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MAQUIAVEL. A Mandrgora; Belfegor, o Arquidiabo. Trd. Pietro Nassetti. So Paulo, Martin Claret, 2003.

p 107 Belfagor, o Arquidiabo Fbula do Diabo que se casou Nas antigas crnicas da histria florentina l-se que um homem muito santo, celebrado pelos contemporneos, quando absorto na orao, viu que todas ou quase todas as infinitas almas dos pobres mortais que se destinavam ao inferno, por ter falecido longe da graa de Deus, queixavam-se de dever tal infelicidade ao casamento. Minos, Radamanto e os outros juzes infernais se espantavam com isso; no podendo crer nas calnias dos que chegavam, incriminando as mulheres, crescia a disputa entre eles sobre o assunto. Feito um relato do que acontecia a Pluto, este deliberou examinar a matria cuidadosamente com os prncipes infernais, para adotar o procedimento mais apropriado elucidao do caso, revelando toda a verdade. Convocando-os, disse Pluto: Carssimos: embora seja soberano deste reino, por disposio celestial e sorte fatdica e irrevogvel, no estando sujeito portanto a qualquer julgamento divino ou humano, decidi solicitar vosso conselho sobre um assunto que poderia trazer vergonha ao nosso imprio j que submeter-se s leis e ouvir o parecer de outros a maior prova de sabedoria que podem dar os que tm poder. A questo a seguinte: todas as almas dos homens que chegam a este reino atribuem sua sorte s mulheres; como isso me parece impossvel, temo que aceitando tais alegaes passemos por crdulos e se no as aceitamos corramos o risco de ser considerados pouco severos atitudes que caracterizam os levianos e os injustos e cujos inconvenientes queremos evitar. Por isso, no tendo encontrado o modo justo de proceder, convoqueip 108 vos para receber vosso conselho sobre a maneira como este reino, que at aqui viveu sem infmia, possa continuar a viver assim. O assunto pareceu a todos os prncipes de grande importncia; mas, embora concordassem que era necessrio elucid-lo, no estavam de acordo sobre como faz-lo. Alguns diziam que seria melhor enviar um diabo ao mundo, que sob forma humana tomasse conhecimento da verdade; outros pensavam que era possvel chegar ao mesmo resultado sem tanto trabalho, bastando para isso torturar algumas almas. Como a maioria participasse da primeira opinio, foi essa a idia que prevaleceu; porm, como no se encontrasse um voluntrio para a misso, deliberou-se recorrer sorte. Foi assim escolhido Belfagor, que tinha o ttulo de arquidiabo porque antes da sua perdio fora arcanjo. Embora tivesse preferido no executar esse trabalho, Belfagor foi obrigado por ordens de Pluto a cumprir a determinao do conselho diablico, dentro de condies que tinham sido objeto de solene deliberao: recebimento imediato de cem mil ducados, com os quais deveria visitar o mundo e sob forma de homem casar-se, vivendo com a esposa dez anos, aps o que deveria fingir a morte, voltar ao inferno e relatar aos seus superiores quais eram os nus e as inconvenincias do matrimnio. Durante o tempo da experincia, estaria sujeito a todos os males que afligem os homens, resultantes da pobreza, da priso, da doena e todos

os demais infortnios em que os homens incorrem, s podendo deles defender-se com a prpria astcia. Recebido o dinheiro, e sujeito a tais condies, Belfagor viajou para o mundo. Acompanhado por um squito entrou com todas as honras em Florena cidade que escolheu como a mais promissora para a aplicao do seu dinheiro em emprstimos. Com o nome de Rodrigo de Castela, alugou casa no bairro de Ognisanti, ocultando sua identidade com a explicao de que viera da Espanha, tendo vivido anteriormente na Sria, onde fizera fortuna em Alepo. Visitava agora a Itlia para procurar esposa em pas mais ameno e civilizado, mais conforme a seus costumes. Rodrigo era um homem de trinta anos, de grande beleza; e como em poucos dias j demonstrara sua riqueza e magnanimidade, muitos nobres que tinham filhas casadouras e recursos limitados se apressaram a oferec-las; dentre todas Rodrigo elegeu uma jovem belssima Honesta, filha de Amrico Donati, que tinha trs outras filhas, quase em idade de se casar, alm de trs filhos, j homens feitos. p 109 Embora pertencesse a famlia nobre, de excelente reputao na cidade, possua meios muitos escassos, devido s pesadas obrigaes familiares. As bodas foram magnficas, nada lhes faltando do que exigiam as circunstncias. Como ao sair do inferno Rodrigo se sujeitara a todas as paixes humanas, comeou logo a se entusiasmar com as pompas e honrarias deste mundo, comprazendo-se com os elogios que recebia, o que o levava a novas e importantes despesas. Antes de decorrido muito tempo se enamorara da bela Honesta; no podia suportar v-la em desprazer ou tristeza. Honesta levara nova casa, com a nobreza e a beleza que a distinguiam, um orgulho to desmedido que o prprio Lcifer jamais experimentara. Rodrigo, que conhecia a soberba de uma e da outra, achava a da mulher mais intensa mas esse orgulho ainda aumentou quando Honesta tomou conscincia da afeio que lhe tinha o marido. Como sentiu que podia domin-lo, comeou a lhe dar ordens sem qualquer respeito ou piedade; quando alguma coisa lhe era negada, agredia o esposo com palavras vis e injuriosas, provocando-lhe grande perturbao. Contudo, pela considerao que tinha pelo sogro, os cunhados, toda a famlia, bem como pelo dever matrimonial (mas sobretudo pelo grande amor que o ligava a Honesta), Rodrigo se comportava sempre com muita pacincia. No falarei dos grandes gastos que fazia para content-la e mant-la vestida na moda, dando-lhe tudo o que os costumes da nossa cidade exigem continuamente. Para estar em paz com a mulher, teve que ajudar o sogro a casar as outras filhas, o que lhe custou muito dinheiro. Depois disso, precisou custear a viagem de dois cunhados, ao Levante e ao Poente, com mercadorias; para o terceiro, abriu uma loja de ourives em Florena. Assim se foi a maior parte da sua fortuna. Alm disso, durante o Carnaval e no dia de So Joo, que toda a cidade comemora, seguindo antiga tradio (quando muitos cidados nobres e ricos organizam festas esplndidas), para no se sentir inferior s outras senhoras Honesta queria que Rodrigo promovesse um grande baile, que superasse todos os demais. Pelas razes que mencionei, Rodrigo suportava tudo; no se importaria de continuar fazendo o que se via obrigado a fazer se com isso pudesse manter a tranqilidade no ambiente familiar, aguardando pacificamente a runa inevitvel. Mas acontecia o contrrio: com as despesas elevadssimas a natureza insolente da

p 110 mulher causava-lhe numerosos incmodos. No havia criados que durassem mais do que poucos dias, de modo que Rodrigo nunca tinha empregados de confiana que cuidassem das suas coisas; os outros diabos, que tinha trazido consigo para o mundo, tratando-os como familiares, preferiram retomar ao fogo infernal a ter que viver no mundo sob as ordens de Honesta. Imerso nessa vida inquieta e tumultuada, seus recursos tragados pelas despesas desordenadas que fazia, Rodrigo alimentava ainda a esperana dos lucros que esperava receber do Levante e do Poente; como tinha bom crdito, passou a viver de emprstimos. Circulavam muitas promissrias em seu nome, e isso foi observado pelos credores; sua posio j se enfraquecia quando chegaram notcias de que um dos irmos de Honesta havia perdido no jogo todos os recursos recebidos de Rodrigo, e que o outro se havia afogado com as mercadorias que trazia -sem a proteo de nenhum seguro. Logo que tais notcias se difundiram, os credores de Rodrigo se reuniram em assemblia, suspeitando que estivesse arruinado. Como no tinham vencido ainda as letras em seu poder, decidiram que seria conveniente observ-lo para que no escapasse na primeira oportunidade. De seu lado, sem ver remdio para o caso e sabendo-se limitado no uso do poder demonaco, Rodrigo deliberou tentar a fuga.. Certa manh, partiu a cavalo pela porta de Prato, junto qual residia. Logo que souberam da sua partida os credores se levantaram aos brados, recorrendo aos magistrados e conclamando o povo a perseguir o foragido. Rodrigo no se tinha afastado ainda uma milha da cidade quando, reconhecendo a gravidade da situao, decidiu abandonar a estrada, internando-se pelo campo em busca de melhor sorte. Como era difcil continuar cavalgando, devido s muitas fossas que cruzavam a regio, deixou a montaria e ps-se a caminhar. Cruzando os campos recobertos de vinhas e canios, que existem naquela regio em grande quantidade, chegou casa de Joo Mateus de Brica, que trabalhava para Joo de Bene, perto de Pertola. Teve a sorte de encontrar o prprio Joo Mateus, que se preparava para dar de comer aos animais; apresentou-se, prometendo que o faria rico para sempre se ele o salvasse dos que o perseguiam querendo faz-lo morrer na priso dando-lhe antes de partir uma amostra dessa recompensa, para que acreditasse no que dizia. Se faltasse palavra empenhada, deixar-se-ia entregar aos inimigos. Embora um simples p 111 campons, Joo Mateus era esperto; vendo que nada teria a perder, prometeu salvar Rodrigo, escondendo-o num monte de estrume, sob ramos secoS e outras coisas que tinha juntado para fazer fogo. Logo em seguida chegaram os perseguidores; contudo, por mais que ameaassem Joo Mateus, no conseguiram arrancar-lhe uma palavra de delao. Continuaram ento sua busca e, depois de ter procurado em vo todo aquele dia e a jornada seguinte, voltaram para Florena, mortos de fadiga. Passado o perigo, Joo Mateus ajudou Rodrigo a deixar o esconderijo cobrando-lhe a palavra dada. Rodrigo respondeu: Meu irmo, devo-te muito e quero testemunhar meu reconhecimento: por isso, para que no duvides da minha palavra, dir-te-ei quem sou. Revelou em seguida em pormenor sua origem, as condies que lhe haviam sido impostas ao deixar o inferno, seu casamento em Florena. Disse-lhe tambm de que forma pretendia

enriquec-lo: quando ouvisse dizer que uma mulher estava possuda pelo demnio saberia que a causa era ele e que s deixaria o corpo da infeliz quando Joo Mateus viesse exorcizla, o que lhe abriria a oportunidade de cobrar o que quisesse pelo servio. Tudo combinado, Belfagor desapareceu. Alguns dias depois correu em Florena o rumor de que uma das filhas de Messer Ambrsio Amadei, casada com Bonaiuto Tebalducci, estava possuda pelo demnio. Seus pais lhe deram todos os remdios habituais: cobriram-na com a cabea de So Zenbio e o manto de So Joo Gualberto mas nada incomodava Rodrigo. Para deixar bem claro que a moa estava de fato possuda e que aquilo era mais do que uma fantasia da imaginao, falava em latim e discutia questes filosficas, revelando pecados alheios, o que causava admirao a todos. Por isso Messer Ambrsio vivia descontente e j tinha perdido as esperanas de curar a filha, depois de experimentar todos esses remdios, quando foi procurado por Joo Mateus, que lhe prometeu restituir-lhe a sade mediante o pagamento de quinhentos florins para comprar umas terras em Pertola. Messer Ambrsio aceitou e Joo Mateus, depois de algumas oraes e cerimnias para embelezar a coisa, sussurrou ao ouvido da jovem: Rodrigo, vim procurar-te para que cumpras a promessa feita. Rodrigo respondeu: Est bem. Mas isso no basta, para que fiques rico. Logo que sair daqui entrarei no corpo da filha do rei Carlos, de Npoles, do qual no sairei sem tua interferncia. Aproveitars para pedir a recompensa que quiseres. p 112 Depois, espero que me deixes tranqilo. Com isto abandonou o corpo da jovem, para alegria e admirao de toda Florena. No passou muito tempo e em toda Itlia se soube do que havia acontecido com a filha do rei Carlos. Como no se pudesse cur-la, e ouvindo o rei notcias sobre Joo Mateus, mandou cham-lo em Florena: ele foi a Npoles e com algumas cerimnias livrou-a do diabo. Este, porm, antes de partir lhe disse: Como vs, cumpri minha promessa de enriquecer-te; nada mais te devo. Aconselho-te, portanto, a no aparecer mais minha frente porque, assim como at aqui te fiz o bem, doravante poderei fazer-te o mal. Joo Mateus regressou a Florena riqussimo, pois o rei lhe deu mais de cinqenta mil ducados; pensava gozar tranqilamente essa riqueza, sem imaginar que Rodrigo pudesse algum dia fazer-lhe o mal. No entanto, pouco depois comeou a correr o rumor de que uma das filhas do rei Lus VII tinha sido possuda pelo demnio. A notcia perturbou Joo Mateus, que se ps a pensar, preocupado, no poderio do monarca francs e na ameaa feita por Rodrigo. Com efeito, no tendo podido curar a princesa, o rei mandou um escudeiro em busca de Joo Mateus; como este pretextasse indisposio, o monarca recorreu ao governo de Florena, que o obrigou a obedecer. Viajando a Paris contra a vontade, o campons explicou ao rei que de fato tinha curado algumas possudas, mas isso no significava que pudesse salvar qualquer pessoa naquela situao; o mal em questo podia ser to grave que as ameaas, os exorcismos e toda a religio s vezes no surtiam efeito. Estava pronto porm a cumprir seu dever, pedindo desde logo perdo se no conseguisse bons resultados. Irritado, o rei respondeu que se no lhe curasse a filha mandaria enforc-lo. A ameaa alarmou Joo Mateus que aproximando-se da doente, falou-lhe ao ouvido, apresentando-se com humildade a Rodrigo e lembrando-lhe o servio que lhe tinha prestado. Mostrou como seria um exemplo extremo de ingratido abandon-lo numa situao de tal perigo.

Mas Rodrigo respondeu: O que, vil traidor! No tens medo de aparecer minha frente? Tu te vanglorias de haver enriquecido graas a mim? Vou mostrar a ti e a todos que eu posso dar e retirar a meu bel-prazer: antes que possas escapar vou providenciar para que sejas enforcado. Vendo-se assim rechaado, Joo Mateus procurou explorar outro caminho; mandando afastar a possuda, disse ao rei: Majestade: como havia prevenido, h alguns espritos to malignos que p 113 impossvel obter qualquer resultado com eles. Infelizmente, o caso presente parece pertencer a essa categoria. Quero fazer uma ltima tentativa: se tiver xito, tanto eu como Vossa Majestade teremos alcanado nossos propsitos; em caso contrrio, estarei sujeito misericrdia que lhe inspirar minha inocncia. O que proponho o seguinte: Vossa Majestade erigir, na praa de Notre Dame, um amplo palco, que possa abrigar todos os vossos bares e todos os clrigos desta cidade, ornamentado com seda e ouro; no centro, haver um altar. Domingo vindouro, de manh, Vossa Majestade, acompanhado por todos os sacerdotes, os prncipes e os nobres do reino, com suas vestimentas mais ricas, ir com grande solenidade at a praa para ouvir uma missa solene, aps a qual se chamar a possuda. Num dos cantos da praa colocaremos uns vinte msicos pelo menos, com trompetes, trompas, tambores, cornamusas, tmbales e outros instrumentos ruidosos; a um sinal do meu chapu esses msicos se aproximaro, tocando com grande alarido. Espero que desse modo, e com o auxlio de certos outros remdios secretos, seja possvel expulsar o demnio. O rei deu imediatamente as ordens necessrias. Quando chegou o domingo, tudo estava arranjado como previsto, os principais do reino reunidos no palco e a praa repleta de povo. Celebrou-se a missa e a princesa foi trazida por dois bispos e um grande nmero de acompanhantes. Quando Rodrigo viu tudo aquilo, ficou estupefato, refletindo: Qual ser o objetivo dessa aglomerao? Pensaro em amedrontar-me com tanta pompa? Ignora talvez Joo Mateus que estou habituado viso dos magnficos espetculos do cu e dos suplcios infernais? Vou castig-lo como merece. Foi quando Joo se aproximou do diabo, pedindo-lhe que partisse. Rodrigo respondeu: Ah, que excelente idia! Que esperas fazer com tal aparato? Pensas escapar assim ao meu poder e clera do rei? Vilo, no conseguirs fugir da forca!. Nova splica foi a rplica de Joo, respondidas com outras injrias. Julgando intil perder mais tempo, Joo Mateus deu o sinal combinado com o chapu e os msicos, pondo-se a tocar, comearam a aproximar-se do palco, fazendo um rudo que subia aos cus. Espantado, Rodrigo perguntou, com preocupao, o que significava aquilo. Joo lhe respondeu, afetando grade medo: Que Deus me perdoe, meu caro Rodrigo, tua mulher que vem te buscar. Foi realmente, extraordinrio o susto que levou Rodrigo ao ouvir a referncia a esposa: um espanto to grande que sem refletir p 114 mais sobre se o que Joo dizia era possvel ou razovel, escapou, trmulo de medo, sem uma palavra.

Abandonou assim o corpo da princesa preferindo regressar ao inferno para relatar suas aventuras a ter que se sujeitar outra vez aos aborrecimentos, s dificuldades e perigos que acompanham o vnculo matrimonial. De volta ao reino diablico, Belfagor testemunhou os males trazidos pelas mulheres. E Joo Mateus, que foi mais sabido do que o demnio, retornou muito alegre a suas terras.