AS CIVILIZAÇÕES PRÉ-COLOMBIANAS Quando Colombo chegou à América, em 1492, encontrou o continente habitado há muito tempo por várias

civilizações e povos. Os povos pré-colombianos apresentavam diferentes estágios de desenvolvimento cultural e material, classificados em: sociedades de coletores/caçadores e sociedades agrárias. Dentro desse segundo grupo, três culturas merecem maior destaque: os maias e os astecas, no México e América Central, e os incas na Cordilheira dos Andes, na América do Sul. Alcançaram notáveis conhecimentos de astronomia e matemática, além de dominar técnicas complexas de construção, metalurgia e cerâmica. Não conheciam a roda e o cavalo, mas desenvolveram técnicas eficientes de agricultura. Enquanto o fim da cultura maia é até hoje um mistério, sabemos que os povos astecas e incas decaíram perante à conquista espanhola. OS MAIAS .1 O território maia A península do Yucatán foi o centro da cultura maia, a mais desenvolvida da América Central. Os diversos grupos étnicos que formaram o povo maia chegaram à América Central em 1500 a.C., vindos do norte, talvez procedentes do nordeste da Ásia, pelo estreito de Bering. A civilização maia estendeu-se até os atuais territórios de Belize, os planaltos da Guatemala e Honduras e parte dos estados mexicanos de Chiapas e Tabasco. Acredita-se que, no fim do século XV e início do XVI, as lutas internas entre as várias cidades maias provocaram sua rápida decadência. Para lembrar: Os povos organizados como sociedades de coletores/caçadores eram nômades, praticavam a caça, a pesca e a coleta. A agricultura, quando presente, era rudimentar (principalmente de milho e mandioca); desconheciam a metalurgia e organizavam-se em tribos. São exemplos dessas sociedades: os tupi-guarani do Brasil, os patagônios da América do Sul e os sioux da América do Norte. 2 As cidades maias

A civilização maia organizou-se como uma federação de cidades-estado e atingiu seu apogeu no século IV. Nesta época, começou a expansão maia, a partir das cidades de Uaxactún e Tikal. Os maias fundaram Palenque, Piedras Negras e Copán. Entre os séculos X e XII, destacou-se a Liga de Mayapán, formada pela aliança entre as cidades de Chichén Itzá, Uxmal e Mayapán. Esta tripla aliança constituiu um império, que teve sob o seu domínio outras doze cidades. O conjunto da cidade era considerado um templo. Os edifícios eram construídos com grandes blocos de pedra adornados com esculturas e altosrelevos, como os de Uaxactún e Copán. Para lembrar: Os templos maias tinham forma de pirâmide, com base retangular. Subia-se até a porta de entrada por escadarias muito íngremes. Junto ao templo, quase sempre havia um campo para o jogo de pelota. As pirâmides, embora semelhantes às do Egito, não serviam de tumbas. Com freqüência, eram utilizadas como observatórios astronômicos. 3. Os ritos Só podiam subir aos templos os sacerdotes, que formavam a classe mais culta. Os maias acreditavam descender de um totem e eram politeístas. A influência dos toltecas introduziu certas práticas cerimoniais sangrentas, pouco antes da decadência dos maias.

determinaram com notável exatidão o ano lunar. 4 O calendário maia e a escrita Os avançados conhecimentos que os maias possuíam sobre astronomia (eclipses solares e movimentos dos planetas) e matemática lhes permitiram criar um calendário cíclico de notável precisão. Para lembrar: A acrópole era o núcleo da cidade e desempenhava funções religiosas e políticas. A batata é originária de zonas temperadas. O haab era dividido em dezoito meses de vinte dias. Palenque. No início. Segundo a história. ao qual atribuíram um símbolo.242 dias). Suas monumentais construções — como a torre de Palenque. mais cinco dias livres. As vigas foram depois substituídas pela chamada "meia-abóbada maia". a península de Tehuantec e parte da Guatemala. No vale mexicano. também se plantavam tomates. O milho (ou choclo) constituía o alimento básico da população. reconstruída a partir dos códices que foram encontrados. de 256 anos. os palácios tinham o teto plano. A praça central tinha forma retangular e era rodeada de templos e palácios de pedra. uma águia comendo uma serpente. em 1325. Os maias utilizavam uma escrita hieroglífica que ainda não foi totalmente decifrada. Na realidade. 5 A arte A arte maia expressa-se. Também realizavam representações teatrais em que participavam homens e mulheres com máscaras. são dois calendários sobrepostos: o tzolkin. feijão. depois de um enfrentamento de tribos. abacate.Adoravam a natureza. e o haab de 365. ou então a "conta longa" que principiava no início da era maia. Além disso. Foi esse o lugar que escolheram para fundar. baunilha. Utilizavam várias cores. Os povos da Mesoamérica construíram canais para a irrigação. As cenas tinham motivos religiosos ou históricos. numa ilha. representando animais. Para datar os acontecimentos utilizavam a "conta curta". O cacau era por vezes utilizado como moeda. de 260 dias. porém desconheciam o arado e a roda. o observatório astronômico de El Caracol ou os palácios e pirâmides de Chichén Itzá. . a sua capital: Tenochtitlán. No século XII. melão. Em sua fuga pelo lago Texcoco. viram. sobretudo. algodão. Destacam-se os afrescos de Bonampak e Chichén Itzá. as plantas e as pedras. OS ASTECAS 6 O território asteca A cultura asteca estendia-se pelo vale do México. pimentão. a civilização americana era vinculada ao cultivo do milho. em particular os animais. colocando-os em urnas de cerâmica. a trajetória de Vênus e o ano solar (365. Os astecas são herdeiros da cultura tolteca. pimenta. sustentado por vigas de madeira. 7 A agricultura da América Se podemos associar a civilização européia ao cultivo do trigo e a oriental ao cultivo de arroz. na arquitetura e na escultura. o litoral do Golfo do México e do Pacífico. a atual cidade do México. dirigiram-se até o vale do México. Podemos contemplar sua pintura nos grandes murais coloridos dos palácios. Copán e Quiriguá — eram adornadas com elegantes esculturas. vagens. sete tribos astecas procedentes do nordeste do México estabeleceram-se em Coatepec e perto do lago Pátzcuaro. amendoim e tabaco. Inventaram um sistema de numeração com base 20 e tinham noção do número zero. Cuidavam de seus mortos. a expansão do seu cultivo se deve aos incas. estuques e relevos.

O Peru era habitado por tribos aimaras. Sob o reinado de Montezuma I. Para lembrar: Os astecas cobriam a cabeça. Podiam participar também alguns plebeus (macehualtin) que tivessem realizado algum ato extraordinário. O grupo social dos pipiltin (nobreza) era formada pela família real. Havia. 9 Os nobres A sociedade asteca era rigidamente dividida. utilizava um sistema hieroglífico próximo ao sistema fonético. Texcoco e Tlacopán. onde colocavam adornos de ouro ou de osso. que impôs sua soberania sobre Tehuantepec. A lenda atribui sua fundação a Manco Capa e a Mama-Ocilo. escravos (tlacotin). Oaxaca e parte da Guatemala. também. houve o primeiro encontro com os conquistadores espanhóis. os astecas tornaram-se um povo temido e vitorioso. O deus mais venerado era Quetzalcóatl. O Império ampliou seus limites ao máximo sob o reinado de Ahuízotl. a agressividade dessa tribo causou o surgimento de uma tríplice aliança entre as cidades de Tenochtitlán. criador do homem. A partir do século XI. o sucessor de Montezuma. no século XIII. sua irmã e esposa. O derramamento de sangue e a oferenda do coração de animais ou de seres humanos eram ritos imprescindíveis para satisfazer os deuses. a batata. os braços e as pernas com plumas e peles de animais. encarregado de orientar a educação dos nobres. construíram um grande império. quíchuas e yuncas. chefes de grupos guerreiros — como os Jaguares e as Águias — e chefes dos calpulli. Calçavam alpargatas. As mulheres vestiam saia e uma ampla camisa com mangas. O povo asteca. Em 1440. Os homens usavam um pano amarrado na cintura e uma manta quadrada presa com um nó no ombro direito. O resto da população era constituída de lavradores e artesãos. Os principais eram vinculados ao ciclo solar e à atividade agrícola. o pimentão e a abóbora são alimentos originários da América. Axayácatl.Para lembrar: O milho. sacerdotes. embora tivesse poucos deuses. A religiosidade asteca incluía a prática de sacrifícios. no nariz e no queixo. ampliando seus domínios em mais de 200 quilômetros. conquistou a cidade de Tlatetolco e o vale de Toluca. Em 1519. No século XVI. os incas. de língua quíchua. protetor da vida e da fertilidade. Faziam furos nas orelhas. a vagem. A dinastia . Tomar chocolate quente era um privilégio da nobreza. 1 A religião A religião asteca era politeísta. que derrotou os tepanecas e iniciou sua expansão territorial pela zona ocidental do vale do México. embora não possuísse escrita alfabética. o Velho. começaram a dominar as demais tribos e. sob o reinado de Montezuma II. O IMPÉRIO INCA 1 O território inca O Império Inca teve origem nas planícies andinas do Peru. 8 O Império Asteca Os astecas pagavam tributos à tribo tepaneca de Atzcapotzalco. Tanto a pintura como os ornamentos corporais serviam para distinguir as classes sociais. a serpente emplumada. estendeu-se até o antigo reino de Quito e grande parte da atual Bolívia e Chile. Os sacerdotes eram um poderoso grupo social. fazer previsões e dirigir as cerimônias rituais. em 1469.

construídas com grandes muralhas de pedra. Para lembrar: A severa administração hierarquizada dos incas também se revelou no bem-ordenado traçado das cidades e aldeias. realizar as tarefas da colheita ou trabalhar na construção das cidades. 1 Cultura e religião . Sua capital ficava em Cuzco. tem uma rígida planificação urbana em forma quadriculada. que podiam ser nobres ou plebeus. e finalmente camponeses e escravos. A agricultura era a base da economia inca. que era o imperador. depois a alta aristocracia. Os campos eram irrigados por meio de um sistema formado por diques. em terraços para o cultivo. e um tubérculo. 1 1 A organização social inca era muito hierarquizada. juízes e comandantes militares). Os incas eram mestres em cortar e unir grandes blocos de pedra. numa região inacessível da cordilheira dos Andes. Outras construções incas importantes ficam em Cuzco e Pisac. Para semear utilizavam um bastão pontiagudo. Baseava-se no cultivo de um cereal. a batata. mas até os casamentos dependiam da autoridade máxima. 1 O trabalho agrícola Formas de vida A terra era propriedade do Inca (imperador) e repartida entre seus súditos. As terras reservadas ao Inca e aos sacerdotes eram cultivadas pelos camponeses.inca impôs uma severa organização hierárquica. a cidade-fortaleza de Machu Picchu é o exemplo mais espetacular dessa arte. No topo estava o Inca (filho do Sol). Cuzco. à qual pertenciam os sacerdotes. camadas médias. Os camponeses eram recrutados para lutar no exército. burocratas e os curacas (cobradores de impostos.400 m de altura. ficavam os campos. que recebiam também terras suficientes para subsistir. Nas zonas adjacentes ao povoado. no topo de uma montanha de 2. que lhes forneciam lã. Todas as aldeias comunicavam-se por uma excelente rede de caminhos. Possuíam rebanhos imensos de lhamas e vicunhas. canais e aquedutos. esterco produzido pelas aves marinhas. já que desconheciam o arado. Os povoados eram dirigidos por um conselho de anciãos. As técnicas agrícolas eram rudimentares. A família patriarcal era a base da sociedade. O sistema penal era rígido e o sistema político extremamente despótico. o milho. a capital do Império. Suas cidades eram verdadeiras fortalezas. chefes locais. a ela se dedicavam os habitantes plebeus das aldeias. 1 As fortalezas incas Os edifícios incas se caracterizam pela monumentalidade e sobriedade. segundo a vontade do Inca. Utilizava-se como adubo o guano. no Peru. e deviam obediência ao imperador. artesãos e demais militares. Machu Picchu foi descoberta em 1911.

fabricar farinha. Os homens se responsabilizavam por derrubar a mata e preparar a terra. A divisão de trabalho estava baseada no sexo e na idade. a caça. os índios foram considerados todos iguais. Nas aldeias em que viviam. proteger a tribo e fazer a guerra. Falavam línguas diferentes e tinham costumes também muito diferentes entre si. estimada entre três e cinco milhões de pessoas e estavam divididos em inúmeros povos: tupinambás. Os artesãos eram peritos no trabalho com o ouro. De modo geral. Eram histórias de viajantes. Os maiores templos eram dedicados ao Sol (Inti). Os grupos que praticavam a agricultura viviam. Realizavam sacrifícios de animais e de humanos. Geralmente. Sua organização social. construir casas. Os não-agricultores. para facilitar a aquisição de alimentos. a pesca e. já que os recipientes eram incômodos para o transporte. dedicavam-se também a atividades como fabricação de cerâmica e de tecidos. Cada povo era formado por diversas tribos. entre grupos tupis¹. etc. náufragos e missionários que viveram em aldeias litorâneas. Não tinham um Estado organizado. ou uma combinação de ambas. caçar e pescar. . em aldeamentos maiores. a cultura era transmitida oralmente. Hoje sabemos que não formavam um grupo homogêneo. em geral.O idioma quíchua serviu de instrumento unificador do império inca. Os relatos generalizavam os traços culturais e. podemos destacar características comuns entre eles. apesar disso. Seus vasos tinham complicadas formas geométricas e de animais. mantinham os mesmos costumes e estavam ligadas por fortes laços culturais. coletar. potiguares. Algumas tribos contavam com uma única habitação coletiva. guaranis. A coivara era a forma característica de preparação do terreno para o plantio. quando os portugueses nela desembarcaram? Eles formavam uma população heterogênea. Mesmo sem conhecer o torno. chamados quipós. por sua vez. A religião inca era uma mistura de culto à natureza (Sol. quase não produziam cerâmicas. fabricar canoas e armas. em alguns casos. a agricultura. Terra. entre membros da mesma tribo e em algumas sociedades era permitida a poligamia. Os povos indígenas praticavam a coleta de frutas e raízes. por exemplo. durante muito tempo. mar e montanhas) e crenças mágicas. Na matemática. Como não tinham escrita. Simplificadamente podemos afirmar que eram tarefas femininas cuidar da roça (do plantio à colheita). subdividiam-se em grupos pequenos. em geral. as habitações eram geralmente organizadas em forma de círculo ou ferradura. Lua. nem um único chefe. OS POVOS INDíGENAS DA AMéRICA PORTUGUESA Quem eram os habitantes daquela parte da América. Mais sedentários. fazer serviços domésticos e cuidar das crianças. As primeiras notícias sobre os povos americanos chegaram à Europa no século XVI. Os casamentos se davam. era muito diferente da dos europeus. Deslocando-se com maior freqüência. a roça pertencia a toda a tribo. fiar e tecer. deslocavam-se quando os recursos naturais da região ficavam próximos de se esgotar. alcançaram um bom domínio da cerâmica. Com um conjunto de nós e barbantes coloridos. mas os instrumentos de trabalho costumavam ser de posse individual. utilizavam o sistema numérico decimal. que falavam a mesma língua. os incas desenvolveram um engenhoso sistema de contabilidade.

e acabaram incorporados à cultura que se formou na colônia portuguesa. 188 E 189. SÃO PAULO. etc. As lideranças daí surgidas conseguiram incorporar à Constituição de 1988 muitos de seus direitos. braceletes. ótimo domínio e conhecimento da natureza. muitas vezes. já que sua confecção era trabalhosa. Com variações de tribo para tribo. eram utilizados também em peças de cerâmica e de cestaria. fabricavam-se esteiras. O curare é o mais conhecido deles. entretanto. Não seria exagero afirmar que esse é um dos principais problemas enfrentados pelos povos indígenas na atualidade. caracterizadas por densas florestas. P. Os adornos de plumas eram usados em ocasiões especiais. ao uso no dia-a-dia (potes. como colares. JOSÉ JOBSON DE A. toucas.) ou em ritos e lestas (pintura. cujo objetivo consiste em articular as cerca de duzentas nações que habitam o país. o preto do pó de carvão e o branco do calcário. diademas. facilitando sua captura. Principalmente nas primeiras décadas de colonização. Os objetos fabricados destinavam-se. estavam relacionadas com o papel social do individuo ou com o ritual a ser realizado. Os conhecimentos indígenas foram fundamentais para a sobrevivência dos europeus na América. como madeireiros e garimpeiros. a visão de homens que vinham atropeladamente montados numa espécie de veado . o templo que incendiou. em geral. TODA A HISTÓRIA HISTÓRIA GERAL E HISTÓRIA DO BRASIL. urnas. enfeites plumários. alguns anos antes da chegada dos espanhóis certos presságios já anunciavam o que estava por acontecer. As pinturas. A partir da constatação de que seus direitos só serão respeitados se eles próprios passarem a defendê-los. ATIVIDADE I Texto I "Segundo os relatos astecas. caudas e mantas.. Alguns desses venenos também eram utilizados na caça. redes e cestos de todo tipo. a água que ferveu no meio do lago. o azulescuro do jenipapo. brincos. 2002. Os motivos. geralmente geométricos.1 O conhecimento indígena Os povos indígenas habitavam regiões naturalmente hostis. ARRUDA E NELSON PILETTI. O acesso de muitos deles à instrução formal da sociedade dominada pelo homem branco facilitou o processo de organização.). que culminou em 1980 com a fundação da União das Nações Indígenas (UNI). paralisa e mata por asfixia o animal ferido. 2 Situação atual dos povos indígenas A maioria dos povos indígenas encontra-se hoje em reservas. Artisticamente combinadas em belas variações de cores. as plumas serviam para fazer enfeites. O imperador Montezuma acreditava que a espiga de fogo que apareceu no céu. Os tupinambás previam chuvas pelo aparecimento de certas estrelas e conheciam a correspondência entre marés e fases da lua. Muitos grupos classificavam as estrelas em constelações. os indígenas do Brasil começaram a se organizar em anos recentes. Colocado na ponta da flecha. Inúmeras plantas eram utilizadas para remédio e mesmo como veneno. Nas pinturas corporais eram utilizados principalmente o vermelho do urucum. muitas delas impostas sem levar em conta os interesses ou os territórios de origem dos diferentes povos. Mas os piores problemas são enfrentados por aqueles que não têm suas terras demarcadas e estão mais expostos à ação de invasores. Tinham. Mesmo os territórios demarcados correm perigo. que aplicado à água dos rios intoxicava os peixes. EDITORA ÁTICA. a voz de uma mulher que gritava noite adentro. etc.

O próprio Montezuma passou a governar em nome deles e. os povos vencidos pagavam tributos e podiam manter sua própria cultura. Como tão poucos espanhóis puderam destruir um império tão brilhante ? Em primeiro lugar. que vinham retomar o que era seu. Visava obter sacrifícios para os deuses.As veias abertas da América Latina) Com base nos elementos dos dois textos ( I e II). referentes a conquista da América pelos espanhóis. Aguillar.sendo uma delas.os estranhos vinham em barcos que pareciam montanhas. Impunham sua religião. A guerra dos indígenas mexicanos tinha um caráter religioso e limitado. dezesseis cavalos. pela superioridade dos armamentos. recolheu um náufrago espanhol. Destruíam os deuses e a cultura indígenas. para que os astecas reagissem. Eram canhões. Pela descrição de seus informantes. Cortés falava em espanhol com Aguillar e este falava em maia com Malinche. flechas e espadas. Hernán Cortés partiu da ilha de Cuba. imaginando ser ele seu deus. Mas outras causas foram mais expressivas. mais de seiscentos homens. Foi necessário ocorrer um massacre feito pelos espanhóis. reduziam os indígenas à escravidão e saqueavam suas riquezas. Esses dois personagens foram importantes na conquista dos astecas pelos espanhóis. montavam uma espécie de veado (cavalo) e possuíam lançadores de fogo (canhões). falava com os astecas na língua náuatle. mas nos fazem passar de uns a outros como animais. Em primeiro lugar. Cortés recebeu dos indígenas algumas escravas. Aí." (Florival Cáceres . fatores internos ao império responsáveis por sua decadência. . que.. mesmo diante das arbitrariedades cometidas pelos espanhóis. foi tarde demais. então. aliou-se. Montezuma e seus conselheiros concluíram que Quetzalcoatl estava retornando para retomar o que era seu. que. Os astecas tomaram conhecimento dos estrangeiros. la espada el hambre iam dizimando la familia selvage". dispôs-se a conquistá-lo.. os astecas viram os espanhóis como deuses e assim o receberam. Ao navegar próximo à Península de Yucatán. Já os espanhóis lutavam uma guerra total. Espanhóis e astecas não lutavam a mesma guerra. Malinche. 32 bestas e algumas peças de artilharia. com onze navios. impedia a reação de seu povo. Existiam.História da América) Texto II "Eis o que diz um trecho de um relato indígena maia: (. Mais tarde. por sua vez. adivinhando a riqueza do império asteca. ainda. caravelas e cavalos contra arcos. Cortés também havia percebido que alguns povos dominados pelos astecas lhes tinham ódio. então. que falava fluentemente a língua dos maias." ( Eduardo Galeano . jóias e ouro despertaram a cobiça de Cortés. explique a frase do poeta Pablo Neruda: "La cruz. Os magníficos presentes em vestimentas.anunciavam o regresso de Quetzalcoatl ( deus dos sacerdotes) e dos outros deuses. falava as línguas maia e náuatle (asteca). a esses povos que recebiam os espanhóis como libertadores. Os astecas enviaram mensageiros com presentes para Cortés.) cristianizaram-nos. A 18 de fevereiro de 1519.

ATIVIDADE IV Caracerizar os aspectos gerais do sistema político.ATIVIDADE II Com base no mapa do livro-texto. 20 e no texto do item 1(Teorias sobre a origem do homem americano). ATIVIDADE V Caracerizar os aspectos gerais do sistema político. ATIVIDADE III Caracerizar os aspectos gerais do sistema político. . social e cultural da civilização asteca. explique as duas principais elaborações científicas acerca do povoamento da América. pág. social e cultural da civilização inca. social e cultural da civilização maia.

ATIVIDADE VI Citar as principais atividades econômicas e a divisão do trabalho entre os povos indígenas encontrados no Brasil pelos colonizadores europeus. .

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