses distinguiram calramente entre aqueles
que viam como estando acima de si, aqueles que consideravam estar num mesmo patamar social e
aqueles que entendiam estar numa situao mais desfavorvel do que a sua.

11
82% dos inquiridos concordaram com a afirmao de que so as pessoas mais pobres que esto a
atravessar temos mais difceis, mostram-se mais cpticos quanto s dificuldades que a crise colocaria
aos mais ricos. Uma clara maioria discordou da afirmao de serem as pessoas mais ricas quem est
a viver tempos mais difceis em razo das particulares pressoes e responsabilidades que sobre elas
recaem.

70% considera que a classe mdia, que mais est a sofrer neste perodo de crise porque no tem
acesso s recompensas dos riscos nem s prestaoes sociais dos mais pobres.

Para compreender melhor estes nmeros necessrio compara com os dados obtidos em Inglaterra.
Em ambos os pases h um acordo muito substancial de que a classe mdia, o grupo onde os
inquiridos se colocam, que est atravessar maiores dificuldades por no ter os apoios sociais dos
mais pobres nem o desafogo dos mais ricos.

So justificads por muitos dos inquiridos por premiarem as qualificaoes, o mrito e o esforo de
quem mais ganha. J os portugueses, quando colocados perante a questo de as diferenas salariais
serem positivas por incentivarem a produtividade, manifestam a opinio oposta: uma clara maioria,
61%, discorda da associao entre o rendimento salarial e o esforo individual prevalecente entre os
britnicos.

58% dos inquiridos partilham da opinio de que em Portugal no existem oportunidades suficientes
de ascenso social.

Esta enorme diferenatem consequncias de monta para a forma como os inquiridos vm os mais
pobres. Os inquiridos em Inglaterra so muito explcitos na responsabilizao dos mais pobres pela
sua situao, culpabilizando-os pela explorao indevida das prestaoes sociais e demonstrando uma
relativamente reduzida solidariedade para com as suas dificuldades, sobretudo quando comparada
com aquela que se verifica em Portugal. 59% dos britnicos crem ser os pobres quem est a
atravessar maiores dificuldades neste perodo de crise, ao passo que em Portugal esse valor ascende
aos 82%. Em Inglaterra, a convico de que a desigualdade um resultado inevitvel do regular
funcionamento da economia de mercado e a convico na existncia de reais oportunidades de
mobilidade social, dando a todos potencial acesso a rendimentos superiores resultam numa forte
responsabilizao individual pela pobreza e pela desvantagem social e econmica.

Daqui decorre tambm uma significativa culpabilizao dos mais pobres pela sua situao, bem
como pela alegada explorao do sistema de prestaoes sociais, que contrasta com uma menor
recriminao da explorao do sistema fiscal pelos mais riscos dos custos que ela implica.

Em Portugal, pelo contrrio, a convico generalizada a de que as oportunidades de ascenso


social, de assegurar as qualificaoes necessrias entrada no mercado de trabalho, de conseguir um
emprego, de progredir na carreira e de dessa forma realizar o potencial de cada um, so escassas.

Sendo maioritria a opinio de que, no nosso pas, as pessoas no tm iguais oportunidades de


acesso e progresso, os portugueses fazem um menor juizo de valor relativamente aos mais pobres,
responsabilizam-nos menos pela sua situao e mostram uma maior empatia para com as
adversidades que correntemente atravessam.

12
Quem somos e o que fazemos, as nossas crenas e valores, do-nos pistas importantes para
percebermos melhor o que est na origem das nossas atitudes diferenciadas sobre a desigualdade e,
mais do que ela, sobre a desigualdade enquanto problema.

A questo de saber se so os mais ricos que esto correntemente a sentir maiores dificuldades gera
um desacordo tanto maior quanto o inquirido for de esquerda, no frequente a igreja. Seja a favor de
mais Estado, designadamente na forma da manuteno das empresas pblicas e d prioridade
manuteno da lei e da ordem sobre a defesa das liberdades cvicas.

A convico da esquerda tradicional de que o sucessi ou insucesso de cada um tem razoes estrurais
profundas, desde logo a estrutura de classes e relaoes de poder que ela engendra, e a sua
desconfiana relativamente aos ricos, com destaque para capital e os seus agentes, so fatores
determinantes na sua resposta.

Se aplicarmos o mesmo modelo questo de se saber se ser a classe mdia a mais afetada, os
resultados so bem diferentes, neste caso, o desacordo com esta ideia tanto maior quanto se for
do sexo feminino, tiver um grau de instruo e um estatuto social elevados e tiver uma opinio
favorvel manuteno das empresas pblicas na esfera do Estado.

Temos aqui, muito possivelmente, um leque misto de respondentes, que agrega igualistaristas
tradicionais, com atitudes positivistas face aos grupos mais desfavorecidos e interveno do Estado
para a sua proteo, e indivduos com uma atitude mais liberal, cuja atitude mais positiva por relao
ao topo, no tem necessariamente de coexistir com uma atitude mais liberal, cuja atitude mais
positiva por relao ao topo no tem necessariamente de coexistir com uma atitude negativa por
relao aos mais porbres.

Por fim, a aplicao do modelo questo de se saber se os mais pobres so os mais afetados pela
crise, uma hiptese que sai corroborada pelo estudo da Comisso Europeia, revela que o desacordo
tanto mais elevado quanto o respondente seja jovem, quanto mais baixo seja o seu estatuto social,
quanto mais costume ir igreja e seja a favor da ilegalizao do aborto.

Resultado curioso, se so os mais jovens que menos peso atribuem s dificuldades dos mais pobres,
talvez a sua atitude esteja parcialmente explicada pela forte incidncia do desemprego jovem e pela
apreenso quanto ao seu prprio futuro, designadamente em termos da existncia das prestaoes e
apoios sociais que hoje assistem aos mais pobres.

Por sua vez, a ida frequente igreja e a posio pr-vida desenham, na escala dos valores, um perfil
conservador que se coaduna bem com uma tendncia para a responsabilizao individual pelos
sucessos e insucesso de cada um e para a associao destes resultados com o querer-se ou no
trabalhar.

A falta de empatia dos inquiridos de menor estatuto social para com as dificuldades dos mais pobres,
que sero, muito possivelmente, dificuldades anlogas s suas, parece relevar de uma resistncia das
pessoas socialmente mais desfavorecidas em abrirem mo do seu autoposicionamento subjetivo na
classe mdia.

13
Faz-lo seria em muitos casos equivalente a pr a descoberto uma pobreza escondida e a assumir as
dificuldades por que esto a passar.

Esta insistncia no posicionamento a meio da tabela de rendimento pode tambm ter origem no
simples desconhecimento das condioes de vida das classes mais favorecidas ou numa estratgia
cognitiva de vida das classes mais favorecidas ou uma estratgia cognitiva defensiva, orientada para
a reduo das aspiraoes e a maximizao da satisfao presente com o (pouco) que tm.

SUMRIO

INDICADORES E ATITUDES SOBRE DESIGUALDADE

Portugal destaca-se no panorama internacional pelos elevados nveis de desigualdade na distribuio


do rendimento e este facto tem reflexo na grande salincia que os inquiridos conferem a este
problema.

A DESIGUALDADE VISTA DO MEIO

Os inquiridos portugueses olham para a desigualdade social e econmica do ponto de vista da classe
mdia, em que se localizam sibjetivamente, e, talvez fruto das dificuldades que sobre eles
impendem, 70% partilham da opinio de que a classe mdia o grupo que mais dificuldades
enfrenta em resultado da crise econmica e financeira.

Apesar disto, os inquiridos portugueses, em contraste com os seus congneres britnicos, no


deixam de demonstrar uma empatia e solidariedade muito expressivas para com a situao dos mais
pobres (82%), sendo ao mesmo tempo bastante cpticos quanto s dificuldades sentidas pelos mais
rocps (61%) na presente conjuntura. Esta ltima opinio mais comum entre pessoas de esquerda,
que no costumam ir igreja e que so contra a privatizao de empresas pblicas.

COMPARAO COM A INGLATERRA

As atitudes dos inquiridos britnicos sobre a pobreza e a desigualdade so muito diferentes das dos
inquiridos portugueses. Em Inglaterra prevalece a perceo de que existem oportunidades para que
todos possam subri na vida e que a desigualdade existente reflete essa estrutura de oportunidades,
isto , uns ganharo mais porque fazem por isso, ao passo que outros ganharo menos em grande
parte por falta de empenho em fazerem uso dessas oportunidades e, portanto, por responsabilidade
prpria.

Em Portugal, pelo contrrio, a pobreza e a desigualdade so vistas como refletindo no tanto uma
hierarquia de mrito individual quanto uma estrutura desigual de oportunidades, que deslegitima os
lugares cimeiros na escala do rendimento e se constitui como uma entrave srio a trajetrias de
mobilidade social ascendente pelo trabalho e esforo.

14
OS PORTUGUESES E A AO REDISTRIBUTIVA DO ESTADO

Apesar de se revestir de uma natureza social e econmica, a desigualidade antes de mais um


problema eminentemente poltico. Desde logo a prpria construo da desigualdade como um
problema diz respeito a todos e exige a interveno retificador do Estado algo que releva do
poltico e do ideolgico.

Noutros termos, a partir de uma certa conceo de justia distributiva, da sociedade em que se
quer viver, e da relao ideal entre o Estado, a economia e a sociedade que a desigualdade
constituda enquanto problema passvel de resoluo, ou pelo menos, de correo parcial, e j no
enquanto mera fatalidade. Em segundo ligar, porque o combate desigualdade social e econmica
exige a interveno do Estado de direito democrtico, e para alm das decorrentes da proteo dos
direitos, liberdades e garantias, contam-se assim as suas funoes sociais, que ganharam crescente
expresso no decurso do ltimo sculo e meio. Desta forma foi a prpria legitimidade dos regimes
polticos democrticos que ficou associada respetiva capacidade para proteger os cidados em
situaoes de risco potencial, por exemplo, na infncia, na doena, no desemprego e na velhice,
atravs de prestaoes sociais abertas a todos, em particular aos segmentos mais desfavorecidos da
populao. Esta transformao e ampliao das funoes do estado exprime a evoluo do modelo
liberal clssico do Estado do sculo XIX, no mbito do qual a igualdade poltica foi sendo
progressivamente assegurada, para o modelo social do Estado do ps-guerra em que as
preocupaoes com a igualdade social e econmica foram ganhando maior relevo.

Em Portugal, apenas a partir dos anos 60, com o marcelismo, e sobretudos aps o 25 de Abril de
1974, com a consagrao constitucional de um Estao-Providncia que obedea a princpios de
universalidade, generalidade, descentralizao e gratuitidade, que as funoes sociais do Estado
foram assumindo um papel de destaque ne legitimao e consolidao do regime. Tanto assim, que
estudos recentes, anteriores ao do Barmetro da Qualidade de Democracia, revelaram que os
portugueses atribuem primazia no aos aspetos processuais, mas sim, aos aspetos substantivos da
democracia, que, em sua opinio, se traduzem na sua capacidade de garantir a todos um nvel
mnimo condigno de vida.

Em tempos de conteno severa da despesa pblica e de necessria racionalizao, quando no


mesmo circunscrio, de alguns dos programas e prestaoes sociais associados ao Estado-
Providncia, adquire especial importncia averiguar at que ponto este est a realizar a sua
promessa redistributiva e que apoio se pode encontrat ou, porque a representao poltica deve ser
dinmica, criar na opinio pblica para a sua reforma, na base de uma discusso pblica informada
sobre que reforma pode e deve ser essa.

Como conclui a anlise dos dados do inqurito aplicado em Inglaterra, e da deliberao em focus
groups que se lhe seguiu, construir apoio pblico para o combate desigualdade social e econmica
exige que se entenda primeiro que diferentes grupos partiro de posioes diferentes e reagiro de
forma diversa tambm a diferentes tipos de argumento a favor de polticas de combate a essa
desigualidade social e econmica exige que se entenda primeiro que diferentes grupos partiro de

15
posio diferentes e reagiro de forma diversa tambm a diferentes tipos de argumento a favor de
polticas pblicas de cmbate a essa desigualdade.

Um pouco por toda a Europa, e seguramente em Portugal, podermos estar a atingir o limite do que
pode ser feito no combate pobreza e desigualdade furtivamente, isto , na ausncia de esforos
explcitos no sentido da tematizao desta problemtica junto da opinio pblica e da construo de
um consenso to extenso quanto possvel sobre em que medida, e por que meios, a desigualdade
deve ser combatida.

Conhecer as posioes de partida de grupos distintos da populao e os fatores que lhes subjazem,
para assim lhes poder falar e os poder influenciar, tarefa essencial para todos os que estejam
empenhados na remoo de eventuais inquidades no presente sistema de prestaoes sociais e no
questionamento deste aparente fatalismo que ter Portugal e a Inglaterra, a secundarem os Estados
Unidos, na tabela das sociedades mais desiguais.

Uma das formas mais bvias de desigualdade social e econmica a desigualdade salarial. As
disparidades salariais, quando muito significativa e tornadas pblicas, so usualmente motivo de
sentimentos de injustia relativa e, por vezes, at de indignao, sobretudo se acompanhadas pela
perceo de que os salrios maos elevados no so merecidos mas antes de uma estrutura de
oportunidades fortemente enviesada, que refora as desigualdades e impede a mobilidade dos
setores tradicionalmente excludos. No de estranhar que uma larga maioria dos inquiridos
portugueses tenha rejeitado a ideia de que seria positivo para o pas existirem grandes diferenas
salariais, uma opinio tanto mais comum quanto os indivduos sejam de esquerda, no costumem ir
igreja. Sejam a favor da manuteno de empersas pblicas e considerem que o Estado deve ser o
nico responsvel no setor da sade.

Verifica-se uma certa coincidncia entre este grupo e o que havia expresso o seu ceptismo quanto s
dificuldades por que estariam a passar os mais ricos.

Um dos dados de um estudo de 2009, mostra que se est a assistir a uma transformao significativa
das atitudes verificadas em Inglaterra nesta matria, uma transformao que surge, em resposta
crise financeira e s subsequentes medidas de austeridade. Esta mudana atitudinal reflete-se numa
rejeio mais convicta das disparidades salariais do que aquela registada no perodo anterir crise,
em que elas eram bem mais toleradas.

Hoje em dia so os super-ricos, mais do que os simplesmente ricos, que atraem a condenao social
e que reabrem a qusto de saber se o mrito e o esforo so relamente fatores preponderantes na
ascenso ao topo da escala social e econmica.

A mioria dos inqiridos entendeu que o que os super-ricos ganham simplesmente desproporcional
s suas competncias e talentos e no tem apoio nos resultados produzidos ou na sua contribuio
para a sociedade.

Contudo a revolta social relativamente s renumeraoes auferidas no centro financeiro de Londres


pelas chefias de empresas, nelas includas as empresas pblicas, em que os inquiridos entenderam
ver regras bsicas da equidade violadas, teve algum efeito de contgio para alm destes dois grupos

16
de super-ricos, gerando um apoio substantivo regulao dos pagamentos no topo e imposio de
impostos mais altos sobre eles.

Assim, 70% dos inquiridos britnicos mostraram-se de acordo com a ideia de que as pessoas com
salrios mais altos no pagam atravs dos seus impostos o suficiente para financiar os servios
pblicos. Em Portugal os resultados no foram muito diferentes dos registados em Inglaterra, os
impostos so to altos que no compensam ou at desincentivam, as pessoas de maiot talento. Os
profissionais mais qualificados, com estatuto social mais elevado, residentes em centros urbados,
tendem a ser deta opinio.

Mas tambm ideologicamente de esquerda e socialmente progressistas, o que mais uma vez vem
revelar a pluralidade de esquerdas que existem esquerda em Portugal. Este resultado aponta ainda
para o facto de a preocupao com os excessos no topo e as dificuldades vividas por aqueles que
ocupam a base da escala social e econmica no pressupor necessariamente a adeso a uma viso
igualitarista tradicional, nem to-pouco um apoio a uma maior despesa pblica com prestaoes
sociais quando esta implique um aumento de impostos, sobretudo se percecionado como operando
uma redistribuio que viola desigualdades justas.

Por esta razo, uma postura moralista e proselitista no combate desigualdade pode, em vrios
casos, perder a favor de argumentos de desfesa da igualdade mais diferenciadores e ponderados, por
exemplo, como forma de garantir recompensas efetuamente proporcionais ao esforo e contribuio
de cada um.

SUMRIO

DESIGUALDADE ECONMICA

A desigualdade econmica e social um problema eminentemente poltico, no s porque sempre


a partir de uma certa posio ideolgica e de uma viso do ripo de sociedade em que queremos viver
que a desigualdade constituda ou no como um problema e mais ainda como um problema
passvel de correo pela interveno estatal.

ESTADO REDISTRIBUTIVO: SALRIOS E IMPOSTOS

Quando questionada sobre as disparidades salariais, uma larga maioria dos inquiridos portugueses
mostrou-se contrria existncia de grandes diferenas salariais. Esta opinio revelou-se mais
comum entre indivduos de esquerda que no costumam ir igreja, que so a favor da manuteno
de empresas pblicas e que consideram que o Estado deve ser o nico responsvel no setor da
sade.

Finalmente, uma maioria clara dos inquiridos portugueses acha que os impostos em Portugal esto
demasiado altos, na medida em que desincentivam o talento.

17
COMPARAO COM A INGLATERRA

Comparando os resultados obtidos em Portugal com os apurados no Reino Unido, verifica-se uma
grande semelhana quanto aos valores mdios da discordncia face s disparidades salariais. Se em
Inglaterra existem indcios de que esta uma atitude nova, desenvolvida em resposta aos escncalos
com os rendimentos e bnus dos trabalhadores do setor financeiro, em Portugal a impossibilidade de
comparao entre os perodos antes e depois da ecloso da crise impede-nos de chegar a uma
concluso definitiva quanto ao carter mais ou menos estrutural da nossa realtiva intolerncia face
s deiferenas salariais.

OS PORTUGUESES PERANTE OS DIREITOS SOCIAIS

Foi em larga medida com base nestes direitos fundamentais que se construiu o Estado-Providncia
em Portugal aps o 25 de Abril de 1974: a seco sobre os direitos sociais da Constituio da
Repblica Portuguesa, aprovada dois anos aps a revoluo de Abril, definiu os princpios e
determinou as linhas mestras das funoes sociais do Estado.

comum a associao entre a dimenso social da Constituio e a natureza social da nossa


democracia. Esta associao esconde amide uma outra: entre os direitos sociais e, mais assim, os
direitos sociais constitucionalizados, por um lado, e o combate pobreza, exluso social e
desigualdade social e econmica, por outro.

No entanto, estamos perante uma associao que est longe de ser inequvoca.

Desde logo, importa notar que a incluso na Constituio de um catlogo nutrido de direitos sociais
no leva necessariamente a mais prestaoes sociais ou ao aumento do seu peso em percentagem do
PIB. Na maioria dos casos a relao entre os direitos sociais consitucionalizados e estes
macroresultados inexistente ou, quando muito, tnue e reservada a domnios concretos de
interveno social do Estado.

O mesmo acontece com a alegada relao entre direitos sociais constitucionalizados e a democracia.
Mais do que a sua mera consagrao ou assento constitucional, o que parece importar a forma
como tais direitos foram conquistados, constitucionalizados e implementados.

No caso do nosso pas, o facto de os direitos sociais e a democracia terem uma co-origem smblica
na Cosntituio e se terem desenvolvido a par e passo desde ento, por exemplo, o direito sade
constitucionalizado em 1976, mas o sistema nacional de sade cuja criao ele prev nasce
oficialmente em 1979, parece ter levado a uma significativa identificao entre ambos.

Por conseguinte, o que os inquiridos portugueses pensam sobre os direitos sociais e o seu nvel
percebido de garantia diz-nos algo de muito importante sobre o que pensam sobre a qualidade da
nossa democracia: quanto mais importncia conferem aos direitos sociais, mas menos acreditam na
sua efetiva garantia, mais estaro convencidos de que a promessa democrtica, que, a acreditar nos
estudos de opinio, entendem sobretudo uma promessa de igualdade no apenas formal, mas
substantiva, est a ser trada.

18
Colocados perante uma lista de quatro direitos sociais, os inquiridos no tiveram dvidas em eleger o
direito sade como o mais importante, seguido do direito habitao, do direito educao e do
direito segurana social.

A salincia dada ao direito sade explica-se em larga medida pela natureza especial do bem
protegido por este direito.

Para quem o direito sade ocupa uma posio privilegiada na ordenao moral dos direitos
humanos, na medida em que remete para as condioes humanas mais elementares, e constitui por
isso mesmo a base sobre a qual se fundam as capacidades humanas e o seu potencial de
desenvolvimento. Esta instituio moral sai reforada pelo facto, empiricamente constatado, de a
doena ser um fator importante para a pobreza.

No surpresa que os portugueses concedam uma posio privilegiada ao direito proteo da


sade quando questionados sobre a hierarquia dos mais importantes direitos sociais que a
Constituio contempla.

Menos esperada porventura a salincia que conferem ao direito habitao e a posio de menor
visibilidade reservada ao direito segurana social numa altura em que o desemprego atinge
nmeros recorde e a sustentabilidade futura das pensoes e reformas comea a ser discutida.

SUMRIO

OS INQUIRIDOS PORTUGUESES PERANTE OS DIREITOS SOCIAIS

Esta seo analisou as atitudes dos inquiridos portugueses sobre quais os mais importantes direitos
sociais, Constitucionalizados na sequncia da nossa transio para a democracia, estes direitos
serviram de princpio regulador ao estado-Providncia subsequentemente estabelecido em Portugal.

Quando questionados sobre a ordenao dos dieritos, uma larga maioria indicou, cabea, o direito
sade, seguidoa a grande distncia do direito habitao. S depois surgiram os direitos
educao e segurana social nos terceiro e quarto lugares respetivamente.

INCERTEZA QUANTO GARANTIA DOS DIREITOS SOCIAIS

Quando questionados sobre o nvel de garantia destes direitos no nosso pas, os inquiridos
mostraram-se muito cpticos quanto efetividade destes direitos: apenas 9% acreditam que o
direito habitao est totalmente garantido, um valor bastante inferior mas no muito diferente na
insatisfao que revela, do referente ao direito sade, a que os inquiridos atribuem a maior
importncia. Esta diferena significativa entre, por um lado, a importncia atribuda aos direitos
sociais e, por ooutro, o grau percebido da sua garantia parece sugerir uma apreenso generalizada
quanto capacidade de o estado social satisfazer as suas promessas, com destaqque para a proteo
dos cidados face aos riscos sociais, para o combate pobreza, para o controlo da desigualdade e
para a garantia de uma maior igualdade efetiva de oportunidades. Sendo que os portugueses
colocam a garantia de um nvel condigno de vida no topo das exigncias que fazem democracia,

19
esta avaliao claramente negativa do desempenho das suas funoes sociais pode cir a ter
repercussoes na legitimidade que atribuem ao prprio regime democrtico.

DESIGUALDADES, REDISTRIBUIO E O IMPACT O DO DESEMPREGO

ENQUADRAMENTO TERICO:DESIGUALDADES E REDISTRIBUIO

As desigualdades so por natureza multidimensionais, no se circunscrevem apenas a um setor da


sociedade, educao, sade, economia, comunidade, etc., nem a um nico recurso, riqueza, cultura,
ttulos, nem sequer a uma nica varivel, rendimento, escolaridade, idade, gnero, regio.

Por sua vez, estas variveis tm um carter potencialmente sistmico e relacional no que diz respeito
s causas e aos seus efeitos.

A obra The Spirit Level (Wilkinson e Pickett, 2010) propoe uma perspetiva sistmica das
desigualdades, ao estabelecer uma relao analtica entre a distribuio de rendimentos e um
conjunto diferenciado de variveis dependentes, designadamente o nvel de confiana, a esperana
de vida, a mortalidade infantil, a sade e a obesidade, a performance educativa das crianas, os
homicdios, etc.

Embora se estabeleam nessa obra correlaoes apreciveis entre um conjunto diversificado de


variveis e a desigualdade na distribuio do rendimento, no explicado o modo como as
sociedades produzem mecanismos estruturais geradores de desigualdade.

Vrios autores como Charles Tilly (2005), propoem uma leitura sistmica sobre os mecanismos
geradores de desigualdade que, segundo este autor, so fundamentalmente trs: explorao,
fechamento, e seleo-distribuio.

O conceito de explorao tem sido desenvolvido pela anlise marxista das desigualdades de classe e,
no entender de E.O.Wrigth significa, um processo em que um grupo tem a capacidade de se
apropriar de parte da mais-valia social produzida por outro grupo.

Por sua vez a anlise dos processos de fechamento influenciada pelos contributos de M.Weber e F.
Parkin (1971). Esses processos podem ser definidos como estratgias para dominar determinados
recursos pelos quais os diversos grupos sociais concorrem entre si, de modo a beneficiarem ao
mximo os seus interesses e provocarem a exluso desses recursos a conjuntos mais ou menos
vastos de pessoas e grupos sociais menos favorecidos.

Se no forem contrariados por polticas eficientes, os processos geradores de desigualdade no s


tendem a persistir ao longo do tempo, como exercem um efeito reprodutor entre as vrias geraoes.

Como demonstram Bourdieu e Passeron (1970) no seu estudo precursos sobre a reproduo social,
muitas das condioes socioeconmicas e socioculturais so, em termos sociais, parcialmente
herdadas, e afetam as oportunidades e expetativas de vida dos indivduos, que se jogam em diversos
setores da vida social e econmica.

20
Segundo estes autores, estabelece-se uma relao entre o nvel de desigualdades scoiais de partida e
a real possibilidade de ascenso social (oportunidades). Assim, quanto menor for o grau de
interferncia dos fatores herdados no contedo e no mecanismo desta relao, maiores sero as
reais possibilidades de os indivduos se apropriarem das melhores oportunidades de vida.

Para tal, fundamental as sociedades e as economias promoverem e facilitarem o acesso a um


conjunto diferenciado de sistemas e servios pblicos, educao, sade, justia, segurana, social,
etc.

nesta linha que se pode enquadrar o terceiro tipo de mecanismo, que remete para os processos
que levam a um amior ou menor nvel de equidade social.

John Rawls (1971) o autor de referncia sobre as questoes de equidade e justia social. Na sua obra
Uma Teoria da Justia, este autor desenvolve a sua anlise sobre o designado princpio da diferena,
que diz respeito aos mecanismos de equidade distributiva dos bens primrios.

Na sua conceo geral, este princpio defende que os bens primrios devem ser distribudos de forma
igualitria, a no ser que a sua distribuio mais desigual implique vantagens para os mais
desfavorecidos.

Nesta aceo, a distribuio justa destes bens garante aos membros menos favorecidos da sociedade
a melhoria das suas condioes de existncia, atravs de modelos institucionais de proteo social e
de redistribuio.

Independentemente do modelo institucional, o estado social constitudo por sistemas to


diferenciados com a educao, a sade, a segurana e proteo social, entre outros, que tm como
lgica para o seu funcionamento o incremento da desmercadorizao.

Este conceito proposto por Esping-Andersen (1990) significa, em termos gerais, a capacidade de
proteger as pessoas e os grupos mais vulnerveis das incertezas e dos vrios setores do estado social,
tm como objetivo primordial a reduo das desigualdades econmicas e sociais e o consequente
alargamento e aprofundamento das oportunidades de vida.

Tendo em conta os pressupostos tericos brevemente enunciados, as desigualdades podem definir-


se como sistemas de diferenas que se traduzem em desvantagens duradouras e penalizadoras de
indivduos e grupos e que so geradas, mantidas e reproduzidas, independentemente de mritos ou
demritos individuais, atravs de diversos mecanismos identificves nas sociedades.

A desigualdade de rendimento uma das manifestaoes mais pungentes desse sistema de diferenas
e desvantagens, assumindo-se ao mesmo tempo como um fenmeno produzido por um conjunto
alargado de situaoes e posioes de assimetria social, mas tambm como um recurso pelo qual esse
sistema de desigualdades tende a reproduzir-se.

A distribuio do rendimento , na verdade, um elemento decisivo na definio das condioes de


vida das populaoes, nomeadamente dos grupos que ocupam a base da distribuio.

21
Desigualdade e pobreza so fenmenos analiticamente autnomos, mas empiricamente
relacionados.

As desigualdades de recursos econmicos esto, neste sentido, associadas a desigualdades de


condioes de vida e de oportunidades.

O nvel de desigualdade econmica de um pas no , por isso, uma varivel o fenmeno das
desigualdades econmicas prende-se com a anlise da redistribuio do rendimento levada a cabo
pelo estado.

A pertinncia analtica destas questoes reforada tendo em conta o atual o contexto de crise
econmica e financeira que se vive em Portugal e em muitos pases europeus.

Da que se torne relevante perceber quais os fatores que podem contribuir para o aumento ou a
persistncia das desigualdades, pressinando ainda mais a capacidade dos sistemas pblicos de
proteo e redistribuio em responderem adequadamente s consequncias sociais da crise.

A este respeito, considera-se que o profundo agravamento do desemprego, ocorrido nos ltimos
anos, poder estar a causar uma reconfigurao nos mecanismos de produo de desigualdade,
transformando-se numa varivel estrutural que dever ser devidamente contemplada nas anlises
sociolgicas.

PORTUGAL UM PAS DESIGUAL E DE BAIXOS RENDIMENTOS

Portugal , no universo de pases da UE-28, um pas de baixos rendimentos. Em 2012, o rendimento


mdio disponvel por adulto equivalente em Portugal era 9897 euros, muito inferior ao verificado em
termos mdios nos pases da UE.

O fosso face a estes pases tambm enorme quando se analisa o rendimento mediano disponvel,
que em Portugal se fixou em 8170 euros, o mais baixo do conjunto de pases da UE-15, enquanto a
mdia da UE-28 foi de 15.382 euros.

Mas no s o rendimento mdio e mediano de Portugal comparativamente baixo, no universo de


pases mencionado, como a sua distribuio internamente desigual.

Em 2012 Portugal era o quinto pas da UE que registava o valor mais elevado para o coeficiente de
Gini. Isto demonstra que do ponto de vista comparativo, Portugal apresenta assimetrias econmicas
internas profundas.

Tal no acontece quando se comparam Shares de rendimento, ou seja, poroes desse recurso
econmico detidas por grupos da populao.

O rendimento por adulto equivalente dos 10% mais ricos em portugal era em 2012, 10,6 vezes
superior ao auferido pelos 10% mais pobres, enquanto o dos 20% mais ricos era 6,0 vezes superior ao
dos 20% mais pobres.

22
A Bulgria, a Letnia, a litunia, a Grcia, a Romnia e a Espanha so os pases da UE que apresentam
para estas duas medidas nveis de desigualdade superiores ou prximos aos de Portugal.

O registo do pas situa-se, contudo acima da mdia da Unio Europeia e bastante distante dos
resultados de pases mais igualitrios, como a Eslovquia, a Repblica checa, a Sucia, a Holanda ou a
Filndia.

Apesar de os eu valor ser comparativamente elevado ao longo do perodo 2003-2012, as


desigualdades de rendimento em Portual conheceram variaoes importantes na sua amplitude. Veja-
se que, em 2004, o valor do coeficiente de Gini era cerca de quatro pontos superior ao verificado em
2012 e as diferenas entre a poro do rendimento detido pelo decil e pelo quintil do topo face aos
respetivos quantis da base da distribuio eram tambm significativamente mais vincadas naquele
ano do que neste.

Apesar desta evidncia, importa detalhar a anlise, pois o aumento da dimenso das desigualdades
entre estes extremos da baliza temporal em causa no obedeceu a uma evoluo linear.

Entre 2004 e 2009 houve uma diminuio continuada das desigualdades de rendimento no pas. De
2009 para 2010 essa dinmica estagnou e conheceu mesmo uma pequena inverso, tendncia que
se confirmou e aprofundou em 2011 e 2012, nomeadamente no caso das medidas de desigualdade.

O rendimento um conceito estatstico que integra vrios tipos de rendimentos, o mais importante
dos quais so os salrios. Segundo Brandolini, Rosolia e Torrini (2011), Portugal era em 2006 o pas
da UE que registava maiores desigualdades salariais, com um coeficiente de Gini estimado em cerca
de 41,4%.

Isto significa que o mercado de trabalho em Portugal tem sido um gerador de desigualdades
econmicas.

Uma das principas conclusoes do importante estudo de Carlos Farinha Rodrigues, Rita figueiras e
Vitor Junquiera (2012), Desigualdade Econmica em Portugal, que, enquanto as desigualdades de
rendimento em Portugal tenderam a diminuir nas ltimas dcadas, devido ao redistributiva do
estado, a distribuio dos ganhos salariais tornou-se mais assimtrica.

O nvel de habilitaoes escolares da populao trabalhadora uma varivel estruturante das


desigualdades salarais, e de rendimento em Portugal.

Existem de facto, diferenas assinalveis no volume salarial da populao trabalhadora de acordo


com esta varivel.

Enquanto a mdia mensal de ganhos salariais brutos em Portugal foi de 1034 euros, esse montante
para os trabalhadores que concluram o ensino superior foi de 1938 euros.

Este um valor destacadamente acima do apurado para os demais nveis de escolaridade: 1094
euros para os trabalhadores que concluram o ensino secundrio e 787 entre os que no foram alm
do 9 ano.

23
As desigualdades internas no seio deste grupo acentuaram-se no perodo em causa. Embora no
defina qual a posio relativa a ocupar no quintil do topo da distribuio salarial, o ensino superior
um recurso fundamental para se aceder a essa categoria econmica.

A populao residente em Portugal que concluiu o ensino superior auferia uma renumerao do
trabalho 69,7% superior auferida por quem concluiu no mximo o ensino secundrio ou ps-
secundrio no superior.

A penalizao remunetria de quem no foi alm do 9 ano tambm mais expressivas: a


remunera do grupo com essa escolaridade representa apenas 69,3% da auferida pelos
trabalhadores com formao escolar intermdia.

Apesar de a escolaridade ter uma relao positiva com o nvel de rendimento e salarial, o aumento
das desigualdades econmicas em Portugal nas ltimas dcadas deveu-se em grande medida a um
aprofundamento bastante expressivo da concentrao do rendimento nos grupos que formam o
topo do topo da distribuio do rendimento.

Muito embora a maioria dos elementos que formam essa elite econmica tenha habilitaoes
escolares de nvel superior, o fenmeno do aumento da concentrao dos rendimentos nesses
grupos da populao mais complexo e relativamente independente dessa varivel.

Os indivduos que ocupam o percentil do topo da distribuio tendem a inserir-se em tipos


especficos de ocupao, em particular no grupo dos diretores de empresas.

Portugal , um pas onde os rendimentos mdios e medianos so comparativamente baixos e no qual


as desigualdades econmicas internas tm adas ao funcionamento do mercado de trabalho e
premiaod as habilitaoes escolares tm uma dimenso elevada.

As dinmicas remuneratrias associadas ao funcionamento do mercado de trabalho e premiao


das habilitaoes escolares tm induzido um aumento das desigualdades econmicas em Portugal nas
ltimas dcadas, um afastamento entre o topo e a base da distribuio.

A RESDISTRIBUIO DO RENDIMENTO: QUE EFEITOS?

A anlise das desigualdades de rendimento familiar tem normalmente como referente econmico
emprico os recursos monetrios dos agregados domsticos aps serem reallizadas as transferncias
sociais para as famlias e deduzida a quantia paga em impostos, ou seja, o rendimento disponvel.

O impacto das transferncias sociais na diminuio das desigualdades ser tanto maior quanto mais
efiicaz e eficiente for o processi de redistribuio monetria entre os que detm rendimentos de
mercado mais elevados e os que os detm mais baixos.

Por seu lado, o impacto dos impostos na mmitigao das desigualdades de rendimento depende no
s da dimenso da carga tributria, mas tambm da sua progressividade.

24
As polticas redistributivas levadas a cabo em Portugal permitiram diminuir em quasi 10 pontos
percentuais as desigualdades econmicas nternas no final da primeira dcada de 2000, resultado
abaixo do verificado em termos mdios no conjunto de pases da Unio Europeia e da OCDE.

Em relao ao impacto das transferncias sociais, Rodrigues, Figueiras e Junquiera referem que
Portugal apresenta uma das proporoes mais baixas de prestaoes sociais para o primeiroa quintil da
distribuio do rendimento, enquanto Joumard, Pisu e Bloch concluem que a explicao para o
reduzido impacto das transferncias monetrias em Portugal reside na progressividade
comparativamente baixa das mesmas.

Como defende Carlos Farinha Rodrigues, no temos tido em Portugal polticas efetivas de combate
s desigualdades. Nos ltimos anos so raras as polticas que tenham sido concebidas e aplicadas
para reduzir as desigualdades.

At 2009 tivemos polticas de combate pobreza e excluso social que tiveram impactos positivos,
no sentido em que permitiram alguma reduo da desigualdade econmica.

Nuno Alves conclui, que o impacto das trasnferncias monetrias em Portugal na diminuio das
desigualdades comparativamente baixo. Contudo, defende que o pas um dos estados-membros
da Unio europeia em que as prestaoes sociais em dinheiro so mais progrressivas, isto ,
direcionadas para as populaoes dos quintis inferiores da distribuio do rendimento.

Neste sentido, o baixo impacto das transferncias monetrias deve-se ao facto de o volume de
despesas neste tipo de prestaoes ser relativamente diminuto: em 2009 cerca de 5,8% do
rendimento base dos agregados domsticos, contra 8,7% nos pases da UE-27.

Segundo este autor, embora estas prestaoes, excetuando as pensoes, sejam eficientes, no sentido
em que so orientadas principalmente para os grupos mais pobres da populao, elas acabam por
ter um impacto abaixo do observado nos pases da Unio devido sua dimenso ser
comparativamente diminuta.

O contraste entre esta concluso e a veiculada por Joumard, Pisu e Bloch (2012) dever-se- aos
pressupostos metodolgicos que enformam a construo dos conceitos de rendimento, ou seja, aos
tipos de rendimento que so tidos em considerao na anlise dos processos de redistribuio.

Enquanto Nuno Alves concetualiza as pensoes de reforma como rendimento no redistributivo, isto ,
como um recurso econmico anteriro ao redistributiva do estado integrado no rendimento base,
o estudo dos outros autores conclui esse tipo de rendimento no processo redistributivo.

A discrepncia de resultados que aparentemente decorre desta opo metodolgica parece indicar
que as pensoes de reforma tendem a ser pouco eficientes na redistribuio do rendimento.

Em relao aos impactos redistributivos dos impostos e das contribuioes para a Segurana Social,
Rodrigues, Figueiras e Junqueira constatam que a poltica discal em Portugal permite diminuir 11%
do valor do coeficiente de Gini. Segundo Nuno Alves (2012), o efeito redistributivo dos impostos
mais elevado em Portugal do que na mdia da UE-27.

25
A elevada frao do total de impostos sobre o rendimento paga pelos decis de rendimento mais
elevados em Portugal, um dos mximos no Unio Europeia, resulta essencialmente da elevada
desigualdade na distribuio do rendimento bruto em Portugal, dado que as taxas mdias de
imposto nos decis de rendimento mais elevado no diferem substancialmente da mdia europeia.

O Estado diminui tambm as desigualdades econmicas atravs da prestao de servioes pblicos


populao. Como esses servios pblicos tm um valor monetrio, no sentido em que o seu usufruto
implica despesa econmica, a sua prestao pelo estado significa um acrscimo virtual de
rendimento para as famlias.

As prestaoes nas reas da sade, educao, habitao social e nos cuidados a crianas e idosos
significaram, no ano de 2007, um aumento mdio do rendimento disponvel das famlias em Portugal
de 28,6%, valor semelhante ao estimado para os pases da orgranizao.

As prestaoes nas reas da sade e da educao so as que tm um maior peso. O aumento do


rendimento monetrio decorrente deste tipo de prestaoes no assume o mesmo peso relativo ao
longo da estrutura de distribuio dos rendimentos monetrios. As famlias que ocupam a base dessa
distribuio so as que mais beneficiam das prestaoes em espcie, no monetrias, dos servios
pblicos.

A incluso do valor monetrio dos servios pblicos na anlise da distribuio do rendimento tem um
impacto importante na diminuio da amplitude das desigualdades econmicas.

Em Portugal o valor do coeficiente de Gini decresce 21% e a desigualdade entre o rendimento dos 20%
mais ricos em relao ao dos 20% mais pobres diminui 36%. Apesar deste tipo de dados no ter em
linha de conta as diferenas existentes entre os pases no que diz respeito ao nvel de qualidade,
eficcia e eficincia na proviso dos servios pblicos, eles so sem dvida indicadores relevantes
para a anlise do papel dos estados na redistribuio dos recursos econmicos e na melhoria das
condioes de vida das populaoes. De facto, as despesas dos pases da OCDE em prestaoes de
servios pblicos em reas como a sade e a educao representavam em 2007, cerca de 13% do seu
PIB, mais do que os 11% canalizados para as transferncias em dinheiro para as famlias.

DESEMPREGO E DESIGUALDADE: O INCREMENTO DE UMA RELAO?

O expressivo aumento do desemprego, que se verifica em muitos pases europeus depois da crise
financeira de 2008 e que atinge principalmente os pases do Sul da Europa, est a produzir profundas
consequncias econmicas e sociais cada vez mais visveis e traduzidas em vrios indicadores
estatsticos.

Atravs da anlise da evoluo das taxas de desemprego e de emprego possvel identificar algumas
tendncias bem vincadas.

Em 2012 a taxa de desemprego anual atingiu os 24,9% em Espanha, 24,7%, na Grcia 16,3% e em
Portugal 10,5% no que diz respeito mdia da Unio Europeia.

26
Todavia, esta mdia encobre situaoes muito dspares, na medida em que, noutros pases, situados
no Centro e no Norte de Europa, os nveis de desemprego apresentam taxas consideravelmente mais
baixas. Esta distncia que se agrava em 2013, reveladora de uma Europa cada vez mais distinta no
seu interior, em termos das perspetivas condioes e oportunidades sociais.

Esta realidade pode ser melhor demonstrada atravs da anlise da evoluo das taxas de emprego e
da consequente destribuio de postos de trabalho que tem acontecido, principalmente nos pases
do sul.

Tanto em 2005 como em 2008, Portugal apresentava uma das taxas de emprego mais altas da Unio
Europeia, entre este ltimo ano e 2012 assiste-se a uma reduo de quase sete pontos percentuais,
passando a situar-se abaixo da mdia europeia.

Desde os ans 90 que Portugal vinha mantendo o padro de ser um dos estados-membros da UE com
taxas de emprego mais elevadas, situao que o distinguia de pases como a Grcia e a Espanha,

Em 92 esta taxa era superior a 66% em Portugal, enquanto que na Grcia e em Espanha os valores
situavam-se em cerca de 54% e 49%, respetivamente.

Tal como em Portugal, os valores ainda sobem at 2008, ano a partir do qual se d um verdadeiro
recuo nesta taxa para ambos os pases: em 2012 essa taxa era de 55% em Espanha e 50,8% na Grcia,
ou seja, decresceu de oito pontos percentuais no primeiro pas e nove pontos no segundo.

O efeito da Grande Recesso, que alastrou desde os finais de 2007 por vrios pases do mundo
ocidental, acabou por se transmutar na Europa para a designada crise das dvidas soberanas que se
abateu principlamente sobre os pases do Sul da Europa e a Irlanda, mas que no se cingiu apenas
periferia europeia, afetando, embora em menor escala, alguns pases do centro da Europa como a
Frana e a Blgica.

No caso dos pases intervencionados por programas de ajustamento, a partir de 2010, ao efeito da
crise veio-se a somar um conjunto de medidas de austeridade, cujo impacto social e econmico tem
sido considervel.

Tradicionalmente os indicadores relacionados com o desemprego so vistos como conjuntutais,


sendo um efeito, mais ou menos direto, dos ciclos de crescimento, estagnao ou recesso
econmica.

Com a atual crise e os efeitos devastadores que provocou, o desemprego est a trasnformar-se numa
varivel estrutural que, para alm de representar por si s um grave problema social, pode estar a
induzir novas relaoes com outras dimensoes sociais e econmicas, designadamente com a pobreza
e a desigualdade.

O desemprego representa uma situao de reduo de rendimento disponvel dos indivduos e


respetivos agregados familiares.

O montante auferido por via do subsdio de desemprego no garante na maior parte dos casos uma
substituio completa do rendimento que provinha da remunerao salarial.

27
A perda dos subsdio de desemprego e as dificuldades de acesso a essa prestao podem estar a
contribui para a dilatao das disparidades de rendimento.

Tradicionalmente na anlise das desigualdades sociais, mesmo naquelas que enfatizam o seu carter
multidimensional, o desemprego no emerge como varivel a ter em conta, ao contrrio de outras
que remetem claramente para essa relao, como o caso do gnero, do nvel de escolaridade, da
etnia, da classe social, etc.

Os nveis comparativamente baixos de desemprego e/ou a elevada eficcia dos sistemas de proteo
social tero funcionado como fatores preventores da associao entre o desemprego e as
desigualdades econmicas.

O aumento galopante do desemprego e, em pases como Portugal, do desemprego desprotegido


alterou profundamente a realidade social e econmica. Essas tendncias, verificadas principalmente
nos pases do Sul e Leste Europeu, podem estar a produzir um incremento das desigualdades sociais.

NOTAS CONCLUSIVAS

A sociedade portuguesa uma das mais desiguais da Unio europeia ao nvel da distribuio do
rendimento disponvel. As polticas de redistribuio monetria tm representado um esforo
relevante e relativamente efetivo para a diminuio dos nveis de desigualdade econmica. Polticas
pblicas como o rendimento social de insero ou o complemento solidrio para idoso permitiram
elevar os recursos econmicos dos indivduos e famlias mais pobres, e, por essa via, contriburam
para diminuir as disparidades econmicas.

Contudo, o cariz estrutural e persistente das desigualdades econmicas na scoiedade portuguesa,


fenmeno imbricado com a desigualdade de recursos escolares e qualificacionais, tem funcionado
como um fator de presso sobre a ao redistributiva do estado, de tendencial polarizao das
condioes de vida e de entrave s possibilidades de mobilidade social de boa parte da populao
portuguesa.

A este padro de desigualdade persistente na sociedade portuguesa vm somar-se outros


mecanismos, ainda difceis de discernir de forma pormenorizada, que derivam da profunda crise
econmica e financeira que atualmente se abate sobre Portugal e parte da Europa. Como foi
ilustrado, por intermdio de uma anlise de regressoes simples, o desemprego pode estar a
transformar-se numa varivel estrutural que afeta outras dimensoes econmicas e sociais, como o
caso das desigualdades de rendimento.

Na verdade, algo de muito particular est a acontecer na Europa, que se repercute na reconfigurao
dos processos habituais de produo de desigualdades e que pressiona decisivamente os sistemas
vigentes de proteo social e de redistribuio.

Trata-se de uma problemtica fundamental para o futuro do nosso pas, e tambm da Europa, que
carece a prazo de anlises mais robustas e aprofundadas.

28
POBREZA, PREVIDNCIA E EXCLUSO SOCIAL

A POBREZA O QUE A POBREZA?

O que a pobreza e como deve ser definida?

Os socilogos e investigadores tm favoreido duas abordagens diferentes sobre a pobreza:

Pobreza absoluta
Pobreza relativa

O conceito de pobreza absoluta est enraizado na ideia de subsistncia, as condioes bsicas que
permitem sustentar uma existncia fsica saudvel.

Diz-se que pessoas que carecem de requisitos fundamentais para a existncia humana, tal como
comida sufciente, abrigo e roupa, vivem em situao de pobreza.

Considera-se que o conceito de pobreza absoluta universalmente aplicvel. Defende-se que os


padroes de subsistncia humana so mais ou menos os mesmos para as pessoas de idade e
constituio fsica equivalentes, independentemente do local onde vivem.

Pode afirmar-se que qualquer indivduo, em qualquer parte do mundo, vive na pobreza se estiver
abaixa deste padro universal.

Contudo, nem todos aceitam aceitam ser possvel identificar tal padro. Argumentam que mais
apropriado utilizar o conceito de pobreza relativa, que relaciona a pobreza com o padro de vida
relativa, que relaciona a pobreza com o padro de vida geral prevalecente numa determinada
sociedade.

Os defensores do conceito de pobreza relativa afirmam que a pobreza culturalmente definida e no


deve ser medida de acordo com um padro de privao universal.

errado assumir que as necessidades humanas so idnticas em todo o lado, de facto, elas diferem
entre sociedades e no seio destas.

Coisas vistas como essenciais numa sociedade podem ser consideradas luxos suprfluos noutra. Por
exemplo, na maioria dos pases industrializados a existncia de gua corrente, de casas de banho
com autoclismo e o consumo regular de frutas e vegetais so vistas como necessidades bsicas para
uma vida saudvel.

Porm, em muitas sociedade em vias de desenvolvimento tais itens no esto difundidos no seio da
populao e no faria sentido medir a pobreza de acordo com a sua presncia ou ausncia.

Existem dificuldades tanto na formulao do conceito de pobreza absoluta como na do de pobreza


relativa.

29
Uma tcnica comum para medir a pobreza absoluta consiste em determinar uma linha da pobreza,
baseada no poo dos bens essenciais sobrevivncia humana em determinada sociedade.

Considera-se que os indivduos ou agregados familiares cujos rendimentos se econtram abaixo da


linha de pobreza vivem numa condio de pobreza.

Porm, utilizar um nico critrio de pobreza pode ser problemtico, porque tais definioes no
tomam em considerao as variaoes nas necessidades humanas existentes entre sociedades e no
seio destas.

Por exemplo, muito mais caro viver em algumas zonas do pas do que em outras, o custo das
necessidades bsicas ser diferente de regio para regio.

A utilizao de um nico critrio de pobreza pode levar a considerar alguns indivduos como estando
acima da linha de pobreza, quando de facto os seus rendimentos nem sequer cobrem as suas
necessidades bsicas de subsistncia.

Contudo, o conceito de pobreza relativa apresenta problemas prprios. Um dos principais reside no
facto de medida que as sociedade se desenvolvem o que se entende por pobreza relativa deve
tambm mudar. medida que as sociedades se tornam mais prsperas, os padroes de pobreza
relativa so gradualmente ajustados num sentido ascendente. Por exemplo, numa dada altura, os
carros, os frigorficos, o aquecimento central e os telefones foram considerados bens de luxo. Porm,
na maioria das sociedades industrializadas de hoje so vistos como necessidades bsicas de uma vida
plena e ativa.

Alguns crticos alertaram para o facto da utilizao do conceito de pobreza relativa tender a desviar a
ateno do facto de mesmo os membros menos prsperos da soceidade se encontrarem agora
consideravelmente melhor do que no passado.

verdade que h presentemente um maior acesso a bens e servios do que h duas dcadas, at
entre as famlias com menores rendimentos.

Porm, seria errado supor que tak assinala uma ausncia de pobreza. Enquanto a sociedade britnica
em geral tem vindo a tornar-se mais prspera, o fosso entre os membros mais ricos e os mais pobre
da sociedade cada vez maior.

Agregados familiares prximos da base da distribuio de rendimentos, tm ainda dificuldade em


sustentar-se. Atravs do uso de um ndice de privao que mede a presena ou ausncia dos intens
necessrios educao de uma criana, os socilogos descobriram que muitos agregados familiares
lutam por fornecer s crianas o bsico, como fruta fresca pelo menos uma vez por dia, um casaco
prova de gua, ou a oportunidade de usufruir de um passatempo ou atividade de lazer.

A m nutrio, a sade dbil, o acesso limitado educao e aos servios pblicos e as condioes de
alojamento inseguras permanecem disseminadas entre os lares de baixo rendimento. Tais
indicadores sugerem que em termos relativos, a pobreza permanece profundamente enraizada na
sociedade britncia.

30
MEDIR A POBREZA MEDIDAS OFICIAIS DE POBREZA

Devido ausncia de uma definio oficial de pobreza, os investigadores na Gr-Bretanha tm-se


apoiado noutros indicadores estatsticos, como as provisoes de abonos, para medir os nveis de
pobreza. Os estudos consideravam habitualmente que vivia na pobreza quem quer que tivesse um
rendimento igual ou inferior ao nvel do rendimento mnimo.

O rendimento mnimo consistia num subsdio monetrio atribudo s pessoas cujos rendimnetos no
atingiam o nvel considerados necessrio subsistncia.

MEDIDAS SUBJETIVAS DE POBREZA

Alguns investigadores consideram que medir a pobreza exclusivamente em termos de rendimento


subestima a verdadeira extenso da privao entre os agregados com baixo rendimento. Vrios
estudos importantes procuraram medir a pobreza de acordo com critrios subjetivos, em vez de
critrios objetivos como o nvel de rendimento.

Peter Townsend um acadmico que acredita que as medidas oficiais de pobreza so inadequadas.

Em vez de se apoiarem em estatsticas de rendimento, os estudos de Townsend viraram-se para o


entendimento subjetivo da pobresa. Foram solicitadas aos participantes nos estudos as suas opinioes
pessoais acerca do rendimento necessrio para sustentar adequadamente o seu agregado,
questionando-se ainda se o seu rendimento atual correspondia a essa quantia, excedia ou se ficava
aqum da mesma.

Entre um grande nmero de agregados, as estimativas do rendimento necessrio foram em mdia 61%
superiores ao mnimo requerido pelo governo para a proviso de benefcios.

Os inquiridos forneceram tambm informao detalhada acerca dos seus estilos de vida, incluindo as
condioes de vida, os hbitos alimentares, a profisso e as atividades cvicas e de lazer.

Estes dados revelaram a existncia de discrepncias abundantes e significativas entre as


necessidades percebidas pelo agregado familiar e a sua capacidade para as satisfazer.

Abaixo de um certo nvel de rendimento, os agregados sofriam vrias privaoes, o que significava que
passavam sem vrios dos intens ou atividades que consideravam essenciais.

Com base nestes achados, Townsend conclui que as taxas governamentais que serviam de base
concesso de subsdios estatais eram mais de 50% inferiores, ficando bastantes longe da quantia
mnima necessria para um agregado familiar participar plena e significativamente na sociedade.

A partir da pesquisa de townsend, Joanna Mack e Steward Lansley conduziram dois importantes
estudos sobre a pobreza relativa na gr-Bretanha. Mack e Lansley realizaram um estudo de opinio
destinado a um programa de televiso cahamado Gr- Bretanha Paiprrima, o qual procurava
determinar quais necessidades que, no entender das pessoas, deviam ser satisfeitas para se atingir
um padro de vida aceitvel.

31
Com base nestas respostas, criaram uma lista de 21 necessidades bsicas que mais de 50% dos
participantes consideravam ser importantes para uma vida normal.

Mais de 90% dos participantes estavam de acordo quanto importncia de outras cinco
necessidades: a alimentao, a existncia de sanita e banheira no interior do domiclio, uma cama
para cada membro da famlia e uma cas livre de humanidade.

Mack e Lansley mediram os nveis de pobreza em 1983 e novamente em 1990, tendo por base a
apresentao ou ausncia destas 26 necessidades nos agregados familiares.

Os seus resultados revelaram um crescimento significativo da pobreza durante os anos 80, com o
nmero de pessoas a viver na pobreza a crescer de 7,5 para 11 milhoes, e o nmero de pessoas a
viver em pobreza severa a crescer de 2,6 para 3.5 milhoes.

ndices semelhantes baseados em critrios subjetivos tm sido utilizados para medir a pobreza
infantil e para realizar comparaoes internacionais de nveis de pobreza relativa.

Padroes recentes de pobreza no Reino Unido

A fundao Joseph Rowntree e o New Policy Institute compilaram uma lista de 50 indicadores de
pobreza e excluso social que so monitorizados atualmente de forma a avaliar a eficcia dos
programas de erradicao da pobreza.

Os indicadores incluem o rendimento familiar, mas abrangem tambm fatores como a sade, o
acesso educao, os padroes de emprego e de atividade comunitria.

Um ponto de partida lgico considerar as desigualdades crescentes existentes, na Gr-Bretanha e


noutras sociedades industriais, entre os que tm e os que no tm. O fosso entre os membros mais
ricos e os mais pobres da sociedade aumentou dramaticamente durante os anos 80: a Gr-Bretanha
estava em segundo lugar, atrs da Nova Zelncia, enquanto nao industrializada com o crescimento
mais profundo da desigualdade econmica no perodo do que decorreu entre 1977 e 1990.

Uma combinao de fatores, muitos dos quais relacionados com polticas governamentais especficas
cujo objetivo era revitalizar uma economia estagnante, conduziu a esta mudana rpida.

A teoria subjacente s polticas do governo da Sr. Thatcher era a de que a diminuio das taxas de
imposto sobre rendimentos dos indivduos e das empresas iria gerar nveis elevados de crescimento
econmico, cujos frutos iriam afluir aos pobres.

Polticas semelhantes foram implementadas nos EUA durante a presidncia de Ronald Reagan, com
resultados comparveis. Os resultados no apoiam a tese do fluir dos rendimentos dos ricos para os
pobres. Tal poltica econmica pode ou no gerar acelerao no desenvolvimento econmico, mas o
resultado tende a aumentar as diferenas entre os pobres e os ricos, aumentando na realidade o
nmero dos que vivem na pobreza.

As polticas governamentais iniciadas durante os anos 80 e o comeo dos anos 90 tenderam a


beneficiar os membros mais abastados da sociedade e a acentuar as privaoes sentidas pelos pobres.

32
A privatizao de indstrias anteriormente nacionalizadas forneceu oportunidades lucrativas para os
investidores das classes mdia e alta. Entretanto, os trabalhadores em funoes manuais e sem
especializao viram muitas vezes os seus salrios reduzidos, medida que os direitos includos na
Lei de Proteo do Emprego foram reduzidos.

Outras mudanas na estrutura ocupacional e na economia global contriburam tambm para a


tendncia ppara a polarizao social na Gr-Bretanha, nos EUA e noutras naoes.

O crescimento dos empregos tcnicos e de gesto foi acompanhado por um declnio relativo na fora
de trabalho manual. Tal teve um efeito importante sobre os padroes de distribuio de rendimento e
desemprego. Muito frequentemente trabalhadores em ocupaoes no especializadas ou em
semiespecializadas tiveram dificuldade em reentrar num mercado de trabalho em rpida mudana
onde as qualificaoes acadmicas e a competncia tecnolgica estao em cresecente demanda.

Embora tenha havido uma expanso evidente das oportunidades no setor dos servios, tal aconteceu
para posioes que so mal pagas e com poucas perspeticas de melhoria.

A entrada das mulheres no mercado de trabalho tem significado uma diviso crescente entre
agregados de trabalho rico, caraterizados por terem dois assalariados, e de trabalho pobre, onde
ningum est ativo no mercado de trabalho.

Os ganhos das mulheres tornaram-se mais relevantes para o rendimento dos agregados do que
anteriormente, e com um nmero cada vez maior de mulheres a ocupar posioes influentes e bem
remuneradas, o impacto dos seus ganhos pode ser enorme. De facto o sucesso dos agregados com
dois ganhadores, particularmente os sem crianas, um dos fatores mais importantes na mudana
do padro de distribuio de rendimento. As diferenas entre agregados de dois assalariados, de um
e de nenhum ganhador esto a tornar-se cada vez mais vsiveis.

possvel que o desemprego seja o fator com maior influncia na pobreza. Isto pode parecer
evidente, mas um fato muitas vezes subvalorizado. Um rendimento fixo no suficiente para
garantir uma vida livre da pobreza, mas um pr-requisito importante.

Os agregados de trabalho pobre e sem ganhadores tm poucas hipteses de escapar pobreza. A


relao entre pobreza e ausncia de emprego evidente em dados sobre a pobreza infantil. Uma
investigao recente demonstrou que perto de 1/5 das crianas da Gr-Bretanha, mais de 2 milhoes,
esto a viver em agregados onde no existe nenhum adulto empregado.

Para governos empenhados no combato pobreza, um mercado de trabalho ativo que permita um
bom acesso a empregos uma propriedade de topo. Se mais pessoas estiverem empregadas,
existiro mais recursos disponveis no oramento para ser destinados sade, educao e a outros
servios sociais.

A pobreza est disseminada entre os idosos que vivem de pensoes. Muitas oessias qze receberam
salrios razoveis durante as suas vidas profissionais sofrem uma reduo drstica de rendimento
aps a reforma. Com o avanar da idade, muitos idosos tornam-se dependente do apoio de terceiros,
apoio material, fsico e emocional. Na Gr-Bretanha, as pessoas com mais de 65 anos representam o

33
maior grupo de indivduos que recebem subsdios estatais. A percentagem de crianas (com menos
de 15 anos) a viver em agregados familiares com um rendimento inferior a metade da mdia
nacional aumentou nos ltimos anos.

Em 1979, 10% das crianas viviam em agregados nessas condioes. Em 1991, a percentagem
aumentara para 31%. As causas mais importantes do aumento da pobreza infantil so as altas taxas
de desemprego, o aumento da proporo de trabalho mal pago e o nmero cada vez maior de
famlias monoparentais.

Os efeitos da pobreza sobre as oportunidades de vida das crianas so visveis: 20% mais provvel
que os bebs nascidso nas classes sociais mais baixas tenham peso a menos do que os nascidos nas
classes mais altas.

Os membros dos grupos tnicos minoritrios encontram-se tambm desproporcionalmente


representados entre os pobres.

Nos anos 90, a pesquisa sobre a pobreza na Gr-Bretanha constatou, com alarme a existncia de
elevadas taxas de pobreza entre agregados familiares de origem paquistanesa e do Bangladesh, onde
o desemprego particularmente elevado.

Nos EUA, a etnia e a pobreza esto estreitamente ligadas: a taxxa de pobreza entre os afro-
americanos de 26,1% e entre os hispnicos de 25,6, sensivelmente trs vezes superior taxa de
pobreza entre a populao branca.

EXPLICAR A POBREZA

As explicaoes da pobreza podem ser agrupadas em duas categorias principais: as teorias que
consideram os indivduos pobres responsveis pela sua prpria pobreza, e as teorias que consideram
a pobreza como produzida e reproduzida pelas foras estruturais da sociedade.

Essas abordagens opostas so, por vezes, descritas como teoria da culpabilizao da vtima e teoria
da culpabilizao do sistema, respetivamente.

Existe uma longa histria de atitudes que responsabilizam os pobres pela sua posio
despreivilegiada.

Os esforos iniciais para atender aos efeitos da pobrezas, como as Casas dos Pobres do sculo XIX,
estavam enraizados de um desajustamento ou patologia dos indivduos.

Os pobres eram vistos como incapazes devido falta de talento, fraqueza fsica ou moral,
ausncia de motivao, ou a capacidades abaixo da mdia, de vencer na sociedade.

A posio social era tida como um reflexo do esforo ou talento da pessoa, os que mereciam ser bem
sucedidos, eram-no, enquanto os menos capazes estavam condenados a falhar.

A existncia de vencedores e de vencidos era vista como um facto da vida. Tal conceo ressurgiu, a
partir dos anos 70 e 80, mediad que a nfase poltica colicada na atividade empresarial e a ambio

34
individual recompensou aqueles que obtiveram sucesso na sociedade e responsabilizou aqueles que
o no fizeram pelas circusntncias em que se encontravam.

Procuraram-se frequentemente explicaoes para a pobreza nos estilos de vida dos pobres, bem
como nas atitudes e conceoes que supostamente teriam adotado. Oscar Lewis (1961) lanou uma
das mais influentes destas teorias, argumentando que existe uma cultura da pobreza entre muitas
pessoas pobres. De acordo com Lewis, a pobreza no o resultado de inadequaoes individuais, mas
de uma atmosfera social e cultural mais lata na qual as crianas pobres so socializadas.

A cultura da pobreza transmitida entre geraoes porque os jovens desde cedo no vem razo para
aspirar a algo mais. Em vez disso, resignam-se fatalisticamente a uma vida de empobrecimento.

A tese da cultura da pobreza teve um novo desenvolvimento pelo socilogo americano Charles
Murray. Os indivduos que so pobres sem culpa prpria, vivos, rfos ou incapacitados, fazem
parte de uma categoria diferente daqueles que pertencem cultura da dependncia.

Com este termo, Murray referes-e s pessoas pobres que dependem das provisoes da segurana
social em vez de entrarem no mercado de trabalho. Argumenta que o crescimento do estado-
providncia criou uma subcultura que mina a ambio pessoal e a capacidade de auto-ajuda.

Em vez de se orientarem para o futuro e lutarem por uma vida melhor, os dependentes da segurana
social contentam-se em aceitar as ajudas. O estado-providncia, argumenta, corroeu o estmulo das
pessoas para trabalharem (1984).

Teorias como estas parecem escoar entre a populao britnica. Os inquritos mostram que a
maioria dos britnicos consideram os pobre como responsveis pela sua prpria pobreza e
desconfiam daqueles que vivem borla das ajudas do governo.

Muitos acreditam que as pessoas dependentes da segurana social poderiam encontrar trabalho se
estivessem determinadas a faz-lo. Porm estas perspetivas no correspondem realidade da
pobreza. Cerca de um quarto daqueles que vivem na pobreza encontram-se a trabalhar, mas ganham
muito pouco para conseguirem sair dos limites da pobreza. Dos restantes, a maioria so crianas com
menos de 14 anos, adultos com 65 ou mais anos e os doentes ou incapacitados.

A segunda abordagem para explicar a pobreza coloca nfase nos grandes processos sociais que
produzem condioes de pobreza difceis de superar pelos indivduos. De acordo com esta perspetiva,
as foras estruturais de uma sociedade, fatores como a classe, o gnero, a etnia, a posio
ocupacional, a escolaridade e outros, moldam a a forma como os recursos so distribudos.

Os investigadores que advogam explicaoes estruturais para a pobreza argumentam que a falta de
ambio entre os pobres muitas vezes tomada como cultura da dependncia , de facto, uma
consequncia das suas situaoes condicionadas e no uma causa das mesmas. Defendem que a
reduo da pobreza no consiste apenas numa questo de mudana das conceoes individuais, mas
requer medidas polticas destinadas a distribuir de forma mais uniforme os rendimentos e os
recursos pela sociedade. Abonos de famllia, um salrio mnimo e nveis mnimos de rendimentos

35
garantidos para as famlias so exemlos de medidas polticas que procuram emendar as
desigualdades sociais persistentes.

AVALIAO

Ambas as teorias tm gozado de amplo apoio e variaoes de cada perspetiva so encontradas


sistematicamente em debates pblicos sobre a pobreza. Os crticos da perspetiva da cultura da
pobreza acusam os seus defensores de individualizarem a pobreza e de culparem os pobres por
circunstncias que esto alm do seu controlo. Concebem os pobres como vtimas e no como
chupistas que abusam do sistema.

Porm, devemos acautelar-nos de uma aceitao incondicional dos argumentos dos que consideram
que as causas da pobreza assentam exclusivamente na estrutura da prpria sociedade.

Tal conceo implica que os pobres aceitam simplesmente de forma passiva as situaoes difceis em
que se encontram. Istoest longe de ser verdade.

POBREZA E MOBILIDADE SOCIAL

Uma viso comum a de a pobreza ser uma condio permanente. Porm ser pobre no significa
necessariamente estar atolado na pobreza. Uma percentagem substancial de pessoas pobre gozaram,
numa altura ou noutra, de condioes econmicas superiores ou pode-se esperara que acabaro por
sair da pobreza no futuro.

Uma pesquisa recente revelou uma quantidade significativa de obilidade para dentro e para fora da
pobreza: um nmero surpreendente de pessoas escapa com sucesso pobreza, mas um nmero
maior do que o que se pensava anteriormente vive na pobreza em determinada altura das suas vidas.

Os resultados estatsticos do Britisch Household Panel Survey mostram que mais de metade dos
indivduos que estavam no quinto inferior de rendimento em 1991 estavam na mesma categoria em
1996. Todavia, isto no significa necessariamente que estas pessoas permaneceram
consistentemente entre os 20% mais pobres ao longo do perodo de cinco anos. O BHPS revelou
igualmente que um em cada dez adultos permaneceu consistentemente entre os 20% nais pobres
durante cinco dos seis anos em que o inqurito foi administrado.

Sessenta por cento dos adultos nunca estiveram entre os 20% mais pobres em nenhuma altura entre
1991 e 1996. No conjunto, estes resultados sugerem que cerca de metade dos adultos entre os 20%
mais pobres suportam um estado constante de fracos rendimentos, enquanto a outra metade se
move para fora e para dentro do grupo de rendimento inferior ano aps ano.

Dados sobre os padroes de rendimento alemaes entre 1984 e 1994 revelaram igualmente uma
significativa mobilidade para dentro e para fora da pobreza.

Mais de 30% dos alemaes foram pobres (ganhando menos de metade do rendimento mdio) pelo
menos durante um ano no decurso da dcada examinada; isto representa um resultado mais de trs
vezes superior ao nmero mximo de pobres em qualquer ano.

36
Entre aqueles que escapavam pobreza, o rendimento mdio obtido era cerca de 30% superior
linha de pobreza. Porm mais de metade desses indivduos caram novamente na pobreza pelo
menos por um ano durante o perodo de dez anos.

Os investigadores sublinharam que devamos interpretar tais resultados de forma cautelosa, na


medida em que os mesmos podem ser facilmente usados por aqueles que querem diminuir as
porvisoes de segurana social ou evitar que a pobreza se transforme numa questo poltica e social.

John Hills do Centro de Anlise da Excluso Social acautelou contra a aceitao da perspetiva do
modelo da lotaria da determinao do rendimento. Desta forma, defende que devemos ser
cpticos face a argumentos que apresentam a pobreza como uma situao excecional vivida pelas
pessoas de forma mais ou menos aleatria medida que se movem na hierarquia dos rendimentos.
Esta viso sugere que as desigualdades entre os ricos e os pobres na sociedade no so terrivelmente
crticas; toda a gente tem aa hiptese de ser um vencedor ou perdedor em dada altura, pelo que a
ideia de pobreza j no causa para grandes preocupaoes.

De acordo com este tipo de argumentao, alguns indivduos azarados podem acabar por ter
rendimentos baixos ao longo de vrios anos, mas o rendimento baixo essencialmente um
fenmeno aleatrio.

Como saliente Hills, o BHPS revela que existe de facto uma quantidade significativa de mobilidade de
mdio alcance entre aqueles que vivem na pobreza.

Entre os indivduos que integram os 10% mais pobres, por exemplo, 46% estavam ainda ali no ano
seguinto. Isto sugere que mais de metade das pessoas nos 10% mais pobres conseguiram arranjar
uma forma de escapar pobreza. Porm um olhar mais atento mostra que 67% dos indivduos
permanecem entre os 20% mais pobres; apenas um tero progride mais que isto. Entre os 20% mais
pobres; apenas um tero progride mais que isto. Entre os 20% mais pobres da populao por
rendimento, 65% estavam ainda nesse grupo, no ano seguinte 85% permaneceu nos 40% mais
pobres. Estes resultados sugerem qze cerca de um tero dos rendimentos baixos so de natureza
transitria, enquanto os restantes dois teros no o so. De acordo com Hills, enganador pensar-se
que ao longo do tempo a populao se mistura gradualmente pelos grupos de rendimento.

Pelo contrrio, aqueles que saem da pobreza no avanam para longe e eventualmente retrocedem
novamente mesam; as taxas de fuga para aqueles que permanecem na base por mais de um ano
tornam-se progressivamente menores.

Embora a escalada para fora da pobreza se encontre seguramente repleta de desafios e obstculos,
os resultados de pesquisas indicam que o movimento para dentro e para fora da pobreza mais
fluido do que muitas vezes se pensa.

A pobreza no decorre simplesmente da ao de foras atuando sobre uma populao passiva.


Mesmo indivduos em posioes seriamente desvantajosas podem agarrar oportunidades para
melhorar as suas posioes; o poder da agncia humana para provocar a mudana no deve ser
subestimado. A polcia social pode desempenhar um papel importante na maximizao do potencial
de ao dos indivduos e comunidades em desvantagem.

37
A CONTROVRSIA DA SUBCLASSE

A ideia de subclasse defende que um segmento da populao vive em situaoes severamente


desvantajosas nas margens da sociedade. So indivduos que passam por longos perodos de
desemprego, ou histrias de trabalho altamente fragmentadas, e que esto em grande medida
dependentes de subsdios estatais para poderem sobreviver. O termo subclasse bastante
contestado no contexto de um agitado debate sociolgico.

Embora o termo j tenha entrado no discurso quotidiano, muitos acadmicos e comentadores


utilizam-no com extrema prudncia! um conceito que integra um largo espectro de significados,
alguns dos quais vistos como tendo uma carga poltica e uma conotao negativa.

O conceito de subclasse tem uma longa histria, Marx escreveu sobre um lumpenproletariat
composto por indicduos localizados persistentemente fora das formas dominantes de produo e
troca econmica. Posteriormente, a noo foi aplicada s classes perigosas de indigentes, ladroes e
vagabundos que se recusavam a trabalhar e em vez disso sobreviviam s margens da sociedade
como parasitas sociais.

Mais recentemente, a ideia de uma subclasse que dependente dos subsdios da segurana social e
despojada de iniciativa gozou de um renascimento, novamente devido em grande medida aos
escritos de Charles Murray.

ANTECEDENTES DO DEBATE EM TORNO DA SUBCLASSE

Debates recentes em torno da subclasse foram provocados por vrios trabalhos importantes
publicados por socilogos americanos sobre a posio dos negros pobres a viver em zonas centrais
das cidades. Na obra The declining significance of Race (1978), baseada numa pesquisa feita em
Chicago, William Julius Wilson argumentou que, nos EUA, uma classe mdia negra substancial,
composta por tcnicos e trabalhadores de colarinho branco, tinha emergido ao longo das trs ou
quatro dcadas anteriores. Nem todos os afro-americanos continuam a viver em guetos, e aqueles
que permanecem, argumenta Wilson, fazem-no no tanto devido a uma discriminao ativa, mas
sobretudo por fatores econmicos, por outras palavras, por causa da classe e no pela raa.

As velhas barreiras racistas esto a desaparecer; os negros esto presos em guetos em virtude de
desvantagens econmicas.

Charles Murray concorda que existe uma subclasse negra na maioria das grandes cidades. Todavia,
de acordo com Murray, os afro-americanos encontram-se na base da sociedade como resultados das
prprias polticas de segurana social destinadas a ajudar a melhorar a sua situao. Esta afirmao
constituiu uma receiterao da tese da cultura da pobreza. As pessoas tornam-se dependentes de
ajudas da segurana social e depois tm pouco incentivo para encontrar emprego, construir
comunidades slidas ou estabelecer casamentos estveis.

s afirmaoes de Murray, Wilson repetiu e ampliou os argumentos anteriores, apoiando-se uma vez
mais na pesquisa conduzida em Chicago, sugeriu que a deslocao de muitos brancos das cidades

38
para os subrbios, o declnio das indstrias urbanas e outros problemas econmicos urbanos
levaram a elavadas taxas de desemprego entre os homens afro-americanos.

Wilson explicou que as formas de desintegrao social apontadas por Murry, incluindo a elevada
percentagem de maes negras solteiras, se deviam diminuio do nmero de homens em posio de
se poderem casar (empregados).

Num trabalho mais recente, Wilson examinou o papel destes processos sociais na criao de bolsas
de privao urbana espacialmente concentradas, habitadas pelos podres do gueto. Os membros
deste grupo, predominantemente afro-americanos e hispnicos, sofrem vrias privaoes, de baixas
qualificaoes escolares e baixos padroes de sade a elevados nveis de vitimizao criminal.

Esto tambm em desvantagem devido a uma fraca infraestrutura urbana, em termos de transportes
pblicos deficientes e de instalaoes comunitrias e instituioes escolares desadequadas, que reduz
ainda mais as hipteses de se integrarem social, poltica e economicamente na sociedade.

A SUBCLASSE, A UNIO EUROPEIA E A IMIGRAO

Nos Estados Unidos, muito do debate em torno da subclasse centra-se em torno da sua dimenso
tnica.

Na Europa, tal sucede tambm cada vez mais, a tendncia para a diviso econmica e excluso social
agora caraterstica da Amrica parece estar a fortificar-se tanto na Gr-Bretanha como noutros
pases da Europa Ocidental. A subclasse est estritamente ligada a questoes de raa, etnicidade e
migrao.

Em cidades como Londres, Manchester, Roterdo, Frankfurt, Paris e Npoles existem bairros
marcados por severas privaoes econmicas. Hamburgo a cidade mais rica da Europa, em termos
do rendimento mdio individual, e tem a maior percentagem de milionrios da Alemanha; tem
tambm a maior percentagem de pessoas dependentes da segurana social e no desemprego.

A mioria das pessoas pobres e desempregadas dos pases da Europa Ocidental so nativas dos seus
pases, mas existem tembm muitas primeiras e segundas geraoes de imigrantes na pobreza e
encurraladas nos bairros, em deteriorao, das cidades.

Populaoes significativas de turcos na Alemanha, de argelinos na Frana e de albaneses na Itlia, por


exemplo, cresceram em cada um destes pases. Migrantes em busca de melhores padroes de vida
so muitas vezes relegados para trabalhos ocasionais que oferecem baixos salrios e fracas
perspetivas de carreira.

Para alm disso, os rendimentos dos imigrantes so frequentemente enviados para o pas de origem
de forma a sustentar os membros da famlia que a ficaram.

Os padroes de vida dos imigrantes recentes podem ser precariamente baixos.

Em casos em que membros da famlia se tentam juntar ilegalmente a um imigrante para que a
famlia possa estar reunida, o potencial de excluso e de marginalizao particularmente alto. No

39
tendo direito aos subsdios da segurana social, os imigrantes sem estatuto oficial so incapazes de
obter apoio do estado de forma a manter um padro mnimo de vida.

Estes indivduos so extremamente vulnerveis, encurralados em condioes extremamente


constrangedoras com poucos canais de recurso em caso de criso ou infortnio.

AVALIAO

A pesquisa sociolgica apoiar a ideia da existncia de uma classe distinta de pessoas em


desvantagem unidas por oportunidades de vida semelhantes?

A ideia de subclasse foi introduzida nos EUA e continua a fazer sentido nesse pas. Nos EUA os
extremos de riqueza e de pobreza so mais vincados do que na Europa Ocidental. Os grupos menos
priviligiados tendem a encontrar-se afastados da sociedade mais ampla, particularmente em locais
onde as privaoes econmicas e sociais convergem com divisoes raciais. O conceito de subclasse
nestes contextos tem uma aplicao evidente. Em pases europeus provvel que tal no acontea.
Embora existam condioes semelhantes de desvantagem na Europa, estas parecem ser menos
pronunciadas que nos EUA. No existe, ou no existe por enquanto, o mesmo nvel de separao
entre os que vivem em condioes de vincada privao e o resto da sociedade.

EXCLUSO SOCIAL

Na Europa, a maioria dos investigadores prefere a noo de excluso social, em vez de utilizar o
conceito de subclasse. A ideia de excluso social tem sido utilizada por socilogos para se referirem a
novas fontes de desigualdade. Entende-se por excluso social as formas pelas quais os indivduos
podem ser afastados do pleno envolvimento na sociedade. um conceito mais amplo do que o de
subclasse, e tem a vantagem de enfatizar processos, mecanismos de excluso.

s pessoas que vivem em bairros sociais degradados com escolas pobres e poucas oportunidades de
emprego na rea, podem ser negadas oportunidades de melhoramento pessoal que a maioria das
pessoas na sociedade possui. tambm uma questo diferente da da pobreza em si. Foca a ateno
num conjunto mais amplo de fatores que impedem que indivduos ou grupos tenham oportubidades
que esto abertas maioria da populao.

De foram a viverem uma vida plena e ativa, os indivduos devem no s ser capazes de se alimentar,
vestir e pagar alojamento, mas devem tambm ter acesso a bens e servioes essenciais como
transporte, telefone, seguros e a banca. Ara uma comunidade ou sociedade estar socialmente
integrada, importante que os seus membros partilhem instituioes como escolas, instalaoes de
sade e transportes pblicos. Estas instituioes partilhadas contribuem para a existncia de um
sentido de solidariedade social na populao.

A excluso social pode assumir um nmero diverso de formas, por isso pode ocorrer em
comunidades rurais isoladas afastadas de muitos servios e oportunidades, ou em bairros centrais
das cidades marcados por elevadas taxas de crime e por um padro de habitao inferior mdia. A
excluso e incluso podem ser vistas em termos econmicos, polticos ou sociais.

40
EXCLUSO ECONMICA

Os indivduos e comunidades podem viver a excluso da economia tanto em termos da produo


como do consumo. Do lado da produo, o emprefo e a participao no mercado de trabalho so
centrais para a incluso. Em comunidades com elevadas concentraoes de privao material existem
menos pessoas a trabalhar a tempo inteiro e as redes informais de informao que podem ajudar os
indivduos desempregados a entrar no mercado de trabalho so fracas. As taxas de desemprego so
frequentemente altas e as oportunidades de trabalho so geralmente limitadas. Uma vez excludas
do mercado de trabalho, as pessoas podem achar muito difcil reentrar no mesmo.

A excluso da economia pode tambm ocorrer em termos de padroes de consumo, isto , em termos
daquilo que as pessoas compram, consumem ou usam nas suas vidas dirias. A ausncia de um
telefone pode contribuir para a excluso social, o telefone um dos principais pontos de contato
entre indivduos e o seu universo de amigos, famlia, vizinhos, membros da comunidade.

No ter uma conta num banco outro indicador de excluso social, na medida em que as pessoas
no tm a possibilidade de usufruir de muitos dos servios que os bancos fornecem aos seus clientes.

As pessoas a quem falta um lugar de residncia permanente descobrem ser quase impossvel
participar em termos igualitrios na sociedade.

EXCLUSO POLTICA

A participao popular na poltica uma erda angular dos estados democrticos liberais. Os cidados
so encorajados a permanecer a par das questoes polticas, a levantar as suas vozes em apoio ou
oposio, a contatar os seus representantes eleitos com preocupaoes a participar a todos os nveis
no processo poltico. Porm, a participao poltica ativa pode estar fora do alcance dos socialmente
excludos, que podem no ter os recursos, a informao e as oportunidades necessrias para
participar no processo poltico.

Participar em lobbies, tomar parte em reunioes e participar em encontros polticos exige um certo
grau de mobilidade, tempo e acesso a informao que pode no existir em comunidades excludas.
Tais problemas alimentam uma espiral que se auto-reproduz, medida que as vozes, e as
necessidades dos socialmente excludos deixam de ser incorporadas nas agendas polticas.

EXCLUSO SOCIAL

A excluso pode tambm ser vivida no domnio da vida social e comunitria. As reas que sofrem de
um elevado grau de excluso social podem ter instalaoes comunitrias limitadas como parques,
campos desportivos, centros culturais e teatros. Os nveis de participao cvica so frequentemente
baixos. Para alm disso, indivduos e famlias excludas podem ter menos oportunidades de lazer, de
viajar e de desenvolver atividades fora de casa. A excluso social podem tembm significar umaa
rede social limitada ou fraca, levando ao isolamento e ao contato mnimo com outros.

41
O conceito de excluso social levanta a questo da ao. Afinal, a palavra excluso implica que
algum ou alguma coisa est a ser afastada de outra. Existem certamente instncias em que os
indivduos so excludos mediante decisoes situadas fora do seu prprio controlo. Os bancos podem
recusar conceder uma conta corrente ou cartoes de crdito a indivduos que vivem na rea de
determinado cdigo postal. As companhias de seguros podem rejeitar a realizao de uma aplice
com base na histria pessoal e antecedentes do candidato.

Mas a excluso social no apenas o resultado da excluso de pessoas, pode tambm resultar de
pessoas que se excluem a si mesmas de aspetos centrais da sociedade. Os indivduos podem optar
por desistir dos estudos, recusar uma oportunidade de emprego e tornar-se economicamente
inativos ou abster-se de votar em eleioes polticas. Ao considerarmos o fenmeno de excluso social
devemos estar conscientes, por um lado, da interao entre a ao e a responsabilidade humana e,
por outro, do papel desempenhado pelas foras sociais na moldagem das situaoes em que as
pessoas se encontram.

FORMAS DE EXCLUSO SOCIAL

Os socilogos tm conduzido pesquisas sobre as diferentes formas pelas quais os indivduos e as


comunidades sentem a excluso. As investigaoes tm focado tpicos to diversos como o
alojamento, a educao, o mercado de trabalho, o crime, os jovens e os idosos.

ALOJAMENTO E BAIRROS

A natureza da excluso social pode ser observada claramente no setor da habitao. Enquanto
muitas pessoas das sociedades industrializadas vivem em habitaoes confortveis e espaosas,
outras residem em casas sobrepovoadas, inadequadamente aquecidas ou estruturalmente
deterioradas. Ao entrar no mercado da habitao, os indivduos s podem encontrar uma habitao
com base nos recursos prprios existentes e projetados. Como tal, um casal sem crianas em que
ambos trabalhem ter maiores hipteses de obter uma hipoteca para uma casa numa rea atrativa,
enquanto que um agregado familiar em que os adultos estejam desempregados ou em empregos
com baixa renumerao poder estar restringido a opoes menos desejveis no setor pblico ou no
privado de aluguer de habitaoes.

A estratificao no mercado de habitao ocorre tanto a nvel do agregado como da comunidade. Tal
como indivduos menos privilegiados so excludos das opoes de habitao desejveis, comunidades
inteiras podem ser excludas de oportunidades e atividades que so a norma para o resto das
sociedade.

A excluso pode assumir uma dimenso espacial: os bairros variam imenso em termos de segurana,
de condioes ambientais e de disponibilidade de servioes e instalaoes pblicas. Por exemplo,
bairros de menor qualidade tendem a ter menor nmero de servios bsicos como bancos,
supermercados e instalaoes dos correios, do que reas mais desejveis.

42
Os espaos comunitrios como parques, reas desportivas e bibliotecas podem ser tambm
limitados. Porm, as pessoas que vivem em lugares menos privilegiados esto muitas vezes
dependentes das poucas instalaoes disponveis.

Ao contrrio dos residentes de reas mais ricas, podem no ter acesso a transporte ou capital que
lhes permita fazer compras ou utilizar servios noutro lugar.

Em comunidades carenciadas pode ser difcil s pessoas superar a excluso e dar passos no sentido
de participar mais plenamente na sociedade. As redes sociais podem ser fracas, isto reduz a
circulao de informao acerca de empregos, atividades polticas e eventos comunitrios. O
desemprego elevado e os baixos nveis de rendimento provocam tenso na vida familiar, o crime e a
delinquncia infantil minam a qualidade de vida geral do bairro. As reas residenciais com menor
procura sofrem muitas vezes taxas elevadas de mudana medida que muitos residentes procuram
mudar-se para residncias mais desejveis, enquanto novos residentes carenciados, novatos no
mercado da habitao, continuam a chegar.

JOVENS

comum pensar que os jovens no sero provveis candidatos excluso social. Afinal, os
adolescentes e jovens adultos esto a entrar na primavera da vida, a comear carreiras e famlias, a
construir o seu futuro. Porm, a transio da adolescncia para a vida adulta problemtica. Muitos
jovens lutam por se integrar na sociedade e vem-se excludos da mesma de muitas maneiras.

Nos ltimos anos, vrias mudanas tornaram a excluso dos jovens um problema importante. A
primeira relaciona-se com a mudana no mercado de trabalho. Antigamente a transio para a idade
adulta ocorria usualmente no incio da carreira profissional. Agora, o mercado de trabalho para
jovens menos seguro que anteriormente, tornando menos direta a transio de casa dos pais para
a vida adulta independente. Muitos jovens tm dificuldade em encontrar trabalho; os trabalhos no
especializados esto a dar lugar a posioes que requerem capacidades e percia nas novas
tecnologias.

A mudana nos subsdios da segurana social tambm afetou os padroes de excluso entre os jovens.
Embora ainda herdem direitos e estauto poltico, os direitos sociais dos jovens ao emprego,
habitao esto a ser reduzidos. Isto levou a uma maior e mais longa dependncia da famlia.

No passado os jovens podiam contar com apoio financeiro e subsdios ao alojamento durante a
transio para a vida adulta. Os cortes na segurana social desde os anos 80 deixaram alguns jovens
mais vunerveis do que anteriormente, particularmente numa altura em que os nveis salarias entre
muitos jovens esto a cair. Na primavera de 1999, 1,25 milhoes de jovens adultos na Gr-Bretanha
com idades entre os 16 e 24 anos foram pagos a taxas inferiores a metade da renumerao horria
mdia dos homens.

Existe tambm preocupao quanto possibilidade de o sistema educacional estar a excluir um


nmero crescente de jovens, quer formal quer informalmente. A mudana nos padroes de emprego

43
fez a eduo parecer irrelevante para muitos jovens. As polticas atuais, que promovem a seleo nas
escolas e entre estas, tendem a prejudicar os jovens que j se encontram nas margens da sociedade.

O fenmeno dos sem-abrigo uma das principais expressoes da excluso entre os jovens. Desde os
anos 80, um aumento do nmero de jovens sem-abrigo sugere que o atual setor da habitao est
mal equipado para lidar com os padroes em mutao da mobilidade juvenil.

Por comparao com pocas anteriores, a juventudo de hoje deixa a casa das suas famlias mais cedo,
muitas vezes para continuar a sua educao ou formao noutra cidade, para comear uma famlia,
para aceitar um emprego noutra regio ou simplesmente para comear uma vida independente.

Porm, porque muitos jovens tm recursos limitados, existem poucas opoes disponveis em termos
de habitao que sejam comportveis para os mesmos. Pesquisas do Inqurito s Despesas
Familiares revelaram existir um nmero crescente de alojamentos de transio ou substituio,
como hospedarias e casas de amigos, onde um nmero de jovens partilham as comodaoes.

Todavia, as necessidades de acomodao flexvel e comportvel por parte dos jovens no so


necessariamente acolhidas por um mercado de habitao dominado pelas opoes de alojamento
privadas e pblicas. Enquanto alguns jovens podero escolher regressar casa dos pais para evitar as
pressoes do mercado de habitao, outros voltam-se para as ruas.

REAS RURAIS

Embora muita ateno seja prestada excluso social, em cenrios urbanos, as pessoas que vivem
nas regioes rurais podem tambm sentir excluso. Algns trabalhadores sociais e prestadores de
cuidados acreditam que os desafios da excluso na provncia so to grandes, se no mesmo maiores,
como nas cidades. Em pequenas aldeias e reas pouco povoadas, o acesso a bens, a servios e a
equipamentos no to grande como em reas densamente povoadas. Na maioria das sociedades
industriais, a proximidade de servios bsicos como mdicos, posotos de correios, escolas, igrejas,
bibliotecas e servios governamentais consideradas uma condio necessria para se poder ter
uma vida ativa, plena e saudvel. Mas os que residem em reas rurais tm muitas vezes um acesso
limitado a estes servios e esto dependentes dos equipamentos existentes nas suas comunidades.

O acesso ao transporte um dos principais factores que afetam a excluso rural. Se um agregado
possui ou tem acesso a um carro, mais fcil permanecer integrado na sociedade. Por exemplo, os
membros da famlia podem considerar aceitar empregos noutras cidades, podem combinar viagens
peridicas para compras a locais com uma maior seleo de lojas e podem organizar mais
rapidamente visitas a amigos ou familiares residentes noutras reas.

Pessoas que no tm acesso ao seu prprio transporte esto dependentes dos transportes pblicos e
em reas rurais taus servios tendem a ser limitados. Algumas aldeias, por exemplo, podem ser
servidas por autocarro apenas algumas vezes por dia, com horrios reduzidos ao fim de semana e
feriados, e nenhum horrio noite.

44
OS SEM-ABRIGO

A maioria das pessoas pobres vivem em algum tipo de casa ou abrigo permanente. Aquelas que no
ofazem, os sem-abrigo, tornaram-se bastante visveis nas ruas das cidades nos ltimos vinte anos. A
falta de lugaar de residncia permanente uma das formas mais extremas de excluso social. As
pessoas sem residncia permanente podem ser excludas de muitas das atividades dirias que os
outros tm como garantidas, tal como ir para o trabalho, manter uma conta bancria, conversar com
os amigos ou mesmo receber cartas pelo correio.

Algumas pessoas sem-abrigo escolhem deliberadamente vaguearr pelas ruas, dormindo nelas, livres
dos constrangimentos da propriedade e da posse de bens. Mas a grande maioria nunca desejou tal
sorte; foram empurraadas para o abismo, tornando-se sem-abrigo devido a fatores para fora do seu
controlo.

Assim que se encontram sem um abrigo permanente, as suas vidas por vezes deterioram-se numa
espiral de misria e privao.

Quem so os sem-abrigo da Gr-Bretanha?

A categoria , de facto heterognea. Cerca de um quarto so pessoas que passaram por hospitais
psiquitricos. Pelo menos alguns destes indivduos estiveram internados durante muito tempo antes
dos anos 60, altura em que as pessoas com doenas mentais crnicas comearam a ser libertados
destas instituioes em resultados de mudanas na poltica de sade.

Este processo de desinstitucionalizao foi desencadeado por vrios fatores- Um deles foi a vontade
do governo de poupar dinheiro, o custo do internamento de pessoas em hospitais psiquitricos, tal
como em outros hospitais, elevado. Outro motivo, mais meritrio, foi a crena, por parte dos
lderes da profisso psiquitrica, de que a hospitalizao de longa durao muitas vezes fazia mais
mal do que bem. Toda e qualquer pessoa que pudesse ser tratada em consulta externa, deveria s-lo.
Os resultados no confirmaram as expectativas daqueles que consideravam a desinstitucionalizao
como um passo positivo. Alguns hospitais deram alta a pessoas que no tnham para onde ir, e que j
no viviam no mundo exterior h muitos anos. Frequentemente, foram tomadas poucas aoes
concretas para asseguarar um acompanhamento adequado aos doentes a quem tinha sido dada alta
mdia.

Contudo, grande parte dos em-abrigo no so ex-doentes mentais, nem alcolicos ou consumidores
regulares de drogas ilegais. So pessoas que acabaram por se encontrar nas ruas devido a problemas
pessoais, muitas vezes mais do que um em simultneo. Tornar-se sem-abrigo raramente o
resultado de uma sequncia direta de causa-efeito. Um grande nmero de infortnios pode ocorrer
numa rpida sucesso, levando a uma poderosa espiral descendente.

Os defensores dos sem-abrigo concordam que necessria uma abordagem de logo termo, incluindo
aconselhamento, servios de mediao, formao para o trabalho e esquemas de favorecimento.
Porm, e entretanto, muitos grupos de voluntariado esto relutantes em suspender as suas medidas
de curto prazo como a distribuio de sopa, sacos cama e roupa quente aos sem-abrigo nas ruas. A

45
questo controversa. Ao tentar focar a ateno na necessidade de soluoes permanentes, a
Czarina dos sem-abrigo Louise Casey salientou que as pessoas bem intencionadas esto a gastar
dinheiro servindo o problema nas ruas e mantendo-o a. Muitos grupos de ao de alojamento
concordam. Porm, grupos de cariadade como o Exrcito da Salvao assumem uma abordagem
diferente: enquanto existirem pessoas a viver nas ruas, iro continuar a ir em seu auxlio e a prestar
tanta assistncia quanta lhes for possvel.

Embora esta no seja a soluo final, a maioria dos socilogos que estudou o problema concorda que
o fornecimento de habitaoes em condioes um aspeto importante para acabar com os sem-abrigo,
quer as casas sejam diretamente financiadas pelo governo ou no. Tal como Christopher Jenks
conclui no seu livro The Homelesse; independentemente das razoes pelas quais as pessoas vivem na
rua, dar-lhes um lugar para morar que oferea um mnimo de privacidade e estabilidade
geralmente a coisa mais importante que se pode fazer para melhorar as suas vidas. Sem habitaoes
estveis nada mais resultar.

CRIME E EXCLUSO SOCIAL

Alguns socilogos argumentam que nas sociedades industrializadas como a Gr-Bretanha e os EUA
existem fortes laos entre o crime e a excluso social. Defendem que nas sociedades da
modernidade tardia existe uma tendncia para o afastamento dos objetivos integradores, baseados
nos direitos de cidadania, e para a institucionalizao de dispositivos sociais que aceitam ou at
promovem a excluso de certos cidados. As taxas de crime podem estar a refletir o facto de um
nmero crescente de pessoas no se sentirem valorizadas, ou sentirem que tm um investimento
nas sociedades em que vivem.

Elliot Currie um socilogo americano que tem investigado as ligaoes entre a excluso social e o
crime nos EUA, particularmente entre jovens. Currie argumenta que a sociedade americana um
laboratrio natural que j est a demonstrar o reverso sinistro de uma poltica social orientada pelo
mercado: pobreza crescente e incremento do nmero dos sem-abrigo, abuso de drogas e aumento
ntido no nmero de crime violentos. O autor sublinha que os jovens esto cada vez mais a crescer
entreues a si mesmos sem a orientao ou o apoio que precisam da populao adulta. Enquanto
ebfrentam o sedutor engodo do mercado e dos bens de consumo, os jovens so tambm
confrontados com a diminuio das oportunidades no mercado de trabalho para angariar os meios
de subsistncia. Isto pode levar a um profundo sentido de privao relativa e a uma vontade de se
voltar para meios ilegtimos de obteno do estilo de vida desejado.

De acordo com Currie existem vrias ligaoes principais entre o crescimento do crime e a excluso
social. Primeira, as mudanas no mercado de trabalho, na poltica fiscal do governo e nas polticas de
ordenado mnimo levaram a um enorme crescimento quer na pobreza relativa quer na absoluta
entre a populao americana. Segunda, o crescimento da excluso social sentido em comunidades
locais, que sofrem a perda de meios de subsistncia, o impacto de populaoes tansitrias, o aumento
no custo do alojamento e o enfraquecimento da coeso social. Terceira, a privao econmica e a
fragmentao da comunidade provocam tenso na vida familiar. Os adultos de muitas famlias
pobres so forados a ter mltiplos trabalhos para sobreviver, uma situao que produz um contnuo

46
stress, ansiedade e ausncia de casa. Por consequncia, a socializao e educao das crianas
enfraquecida; o empobrecimento social geral da comunidade significa que existem poucas
oportunidades para os pais recorrerem a outras famlias ou parentes para obterem apoio. Quarta, o
estado voltou a recuar em muitos dos programas de interveno na infncia, de cuidados infantis e
cuidados de sade mental.

Finalmente, os padroes de estatuto econmico e de consumo que so promovidos na sociedade no


podem ser satisfeitos por meios legtimos pela populao socialmente excluda. De acordo com
Currie, uma das dimensoes mais problemticas desta conexo entre excluso social e crime que os
canais legtimos de mudana so ultrapassados em favor de canais ilegais. O crime favorecidos em
detrimento de meios alternativos, como o sistema poltico ou a organizao da comunidade.

A SEGURANA SOCIAL E A REFORMA DO ESTADO-PROVIDNCIA

Muitos pases industrializados e em vias de industrializao no mundo de hoje so estados-


providncia, isto , estados em que o governo desempenha um papel central na reduo de
desigualdades entre a populao atravs da proviso ou subsdios de certos bens e servios. O
objetivo da previdncia contrariar os efeitos negativos do mercado em pessoas que, por uma
variedade de razoes, lutam por satisfazer as suas necessidades bsicas. uma forma de gerir os
riscos enfrentados pelas pessoas no decurso das suas vidas; doena, incapacidade, perda de emprego,
envelhecimento.

Os servios de um estado-providncia variam de pas para pas, mas incluem frequentemente


provisoes nos campos da educao, cuidados de sade, habitao, rendimento, incapacidade,
desemprego e pensoes.

O nvel de gastos com a segurana social altamente desenvolvidos e devotam uma larga proporo
dos seus oramentos naciosnais aos mesmos. Na Sucia, por exemplo, os gastos com a segurana
social representam cerca de 50% do produto interno bruto (PIB).

Uma das diferenas principais entre os modelos de segurana social reside no modo de
disponibilizao dos benefcios s populaoes.

Em sistemas de previdncia que fornecem benefcios universais, a previdncia quando necessria


um direito que deve ser usufrudo igualmente por todos, independentemente do nvel de
rendimento ou do estatuto econmico. Os sistemas de previdncia assentes em benefcios universais
so desenhados para assegurar a todos os cidados a satisfao das necessidades bsicas de
previdncia de modo contnuo.

O sistema sueco tem uma maior proporo de subsdios universais que o britnico, o qual depende
mais de subsdis concedidos com base na avaliao dos meios dos indivduos. A avaliao dos meios
refere-se ao processo pelo qual os candidatos segurana social so tidos como elegveis ou no
elegveis para um dado servio. A avaliao dos meios feita muitas vezes com base no rendimento.
Por exemplo, o subsdio de habitao pode ser oferecido apenas a pessoas com rendimentos baixos.

47
Esta distino entre benefcios universais e benefcios com base na avaliao dos meios expressa-se a
nvel poltico em duas abordagens distintas da previdncia social. Os apoiantes da viso institucional
da providncia social argumentam que o acessi ais servios da segurana social devem ser
proporcionados a todas as pessoas como um direito.

Aqueles que adotam uma viso residualista acreditam que a segurana social deve apenas ser
disponibilizada aos membros da sociedade que verdadeiramente precisam de ajuda e que so
incapazes de satisfazer as suas prprias necessidades de previdncia.

Esta problemtica envolve tambm uma disputa acerca de impostos. Os servios da segurana social
tm de ser financiados atravs de impostos. Alguns acham que os nveis de impostos deveriam ser
altos, porque o estado-providncia precisa de ser bem financiado. Argumentam que o estado-
providncia deve ser mantido e at mesmo expandido de forma que o estado possa limitar a dura
polarizao dos efeitos do mercado, mesmo que isto signifique uma grande carga fiscal.. Claman que
uma responsabilidade de qualquer estado civilizado cuidar dos seus cidados e proteg-los.

Defensores de abordagem do estado-providncia como rede de segurana salientam que apenas


os mais necessitados, como demonstrado atravs da avaliao de meios, devem ser recetores de
benefcios da segurana social. Consideram o estado-providncia como dispendioso, ineficaz e
demasiado burocrtico e pedem que o mesmo seja reduzido.

A diferena de opinio entre os modelos de previcncia institucional e residual est no centro dos
atuais debates em torno da reforma da segurana social. Em todos os pases industrializados, o
futuro do estado-providncia est sob intensa avaliao.

medida que a face da sociedade muda, atravs da globalizao, das migraoes, de mudanas na
famlia e no trabalho e de outras mudanas fundamentais, a natureza da segurana social deve
tambm mudar.

AS TEORIAS DO ESTADO-PROVIDNCIA

A face da segurana social, diferente de pas para pas, porm no seu conjunto as sociedades
industrializadas devotaram uma grande parte dos seus recursos para responder a necessidades
pblicas.

Tm sido avanadas muitas teorias para explicar a evoluo do estado-providncia . Os marxistas


tm visto a segurana social como algo necessrio para sustentar um sistema capitalista, enquanto
os tericos funcionalistas defendem que os sistemas de segurana social ajudaram a integrar a
sociedade de forma ordenadda em condioes de industrializao avanada.

Embora estas e outras perspetivas tenham tido apoio ao longo dos anos, os escritos de Marshall e
Gosta Esping-Andersen foram talvez os contributos mais influentes para as teorias do estado-
providncia.

48
MARSHALL: DIREITOS DE CIDADANIA

Escrevendo nos anos 60, Marshall via na segurana social um resultado do desenvolvimento
progressivo dos direitos de cidadania a par do crescimento das sociedades industrializadas. Adotando
uma abordage, histrica, Marshall traou a evoluo da previdncia social na Gr-Bretanha e
identificou trs estdios chave.

O sculo XVIII, de acordo com Marshall, foi a poca de aquisio dos direitos civis. Estes incluam
importantes libredades pessoais como a liberdade de expresso, pensamento ou de religio, o
direito propriedade, e o direito a um tratamento legal justo. No sculo XIX, obtiveram-se direitos
polticos; o direito ao voto, o direito a assumir os cargos polticos, e a participar no processo poltico.
O terceiro conjunto de direitos, os direitos sociais, foi obtido apenas no sculo XX. O direito dos
cidados segurana social e econmica atravs da educao, cuidados de sade, alojamento,
pensoes e outros servios foi consagrado no estado-providncia.

A incorporao de direitos sociais na noo de cidadania significou que qualquer pessoa tinha direito
a viver uma vida plena e ativa e a obter um rendimento razovel, independentemente da sua posio
na sociedade.

A este respeito, os direitos associados cidadania social abriram o caminho para o ideal de igualdade
para todos.

A viso de Marshall tem sido influente nos debates sociolgicos acerca da natureza da cidadania e
das questoes de incluso e excluso social. Os conceitos de direitos e responsabilidades esto
intimamente relacionados com a noo de cidadania; estas ideias esto a gozar de popularidade nas
discussoes atuais sobre o modo como se deve promover a cidadania ativa. Porm, embora os
trabalhos de Marshall sobre direitos de cidadania permaneam relevantes para as discussoes
contemporneas so de utilidade limitada.

Os crticos tm salientado que Marshall focou exclusivamente a Gr-Bretanha no desenvolvimento


da sua perspetiva acerca dos direitos de cidadania; no claro que a evoluo da segurana social
tenha ocorrido da mesma forma noutras sociedades.

ESPING-ANDERSEN: OS TRS MUNDOS DA SEGURANA SOCIAL

O livro Teh Three Worlds of Welfare Capitalism (1990), do escritor Costa Esping-Andersen, um
contributo posterior para as teorias do estado-providncia. Neste importante trabalho, Esping-
Andersen compara os sistemas de previdncia ocidentais e apresenta uma tipologia tripartida de
regimes de previdncia. Ao criar esta tipologia, Esping-Andersen avaliou o nvel de segurana social
no comercializvel, designao que significa simplesmente o grau de independncia social. Num
sistema de ausncia elevada de comercializao, a previdncia fornecida publicamente e no est
de forma alguma ligada ao rendimento ou aos recursos econmicos da pessoa. Em sistemas
comerciais, os servios de segurana social so tratados mais como mercadorias, isto , so vendidos

49
no mercado como qualquer outro bem ou servio. Ao compara polticas de pensoes, desemprego e
subsdio entre pases, Esping-Andersen identificou trs tipos seguintes de sistemas de previdncia:

Social-democrata: Os regimes de previdncia sociais-democratas esto em grau elevado fora


da esfera do mercado. Os servios de segurana social so subsidiados pelo estado e
disponibilizados a todos os cidados (benefcios universais).
A maioria dos estados escandinavos so exemplo de regimes de previdncia sociais-
democratas.
Conservador-corporatista: Em estados conservadores-corporatistas, como a Frana e a
Alemanha, os servios de previdncia podem estar em grau elevado fora do mercado, mas
no so necessariamente universais. O montante de benefcios a que um cidado tem direito
depende da sua posio na sociedade. Este tipo de regime de segurana social pode no
estar dirigido para a eliminao de desigualdades, mas para manter a estabilidade social,
famlias fortes e lealdade ao estado.
Liberal: Os EUA so um exemplo de um regime de previdncia liberal. A segurana social est
altamente comercializada e vendida no mercado. H benefcios disponveis para os muitos
necessitados com base na avaliao dos seus meios, mas estes tornam-se altamente
estigmatizados. Isto ocorre porque se espera que a maioria da populao adquira a sua
prpria segurana social no mercado.

O Reino Unido no se encaixa nitidamente em nenhum destes trs tipos ideais. Anteriormente
estava mais perto de um modelo social-democrata, mas as reformas da segurana social desde 1970
tm vindo a aproxim-lo mais a um modelo liberal de previdncia com nveis elevados de
comercializao.

A EMERGNCIA DO ESTADO-PROVIDNCIA BRITNICO

O estado-previdncia como atualmente o conhecemos foi criado em meados do sculo XX, no


seguimento da II Guerra Mundial; porm, as sua razes recuam poca da Rainha Isabel I. Como
parte da transio de uma sociedade agrcola para uma industrial, as formas tradicionais de apoio
informal no mbito das famlias e comunidades comearam a quebrar. Para manter e ordem social e
reduzir as desigualdades acarretadas pelo capitalismo, foi necessrio oferecer assistncia aos
membros da sociedade que se encontraram na periferia da economia de mercado.

As leis dos pobres foram a primeira tentativa do governo para impor alguma ordem na proviso de
ajuda e assistncia aos pobre e doentes.

Nesse tempo, a principal fonte de previdncia era uma vaga rede de casas de beneficincia privadas,
muitas das quais ligadas igreja. Com o tempo, como parte do processo de construo da nao, o
estado veio a desempenhar um papel mais central na ajuda aos necessitados. A legislao que
estabeleceu a administrao nacional da educao e sade pblica em finais do sculo XX foi uma
percursora dos programas mais extensivos a existir alguns 60 anos depois.

50
Os anos que se seguiram II Guerra Mundial testemunharam um poderoso impulso para a reforma e
expanso do sistema de previdncia. possvel dizer que o atual estado-providncia data desta
poca. Em vez de se concentrar somente nos destitudos e doentes, o mbito da segurana social foi
alargado para incluir todos os membros da sociedade. A guerra tinha sido uma experincia intensa e
traumtica para toda a nao, ricos e pobres.

Produziu um sentimento de solidariedade e a conscincia de que o infortnio e a tragdia no se


restringiam unicamente aos desprivilegiados.

Esta mudana de uma viso restrita para uma viso universalista da previdncia tinha sido sintetizada
no Relatrio Beveridge de 1942, muitas vezes considerado o plano-modelo do estado-providncia
moderno.

O Relatrio Beveridge tinha como objetivo a erradicao dos cinco grandes males: carncia, doena,
ignorncia, sujidade e ociosidade.

Uma srie de medidas legislativas tomadas pelo governo trabalhista no ps guerra comearam a
traduzir esta viso em ao concreta. Vrias leis principais encontram-se no cerne do novo estado-
providncia universalista.

A Lei da Educao de 1944 procurou lidar com o problema da escolarizao, enquanto a Lei Nacional
da Segurana de 1946 dirigiu-se carncia, montando um esquema para a proteo contra perdas de
rendimento devidas a desemprego, doena, reforma ou viuvez.

A Lei Nacional de Assistncia de 1948 forneceu apoio com base na avaliao de meios para aqueles
que no estavam cobertos pela Lei Nacional de Segurana.

Outra legislao respondeu s necessidades das famlias e procura de condioes de alojamento


melhores. O estado-providncia britnico nasceu sob a gide de um onjunto de condioes especficas
e sob a influncia de certas nooes prevalecentes acerca da natureza da sociedade.

So trs as premissas sobre as quais assenta o estado-providncia.

Em primeiro lugar, para o estado-providncia trabalho era o mesmo que trabalho pago e a crena na
possibilidade de pleno emprego estava enraizada. O objetivo derradeiro era construir uma sociedade
em que o trabalho pago dedempenhasse um papel central para a maioria das pessoas, mas onde a
previdncia poderia tratar das necessidades do que estavam fora da economia de mercado devido ao
infortnio do desemprego ou incapacidade.

Relacionada com isto, a viso do estado-providncia assentava numa conceo patriarcal das famlias,
o ganha-po masculino tinha de sustentar a famlia enquanto a mulher tomava conta da casa. Os
programas de previdncia eram desenhados em torno deste modelo tradicional de famlia, com uma
segunda fileira de servios destinados s famlias em que o ganha-po masculino estava ausente.

Em segundo lugar, o estado-providncia era concebido como um instrumento da promoo da


solidariedade nacional. Integraria a nao atravs do envolvimento de toda a populao num
conjunto comum de servios.

51
A segurana social era uma forma de foralecer a conexo entre o estado e a populao. Em terceiro
lugar, o estado-providncia estava implicado na gesto dos riscos que ocorriam como parte natural
do curso da vida. Neste sentido, a segurana social foi considerada como uma espcie de seguro que
podia ser empregue contra os problemas potenciais de um futuro imprevisvel.

O desemprego a doenas e outros infortnios na vida social e econmica do pas podiam ser geridos
atavs do estado-providncia.

Estes princpios estiveram subjacentes a uma enorme expanso do estado-providncia nas ts


dcadas que se seguiram guerra. medida que a economia que dependia de uma fora de trabalho
saudvel e de elevado nvel de desempenho.

A REFORMA DO ESTADO-PROVIDNCIA

O RETROCESSO CONSERVADOR

O consenso poltico acerca dos objetivos do estado-providncia comeou a fragmentar-se nos anos
70 e intensificou-se durante os anos 80, quando as administraoes de Margaret Thatcher na Gr-
Bretanha e de Ronald Reagan nos EUA tentaram fazer recuar o estado-providncia. Vrias crticas
principais estiveram no centro das tentativas para reduzir a previdncia. A primeira dizia respeito
subida dos custos financeiros do estado-providncia. A recesso econmica geral, o desemprego
crescente e a emergncia de enormes burocracias da segurana social significavam que os gastos
com a segurana social continuavam a aumentar firmamente, e a uma taxa maior do que a expanso
econmica geral.

Sucedeu-se um debate acerca dos gastos, com defensores do retrocesso a apontar para a crescente
presso financeira do sistema de segurana social. Os legisladores enfatizaram o impacto
potencialmente esmagador da bomba temporal demogrfica sobre o sistema de segurana social: o
nmero de pessoas dependentes dos servios de segurana estava a crescer com o envelhecimento
da populao, porm o nmero de jovens em idade de trabalho a descontar para o sistema estava a
declinar.

Este facto assinalava uma crise financeira potencial.

Uma segunda linha de crticas estava relacionada com a noo de dependncia da segurana social
existentes argumentavam que as pessoas se tornaram dependentes dos prprios progra,as que se
supunha que eles permitiram forjar uma vida independente e com significado.

Tornaram-se no apenas materialmente dependentes, mas psicologicamente dependentes da


chegada do pagamento da previdncia. Em vez de tomarem uma atitude ativa face s suas vidas,
tenderam a adotar uma atitude passiva e resignada, esperando que o sistema de segurana social
olhasse por elas.

Na Gr-Bretanha, o debate acerca da dependncia da segurana social estebve ligado a crticas ao


estado-ama, um ttulo que sugere o estado respeitosamente, mas desncessariamente, tomava conta
de todas as necessidades dos cidados.

52
O governo conservador sob a liderana da Sr. Thatcher promoveu a iniciativa individual e a auto-
suficincia como valores centrais. Como parte da viragem para uma economia total de mercado livre,
desencorajou-se o recurso a apoios do estado atravs de uma srie de reformas da segurana social.
Apenas aqueles que eram incapazes de pagar a sua prpria previdncia receberiam assistncia do
estado.

A Lei da Segurana Social de 1988 permitiu ao estado cortar nos gastos da segurana social ao
aumentar os critrios de elegibilidade para esquemas de apoio financeiro, crdito familiar e
subsdios de habitao.

O governo conservador implementou um conjunto de reformas da segurana social que comeou a


mudar a responsabilidade pela previdncia pblica do estado para o setor privado, o setor de
voluntariado e as comunidades locais. Servios anteriormente fornecidos pelo estado a taxas
elevadamente subsidiadas foram privatizados ou tornaram-se sujeitos a avaliaoes de meios mais
apertados. Um exemplo pode ser encontrado na privatizao de habitaoes camarrias nos anos 80.

A lei da habitao de 1980 permitiu que as rendas das casas camarrias fossem aumentadas
significativamente, preparando o terreno para uma venda em larga escala do stock de habitao
camarrio.

Este movimento no sentido do residualismoo na proviso de alojamento foi particularmente


prejudicial para os que estavam poscionados logo acima do limite que permitia aceder aos subsdio
de habitao, na medida em que j no podiam ter acesso ao alojamento pblico, mas dificilmente
aguentavam arrendar acomodaoes ao preo de mercado. Os crticos argumentam que a
privatizao dos alojamentos camarrios contribui significativamente para o crescimentos dos sem-
abrigo nos anso 80 e 90.

O governo conservador tambm promoveu a privatizao da segurana social mudando algumas


responsabilidades pela proviso de servios para organizaoes voluntrias.

Em vez de fornecer servios diretamente atravs de grandes burocracias, o estado canalizou cada vez
mais fundos para a segurana social atravs de grupos particulares, argumentando que a qualidade e
eficincia seriam muitoa aumentadas. O retrocesso conservador da previdncia incluiu tambm
apoio desinstitucionalizao, o processo pelo o qual indivduos ao cuidado do estado foram
devolvidos s suas famlias e comunidades.

Os deficientes e mentalmente doentes estavam entre os grupos mais

53