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Texto e fotografia na arte contempornea: dois exemplos1

Joo Fernandes2

Durante algum tempo, depois da apario da fotografia, os nicos textos possveis que podamos associar a essas eram os de seus ttulos, os das legendas que as acompanhavam em uma publicao, ou, no mximo, os de algum painel publicitrio, inscrio ou dirio que encontrvamos representado atravs de uma foto. A histria da fotografia parecia abrir um novo gnero na histria da arte, onde a natureza do suporte e a especificidade tcnica de sua realizao definiam as condies de avaliao de suas diversas manifestaes. Nesse transcurso, como em outras formas de arte, a fotografia logo se liberou do determinismo a que qualquer especificao tcnica lhe pudesse submeter, encontrando novas gramticas que contradiziam qualquer possibilidade de sua categorizao recorrendo simplesmente evidncia de uma competncia tcnica em sua realizao. O uso do texto ser um dos recursos formais e conceituais que os artistas incorporam em uma interseo entre texto e imagem, que caracteriza uma grande parte da histria da produo artstica do sculo XX. Como consequncia, a relao entre arte e linguagem foi, ao longo do sculo XX, um dos contextos mais proveitosos para a superao dos limites aos quais uma histria dos gneros artsticos parecia ter limitado arte ocidental. Se, por um lado, muitos poetas espacializaram seus textos, explorando as possibilidades grficas que a escritura lhes

proporcionava, por outro, numerosos artistas visuais partiram da palavra e do texto para a abolio das fronteiras que isolavam a arte da experincia da vida cotidiana e condicionavam uma discusso e um conhecimento sem limites da natureza do processo artstico. Arte e poesia se cruzaram desse modo em uma experimentao recproca das possibilidades que a transgresso de suas gramticas especficas lhes propiciava. Se, desde Mallarm, o Livro surge como uma configurao do mundo, muitas de suas pginas tem sido criadas por uma histria que se remonta s primeiras experincias futuristas, construtivistas e dadastas, e se prolonga at a arte conceitual dos ltimos trinta anos. Enquanto os poetas objetivaram a palavra, os artistas a usaram por sua vez para redefinir a condio de objeto de arte. Em consequncia, a partir da segunda metade da dcada de 1960, se questiona a autonomia e a essncia da obra de arte, assim como sua absoro, ento traduzvel nas experincias minimalistas. Assiste-se assim, ao mesmo tempo em que h a consagrao da pop art, redefinio da condio da obra de arte, a um cruzamento dos gneros formais, ao uso do filme, do cinema, da fotografia e do texto como suportes de projetos conceituais, a uma busca das relaes entre arte e vida que acompanham a aceitao de novas ideias polticas e sociais, assim como a uma ruptura do conceito de marco ou de

Texto originalmente publicado em espanhol na Revista Exit, n. 16, 2004, p.102-106.

Joo Fernandes. Diretor do Museu de Arte Contempornea de Serreives, Porto. Licenciado em 1985 em Lnguas e Literaturas Modernas pela Universidade do Porto. Entre 1992-1996, organizou, como comissrio freelance, 3 edies das Jornadas de Arte Contempornea do Porto. Organizou, igualmente, as representaes de Portugal na I Bienal de Arte de Johanesburgo (1995) e na XXIV Bienal de Arte de So Paulo (1998).
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enquadramento, os quais do lugar invaso do espao interior e, s vezes, exterior, e tambm utilizao de novos materiais pobres, reciclados a partir de outros existentes ou, inclusive, materiais tecnologicamente sofisticados.

as pessoas virem minhas fotografias, quero que se sintam como quando desejam ler pela segunda vez o verso de um poema3. Desde ento at nossos dias, so inumerveis os casos de artistas que assumem a textualidade como componente estrutural de seus trabalhos, explorada graficamente em livros e catlogos, assim como espacialmente em suas exposies. Resulta, deste modo, uma interao dinmica entre texto e fotografia, que possibilitar a construo de um novo tipo de potica subversora da autonomia dos dois suportes. Entre esses mltiplos casos, podem se destacar as obras de dois artistas como exemplos das diferentes gramticas possveis nesta relao entre texto e fotografia que nelas detectamos: so estes os casos das obras de Hamish Fulton e de Boris Mikhailov.

1 Fotografias de Hamish Fulton

A fotografia ser um territrio onde a irrupo do texto contribui sua integrao no domnio da criao artstica dessa poca, mas alm dos limites ou das possibilidades com os quais sua natureza tcnica a possa definir. A partir da dcada de 1960, a fotografia surge como suporte de linguagens conceituais enquanto documento de aes ou de situaes nas quais exerce registro. Se desenvolvem tambm operaes como a colagem, a justaposio de imagens ou integrao de textos, transferindo o objetivo da imagem condio de suporte de um processo conceitual que encontrava sua narrativa apropriada atravs dela. Esta textualizao da fotografia origina uma campo expandido para a arte conceitual, possibilitando a explorao do efmero do instante e da situao, nas aes que os artistas empreendem nesse momento. Anos antes, um fotgrafo como Robert Frank teria assumido em sua obra uma relao dinmica entre texto e fotografia, a qual abria novas possibilidades conceituais para a mesma, e suscitava uma nova potica do registro fotogrfico, valorando o ponto de vista do autor por cima da natureza do suporte utilizado. Frank assume esse desejo, j em 1951: quando
Citado por Mikael Van Reis, em That Spot of Light Robert Franks Life Studies, in Robert Frank, Flamingo, The Hasselblad Prize, 1996.
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Em Hamish Fulton, a fotografia est cartografada pelos textos que o artista insere graficamente em seus livros ou escultoricamente em suas exposies. Fulton supera a relao acessria do texto em relao imagem. Inclusive quando um dos textos que intercala com suas imagens informa ou se refere diretamente a ela, como se se tratasse de uma legenda, esse texto conquista uma autonomia semntica e visual na estrutura da obra, como se de um poema se tratasse. A textualidade estende assim a obra a um conjunto de referncias suscitadas por ela mesma. O trabalho de Hamish Fulton se

desenvolve em torno de largas caminhadas (walks) que o artista realiza geralmente sozinho. O envolvimento do artista e as experincias derivadas desses decorridos so trabalhados e materializados em fotografias, acompanhadas por textos concisos, por desenhos nas paredes, por cores e palavras que evocam o sentido do tempo e do espao vividos durante a caminhada. As fotografias e os textos que o artista expe em galerias e museus transmitem ao observador sua experincia pessoal com a natureza. A filosofia do artista britnico no walk, no work sem caminhar, sem trabalhar e, como tal, cada objeto est diretamente inspirado em um percurso especfico. Para Fulton, as caminhadas representam uma experincia espiritual e as fotografias invadem sua relao ntima com a natureza, assim as fotografias realizadas pelo artista nunca so muito numerosas. Em cada exposio as imagens so selecionadas cuidadosamente, de modo que transmitam melhor a experincia de cada excurso. As notas que Hamish Fulton guarda em uma espcie de "dirio de bordo durante suas caminhadas nos ajudam a conceber o texto para os objetos que ele cria posteriormente. Tanto a fotografia como o texto se revelam importantes para a construo da imagem, porm enquanto o texto se manifesta em sua autonomia (Fulton cria imagens construdas apenas por palavras), uma fotografia jamais se apresenta dissociada da srie da qual faz parte. Palavras ou frases configuram geograficamente em suas exposies a revelao espacial de sua evidncia escultrica no contexto das salas em que so apresentadas.

2 Fotografias de Boris Mikhailov

Por sua vez, na obra de Boris Mikhailov, a textualidade surge como legenda ou comentrio que abre possibilidades de interpretao da imagem e que questionam muitas vezes sua natureza ideolgica, opondo, em modo quase de dirio, sua singularidade e idiossincrasia aos cdigos simblicos que puderam ser associados a cada fotografia. Neste sentido, Mikhailov realiza uma integrao do texto na fotografia, o que lhe permite a desmontagem da encenao da realidade proposta pela ideologia do contexto sovitico ao final dos anos 1970 e princpio dos anos 1980, confrontando-a com o cotidiano oculto pela retrica do discurso oficial daquele tempo. A fotografia surge tambm como o suporte desse contraste entre a realidade e sua encenao realista, que ambas as obras testemunham, denunciam e protagonizam. A fotografia encarada como um universo de representao de onde explode um conflito tico entre sua condio de documento e sua apropriao como monumento, enquanto produtora e reprodutora de discursos que reiteram as possibilidades de construo ideolgica do smbolo a partir de sua materialidade icnica. Mikhailov associa a fotografia ao texto, atravs dos comentrios verbais com os quais a une, suscitando a evidncia e a ridicularizao da narrativa muito alm da pretendida objetividade da imagem que a acompanha. Nesse sentido, a relao entre texto e imagem difere na obra de Mikhailov da potica cronolgica, de dirio, que encontramos, por exemplo, nos trabalhos de Robert Frank, suscitando uma permanente crtica da imagem em relao sua prpria natureza simblica ou representacional, muito alm de sua condio de referncia contextual do

mundo, na realidade em que foi objeto de um processo de apropriao e transferncia.

topografia individual emerge do contraste dos tempos e espaos evocados pelo texto, com os limites e as fronteiras que simultaneamente abrem a experincia da arte ao mundo, em uma intimidade compartilhada com o espectador nos labirintos de seus trajetos e topologias. Essa inter-relao entre texto e fotografia detectvel nas obras dos dois artistas exemplar quanto ao uso da fotografia como suporte dos discursos que, na arte do nosso tempo, atravs de sua permanente heterodoxia singular em relao s condies tcnicas de sua realizao e apresentao, desafiam os limites dos gneros artsticos na revelao inesperada dos novos textos com os quais a arte contribui para uma releitura do mundo, com novas pistas para sua interpretao, confrontando-nos com novas e incessantes perguntas em vez de esperar encontrar suas respostas. A relao entre texto e fotografia na arte contempornea desfaz a ideia de que tudo j est escrito, de que a fotografia apenas um exerccio de representao da uma realidade conhecida ou desconhecida, ou de que a arte pode ser apenas a repetio das experincias j descobertas antes por outros. As obras de Fulton e Mikhailov no so as nicas a propor isso, porm assumem uma particular natureza exemplar e distintiva de muitas das questes com as quais o discurso irrompeu na imagem, confrontando a necessidade de uma permanente reinveno atravs da obra de arte.
Traduo para o portugus do Brasil: Fabrcio Barbosa (fabriciobarbosac@gmail.com)

3 Fotografia de Boris Mikhailov

Seja no trabalho de Fulton ou no de Mikhailov, a relao entre fotografia e texto suscita uma mediao entre dois tempos e dois lugares: o tempo singular e no repetvel das situaes que registram, e o tempo e o lugar do espectador, diverso e plural, originador de uma confrontao com a experincia, a leitura e a interpretao. Sendo as obras dos artistas totalmente distintas, configuram duas possibilidades de cruzamento entre texto e imagem a partir da ampliao da condio documental ou diarstica que essa interseo possibilita. A associao de imagens e textos suscita mapas inesperados onde a biografia e diversas cosmogonias coincidem. A condio documental da fotografia se soma a revelao do autorretrato, s vezes assumido literalmente, no caso de Mikhailov, outras vezes transferido para a reunificao cmplice da realidade e do olhar do artista, como ocorre em Fulton. A experincia dos lugares filtrada por uma dinmica relacional e seletiva com as imagens e os momentos que elas originam. Em nenhuma das obras a realidade aparece como um mero motivo de documentao: a subjetividade do olhar constri uma topografia imprevista do lugar representado, unindo a paisagem intimidade, na revelao de um presente atemporal, onde a representao se une interpretao, a identidade identificao. A textualidade se manifesta como um utenslio de desconstruo ideolgica em Mikhailov, atravs da ironia do estilo ou da enunciao do sujeito na representao; enquanto que em Fulton, uma

4 Fotografia de Hamish Fulton