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THOMPSON, John B.: A Mdia e a Modernidade: Uma teoria social da mdia. Petrpolis: Vozes, 1998, 261 pp., 23 x 16 cm.

ISBN 85.326.2079-5. H duas tendncias diante do poder da mdia. Uma que insiste na sua fora persuasiva, manipuladora, quase avassaladora, na formao da opinio pblica, na propaganda das mercadorias, na criao dos desejos. Outra, pelo contrrio, sem negar tal realidade, acentua antes a autonomia interpretativa do sujeito receptor de bens e produtos culturais. Por a anda o A. desta obra, ao analisar a mdia sob a tica das formas de interao que ela cria entre os indivduos. O A. professor de sociologia na Universidade de Cambridge e membro do Jesus College. Ele estuda o impacto do poder simblico dos meios de comunicao de massa na organizao social e suas conseqncias para o mundo em que vivemos. Examina a natureza de tais meios, suas transformaes, a indstria da comunicao e as suas tendncias mais recentes em interconexo com as transformaes institucionais e com uma srie de outros processos de desenvolvimento, que, considerados na sua totalidade, chamamos de Modernidade. V, portanto, esses meios em ntima ligao com o surgimento das sociedades modernas. Sem entendlos, no lhes compreendemos as caractersticas institucionais e as condies de vida criadas por ela. Em muitos estudos dos tericos sociais a mdia esteve ausente, talvez por julg-la como influncia na esfera superficial da vida. Ficaram presos aos processos de racionalizao e secularizao das sociedades modernas, segundo as anlises de autores clssicos da sociologia e filosofia, esquecendo a influncia dos meios de comunicao. uma leitura desde a grande narrativa do iluminismo. O A. no segue essa trilha. Estuda o lento processo da expanso das redes de comunicao, o fluxo de informao desde os incios da imprensa at sua globalizao dos ltimos sculos e como tudo isto se entrelaa com as outras formas de poder econmico, poltico e militar e usado pelos atores individuais e coletivos na busca de seus objetivos. As conseqncias do desenvolvimento das etapas da comunicao so de longo alcance. O impacto da mdia no deixa a comunicao entre as pessoas inalterada, antes cria relaes sociais e novas maneiras de relacionamento do indivduo com os outros e consigo. No primeiro captulo, elabora os fundamentos de um marco referencial terico mais amplo dentro do qual analisa a natureza dos meios de comunicao. Constri uma teoria social da mdia. Para tal, examina os contextos sociais dentro dos quais se processa toda comunicao e em referncia aos quais ela se entende. Todas as sociedades se ocuparam da produo, do armazenamento e da circulao de informao e contedo simblico desde tempos imemoriais at os dias de hoje. Mas a partir da inveno da imprensa at nossos dias as instituies de comunicao sofreram significativas transformaes. O A. analisa os contornos dessa transformao. No se pode esquecer a irredutvel dimenso simblica da mdia nem se deve encar-la somente sob o aspecto tcnico, embora importante. Os seres humanos fabricam teias de significao para si mesmos. A comunicao miditica sempre contextualizada. O A. reflete sobre o poder simblico na sua relao com 403

os outros poderes: econmico, poltico e coercitivo. Trata-se de uma atividade social distinta que envolve produo, transmisso e recepo de formas simblicas e implica tambm a utilizao de recursos de vrios tipos. Usa-se a expresso comunicao de massa para a comunicao vinculada com esses recursos tcnicos de comunicao. O A. julga infeliz tal expresso, por o termo massa induzir a uma falsa compreenso de tal fenmeno. Ele assume tal expresso no sentido da produo institucionalizada e difuso generalizada de bens simblicos atravs da fixao e transmisso de informao ou contedo simblico. O uso da mdia provoca uma reorganizao do tempo e do espao. E os indivduos reapropriam-nos dentro do contexto de suas vidas. O captulo segundo estuda a mdia e sua inter-relao com o desenvolvimento das sociedades modernas. O marco terico anteriormente elaborado permite interpretar as principais transformaes em articulao com o surgimento das sociedades modernas, acentuando o desenvolvimento das instituies miditicas, e o crescimento de novas redes de comunicao e informao. Os clssicos analisaram as transformaes institucionais ocorridas j no final da Idade Mdia e no incio da modernidade por obra e graa da passagem do feudalismo para o capitalismo e do surgimento do Estado moderno centralizador com o monoplio do uso legtimo da fora. O estudos sobre as transformaes ocorridas no domnio cultural, e por ele provocadas, so menos explcitos e teis ou se restringiram ao aspecto da mentalidade. O A. orienta-os na direo dos meios de produo e circulao das formas simblicas no mundo social, os quais se desenvolveram em ritmo acelerado desde a inveno da imprensa at o 404

satlite. Os modelos de comunicao e interao transformaram-se de maneira profunda e irreversvel com repercusso nas mudanas das dimenses institucionais das sociedades modernas, nas redes de comunicao e na sua conexo com o poder econmico e poltico. Estuda tambm as maiores transformaes nas indstrias da mdia. O captulo terceiro contempla o advento da interao miditica. O tradutor optou pela palavra mediada. Creio que no foi a melhor opo, j que este termo tem forte ressonncia filosfica clssica ou hegeliana. Seria melhor usar o termo miditica. Por isso nessa recenso usarei este termo quando no texto est a palavra mediada. Comea distinguindo trs tipos de interao: 1) face a face que se d na co-presena imediata dos participantes; 2) miditica que se faz por meio de cartas, conversas telefnicas, implicando o uso de um meio tcnico (papel, fios eltricos, ondas eletromagnticas, etc.); 3) quase miditica: refere-se s relaes sociais estabelecidas pelos meios de comunicao de massa (livros, jornais, rdio, TV, etc.); as formas simblicas so produzidas para um nmero indefinido de receptores potenciais e monolgica, em sentido nico. Depois estuda a organizao social da interao quase miditica e as esferas de produo e recepo, examinando os tipos de ao que acontecem em cada uma. No captulo quarto, explora-se o impacto da mdia na relao entre o pblico e o privado e na mudana do vnculo entre a visibilidade e o poder. Para entender-se a relao pblico e privado, pode-se recuar at suas origens na plis grega. O A. estuda especialmente a parte do final da Idade Mdia em que se constri uma dicotomia entre poder pol-

tico (pblico) e o domnio das atividades econmicas e das relaes pessoais (privado). A partir do final do sculo XIX, as fronteiras entre ambos ficaram tnues. O desenvolvimento da mdia teve enorme influncia na mudana dessa relao, superando a publicidade da co-presena para a miditica. Desloca a relao privado/ pblico para a de visibilidade/ invisibilidade. Tal mudana teve enorme repercusso na poltica, expondo os polticos a uma publicidade maior, que eles procuram administrar, mas sobre a qual no tm total domnio, sobretudo em quatro casos que lhes escapam: a gafe e o acesso explosivo, a produo de um efeito contrrio imprevisto, o vazamento e a corrupo. O captulo quinto trata da globalizao da comunicao. O termo muito discutido. H globalizao no sentido atual, segundo o A., quando ocorrem trs fatores: 1. As atividades acontecem numa arena que global ou quase isto (e no apenas regional, por exemplo); 2. as atividades so organizadas, planejadas ou coordenadas numa escala global; 3. as atividades envolvem algum grau de reciprocidade e interdependncia, de modo a permitir que atividades locais situadas em diferentes partes do mundo sejam modeladas umas pelas outras. Dentro dessa concepo de globalizao, estuda as etapas do fenmeno das redes de comunicao desde a comunicao postal do imprio romano, passando pelo telgrafo at aos satlites, tanto no aspecto tecno-cientfico, quanto na organizao das agncias de notcias. Reavalia a teoria do imperalismo cultural. Busca uma teoria da globalizao da mdia a partir de melhor inteleco da relao entre o poder simblico e os outros poderes econmico, poltico e coercitivo - e tambm de melhor percepo das relaes entre os

padres estruturados da comunicao global e a apropriao feita nos diversos lugares. O desenvolvimento da mdia impactou fortemente a vida diria dos indivduos. No captulo sexto, o A. questiona a posio comum de que com o avano das sociedades modernas h declnio da tradio como coisa do passado. Pelo contrrio, ao libertar-se dos limites do face-a-face da cultura pr-moderna, a tradio adquiriu maior fora e extenso, enxertando-se em novos contextos e ancorando em unidades espaciais distantes. Defende, portanto, a provocante tese de que a tradio no foi destruda pela mdia, mas transformada. Deu-lhe um carter mutvel. O captulo stimo analisa o impacto da mdia sobre o eu (self), seu processo de formao e sobre a maneira de vivenciar as experincias. Tal processo se torna mais reflexivo e aberto, dependendo cada vez mais dos prprios recursos para construir-se uma identidade coerente para si. Isto no tira que ele seja alimentado cada vez por materiais simblicos miditicos, amplamente disponveis, enfraquecendo a conexo entre a formao e seu local. Os indivduos tm acesso cada vez mais a conhecimentos no locais, embora apropriados em locais especficos. Criam-se novos tipos de intimidade distncia, no recproca, diferentes do face-aface. A mdia permite que se experimentem realidades que dificilmente pertenceriam rotina de nossa vida na contramo da sociedade moderna que afasta muitas experincias de nosso cotidiano: doena, morte, loucura, etc., enclausurando as pessoas em instituies especializadas hospitais, nosocmios, prises. Experimenta-se na mdia o que nunca se encontrou na vida. O A. estuda o 405

efeito de tal fenmeno na construo do self. A formao do self entrelaase cada vez mais com as frmulas simblicas miditicas. Salienta os aspectos positivos de oferecer mais elementos para a construo do sujeito, como projeto simblico, exigindo dele reflexividade e abertura. H tambm as influncias negativas: intruso miditica de mensagens ideolgicas, a dependncia miditica, o efeito desorientador da sobrecarga simblica e a absoro do self na interao quase miditica. O ltimo captulo tem o sugestivo ttulo: A reinveno da publicidade. Uma primeira sugesto seria a criao de novas formas de vida pblica fora da competncia do Estado, mas levando em considerao a atual situao das substanciais concentraes de recursos que modelam esse universo. A miditica modificou profundamente a concepo de publicidade na poltica. necessrio reinventar a publicidade dentro de um contexto mais amplo de debates sobre a natureza da poltica e sobre o Estado, criando novas formas de vida pblica fora da alada do Esta-

do. Supe-se que se modifique a concepo de publicidade miditica, superando a concepo tradicional da co-presena. Estamos diante do desafio de uma renovao da poltica democrtica e da criao de uma tica de responsabilidade global. Livro claro, didtico, de fcil leitura. O A. leva o leitor a refletir sobre temas e questes bem atuais de maneira decidida, ultrapassando posies clssicas que desconhecem o impacto miditico. sob este ngulo que se desenvolve todo o livro. Vale a pena conferir. Traduz elementos importantes para os formadores de opinio e de pessoas, ajudando-os a administrar e inventar solues para os desafios do processo inexorvel de desenvolvimento dos meios de comunicao social. O A. muito equilibrado, apontando os aspectos positivos e negativos de tal situao. No deixa o leitor na inao estupefata, mas aula-o a uma atitude crtico-criativa.

Joo Batista Libanio SJ

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