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Controle Nervoso do Corao

Embora o corao possua seus prprios sistemas intrnsecos de controle e possa continuar a operar, sem quaisquer influncias nervosas, a eficcia da ao cardaca pode ser muito modificada pelos impulsos reguladores do sistema nervoso central. O sistema nervoso conectado com o corao atravs de dois grupos diferentes de nervos, os sistemas parassimptico e simptico. A estimulao dos nervos parassimpticos causa os seguintes efeitos sobre o corao: (1) diminuio da freqncia dos batimentos cardacos; (2) diminuio da fora de contrao do msculo atrial; (3) diminuio na velocidade de conduo dos impulsos atravs do ndulo AV (trio-ventricular) , aumentando o perodo de retardo entre a contrao atrial e a ventricular; e (4) diminuio do fluxo sangneo atravs dos vasos coronrios que mantm a nutrio do prprio msculo cardaco. Todos esses efeitos podem ser resumidos, dizendo-se que a estimulao parassimptica diminui todas as atividades do corao. Usualmente, a funo cardaca reduzida pelo parassimptico durante o perodo de repouso, juntamente com o restante do corpo. Isso talvez ajude a preservar os recursos do corao; pois, durante os perodos de repouso, indubitavelmente h um menor desgaste do rgo. A estimulao dos nervos simpticos apresenta efeitos exatamente opostos sobre o corao: (1) aumento da freqncia cardaca, (2) aumento da fora de contrao, e (3) aumento do fluxo sangneo atravs dos vasos coronrios visando a suprir o aumento da nutrio do msculo cardaco. Esses efeitos podem ser resumidos, dizendo-se que a estimulao simptica aumenta a atividade cardaca como bomba, algumas vezes aumentando a capacidade de bombear sangue em at 100 por cento. Esse efeito necessrio quando um indivduo submetido a situaes de estresse, tais como exerccio, doena, calor excessivo, ou outras condies que exigem um rpido fluxo sangneo atravs do sistema circulatrio. Por conseguinte, os efeitos simpticos sobre o corao constituem o mecanismo de auxlio utilizado numa emergncia, tornando mais forte o batimento cardaco quando necessrio. Os neurnios ps-ganglionares do sistema nervoso simptico secretam principalmente noradrenalina, razo pela qual so denominados neurnios adrenrgicos. A estimulao simptica do crebro tambm promove a secreo de adrenalina pelas glndulas adrenais ou supra-renais. A adrenalina responsvel pela taquicardia (batimento cardaco acelerado), aumento da presso arterial e da freqncia respiratria, aumento da secreo do suor, da glicose sangnea e da atividade mental, alm da constrio dos vasos sangneos da pele. O neurotransmissor secretado pelos neurnios ps-ganglionares do sistema nervoso parassimptico a acetilcolina, razo pela qual so denominados colinrgicos, geralmente com efeitos antagnicos aos neurnios adrenrgicos. Dessa forma, a estimulao parassimptica do crebro promove bradicardia (reduo dos batimentos cardacos), diminuio da presso arterial e da freqncia respiratria, relaxamento muscular e outros efeitos antagnicos aos da adrenalina. Em geral, a estimulao do hipotlamo posterior aumenta a presso arterial e a freqncia cardaca, enquanto que a estimulao da rea pr-ptica, na poro anterior do hipotlamo, acarreta efeitos opostos, determinando notvel diminuio da freqncia cardaca e da presso arterial. Esses efeitos so transmitidos atravs dos centros de controle cardiovascular da poro inferior do tronco cerebral, e da passam a ser transmitidos atravs do sistema nervoso autnomo.