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imagem (lat. imago, de imitari: imitar): representacao mental que retrata um objeto externo percebido pelos sentidos.

o termo imagem designa () uma certa maneira de a consciencia se dar um objeto (Sartre).

ha varias controversias quanto ao papel da imagem na constituicao de nosso conhecimento do real (defendido especialmente pelos empiristas).
para alguns, a ideia e uma imagem mental do objeto externo, isto e, um retrato ou figuracao deste que aparece em nossa mente. outros, objetam que nesse caso nao seria possivel termos imagens de objetos abstratos como a virtude, o triangulo, por exemplo. neste sentido, a representacao nao deve ser tomada como imagem. as imagens podem ser sensiveis e nao sensiveis (como as das coisas incorporeas); racionais ou irracionais (como as dos animais); e artificiais ou nao artificiais.

vamos fazer de conta, por um instante, que nada sabemos das teorias sobre a materia e sobre o espirito, que nada sabemos sobre as discussoes acerca da realidade ou da idealidade do mundo externo.
estaremos entao em presenca da imagem no sentido mais vago em que se possa tomar essa palavra; imagens percebidas quando abro meus sentidos, nao percebidas quando os fecho

(BERGSON, Matiere et memoire)

muitas teorias podem abordar a imagem:

teoria da imagem em matemtica, em informatica, em estetica, em psicologia, em antropologia, em psicanlise, em sociologia, em retorica etc; sob a perspectiva da significacao, da emoo, do prazer estetico etc; ou ainda, ultrapassando as categorias funcionais, teorias mais globalizantes como a semiotica, por exemplo. contudo, decifrar o mundo, rememorar os objetos, as situacoes, os fenomenos naturais, estabelecer as condicoes de possibilidade, re-velar os fundamentos, perguntar pelo sentido, causas, essencia..
conceituar, e o trabalho da filosofia.

uma das definies mais antigas de imagem, nos diz que chamamos de imagens em primeiro lugar as sombras, depois os reflexos que vemos nas guas ou na superficie de corpos opacos, polidos e brilhantes e, por fim, todas as representaes do gnero (PLATAO, A Republica)
tempo: imagem movel da eternidade.

Platao e Aristoteles defendem ou combatem as imagens pelos mesmos motivos. Imitadora, para um, ela engana; para o outro, educa. desvia da verdade, para um; para o outro, leva ao conhecimento. para o primeiro, seduz as partes mais fracas de nossa alma; para o segundo, e eficaz pelo proprio prazer que se sente com isso. a unica imagem valida aos olhos de Platao e a imagem natural (reflexo ou sombra), que e a unica passivel de se tornar ferramenta filosofica. Aristoteles dizia que as imagens sao como as coisas sensiveis so que nao tem materia. neste sentido, imagem e 1) produto da imaginacao e 2) sensacao ou percepcao vista por quem a recebe. ja estoicos e epicuristas distinguiam os dois significados empregando duas palavras diferentes: denominavam imaginacao a imagem que o pensamento forma por sua conta, como acontece nos sonhos, e imagem a marca que a coisa deixa na alma (marca que e tambem uma mudanca da propria alma). a imagem propriamente dita e aquilo que e impresso, formado e distinto do objeto existente, que se conforma a sua existencia e por isso e o que nao seria se o objeto nao existisse.

de modo confuso, lembramos que Deus criou o homem a sua imagem (?!) aqui imagem no evoca representacao visual, mas semelhana. este homem-imagem da cultura judaico-crist une o mundo visvel de Platao (sombra, imagem do mundo ideal e inteligivel) aos fundamentos do pensamento ocidental. do mito da caverna a Bblia, aprendemos que tambem somos imagens, seres que se parecem com o Belo, o Bem e o Sagrado. Platao preconiza uma verdadeira transubstanciacao do olhar. a educacao metafisica exige que se inverta a postura em que normalmente se encontra o homem. quem chega a educar se atraves da visao da Ideia alcanca o plano do homem divinizado onde reside a sabedoria. para o platonismo a verdade passa a depender de um certo cultivo da visao, o que se ve deve ser bem ordenado, deve-se saber o que pode ir junto e o que tem de permanecer separado.

vendo por outro lado, havendo imagens, ha que se considerar que tambem deve haver quem as vejam. ha uma historia do ver que acompanha os marcos decisivos da cultura ocidental. e os modos do verbo ver ligam-se habitualmente aos modos de conhecer. dai que o verbo theorein (oran significa ver) deriva do nome theoros (ser espectador). neste sentido, teoria e um ver concentrado e repetido, um ver que sabe ver, que inventa meios para ver cada vez melhor. nessa educacao do olhar se instituiu a filosofia, as ciencias e ate mesmo o saber pratico. o ver grego se deixa conduzir fundamentalmente pelo que lhe e exterior, seja o elemento sensivel ou o mundo das coisas divinas. ja na idade media a perspectiva se inverte, visto que o predominio termina trasladado para a interioridade, mesmo que a interpretacao do conhecimento continue emprestando vigencia, basicamente, as antigas teses gregas.

no mundo moderno, ocorre a transposicao da coisa para a constituicao do objeto. o objeto passa a ser, por exemplo, o resultado da analise de tipo cartesiano. e nao tardou para que a consciencia moderna se desse conta do lucro da empresa: esse objeto construido nao apresentava como finalidade somente o conhecimento do real, mas sim, e alem isso, a possibilidade de sua manipulacao. o objeto, ou essa sintese entre a atividade subjetiva e a realidade exterior, inventa ate mesmo um novo tipo de homem, hibrido e bicefalo, que e o engenheiro; a revolucao industrial e tecnologica associa, pela primeira vez, a teoria cientifica e a pratica artesanal. por tais caminhos, a realidade toda passa a configurar um objeto manipulavel pelo homem () seja como for, e toda a questao do olhar que e retomada pela filosofia contemporanea. o cenario de fundo esta na critica da verdade entendida como adequacao (critica esta ja iniciada por Hegel), e pela convulsao geral dos valores metafisicos: o olhar para o alto platonico parece definitivamente dessorado.

(BORNHEIM, As metamorfoses do olhar)

CONSULTA BIBLIOGRFICA

BAVCAR, Eugen. A luz e o cego. NOVAES, Adauto (org). Artepensamento. So Paulo: Companhia das Letras, 1994, p.461-466.

BORNHEIM, G. As metamorfoses do olhar. NOVAES, A (org). O olhar. So Paulo: Companhia das Letras, 1988, p.89-93.

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