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12/03/12

O C rebro Nosso de Cada Dia - Sinapses

impede a passagem de eletricidade diretamente de um para o outro (como dizia meu professor de qumica, eltrons no nadam!). O que permite que a atividade eltrica de um neurnio influencie a atividade eltrica do neurnio seguinte a transmisso sinptica, o processo de transformao de um sinal eltrico em um sinal qumico, e deste sinal qumico de volta em um sinal eltrico - agora, no neurnio do outro lado da sinapse. A sinapse, portanto, esse local onde a atividade de um neurnio capaz de influenciar a atividade do outro neurnio.

Transmisso sinptica

No neurnio pr-sinptico (ou seja, o que transmite sinal), a chegada de um potencial de ao (o sinal eltrico) extremidade do axnio provoca uma alterao em protenas sensveis voltagem da membrana celular.

Isso leva entrada de clcio no terminal prsinptico, o que por sua vez faz com que vesculas contendo substncias qumicas se fusionem com a membrana da clula, liberando seu conte do do lado de fora do terminal - ou seja, na fenda sinptica.

Essas substncias liberadas so os neurotransmissores, ou neuromoduladores, dependendo de sua ao sobre a clula ps-sinptica.

A clula ps-sinptica (a que recebe sinais) possui receptores em sua membrana: protenas que detectam a presena de neurotransmissores ou neuromoduladores e mudam sua forma como
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resultado, disparando assim mudanas qumicas e/ou eltricas no neurnio ps-sinptico.

No caso ilustrado, a ligao do neurotransmissor ao receptor faz com que este se abra, formando um canal na membrana do neurnio ps-sinptico.

A abertura de vrios canais ao mesmo tempo provoca uma modificao na voltagem do neurnio ps-sinptico que propagada at o corpo da clula, onde fica o n cleo. Se um n mero suficiente de sinapses - de um s neurnio pr-sinptico, ou, mais comumente, de vrios neurnios prsinpticos ao mesmo tempo - forem acionados e produzirem uma mudana grande o suficiente na voltagem da clula ps-sinptica, esta pode chegar a disparar potenciais de ao e, assim, passar o sinal adiante para outros neurnios.

Ao mesmo tempo que a transmisso sinptica segue adiante do neurnio ps-sinptico, o neurnio pr-sinptico reconstri suas vesculas sinpticas e as enche de novo, com neurotransmissor novo e tambm com as molculas recolhidas (recaptadas) do espao sinptico.

Disso feito o funcionamento do crebro: da transmisso constante de sinais eltricos e qumicos de um lado para outro. O que voc faz, pensa ou sente a cada instante depende de quais neurnios esto mais ou menos ativos a cada instante.

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O Crebro Nosso de Cada Dia elaborado, com o apoio da FAPERJ e do CNPq, pela equipe de Suzana Herculano-

Houzel, neurocientista do Instituto de Cincias Biomdicas da UFRJ empenhada desde 1999 em trazer ao p blico ao nosso dia-a-dia.

no-especializado os conhecimentos que a neurocincia gera sobre o ser humano e examinar como eles se aplicam

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