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ELOGIO DE HELENA (Grgias de Leontino)1

(1) Ordem, para a cidade, a excelncia dos seus homens; para o corpo, a beleza; para a alma, a sabedoria; para as
coisas que fazemos, o valor; para o discurso, a verdade. O contrrio, em cada caso, a desordem. Homem, mulher,
discurso, obra, cidade, coisa, preciso, ao que digno de louvor, honrar com um elogio; ao que indigno, imputar
uma reprovao, pois, reprovar o louvvel ou louvar o que digno de reprovao constitui um igual erro e uma igual
ignorncia.

(2) Cabe, ao mesmo homem, dizer com retido o que preciso, e contradizer [...] aqueles que reprovam Helena,
mulher que rene, em uma s voz e em uma s alma, a crena dos que ouvem os poetas' e o rudo de um nome que
abriga a memria de infortnios. Quanto a mim, espero, dando lgica ao discurso, fazer cessar a acusao que pesa
contra esta mulher sobre a qual se ouve tanto disparate, demonstrar que aqueles que a reprovam, enganam-se;
mostrar a verdade e dar fim ignorncia.

(3) Que, por natureza e por nascimento, a mulher a que se refere este discurso conta, entre os primeiros dentre os
primeiros homens e mulheres; eis o que no carece de evidncia, e a ningum. Pois, com toda evidncia, ela teve por
me Leda e, de uma parte, por pai natural, um Deus; de outra, por pai declarado, um mortal: Tndaro e Zeus, dos
quais um, porque o era, foi reconhecido, e outro, porque o dizia, foi destitudo; em todo caso, um era o mais
poderoso dos homens, o outro o mestre de tudo.

(4) De um tal nascimento, ela obteve a beleza prpria dos deuses, que ela possua sem reserva. Ela produzia em um
to grande nmero um to grande nmero de desejos de amor, com seu nico corpo, reunia vrios corpos de homens
que tinham uma grande idia de sua grandeza, dentre os quais uns gozavam de uma abundncia de riquezas, outros
do renome de uma antiga linhagem, da boa constituio do prprio vigor, ou da fora de uma sabedor que se
adquire; e todos vieram, impulsionados pelo amor vitorioso e pela glria invencvel.

(5) Quem, desde ento, por que e como, saciou seu amor conquistando Helena, eu no direi; pois dizer aos que
sabem o que sabem no carece de credibilidade, mas sim de encanto. O tempo de ento ser, por meu discurso, agora
transposto, e logo chegarei ao comeo do discurso que se segue, e, ento, farei a exposio das causas em funo das
quais verossmil que se tenha produzido a viagem de Helena a Tria.

(6) Pois, ou bem em funo das intenes do acaso, das vontades dos deuses e dos decretos da necessidade que ela
fez o que fez, ou bem por ter sido raptada com violncia, ou bem por ter sido persuadida pelos discursos. Se o
primeiro caso, aquele que est em questo merece ser questionado, pois o desejo de um deus, a previdncia humana
no tem o poder de obstruir: natural que o mais forte no seja obstrudo pelo mais fraco, que o mais fraco seja
comandado e conduzido pelo mais forte, que o mais forte seja o condutor e o mais fraco o conduzido. Ora, um deus
mais potente do que um homem em fora, em sabedoria e em todo o resto. Ento, se preciso fazer a causa remontar
ao acaso e ao deus, preciso, tambm, libertar Helena de sua desonra.

(7) Mas, se foi pela fora que ela foi raptada, forada contra todo direito e ultrajada contra toda justia, evidente que
o raptor, tendo cometido o ultraje, culpado de injustia e que aquela que foi raptada, tendo sofrido o ultraje, foi

1
Apud CASSIN, Brbara. O efeito sofstico: sofstica, filosofia, retrica, literatura. Traduo de Ana Lcia de Oliveira, Maria
Cristina Franco Ferraz e Paulo Pinheiro. So Paulo: Ed. 34, 2005. pp. 293-301.
vtima de um erro. Aquele que, brbaro, empreendeu um empreendimento brbaro, tanto em funo do discurso
quanto do direito e da prtica, merece, ento, que o acaso lhe traga, pelo discurso, uma incriminao; pelo direito,
uma atimia; pela prtica, uma punio. Aquela que foi forada, privada de sua ptria, separada dos seus, como no
seria verossmil que ela desse ensejo piedade, e no a ditos injuriosos? Pois ele cometeu horrores, enquanto ela os
sofreu: ento, justo que ela inspire a piedade, enquanto ele, a averso.

(8) Mas se aquele que a persuadiu, que construiu uma iluso em sua alma, foi o discurso, tambm no ser difcil
defend-la contra esta acusao, e destruir a inculpao da seguinte forma: o discurso um grande soberano que, por
meio do menor e do mais inaparente dos corpos, realiza os atos mais divinos, pois ele tem o poder de dar fim ao
medo, afastar a dor, produzir a alegria, aumentar a piedade. Eu vou mostrar que bem assim que ocorre.

(9) E preciso que eu o revele, queles que me escutam, apelando tambm para a opinio comum. Considero e
defino toda a poesia como um discurso sob medida. Sobrevm, naqueles que a escutam, o tremor que habita o medo,
a piedade que abunda em lgrimas, o luto que se compraz na dor, e a alma experimenta, diante das alegrias e dos
reveses que advm de aes e de corpos estranhos, por intermdio dos discursos, uma paixo que lhe prpria.
Passemos, assim, de um a outro por meio do meu discurso.

(10) As encantaes que os deuses inspiram vm, atravs das palavras do discurso, provocar o prazer, afastar a dor,
pois a fora de um sortilgio, na medida em que penetra a opinio da alma, a atrai, a persuade e a transforma como
que por magia. Foram descobertas as artes duplas, o sortilgio e a magia capazes de determinar os erros da alma e as
iluses da opinio.

(11) Tantos existem que persuadiram e persuadem, tantas pessoas e de tantas coisas, produzindo um discurso falso.
Pois se todos, de tudo guardassem a memria do que se passou e pudessem prever presente e futuro, o discurso,
permanecendo o mesmo, no iludiria de um mesmo modo. Mas, em realidade, no h meio de lembrar do passado,
nem de examinar com cuidado o presente, nem de ser o orculo do futuro. De modo que, na maior parte dos casos, a
maior parte dos homens fornece alma a opinio como conselheira. Ora, a opinio, que vacilante e sem resistncia,
coroa aqueles que dela fazem uso de uma felicidade vacilante e sem resistncia.

(12) Ento, qual causa impede que, de igual modo, tambm Helena, que no era jovem, fosse, como um lugar para a
violncia, pela violncia raptada? [...] Pois o discurso que persuade cria uma necessidade na alma que ele persuade,
de ser, a uma s vez, persuadida pelas coisas que so ditas e condescendente face s coisas que so feitas. Aquele
que persuade, na medida em que constrange, comete ento uma injustia, mas quanto persuadida, na medida em
que foi constrangida pelo discurso, sem razo que dela se ouvem imprecaes.

(13) Que a persuaso, que adentra o discurso, imprime tambm na alma as marcas do que bem quiser, necessrio
tornar-se consciente, a princpio, com o discurso daqueles que falam do cu, daqueles que, opinio contra opinio,
eliminando uma, desenvolvendo outra fazem com que coisas incrveis e invisveis brilhem aos olhos da opinio; em
segundo lugar, com os combates constrangedores por meio de discursos, quando um nico discurso encanta e
persuade uma massa considervel, e quando a arte que engendra a sua redao e no a verdade que determina o seu
pronunciamento; terceiro, com os conflitos entre discursos filosficos, onde tambm se mostra a rapidez de juzo,
capaz de modificar, com facilidade, a confiana depositada ns opinio.
(14) Pois existe uma mesma relao entre poder do discurso e disposio da alma, dispositivo das drogas e natureza
dos corpos: assim como tal droga faz sair do corpo um tal humor, e que umas fazem cessar a doena, outras a vida,
assim tambm, dentre os discursos, alguns afligem, outros encantam, fazem medo, inflamam os ouvintes, e alguns,
por efeito de alguma m persuaso, drogam a alma e a enfeitiam.

(15) Se, por um lado, um discurso a persuadiu, ela no foi, ento, injusta, mas infortunada, eis o que dito. Vou, por
outro lado, desenvolver a quarta causa da acusao neste quarto momento do meu discurso. Porque se foi o amor que
tudo isso fez, sem dificuldade que ela escapar responsabilidade de ser a causa da dita falta. Pois o que vemos
possui uma natureza que no a que ns queremos, mas a que o acaso d a cada um. Ora, por intermdio da vista, a
alma marcada at em seu modo de ser.

(16) Pois, logo que vemos os corpos inimigos e a formao inimiga, em bronze e ferro, protegida ou em campanha,
disposta com seus armamentos diante dos inimigos, assim que a vista apreende tal espetculo, ela entra em desordem
e desorganiza a alma, de modo que, com freqncia, na presena de um perigo por vir, alguns fogem acometidos
pelo pavor. Porque a verdade do sofrimento instala-se atravs do pnico que a viso transmite; esta mesma viso
que, sobrevindo, produz satisfao quando da viso do belo discernido conforme a lei, e quando da viso do bem
produzido conforme a justia!

(17) Certas pessoas, logo que vem coisas terrveis, perdem, neste mesmo instante, o senso do presente, tanto o
pavor apaga e afasta o pensarnento. Muitos caem, ento, em sofrimentos vos, em doenas terrveis, em loucuras
incurveis, de tanto que a viso inscreve no pensamento as imagens das coisas vistas. E deixo aqui de lado muitos
horrores, mas os que deixo em muito valem os que menciono.

(18) Os pintores, quando levam perfeitamente a cabo, partindo de muitas cores e volumes um corpo e um contorno
nicos, encantam a viso. Esculpir homens moldar deuses, fornecer aos olhos uma doena plena de prazer tanto
certas coisas fazem, por natureza, com que a vista se aflija, e outras, com que ela deseje. Muitas coisas em muitas
pessoas, para muitos objetos e corpos, produzem o amor e o desejo.

(19) Ento, se os olhos de Helena encontrando prazer no corpo de Alexandre cornunicaram sua alma o ardor e a
avidez do amor, que h nisso de espantoso? Se o amor um deus, como aquele que lhe inferior conseguiria afastar
o divino poder dos deuses e dele se defender? E se uma enfermidade humana e uma ignorncia da alma, no se
deve desaprov-lo como uma falta, e sim julgar que se trata de um infortnio. Pois aconteceu como aconteceu por
conta dos fios do acaso, e no das intenes do discernimento; em virtude das necessidades do amor, e no dos
cuidados da arte.

(20) Qual necessidade, ento, de estimar como justa a reprimenda a Helena: quando foi ou tomada pelo amor, ou
persuadida pelo discurso, ou raptada pela fora, ou constrangida pela necessidade divina que ela fez o que fez; em
todos os casos, ela escapa acusao.

(21) Fiz desaparecer, com este discurso, a m reputao de uma mulher, mantive-me nos limites da lei que havia
fixado no incio deste discurso, tentei dissipar a injustia da reprimenda e a ignorncia da opinio, pretendi redigir o
discurso para que fosse, de Helena, um elogio; para mim, um divertimento.
Sobre o No-Ser (Grgias de Leontino)

Em primeiro lugar: nada ; em segundo, mesmo que algo fosse, no seria compreensvel ao homem; em terceiro
lugar, mesmo que houvesse algo compreensvel, no seria comunicvel e explicvel aos outros.
Que nada , demonstro-o desta forma: se de fato algo existe, ou ser ou no-ser, ou ser e no-ser ao mesmo
tempo.
Mas o no-ser no existe porque se o no-ser existisse, ele seria e no seria ao mesmo tempo.
De fato, pensado como no-ser, no existe, mas enquanto existente exatamente como no-ser existe.
Mas completamente absurdo que algo seja e no seja ao mesmo tempo; portanto, o no-ser no existe.
Nem sequer o ser existe.
Se de fato o ser existisse, ou eterno ou gerado, ou eterno e gerado ao mesmo tempo.
Se o ser eterno no tem princpio algum; no tendo princpio, ilimitado; se ilimitado, no est em lugar
algum; se no est em lugar algum, no existe.
O ser, porm, no pode sequer ter nascido.
Se de fato nasceu, ou nasceu do ser ou do no-ser; mas no nasceu do ser se de fato existe; como ser no pode
ter nascido, mas existe desde sempre.
E no nasceu nem sequer do no-ser, porque o no-ser no pode gerar coisa alguma; portanto, o ser nem
gerado e nem pode ser as duas coisas ao mesmo tempo, ou seja, eterno e gerado, pois as duas coisas se excluem
mutuamente; portanto, se o ser no eterno nem gerado nem todas as duas coisas ao mesmo tempo, ele no existe.