Você está na página 1de 347

Compilado por: Levita Digital Crditos: http://www.vida.emcristo.nom.

br

SUMRIO
1. S o b r e T e o d o r e A u s t i n - S p a r k s 2. C r i s t o - T u d o e m T o d o s 3. O G r a n d e P r m i o 4. C o m p a n h e i r o s 5. S a c e r d c i o e V i d a 6. U m D e u s q u e s e o c u l t a 7. O p r o p s i t o d e D e u s p a r a o t e m p o p r e s e n t e 8. A C i d a d e S a n t a 9. P e r m a n e c e n d o f i r m e s n o S e n h o r 10. V e n c e d o r e s 11. V e n d o C r i s t o p o r r e v e l a o 12. A g r a n d e z a d a I g r e j a 13. A f q u e O p e r a e m D i a s d e T r e v a s 14. C r u c i f i c a d o s p a r a o M u n d o R e l i g i o s o 15. A A m b i o d e u m a p s t o l o 16. C h a m a d o s p a r a a V i d a d o A l t o 17. A E s c o l a d e C r i s t o 18. M a s T e m o s C h e g a d o a o M o n t e d e S i o 19. U m C a n d e l a b r o T o d o d e O u r o 20. A O i t a v a R e d e n o 21. O E v a n g e l h o S e g u n d o P a u l o 22. O C a m i n h o p a r a o C r e s c i m e n t o 23. D e A c o r d o c o m C r i s t o 24. A t s e r C r i s t o F o r m a d o e m V s 25. M a t u r i d a d e E s p i r i t u a l

Sobre Theodore Austin-Sparks


Algo que fica claro quando se l os escritos de T. Austin-Sparks que mui pouca informao dada sobre ele e sua vida pessoal; pelo contrrio, o foco consistentemente sobre Cristo como sua (e nossa) vida. Sua ateno continuamente conduzida para longe do mensageiro na direo daquele que a Mensagem: Porque no nos pregamos a ns mesmos, mas a Cristo Jesus como Senhor e a ns mesmos como vossos servos, por amor de Jesus (2 Corntios 4:5). Na edio de julho de 1966 da revista em que Sparks era editor, ele escreveu o seguinte: apenas em certas ocasies que ns escrevemos pessoalmente. Nosso desejo tem sempre sido o de no atrair ateno para pessoas e coisas no ministrio, e o de ocupar nossos leitores com o Senhor e com o ministrio de Sua Palavra. Mas de tempos em tempos temos sentido ser sbio e importante lembrar nossos leitores do propsito que definitivamente governa este ministrio e que sempre tem agido assim... O que, ento, este ministrio? Devemos retornar um pouco. O nome deste pequeno jornal, que tem sido a expresso impressa do ministrio pelos ltimos 44 anos, incorpora seu sentido Testemunha e testemunho. Testemunha: o instrumento ou vaso usado; Testemunho: o ministrio dentro e atravs do vaso. O testemunho tem sempre existido mas crescendo medida que a luz tem aumentado para a grandeza e plenitude de Jesus Cristo, o Filho de Deus e Filho do Homem. Esta grandeza tem sido centralizada e desdobrada em: (1) Sua pessoa (2) A imensido do propsito eterno de Deus como centralizado nele e exclusivamente relacionado a Ele (3) A grandeza de Sua cruz como bsica e essencial para a grandeza de Sua pessoa e obra tanto pelos crentes como neles (4) A grandeza da Igreja que Seu corpo como essencial para, e escolhida para, Sua manifestao final em plenitude e governo no novo cu e nova terra (5) A necessidade de que todo o povo de Deus saiba, no apenas da salvao, mas do imenso propsito de salvao no eterno conselho de Deus, sendo trazido ao pleno crescimento pelo suprimento de Cristo Jesus em ampla medida. Ns percebemos que o Novo Testamento contm uma tremenda urgncia nesta matria; tal urgncia resumida nas palavras do apstolo Paulo: advertindo a todo homem e ensinando a todo homem... a fim de que apresentemos todo homem perfeito [completo] em Cristo (Colossenses 1:28). Cremos que todas as atividades soberanas do Esprito Santo so direcionadas para este alvo e determinadas por este objetivo. Pode haver aspectos diferentes, mas o alvo simples e nico. Os grandes esforos evangelsticos e missionrios, em tanto quanto so governados pelo Esprito Santo, tm este alvo em vista... Embora possamos honestamente afirmar que nunca entendemos ser parte de nossa comisso dizer s pessoas para deixarem suas igrejas ou misses, antigos leitores sabero quanto a questo do alimento tem sido um peso para ns. O assunto do alimento espiritual tem espao amplo no Novo Testamento, e se podemos corretamente ser chamados de ministrio e no de Movimento ou organizao, esta alimentao dos famintos mundo a fora pode certamente interpretar nossa preocupao... Baseado em Honor Oak, Londres, T. Austin-Sparks no teve falta de oposio e rejeio a si mesmo e a seu ministrio nos crculos denominacionais da poca. Ele

entendia que no devia se defender, o que no ajudava a desfazer mal-entendidos. Entretanto, medida que os ensinos de Austin-Sparks comearam a encontrar aceitao entre aqueles que tinham um desejo e sede pela plenitude de Cristo, abriram-se portas ao redor do mundo para suas mensagens tanto na forma falada quanto escrita. O genro de Austin-Sparks, Angus Kinnear, escreveu o seguinte sobre seu sogro: Desde seus anos iniciais ele creu no poder e na importncia da Palavra de Deus falada, e em que todas as instncias de Sua exposio e aplicao deviam estar relacionadas vitalmente s necessidades atuais e crescentes da vida espiritual das congregaes representativas do povo de Deus. Atravs de Sua Palavra, Deus encontrar os Seus, mas Seu modo de revelao a Seus servos no meramente atravs de temas letrados, reclusos ou pesquisados. Ao contrrio, faz-se necessrio, projeta-se e toma sentido pelo chamado e reao de condies reais. Seu valor se para ser algo mais que palavras est em ser capaz de tocar o povo do Senhor em suas experincias e necessidade, o que tem sido a ocasio de seu chamado original. Este era o chamado especial de T. Austin-Sparks, um homem trilhando um caminho talvez um pouco parte de seus contemporneos, mas sempre fiel a Cristo Jesus seu Salvador e Senhor, e comprometido com uma viso de colheitas espiritualmente frutferas por todo o campo - o mundo de Deus. O clamor que vem de suas mensagens repetidamente para que os crentes cresam no pleno conhecimento de Cristo, conheam-no como o nico, o Tudo em Todos, o Cabea de todos. Ele escreveu numa carta pessoal: O grande inimigo no desiste em sua determinao de interromper a comunho e de prejudicar a obra do Senhor ao trazer diviso entre Seu povo. Em todo lugar esta obra maligna est sendo forada com intensidade crescente. O inimigo est atacando para destruir qualquer coisa que resulte na vinda do Senhor Jesus ao Seu pleno lugar. Ns precisamos permanecer e resistir e fazer tudo em nosso poder para manter este campo longe dele. Isto tem alto custo, e demanda que ns deixemos de lado tudo que apenas pessoal, e que ns permaneamos apenas para a glria do nome do nosso Senhor e de Seus interesses. Estou certo que voc nunca far de mim ou de meu ministrio um motivo de diviso. No h necessidade de lutar por mim; o Senhor est no Trono, e Ele pode ordenar as coisas conforme Sua prpria vontade. Ele fez conferncias na Europa, sia e nos Estados Unidos, muitas das quais foram gravadas em fitas. Tais fitas esto disponveis ainda hoje, assim como muitos de seus livros e artigos que tem sido republicados (informaes de contato para alguns destes livros e fitas podem ser encontradas na seo de Recursos). Ele cria que aquilo que lhe era dado pelo nico Esprito de Deus devia ser livremente repartido com o nico Corpo de Cristo. Assim, ele no queria seus escritos ou fitas com copirraite eles esto ainda disponveis para serem distribudos em qualquer modo que Deus dirigir - entretanto ele insistia que todos os seus materiais deviam ser reproduzidos exatamente como foram originalmente entregues. Alguns dos escritos deste website foram transcritos de fitas, outros so de seus muitos escritos. Enquanto ele estava vivo, ele publicou e vendeu seus livros ao preo de custo em Honor Oak. Muitos de seus livros foram primeiro publicados captulo a captulo, em uma revista chamada Uma testemunha e um testemunho (A witness and a testimony), que era publicada em Honor Oak, a qual Austin-Sparks freqentemente denominava este pequeno jornal. No havia custo de assinatura para a revista, a qual era enviada gratuitamente para todos os que a desejassem. Estava escrito nestas revistas que Este ministrio mantido pelo Senhor atravs da mordomia daqueles que o valorizam. Na primeira pgina da revista, ele tinha esta simples constatao:

O objetivo do ministrio deste pequeno jornal, publicado bimestralmente, contribuir para o alvo divino que apresentado nas palavras de Efsios 4:3 at que todos cheguemos unidade da f e do pleno conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade, medida da estatura da plenitude de Cristo, para que no mais sejamos como meninos.... No est conectado com nenhum Movimento, Organizao, Misso ou corpo separado de cristos, mas apenas um ministrio a todos os santos. Seu caminhar acompanhado da orao e esperana de que resultar em uma mais completa medida de Cristo, em um nvel mais rico e mais alto de vida espiritual. Isto ir trazer a Igreja de Deus a uma crescente aproximao da vontade revelada dele. Assim, a Igreja pode ser mais bem qualificada para ser usada por Ele no testemunho s naes, e no completar de seu prprio nmero pela salvao daqueles que ainda sero adicionados pelo Senhor. TAS era o editor da revista, que foi publicada de 1923 at sua morte em 1971. Foi ento renomeada como Em direo ao alvo (Toward the mark) e continuou a ser publicada por um colega e colaborador da revista, Harry Foster, at 1989. Aps a morte de Austin-Sparks, Harry Foster escreveu: Talvez um de seus primeiros livros possa nos dar melhor um pista real de sua vida e ministrio. chamado A centralidade e supremacia do Senhor Jesus Cristo. A foi onde ele comeou, e a foi onde ele terminou, pois se tornou notrio em seus anos finais que ele perdeu interesse em outros assuntos e concentrou sua ateno na pessoa de Cristo. Cristo central! Nenhum de ns afirmar que sempre esteve no centro, e ele certamente no faz tal afirmao, mas era o objetivo de sua vida e o alvo de toda a sua pregao e ensino reconhecer esta centralidade e prostrar-se a esta supremacia. No culto de seu funeral havia centenas que responderam com todo seu corao sugesto de que o irmo Sparks os tinha ajudado a conhecer Cristo de um modo mais profundo e satisfatrio. Se algum pode fazer os homens notar algo mais da importncia e maravilha de Cristo, de forma que eles O amem mais e O sirvam melhor, ento tal pessoa no viveu em vo. Muitos ao redor do mundo podem verdadeiramente dizer que atravs das palavras escritas ou faladas de T. A-S foi isto que lhes aconteceu. E, em especial, aqueles que reconheceram a Cristo como Salvador atravs de seu ministrio, estes sero sua alegria no dia de Jesus Cristo. Alm disso, algumas das verdades, as quais no foram de modo algum aceitas quando ele as proclamou anos atrs, agora se tornaram largamente aceitas entre os cristos evanglicos. Assim possvel que a longo termo seu ministrio se prove ter sido mais frutfero do que aparentou a seu tempo para ele ou para outros. funo do mordomo ser fiel, e isto ele buscou ser: apenas o Mestre competente para julgar seu sucesso.

Cristo tudo e em todos


Theodore Austin-Sparks (republicado como livreto, 2001) Cl 1:18 = Ele a cabea do corpo, da igreja. Ele o princpio, o primognito de entre os mortos, para em todas as coisas ter a primazia. Cl 3:11 = no qual no pode haver grego nem judeu, circunciso nem incircunciso, brbaro, cita, escravo, livre; porm Cristo tudo em todos. Muito tem sido feito nos ltimos dias para trazer as grandes magnitudes do universo compreenso do homem e mulher comuns. Isto significa que muitas pessoas esto interessadas na explicao do universo e, sem dvida alguma, do curso desta Terra e da criao e histria do homem; mas cremos ter a resposta final e positiva para esta investigao. Para ns h somente uma definida e conclusiva explicao do universo, e esta explicao uma Pessoa o Senhor Jesus Cristo, com tudo que eternamente relacionado a Ele. No importa quanto leiamos e estudemos, nunca teremos a explicao do universo, no todo ou em parte, at que venhamos a enxergar o lugar do Senhor Jesus no eterno propsito de Deus. As simples contudo abrangentes palavras Cristo tudo em todos resumem toda a matria desde a eternidade, atravs de todos os estgios de tempo, at a eternidade. Primeiramente, ento, vemos que Cristo tudo em todos significa: 1. A explicao da prpria criao Esta carta aos colossenses faz esta mesma declarao em outras palavras. Ela nos diz que pois, nele, foram criadas todas as coisas, nos cus e sobre a terra, as visveis e as invisveis, sejam tronos, sejam soberanias, quer principados, quer potestades. Tudo foi criado por meio dele e para ele. Ele antes de todas as coisas. Nele, tudo subsiste (1:16-17). Esta uma declarao abrangente, e claramente mostra que Cristo sendo tudo em todos a explicao de toda a criao. Por que foram todas as coisas criadas? Por que Deus por meio dele trouxe o universo existncia? Por que este grande sistema universal existe e se mantm? Qual a explicao do mundo? A resposta para que Cristo possa ser tudo e em todos. A inteno no corao de Deus ao ter trazido este universo existncia era que, ao final, toda a criao pudesse apresentar a glria e a supremacia de Seu Filho, Jesus Cristo. E este especfico pequeno fragmento e nele tudo subsiste diz muito claramente que, se no fosse o Senhor Jesus Cristo, o universo inteiro se desintegraria, desmembrar-se-ia; ele estaria sem seu fator unificador; ele cessaria de ter uma razo para ser mantido como uma completa e concreta unidade. Seu subsistir, sua falha em se desintegrar e acabar por causa disto: Deus tem determinado que o Senhor Jesus ser o centro o centro governante deste universo inteiro, e Ele, o Filho de Deus, a explicao da criao. Se no fosse por Ele, nunca teria havido uma criao. Tire-o fora e a criao perde seu propsito e seu objeto, e no precisa mais ir adiante. Cristo tudo, e em todos era o pensamento o pensamento dominante na mente de Deus durante a criao do universo. Isto pode deix-los indiferentes em certa medida e no lev-los muito longe, mas eu arrisco pensar que o que irei dizer ir lev-los um pouco mais adiante e aquecer seus coraes. Pois a perspectiva esta, que quando Deus tiver as coisas como na eternidade passada determinou t-las e Ele ir t-las assim cada tomo deste universo inteiro ir mostrar a glria de Jesus Cristo. Vocs no sero capazes de olhar para algo ou algum sem ver Cristo glorificado. Uma abenoada perspectiva!

algo feliz quando, como um grupo de filhos do Senhor, ns podemos estar juntos por horas a fio ou mesmo dias a fio; quando ns estamos ocupados com o Senhor como nosso nico interesse comum e todos esto enlevados nele. Quando temos um tempo como este e voltamos ao mundo, que atmosfera diferente encontramos! Como nos sentimos frios! algo agradvel encontrar o Senhor em seus filhos e estar enclausurado com Ele desta forma; contudo mesmo isto apenas em parte. Todavia o eterno dia est chegando quando no haver o voltar para o mundo em uma manh de segunda-feira depois de um dia nos trios do Senhor; quando estaremos tocando ningum mais alm do Senhor, e o universo inteiro estar cheio dele Cristo, tudo em todos! Este o alvo de Deus. Isto o que Ele tem determinado; tudo mostrando o Senhor Jesus; tudo para Ele. Agora vemos uns nos outros muitas outras coisas que no o Senhor Jesus; o dia est chegando quando vocs nada vero exceto o Senhor Jesus em mim, e eu nada verei exceto o Senhor Jesus em vocs; ns seremos conformados imagem do Seu Filho: Sua glria moral brilhar e ser mostrada; Cristo ser tudo em todos. Deus o determinou, e o que Deus determinou, Ele ter. Esta, ento, a explicao da criao, que Cristo seja tudo, e em todos, e sobre tudo tenha a preeminncia. Em Romanos, o apstolo Paulo tem uma declarao muito notvel dentro deste contexto: A ardente expectativa da criao aguarda a revelao dos filhos de Deus. Pois a criao est sujeita vaidade, no voluntariamente, mas por causa daquele que a sujeitou, na esperana de que a prpria criao ser redimida do cativeiro da corrupo, para a liberdade da glria dos filhos de Deus. Porque sabemos que toda a criao, a um s tempo, geme e suporta angstias at agora (8:19-22). Notem o que isto realmente diz e implica. A criao est imbuda por uma expectativa ardente. Esta expectativa com gemidos tais como em rduo trabalho, uma expectativa de esperana no da dissoluo do universo, sobre o qu certos cientistas tanto falam. Contudo, a esperana e os gemidos at o momento esto deliberadamente colocados sob um reinado de vaidade feitos para ser tudo em vo at um tempo e alvo fixados. Este clmax em duas partes: uma, a revelao dos filhos de Deus; a outra ligada com aquela o livramento da criao de estar sujeita corrupo. Tudo isto levado de volta eternidade passada e unido com o Senhor Jesus como Filho: Porquanto aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos (8:29). Na passagem anterior h uma declarao definida e uma clara implicao. A declarao que a criao estava sujeita vaidade, e seu estado o cativeiro da corrupo. Claramente, a implicao que houve um tempo definido quando, por causa de sua corrupo, a criao inteira foi levada a uma condio na qual forada a gemer e se esforar em direo a um alvo que no pode ser alcanado. em conexo com isto que surge espao para toda a gama e a natureza da interferncia satnica na criao, a qual objetiva a desafiar o propsito divino final na criao e a frustr-lo ao trazer corrupo. To universal foi esta corrupo que uma sentena de vaidade foi pronunciada sobre toda a criao. O efeito disto foi, e , que a criao nunca pode atingir o objetivo de sua existncia, salvo no campo da santidade e semelhana divina. Aqui tambm se encaixa toda a gama da redeno que est em Cristo Jesus; a obra universal que Ele consumou por meio de Sua cruz destruindo a obra do diabo e, potencialmente, o prprio diabo; com todo o poder destruidor do pecado e destruidor da corrupo advindos de Sua natureza e vida sem pecado, a eficcia de Seu incorruptvel sangue, e a proviso de justificao e santificao para todos os que

crem, estes por regenerao se tornando uma nova criatura em Cristo Jesus (2Co 5:17). Apenas por este meio a criao pode ser liberta. Quando estes filhos de Deus forem manifestos seu nmero completo e todos que tm recusado esta salvao forem rejeitados do domnio de Deus, ento a criao ser liberta e sua inteno original ser atingida, Cristo sendo tudo, e em todos. 2. A explicao do homem Depois, em seguida, como uma parte central da criao, temos o homem. Qual a explicao do homem? Qual a explicao de Ado como o primeiro homem? H uma pequena passagem da Escritura que responde a isto: ... Ado, o qual prefigurava aquele que havia de vir (Rm 5:14), que Cristo. Uma figura daquele que havia de vir; esta a explicao do homem. Deus planejou que cada homem ingresso neste mundo seja conformado imagem de Seu Filho, Jesus Cristo. Multides perdero isto, mas haver multides tais que nenhum homem poder enumerar, de cada tribo, raa, nao e lngua, que alcanaro isto. Que alto chamado! Que concepo diferente do homem esta daquela que popularmente aceita, e que tremenda coisa a ser perdida! E ainda assim, h muitos que dizem reclamando que se tivessem podido escolher, nunca teriam vindo a este mundo. Tem havido aqueles que, numa hora de eclipse, maldizem o dia em que viram a luz. Ah! Mas algo deu errado a; isto no como o Senhor planejou que fosse. E no importa quantos dias depressivos tenhamos: quando nos perguntarmos depois de tudo se realmente vale a pena, retornemos em nosso ntimo ao pensamento de Deus. nosso tremendo privilgio, a mais alta honra que podia ser conferida a ns do ponto de vista divino, que tenhamos nascido. Nem sempre nos sentimos ou falamos deste jeito, mas constantemente somos compelidos a nos voltarmos ao ponto de vista de Deus sobre isto e a nos lembrarmos que Seu propsito o de ter um universo povoado com tais que sejam conformados imagem de Seu Filho, Jesus Cristo, um povo que uma manifestao universal do Cristo glorificado com a glria do Pai. Este um privilgio, uma honra, algo para o qual vale a pena ter nascido! Esta a explicao do homem. Podemos apenas tocar levemente muitos destes assuntos, e caminhar adiante. 3. A explicao da redeno Alm disso, esta palavra Cristo tudo em todos a explicao da redeno. As coisas, claro, deram errado: o propsito de Deus sofreu interferncia. Ele no poderia nunca ser frustrado completamente, mas houve outro que determinou, tanto quanto estivesse em seu poder, que aquela apresentao universal de Jesus Cristo o ser-tudo-em-todos do Senhor Jesus nunca acontecesse. Houve algum que desejou ter aquilo para si mesmo que ele pudesse ser o senhor universal da terra e cu. Esta interferncia tem feito uma grande diferena por certo tempo. Ela tem interferido com o homem e o transformado em outro, aqum do que Deus pretendia que ele fosse. Ela tem arruinado a imagem. No entanto, h redeno atravs da cruz do Senhor Jesus. Qual a explicao da cruz? Por um lado, qual a explicao de toda aquela expiao, aquela obra redentiva do Senhor Jesus ao tratar com o pecado, em tomar o pecado universal sobre Si, e ser feito uma maldio por ns, em nosso lugar? E ainda, por outro lado, como complemento disto, qual a explicao daquela cruz sendo operada no crente de forma que o crente se torne unido com Ele na semelhana de Sua morte e enterro como uma experincia espiritual? toda aquela aplicao do Calvrio que to dolorosa, to terrvel de passar atravs: sim, a desintegrao do velho homem, o cortar fora do corpo da carne, aquele

conhecimento interior do poder da cruz, to terrvel carne. Qual a explicao? Amados, que Cristo seja tudo, e em todos. Por que somos quebrados? Para dar lugar ao Senhor Jesus. Por que somos trazidos ao p pelo Esprito Santo quando Ele opera a morte do Calvrio sobre ns? De forma que o Senhor Jesus possa tomar o lugar que ns na carne temos ocupado. Algumas vezes entendemos errado esta aplicao da cruz. O inimigo est sempre em nosso ombro, insinuando e sugerindo a inclemncia de Deus em nos esmagar, nos humilhar, nos reduzir a nada, e dizendo que no h fim nisto, tentando assim nos derrubar. Amados, a cruz foi pretendida somente para fazer o Senhor Jesus tudo em todos, para ns. Devido ao modo como o Senhor tem tratado conosco, o modo pelo qual Ele tem aplicado a cruz, nos plantando naquela morte e enterro, no verdade que ns O conhecemos de um modo que nunca O conhecramos antes? No por este modo que Ele tem se tornado o que para ns, cada vez mais e mais amado dos nossos coraes? O aumento do Senhor Jesus em ns e para ns pelo caminho da cruz. Sabemos muito bem que o nosso principal inimigo o nosso eu, a nossa carne. Esta carne no nos d descanso, nem paz, nem satisfao; no temos alegria nela. Ela obsessiva, nos absorve, constantemente se pavoneia atravessando nosso caminho para nos roubar a verdadeira alegria de viver. O que deve ser feito com ela? Bem, na cruz e pela cruz somos libertos de ns mesmos; no apenas de nossos pecados, mas de ns mesmos; e sendo libertos de ns mesmos somos libertos para Cristo, e Cristo se torna muito mais que ns. um processo doloroso, mas gera um fim abenoado; e aqueles dentre ns que tenham tido a maior agonia ao longo deste caminho testificariam, eu creio, que o que isto nos trouxe do conhecimento e das riquezas do Senhor Jesus faz todo o sofrimento valer a pena. Assim a obra do Senhor por ns! E a obra do Senhor em ns, pela cruz, somente pretendida no pensamento divino para abrir espao para o Senhor Jesus. O altar de bronze do tabernculo, assim como o do templo, era um altar bem grande. Era possvel pr toda a moblia restante do tabernculo inteiro dentro dele. Sim, o altar tem que ser bem grande; deve haver um grande espao para Cristo Crucificado. Ele ir preencher todas as coisas e Ele ser a plenitude de tudo, e no haver lugar para ns no final de tudo. Isto o deixa atnito? Certamente no. Assim a cruz, a obra de redeno atravs daquela cruz, tem como sua explicao simplesmente isto, que Cristo seja tudo, e em todos; que em todas as coisas Ele possa ter a preeminncia. Isto, pois, a explicao de nossas experincias o porqu do Senhor tratar conosco como Ele trata; o porqu dos crentes passarem atravs das experincias que atravessam; o porqu eles passam por coisas que ningum mais parece chamado a atravessar; o porqu de algumas vezes eles quase invejarem os incrdulos pela vida fcil que tantos deles tm. Isto explica os tratamentos do Senhor com Israel no deserto. Mesmo aps sua libertao do cativeiro e tirania do Egito, houve quebrantamento de coraes e agonia. Por que esta disciplina? No deserto, eles ainda pensavam no Egito. A obra que o Senhor estava fazendo neles era de forma que Ele pudesse ser tudo neles e para eles. Se Ele cortava seus recursos naturais, era apenas para mostrar quais eram seus recursos celestiais. Se Ele cortava seu poder natural, era para que eles pudessem vir a conhecer o poder dos cus. O que quer que seja que Ele pudesse tirar deles ou os conduzir a, era com vista a tir-los de si mesmos e com vista a que Ele mesmo pudesse ser tudo em todos. Esta a explicao de nossas dificuldades. O Senhor conhece como melhor tratar com cada um de ns, e Ele no usa mtodos padronizados. Ele trata com voc de um modo e comigo de outro. Ele sabe como nos conduzir a experincias que so bem calculadas para nos trazer posio aonde o Senhor tudo e em todos.

4. A explicao do crescimento cristo O que crescimento espiritual? O que maturidade espiritual? O que caminhar no Senhor? Temo que tenhamos idias embaralhadas sobre isto. Muitos pensam que maturidade espiritual um conhecimento mais abrangente da doutrina crist, uma compreenso mais larga da verdade das Escrituras, uma ampla expanso do conhecimento das coisas de Deus; e muitas destas caractersticas so registradas como marcas de crescimento, desenvolvimento, maturidade espiritual. Amados, no nada disso. A marca distintiva do verdadeiro desenvolvimento e maturidade espiritual esta: que ns tenhamos crescido bem pouco e que o Senhor Jesus tenha crescido muito mais. A alma madura aquela que pequena a seus prprios olhos, mas em cujos olhos o Senhor Jesus grande. Isto crescimento. Ns podemos saber muitas coisas, podemos ter uma maravilhosa compreenso da doutrina, do ensino, da verdade, at mesmo das Escrituras, e ainda ser espiritualmente muito pequenos, muito imaturos, muito infantis. (H muita diferena entre ser infantil e ser semelhante a uma criana). O crescimento espiritual real somente isto: eu diminuo, Ele cresce. o Senhor Jesus se tornando mais. Vocs podem testar o crescimento espiritual atravs disto. Ento, de novo, esta palavra : 5. A explicao de todo o servio O que o servio cristo de acordo com a mente de Deus? No necessariamente termos uma programao cheia de atividades crists. Tambm no que estejamos sempre ocupados naquilo que denominamos coisas do Senhor. No a medida e a quantidade de nossa atividade e trabalho, nem o grau de nossa energia e entusiasmo nas coisas do reino de Deus. No so nossos esquemas, nossos projetos para o Senhor. Amados, o teste de todo servio seu motivo. Ser que o motivo , do comeo ao fim, que em todas as coisas Ele possa ter a preeminncia, que Cristo possa ser tudo em todos? Vocs conhecem as tentaes e a fascinao do servio cristo; a fascinao de estar engajado, de estar ocupado com muitas coisas; ter sua programao, esquemas, projetos; estar envolvido nestas coisas e sempre presente a elas. H um perigo a que tem apanhado multides dentre os servos do Senhor. O perigo que isto os leva projeo, torna a obra deles; a obra deles, interesses deles, e quanto mais governam e caminham nisto mais satisfeitos ficam. No, h uma diferena entre passar o dia no servio cristo como mero desfrutar da atividade, com a fascinao disto e todas as vantagens e facilidades que isto prov para ns mesmos, e a gratificao disto nossa carne h uma grande diferena entre isto e Cristo, tudo em todos. Algumas vezes este ltimo alcanado ao sermos postos fora de ao. Pois ento, este o teste: se estamos ou no completamente satisfeitos de sermos colocados totalmente fora de ao para que to somente o Senhor possa ser mais glorificado deste modo. Se to somente Ele puder vir ao que seu, no importa nada se somos vistos ou ouvidos. Estamos alcanando um lugar, na graa de Deus, aonde ficamos bem contentes em ser largados num canto, sem ser vistos ou notados, se deste modo o Senhor Jesus puder vir para o que seu mais rpida e completamente. De algum modo temos sido pegos nisto e pensamos que o Senhor somente pode vir ao que Seu se ns formos o instrumento. A rivalidade na plataforma e no plpito; a sensibilidade porque um posto antes do outro, porque o sermo de um recebe mais ateno que o do outro; os comentrios favorveis feitos todos em uma s direo, etc! Conheo bem tudo isto. Afinal de contas, o que ns estamos buscando? Estamos buscando impressionar nossa audincia pela nossa habilidade ou fazer

conhecido nosso Senhor? uma grande diferena! Algumas vezes o Senhor ganha mais de nossos maus momentos do que pensamos, e pode ser que quando temos bons momentos Ele no tenha obtido o mximo. por causa disto que h a necessidade de sermos postos de lado, mantidos fracos e humildes, para que Ele possa ter a preeminncia. O desafio do servio conforme o pensamento de Deus somente este por que o estamos fazendo? Queremos estar na obra porque gostamos de estar ocupados? Ou absolutamente e somente para que, por qualquer meio, Ele possa vir ao que Seu, para que o alvo de Deus possa ser concretizado? Se Ele puder ser tudo, e em todos, pela nossa morte assim como pela nossa vida, ser que chegamos ao ponto onde realmente desejamos que Cristo seja glorificado em meu corpo, quer pela vida ou pela morte (Fp 1:20)? Esta a explicao do servio do ponto de vista de Deus. claro, isto a explicao de muitas outras coisas. tambm... 6. A explicao de todo o Antigo Testamento Ns no nos demoraremos examinando em detalhes como isto, mas apenas o indicaremos e passaremos adiante. O que o Antigo Testamento? Ele est todo resumido em grandes representaes de Jesus Cristo. Veja as duas principais, o tabernculo e o templo. Estas so representaes abrangentes do Senhor Jesus tanto em Sua pessoa como em Sua obra e elas ocupam, desta forma, o lugar central na vida do povo escolhido, cuja vida unida a elas. As duas so uma. Enquanto o povo eleito se mantm num relacionamento correto com aquele objeto central (o tabernculo ou o templo), enquanto lhe d seu lugar de honra e reverncia e o mantm em seu lugar da mais alta santidade, enquanto eles so verdadeiros ao seu esprito, suas leis e seu testemunho, e embora sejam entre todos os povos da terra os menos capazes naturalmente de cuidar de seus prprios interesses, ainda assim so o povo supremo da terra: no h uma nao ou povo na terra capaz de permanecer diante deles. Eles nunca foram treinados na arte da guerra, no tm uma longa histria de armas e estratgia militar, e so em si mesmos um povo indefeso, ainda assim eles tomam ascendncia no apenas sobre naes individuais maiores e mais fortes que eles, mas sobre uma combinao de naes. E embora todos se unam contra eles, enquanto verdadeiros quele objeto central, eles so supremos. Aquele objeto central uma representao do Senhor Jesus em Sua pessoa e obra. A interpretao espiritual disto que quando o Senhor Jesus tem Seu lugar h supremacia; h absoluta supremacia quando Ele em todas as coisas tem a preeminncia em, atravs e por meio de Seu povo. Cristo tudo em todos. Quando isto verdade em Seu povo no existem foras capazes de lhes resistir. O segredo da absoluta supremacia e soberania o Senhor Jesus ter Seu lugar nas vidas e nos coraes, em todos os afazeres e relacionamentos do Seu prprio povo; ento os portes do inferno no podero prevalecer. Alm disto, tambm... 7. A explicao do Novo Testamento O Novo Testamento traz diminutos grupos, pequenos entre os povos da terra, desprezados, expulsos, dificilmente permitidos a falar sem serem amargamente molestados, e sobre os quais eventualmente vinha a ira e o dio organizado das naes deste mundo, culminando em que todos os recursos do grande imprio de ferro foram explorados e postos em operao para destruir a memria deste humilde e desprezado povo. A histria exatamente esta, que os imprios quebraram, e os poderes mundiais cessaram de existir. Ns rodamos o mundo agora para olhar as relquias e runas destes grandes imprios; mas onde est aquele povo do Caminho do

desprezado Nazareno? Uma grande multido que nenhum homem pode numerar! O cu est cheio deles, e aqui na terra h dezenas de milhares que conhecem e amam o Senhor Jesus, que so deste Caminho. A explicao que Deus determinou que Seu Filho seja tudo, e em todas as coisas tenha a preeminncia. Tenha um relacionamento vivo com o Filho de Deus, e homens e inferno podem fazer o que quiserem Deus ir atingir Seu alvo e tal povo ser triunfante. Uma palavra mais. Isto tambm ... 8. A explicao da Igreja O que a igreja? O pensamento de Deus no o Cristianismo; no o de ter igrejas como centros organizados do Cristianismo; no a propagao do ensino e empreendimento cristos. O pensamento de Deus o de ter um povo na terra no qual, e no meio do qual, Cristo tudo em todos. Esta a igreja. Temos que revisar nossas idias. No pensamento de Deus a igreja comea e termina com isto a absoluta supremacia do Senhor Jesus Cristo. E o que Deus est sempre buscando juntar aqueles de Seu povo que mais completamente concretizaro este pensamento dele, e sero para Ele a satisfao de Seu prprio desejo eterno: o Senhor Jesus em todas as coisas tendo a preeminncia e sendo tudo em todos. Ele ignora a grande instituio, a assim chamada Igreja, e est com aqueles que em si mesmos so de um humilde e contrito esprito e que tremem diante de Sua palavra, e nos quais o Senhor Jesus o nico objeto de reverncia e adorao. Estes satisfazem o corao de Deus. Estes, para Ele, so a resposta Sua eterna busca. Vocs percebem que a Palavra de Deus diz isto. Vejam novamente Cl 3:11: no qual no pode haver grego nem judeu, circunciso nem incircunciso, brbaro, cita, escravo, livre; porm Cristo tudo em todos. Eles tm se revestido do novo homem, que se refaz para o pleno conhecimento, segundo a imagem daquele que o criou. Observem atentamente estas palavras e vocs entendero que este o homem corporativo, a Igreja, o Corpo de Cristo, a plenitude daquele que a tudo enche em todas as coisas (Ef 1:23). E ali, naquele homem corporativo, no pode haver grego ou judeu. Note as palavras. No diz que gregos e judeus se unem em uma abenoada comunho. No, no h nacionalidades na igreja; temos nos livrado de todas as nacionalidades, e agora temos um novo homem espiritual, uma nova criao, onde no pode haver grego, judeu, escravo, livre. Todas as distines terrenas se foram para sempre um novo homem. O brao direito no um judeu e o brao esquerdo um grego! No, isto passou. Nesta Igreja h apenas um novo homem no uma combinao onde anglicanos, metodistas, batistas, congregacionais e todo o resto se juntam e esquecem suas diferenas por um tempo; isto no a Igreja. Na Igreja estas diferenas no so meramente cobertas por um tempo elas no existem. H um Corpo, um Esprito. A Igreja isto, Cristo tudo em todos. Tenha isto e tem-se a Igreja. Chamar qualquer outra coisa de Igreja e deixar isto de fora uma contradio. Testem-na atravs disto. Se verdade que a vida crist conforme o pensamento e a mente de Deus somente isto, Cristo, tudo em todos, ento somos eu e voc verdadeiros cristos? Pois temos visto que mediante a cruz ns desaparecemos para dar lugar para o Senhor Jesus. Agora, se professamos ter vindo pelo caminho do Calvrio at o Senhor, a implicao que desaparecemos por intermdio desta cruz, para que Cristo seja tudo em todos. O que pensar? Queremos ns um pedacinho do mundo? Ns ainda voluntariamente nos apegamos a esta ou aquela coisa fora do Senhor, porque o Senhor Jesus no tem nos satisfeito plenamente e precisamos ter um contrapeso? Um cristo mundano uma contradio de termos. Ter um pouquinho de algo fora de

Cristo negar o Calvrio e permanecer diretamente em oposio ao eterno propsito de Deus referente a Cristo. Voc assume esta responsabilidade? Deus determinou isto desde toda a eternidade no referente a Seu Filho. Podemos ns professar pertencer ao Senhor Jesus e ao mesmo tempo ainda no ser verdade que Ele tudo em todos para ns? Se podemos, h algo errado, h uma negao, uma contradio. Estamos nos opondo ao pensamento e propsito de Deus. verdade que Ele tudo em todos? Ele ser isto se tomarmos todo o caminho. Oh! Estas sugestes sutis que esto sempre sendo sussurradas em nossos ouvidos, que se desistirmos disto ou daquilo iremos nos arruinar, e a vida ser mais pobre, e seremos reduzidos at que nada tenha restado. uma mentira! isto que contrape o grande pensamento de Deus sobre ns. O pensamento de Deus sobre ns que algum, nada menos que Seu Filho, Jesus Cristo, em Quem toda a plenitude da divindade habita em forma corprea, seja a nossa plenitude. Toda a plenitude de Deus em Cristo para ns! Voc nunca obter isto ao rejeit-lo. A vida ser muito menos do que precisa ser se voc no for at o fim com o Senhor. E o que se obtm em matria de nossa consagrao ao Senhor, nosso inteiro e completo abandono a Ele em nossa vida, nosso deixar completamente tudo que no do Senhor, isto se obtm no domnio do servio. Esta carne ama se jactar na obra crist, e nos diz que se passarmos a ser dependentes do Senhor ns passaremos a ter um tempo de ansiedade. Mas uma vida de dependncia de Deus pode ser uma vida de contnuo romance. ali que fazemos descobertas que so constantes maravilhas. Voc pode estar quase morto num minuto e no seguinte o Senhor lhe d algo para fazer e voc fica muito vivo, dependendo dele para cada respirao sua. Assim voc vem a conhecer o Senhor. Mas, depois daquela experincia, voc se torna de novo intil e morto por um tempo, contudo voc se lembra de que o Senhor fez algo. Ento Ele faz de novo; e a vida se torna um romance. Ningum pensaria que voc estava dependendo do Senhor para sua prpria respirao. algo muito abenoado saber que o Senhor est fazendo isto, quando voc no pode faz-lo de jeito nenhum humana e naturalmente impossvel, mas o Senhor o est fazendo! Prossigamos, amados, no assunto da Igreja. Apliquem o teste. No estou falando com julgamento ou censura, nem tenciono discriminar num sentido errado, mas deixe-me ser fiel para ns, nossa comunho deve estar onde o Senhor Jesus mais honrado. Nossa comunho deve estar onde Deus tem o que seu mais plenamente, onde Cristo tudo em todos. Ns no podemos estar presos por tradies, por coisas que levantam um clamor e assumem uma denominao. Onde o Senhor mais honrado, a onde nossos coraes devem estar; onde tudo o mais feito subserviente a apenas isto: Cristo, tudo em todos. Este o pensamento de Deus sobre a Igreja, e este deve ser o lugar aonde nossos coraes gravitam. O lugar onde Deus vai registrar Seu testemunho e trazer o impacto deste testemunho sobre outros ser encontrado onde o Senhor Jesus mais honrado. E vocs percebero que onde houver pessoas famintas vocs tero oportunidade de ministrio se vocs estiverem completamente em acordo com o propsito de Deus referente a Seu Filho. 9. Vivenciando tudo Lembre-se que tudo relacionado ao cristo experimental. Tudo em relao ao Senhor Jesus essencialmente experimental. No apenas doutrina. No questo de credo. No que aceitemos certas declaraes de doutrina ou credo, e que somente por isto sejamos trazidos a um relacionamento com o Senhor Jesus. Ns no nos tornamos cristos por aceitar declaraes doutrinrias ou credos ortodoxos, ou fatos sobre o Senhor Jesus. A Igreja no se constitui sobre estes parmetros, embora a Igreja defenda certos princpios. A experincia tem que ser operada na vida, voc deve ser tornar parte dela e ela parte de voc. No suficiente crer que Cristo

morreu na cruz. Isto deve se aplicar aqui em nossas vidas tornando-se uma experincia, uma poderosa e operante fora e fator em nosso ser. A igreja no constituda sobre uma base de declaraes doutrinrias. Voc no pode juntar pessoas e dizer: isto parece perfeitamente confivel, constituiremos nossa igreja sobre esta base. Voc no pode fazer isto. A Igreja aquela na qual a verdade tem sido operada, na qual ela tem se tornado experimental. Credos no podem nos manter juntos quando o inferno se levanta para nos dividir. No, o credo mais ultra-fundamentalista no tem conseguido manter as pessoas juntas. A unidade do Esprito algo trabalhado l dentro. A menos que seja assim, nada pode resistir contra os espritos de diviso e cismas que esto por a. Tudo precisa ser experimental, no apenas doutrinrio ou confessional. Agora, aqui onde voc chega realidade de Deus. uma coisa cantar hinos sobre Cristo ser tudo em todos, olhar para isto como algo objetivo e concordar com isto; mas outra coisa ser trazido experimentalmente ao lugar onde a verdade realmente opera. H muitos que diro hoje sim, isto est certo. Cristo tudo em todos, e amanh de manh, quando voc os toca sobre algum assunto melindroso em que suas preferncias esto envolvidas, voc percebe que Cristo no tudo em todos. Temos que chegar a isto pela experincia. Que o Senhor nos d graa para isto. O apelo final que fao que ns todos busquemos novamente a entronizao do Senhor Jesus como supremo Senhor em nossos coraes, em cada parte de nossa vida, em todos os nossos relacionamentos; que se houver algo que temos segurado, que deixemos ir; se temos tido qualquer reserva, que a quebremos agora; se temos sido menos que completamente comprometidos com Ele, de agora em diante isto no seja mais assim, mas que Ele seja tudo em todos, a partir de agora. Este deve ser nosso entendimento, nosso compromisso com o Senhor. Far voc isto? Pea ao Senhor para quebrar cada amarra que est no caminho de Ele ser tudo em todos. Estamos preparados para isto?

O Grande Prmio
Theodore Austin-Sparks Leitura: Filipenses 3.1-16 A carta aos filipenses comea com uma declarao de Paulo: Porque para mim o viver Cristo (2:21) e, depois, continua a expressar seu desejo de conhecer ao Senhor mais e mais, com sua determinao de perseguir tal conhecimento como um prmio muito desejado. Se quisermos saber o que significa ganhar a Cristo, temos de voltar para Romanos 8:29, onde descobriremos que a inteno de Deus que sejamos conformados imagem do Seu Filho. Ser conformado ganhar a Cristo este o prmio, e ele envolve alcanar a plenitude de Cristo em perfeio moral. Tal plenitude deve expressar a glria a ser manifestada pelos filhos de Deus. simplesmente isto: tornar-se moral e espiritualmente um com Cristo em Seu lugar de exaltao o alvo e o prmio da vida crist. Faremos bem se mantivermos diante dos olhos este final glorioso: a manifestao dos filhos de Deus. Quando Paulo falou sobre ganhar a Cristo e sobre alcanar o prmio, ele estava expressando seu desejo ardente de ser conformado imagem do Filho de Deus. Essa conformao o objetivo da salvao e o propsito de Deus na salvao, no deixando, porm, de ser algo pelo que precisamos batalhar. claro que no fazemos nada para ganhar a salvao, e que tambm no precisamos sofrer a perda de todas as coisas para sermos salvos. Somos salvos pela f, no por obras; salvao no um prmio a ser alcanado, no algo pelo qual tenhamos de nos esforar, mas um presente, um dom gratuito. Alm desse presente, contudo, Paulo ainda aspirava alcanar alturas no conquistadas e, por isso, escreveu que considerava todas as coisas como perda por causa da excelncia do conhecimento de Jesus Cristo seu Senhor. Se o poder do mesmo Esprito est operando em ns, certamente produzir o mesmo efeito de nos fazer entender quo pequeno o valor de tudo o mais quando comparado com o grande prmio de Cristo. A SUPREMA QUESTO interessante comparar Marcos 10 com Filipenses 3, j que cada passagem nos fala de um jovem e de sua deciso em certo momento. Os dois homens eram parecidos em vrios aspectos: eram ambos ricos legisladores, homens com alta posio social, intelectual, moral e religiosa entre os seus. Eram provavelmente ambos fariseus e foram ambos amados pelo Senhor. De um precisou ser dito: Uma coisa te falta, enquanto o outro afirmou: Uma coisa eu fao. O jovem sem nome retirou-se de Jesus com muita tristeza, mas no retrocedeu, e a razo foi porque ele no estava preparado para repartir suas grandes posses. Paulo tambm tinha muitas posses, mas elas perderam todo seu atrativo na luz da viso que ele teve de Cristo. Para ele, era uma escolha entre as recompensas terrenas ou o nico e grandioso prmio celestial - e ele alegremente optou por esta ltimo. Podemos dizer, de certo modo, que ele tinha uma grande vantagem e uma viso diferenciada de Cristo, porque ele viu o Senhor no pleno poder da ressurreio. Ele no viu somente Jesus de Nazar como o outro jovem havia visto, mas ele pde apreciar algo da sobrexcelente grandeza do poder de Deus ao levantar da morte este nico que, humilhado e rejeitado pelos homens, na cruz foi reduzido ao desamparo e aparente desespero somente para ser erguido da morte e da tumba e ser exaltado

estando direita da majestade nas alturas. Foi o poder da ressurreio que fez Paulo decidir conquistar o prmio. O PODER DA SUA RESSURREIO O que torna tudo possvel na vida espiritual o fato de que o mesmo poder de ressurreio que levantou Cristo levando-o ao Seu destino espiritual o poder que opera em ns (Ef 3:20). verdade que nossa justificao repousa na ressurreio do Senhor Jesus, mas ainda assim a total abrangncia daquela ressurreio vai muito alm da esfera da salvao pessoal, porque seu poder o meio pelo qual toda realizao do pensamento eterno de Deus pode ser cumprida. Provavelmente uma das maiores necessidades do nosso tempo o qual eu creio ser o tempo do fim a de um conhecimento experimental mais pleno da vida de ressurreio, pois o triunfo final da Igreja com sua definitiva chegada ao trono, e conseqente desalojamento do reino satnico, s pode ser alcanado por esse meio. Essa vida algo que confrontou todo o poder diablico do universo e provou que no pode ser tocada ou corrompida; portanto, tanto moral quanto fisicamente a vida que triunfou sobre a morte. Vida de ressurreio no uma idia abstrata ou uma sensao mstica, mas uma expresso muito prtica da vitria sobre o pecado e sobre Satans. Se essa vida pudesse ser maculada ou corrompida, ento Satans teria alcanado a vitria final. Mas no h temor desta tragdia, pois a vida de Cristo aquela que plena e definitivamente venceu a morte. E, ainda que Sua vida de ressurreio O colocou numa posio inacessvel, acima de tudo, ela visa trazer Sua Igreja para compartilhar da Sua vitria e de Seu trono. Portanto, em sua busca pelo prmio, Paulo primeiramente menciona sua necessidade de conhecer o poder da Sua ressurreio. Eu creio que essa atitude de Paulo testa nosso prprio conhecimento de Cristo. No consigo entender como um cristo que realmente conhece o habitar interior da vida de ressurreio de Cristo pode se apegar a coisas, mantendo controvrsia com o Senhor sobre abrir mo disto ou daquilo, quando a nica alternativa o total despojamento para Cristo. O que deveria determinar todas as disputas e questes a percepo da natureza real de nosso supremo chamamento em Cristo e a determinao de no permitir que algo fique entre ns e a operao plena da Sua vida de ressurreio. A COMUNHO DOS SEUS SOFRIMENTOS A busca de Paulo pelo prmio fez com que ele desejasse no somente conhecer Cristo no poder da Sua ressurreio, mas tambm estar pronto a penetrar nas aflies por causa dEle e com Ele. Isto coloca o sofrimento no seu devido lugar, relacionado a um caminho para a glria. Freqentemente o sofrimento est fora de lugar em ns, nos causando problemas ao ser aquilo que nos preocupa e que prejudica tudo o mais. O Senhor pode nos fazer ver o sofrimento conforme deve ser visto, ou seja, em relao a algo que nos faz v-lo bem menor do que poderia ser. Porque para mim tenho por certo que as aflies deste tempo presente no so para comparar com a glria que em ns h de ser revelada, e esta glria a glria dos filhos de Deus. Essa foi a glria que Paulo descreveu como o grande prmio de ganhar a Cristo. Se perguntarmos o que significa ganhar a Cristo, temos que considerar Romanos 8, onde encontraremos que a inteno de Deus que sejamos conformados imagem de Seu Filho. Esse processo de ser conformado a Cristo de fato ganhar a Cristo: este o prmio. Isso implica alcanar a plenitude de Cristo em perfeio moral, pois esta perfeio moral e espiritual a Sua glria. Assim, para ns, a questo bsica esta:

estar moral e espiritualmente onde Cristo est em Seu lugar de exaltao a meta, o prmio. Fazemos bem em no perder de vista este final glorioso: a manifestao dos filhos de Deus, quando seremos revelados com Cristo e feitos como Ele. Enquanto isso, no tempo presente ns gememos. Se francamente analisarmos tais gemidos, descobriremos que eles representam nosso desejo ardente por sermos libertos da vida da velha criao, com seu lao de corrupo, pecado e morte, de modo que possamos conhecer a perfeio moral em Cristo. Um dia os gemidos cessaro, esse ser o momento de nossa chegada perfeita conformidade a Cristo. Isso foi o que Deus pr-ordenou, porque notamos que o trabalho de Deus numa criao que geme est relacionado com o conhecimento prvio que Ele tem e, portanto, relacionado com Sua pr-determinao das coisas. Tal predestinao no estava vinculada ao assunto bsico da salvao, mas muito mais com o objetivo da salvao. Isso faz toda a diferena. O objetivo da salvao a conformidade imagem do Filho de Deus, pois queles que Ele conheceu de antemo Ele os prordenou, no para serem salvos ou se perderem, mas para serem conformados imagem do Seu Filho. O trabalho do Esprito do Seu Filho em ns, constituindo-nos filhos e capacitando-nos a clamar Abba, Pai, o incio do trabalho de Deus na criao que geme - o trabalho de manter em segredo aqueles filhos que provero a chave para sua libertao do completo estado de vaidade e decepo que ela possui atualmente. Toda criao ser levada a desfrutar da liberdade da glria dos filhos de Deus, pois esse o objetivo do poder da ressurreio operando em ns. Estamos vinculados, em nossa prpria filiao, com o emancipar toda a criao da vaidade que foi imposta sobre ela. Todavia veja: no basta a criao ser liberta no momento da manifestao, necessrio reaver seu carter a partir de Cristo revelado nos filhos de Deus. Ela somente encontrar sua verdadeira glria quando o poder da ressurreio de Cristo tiver expresso plena na glorificao dos filhos de Deus medida que eles recebem seus corpos redimidos, feitos como o de Jesus. Voc pode pensar que esta vasta concepo no o ajuda muito quando se depara com suas prprias dificuldades. Mas por isso mesmo que Romanos 8:28 vincula tais experincias prticas com o total alcance do propsito de Deus em Cristo. Esse chamado e propsito governam cada detalhe de nossa jornada espiritual. Se, porm, consideramos os fatos da vida meros incidentes pessoais, no conseguiremos ver neles benefcio algum. Mas, se por outro lado, consideramos a relao desses fatos com a determinao de Deus de nos fazer como Cristo, ento encontramos a chave do significado deles. Isso mais do que algo pessoal, pois a provao, dificuldade, perplexidade ou provocao carregam o segredo de desenvolver em ns a vida do Senhor Jesus, a vida de ressurreio que traz consigo o objetivo final de Deus - a glorificao de todo o universo. O Novo Testamento muito prtico: as grandes coisas das eternidades so trazidas ao nvel dos mais ntimos detalhes da nossa vida espiritual, fazendo com que todas as coisas operem conjuntamente. Essas todas as coisas contribuiro para o bem final, se consideradas luz do propsito divino. A inteno de Deus no deve ser esquecida. Pode parecer que estamos sofrendo uma contradio: pedimos algo e recebemos o contrrio; isso ocorre porque Deus no est nos isentando da responsabilidade, mas usa experincias contrrias para forjar em ns aquela fora moral que somente o Esprito Santo pode conceder. CONFORMIDADE COM SUA MORTE Foi o Esprito Santo que fez Paulo escrever as coisas nessa ordem: primeiro o poder da Sua ressurreio, depois a comunho em Seus sofrimentos e, finalmente, ser conformado Sua morte. Na verdade, s conseguiremos conhecer o poder da Sua ressurreio se participarmos com Ele de Sua experincia de morte, o que implica em

deixarmos de lado tudo o que pessoal para fazermos das coisas de Cristo nosso nico objetivo. No verdade que a base do pecado o orgulho? E o que orgulho, essa raiz do pecado? Ele consiste em interesses pessoais, egostas e individualistas. Foi desse modo que o pecado entrou no universo de Deus no princpio, porque Satans caiu quando disse: Eu exaltarei meu trono... eu serei como o Altssimo. Em seguida ele persuadiu Ado a agarrar a oportunidade de ser como Deus (Gn 3:5), fazendo o interesse pessoal entrar para a raa humana. Tal orgulho nativo em todos ns, somente uma experincia prtica de conformidade a Cristo em Sua morte pode nos libertar dele. As tentativas contnuas de Satans em trabalhar no nosso interesse pessoal so to sutis, que ele pode at parecer estar propagando Cristo se puder faz-lo de modo a subjugar servos de Deus. Foi em Filipos, cidade para qual essa carta foi dirigida, que um dos seus demnios proclamou publicamente que Paulo era um servo do Deus Altssimo que apresentava aos homens o caminho da salvao. O que mais Paulo poderia desejar? Ele tinha propaganda gratuita! Bem, o fato que podemos ter certeza de que um plano sutil do diabo est a caminho quando ele comea a patrocinar o Evangelho e a tornar seus pregadores populares. O apstolo percebeu isso e, tendo esperado em Deus, repreendeu o demnio, com resultados calamitosos para ele e Silas, pois isto os levou priso, com todo o inferno enfurecido contra eles. Paulo, porm, havia sido liberto de uma armadilha satnica, embora estivesse na cadeia. Embora estivesse naquele momento sendo conformado a Cristo numa nova experincia de Sua morte, isto inevitavelmente o levou a ter uma nova experincia do poder da ressurreio de Deus. Ele sobreviveu para escrever aos filipenses de uma priso em outra cidade, e lhes assegurou mais uma vez que as coisas que lhe aconteceram possibilitaram a expanso do Evangelho. Quando idias, preferncias e desejos humanos so colocados parte, isto pode significar privao no primeiro instante; mas quando os interesses pessoais so mortificados, um novo lugar dado a Cristo em nossas vidas e estaremos mais e mais prximos de nosso grande prmio. CRISTO MAGNIFICADO Parece claro que medida que o apstolo seguia em direo ao fim da sua vida, mais ardentemente ele buscava o prmio de ser conformado a Cristo. Creio que um avano verdadeiro quando chegamos ao lugar onde podemos viver sem a seduo de sinais visveis de sucesso ou milagres bvios, onde podemos ser completamente felizes com o prprio Senhor. O que eu tenho em meu corao que voc e eu venhamos mais e mais para o lugar onde o prprio Senhor Jesus tudo para ns. No buscamos conformidade a Ele em si mesma ou para nossa satisfao, mas somente para que Ele possa encontrar alegria ao nos aproximarmos mais dEle. Esta a marca de crescimento espiritual e maturidade: desejar to-somente que Cristo seja magnificado e prosseguir resolutamente neste objetivo. Cristo o caminho e Cristo o prmio.

Companheiros
Theodore Austin-Sparks (transcrito de uma mensagem de 1958) Hebreus 3:1: Por isso, santos irmos, que participais da vocao celestial, considerai atentamente o Apstolo e Sumo Sacerdote da nossa confisso, Jesus Eu desejo enfatizar aquela expresso: "que participais" da vocao celestial. Este , para o momento, o propsito desta breve meditao, seu ponto focal. Mas, como se v, decorre de uma continuao sugerida pelas primeiras palavras da sentena: "Por isso". matria de comum conhecimento que esta carta aos hebreus cheia de comparaes e contrastes. H vrios deles. Neste ponto, enfoca-se duas casas e duas pessoas responsveis por e pertencentes a estas duas casas. Duas casas, como se percebe nas palavras imediatamente seguintes: de um lado, em primeiro lugar, a de Moiss em que ele era fiel como um servo; de outro lado, a casa de Jesus na qual Ele Filho e sobre a qual Ele cabea. A palavra "casa", claro, mais literalmente uma economia" ou ordem de Deus nesta dispensao. Assim, de um lado h a casa terrena; do outro, a celestial em contraste. De um lado a temporal, do outro a espiritual. De um lado, como diz: "a que veio por meio de anjos"; do outro, a que veio pelo Filho de Deus. A carta inteira tem este objetivo: a superioridade, a grandeza da ltima sobre a primeira. Estas palavras com as quais o captulo inicia nos dizem ou indicam algo quanto constituio desta casa celestial, espiritual e to mais superior. Faz isto usando as palavras: "Por isso, santos irmos, que participais da vocao celestial". Santos irmos: so eles que constituem esta casa. A casa santa, portanto, composta daqueles que foram separados de um sistema, domnio e natureza para Deus; para uma outra ordem. Separados do mundo, do pecado, da morte; este o sentido da palavra "santos" - separados. Irmos - santos irmos. Bonito ttulo para a casa de Deus! A famlia dos santos, dos separados. Esta a natureza superior DESTA casa. Gostaria de permanecer nisto pois h muito dito sobre isto antes, sobre Cristo cantando no meio de Seus irmos e no se envergonhando em cham-los de irmos, dizendo: "Eu e os filhos que Deus me deu" e assim por diante, tudo conduzindo a isto: "santos irmos". A casa celestial, espiritual, uma casa de irmos e irms santificados. uma FAMLIA SANTA. Mas ento chegamos ao ponto especial para este momento, a designao particular daqueles que so desta casa. "Por isso, santos irmos, que participais..." uma traduo infeliz. No original a expresso que participais "companheiros" (NT: ou parceiros). Companheiros - a mesma palavra ocorre em Lucas 5:7 sobre os discpulos e os peixes: "fizeram sinais aos companheiros". Esta exatamente a mesma palavra aqui. Por que a mudaram para "que participais" em vez de dizer "Por isso, santos irmos, companheiros na vocao celestial"? H muitas designaes na Palavra de Deus a respeito dos servos do Senhor. Estamos familiarizados com escravos de Jesus Cristo, ministros de Cristo, mordomos do mistrio, cooperadores; e assim podemos ir adiante - um grande nmero de ttulos e concepes dos servos do Senhor na casa do Senhor. Mas aqui est uma outra designao. E se pudermos capturar seu peculiar e particular sentido, veremos que ela vai um pouco alm que muitas das outras... Praticamente todos estes outros ttulos trazem a idia de responsabilidade

delegada. Um servo, por exemplo, encarregado em seu servio com responsabilidade. A um mordomo lhe so confiados recursos, algo delegado a ele. E assim todos os outros ttulos tm esta idia embutida neles. Mas aqui est algo que vai alm - COMPANHEIROS! Companheiros na vocao celestial... trazidos ao companheirismo com Cristo e uns com os outros a respeito desta casa. Esta casa um companheirismo, uma parceria. Estou bem certo, caros amigos, que vocs percebem quase todo dia a diferena entre um empregado e um parceiro. Todos percebemos isto, pois salta aos olhos em todo lugar. Estive numa casa durante esta semana, enquanto este evento transcorria. Os empregados estavam trabalhando. Eles no relacionam o ir embora aps o trabalho e o deixar TODAS as luzes acesas. Eu vi um jovem pondo seu casaco para sair, deixando uma grande lmpada acesa. Eu lhe disse: "Aonde voc vai?" "Pra casa jantar". "Por que deixa a luz acesa?" "Oh, eu nunca pensei sobre isto!". Veja, ser "empregado" uma coisa eu que senti a ofensa, pois partilharei as contas a pagar e tudo o mais. Se tivesse sido um companheiro - um parceiro, um co-proprietrio - ele teria sido muito, muito cuidadoso sobre a casa, sobre toda sorte de detalhes, porque como um companheiro ele est envolvido em todas as contas a pagar. H toda esta diferena. Parece simples, mas h TODA esta diferena na casa de Deus entre empregados (servos, num sentido) e companheiros. E percebendo que o companheirismo de que se fala aqui de um tipo familiar, a famlia est em companheirismo sobre a casa, a economia, a ordem; uma responsabilidade familiar de parceria - isto que temos aqui. Uma responsabilidade FAMILIAR de parceria por esta casa. Isto traz a casa para bem perto do corao, no? Para uma preocupao legtima, um cuidado real, um cime verdadeiro. Estamos envolvidos como companheiros! Veja, as perdas sero as nossas perdas, no so as perdas do patro, do proprietrio, de algum para quem trabalhamos e que tem que arcar com isso; so NOSSAS perdas. Os ganhos so NOSSOS ganhos! Estamos to envolvidos nos assuntos desta casa que o que a toca, nos toca. As perdas e os ganhos, tudo que tem a ver com ela um assunto da nossa prpria vida. Uma responsabilidade conjunta porque, e tremendo ouvir isto dito aqui, a casa de DEUS a nossa casa - sim, a casa de Deus e tambm a nossa casa. De que casa somos? dito que somos herdeiros de Deus e co-herdeiros com Jesus Cristo. Esta a nossa casa, somos co-proprietrios. Pertence a ns em um sentido espiritual, parte de ns e somos co-participantes em todos os interesses desta casa. Enfatizo esta palavra "companheiros". Isto tudo que desejo dizer, pense nisto. Isto convm muito. Penso que vai at o corao de tudo, vai mesmo. uma idia linda. No somos mais apenas empregados do Senhor - servos no sentido oficial ou profissional - ns somos companheiros. Pense sobre os discpulos em parceria no lago. Tenho certeza de que o que afetava um bote, afetava todos os parceiros. O que afetava um parceiro afetava os outros. Era uma parceria e a perda de qualquer parte era uma perda para todos; o ganho de qualquer parte era o ganho de todos. E quando o bote estava quase afundando pela abundncia da pesca, eles no guardaram para si, como sua bno; eles sinalizaram aos parceiros e repartiram a bno. Esta a casa de Deus. Possa Ele justamente aplicar a ns Seu prprio entendimento nisto: "santos irmos, companheiros na vocao celestial".

Sacerdcio e vida
Theodore Austin-Sparks O que um sacerdote? Ele no um oficial ou um membro de uma casta religiosa, mas um homem que resiste morte e ministra vida. O objetivo nico e mais abrangente de todos os tempos o grande propsito de Deus de eternidade a eternidade pode ser descrito na linguagem do Novo Testamento como vida eterna. Assim que o pecado entrou no mundo surgiu a morte e, ento, os homens precisaram de um altar e do derramar de sangue a fim de que o pecado pudesse ser coberto pela justia e a morte ser vencida pela vida divina. Com o altar surgiu ali a atividade pessoal de um homem chamado de sacerdote, e assim, com o passar do tempo, tal servio cresceu e cresceu at se transformar em um elaborado ministrio sacerdotal. Como um poder ativo, a morte somente podia ser detida, anulada e removida ao ter devidamente confrontada sua base no pecado. Da a necessidade do ministrio sacerdotal de justia, a justia perfeita da vida incorruptvel expressa pelo sangue da oferta. Israel devia ser uma nao de sacerdotes, um povo baseado e fundamentado na prpria justia de Deus e, por isso, capaz de encarar a morte e derrot-la. A Igreja foi chamada para exercer este ministrio. O prprio Senhor Jesus previu isto ao dizer: Portanto, vos digo que o reino de Deus vos ser tirado e ser entregue a um povo que lhe produza os respectivos frutos (Mt 21:43). Mais tarde Pedro explicou que os pecadores redimidos se tornaram participantes da vocao espiritual, sendo a nao escolhida, o sacerdcio real, devendo assumir a grande vocao de serem, da parte de Deus, ministros da vida na terra. Assim ns descobrimos que, como membros do Corpo de Cristo, ns temos um relacionamento com Ele, o grande Sumo Sacerdote, que anlogo quele entre Aro e seus filhos, que participavam de seu trabalho sacerdotal. Na carta aos hebreus, a qual trata deste assunto, ns temos uma espcie de Levtico neotestamentrio. Nesta epstola, os crentes so denominados tanto de filhos como de santos irmos, como se Cristo nos considerasse Seus filhos Eis aqui estou eu e os filhos que Deus me deu (Hb 2:13). Por meio de ns, portanto, como membros de Cristo, o grande trabalho sumo sacerdotal no cu deve encontrar expresso aqui na terra. Se ns perguntarmos qual o significado do contnuo trabalho do Senhor como Sumo Sacerdote, a resposta : trazer vida sobre a morte, anular a operao e reinado da morte espiritual. O maior conflito da Igreja com a morte espiritual. Quanto mais espiritual um homem se torna, mais consciente ele est da horrvel realidade desta batalha contra o maligno poder da morte. Nenhum sacerdote ou levita do Antigo Testamento jamais tentou se tornar lrico sobre este assunto ou falar em linguagem potica como se a morte fosse algum tipo de amigo. Ah no, eles sabiam ser a morte a grande inimiga de Deus e de todos os Seus interesses. Quando as Escrituras falam da morte como o ltimo inimigo, isto no somente significa que a ltima na lista, mas que o inimigo derradeiro, a expresso completa de toda inimizade. O efeito do sacerdcio ilustrado repetidas vezes na Palavra de Deus. Ns observamos a morte adentrando por causa do pecado e, ento, Deus intervindo com Sua resposta de vida por meio do sacrifcio de sangue. O sangue fala de uma justia aceita e, por meio disto, o sacerdote estava habilitado a enfrentar a morte, venc-la e ministrar vida. Finalmente ouvimos falar do Senhor Jesus, que encontrou a morte na concentrao de toda sua inimizade, derrotou-a por meio do perfeito sacrifcio de sangue da Sua prpria vida e, ento, deu incio Sua obra sacerdotal de ministrar vida aos crentes.

O sacerdote um homem que tem autoridade, embora esta seja espiritual e no eclesistica. Ele tem poder com Deus. O apstolo Joo fala do caso de algum que cometeu um pecado que no leva morte, e ele diz: pedir, e Deus lhe dar vida... (1Jo 5:16). Esta referncia revela que um crente que permanece na base da justia pela f por meio do sangue de Jesus pode exercer o poder do sacerdcio em benefcio de um irmo que errou e, assim, ministrar vida a ele. Certamente no h ministrio mais necessrio na terra hoje do que este ministrio to vitalizante. Se ns ministrarmos verdades que no emanam vida, estamos desperdiando nosso tempo. Deus no nos comissionou para sermos meros transmissores de informao sobre coisas divinas ou professores de moralidade. Ele nos libertou de nossos pecados para que pudssemos ministrar vida a outros em virtude da autoridade sacerdotal. Vivemos em um mundo onde a morte reina. Diariamente multides so arrastadas por uma mar de morte espiritual. Por qu? Por causa da injustia. Precisa-se da atividade daqueles que aceitaro suas responsabilidades sacerdotais, tanto pedindo vida para outros quanto oferecendo vida a eles por meio do evangelho. Ns devemos ministrar Cristo. No meras doutrinas sobre Ele; no meras palavras ou manda-mentos, mas o impacto vital de Cristo em termos de vida. Assim, todo crente chamado para se posicionar entre os mortos e os vivos dando a resposta de Cristo para as atividades de Satans. No de se admirar que o reino de Satans esteve em guerra com Israel, pois a presena desta nao em um relacionamento correto com Deus proclamava efetivamente que o pecado e a morte no reinam universalmente no mundo de Deus, mas foram enfrentados e superados pelo poder de uma vida justa e incorruptvel. No fim, Israel perdeu este testemunho e, por conseqncia, o ministrio sacerdotal. A Igreja surgiu, ento, para dar continuidade a este ministrio, sendo no mais um povo localizado em uma terra, mas uma comunidade espiritual espalhada por toda a terra, um povo cuja vocao suprema manter a vitria de Deus sobre a morte, conforme o testemunho de Jesus. E qual o testemunho de Jesus? o testemunho do triunfo da vida sobre a morte. Ele mesmo assim o descreveu a Joo: [Eu sou] aquele que vive; estive morto, mas eis que estou vivo pelos sculos dos sculos e tenho as chaves da morte e do inferno (Ap 1:18). Este testemunho foi depositado na Igreja e imediatamente os discpulos o apresentaram poderosamente entre as naes. Infelizmente, sob vrios aspectos, a Igreja agora est falhando em sua vocao sacerdotal. Esse elemento vital da vida vitoriosa parece estar faltando. As cartas no incio do livro de Apocalipse mostram que Cristo no estava satisfeito com as muitas boas atividades, trabalhos zelosos, ensinamentos corretos e persistncia na ortodoxia das igrejas. Ele tentou cham-las de volta sua verdadeira tarefa de demonstrar o poder de Sua vida vitoriosa em face de qualquer desafio. Que ministrio ns queremos? Correr de um lado para o outro assistindo conferncias, dando palestras, apoiando o trabalho cristo? Tudo isso pode fazer parte, mas de pequeno valor se no se encaixar no contexto da batalha sacerdotal contra a morte: trazer o impacto poderoso da vida vitoriosa de Cristo para enfrentar o desafio da morte. O livro de Apocalipse deixa claro que tal testemunho provoca a animosidade de Satans, mas tal inimizade deveria ser um elogio para ns, pois significa que nossa vida est realmente fazendo diferena para Deus. O dia em que voc ou eu no mais estivermos envolvidos na batalha espiritual ser um dia ruim, pois significar que perdemos nossa verdadeira vocao e no estamos mais provendo um desafio real para a morte espiritual, mas estamos fracassando no que tange ao ministrio sacerdotal. Por outro lado, o antagonismo doloroso das foras do mal pode ser uma prova clara de que ns estamos verdadeiramente servindo como sacerdotes.

Teste todas as coisas pela vida, a vida que vitoriosa sobre o pecado, a vida que liberta das cadeias, especialmente da cadeia do medo, a vida que se expressa por meio do amor por pecadores necessitados. Joo no apenas nos encoraja a orar por vida, mas nos assegura que Deus a dar em resposta a tal orao: e Deus lhe dar vida, aos que no pecam para morte. Ns no devemos fracassar em nosso ministrio sacerdotal!

UM DEUS QUE SE OCULTA


T. Austin-Sparks Verdadeiramente tu s um Deus que te ocultas, Deus de Israel, o Salvador.(Is.45.15) como se o profeta fosse de repente tomado por um temor, e golpeado por um espanto com o que ele estava para profetizar! No meio de seu ministrio, seu espanto rompeu sobre si mesmo e ele exclamou com este brado. Deixando de lado muito do que isto poderia implicar como profecia, vamos nos ater exclamao em si. Aquela declarao, em princpio, uma com vrias instncias nas Escrituras. Olhando para o contexto, vemos que se trata da libertao de Israel do cativeiro, e o seu retorno terra para reconstruir Jerusalm e o templo. No h dvida que muita especulao e discusso tem havido sobre como as profecias de seu retorno seriam cumpridas. Setenta anos tinham sido determinados e tornados conhecidos quanto a durao do cativeiro. Os poderes dos Gentios estavam sem dvida em ascendncia e parecia haver muito pouca perspectiva ou possibilidade de Israel reconquistar seu poder e glria nacional entre as naes. O estado das coisas em seu prprio pas o templo destrudo, a cidade incendiada, a terra dominada por bestas feras, os emissrios dos inimigos instalados e a desintegrao entre as prprias pessoas no exlio, fez da previso algo carregado de problemas aparentemente insuperveis, e isso poderia bem ter conduzido a uma completa confuso, e at mesmo desespero. Ento o profeta obrigado a profetizar que tudo isto iria acontecer esta restaurao nas mos ou pela vontade do prprio poder Gentil; que o Soberano Esprito de Deus desceria sobre um que at ento no estava em posio para faz-lo, e provavelmente cujo nome ainda no era conhecido. Babilnia ainda no estava vencida: o Imprio Babilnico ainda no tinha sido destrudo; as profecias de Daniel ainda no tinham sido cumpridas. Mas aquele que o faria fora mencionado pelo nome e os detalhes de sua conquista so dadas neste captulo 45 das profecias de Isaas. ( Leia-o, fragmento por fragmento) E ento, muito embora este homem estivesse em ignorncia de Deus, ele seria constrangido e compelido por Deus, como um ungido para cumprir as Escrituras, libertar o povo, prover os meios, e de modo geral, facilitar a restaurao. Assim que o profeta v tudo isto em sua viso (a viso de Isaas, 1.1, uma viso incluindo tudo), ele esmagado por um espanto. Todos os problemas esto resolvidos, as perguntas respondidas, as montanhas niveladas! Quem teria pensado nisto? Quem teria sonhado com tal coisa? Oh, quo profundo so os caminhos de Deus, abaixo de nossa imaginao, escondidos de nossas mais intensas especulaes. Verdadeiramente tu s um Deus que te ocultas, Deus de Israel, o Salvador. H vrias outras grandes e considerveis instncias no mistrio dos caminhos de Deus em cumprir seus maiores propsitos. Todas as raas tinham se apartado dEle e se envolvido com o atesmo e com a idolatria. Era universal. Como Deus encontraria uma soluo? Ele se moveu para por suas mos sobre um homem, e, a partir daquele homem Ele fez uma nao. Em sua Soberana Graa Ele fez daquela nao seu mistrio, seu segredo, entre as naes. Israel era o mistrio de Deus, o caminho escondido de Deus. Sempre houve algo misterioso acerca de Israel. Paulo, contemplando este mtodo de Deus e achando-o elevado, com poder to esmagador, fez exatamente o mesmo que Isaas. Enquanto escrevia ele apenas exclamou um alto e ressonante brado: - profundidade das riquezas, tanto da sabedoria e do

conhecimento de Deus! Quo insondveis seus juzos e inexcrutveis seus caminhos! (Rom.11.33) Ele bem poderia ter acrescentado, Tu s o Deus que te ocultas. Quem poderia ter pensado na encarnao, e que, no em glria, mas em humilhao, contrariando qualquer expectativa humana? Quem poderia ter pensado numa cruz para o Deus Encarnado como o mtodo e o meio de solucionar o maior problema j conhecido neste universo? Quem poderia ter suspeitado que tudo isto estava incorporado naquele Homem de Nazar, o filho do carpinteiro, como eles o chamavam? L estava o maior mistrio de Deus! Funcionaria? Tem ele provado ser o caminho , o nico caminho, e o bem sucedido caminho transcedental? E o que verdade quanto ao mistrio de Israel, e o mistrio de Cristo, tambm verdade quanto ao mistrio da Igreja. H uma coisa oculta a respeito da Igreja. Nenhum olho natural pode dicerni-lo. Nenhuma mente natural pode explica-lo. Reduza-o ao senso e descrio humana e voc o ter perdido, voc ter se agarrado a coisa errada. A sabedoria de Deus est em mistrio, diz Paulo. Tente recomendar a Igreja para o mundo sem f e voc a despiu de seu poder secreto. A menos que os homens venham diretamente de encontro com o Deus insondvel que os esmaga, aquilo que afirma ser seu esconderijo ser apenas uma concha vazia. E ns lembraramos voc que o que verdade naquelas pocas de soberano progresso atravs dos anos, aquelas intervenes e adventos na histria da vida espiritual deste mundo, tambm verdade para cada um de seu verdadeiro povo. E isto ser constantemente confrontado com o como? de situaes impossveis, a fim de que eles possam ser compelidos a repetidas exclamaes diante de Suas simples solues Verdadeiramente tu s um Deus que te ocultas a si prprio Profundo em impenetrveis minas de capacidade que nunca falha, Ele entesoura seus desgnos brilhantes e opera sua vontade soberana. Dar-te-ei os tesouros das trevas, e as riquezas encobertas, para que saibas que eu sou o Senhor, o Deus de Israel, que te chamo pelo teu nome. (Isa.45.3).

O Propsito de Deus para o Tempo Presente


por T. Austin-Sparks Seria proveitoso se nos recordssemos a natureza especial desta dispensao, que compreende o perodo que vai desde a ascenso do Senhor at sua volta. E bom que recordemos (pois, uma tragdia que no tenha sido recordado continuamente ao povo do Senhor ao longo desta dispensao) que nesta gerao - nesta dispensao a preocupao principal de Deus com relao a este mundo tirar algo fora dele... e no fazer algo com ele, nem ter algo nele ou que proceda dele. At que cheguemos a ver com clareza este assunto, estaremos confundidos em qualquer outro assunto relacionado com o Senhor: Seja este sua obra, seu propsito, ou nossa vida em comunho com ele. O Senhor est proeminentemente ocupado em tirar algo fora deste mundo. Tudo o mais no seno uma preparao deste mundo para o juzo. Quando a atividade de Deus acabar, ao tirar esse algo fora da terra, ento tomar lugar o juzo deste mundo. Portanto, todas as idias a respeito de melhorar este mundo e estabelecer um pouco de Deus nele, como parte dele estabelecendo aqui algo para Deus so idias falsas que conduziro a muitos erros... e, com o tempo, a uma completa desiluso. Em conexo com a atividade primria de Deus na presente dispensao, o prximo assunto que temos que recordar que esta extrao desde a terra algo principalmente espiritual. Verdadeiramente, o Senhor tem tirado o seu povo literalmente fora deste mundo de gerao em gerao, e ter ao final uma literal e poderosa sada do resto daqueles que esperam sua apario. Mas, a sada ao longo da presente dispensao principalmente uma coisa espiritual. A dimenso literal ou fsica dela no ser seno o termo de uma fase. Este ser tirados ocorre espiritualmente, em primeiro lugar, atravs de uma crise - a crise do novo nascimento quando nos damos conta de que nascemos de outro reino e que j no continuamos pertencendo a este mundo: Pois na realidade mais profunda de nosso ser, por meio de um novo nascimento, j no somos desta terra seno de acima. Esta a crise que nos tira fora deste mundo. Depois, em segundo lugar, esta crise, extrao, redeno ou emancipao (qualquer seja a expresso que voc prefira) um assunto espiritual. , em certo sentido, uma peregrinao; um movimento progressivo. E, enquanto caminhamos com o Senhor pelo verdadeiro caminho, somos levados, num sentido espiritual, mais e mais longe deste mundo. Estas so verdades simples e elementares, nenhuma delas nova, mas que precisam ser enfatizadas como uma forma de estabelecer o fundamental. O que permanece de Deus neste mundo est aqui com trs propsitos. Referimo-nos agora ao que veio por meio da crise, est em processo... mas est aqui ainda (aqui, ainda no como parte desta terra). Enquanto isso permanece, apresentase com trs propsitos, que apontam, por sua vez, em trs direes diferentes: em primeiro lugar, para Deus; em segundo lugar, para si mesmo; e, em terceiro lugar, para o mundo. O propsito dirigido para Deus, por cuja razo estamos aqui, a representao dos direitos de Deus na terra. Tal como Davi, que, conduzido fora de seu reino e longe de Jerusalm, enviou de regresso a Jerusalm ao sacerdote Sadoque com o Arca, como um depoimento de que esse era seu lugar e de que ele regressaria ali um dia. Portanto, o Senhor, quem foi conduzido fora deste mundo, pe aqui estrategicamente seu povo em relao com ele mesmo e em representao de seus direitos. Em conseqncia, somos chamados a permanecer deliberadamente aqui,

sobre esta terra, contra as reclamaes do usurpador, como um desafio s pretenses do demnio de ser o prncipe deste mundo, a favor dos direitos daquele cujo direito reinar. Simplesmente permanecemos aqui, voltados para ele com este propsito. Em referncia ao aspecto deste propsito, que aponta s coisas de Deus que esto aqui, seu objetivo a aprendizagem da verdadeira natureza do que pertence a Deus. Nos deixa sobre esta terra pelo tempo todo de nossa permanncia no meio de outras coisas, com o objetivo de educar-nos. E nossa educao est orientada aprendizagem de qual a natureza do que de Deus. Temos muitas lies por aprender. E temos muitos assuntos por conhecer, tais como a diferena entre o que de Deus e o que do homem; o que de Ado e o que de Cristo; o que da terra e o que do cu; o que da carne e o que do Esprito... e nossa educao se estende nesta direo. Isto algo muito prtico e experimental. Se voc e eu fssemos levados repentinamente ao cu; vale dizer, se uma vez salvos fssemos transplantados imediatamente ao cu, teramos que conhecer completa e imediatamente a natureza de tudo o que de Deus. Mas, deveramos conhec-lo de uma forma que agora no o fazemos. Para express-lo de outra maneira, agora estamos conhecendo-o de uma forma que no poderamos faz-lo se aquilo acontecesse. Depois, nosso objetivo deveria ser conhec-lo, como algo que demanda tudo de nossa parte... at onde s podemos entrar dessa maneira. Mais, conduzidos aqui entre elementos em conflito, estamos aprendendo-o de uma maneira experimental. Isto , sendo lavrados interiormente por meio de sofrimentos, contradies, disciplinas e um grande acumulo de histria interior. Isto , sendo lavrados para dentro de nosso prprio ser, pois esta a forma em que Deus ensina a seu povo. a mais frutfera das formas; caso contrrio, ele teria adotado outro mtodo. Depois, temos a dimenso orientada para o homem daquilo que est aqui de Deus, cujo assunto o testemunho e suas testemunhas. Estas duas palavras no significam o mesmo. A testemunha o instrumento mesmo; o testemunho aquilo que a testemunha entrega. O Senhor deve ter aqui algo que seja a encarnao da verdade; e que, sendo dita encarnao, entregue a verdade. Esta a diferena entre a testemunha e o testemunho. E ns estamos aqui na terra, dirigidos para os homens e para o mundo, com este propsito: Ser a encarnao e a expresso da verdade. Portanto, observe voc isto, enquanto o Senhor deixa o que estrita e essencialmente seu aqui por um tempo, ele no quer que o seu se estabelea e se consolide para converter-se em parte do presente estado de coisas. Aquilo est aqui somente por razo de seu divino propsito. Quando este propsito tenha atingido o ponto em que o Senhor considere, em sua exclusiva sabedoria e soberania, que o melhor para seu vaso de que seja transplantado ao cu, ento ele atuar em conformidade. Tudo isto se encontra sintetizado em duas caractersticas da vida de Cristo: a) Ainda que estava no mundo, no era do mundo. Durante essa breve permanncia aqui, ele tinha abraado todas as leis de uma vida que se vive em relao com o cu e no em relao com esta terra. Seu lugar, enquanto vivia aqui, estava no seio do Pai (com Deus, e no neste mundo). Ele viveu por meio das leis dessa relao, e o fez assim para mostrar ao futuro o fato de que o homem chamado a viver para Deus. verdade que ele era Deus. Essa no a questo pelo momento. Mais bem, enfatizamos o outro lado para compreender porqu era necessrio que ele vivesse aqui; e isto, para estabelecer, adiante, o fato de que o homem pode ainda viver sobre a terra e ser governado por leis que, sendo obedecidas, o faro algo mais do que um homem deste mundo. Isto pode soar complicado, mas pode resolver-se num fato singelo: Ele viveu como um homem neste

mundo, ainda que no foi parte dele. E para faz-lo, ele teve que se mover, governado por leis que no eram as leis deste mundo seno as leis do cu. Esta uma fase de sua vida que sintetiza o que viemos dizendo. b) Ainda que est no cu, ainda est expressando sua vida celestial na igreja por meio do Esprito Santo. Tudo est reunido nisto. O Esprito Santo foi enviado com o objetivo primordial de reproduzir a Cristo na igreja e, deste modo, constituir igreja num Homem Celestial conforme a Cristo. Assim, para ns se volta imprescindvel conhecer que a vida no Esprito. Aquilo que o Senhor est procurando em forma preeminente durante esta gerao um povo espiritual que se encontre em posse de um conhecimento, um entendimento e uma percepo dele mesmo, o qual um assunto inteiramente diferente de tudo quanto possui o homem natural... e que, em conseqncia, ser aquilo que vai permanecer quando tudo o mais se for (e perdurar atravs de todas a provas e todas as dificuldades). o conhecimento interior de Deus numa forma sempre crescente. O cuidado do Senhor para ns neste tempo est relacionado com que deveramos saber que a mente de Deus se acomoda a uma mente espiritual, constituda de acordo com Cristo nos cus por meio do Esprito Santo (o Esprito reproduzindo em ns a vida, a mente, a inteligncia do Senhor Jesus, segundo o Homem Celestial de Deus). Se a caracterstica mais importante da espiritualidade a inteligncia espiritual, que implica conhecer ao Senhor na ntima forma de seu pensamento e de seu propsito (isto , do que se conforma a Deus), porque isto o que vai sobreviver a todo resto; que seja isto o que se queira ao permanecer na preeminente e suprema atividade de Deus nesta dispensao. Este mundo, e todas as coisas relacionadas com ele, no vai ser o ltimo. Em conseqncia, no afundaremos nossas razes nele; no estabeleceremos fundamentos profundos nele; e no edificaremos em unio com ele (com o nome de Deus sobre isso), nem sequer de uma maneira religiosa. Voc e eu devemos entrar na suprema atividade de Deus nesta dispensao, a qual consiste em tirar fora deste mundo, em associao consigo mesmo, aquilo que permanecer eternamente quando tudo o mais tenha passado.

A CIDADE SANTA - DESCENDO DO CU, DA PARTE DE DEUS


de T. Austin-Sparks Pensamentos sobre a Nova Jerusalm Leitura: Apocalipse 21 e 22 O prximo grande evento no calendrio de Deus o retorno em glria de seu Filho Jesus Cristo. a consumao desta vinda e a revelao final da glria de Cristo que mostrada a ns na forma desta cidade celestial, descendo do cu, da parte de Deus. Esta cidade nupcial representa o resumo da obra de Deus atravs dos sculos. Seus muitos smbolos mostram as caractersticas de seu Filho, enquanto as mesmas esto sendo impressas no interior das pessoas a quem Ele tem escolhido das naes, por seu nome, uma maravilhosa unio de Cristo e sua igreja, que tem uma infindvel tarefa de ministrar vida ao universo.As naes andaro sua luz, e elas acharo sade a partir das folhas da sua rvore; reis traro seus tesouros para a cidade, e a glria de Deus ir prover sua luz. Duas vezes Joo que a cidade foi mostrada a ele por Deus Ele me mostrou... Talvez enquanto humildemente lemos e meditamos, Deus ir nos mostrar algo de sua significao e importncia, e por meio de seus smbolos nos dar uma idia mais clara das coisas no vistas e eternas que so para ns manter em vista, a fim de que nossa leve tribulao possa produzir em ns cada vez mais abundantemente um eterno peso de glria. (2 Cor 4.17,18) A RUA A Verso Autorizada faz uma pausa entre os dois primeiros versculos de Apocalipse 22 que enganosa. A Verso Revisada indica que o rio est no meio da rua desta santa cidade. A nica rua est no centro; um rio corre do meio da rua, e a rvore da vida cresce de ambos os lados do rio. Nada est no plural, nem mesmo esta rvore, embora seja achada em ambos os lados do rio. At este ponto as coisas estavam no plural. A vida tem muitas formas de expressar-se a si prpria, assim como mostram as muitas rvores do rio de Ezequiel(Ezequiel 47.4). Ao final, contudo, tudo reunido numa unidade absoluta: uma cidade, uma rua, um rio e uma rvore. um lembrete simblico de que ao final tudo ser resumido uma perfeita unidade:a unidade de Cristo. Tal unidade somente pode ser percebida num relacionamento com o Esprito, mas isto certamente no somente para o futuro, mas para hoje. A cidade est sendo espiritualmente formada agora no tempo presente, e a obra est em curso agora, em preparao para a grande consumao que ela revela; se a igreja para ser a metrpolis de Deus, com uma vocao eterna no centro do universo, ento aqui e agora ela deve aprender a unidade com e em Cristo. Uma rua! Esta unidade, diretamente do mago da igreja, bsica para seu presente testemunho tanto como para a sua eterna vocao. A nica rua tem um nico rio, que significa que da parte mais ntima do campo do relacionamento com Cristo h uma fonte de vida. A cidade , naturalmente, o ltimo objetivo para o qual o Esprito Santo est se movendo. Nossa vocao nesta terra, aqui e agora, no primariamente a de nos engajarmos

em uma quantidade de boas obras, mas sim a de prover uma forma pela qual a vida de Cristo possa fluir para os outros. Como pode isto acontecer finalmente se no comear agora? Como podemos ns nos entusiasmarmos acerca da ltima unidade se ns no estivermos dando diligncia, aqui e agora, para manter a unidade do Esprito? Sendo este o caso, no precisamos salientar que o movimento estratgico do inimigo contra o propsito de Deus na igreja o de mant-la dividida, basicamente dividida. Ele no se importa com meras profisses de unidade, nem est ele impropriamente preocupado com iluses extenas de unidade; mas o que ele se pe contra a unidade interior que ir liberar o grande rio de vida de Deus a fluir para fora, para um mundo necessitado. Eu te mostrarei a noiva , a esposa do Cordeiro, foram as palavras de introduo que levou Joo a ver a grande celestial e santa cidade de Jerusalm em sua gloriosa unidade. O indivisvel amor por Cristo, como o amor da noiva por seu marido, a nica coisa que realmente se ope a Satanaz, e a nica base para uma real unidade. A CANA DOURADA A cidade foi medida com uma cana dourada, tudo dentro dela sendo visto conforme as medidas de Deus. A idia geral divina, e pode somente ser medida pelo padro divino, pois para expressar o propsito divino. Nosso chamado em Cristo nos faz muitas exigncias, mas se pudermos v-las luz das coisas eternas, ser muito mais fcil enfrent-las. No que seja sempre fcil para a nossa natureza humana ser tratada de acordo com esta cana dourada de padres divinos, mas ns podemos mais prontamente suportar o preo, se mantivermos o propsito divino em vista. Uma maravilhosa caracterstica da cidade a sua pureza absoluta. Isto verdadeiro do seu estilo de vida, porque a gua de seu rio to clara como o cristal. Isto verdadeiro de sua substncia,que de ouro puro feito como o puro vidro. Isto verdadeiro de sua luz, que descrita como sendo como uma pedra jaspe, claro como o cristal. Desta pedra tambm dita ser muito preciosa, o que sugere que tal condio de transparncia muito preciosa para o Senhor. Isto tambm implica que ns, seu povo, iremos ach-la de uma qualidade muito cara, uma que somente pode ser experimentada se aceitarmos a disciplina de Deus, e recebermos uma educao espiritual que nos torne refinados e parecidos com Cristo. Esta pureza no meramente negativa, uma espcie de condio inoxidvel, mas uma luz sem sombra e sem sem nuvem. Deus luz: Cristo a luz do mundo, e o ministrio da igreja tanto receber como transmitir sua luz. A cidade est radiante com a glria de Deus. Qual o oposto de glria? escurido,nebulosidade; tudo que no reino no claro, mas misturado e sombrio. Se voc tivesse que lidar com uma pessoa em quem voc no pode confiar, por causa de elementos escondidos os quais se no realmente decepcionantes de alguma forma, falta pura transparncia, voc a teria achado uma experincia desagradvel, muito contrrio de glria. Quando a glria de Deus preenche o lugar, ento no h tais questes ou dvidas, mas uma confiana perfeita e aberta. Nele no h trevas absolutamente... (1 John 1:5). Esta glria nossa, pela graa, e deve governar todos os nossos caminhos. Todos os portais da cidade so de prola. Prolas so uma parbola de preciosidade que resulta de sofrimento, uma vez que elas so formadas como o

resultado da agonia das criaturas que as hospedam. Essa prolas so os nicos portes. No h outro caminho para a cidade que no seja pelo amor sofredor, porque os eleitos que reinaro com Cristo so aqueles que tm primeiro compartilhado algo dos sofrimentos de Cristo . No adianta nossa opo por um relacionamento do tipo casual ou por um caminho fcil, porque o amor de Cristo, purificado de toda mistura, e precioso para Deus, exige um compromisso com Ele, por seu supremo propsito a ser cumprido, muito embora o custo possa ser alto. No vamos nos deter pelo alto preo, mas manter nossos olhos no resultado tendo a glria de Deus. Este o nosso destino. O MURO Uma outra caracterstica desta corporificao do pensamento de Deus o fato de que a cidade tem alto e grande muro. Muito tem sido dito deste muro, com repetida meno sobre suas fundaes, suas dimenses e seu comprimento. Parece que ele retrata a distino da cidade. verdade que muros so frequentemente usados para propsitos de defesa, mas como tal necessidade jamais poderia surgir na cidade celestial, conclumos que o muro representa uma demarcao daquilo que Deus deseja ser distinguido de uma forma especial. Voc no concorda que h muita fraqueza no cristianismo atualmente apenas por razo de uma falta de distino de testemunho e vida? No que Deus ir permitir-nos pensar em termos de conceito espiritual ou imaginada superioridade, mas importante que ns no perdssemos aquele senso de propsito definido e distino que poderia sempre governar a vida de seu povo remido. O muro bonito; alto; forte. Ele delimita aquilo que tem valor e significado especial para Deus. ADORNADA Descendo do cu, da parte de Deus, adornada... Se esta cidade deve ser a corporificao de valores eternos, se ela no uma coisa mas pessoas, ento algo deve estar acontecendo para dar forma e prepar-los para que tal condio possa ser possvel. Voc ir notar que o muro da cidade est adornado, e tambm que o adorno da cidade em si dito como sendo adequado para uma noiva. O muro no uma demarcao feia, mas as suas fundaes so adornadas com todo tipo de pedras preciosas. As caras gemas so simples smbolos dos muitos lados da preciosidade de Cristo. Todavia para vs que credes a preciosidade (1 Pedro 2.7), a preciosidade de Cristo em si mesmo. E a noiva tambm est adornada. Seu adorno algo mais do que um esplendor externo, que pode ser colocado e tirado; sua beleza consiste daquelas qualidades interiores que deleita o corao de seu noivo celestial. A filha do Rei est toda gloriosa por dentro: suas vestes so feitas de ouro (salmo 45:13). Ns propensos a prestar tanta ateno ao exterior, at mesmo em coisas espirituais, mas o objetivo de Deus um povo cuja vida interior bonita com o puro ouro do amor de Cristo, porque Cristo est vindo para ser glorificado nos seus santos, e para ser admirado por todo aquele que cr (2 Tes. 1.10) Se estes adornos vem do cu, como primeiro eles chegaram l? Eles so o resultado da nossa caminhada com Deus aqui na terra. Vivemos nossas vidas aqui baixo, e embora ns frequentemente ficamos desencorajados, entramos em novas experincias da graa de Deus e aprendemos mais de seu Filho. A Palavra nos ensina que algo est acontecendo o tempo todo em relao nossa vida aqui, que

equivalente a um tesouro que est indo adiante de ns e aguardando que ns o sigamos. Enquanto ns prosseguimos em nosso caminho com o Senhor, h valores celestiais se acumulando para o futuro. O Senhor Jesus no nos falou para ajuntar para ns mesmos tesouros nos cus. (Mat.6.20)? Ento, enquanto h uma vida temporal, h tambm valores sendo armazenados no cu, caractersticas de Cristo que iro adornar sua cidade. Nosso crescimento espiritual, nossas caractersticas espirituais esto, por assim dizer, indo adiante de ns. Elas so eternas: elas no so efmeras. E toda esta preparao est em curso, assim nos dito, enquanto olhamos ... para as coisas que no so vistas...mas eternas. Adornada como uma noiva para seu marido. O que o Senhor est fazendo em ns agora, enquanto diariamente aprendemos novas lies de graa e humildade, ser manifestado naquele dia, e embora isto possa trazer gratificao a ns e alegrar aos outros, primariamente para o prazer de Cristo. O adorno espiritual da igreja ser a recompensa ao nosso Noivo-redentor por toda a sua pacincia e amor sofredor. A cidade descendente do cu, isto , ela conformada com o cu. Ela no vem do cu porque no adequada, mas vem para trazer os valores do cu para o resto do universo de Deus. Ns devemos medir todas as coisas aqui em baixo pelos valores que so celestiais e eternos. Isto nos trs novamente de volta cana dourada dos padres de Deus, a cana que mede tudo luz do propsito de Deus de mostrar a grandeza de seu Filho a um universo que deseja o saber por meio da Igreja que est em uma comunho viva de amor com Ele. Este o fim de todas as coisas. Isto onde a Bblia termina. E esta a nossa vocao em Cristo.

PERMANECENDO FIRME NO SENHOR


Theodore Austin-Sparks (publicado na revista A witness and a testimony, jan-fev 1965; republicado como livreto em 2000) Ex 36:20 = Tambm fez tbuas levantadas para o tabernculo, de madeira de cetim (verso RC); 1Re 18:15 = E disse Elias: Vive o SENHOR dos Exrcitos, perante cuja face estou; Jz 7:21 = E ficou-se cada um no seu lugar ao redor do arraial; Sl 134:1 = Eis aqui, bendizei ao SENHOR todos vs, servos do SENHOR, que assistis na Casa do SENHOR todas as noites O tabernculo representou a totalidade do povo de Deus, a soma de todos eles, em sua vida juntos em Cristo. Era, entretanto, uma construo mvel, fixa no de qualquer modo permanente, mas levantada e desmontada novamente, depois montada e novamente desmontada em pedaos, de acordo com as jornadas do povo como determinado pela vontade de Deus. Cada vez que este processo de desmonte tinha lugar, havia um momento quando a natureza essencial da edificao ficava a descoberto e se via que consistia de tbuas: tbuas que permaneciam em p. Quando as quatro coberturas externas que protegiam o tabernculo eram removidas, a estrutura essencial era vista como sendo feita de trs paredes de madeira com suas cortinas. Depois que as cortinas eram tiradas, podia se ver que as filas de tbuas eram mantidas juntas por vrias barras que corriam horizontalmente ao longo da parte interna das tbuas para dar-lhes coeso. No desmonte, chegava a hora destas barras serem removidas, mas importante perceber que quando isto era feito as tbuas no caam, elas permaneciam em p. Mesmo quando suas conexes eram removidas e todos os suportes externos eram levados embora das tbuas individuais, elas no caam ao cho. Uma por uma, as tbuas eram ento levantadas e preparadas para a jornada, at que por ltimo havia apenas uma tbua restante. No era necessariamente a mesma tbua em cada ocasio, mas sempre havia um momento em que apenas uma restava. Isto era agora tudo o que se podia ver do tabernculo, a representao da Casa de Deus apenas uma tbua. Mas ela ainda estava em p. Ele fez o tabernculo de tbuas de madeira de accia, permanecendo em p . Assim, aps o desmonte e a separao finais, era visto que, reduzido ao seu simples mnimo, o segredo escondido da edificao de Deus resume-se a tbuas que sempre so capazes de permanecer em p. Preparao das tbuas Cada tbua, claro, tinha sua prpria histria, assim como cada um de ns que tem parte na Casa espiritual de Deus deve tambm ter uma histria pessoal sob a mo de Deus. Era uma histria de rompimento, pois por um tempo a rvore havia crescido sobre suas prprias razes e dependido delas para sua vida e suporte. Podia ter sido uma rvore boa e suficientemente estvel, mas enquanto existia em virtude de sua prpria fora natural no tinha lugar na construo de Deus. A natureza, entretanto, foi trabalhada, trabalhada com severidade e mesmo implacavelmente, quando o machado caiu e cortou a rvore de sua posio e a deixou prostrada e desamparada. Mas este no era o fim da histria, pois o processo de corte tinha que continuar, reduzindo e modelando a madeira at que ela estivesse apropriada para a tarefa sagrada para a qual havia sido escolhida.

A aplicao espiritual deste processo de corte e modelagem nos familiar. Sabemos que no podemos ter lugar vital nos propsitos de Deus at que a lmina afiada da Cruz tenha feito seu trabalho. essencial que nos conheamos para sermos cortados de nossos recursos naturais, removidos do domnio do que somos como homens, e tambm essencial que o Senhor possa nos reduzir e remodelar de acordo com Sua prpria mente. No podemos fazer isto por ns mesmos, mas podemos reconhecer nossa necessidade e cooperar com o Senhor em humilde f e pacincia enquanto Ele trabalha em ns. No caso da tbua, era uma operao de uma s vez. Em nosso caso, o trabalho da Cruz deve seguir adiante todo o tempo. S ao chegarmos glria ns seremos capazes de afirmar que nada mais deste trabalho necessrio. Reduo , obviamente, a parte negativa do tratamento de Deus conosco, mas tudo feito com o propsito positivo de nos tornar aptos para o trabalho em mos. Cada uma das tbuas era feita para se conformar a um certo padro prescrito; para todas as aparncias, elas eram todas semelhantes e todas de acordo com as medidas divinas. No desenvolvimento espiritual, devemos apreciar que Deus no deseja nem produz uniformidade externa, este no de forma alguma o Seu propsito. Para ns, o padro divino uma questo ntima, mas no h nada fortuito nisto, pois a medida divina a medida de Cristo. Este o objetivo positivo que o Pai tem em vista em todos os Seus tratamentos conosco, Ele est nos conformando ao Seu Filho. Aps isto as tbuas eram completamente cobertas com ouro. Isto, claro, tinha o efeito de lhes dar um valor que era de todo muito alm delas mesmas, uma glria que no pertencia a elas por natureza. Esta uma outra importante caracterstica da vida em Cristo, a outorgao a ns das glrias da prpria natureza de Cristo. O ouro sempre representa a prpria natureza de Deus. Cristo, como o verdadeiro Filho do Pai, ouro puro. Por sua obra redentiva Ele proveu este presente a ns da Sua prpria vida. A humilde e ordinria rvore podia apenas prover uma muito humilde e ordinria tbua, mas o ouro glorioso de Sua beleza d um significado e valor inteiramente novos a ela. Assim tambm conosco. Os verdadeiros valores espirituais de nossas vidas so aqueles que recebemos pela f como um presente de Cristo. Ao nos levantarmos como as tbuas douradas na casa de Deus nosso testemunho : No o que eu sou, Senhor, mas o que Tu s. Meno deve ser feita da altura uniforme das tbuas, que era de dez cvados . Parece que nas Escrituras o nmero dez fala de responsabilidade sob teste. Lembramos que o jovem Daniel, quando primeiro se levantou no nome do Senhor, pediu um teste de dez dias para provar o valor prtico de sua vida abstmia. No Novo Testamento temos as dez virgens, as dez libras e os dez dias de tribulao para a fiel igreja de Esmirna. Assim, a frase permanecendo em p tem tambm este sentido: aqueles que podem agentar responsabilidade e suportar o teste do tempo. Este o tipo de material que Deus usa para Seu edifcio. O chamado de Deus a ns O desafio deste simbolismo muito simples mas tambm muito penetrante. Significa que devo encarar a questo do que aconteceria em meu caso se todas as coberturas e todos os suportes fossem levados embora, se eu fosse repentinamente privado at mesmo dos auxlios dados por Deus para fora e unidade, e fosse deixado completamente sozinho. Eu seria uma tbua solitria. Sim, mas eu ainda estaria permanecendo em p? Este seria o teste final. Estamos sendo todos testados no pode haver dvidas disto. O povo de Deus est passando atravs de todos os tipos de experincias estranhas e dolorosas, e as indicaes so de que estas iro aumentar e no ao contrrio. O que isto tudo significa? Significa que nossa prpria vida pessoal com Deus est sendo exposta a todo

tipo de teste, e que se ns estamos para ser elementos dignos em Seu prdio, esperase que sejamos sempre encontrados permanecendo em p, mesmo se parecemos estar em p sozinhos. No suficiente ter sido cortado e modelado corretamente como uma tbua. Nem mesmo suficiente ser coberto com ouro e radiante com Sua glria. essencial que permaneamos em p. A obra de Satans a de nos sacudir, ocasionar nosso colapso, confrontar o Senhor com o triste espetculo de tbuas prostradas, cadas diante de artimanhas e ameaas malignas. Mesmo um Elias, capaz de declarar to fortemente que era um homem que permanecia diante do Senhor , estava em um dado momento to desanimado e desencorajado, to chocado pelos estranhos tratamentos de Deus com ele, que foi encontrado prostrado sob o zimbro . Ele que tinha permanecido to firme por tanto tempo, agora tinha cado. E por qu? Principalmente porque ele olhou ao seu redor para o resto do povo que estava todo cado em incredulidade e medo. Ningum havia que se juntasse a ele em seu auxlio. Ele parece ter dado vez autopiedade, pois reclamou ao Senhor: Eu, to somente eu, fui deixado (1Re 19:10). Isto no era de fato verdade. Raramente verdade que os servos de Deus esto to sozinhos como lhes parece. Mas mesmo que tivesse sido verdade, esta no era razo para que Elias casse com o resto deles. E no h razo pela qual devamos permitir que nossas dificuldades e aparente falta de apoio dos outros nos levem a cair. Sua casa feita daqueles que sabem como permanecer em p se necessrio, permanecer s. bem verdade que, na experincia normal das tbuas do tabernculo, elas eram mantidas juntas pelas barras transversas de suporte. Estas barras davam solidez e fora estrutura, e geralmente se pensa que elas tipificam os fatos espirituais que ligam os filhos de Deus juntos em sua vida de f. Ns precisamos destas ajudas divinamente oferecidas, e fazemos bem em us-las to plenamente quanto ns somos capazes. A despeito disto, embora seja essencial que aprendamos a permanecer juntos, igualmente deve ser verdade que no Senhor consigamos permanecer sozinhos. A vida de comunho uma proviso divina, e quase impossvel exagerar sua importncia em nossa vida espiritual. Precisamos uns dos outros, e o Senhor precisa que reconheamos e mantenhamos a unidade que Ele tem provido. Mas cada bno espiritual traz consigo um correspondente perigo espiritual, e um grande perigo da comunho que a usemos mal e nos apoiemos uns nos outros em vez de permanecer no Senhor. No h substituto para uma vida pessoal com o Senhor. A verdade que a vida de comunho somente forte quando os componentes individuais esto eles mesmos enraizados e fundamentados em Deus. No seria difcil encontrar em ambos Antigo e Novo Testamentos exemplos daqueles que fizeram uma grande contribuio vida corporativa do povo de Deus exatamente porque podiam permanecer sozinhos. Israel foi salvo porque no momento crtico Gideo e seus homens permaneceram firmes em seus postos, destemidos diante dos grandes revezes contra eles . A vida espiritual do povo de Deus foi mantida pelos poucos fiis que nas viglias da noite permaneceram diante do Senhor no servio de intercesso do santurio . Que importncia atribuda a este simples fato de que as tbuas individuais contribuem tanto para o todo porque foram feitas para permanecer em p! Permanecendo na redeno Uma olhada posterior nas tbuas do tabernculo nos mostrar que, embora elas tenham sido cortadas de suas prvias razes naturais, elas no esto sem base longe disto. As tbuas no permaneceriam em p por muito tempo se tivessem sido apenas

equilibradas, especialmente porque teriam sido equilibradas na areia. No, elas no foram tiradas de suas razes naturais para serem deixadas em uma condio precria e instvel, mas cada uma recebeu dois encaixes de prata slida . Prata nos lembra da redeno, e nenhum de ns pode permanecer continuamente nos propsitos de Deus a menos que estejamos firmemente sustentados pelo poder redentivo de Cristo. As tbuas eram modeladas de tal forma que cada uma delas tinha seu prprio meio de penetrar nas bases, e assim, tal como era, de se apropriar de sua fora. Cada tbua tinha suas prprias bases. No havia uma longa barra de prata com furos para cada tbua, mas um bloco separado para cada uma das duas mos ou encaixes da tbua. Aqui, ento, estava o segredo da estabilidade de cada tbua ela tinha sua prpria fundao slida e tinha um enraizar individual naquela fundao. Redeno significa que no pertencemos a ns mesmos, somos pessoas compradas. Deixe-se os braos de nossa f se lanarem profundamente nesta gloriosa verdade e conheamos por ns mesmos a realidade de sermos comprados por Deus para Ele mesmo, e ento encontraremos estabilidade mesmo no meio da areia do deserto. Deixe-se um grupo de cristos permanecer no bem desta mesma verdade gloriosa e ao mesmo tempo permanecer juntos, e Deus ter um lugar de habitao entre eles.

VENCEDORES
Theodore Austin-Sparks (Novembro de 1945) Veja, o Remanescente e os Vencedores tm como sua funo ser a vantagem de Deus num dia de declnio e fracasso espiritual abrangentes, ser postos avanados por meio dos quais Deus possa agir e falar. Este meu pensamento concretamente expresso; aqui est aquilo que eu estou buscando! Esta a funo dos Vencedores para com Deus. isto a (Deus est dizendo), vejam... olhem para Cristo e para os Seus como Eu desejo que eles sejam e vocs tero aquilo que Eu estou buscando, aquilo que est na minha mente! O Remanescente existe para ser isto: a vantagem de Deus num dia de declnio para serem o exemplo para os outros. O pensamento de Deus acerca de Sua Igreja que ela seja reunida dentre as naes. Deve ser vagarosa mas firmemente formada como uma noiva digna de ser oferecida a Seu Filho como um presente, sem manchas nem defeitos ou coisas semelhantes. Deve ser dada a Cristo como Sua noiva para ser para Ele o instrumento a agncia para ocupar e realizar o Reino vindouro atravs das eras. Este o pensamento de Deus acerca da Igreja. Podemos dizer que isto est sendo realizado de algum modo perceptvel? No, mas Deus se mantm firme a Seu pensamento. Ele busca um grupo ntimo o qual estamos denominando o Remanescente ou o Grupo dos Vencedores para permanecer por Ele neste servio, para ser um elo em Seu povo entre Ele e Seu pensamento completo, e para ser o instrumento para a realizao do Seu completo pensamento, para servi-lo, para ver Sua face. O que significa isto? para ser para Seu Filho o meio de preenchimento do Reino e da realizao do Reino nos dias que viro. Isto um servio tremendo! para isto que os Vencedores so chamados. Se voc deseja estar na obra do Senhor, se voc deseja ser um servo do Senhor, isto no privilgio de uma classe especial chamada ministros e missionrios. para toda a congregao, para cada um que vence. Ao vencedor, dar-lhe-ei sentar-se comigo no meu trono (Apocalipse 3:21); ...dar-lhe-ei que se alimente da rvore da vida (Apocalipse 2:7). Estas so figuras simblicas daquele completo pensamento de Deus acerca de Sua Igreja, reunida e expressa primeiramente nos Vencedores.

Vendo Cristo por Revelao


T. Austin-Sparks O Senhor Jesus o resumo de todos os pensamentos divinos, e a encarnao a expresso suprema deste nico pensamento de Deus, para ser verdadeiramente, adequadamente, completamente, perfeitamente representado; tanto que foi possvel ao Senhor Jesus Cristo dizer, Quem tem visto a mim tem visto o Pai (J.14.9). A est o mistrio de Cristo. Qual o mistrio de Cristo? O mistrio de Cristo Deus vendado nesta Representatividade. Aqui est Deus em representao; mas como muitos o viram? Aquele que tem visto a mim tem visto o Pai Mas eu penso que esta palavra visto significa algo muito mais do que apenas olhar para Ele como um homem. Pedro disse: Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo. E Jesus disse a Pedro: Bem-aventurado s tu, Simo Barjonas, porque no foi carne nem sangue que te revelou, mas meu Pai que est no cu (Mat.16:13-17) Isto o que significa ver; por revelao. isto que mistrio. O fato est l, a verdadeira representao ou representatividade de Deus em pessoa, ainda irreconhecido, no visto. Agora, a Ressurreio e o pentecoste parecem a mim ter significado apenas esta nica coisa: a viso de Cristo. Voc lembra que quando Ele foi considerado morto e enterrado, at mesmo os discpulos estavam em desespero negro e sem f e esperana, e alguns foram pelo caminho de Emas, muito tristes de fato; e suas palavras eram, Ns espervamos que fosse Ele quem deveria remir Israel (lucas 24.21). Porm antes que chegasse o final deste episdio, nos dito que Jesus lhes abriu a compreenso, para que eles pudessem conhecer as Escrituras. Tendo tomado as Escrituras a partir do incio, e falado das coisas a seu respeito, Ele lhes abriu o entendimento, e foi apenas isto que estava marcando as suas aparies durante os quarenta dias aps sua ressurreio. Eles estavam em algum caminho completamente novo para v-lo. Oh, no agora apenas fisicamente, que Ele estava vivo, que Ele tinha um corpo; no foi apenas isto que estava sendo gerado neles muito poderosamente. Eles estavam vendo QUEM Ele era; o mistrio de sua pessoa estava se desvendando. Eles o estavam vendo, e o dia de Pentecoste pareceu ter trazido isto a um completo nascimento. Os quarenta dias estavam se movendo at aquele dia, e ento, naquele dia, pela vinda do Esprito Santo, a obra estava consumada, e na chama cheia de quem Ele era, a Igreja nasceu. A Igreja nasceu- sim pelo Esprito Santo mas tambm pelo desvendar do Esprito Santo aos homens sobre quem Jesus era afinal de contas. Foi assim que cada um entrou para a Igreja. Eles viram por uma operao do Esprito Santo quem Jesus era. Foi assim que Paulo entrou para a Igreja, no caminho para Damasco; ele viu quem Jesus de Nazar era. No dia de Pentecoste, Pedro levantou-se com os onze, e pelo poder do Esprito Santo eles abriram suas bocas, e a declarao espontnea foi apenas sobre quem Jesus era. Eles so homens com uma nova revelao. Oh, eu sei, do nosso ponto de vista fundamentalista, isto no muita coisa. Eu realmente no suponho que haja algum aqui que no acredite que Jesus era o Filho de Deus, Deus manifesto em carne. Todos vocs acreditam nisto, com um pouquinho de sua f; mas qual o efeito disso? Qual foi o efeito disso no princpio? O testemunho, a representao, no simplesmente atestar fatos histricos, nem doutrinas histricas. Quando eles partiram como testemunhas de Jesus, no foi apenas para dizer coisas que, enquanto fossem verdadeiros, fossem apenas verdades.

Eles saram no poder de terem VISTO, terem tido seus olhos abertos para o Senhor Jesus. como se eles tivessem sido homens que se moviam nas sombras durante aqueles anos, tateando, s vezes sentindo uma segurana, uma certa quantidade de certeza, mas ento questionamentos, incertezas que vinham, sombras em todo o tempo. Mas finalmente os cus haviam chegado, uma chama quebrou completamente, e eles viram. Foi luz disto que eles foram constitudos testemunhas, representantes. Foi luz disto que a Igreja nasceu. Foi luz disto que a Igreja seguiu to eficientemente o seu caminho caminho. O fato foi que, seja aonde eles chegassem, era o impacto de Deus em Cristo por meio deles.. A presena deles mexeram com o inferno, porque o inferno sentiu novamente Deus est aqui!

A GRANDEZA DA IGREJA
T. Austin-Sparks H uma dolorosa lentido entre os cristos em unir o grande propsito e a inteno de sua salvao, em conhecer e compreender a natureza de seu alto apelo; e em relao a este ponto que h grande diviso no povo de Deus. Em grande parte, a cristandade chegou a ser mais uma coisa ampla, um assunto de ser salvo e manterse como cristos, sem reconhecer que na vontade de Deus fomos salvos com um propsito poderoso, no s para ser salvados e ocupar-se em salvar a outros, e detendo-nos ali. Ambos ensinos so bons; so fundamentais e essenciais, mas elas so s o princpio. Desde esse ponto comea algo muito diferente, ao que Paulo se refere aqui quando diz: Vos rogo que andeis como digno da vocao com que fostes chamados (Ef. 4:1); e ao redor dessa expresso a vocao com que fostes chamados ele rene todas estas grandiosas coisas sobre a igreja; estas imensas coisas que, quanto ao passado, chegam alm dos sculos; no aspecto ascendente, "nos lugares celestiais", com uma vocao que agora celestial; e no futuro, a "os sculos vindouros". Estas frases indicam a vocao com que fomos chamados, mas quo poucos de ns realmente o retemos! Poderamos dizer muitssimo sobre a tragdia da perda dessa viso, a perda dessa revelao divina, e da edificao de algo que fez quase impossvel para as multides assumir hoje essa vocao, estando atados de ps e mos por uma tradio e por um sistema de coisas que no deixa livres s pessoas responsveis, demasiado envoltas, demasiado ocupadas em seu prprio sustento, como para avanar plenitude da vontade de Deus. A igreja, como corpo de Cristo, o recepiente escolhido por Deus, assinalado e revelado por Deus para conter a glria e grandeza de Cristo, o veculo pelo qual tudo o que Cristo ser dado a conhecer pelos sculos dos sculos. A grandeza da obra de Cristo em sua Cruz indica quo grande deve ser a igreja. Se Cristo amou a igreja e se entregou a si mesmo por ela, se a obra da cruz do Senhor Jesus to grande, no isso uma maior indicao de quo grande deve ser a igreja? Em sua prpria parbola foi chamada "prola de grande preo" (Mat. 13:46), e para consegu-la, o Mercador Divino vendeu tudo o que tinha, e ele tinha um "tudo" que nenhum mercador na histria deste mundo possuiu jamais, uma riqueza e uma plenitude, uma glria que ele tinha com Deus antes que o mundo existisse, algo indestrutvel, grande, e maravilhoso. Procurando boas prolas, ele encontrou uma de grande preo, e vendeu tudo para consegu-la. No podemos entender isto; est alm de ns; mas ali est, revelao divina. E a cruz era o preo da igreja. Por alguma razo inexplicvel, a igreja tem tal valor para Deus. Cristo amou igreja, a igreja de Deus que ele comprou com seu prprio sangue. evidentemente uma coisa muito grande e maravilhosa. Indcios de Cristo na igreja Para que possamos conhecer o que esta igreja da qual estamos falando, devemos olhar alguns dos indcios de Cristo que continuam na igreja. Se tomamos as coisas que so verdade a respeito de Cristo, ento o que verdade dele na mente de Deus verdade a respeito da igreja aos olhos de Deus. O primeiro indcio de Cristo seu ser eterno, a concepo eterna. Ele era antes que o mundo existisse; ele era antes que a ordem do tempo fosse institudo ao estabelecer os corpos celestes por cujo governo existem os anos e os meses, dia e

noite, vero e inverno. Todos estes so governados pelos corpos celestes, fatores dos tempos. Antes que eles existissem, ele era, porque ele criou todas as coisas. Essa a verdade de Cristo. Mas a epstola aos Efsios diz que isso verdade a respeito da igreja: "nos escolheu nele antes da fundao do mundo ... tendo-nos predestinado para ser adotados como filhos seus por meio de Jesus Cristo" (Ef. 1:4-5). Esta carta aos Efsios atemporal. Ter seu efeito sobre os assuntos de tempo, as matrias prticas da vida cotidiana, de nosso caminhar e conduta aqui nesta terra, mas est posicionada no reino eterno. passado e futuro; vincula-se em todo tempo com a concepo divina. Aqui onde est estabelecida, e at que reconheamos seus envolvimentos, no teremos uma apreenso real da igreja. Quando o reconhecemos, toda essa eclesialidade chega a ser uma coisa sem sentido, pequena e insignificante, e sentimos que desde o ponto de vista divino estamos simplesmente jogando um jogo do que tradicionalmente foi denominado a igreja. Quando temos um real vislumbre divino da igreja, todo o resto chega a ser minsculo, insignificante, insensato; e tem lugar dentro de ns uma libertao poderosa, mas requer a revelao de Deus. Cristo como o fundamento, como a rocha, como a base de tudo, est fundado, assentado, e arraigado em eternidade, e nada que o tempo traga pode afet-lo. Ele est fora de tudo isso. Ele est por sobretudo. Ele est alm de tudo. Nada que suceda pode interferir com isso, nem ainda a queda de Ado e todas suas conseqncias atravs da histria. A igreja toma este atributo da absoluta estabilidade de Cristo. algo fora do tempo, antes que o mundo existisse, escolhida nele. A estabilidade da verdadeira igreja segundo o pensamento de Deus a estabilidade de Cristo mesmo. Isto, no fundamento divino, no reino de Deus, inamovvel e indestrutvel. A igreja encarna a eternidade e a indestrutibilidade da vida real de Cristo. Cristo passou por este mundo sendo ignorado, aborrecido, confirmando que "ningum conhece o Filho, seno o Pai" (Mat. 11:27). Tem aqui um mistrio. Ele manifestado como Deus em Cristo, mas de uma maneira to escondida que requer um ato de Deus, uma revelao especfica, para ver a Jesus Cristo. No podemos ver quem realmente Jesus Cristo a no ser que Deus atue soberanamente e abra nossos olhos espirituais. Isso ficou demonstrado durante sua vida inteira nesta terra. Quando um apstolo foi capaz de dizer num momento de revelao: "Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivente", a resposta foi: "Bem-aventurado s, Simo filho de Jons; porque no te revelou carne nem sangue, seno meu Pai" (Mat. 16:17). E o que verdade a respeito de Cristo verdade a respeito da igreja. celestial; ignorada, desconhecida, a no ser que Deus a revele. Quisesse que realmente te apropries disto. Isto nos deixa por um lado numa esfera de impotncia, e melhor de que assim o seja; e portanto se faz necessrio isto outro: Deus deve ter uma igreja fundada s num ato soberano de sua revelao. Exige-o a pureza dela. Se todos pudssemos ver e entender e compreender, e a igreja pudesse reduzir-se ao limitado alcance da capacidade humana, que classe de igreja seria esta? A igreja, em seu carter celestial tomado de Cristo, algo em que s se pode entrar por revelao, porque s pode ser conhecida por revelao. Ningum conhece.... Ns s podemos declarar estes fatos. Nenhuma instruo pode consegulo; somos incompetentes no assunto. Tudo o que podemos fazer declarar os fatos divinos; Deus quem os revela. Mas, graas a Deus, ele revelou e ele revela; e alguns de ns podemos dizer que ele alumiou nossos coraes nesta matria e a revelao de Cristo e da igreja fez uma imensa diferena em todo sentido. Deus no pode realmente ser conhecido pelas coisas que ele diz, por numerosas que elas sejam. H grande diferena entre a apreenso e concepo mental, intelectual, de Deus, e a apreenso viva, que transforma o corao. Deus deve vir a

ns numa forma viva, pessoal, se vamos conhecer-lhe vivencialmente, realmente. Podes ler uma biografia ou uma autobiografia, e dizer depois que por isso conheces a tal pessoa; mas com freqncia sucede que quando realmente te encontras com ela, h algo que no estava ali no livro, e que o muda tudo. Tu realmente no foste mudado nem transformado pela leitura. Tinhas impresses, mas elas no faziam nenhuma diferena em tua vida e natureza; no entanto, conheces pessoa e o impacto dela te deixa uma impresso profunda e tem um grande efeito em ti. Esse com freqncia o caso, ainda que essa uma pobre ilustrao. Agora, aqui reside a grandeza da igreja, em que Deus disps e assinalou que ela agora, nesta dispensaco, deve ser como a pessoa viva do Senhor: onde ele possa ser achado, onde ele possa ser encontrado, onde ele possa ser tocado, onde ele mesmo se manifeste. Roma tem a verdade com respeito a isto, mas a rebaixou a um nvel temporrio, mundano; no obstante, o fato permanece: ele se encontra ali, na igreja e s na igreja. Porque onde esto dois ou trs congregados em meu nome, ali estou eu no meio deles (Mat. 18:20). Deus pode ser achado, encontrado, tocado ali; eis o meio pelo qual ele se manifesta. Assim que a igreja a ligao para estar aqui nesta dispensao, e nas eras vindouras, o mesmo corpo atravs do qual Deus em Cristo se manifesta, d-se a conhecer. essa a igreja que ns conhecemos, o que normalmente se chama a igreja? (Oh, no! Mas esse o pensamento de Deus, e quo diferente !) Tenho estado lendo um livro de Adolph Keller, um homem que viajou pelo mundo visitando igrejas, para ver o que poderia fazer em relao unidade da igreja. H algo que me chamou a ateno em seu livro. Diz: Devo admitir que freqentemente quando me sentava em magnficos edifcios de igreja, com suas vitrais e seus rgos talhados, eu era menos consciente de estar na igreja de Cristo do que quando, por exemplo, estava num quarto de camponeses ucranianos apinhado com homens e mulheres que tinham vindo descalos desde longe a ouvir a palavra de Deus. Essas congregaes pequenas, pobres, e igrejas espalhadas amplamente nas colinas da Iugoslvia, nos apartados povos de Wolhynia, nos distritos mineiros da Blgica, nas pousadas e celeiros de Tchecoslovquia, nos do uma lio de humildade, porque nos mostram uma e outra vez a verdadeira pobreza e as verdadeiras riquezas de Cristo; e isso em certo modo impossvel na igreja firmemente estabelecida e auto-suficiente que ns conhecemos hoje. Ento ele faz esta declarao: "A igreja inteira j no mostra a natureza com que foi desenhada originalmente, nem capaz de faz-lo". Quo diferente a igreja no pensamento de Deus! A verdadeira igreja, na inteno de Deus, nada menos que a presena de Cristo mesmo continuando sua obra, agora sem as limitaes terrenas de sua vida antes de sua morte e ressurreio. O Cristo ressuscitado, ascendido e exaltado em toda a plenitude em que Deus lhe ps, est agora na verdadeira igreja, e essa igreja existe. Voc no pode identific-lo; s pode v-lo onde dois ou trs esto reunidos. No pode dizer disto, ou isso, ou de alguma outra coisa chamada a igreja que isso a igreja. No, a verdadeira igreja ainda esta coisa misteriosa. Cristo em expresso ativa. Quo grande a igreja se ela Cristo! Eu digo que ns s podemos declarar os fatos. Ali esto eles. O que temos que fazer depois orar ao Senhor: Oh Senhor, revela-nos a igreja real e salvanos da caricatura! H uma ltima palavra. a respeito de um indcio sempre presente e que sempre ressalta em Cristo, cujo significado no tomado em conta suficientemente. Vemos que quando ele esteve aqui, seu ponto de vista sempre apontava o futuro. Ele sempre estava pensando e falando de um tempo por vir. um indcio predominante em Cristo. Naquele dia.... (Mat. 7:22). Ele est contemplando, falando a respeito de um dia vindouro. O tempo todo seus olhos esto no horizonte distante e ele fala do que ento ser, ento vocs conhecero, ento vocs vero, ento tudo ser

manifestado, ento tudo o que tem estado to oculto e misterioso ser perfeitamente claro. Quando revisamos as Epstolas encontramos, na igreja, o mesmo indcio dominante. Coisas poderosas agora, grandes possibilidades agora, grandes tpicos e responsabilidades agora; a igreja agora, ainda agora, um instrumento da revelao da multiforme sabedoria de Deus para os principados e potestades (Ef. 3:10). Mas a viso prospectiva proeminente, dominando-o tudo: ...a fim de que sejamos para louvor de sua glria (Ef. 1:12); ...para mostrar nos sculos vindouros as abundantes riquezas de sua graa em sua bondade para conosco em Cristo Jesus (Ef. 2:7); a Ele seja a glria na igreja em Cristo Jesus por todas as geraes, pelos sculos dos sculos (Ef. 3:21). Estou trazendo isso s para recordar-lhes o extraordinrio propsito a que chamada a igreja. Quo grande a igreja luz da vocao que cumpre! Que grande vocao! Poderamos ocupar muito tempo considerando o que ou vai ser nas prximas geraes o apelo da igreja; mas devemos conformar-nos por agora com fazer esta observao. Uma coisa ser um cidado, e um cidado ditoso, de um pas nobre e de um nobre rei. Pode ter muitas bnos nisto pelas quais esto agradecidos, mas uma coisa infinitamente maior ser membro da casa e famlia do rei, ser membro da casa real. E esse o apelo da igreja: no s a ser habitantes do pas, seno a ser membros da famlia reinante. Somos chamados com esse apelo, para estar nesse crculo ntimo. A igreja esta companhia especfica, escolhida desde a eternidade eternidade, no s para ser algo em si mesma, para ter satisfao e agrado, seno para ser instrumento nas mos de Deus servindo-lhe em seu universo atravs das geraes vindouras, em relao ntima com seu trono. Quo grande a igreja!

A F QUE OPERA EM DIAS DE TREVAS


T.Austin-Sparks Nosso lema para 1970 foi baseado na declarao de Jeremias, no captulo 32, verso 17: Ah, Senhor Jeov ... no h nada demasiadamente difcil para Ti. Esta declarao foi feita em circunstncias de extrema dificuldade. Veja qual era a situao. Jeremias estava sozinho na priso, talvez numa masmorra. Seu ministrio, aps 40 anos, estava interrompido, talvez pessoalmente acabado. Jerusalm estava sitiada pelos Caldeus, e a ponto de ser tomada, e a terra conquistada e destruda. O povo estava prestes a ir para o cativeiro, e Jeremias sabia que seria por 70 anos. Naquela situao de aparente desesperana, o Senhor falou a Jeremias que o seu primo Hanamel iria vir a ele, como o mais prximo parente que tinha o direito de resgate, a fim de lhe pedir que comprasse redimisse a terra da famlia, o campo em Anatote. Poderia ter sido um timo negcio para Hanamel, pois Jeremias provavelmente seria morto e o campo estaria perdido, se no fosse redimido. Talvez Hanamel no estivesse acreditando nas profecias fantasiosas de Jeremias e ainda acreditasse que a nao seria salva. Contudo, para Jeremias a realidade era outra; ele sabia que as suas profecias estavam para se cumprir. Comprar o campo seria uma insensatez, ou uma questo de f. Ele prosseguiu com f, e efetuou a transao meticulosamente, no deixando nenhuma dvida sobre o direito de propriedade sobre a terra. Assim fez Hanamel, e o Contrato da Compra foi assinado, selado e firmado. Jeremias, por direito de resgate, era o proprietrio de um campo que, por longos anos, ficaria sob o domnio de estrangeiros. Ele prprio sabia que nunca iria ocupar a terra. Estaria ele talvez encenando uma parbola que tinha um contexto muito mais amplo? Estaria o Esprito de Deus dando a Jeremias uma profecia? Haveria um outro Redentor em sua linhagem por trs desta transao de Jeremias, Um que iria redimir seu direito de herana, mas que teria que esperar por longos anos, enquanto o inimigo o prncipe deste mundo governasse sobre a terra? Estaria Jeremias apenas cedendo presso das circunstncias? No, duas coisas conduziram sua ao. A primeira, Deus tinha falado a ele para comprar o campo, e o seu sonho e viso a respeito de Hanamel veio a acontecer. Segundo, suas profecias continham um intervalo no distante horizonte, 70 anos adiante, e aquilo era um raio de esperana na escurido atual. Sua f agiu em direo aquele raio de luz, e, no pensando em si prprio, ele agiu pela posteridade. REAO Jeremias foi provado. Ele parece ter sado vivo das implicaes que tinha feito, e uma batalha ocorreu. Ele teve que pedir ajuda ao Onipotente Deus. Ah, Senhor, Jeov, eis que Tu criastes os cus e a terra com o Teu grande poder, e com o Teu brao estendido; no h nada demasiadamente difcil para Ti. Jeremias 32.17. Isto, seguramente, um prenncio da f no Filho de Deus. Agora, h algumas lies valiosas para ns neste incidente: H tempos nos quais estamos to seguros de que o Senhor tm nos conduzido por um certo caminho, para fazer algo, ou para um certo propsito. Isto vem a ns de forma muito viva e segura. Quando isso acontece, parece haver uma certeza real de que tudo vem do Senhor. At mesmo aparecem os nossos Hanameis nessas horas. Fazemos o nosso compromisso, respondemos chamada, e a f segue conosco. Ento, somos invadidos por foras contrrias, somos presos. Parece que os exrcitos Caldeus nos cercam.

A tentao nos leva a pensar se por acaso no cometemos um engano. Uma batalha nas trevas travada e toda a questo sobre a fidelidade de Deus levantada. Quo verdadeiro para a histria o fato de que o povo do Senhor, e seus servos em particular, jamais podem tomar uma posio com Ele sem mais cedo ou mais tarde serem provados severamente. A atitude de Jeremias deve estar em nossa mente. Ele agiu sem que qualquer interesse pessoal estivesse influenciando-o. Ele se anulou em sua ao, pois sabia que poderia no estar vivo para ver a redeno da terra. Sua f no foi egosta, mas olhou para muito alm do seu perodo de vida. Isto foi um verdadeiro teste de que aquela f era genuna. As dvidas jamais enfraqueceram sua ao. Talvez as muitas reaes da dvida sejam at permitidas, afim de provar a qualidade da f. Uma masmorra e um exrcito inimigo so suficientes para provar a veracidade da viso. Enquanto olhamos, no para as coisas que so vistas, mas para as que no so vistas. Jeremias tinha uma quantidade esmagadora de impossibilidades, o demasiadamente difcil a sua situao aparente. Teria sido muito fcil, a qualquer momento, render-nos s condies existentes. Cada servo de Deus, a quem tem sido dada a viso celestial, e que tem conhecido os propsitos eternos, tem, aps um perodo de compromisso, e algumas corroboraes encorajadouras, chegado a um tempo em que severamente provado pelas circunstncias, as quais os levam a muitos questionamentos. As condies mostram que a f v; a vida ir passar por um desapontamento. Pense sobre a viso de Pedro, Joo, Paulo, e ento considere o estado das igrejas. Eles devem ter tido alguma viso que ofuscaram e transcenderam as coisas que eram vistas. Paulo disse: ...olhamos para as coisas que no so vistas. Coisas, no imaginaes, fazem a f, mas coisas no vistas. Coisas eternas, e, como Jeremias, o horizonte de realizao est alm da presente hora. Quo fcilpara o nosso tempo presente seria dizer que a Igreja est em runas irreparveis; trabalhamos em vo , lanando nossas vidas por um ideal. Bem, os santos da antiguidade, os profetas, os apstolos, e acima de tudo, nosso Senhor Jesus em sua humilhao, nos replicam. A f o ttulo de propriedade das coisas que no se vem. Jeremias com o Contrato de compra de Anatote obteve o seu direito. Jeremias ligou toda esta questo com o trono de Deus. Este o refgio daquele cuja f est sendo provada. No h nada demasiadamente difcil para Ti. Devemos pedir ao Senhor que primeiramente purifique os nossos coraes de qualquer interesse pessoal e motivaes mundanas; e tambm que crucifique as ambies de nossas almas, e ento nos capacitar a comprar o campo com toda confiana. De Uma Testemunha e um Testemunho Janeiro-Fevereiro, 1970.

CRUCIFICADO PARA O MUNDO RELIGIOSO


T. Austin-Sparks Mas longe de mim esteja gloriar-me, a no ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo est crucificado para mim, e eu para o mundo. Glatas 6.14 interessante notar a maneira particular na qual o apstolo Paulo fala a respeito deste mundo. O termo empregado bastante abrangente e inclui muitas coisas. Aqui Paulo vai direto ao esprito da coisa. Voc percebe isto pelo contexto; e bom considerarmos o assunto: Pois nem esses mesmos que se circuncidaram guardam a lei; mas querem que vos circuncideis, para se gloriarem na vossa carne. Glatas 6.13 O que o apstolo quer significar? Eles falam, Vejam quantos proslitos temos feito! Vejam quantos seguidores e discpulos temos! Vejam o sucesso do nosso movimento! Vejam quo fortes estamos ficando no mundo! Vejam todas as benos divinas repousando sobre ns! O apstolo diz que experimentado nos princpios morais e espirituais deste mundo. Porm ele renuncia a tudo isso. Procuro eu glria de homens? Procuro eu o favor dos homens? No! O mundo est crucificado para mim, e eu para o mundo. Todas estas coisas no tm valor algum para mim. O que vale para mim no se o meu movimento est tendo sucesso, se eu estou obtendo muitos seguidores; o que vale para mim a medida de Cristo nos meus irmos; Meus filhos, pelos quais de novo sinto as dores do parto at que Cristo seja formado em vs (Gal. 4.19) Cristo formado em voc este o meu interesse, diz Paulo, ...e no grandiosidade, popularidade, a fim de que digam ...este um ministrio de sucesso; um movimento de sucesso. Tudo isso mundano. Eu estou morto para todas essas coisas; estou crucificado com Cristo para tudo isso. O que realmente importa Cristo a medida de Cristo em voc. Veja como o mundo avana gradualmente ... e como ns, imperceptivelmente, podemos nos deixar levar por essas coisas - pela maneira como as pessoas pensam e conversam; o que elas iro dizer, as atitudes que iro tomar, da medida de nossa popularidade, do nosso sucesso. Tudo isso o mundo, diz o apstolo; o esprito do mundo; como o mundo age. Esses so os valores aos olhos do mundo, mas no aos olhos do Cristo ressurreto. Para a nova criao, que est do lado da ressurreio da cruz, uma s coisa determina o que tem valor: a medida de Cristo em tudo. Absolutamente nada mais tem valor, no importa quo popular possa ser, quo favoravelmente os homens possam falar sobre; do lado da ressurreio isso tudo no tem qualquer importncia. O que interessa quanto de Cristo h. Voc e eu, na cruz do Senhor Jesus, devemos chegar ao ponto onde estejamos crucificados para todas essas coisas. Ah, voc pode ser impopular, e sua obra pode ser muito pequena. Podem no haver aplausos; e o mundo pode te desprezar; mas em tudo deve haver algo de Cristo, e nisto que devemos colocar os nossos coraes. O Senhor nos d graa para esta crucificao. H poucas coisas mais difceis do que ser desprezado; mas Ele foi desprezado e rejeitado pelos homens. O que uma coisa representa perante os olhos do Senhor, isto deve ser o nosso padro. o padro da ressurreio. Esta a vitria da cruz: Mas longe de mim esteja me gloriar, a no ser na cruz de Cristo, pela qual o mundo est crucificado para mim, e eu para o mundo. Glatas 6.14

A SUPREMA AMBIO DE UM APSTOLO


T. Austin-Sparks Para que eu possa conhec-Lo, e o poder da Sua ressurreio, e a comunicao dos Seus sofrimentos, conformando-me a Ele na Sua morte. Filipenses 3.10 H muitas palavras nos escritos de Paulo que revelam o quo comprometido este homem estava com o Senhor Jesus. Todo o contexto um derramamento consumado do seu corao diante daquele que o tinha feito prisioneiro, e ele resume tudo em uma pequena sentena: Para que eu possa conhec-lo O que impressiona a respeito dessa expressa ambio o tempo na qual ela feita. Aqui est um homem que tem tido uma revelao e um conhecimento de Jesus Cristo maior do que qualquer outro teve at aquele tempo. Tal conhecimento teve incio a partir do momento em que ele disse: quando aprouve a Deus revelar o Seu Filho em mim. Este incio devastou o apstolo, e o levou para o deserto, a fim de que compreendesse todas as implicaes. Mais tarde ele foi arrebatado ao paraso, e ouviu palavras inefveis, as quais no eram lcitas ao homem referir. Entre, e ao redor dessas duas experincias, h uma evidncia de um conhecimento de Cristo cada vez mais crescente. Aqui, aps tudo aquilo, j prximo do final da vida, ele est desejando fervorosamente: Para que eu possa conhec-lo O mnimo que podemos dizer sobre isto que o Cristo que se estava em vista era de fato um Cristo muito maior, e que superava qualquer capacidade de compreenso humana. Isto um tremendo contraste ao limitado Cristo que reconhecemos e aprendemos! O quanto mais h de Cristo alm do que ns j temos! Vamos analisar melhor o versculo. Ele est dividido por suas principais palavras, e pode ser declarado atravs de quatro frases: 1) O sentimento que predomina: Para que eu possa conhec-lo. 2) O poder efetivo: O poder da Sua ressurreio 3) A base essencial: A comunicao de Seus sofrimentos 4) O princpio progressivo: Conformado Sua morte 1. O SENTIMENTO QUE PREDOMINA Para que eu possa conhec-lo Aqui, um pequeno estudo sobre a etimologia das palavras ao mesmo tempo til quanto necessrio. Na lngua original do Novo Testamento, h duas palavras para saber ou conhecer. Elas aparecem em inmeras ocasies e conexes em todo Novo Testamento. Uma dessas palavras significa conhecimento atravs da informao; ser avisado atravs da leitura ou atravs de algum. mais um conhecimento que vem pela observao, pelo estudo, pela pesquisa, ou conversa. um conhecimento sobre coisas, pessoas, etc. A outra palavra tem o sentido de uma experincia pessoal, conhecimento ntimo; um conhecimento interior. Algumas vezes h um prefixo que d o significado de conhecimento total (epi). E esse o sentido que Paulo est usando aqui: Para que eu possa ter ou ganhar mais do conhecimento Dele; uma experincia pessoal, atravs de uma relao pessoal, de vida, de um relacionamento em primeira mo com Ele. Isto remove qualquer coisa do terreno da mera teoria, do intelecto, do ouvir dizer. o resultado e o efeito da ao do Esprito Santo que est dentro de ns. Este o porque de Paulo ter associado este conhecimento com o do poder da Sua ressurreio, e a comunicao dos Seus sofrimentos. um

conhecimento poderoso, que nasce a partir de uma profunda experincia. E este o nico e verdadeiro conhecimento de Cristo! Que plantado e profundamente forjado na vida interior. 2. O PODER EFICAZ O poder da Sua ressurreio Embora haja um aspecto futuro na afirmao como um todo, isto , da consumao em glria, devemos compreender que, em cada uma dessas frases, Paulo est pensando sobre a vida presente. At mesmo no versculo seguinte, onde ele fala em alcanar esta ressurreio dos mortos, primariamente ele est se referindo a uma ressurreio moral e espiritual presente. Ele j tinha conhecido algo deste poder. Sua converso foi um exemplo disso. Muitas e muitas vezes, aquilo que ele chamou de morte diria , ele j tinha experimentado. Talvez as suas maiores experincias foram na sia e Listra (IICor. 1.9; Atos 14.19,20) O poder da ressurreio e a vida so o conhecimento de Cristo. assim que ns o conhecemos, e isto est disponvel para cada cristo. Sua finalidade o de produzir resistncia, fora para vencer, para cumprir o ministrio, para manter o testemunho do Senhor neste mundo; para cada necessidade que seja exigida, em relao aos interesses de Cristo, e de Sua glria. O poder da ressurreio pe a vida sobre uma base sobrenatural. O poder de Sua ressurreio o maior milagre da histria. 3. A BASE FUNDAMENTAL A comunicao dos Seus sofrimentos Em conexo a isto, h algumas coisas que devemos distinguir. Houve sofrimentos de Cristo que ns no experimentamos, e tambm no somos chamados para experimentar, muito embora, algumas vezes, parea haver uma linha muito fina entre eles. Ns no experimentamos os sofrimentos expiatrios de Cristo. So sofrimentos que foram s Dele. A obra de redeno do homem foi somente Dele, por ns. Quando Ele, que era sem pecado, foi feito pecado por ns, Ele estava sozinho, at mesmo Deus o abandonou naquele momento eterno. Sobre este fato de Sua pessoa, depende toda a Sua verdade, e tambm repousa todo sistema do sacrifcio perfeito; o Cordeiro imaculado. Mas, quando tudo isso aceito e estabelecido, h sofrimentos de Cristo nos quais temos que experimentar junto com Ele. Ns tambm, por causa Dele, podemos ser desprezados e rejeitados pelos homens. Podemos ser desacreditados, banidos, perseguidos, ridicularizados, torturados, e at mesmo mortos. Paulo fala do resto das aflies de Cristo que ele estava procurando completar, por causa do Seu corpo, que a igreja. Esta uma outra rea, que diferente. Paulo olhou para isto como sendo uma honra e algo do qual devia se regozijar, porque era por causa daquele a quem ele amava to profundamente. Mas ele tambm viu que este sofrimento com e por causa de Cristo colocava a base para se conhecer Cristo e o poder da Sua ressurreio. Este Apstolo concordaria que apenas aqueles que conhecem esta comunicao (dos sofrimentos de Cristo) que realmente conhecem o Senhor. Ns sabemos disso! bem evidente que toda aquela utilidade no caminho espiritual procede da presso, e aqueles que mais tm sofrido possuem muito para dar. No h nada artificial a respeito do fruto de Cristo. 4. O PRINCPIO PROGRESSIVO Conformado Sua morte

importante, nessa compreenso do Apstolo, perceber que ele no estava pensando que conformar-se morte de Cristo seria o fim de todas as coisas. Seu real significado era que ele deveria crescer no conhecimento de Cristo, conhecer o poder da Sua ressurreio e experimentar os Seus sofrimentos medida em que fosse sendo conformado Sua morte. Sua morte a morte de Cristo estava por detrs, era algo pertencente ao incio, e a histria espiritual do cristo uma obra de se voltar ao real significado daquela morte. Aquela morte significou o fim do velho homem, uma crucificao dos desejos e da mente mundana; um fechar de porta para todo o sistema que no est centrado em Cristo, e que no governado por Ele. Tudo isso tinha sido afirmado e apresentado nas cartas mais recentes de Paulo; mas era um sentido que tinha que ser progressivamente tornado real e verdadeiro na experincia espiritual. O significado da morte de Cristo ensinou Paulo tinha que ser a experincia mais profunda do cristo, e isto somente funcionaria progressivamente no poder da Sua ressurreio e pela comunicao de Seus sofrimentos. Para que, em sendo conformado Sua morte, ele pudesse chegar ao pleno conhecimento Dele e daquele poder divino. sempre assim. O sentimento que predomina abre o caminho para o poder efetivo, por uma base essencial, atravs do princpio progressivo de se conformar Sua morte. De Uma Testemunha e um testemunho, setembro-outubro, 1969

A chamada de Deus para a Vida do Alto


T. Austin-Sparks Aqueles que confiam no Senhor so como o monte Sio, que no pode ser abalado, mas permanece para sempre. Como esto os montes ao redor de Jerusalm, assim o Senhor est ao redor do seu povo, desde agora e para sempre. salmos 125:1-2 Os salmos 120 a 134 formam por si s um pequeno volume, chamados os salmos ou Cnticos dos Degrais. Eles falam de o escalar das profundezas, do vale escuro, para as alturas ensolaradas, que onde o Senhor sempre deseja que o seu povo esteja. O salmo 84 fala do passar atravs do vale de Baa, mas nesta conexo devemos sublinhar as duas palavras passar atravs, porque este vale nunca significou ser o lugar da habitao do povo de Deus, mas somente uma passagem atravs do qual eles passam. Sio, o lar montanha, onde Deus quer que seu povo habite. certamente instrutivo observar que o Senhor estabeleceu perodos de ascenso como uma ordenana em Israel; todos os homens tinham que subir a Jerusalm trs vezes por ano. Deus quis que essas ordenanas de subidas fossem de natureza governamental; isto , o povo de Israel no era para ser governado pelas plancies ou vales, mas para ser um povo das montanhas. Eles deveriam ter que passar um tempo, talvez muito tempo, aqui em baixo, mas a vida normal deles foi continuamente interrompida pelo comando de subir. A vida deles, sua vida real, estava em cima, nos lugares altos. Se pudssemos ter nos ajuntado s suas caravanas, assim como trs vezes ao ano eles ficavam prontos e seguiam a marcha, deixando os vales e plancies e seguindo acima em direo a Jerusalm, teramos achado que essas jornadas tinham uma tremenda influncia na vida do povo. Essas canes, por exemplo, se tornaram canes para todos os tempos; elas foram providenciadas para os degrais daquelas ocasies particulares, mas elas no foram reservadas para as trs vezes por ano, tornando-se as canes perptuas de Israel em que ns prprios encontramos muito de valor permanente. Isto porque o cuidado do Senhor para com o seu povo que eles no devem habitar nos vales profundos e escuros, embora de vez em quando eles podem ter que passar atravs dos vales, mas que eles devem ser um povo das alturas, com suas vidas governadas por aquilo que est em cima e no pelo que est em baixo. Tenho ficado muito impressionado com o lugar de destaque que as montanhas tinham na vida e no ministrio do Senhor Jesus, com pode ser verificado no evangelho de Mateus, que comea no captulo 5 com o Monte da Instruo e termina no captulo 28 com o Monte da Comisso. Pode ser observado que atravs de todo o evangelho os eventos de pico estavam associados com montes, como se eles encontrassem uma resposta no prprio corao e natureza de nosso Senhor. No verdade que Jesus desceu e passou atravs deste vale de Baa, a fim de nos encontrar e nos levantar dele? Toda a sua vida, em cada aspecto e atividade de orao, ensino e obra, foi uma vida num plano ascendente, um levantar, um retorno em direo ao cu, que tomaria de volta com Ele tantos outros quanto possvel. No havia nada no nvel baixo dos caminhos deste mundo para lhe dara prazer, assim, no surpreza que Ele amasse as montanhas altas. A prpria natureza e esprito do Senhor Jesus era uma completa contradio do curso natural do movimento humano, que constantemente escorregadio e cada vez mais baixo. O Senhor Jesus est em direto contraste com isto; o completo efeito e

influncia de sua presena em todo lugar sendo para levantar. Ele somente veio a este vale para nos levantar dele. ASCENDNCIA Montanhas sugerem e representam elevao, ascendncia Levanto os meus olhos para os montes. Para tirar os nossos olhos daqui egosmo, circunstncias e tudo mais e fix-los naquele que o Senhor de todos, acima e exaltado no seu trono, em si mesma uma elevada experincia. Olhar para Jesus a nica coisa que nos trar para fora do vale de desespero, para onde os descansos de nossa viso afetam o curso de nossas vidas. em cada sentido uma experincia que nos ergue, para nos unir ao Senhor no cu; moralmente elevado e espiritualmente emancipador. Talvez o que muitos de ns precisamos de um nvel mais elevado de vida. Somos to pequenos. Nosso vale um lugar que nos circunda e nos limita, estreito. Devemos alcanar s montanhas, para acharmos amplido, com o senso de sermos libertados da escassez de vida, livres da pequenez e mesquinharia. Se isto verdade, naturalmente nos ajuda a interpretar uma verdade espiritual, fazendo-nos lembar de que Deus nos ressuscitou juntamente com Cristo. Individualmente e coletivamente na Igreja, a maioria dos problemas, da fraquezas e at das paralisias que sofremos devido nossa falha em manter nossa verdadeira posio celestial em Cristo. Se pudssemos ir mais alto, nos mover para a terra mais alta e deixar para trs as coisas que pertencem s sombras e aos gases venenosos, poderamos nos encontrar vivendo a vontade poderosa de Deus em ns. SEGURANA Ento, como indica o salmista, no somente ascendncia que vem das montanhas, mas tambm segurana. Assim como os montes esto ao redor de Jerusalm, assim o Senhor est em volta do seu Povo... As alturas so os lugares das fortalezas, para os refugiados. E nossa fora, nossa segurana para escaparmos das coisas baixas, para deixarmos pra trs o que insignificante e desprezvel, e irmos para junto do Senhor, nas alturas. Nos lugares baixos tornamos-nos brinquedos das ms influncias e correntes nervosas h sempre poderes malignos que esto operando na escurido. Encontraremos libertao e segurana nos lugares altos. O maligno e as foras malignas esto tremendamente preocupadas em nos manter aqui em baixo, assim eles podem nos molestar e destruir nosssas vidas espirituais. Aqui em baixo... em baixo... este o impulso e a direo do maligno, o qual planeja nos pegar e nos manter a em baixo, no lugar em que ele tem fora. Nosso refgio no lutar na terra baixa, mas fugir para as alturas, escapar para o Senhor no esconderijo do Altssimo. Eu penso que o Senhor Jesus fez exatamente isso. No tempo em que Ele estava cosciente de toda presso, das condies terrenas que o arrastavam para baixo, e dos desapontamentos, at mesmo com os seus discpulos, Ele dizia: Deixa-me retirar-me por um tempo e ir para os montes, para Meu Pai. Foi assim que Jesus era capaz de retornar maravilhosamente fortificado, e ns podemos fazer o mesmo, encontrar o nosso caminho de escape na companhia de Deus, nas alturas. VISO H um ponto a mais acerca das montanhas, um muito bvio, isto , que elas so lugares de viso. Lugares de onde se pode ver as grandes distncias. No final da Bblia, somos levados para um monte muito grande e alto, de onde nos mostrada a Cidade Santa, a Nova Jerusalm, assim, a ltima cena na Bblia uma cena da

montanha, e a montanha uma verdadeira viso , que mostra a Igreja em sua plena expresso de glria celestial. Seguramente de suprema importncia que o povo de Deus deva ter sua viso ampliada. Nossa viso to pequena, nossos propsitos na vida so to pequenos; nossa concepo de salvao geralmente to pequena. Ns temos a tendncia em estreitar tanto os nossos pensamentos que nos importante ascendermos para o Monte da Viso, porque a perda de viso sempre causa um cair em pedaos. Aqueles cristos que no possuem um grande senso dos propsitos de Deus e de Sua habilidade para alcanar seu objetivo e completar seus intentos, iro se achar merc das dvidas e medos que derrotam os homens aqui em baixo, nesta terra. A GRAVITAO SUPERIOR O leitor pode concordar com tudo o que tem sido dito e ainda ficar confuso em com tal elevao para as alturas pode ser percebida. A resposta que j h uma fora trabalhando na nova natureza do cristo. O incio da vida crist a descoberta de que Cristo veio do cus para nos levar para l, e por isso nos tem dado a vida de cima. A partir do dia em que o homem realmente chegar uma unio vital com o nosso ressurreto e elevado Senhor, ento comea dentro dele um processo de gravitao superior. Ele agora descobre que ele realmente no pertence terra, mas que tem uma natureza celestial que responde ao chamado de Deus para a vida no alto. Enquanto ele progride, ele descobre que sua nova vida o leva cada vez mais para longe do mundo em que ele vive, e embora isto o envolva em algumas dificuldades e at mesmo embaraos, ele no consegue se achar em casa aqui, como antes ele conseguia. Esta puxo interior uma evidncia que ele uma criana da terra celestial. A consumao da vida do crente certamente para cima pois ele ser arrebatado para estar para sempre com o Senhor. Assim, a vida um constante movimento para cima, desde seu incio at o seu final glorioso. Isto significa que, como o seu Senhor, ele precisa aprender a responder gravitao superior, no se agarrar aos interesses e possesses terrenas, nem se curvar s consideraes terrenas, mas dar sempre uma resposta interior ao chamado celestial. No que diz respeito a Cristo, at mesmo a sua ida fsica para um monte ilustrava quo desejoso Ele estava em responder a este chamado. E eu acredito que quando finalmente Ele ascendeu para o Pai, seu corao estava cheio de profunda satisfao em ir para casa. Ser o mesmo conosco. Ns no iremos com relutncia e arrependimentos; no, iremos ascender para onde pertencemos e para o que fomos feitos; ascenderemos para a ltima ascendncia, e fazendo isso, estaremos respondendo a tudo em nossa nova constituio. Espiritualmente ns somos um povo da montanha. Vamos agora procurar graa dia aps dia, para que ns possamos repudiar todas as propostas do mundo e recusar habitar no vale. Frequentemente temos que passar por ele, mas nunca devemos nos estabelecer l, porque pertencemos s alturas, em Cristo. No temos aqui uma cidade permanente, mas buscamos aquela que est por vir. (Hebrews 13:14).

A ESCOLA DE CRISTO
De Theodore Austin Sparks Prefcio da Terceira Edio Revisada. A ministrao contida neste pequeno livro foi escrita sobre a bigorna de envolvimentos profundos e drsticos de Deus com o vaso. No apenas algo doutrinrio; experimental. Somente aqueles que realmente querem se relacionar com Deus iro suportar as dores requeridas para l-lo. Para tanto, duas palavras de aviso podem ser teis. Primeiramente, tente se lembrar de tudo, a fim de que a palavra falada seja retida. As mensagens foram dadas em conferncia, e o leitor deve tentar entrar no esprito dela, e se preocupar em ouvir, e no apenas em ler. No discurso, o mensageiro pode ver, pelas faces diante dele, onde a repetio ou nfase, ou uma elucidao mais completa, necessria. Isto explica por que muito daquilo no tem precisamente o carter de uma produo literria. O discurso tem as suas dificuldades para os leitores, mas tambm tem os seus valores. Ento, meu conselho que no muito deveria ser lido de imediato. Quase toda pgina requer que se reflita a respeito, e a fadiga pode simplesmente prejudicar, se for lido muito sem uma meditao tranquila. De todos os livros que tm sido discutidos a partir deste ministrio, este o que eu recomendo, como aquele que vai mais profundamente s razes e fundaes da nossa vida em Cristo, com Deus. Que Ele faa com que esta leitura resulte em uma completa compreenso do significado de Cristo. Captulo 1 O Fundamento da Educao Espiritual Ler: Eze 40:2-4; 43:10-11; Mat 3:17; 11:25-30; Jo.1:51; Luc 9:23; Efe. 4:20-21. A palavra bsica dos textos lidos, em nosso propsito aqui, Mateus 11.29 _ Tomai sobre vs o meu jugo, e aprendei de mim. Aprendei de mim. O Apstolo Paulo, de uma forma ligeiramente diferente, nos diz o que o Senhor Jesus quis significar: No aprendestes assim Cristo. Ef.4.20 Excluir uma palavra bem pequena faz toda a diferena e nos d o verdadeiro sentido. O Senhor Jesus, enquanto estava aqui, pode apenas fazer uma colocao na forma objetiva, pois o tempo subjetivo ainda no havia chegado, e assim Ele tinha que dizer, Aprendei de mim. Quando o tempo subjetivo chegou, o Santo Esprito levou o apstolo a excluir a palavra de, e a dizer apenas aprender Cristo. Estou certo de que muitos de vocs iro discerner imediatamente que h uma falta na grande maioria da Cristandade de hoje - h um tipo de imitao objetiva de Jesus que no leva a lugar algum, ao contrrio da aprendizagem subjetiva de Jesus. Assim, durante este breve espao de tempo, estaremos nos ocupando com a Escola de Cristo, escola para a qual Ele trouxe os doze (discpulos), a quem escolheu para que estivessem com Ele, e para que Ele os enviasse. (Marcos 3.14) Eles foram os primeiros de todos os discpulos chamados, o que simplesmente significa que vieram sob disciplina. Antes de podermos ser apstolos, isto , pessoas enviadas, temos que ficar sob disciplina, para sermos ensinados, e isto de uma forma interior.

para dentro dessa escola que todo aquele que nascido do alto trazido, e muito importante que saibamos a natureza disso, que coisa essa que vamos aprender, e quais os princpios da nossa educao espiritual. O OBJETO DE NOSSA EDUCAO PRIMEIRO APRESENTADO PLENAMENTE Ao chegar nesta escola, a primeira coisa que o Esprito Santo, o grande Mestre e Intrprete, faz para ns, se verdadeiramente fomos trazidos por Suas mos, nos mostrar de forma plena aquilo que realmente temos que aprender, a fim de nos apresentar o grande Objeto de nossa educao. Lemos essas passagens em Ezequiel, onde, penso eu, est a grande base sobre esta matria. Em um dia quando a verdadeira expresso do ensino de Deus no meio de Seu povo tinha sido perdida, e o povo estava longe do toque Divino, em uma nao distante, o Esprito de Deus ps a Sua mo sobre o profeta e o levou em Esprito nas vises de Deus de volta a Jerusalm, e o colocou sobre uma alta montanha, e e apresentou a ele um novo templo, de onde fluiria o rio da vida para os fins da terra. Ento, prosseguiu, mostrando tudo nos mnimos detalhes, e, aps isso, instruiu o profeta a mostrar o templo para a casa de Israel, com vistas a causar um despertamento na vida espiritual, em conformidade com aquela grande, completa e detalhada revelao do ensino de Deus, a fim de que todos eles pudessem, antes de tudo, ficarem humilhados. O tema sobre o templo de Ezequiel bastante polmico, se ele ainda ir ser estabelecido literalmente sobre a terra. No iremos discutir sobre isso, mas sim sobre algo do qual no podemos ter qualquer dvida, de que tudo aquilo que Ezequiel viu tem a sua contrapartida e cumprimento espiritual na Igreja, que o Corpo de Cristo. E o mtodo de Deus para com o Seu povo, a fim de assegurar a total expresso de Seu ensino, primeiramente apresentar o Objeto: e isto Ele fez quando, no Jordo, rompeu dos cus e disse: Este o meu Filho amado, em quem me comprazo. Ele apresentou e atestou aquele que era a completa, ampla e detalhada expresso do Seu ensino para o Seu povo. O apstolo Paulo, em palavras familiares a ns, declarou expressamente o fato, Porque os que dantes conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho (Rom.8.29) Este o meu Filho amado, em quem me comprazo - Conformados imagem de Seu Filho. H a apresentao e o atestado e a declarao do propsito Divino em relao a Ele. Portanto eu repito, o primeiro passo do Esprito Santo o de nos familiarizar com aquilo que est em vista, em nossa educao espiritual; principalmente que Ele precisa revelar Cristo em ns, e ento, em seguida comear a obra de nos conformar a Cristo. Para aprender Cristo, primeiramente devemos ver Cristo. A MARCA PREEMINENTE DE UMA VIDA GOVERNADA PELO ESPRITO A marca de uma vida governada pelo Esprito Santo que tal vida est continuamente, e cada vez mais, ocupada com Cristo, que Cristo est se tornando cada vez maior, na medida que o tempo vai passando. O efeito da obra do Esprito Santo em ns o de nos trazer para a margem de um imenso oceano, que se estende muito alm do nosso limite e daquilo que sentimos - Oh, a profundidade, a plenitude de Cristo! Se vivssemos o maior tempo que um homem j viveu, ainda assim estaramos apenas na beira desta vasta plenitude que Cristo.

Agora, isto de repente se torna um desafio para ns, antes de irmos mais longe. Isto no so apenas palavras. No apenas retrica; isto verdade. Vamos perguntar logo aos nossos coraes, isto verdade em nosso caso? este o tipo de vida que conhecemos? Estamos chegando ao desespero nesse assunto? Isto , vislumbramos tanto de Cristo que estamos rendidos, sem fora, cientes de que jamais iremos alcanar isso tudo. Est alm de ns, muito distante, embora estejamos seguindo nessa direo, cada vez mais. isso verdade em sua experincia? Esta a marca de uma vida governada pelo Santo Esprito. Cristo se torna cada vez maior na medida em que prosseguimos. Se isto verdade, bem, o caminho da vida. Se voc e eu j chegamos a um lugar que achamos que j conhecemos, ento j temos alcanado tudo, j estamos realizados, e, a partir desse ponto as coisas ficam estticas, ento, podemos pensar que o Esprito Santo j cessou as Suas operaes e que a vida ficou entediada. Vamos tomar o exemplo de uma pessoa que nos foi dado, creio eu, entre os homens, para o propsito de mostrar os caminhos de Deus, o Apstolo Paulo. As palavras que ele usa para definir e expressar o que lhe aconteceu no incio so estas: Aprouve a Deus revelar o Seu Filho em mim. (Gl. 1.16) Agora, este homem trabalhou muito no ensino e na pregao. Ele trabalhou muito. Ele teve uma vida longa e abundante, no apenas no sentido de quantidade, mas na essncia de vida que anulou todas as tentativas de medi-la. No final de sua longa e abundante vida, este homem, que disse no incio, Aprouve a Deus revelar Seu Filho em mim, est expressando do fundo de seu corao, que eu possa conhec-Lo (Fil.3.10); indicando seguramente que mesmo com a revelao inicial e com todas as revelaes contnuas e subseqentes; mesmo tendo sido arrebatado ao terceiro cu onde ouviu coisas inefveis, mesmo com tudo isto, no final ele ainda no conhecia nada, comparado com aquilo que ainda havia para ser conhecido. Que eu possa conhec-Lo! Esta a essncia de uma vida governada pelo Esprito Santo, e isto que ir nos livrar da morte, da estagnao, da inrcia. a obra do Esprito Santo na Escola de Cristo apresentar e manter Cristo em vista, em Sua grandeza. Assim, Deus, logo no incio, revela Cristo, apresenta-O, atesta-O, e efetivamente diz, Este aquele ao qual irei te conformar, Sua imagem! Sim, mas ento, aps a apresentao, as lies bsicas comeam. O Esprito Santo no fica satisfeito em apenas nos fazer uma grande apresentao: Ele vai comear uma obra real em relao quela apresentao, e ns somos, sob Suas mos, trazidos para duas ou trs coisas bsicas em nossa educao espiritual. XXXXXXXX O DESAFIO E O SIGNIFICADO DE UM CU ABERTO O meu objetivo, em cooperar com o Senhor, o de tornar tudo proeminentemente prtico; e assim, aplicamos o desafio imediatamente perguntando: est o Esprito Santo dentro de voc apresentando a plenitude de Deus em Seu Filho, de uma forma cada vez mais crescente? este o tipo de sua vida espiritual? Se no for, ento voc tem algum exerccio definido diante do Senhor sobre isso; h algo de errado. A uno assim o diz, e se isto no o seu tipo de vida espiritual, h algo errado no seu caso em relao uno. A Natanael o Senhor Jesus disse: Daqui em diante voc vai ver o cu aberto, e os anjos de Deus subindo e descendo sobre o Filho do homem Daqui em diante, naturalmente, era o tempo

imediatamente frente, os dias do Esprito Santo que estavam chegando em breve. Com um cu aberto voc v o que Deus quer dizer a respeito do Seu Filho. Aquele cu aberto para o Senhor Jesus era a uno. O Esprito descendo e subindo sobre Ele. Era a uno, ela a mesma para ns. O cu aberto a uno do Esprito a partir do dia de Pentecoste em diante, sobre Cristo dentro de ns. Oh, deixe-me fazer uma exortao. No devemos apenas adicionar outras coisas to rpido, mas devemos nos assegurar de que estamos certos sobre essas questes. O cu aberto imediatamente traz a revelao de Deus em Cristo para perto de voc, tornando-a disponvel, para que voc no fique primeiramente dependente de bibliotecas, livros, referncias e outras coisas mais. Ela est l para voc. Embora o Senhor possa usar aquelas coisas para enriquec-lo, voc tem o seu prprio cu aberto, o seu prprio caminho aberto, e no uma redoma fechada sobre a sua cabea. O Senhor Jesus est se tornando cada vez mais maravilhoso em seu corao, porque Deus, que disse: Das trevas brilhar a luz, quem brilhou em nossos coraes, para iluminao do conhecimento da glria de Deus na face de Cristo. (2Cor. 4.6) Jesus bem poderia ter desesperado deles, no soubesse Ele que era exatamente isto mesmo o que Ele estava causando neles. Entenda isto e ter algo muito til. Senhor, por que sou eu sempre pego em dificuldades, sempre cometendo erros? De alguma forma ou de outra, sempre falo ou fao a coisa errada, estou sempre do lado errado! De alguma forma eu nunca pareo seguir da maneira certa contigo; eu me desespero de nunca estar certo! E o Senhor diz: Eu estou lhe ensinando, isso tudo; deliberadamente, muito deliberadamente. Isto exatamente o que estou trazendo para voc ver. At que voc aprenda a lio, voc no chegar absolutamente a lugar algum. Quando voc tiver aprendido completamente esta lio, ento podemos comear uma obra construtiva, porm, no momento necessrio que voc chegue num ponto onde reconhea que Eu sou completamente diferente de voc. A diferena tal que ns nos movemos em mundos completamente diferentes. Esta mente humana comum, no seu melhor, apenas uma simples mente humana. A vontade humana, tambm uma simples vontade humana. Voc jamais saber o que est por detrs de suas prprias motivaes at que o Esprito Santo faa a separao bem l no fundo do seu ser e lhe mostre. Voc pode colocar os seus sentimentos e desejos nos termos mais devotos. Voc pode, assim como Pedro, reagir divina sugesto, Se Eu no te lavar, voc no tem parte comigo, e dizer, No apenas os meus ps, mas tambm as minhas mos e minha cabea; mas apenas o ego que vem tona novamente __ minha beno. Eu quero a beno, e assim, ignoro tudo aquilo que o Senhor est tentando ensinar. Estou tentando ensinar-lhe a se esvaziar. Ele poderia ter dito, e voc est tomando cada uma de minhas sugestes para se promover, se realizar; e Eu estou tentando dizer, desista, deixe isso pra l! Este ego vem com uma aparncia espiritual. O ego procura pela beno espiritual. Ns no sabemos o que est por trs. Temos que entrar em uma escola severa do Esprito que termina por nos mostrar que as nossas melhores intenes esto estragadas; nossas mais puras motivaes so sujas diante dos olhos do Senhor; as coisas que pretendemos ser para Deus, em algum lugar l em sua raiz, egosta. Ns no podemos produzir com esta natureza nada aceitvel a Deus. Tudo o que poder vir a Deus est somente em Cristo, no em ns. E jamais estar, nesta vida, em ns como se fosse nosso. Ser sempre a diferena entre Cristo e ns mesmos. Embora Ele esteja morando dentro de ns, Ele e somente Ele o objeto do prazer e da satisfao Divina, e uma lio bsica que voc e eu temos que aprender nesta vida,

sob o ensino, revelao e disciplina do Esprito Santo, que Ele diferente de ns: e que essa diferena tudo. Esta uma das duras lies. Certamente uma lio que este mundo se recusar a aprender. O mundo no ir aceit-la. Isto vai diretamente contra todo o sistema do ensino do humanismo. __ a coisa maravilhosa que o homem ! Mas quando voc alcanar o seu melhor, ainda haver um abismo entre voc e os princpios de Cristo que no pode ser unido por nenhuma ponte. Se voc alcanar o seu melhor, no ter experimentado Cristo. Isto tudo, mas ns, talvez, dificilmente precisamos daquela nfase. Muitos de ns temos aprendido alguma coisa. Porm vamos, enquanto sabemos isto por experincia, tomar o conforto que vem talvez de sabermos exatamente o que est acontecendo. O que est o Senhor fazendo, o que est fazendo o Esprito Santo conosco? Bem, basicamente, Ele est nos fazendo saber que ns somos uma coisa, e Cristo outra. Esta a lio mais importante a aprender, porque no pode haver nada construtivo at que tenhamos aprendido isso. A primeira coisa, portanto, que o outro lado de Cristo est em oposio a ns mesmos. A IMPOSSIBILIDADE DE ALCANARMOS O PADRO DE DEUS POR NS MESMOS Ento, em Segundo lugar, o Esprito Santo nos faz deparar face a face com a total impossibilidade de ns mesmos sermos aquilo por nossa prpria capacidade. Como v, Deus tem estabelecido um padro; Deus tem mostrado o Seu modelo; Deus nos tem dado o Seu Objeto para a nossa conformidade e a prxima coisa contra a qual reagimos a impossibilidade de sermos aquilo. Sim, de ns mesmos no possvel. Voc ainda no aprendeu esta lio de desespero? Por que no ter um bom desespero e conseguir ter tudo resolvido? Por que se desesperar por alguns dias? Porque voc ainda est procurando ao redor por algo em algum lugar, algum retalho de bondade em voc mesmo o qual possa apresentar a Deus, o qual ir agrad-lo, satisfaz-lo e corresponder s Suas exigencias. Voc jamais ir encontrar. Aceite que todas as nossas justias so como trapos de imundcies. Nossa justica, tudo aquilo que tenta ser to justo, o Senhor diz disso tudo: Trapos de imundcies! Vamos aceitar isto de uma vez por todas. Se voc estiver olhando para a frente sobre o que estou falando, ver para o onde isto est levando. Isto nos leva posio mais gloriosa. Leva aquele glorioso assunto mencionado pelo Senhor Jesus, naqueles dias antes que as coisas se tornassem interiores: Aprendei de Mim e encontrareis descanso para as vossas almas. Isto tudo. Porm nunca encontraremos descanso para as nossas almas at que tenhamos primeiramente aprendido a total diferena entre Cristo e ns mesmos, e ento a total impossibilidade de sermos como Ele por alguma coisa de possamos encontrar em ns mesmos, produzir ou fazer. No est em ns, em ns mesmos. Assim, teria sido melhor termos o nosso ltimo desespero em relao a ns mesmos. Essas duas coisas so bsicas. UMA EXORTAO FINAL A prxima coisa que o Esprito Santo ir fazer ser comear a nos mostrar como isso se d. Ns no iremos comear isso j de imediato, mas fiquemos cientes de que o Esprito Santo no pode fazer coisa alguma at que essas coisas sejam estabelecidas. Oh, Deus muito zeloso por Seu Filho. Seu Filho passou atravs do fogo em relao a essa questo, tendo aceito a forma humana e uma vida de dependncia, tendo voluntariamente se esvaziado a Si mesmo de tudo aquilo que pudesse implicar que, a qualquer momento, Ele operasse de Si mesmo pela Deidade, para o Seu prprio livramento, salvao, proviso, preservao; tendo se esvaziado a

Si prprio de todo aquele direito e dito, Eu abro mo de todos os meus direitos e prerrogativas, e poderes da Deidade pelo momento presente, e aceito a posio do homem de total dependncia de Deus como meu Pai; Eu experimento tudo o que todo homem tem que experimentar no nvel humano! Ele experimentou tudo em todas as reas, em sua fora e forma concentrada, e experimentou tudo sem ter cometido qualquer erro, na condio de homem a favor do homem, e retornou ao trono com o mrito de um completo triunfo sobre toda fora que cada homem tem que enfrentar para satisfazer a Deus. Voc acha que, aps tudo isso, Deus no ir levar em conta o Seu Filho e tudo aquilo que Ele fez em favor do homem, e ir dizer: apenas seja o seu melhor e isto me satisfar? Oh, quanta cegueira, em relao a Cristo, em relao a Deus, tem este cristianismo popular de hoje! No, h apenas Um neste universo a respeito de quem Deus pode dizer de corao nele eu tenho prazer, e esse algum o Senhor Jesus Cristo. Se alguma vez voc e eu recebermos este favor, ser por causa de estarmos em Cristo Jesus, nunca em ns mesmos. Quando o assunto em questo aprendido, ou quando essa parte da educao iniciada, ento o Santo Esprito pode comear a obra de nos conformar imagem do Filho de Deus. Bem, vimos as lies um e dois, sobre os discpulos. Atravs dos meses e anos, eles viram quo diferente Jesus era deles, e, ento, chegaram a uma posio de desespero sobre essa matria, como o Senhor planejou que fosse. O Senhor viu tudo de antemo. Ele no poderia evitar isso; no poderia livr-los; Ele tinha que permitir que eles passassem por aquele caminho; e bem ao final, quando eles estavam fazendo os seus maiores protestos sobre a lealdade, fidelidade e resistncia deles, e sobre o que eles estavam fazendo quando submetidos ao teste, Jesus disse a todos eles: Vocs creem agora? Eis que a hora vem, e j , na qual todos vocs se espalharo, cada um por si, e me deixaro sozinho (Jo.16.31,32) E a um deles em particular Ele disse: O galo no cantar at que voc tenha me negado trs vezes. (Jo.13.38) O que voc acha que aqueles homens sentiram quando Jesus foi crucificado, e todos tinham fugido, deixando-O sozinho, e aquele outro, tendo-O negado? Voc no acha que as trevas do desespero entrou na alma deles? no apenas por causa da perda de perspectivas e expectativas, mas as trevas do desespero caram sobre eles prprios. Sim, e Jesus tinha que permitir isso. Ele no poderia dar qualquer passo para evitar isso; era necessrio. Era essencial. Nenhuma obra construtiva pode ser realizada at que tudo isso tenha avanado dentro de ns. Bem, tudo isso soa como algo terrvel, mas deve ser encorajado! Afinal de contas, tudo isso de certa forma construtivo. O que Deus est fazendo comigo? Ele est preparando um caminho para o Seu Filho; est limpando o terreno para ench-lo da plenitude de Cristo. isso o que Ele est fazendo. Ele fez isso com os discpulos, e o Pentecostes, bem como o perodo subsequente, foi a Sua resposta para o que aconteceu no dia quando Ele ressuscitou, a tudo o que aconteceu a eles. Voc diz: Ento Ele comeou a Sua obra construtiva. Sim, Ele comeou; aps a Cruz e o Pentecoste, as coisas comearam a mudar interiormente, e a partir da voc comea a ver que Cristo est agora manifestado numa forma crescente nesses homens. Eles podem ter um longo caminho a seguir, mas voc no pode deixar de ver que a fundao est colocada; foi dado o incio. H uma diferena, e a diferena no tanto que eles so homens necessariamente transformados, mas sim que Cristo est agora dentro deles transcendendo o que eles so por natureza. No que eles se tornaram muito melhores, mas sim que Cristo se torna no interior um poder muito mais real. Isto tudo por ora. Vamos agora curvar os nossos coraes, e nos rendermos. a Escola de Cristo. Eu sei quo desafiadora ela , desafiando a este homem velho que morre com dificuldade, que se rende com grande dificuldade. Todo o nosso treinamento e ensino talvez tenha sido outro diferente disso. Ns temos vindo

desta terrvel herana do humanismo __ para ser o melhor que eu possa ser, para ser o meu melhor! Bem, voc deve tomar o que estou dizendo no seu verdadeiro sentido, tal qual eu estou dizendo. Ningum vai pensar que voc pode caminhar de qualquer jeito, desleixadamente, da pior maneira possvel, simplesmente devido ao que tenho dito; voc sabe do que estou falando. Com o nosso melhor jamais poderemos atravessar a fenda entre o homem e Jesus Cristo. No, a fenda permanence, e a nica maneira de passar por ela morrer e ressuscitar da morte; mas isto, por ora, uma outra questo. Captulo 2 Aprendendo a Verdade Dizia, pois, Jesus aos judeus que nele creram: Se vs permanecerdes na minha palavra, verdadeiramente sois meus discpulos; e conhecereis a verdade, e a verdade vos libertar. Responderam-lhe: Somos descendentes de Abrao, e nunca fomos escravos de ningum; como dizes tu: Sereis livres? Replicou-lhes Jesus: Em verdade, em verdade vos digo que todo aquele que comete pecado escravo do pecado. Ora, o escravo no fica para sempre na casa; o filho fica para sempre. Se, pois, o Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres. Joo 8.31-36 Vs tendes por pai o Diabo, e quereis satisfazer os desejos de vosso pai; ele homicida desde o princpio, e nunca se firmou na verdade, porque nele no h verdade; quando ele profere mentira, fala do que lhe prprio; porque mentiroso, e pai da mentira. Joo 8.44 e vs no o conheceis; mas eu o conheo; e se disser que no o conheo, serei mentiroso como vs; mas eu o conheo, e guardo a sua palavra. Joo 8.55 Respondeu-lhe Jesus: Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida; ningum vem ao Pai, seno por mim. Joo 14.6 a saber, o Esprito da verdade, o qual o mundo no pode receber; porque no o v nem o conhece; mas vs o conheceis, porque ele habita convosco, e estar em vs. Joo 14.7 Quando vier o Ajudador, que eu vos enviarei da parte do Pai, o Esprito da verdade, que do Pai procede, esse dar testemunho de mim; Joo 15.26 Pois do cu revelada a ira de Deus contra toda a impiedade e injustia dos homens que detm a verdade em injustia. Rom.1.18 pois trocaram a verdade de Deus pela mentira, e adoraram e serviram criatura antes que ao Criador, que bendito eternamente. Amm. Rom.1.25 se que o ouvistes, e nele fostes instrudos, conforme a verdade em Jesus, Efe.4.21 e a vos revestir do novo homem, que segundo Deus foi criado em verdadeira justia e santidade. Efe.4.24 Isto diz o que santo, o que verdadeiro Apo.3.7 Isto diz o Amm, a testemunha fiel e verdadeira, o princpio da criao de Deus Apo.3.14 Em nossa meditao inicial, falvamos sobre a Escola de Cristo, e dizamos que todo verdadeiro filho de Deus trazido para dentro dela pela mo do Esprito Santo, o Esprito da Uno, e que, uma vez l, a primeira grande obra do Esprito a de apresentar Cristo ao nosso corao como o Objeto de Deus em todo o Seu tratamento para conosco. Assim, Cristo primeiramente apresentado e atestado por Deus como sendo o Objeto do Seu prazer, e ento, o Esprito Santo torna conhecido o propsito Divino em conexo com a revelao interior do Senhor Jesus, principalmente que devemos ser conformados imagem do Filho de Deus. Falvamos ainda sobre duas ou trs lies bsicas nessa Escola, coisas que delineam a nossa educao.

Primeiramente, o Santo Esprito se utiliza do sofrimento para fazer com que todos os que esto debaixo de disciplina ( pois isso o significado de discpulo) conheam por experincia, no ntimo de seus coraes, a completa diferena entre Cristo e eles prprios. Ento, Ele tambm trabalha para nos trazer uma situao na qual percebemos quo impossvel , a no ser por um milagre de Deus, que por ns mesmos possamos ser como Cristo. E uma consequncia disso que esta experincia deve ser algo que est fora de ns mesmos, que o prprio Deus fazendo. Bem, isto tudo preliminar na Escola de Cristo, embora me parea que esta educao preliminar continue at o fim dos nossos dias. Seja como for, parece que ela se extende sobre boa parte de nossa vida, embora deve haver um ponto alcanado que represente uma crise definitiva sobre esta questo, no qual uma fundao colocada, e onde essas trs coisas so reconhecidas e aceitas, e ns no iremos muito longe at que isso ocorra. A pessoa que realmente comea a se mover aquela que tem alcanado o seu desespero final, e tem enxergado muito claramente, pela iluminao do Esprito Santo, que no sou mais eu, mas Cristo __ No o que eu sou, O Senhor, mas o que Tu s, apenas isto pode ser o real descanso de minha alma: O Teu amor, no o meu; a Tua Paz, no a minha; o Teu descanso, no o meu; o Teu Tudo, e no o meu; apenas a Ti! Esta a fundao essencial do crescimento spiritual, do conhecimento spiritual, da educao spiritual. EU SOU A VERDADE Agora, nesta meditao, vamos olhar mais de perto para o Senhor Jesus como o Objeto de Deus e padro para a obra do Esprito Santo em ns, esta diferena que Ele representa, e temos lido inmeras passagens, todas elas, como voc percebeu, falando sobre a verdade. Seguramente aquelas passagens nos Evangelhos devem ter exercido um papel na educao dos discpulos. Em primeiro lugar houve uma afirmao ou declarao feita aos Judeus __ uma coisa tremenda para ser dita no ouvido daqueles discpulos. Havia Judeus que fizeram uma profisso de f. O Senhor Jesus levanta a questo do discipulado com eles. Ele disse aqueles judeus que tinham credo nele (no quer dizer que eles tinham credo nele), Se vocs permanecerem na minha palavra, ento certamente sois meus discpulos; e conhecereis a verdade, e a verdade vos libertar. Eles responderam imediatamente com um tom de queixa, Somos descendentes de Abrao, e nunca fomos escravos de ninguem. Ele puxa essa questo sobre a verdade, a verdade em relao a Si prprio. Se pois o Filho vos libertar, verdadeiramente series livres. E conhecereis a verdade e a verdade vos libertar A questo sobre qual descendncia eles pertenciam, e associada com isto a declarao Se o Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres. Voc entende isto? Conhecer a verdade conhecer o Filho. Liberdade pela verdade pelo conhecimento Dele. Ento para os Judeus __ presumo eu que da maneira mais violenta __ Ele disse essas palavras de fora sem paralelos: Vocs so filhos do diabo, e queries satisfazer a vontade de seu pai. Ele foi assassino desde o princpio, e nunca se firmou na verdade ele mentiroso e pai da mentira quando ele fala a mentira, fala do que lhe prprio Tremenda fora de linguagem, e tudo sobre esta questo da verdade, a verdade ligada a Ele mesmo. Ento, quando voc chega ao captulo 14, Ele est a ss com os seus discpulos; e Felipe diz para Ele, Senhor, mostra-nos o Pai, e isto nos basta. Sua resposta , H tanto tempo tenho estado convosco, e ainda no me conheceis, Felipe? Quem v

a Mim v o Pai. Uma outra questo na escola: Senhor, no sabemos para onde vai; como saberemos o caminho? Eu sou o caminho, e a verdade Eu sou a verdade. A verdade no uma coisa; a verdade uma Pessoa. Bem, tudo isso est na Escola de Cristo, baseando sobre Cristo como a Verdade. Eu no sei quo fortemente voc tocado sobre este assunto, mas o nosso objetivo certamente que pudssemos ser bastante sensibilizados a respeito dessas coisas. Como voc se sente sobre a importncia de ter um verdadeiro fundamento? E finalmente, a caracterstica suprema em um fundamento a verdade, e isto deve ser verdadeiramente bem colocado. Esta fundao tem que levar a uma responsabilidade muito grande, no simplesmente uma reponsabilidade com o nosso bem estar e o nosso destino, no, mas a vindicao do prprio Deus. Por isso deve ser absolutamente verdadeira, e cabe a ns ter certeza plena de onde estamos; em outras palavras, colocarmos um fim em toda nossa imaginao, acabarmos de vez com tudo aquilo que no seja genuino e totalmente verdadeiro em nossa posio. justamente isto que iremos analizar um pouco neste momento. To grandes so as consequncias que no podemos ter qualquer dvida em nossa posio. desta forma. Voc e eu vamos encarar a Deus algum dia. Vamos encarar a Deus literalmente face a face na eternidade e, ento, a questo ser levantada: Falhou Deus em algum ponto conosco? Seremos capazes, em cada detalhe, de dizer, Senhor, Tu falhaste comigo; Tu no fostes verdadeiro para com a Tua Palavra? Tal posio impensvel, pois ninguem poderia ser capaz de fazer uma acusao como essa contra Deus, de ter qualquer questo a respeito da verdade de Deus, de Sua realidade, de Sua fidelidade. O Santo Esprito foi enviado como o Esprito da Verdade, a fim de nos guiar a toda Verdade, e isso para que no haja qualquer dvida, ou o que seja, entre Deus e ns, quanto Sua absoluta fidelidade, Sua Verdade para com Ele mesmo, e para com toda a Sua Palavra. O Esprito Santo foi enviado para isso. Se isto verdade, ento o Esprito Santo ir tratar com cada discpulo na Escola de Cristo, a fim de eliminar tudo aquilo que no for verdadeiro, que no for genuine, para fazer que tal discpulo se firme sobre uma fundao que possa permanecer diante de Deus no dia de Sua total e absoluta vindicao. A NECESSIDADE DE UM FUNDAMENTO VERDADEIRO 30.08.06 Mas, para que isso possa ser assim, voc e eu, sob o ensino do Esprito Santo, temos que ser completamente tratados, e temos que chegar uma posio onde estejamos perfeitamente ajustados diante de Deus, onde haja toda uma responsividade ao Esprito Santo, e nada em ns que O resista ou O recuse, mas onde estejamos perfeitamente abertos e prontos para as maiores consequncias, onde o Esprito Santo possa colocar o seu dedo sobre algo em nossas vidas que precise ser tratado ou ajustado. Ele est aqui para isso. E a nica forma para que tal obra seja possvel de ser realizada por Ele em ns, que devemos nos achar numa falsa posio, o que difcil, muito difcil de nos vermos numa falsa posio, mesmo que seja apenas em certos pontos. Estamos vivendo num mundo falso, um mundo que est fundamentado sobre mentiras. Toda a constituio deste mundo uma mentira; a natureza do homem, embora muitos no saibam, e pensem que so verdadeiros. Esto tentando construir o mundo sobre uma base falsa. Pois bem, a minha nfase agora sobre a necessidade de uma posio verdadeira no que diz respeito a ns. Oh, para homens e mulheres nos quais a verdade de Cristo tm sido moldada e que iro seguir com Deus, no importa o que isso possa custar.

Quem habitar no monte do Senhor? Aquele que fala a verdade em seu corao aquele que, embora jure com dano seu, no muda; isto , que toma a posio da verdade, mesmo que isso lhe custe caro. Ns somos influenciados por todos os tipos de falsas consideraes, influenciados pelo que os outros iro pensar e dizer, especialmente aqueles que pertencem aos nossos crculos religiosos, de nossa tradio; e so elas falsas consideraes e falsas influncias. Elas amarram e impedem muitos homens e mulheres de seguirem corretamente com Deus no caminho da luz. A questo que a posio falsa. Aceitaria voc se eu lhe falasse que no h verdade em ns? Esta uma das coisas que vamos descobrir na medida em que o Esprito Santo for tratando conosco, que no h realmente verdade em nossas mentes. Podemos estar muito convencidos, e podemos estar preparados para renunciar nossas vidas por causa de nossas convices e por tudo prova por aquilo que acreditamos com todo o nosso ser o correto, ser a verdade, porm podemos estar completamente errados. Esse foi o caso de Saulo de Tarsus __ Eu, na verdade, cuidara que devia praticar muitas coisas contra o nome de Jesus, o nazareno; (Atos 26.9). E ainda, A hora vem onde todo aquele que vos matar ir pensar que est prestando um servio a Deus. (Joo 16.2); to zelosos por suas convices __ Esta a vontade de Deus! Vontade de Deus! __ convencidos de que a vontade de Deus; alguns prontos para dar suas prprias vidas por causa de suas convices, e alguns prontos para tirar a vida de outras pessoas, por causa de suas convices. Quo longe iremos ns na fora de nossas convices e estarmos errados, completamente errados, to errados quanto estvamos no incio. Uma falsa convico; e no h sequer uma mente humana que no chegue esta situao. Essas sementes esto na natureza humana, em cada um de ns; na mente como convico, no corao como desejo. Podemos pensar que os nossos desejos so perfeitamente puros e corretos, no entanto serem completamente falsos; e a mesma coisa tambm em relao nossa vontade. Em ns, por natureza, no h qualquer verdade. VIVENDO PELA VERDADE 01.09.06

Vamos direto ao assunto. O que um cristo? Ser ele algum que no era bem humorado, mas que agora se tornou bem humorado; que no era muito afvel, mas agora se tornou afvel; que no era muito zeloso, mas que agora bem zeloso; ser uma pessoa com uma disposio diferente daquela sua anterior. Ser esta a verdadeira definio de cristo? D-me um armrio homeoptico. Traga-me uma pessoa muito irritadia. D-lhe uma dose de, o que eu poderia dizer? __ nux vomica; em duas ou trs horas ele ser uma pessoa bem humorada. Ser ele um cristo? Dlhe algo mais; faa-o voltar ao que era antes. Foi ele salvo e teve uma recada? As drogas podem mudar o temperamento do homem em algumas horas. De ser uma pessoa letrgica, desleixada e indiferente, voc se torna vvido, enrgico, ativo; de ser miservel, descontente, infeliz, melanclico, desagradvel, irritado, voc se torna amigvel, agradvel, aliviado de toda aquela crise nervosa que o fazia agir daquela forma, e toda aquela digesto desordenada que fazia de voc uma pessoa de difcil convivncia. Por um pouco de tempo, voc conseguiu fazer um cristo com drogas! Voc compreende.

Onde est a verdade? Se a verdade a respeito da minha salvao reside na rea dos meus sentimentos, no meu sistema digestivo, no meu sistema nervoso, eu vou ser um pobre cristo; porque isso ir mudar de dia para dia, conforme o tempo ou outra coisa qualquer. Oh no! A verdade; onde est a verdade? No o que eu sou, mas o que Tu s Eis a onde a verdade est, E conhecereis a Verdade e a Verdade vos libertar Libertar do que? Da escravido! De qual escravido? Satans colocando suas cadeias de condenao sobre voc, porque no dia de hoje voc no est se sentindo bem. Voc se sente mal em sua constituio, deprimido, sente a morte em derredor, sente-se irritado, e sat chega e diz, voc no um cristo! Belo cristo voc ! E voc se abate com isso. isso verdade? uma mentira! A nica resposta para libertao e emancipao , No o que eu sou, o que Ele ; Cristo permanence o mesmo. Ele no como eu, que muda de hora em hora, e dia aps dia: Ele diferente. Perdoe-me ser to forte em minha nfase, mas eu realmente sinto que esta a nica forma de sermos salvos. Jesus diz: Eu sou a Verdade. O que a Verdade? para a que apontam todos os argumentos de satans, que um mentiroso e pai da mentira. isso que nos livra de nossa prpria falsidade. Ns estamos carregados de contradies. Ns nunca poderemos garantir que iremos ficar com um mesmo pensamento por um longo tempo, que as nossas convices nunca mudaro. Oh no, isto no est em ns, absolutamente; est em Cristo. Voc v em que falsa posio poderamos estar se estivssemos naquele outro nvel de natureza. Que jogo o diabo poderia fazer conosco. Estou usando estas ilustraes para tentar chegar ao mago dessa questo. O que a verdade? Ela no encontrada em ns. Ns no somos verdadeiros em nenhuma parte do nosso ser. Somente Cristo a Verdade, e voc e eu temos que aprender como viver em Cristo, e at que tenhamos aprendido isso, o Esprito Santo no pode fazer outra coisa. Talvez voc esteja dizendo, no um verdadeiro cristo menos mal humorado? No h nenhuma diferena em absoluto? No pode um cristo ficar irritado e tudo mais? Eu no estou dizendo isso, tambm no estou lhe justificando por isso; estou dizendo que na Escola de Cristo, at que voc e eu tenhamos aprendido a permanecer em Cristo pela f, o Esprito Santo no possui terreno no qual trabalhar, a fim de nos trazer em conformidade com Cristo. Se vamos viver sobre uma base falsa de ns mesmos, o Esprito Santo deixa-nos sozinhos. Quando chegamos para viver por f em Cristo, ento o Santo Esprito pode entrar e gerar Cristo em ns, e nos ensinar a vitria, o domnio, e nos ensinar por livramento como no se tornar uma presa de bons ou de maus sentimentos em ns mesmos, mas a vivermos em um outro nvel. (03.09.06) Quero significar o seguinte, que voc no d importncia aos seus sentimentos quando recorre a Cristo.Tome a irritabilidade, por exemplo. Alguns de vocs, naturalmente, podem nunca terem sofrido disso, absolutamente, mas os outros sabem que batalha . Bem, vamos tomar esse caso como exemplo. Hoje ns nos sentimos assim, nervosos, pressionados e impacientes. O que vamos fazer a respeito? Vamos fazer disso a nossa vida crist ou a negao de nossa vida crist? Se formos para esse terreno, ento satans sempre rpido em tirar proveito da situao e nos trazer para uma terrvel escravido e realmente matar a nossa vida spiritual. Mas se voc tomar a posio, Sim, assim como me sinto hoje, esta a minha enfermidade hoje, mas Senhor Jesus, Tu s diferente de mim, e eu simplesmente descanso em Ti, me apoio em Ti, seja a minha vida, e voc ver o que acontecer. Voc ter cortado

o terreno do Diabo, e ver que h paz no fim da linha, e descansar, e, embora possa estar se sentindo mal em outra parte de voc, porm no seu interior voc est em descanso. O inimigo expulso do seu interior, ele no tem lugar l. A paz de Deus o rbitro no corao e na mente atravs de Cristo Jesus; a fortaleza est segura. O que satans est sempre tentando fazer entrar no esprito atravs do corpo ou da alma e capturar a fortaleza, o esprito, e traz-lo para escravido. Mas ns podemos permanecer livres interiormente quando nos sentimos muito mal em nosso exterior. Isto liberdade por meio da verdade. Esta a verdade! No uma coisa, no uma afirmao, mas uma Pessoa. o que Cristo , e Ele completamente diferente do que ns somos. Bem, o Esprito Santo nos ensina, como o Esprito da Verdade, que ela est em Cristo, que tudo. A soluo lidarmos com ns mesmos, ou com o prximo, ou com o mundo, de uma forma mental. Permanea em Cristo e haver descanso, paz, libertao. Mas no esquea disso, se deixarmos o assunto com o Esprito Santo, Ele no vai permitir que fiquemos confundidos. Quero dizer que o Esprito Santo ir nos expor a ns mesmos. Ele ir nos descobrir e nos mostrar que verdadeiramente no h nada so em ns, nada em que possamos nos apoiar em ns mesmos, a fim de que Ele possa deixar claro que somente em Cristo, o Filho de Deus, que h segurana, vida. Tenho uma sensao de incapacidade em tentar comunicar a voc aquilo que eu tenho em meu corao. Tantas pessoas pensam que a vida espiritual, a vida de um filho de Deus, uma questo de coisas. uma coisa chamada de a mensagem da cruz. uma coisa chamada santificao. uma coisa chamada libertao. a coisa chamada morte com Cristo __ apenas uma coisa. Elas esto tentando segurar essa coisa, mas no h libertao nisso, absolutamente. No funciona. A coisa no funciona! Porque tudo uma questo de Pessoa, o Senhor Jesus, e o Esprito Santo nunca ir nos salvar por meio de uma coisa. Ele ir sempre nos trazer para a pessoa, e fazer de Cristo a base da nossa vida, de nossa libertao, de nosso tudo. Assim, a palavra Jesus Cristo que foi feito por ns sabedoria de Deus, justia e santificao, e redeno (1Cor.1.30) A NECESSIDADE DE F 04.09.06

Bem, devo concluir. A obra do Esprito Santo a de nos conformar a Cristo, para nos fazer tomar a forma de Cristo, para formar Cristo em ns; porm Cristo permanecer sempre diferente daquilo que somos, sendo assim, nunca cessar de ser um chamado para a f. Espera voc alcanar um ponto nesta peregrinao terrestre onde a f possa ser dispensada? uma falsa esperana. A f ser requerida tanto quanto sempre foi nos seus ltimos momentos de vida, se no at mais do que antes. A f algo para toda a durao desta vida. Se isto verdade, que em si mesma ela dispensa qualquer esperana de termos algo em ns mesmos. Este foi o primeiro pecado de Ado; que escolha a dele, de no ter tudo em Deus, mas ter em si mesmo, em independncia, a fim de se livrar da idia de f. Assim ele pecou por incredulidade, e todos os pecados que vieram, uma vez que podem ser relacionados a ela __ a incredulidade. A f um grande fator de redeno, de salvao, de santificao, de glorificao; tudo pela f. Ela desfaz a obra do Diabo. E a f simplesmente significa que ns somos colocados numa posio onde no obtemos nada por ns mesmos, mas sim em uma outra Pessoa, e podemos somente conhec-lo e goz-lo pela f nessa outra Pessoa. Assim Glatas 2.20 sempre

vem com fora renovada __ J estou crucificado com Cristo, e vivo no mais eu, mas Cristo vive em mim; e esta vida que agora vivo na carne, vivo-a pela f do Filho de Deus, o qual me amou e a Si mesmo se entregou por mim. (ARV) Eu vivo a vida na carne pela f no Filho de Deus. Que o Senhor revele a Sua Palavra para ns. Aprendendo por Revelao _ Captulo 3 e em vises de Deus me levou terra de Israel, e me ps sobre um monte muito alto, sobre o qual havia como que um edifcio de cidade para a banda do sul. Levou-me, pois, para l; e eis um homem cuja aparncia era como a do bronze, tendo na mo um cordel de linho e uma cana de medir; e ele estava em p na porta. E disse-me o homem: Filho do homem, v com os teus olhos, e ouve com os teus ouvidos, e pe no teu corao tudo quanto eu te fizer ver; porque, para to mostrar foste tu aqui trazido. Anuncia pois casa de Israel tudo quanto vires. Eze. 402-4 Tu pois, filho do homem, mostra aos da casa de Israel o templo, para que se envergonhem das suas iniqidades; e meam o modelo. E se eles se envergonharem de tudo quanto tm feito, faze-lhes saber a forma desta casa, a sua figura, as suas sadas e as suas entradas, e todas as suas formas; todas as suas ordenanas e todas as suas leis; escreve isto vista deles, para que guardem toda a sua forma, e todas as suas ordenanas e as cumpram. Eze.43.10,11 No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus. Ele estava no princpio com Deus. Todas as coisas foram feitas por intermdio dele, e sem ele nada do que foi feito se fez. Nele estava a vida, e a vida era a luz dos homens; Jo.1.1-4 E o Verbo se fez carne, e habitou entre ns, cheio de graa e de verdade; e vimos a sua glria, como a glria do unignito do Pai. Jo.1.14 E acrescentou: Em verdade, em verdade vos digo que vereis o cu aberto, e os anjos de Deus subindo e descendo sobre o Filho do homem. Jo.1.51 A RESPOSTA DE DEUS AO ESTADO DE DECLNIO Temos observado que, quando o propsito Divino, como representado pelo templo e por Jerusalem, foi esquecido e perdido, e a glria tinha ido embora, Ezequiel recebeu e foi levado a escrever uma viso de uma nova casa celestial, uma casa medida em cada detalhe e definida a partir do alto. Da mesma forma, quando a Igreja dos tempos do Novo Testamento tinha perdido sua pureza, verdade, poder e sua caracterstica e ordem celestial, e a glria inicial daqueles dias do Novo Testamento tinham desaparecidos, ento Joo foi levado pelo Esprito a trazer a nova, maravilhosa e celestial apresentao espiritual, a pessoa do Senhor Jesus; aquela nova apresentao celestial de Cristo que temos no Evangelho de Joo, em suas cartas, e no Apocalipse: e devemos nos lembrar que o Evangelho escrito por Joo , na escala do tempo, praticamente o ltimo escrito do Novo Testamento. Talvez a real significao disso no tenha vindo sobre ns com a fora e a impresso devida. Ns tomamos os Evangelhos da mesma ordem como esto arranjados em livros no Novo Testamento, e imediatamente somos levados por eles de volta aos dias da vida do nosso Senhor sobre a terra, e do ponto de vista de tempo que onde estamos quando lemos os evangelhos. Para ns, todo o restante do Novo Testamento ainda no existia quando estamos nos Evangelhos, tanto os escritos e a histria que se seguiu, tudo futuro. Isto, naturalmente, inevitvel; mas devemos remover a ns mesmos dessa posio.

Por que o evangelho de Joo foi escrito? Foi ele escrito apenas como um registro da vida do Senhor Jesus aqui na terra, juntamente com dois ou trs outros registros, para que a histria do Senhor Jesus pudesse ser preservada? isso? Para a grande maioria esta a nica finalidade. Os evangelhos so lidos com o propsito de se estudar a vida de Jesus enquanto Ele estava na terra. Isso pode ser muito bom, mas eu quero enfatizar muito fortemente que esta no a principal inteno do Esprito Santo em ter inspirado a escrita dos evangelhos. E isto particularmente visto no caso do evangelho de Joo, escrito muito tempo depois, no final de tudo; pois, quando Joo escreveu esses escritos finais, os outros apstolos j estavam na glria. O evangelho de Joo foi escrito quando a Igreja do Novo Testamento, como temos dito, tinha perdido sua forma original e poder, e vida spiritual, sua caracterstica celestial e Divina ordem; escrito no meio de tais condies como esto delineadas nas mensagens para as igrejas da sia, no comeo do Apocalipse, e que isto pode ser claramente inferido a partir das cartas. 07.07.06 vns Qual era o objeto em vista? Bem, apenas este: como Joo escreve, as coisas j no esto como estavam, no como Deus queria que estivessem; elas no mais representam os propsitos de Deus em e para o Seu povo. A ordem, a ordem celestial, tinha sido quebrada, e continuava sendo quebrada ainda mais. A natureza celestial tinha desaparecido e uma coisa terrena est tomando forma no Cristianismo; a verdadeira vida est sendo perdida e a glria est indo embora. esta situao Deus reage com uma nova revelao de Seu Filho, numa forma celestial e espiritual; pois os parmetros ou caractersticas de Joo so a celestialidade e espiritualidade. No isso verdade? Oh sim, aqui est uma nova revelao de Seu Filho. Mas que revelao! No simplesmente e unicamente como Jesus de Nazar, mas como o Filho do Homem, Filho de Deus; Deus revelado e manifestado em forma de homem, destitudo da eternidade com toda a plenitude da essncia Divina, para que Seu povo pudesse v-lo. Assim, devemos olhar atravs da tica do Esprito Santo no Evangelho de Joo, e em seus outros escritos, e ver apenas isto, que a forma de Deus recuperar, quando Seu total e original propsito tem sido perdido e que a revelao celestial tem desaparecido, e a glria celestial tem ficado reclusa, mostrar novamente o Seu Filho; e no trazer voc de volta para os princpios da Igreja ou do Evangelho ou da doutrina, mas trazer Seu Filho para ser visto, trazer Cristo novamente em Seu tremendo significado celestial e espiritual diante dos olhos do corao do Seu povo. Esta a resposta que encontrada em Joo essas condies que encontramos no Novo Testamento, as quais claramente mostram que a Igreja estava perdendo sua postura celestial, e todos os tipos de coisas estavam acontecendo, e a coisa toda estava ficando terrena. O que Deus poderia fazer? De que forma poderia Ele salvar o Seu propsito que parecia estar to perigosamente perto de ser perdido? Ele mostra o Seu Filho novamente. Lembre-se de que a resposta de Deus sempre em Seu Filho, para qualquer rebeldia. Esteja tal rebeldia no mundo, como aquela liderada pelo Anticristo (A resposta de Deus para o Anticristo ser Cristo, com o esplendor de Sua Divina Glria), esteja ela na Igreja decadente e apstata, a resposta de Deus estar em Seu Filho. Este o significado das palavras introdutrias do livro do Apocalipse. A Igreja perdeu o seu lugar, a glria desapareceu, mas Deus interrompe com uma revelao do Seu Filho.

Eu sou Aquele que vive, estive morto, mas eis que estou vivo pelos sculos dos sculos, e tenho as chaves da morte e do inferno. Cristo apresentado, e ento tudo medido e julgado luz daquele Homem Celestial, com a cana em sua mo. Isto realmente bastaria, se apenas vssemos aquilo, e o compreendssemos. Tudo para Deus e para ns est ligado revelao do Senhor Jesus.Oh, no ser, como temos ditto, em tentar recuperar os fundamentos do Novo Testamento. No ser uma restaurao da ordem do Novo Testamento. No ser nem mesmo uma reafirmao da verdade e da doutrina do Novo Testamento. Isso so apenas coisas, e elas podem ser usadas para montar uma moldura. A vida, a glria, no esto nessas coisas. No, o caminho da Glria de Deus est em Seu Filho; o caminho da Vida de Deus est em Seu Filho; o caminho do poder de Deus est em Seu Filho; o caminho da natureza celestial de Deus est em Seu Filho. E isto o que Deus est dizendo no evangelho de Joo, em poucas palavras. Est tudo em Seu Filho, e a necessidade, a nica necessidade, est em ver o Filho, e se Deus abrir os seus olhos para que voc veja o Filho, ento tudo mais ser consequncias. Isto o evangelho de Joo. Como abriram-lhe os olhos? Quem fez isso? Como Ele fez isso? A resposta ou reao do homem interrogao foi esta, em efeito: vocs esto me perguntando sobre a tcnica das coisas; eu no sou capaz de dar a resposta; eu no sou capaz de explicar isto, mas eu tenho a realidade, e isso que importa. Uma coisa eu sei, que eu era cego, mas agora vejo. a luz da vida. Nele estava a vida, e Ele era a luz dos homens No queremos ser capazes apenas de dar a tcnica da verdade, e export e definer tudo. Isto no a primeira coisa. A primeira coisa , a vida produz a luz e isso est na revelao do Filho: e, se devo resumir tudo, ento __ primeiramente, Deus escondeu tudo sobre Si mesmo dentro de Seu Filho, e no possvel agora saber ou ter algo de Deus for a do Senhor Jesus, o Seu Filho. Deus assim estabeleceu; isto final, conclusivo. CRISTO CONHECIDO SOMENTE POR REVELAO 09.09.06

Em Segundo lugar, no possvel ter ou conhecer coisa alguma de toda a plenitude que Deus escondeu em Seu Filho sem a revelao do Esprito Santo de uma forma interior. um milagre feito pelo Esprito Santo no interior de todo homem e mulher, isso se eles tiverem que conhecer algo daquilo que Deus escondeu em Cristo. Isto novamente resume o Evangelho de Joo, pois l, no centro, est um homem cego de nascena. Ele nunca tinha visto. E no uma questo de restaur-lo, mas sim de lhe dar viso. Esta a primeira coisa. O mundo passou a ser absolutamente novo para aquele homem. No importa o que ele deduzia, ou achava, ou imaginava, ou tinha sido descrito a ele, o fato de se ter viso vai ser algo como um novo comeo. um completo milagre produzir um mundo absolutamente novo, e toda a sua imaginao sobre como era aquele mundo e o que ele continha se mostrou completamente inadequada quando ele realmente conseguiu ver. Nada ser visto, exceto pelo milagre produzido no interior. (1) Deus escondeu tudo de Si mesmo em Seu Filho. (2) Ningum pode conhecer coisa alguma sobre isso, exceto se for revelado. Ningum conhece o Filho, exceto o Pai, e ninguem conhece o Pai, exceto o Filho, e aquele a quem o Filho quiser reveler. (Mat 11.27) A revelao somente pode vir por escolha do Filho.

REVELAO LIGADA A SITUAES PRTICAS A terceira coisa essa. Deus sempre mantm a revelao de Si mesmo em Cristo ligada a situaes prticas. Voc e eu jamais podemos obter revelao que no esteja ligada alguma necessidade. No podemos obt-la simplesmente como uma questo de informao. Informao no revelao. No podemos obt-la por meio do estudo. Quando o Senhor deu o man no deserto (tipo de Cristo como o po do cu), Ele estipulou muito rigidamente que nenhum pedao a mais do que o necessrio para o dia fosse juntado, e que, se eles fossem alm da medida do que era necessrio, doena e morte viriam sobre eles. O princpio, a lei, do man, que Deus mantm a revelao de Si mesmo em Cristo associada a situaes prticas de necessidade, e ns no iremos ter revelao como um mero ensino, doutrina, interpretao, teoria, ou qualquer coisa do tipo, o que significa que Deus ir colocar voc e eu em situaes onde somente a revelao de Cristo pode nos ajudar e nos salvar. Voc observa que os apstolos ganharam as suas revelaes para a Igreja atravs de situaes prticas. Eles nunca se reuniram numa Mesa-Redonda para desenhar um esquema de doutrina e prtica para as igrejas. Eles saam para o trabalho e se deparavam com situaes desesperadoras, e no meio de tais situaes que os pressionavam, geralmente at o desepero, eles tinham que ir at a presena de Deus e obter revelao. O Novo Testamento o livro mais prtico de todos, porque ele nasceu das situaes de presso. Podemos dizer que a revelao de Cristo nas emergencias a forma de mant-lo vivo. Voc entende o que eu quero dizer. 10.09.06 vns Agora, ento, por que o Senhor nos manteria em situaes extremas, reais. O Senhor contra ns nos lanarmos sobre linhas tericas a respeito da verdade, nos lanarmos sobre linhas tcnicas. Oh, vamos evitar a tcnica como uma coisa em si mesma e reconhecer isto, que, embora o Novo Testamento tem em si uma tcnica, ns no podemos simplesmente extrair essa tcnica e aplic-la. Temos que entrar nas situaes do Novo Testamento, a fim de obter a revelao de Cristo para conhecer aquela situao. Assim, o caminho do Esprito Santo para conosco nos trazer para dentro de situaes e condies vivas, reais, de necessidades, nos quais somente um conhecimento novo do Senhor Jesus pode ser nossa libertao, nossa salvao, nossa vida, e ento nos dar, no uma revelao da verdade, mas a revelao da Pessoa, um novo conhecimento da Pessoa, para que possamos ver Cristo de alguma maneira que supre a nossa necessidade. No estamos desenhando sobre uma coisa, mas sobre Ele. Ele a Palavra. No princpio era o Verbo, e o significado desta designao exatamente essa, que Deus se fez inteligvel para ns numa Pessoa, no num livro. Deus no escreveu primeiramente um livro, embora tenhamos a Bblia. Deus escreveu uma Pessoa. Em um de seus panfletos, Dr. A.B. Simpson traz esta ilustrao, ou ilustra isto dessa forma. Ele diz que em uma ocasio ele viu a escrita da Constituio dos Estados Unidos, e ela foi escrita num pergaminho. Ele estava prximo a ela, e podia ler todos os detalhes da Constituio. Mas, como ele ficou atras daquele pergaminho, alguns metros afastado, tudo o que ele podia ver era a cabea de George Washington no pergaminho. Ento chegou mais perto novamente e viu que a Constituio tinha sido escrita numa variedade grfica tal que pudesse assumer a forma da cabea de George Washington. isso. Deus tem escrito a revelao de Si mesmo, mas esta escrita est na Pessoa de Seu Filho, a Cabea do Senhor Jesus, e voc no pode ter a constituio do cu, exceto na Pessoa, e a constituio do cu a Pessoa em forma do Filho de Deus.

Isto apenas uma afirmao de coisas. Eu acredito que voc ir pegar o fato afirmado e ir ao Senhor Jesus com isto. No pea por luz como uma coisa, pea pelo complete conhecimento do Senhor Jesus. Este o caminho, pois este a nica forma viva de conhec-lo: e lembre-se, Deus sempre mantm o conhecimento de Si mesmo em Cristo ligado situaes prticas. Ns temos que estar na situao. O Esprito Santo ir nos trazer, se estivermos em Suas mos, para dentro de situaes que exigiro um novo conhecimento do Senhor. Isso um lado. O outro lado que, se estivermos numa situao que muito difcil, ento estamos numa posio ideal para pedir a revelao do Senhor. Quero, por alguns minutos, insistir neste ponto: temos o Evangelho de Joo aberto diante de ns, no primeiro captulo. E notem que Deus est aqui retornando em relao plenitude de Seu plano para o Seu povo, e o significado este: Cristo a plenitude da vontade de Deus para ns, e o Esprito Santo (representado pelo anjo em Ezequiel), veio com o objetivo e propsito expresso de nos dar e nos guiar a cada detalhe de Cristo, para que tenhamos uma expresso abrangente e detalhada da vontade de Deus em Cristo. Agora perceba que em Joo 1 voc tem a grande, nova e eterna apresentao: No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus. Veja mais: E o Verbo se fez carne, e habitou entre ns. Este o plano Divino que veio da eternidade e que foi estabelecido entre ns de uma forma bem abrangente; todo o plano de Deus se resume em Seu Filho, o Eterno Propsito, e est centrado no meio dos homens na Pessoa de Cristo. E, ento, voc vai para o final do primeiro captulo (e eu no estou abordando tudo o que h entre esses pontos) e tem por implicao algo que muito maravilhoso, se voc reconhecer a sua significncia. a palavra dita a Natanael. sempre interessante frisar que foi uma palavra dita a Natanael. Podemos perfeitamente concluir que esta palavra tambm fora dito a Pedro, a Tiago ou Joo, numa espcie de crculo mais ntimo. Mas, sendo Natanael, ele pertence a um crculo mais abrangente em relao a Cristo, e portanto aquilo que foi dito a ele tambm dito a qualquer pessoa. Voc ir ver o cu aberto, e os anjos de Deus subindo e descendo sobre o Filho do Homem. BETEL __ A CASA DE DEUS Por implicao somos instintivamente levados por essas palavras de volta ao Velho Testamento, para o livro de Gnesis, e Jac imediatamente vem vista, e nos lembramos dele em seu caminho entre dois pontos, quer dizer entre dois lugares, entre o cu e a terra; nem totalmente a terra e nem totalmente o cu, mas um ponto intermedirio. Aquela noite, naquele lugar intermedirio, em um local ao ar livre, ele deitou dormiu; e, eis que uma escada colocada na terra, cujo topo alcanava no cu, pela qual os anjos subiam e desciam, e acima da escada estava o Senhor; e o Senhor falou a ele. E Jac acordou do seu sono, e disse: Certamente o Senhor est neste lugar, e eu no sabia; este no outro lugar seno a casa de Deus! E ele chamou aquele lugar de Betel, ou a Casa de Deus. O Senhor Jesus apropriadamente se utilizou dessa passagem e aplicou-a a Si mesmo, em Suas palavras a Natanael, e, com efeito ou por implicao, disse: Eu sou Betel, a Casa de Deus; eu sou aquele no totalmente da terra, embora esteja sobre ela, nem totalmente do cu, em minha condio atual, embora ligado a ele; estou aqui entre o cu e a terra, o ponto de encontro de Deus com o homem, a Casa de Deus, em Quem Deus fala, em Quem Deus se revela __ Ele fala em Sua Casa; Ele se

revela em Sua Casa __ Eu sou a Casa de Deus: a comunicao de Deus com este mundo est em Mim, e somente em Mim: ninguem vai ao Pai seno por Mim. Ele poderia bem ter ditto, embora no esteja registrado: o Pai no vai a ninguem, mas somente a Mim. exatamente esta Casa de Deus, como representada por Cristo, que a nossa reflexo, que nos leva ao testemunho prtico em batismo: Jesus __ a Casa de Deus. Sabemos, naturalmente, que qualquer outra casa na Bblia apenas uma ilustrao de Jesus. Seja ela o tabernculo no deserto, ou o templo de Salomo, ou qualquer templo subsequente que teve a pretenso de desempenhar a mesma funo, ou qualquer outra coisa que, em termos mais espirituais no Novo Testamento chamado de Igreja, no outra coisa alm de Cristo, mas Cristo. No pensamento de Deus apenas Cristo, e no h nada mais do que Cristo, e nada alm de Cristo, que a Igreja ou a Casa de Deus. O ponto que sentimos que o Senhor est procurando enfatizar nessas meditaes como Ele tem unido todas as coisas de uma forma final, conclusiva e exclusivamente, ao Seu Filho, e que no h nada para se ter de Deus exceto Cristo, e pelo Esprito Santo que Cristo revelado em nossos coraes. Assim, o Senhor Jesus, sendo a Casa de Deus, cumpre cada funo que foi estabelecida por meio de um tipo, nessas outras casas terrestres. Voc comea com o Santssimo Lugar, o Santo dos Santos. Em Cristo est o Santssimo Lugar, onde Deus verdadeiramente e pessoalmente habita, e tem sua morada. Deus est em Cristo, e em nenhum outro lugar Ele habita da mesma forma. claro que o Pai faz morada em ns. Mas, amado, h uma diferena. O fato de o Pai vir fazer morada em ns no nos constitui em muitos Cristos. No somos moradas de Deus no mesmo sentido que o Filho . A diferena veremos em seguida. A habitao de Deus em Cristo nica, e o Santssimo Lugar est Nele apenas. Nele est o orculo; isto , a voz, a voz que fala com autoridade, e esta autoridade final. A autoridade final da voz de Deus est em Cristo, somente em Cristo. Os trs discpulos estavam numa posio bastante exaltada, tanto em seus espritos como em seus corpos, no Monte da Transfigurao. Foi uma experincia maravilhosa, um acontecimento espiritual tremendo. Porm mesmo assim, quando voc est numa posio espiritual muito elevada e exaltada, repleta de aspiraes e expresses espirituais, voc pode cometer os erros mais graves. Assim Pedro, com a melhor das intenes, com as intenes mais sublimes, disse: Senhor, bom estarmos aqui; se quiseres, farei aqui trs tendas: uma para Ti, uma para Moiss e outra para Elias. E, enquanto ele ainda falava, Deus se manifestou e no deixou nem que Pedro terminasse, e disse, __ enquanto Pedro ainda falava, a nuvem os encobriu, e veio uma voz do cu dizendo: Este o meu Filho amado, em quem me comprazo; ouam a Ele. No comecem a dar expresses aos seus pensamentos e idias aqui nesta posio: a palavra final de autoridade est Nele; calai-vos diante Dele. Suas xtases espirituais no tm lugar aqui; vocs no devem ser influenciados nem mesmo por seus sentimentos mais sublimes. A voz da autoridade de Deus em Cristo a palavra final. Ela o orculo que est Nele. Esta voz o orculo que est Nele, como no antigo santurio. Assim, podemos percorrer todo aquele tabernculo ou templo e considerar ponto por ponto, e veremos Cristo como o cumprimento de tudo aquilo, como a Casa de Deus, onde Deus encontrado, e onde Deus se comunica. A CASA CORPORATIVA DE DEUS Agora, o que a Casa de Deus em seu sentido mais amplo, em seu sentido corporativo ou coletivo? Ela , usando aquela maravilhosa frase com quase duas

centenas de ocorrncias no Novo Testamento, tudo aquilo que est representado por em Cristo. Se estamos na Casa de Deus, somente porque estamos em Cristo. Estar em Cristo Jesus estar na Casa de Deus, e no estar em Cristo significa estar fora da Casa de Deus. Ns fomos trazidos para dentro Dele. Mas, estar em Cristo significa uma total excluso de tudo aquilo que no Cristo, e, numa meditao anterior, esforamo-nos para deixar algo bem claro, isto , a total e absoluta diferena entre Cristo e ns mesmos, at mesmo em comparao com o nosso melhor. Quo extremamente diferente Ele do homem, at mesmo do melhor homem religioso; totalmente diferente em constituio, de modo que levaria a ns uma vida inteira, sob o ensino do Esprito Santo, para descobrir como somos diferentes de Cristo, e quo diferente Ele de ns. Mas Deus tem colocado esta diferena desde o princpio. Ele no leva toda uma vida para descobri-la. Ele a conhece, e portanto, Ele tem posto a posio absoluta de Seu ponto de vista desde o incio. Ele tem, em efeito, dito: A diferena entre voc e Cristo to grande e absoluta que corresponde largura e profundidade de uma sepultura! nada menos do que a morte total. E no h atalhos. A morte e a sepultura so o fim. De um lado, portanto, h o extremo daquilo que voc , e, se existe alguma coisa adiante, aquela morte deve ficar no meio, e qualquer coisa subsequente somente pode vir por meio da ressurreio: uma passagem para fora de voc mesmo indo para dentro Dele, atravs da morte e da ressurreio. Assim que, nesta morte, voc tido como saindo do estado do qual voc se encontra, at mesmo do seu melhor, e passando para o estado daquilo que Ele . A morte de uma sepultura e est entre voc e Ele, e no h uma passagem alternativa. um final. Entrar na Casa de Deus significa isto. O ALTAR Assim voc nota, voltando a Joo 1, que a verdade est aqui estabelecida de uma forma representativa. Ela desenvolvida mais clara e totalmente mais tarde, quando o Esprito Santo enviado para este propsito __ Ele veio para tomar aquilo que Cristo havia dito e lev-lo at o seu ltimo termo. __ mas em Joo 1, muito antes de voc chegar Casa de Deus, voc tem esta palavra reiterada, Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo. Antes de voc chegar Casa de Deus, voc tem que ir ao altar. dessa forma que est colocada no tabernculo e no templo. Voc jamais poder entrar no santurio, no interior da Casa de Deus, sem que antes tenha ido ao altar. O Cordeiro, o Cordeiro de Deus, e o altar, se opem e bloqueiam o seu caminho para o santurio, e aquele cordeiro fala dessa morte em nosso lugar, de nosso substituto. Primeiramente somos identificados com Cristo em Sua morte; a Sua morte a nossa morte. Ento, por causa de Seu precioso sangue, que derramado por todo o caminho, do altar at o Santo dos Santos, por causa desse precioso sangue que existe um caminho de vida. o Seu sangue, e no o nosso; no a nossa vida remediada; no a nossa vida aperfeioada; no a nossa vida, absolutamente, mas a Dele. Cristo e somente pela vida de Cristo que chegamos na presena de Deus. Nenhum Sumo Sacerdote ousaria entrar na presena de Deus, a no ser por meio do sangue precioso, o sangue do Cordeiro, o sangue do altar. Eis o Cordeiro! Ele se atravessa no meio do caminho para a Casa de Deus; um julgamento de morte para aquilo que somos. Bem, essas so algumas informaes a partir das quais voc poder receber muito mais, eu espero, do que eu sou capaz de falar. Mas, o que est particularmente em vista neste momento o assunto de estar em Cristo, e consequentemente estar na Casa de Deus. A Casa de Deus Cristo, e, se falarmos da

Casa de Deus como sendo uma coisa corporativa ou coletiva na qual estamos, somente porque estamos em Cristo. Aqueles que esto em Cristo esto na Casa de Deus, e esto na Casa de Deus por meio de sua unio com Ele. Eles chegaram ao lugar onde Deus est, e onde Deus fala; onde Deus conhecido, e onde a autoridade de Deus est absolutamente em Cristo, e somos levados em pensamento para Colossenses, para a palavra de Paulo __ Ele a cabea da igreja Vemos o Corpo e sua Cabea. A liderana de Cristo significa que a autoridade de Deus foi concedida a Ele, para governo. BATISMO Agora voc v duas coisas. H o primeiro passo em direo Casa de Deus, principalmente: o altar, a morte, e isto o que o batismo representa. Tomamos o nosso lugar em Cristo, que nos representa, como sendo o fim de tudo aquilo que somos. No so apenas os nossos pecados que so removidos, mas a nossa prpria pessoa, pois somos totalmente diferentes de Cristo. Do ponto de vista de Deus, isto significa o nosso fim. Vamos entender isso. Na morte de Cristo, Deus trouxe um fim para ns, para a nossa vida natural. Na ressurreio de Cristo, e na nossa unio a Ele, do ponto de vista de Deus, no somos mais ns que vivemos, mas somente Cristo quem vive, e a obra do Esprito Santo em ns a de fazer com que aquilo que foi estabelecido como propsito seja real em ns. Ns no temos que morrer; ns j estamos mortos. O que temos que fazer apenas aceitar a nossa morte. Se falharmos em entender isso, estaremos o tempo todo resistindo em trazer a ns mesmos para a morte. uma posio tomada que foi estabelecida e fixada por Deus, no que diz respeito a ns. Este o significado de se considerar morto. assumindo o lugar que Deus nos indicou, posicionando-nos nele e dizendo: Eu aceito a posio que Deus fixou para mim mesmo; a obra do Esprito Santo fazer o restante, mas eu aceito o fim. Se voc e eu chegarmos a um lugar onde podemos escapar da obra do Esprito em ns, o que estamos fazendo algo mais do que simplesmente se recusar em prosseguir. Estaremos recusando a aceitar a posio original, e isto muito mais grave. Realmente o reverso da posio que uma vez tomamos Nele. Bem, agora, o batismo o altar onde Deus nos considera como mortos em Cristo, e ns simplesmente entramos e dizemos: Esta posio que Deus estabeleceu pra mim a posio que eu agora aceito, e testifico aqui, desta maneira, que aceito esta posio de Deus para mim, principalmente que na cruz eu fui levado a um fim. O Senhor Jesus tomou este caminho, e estabeleceu o batismo desde o princpio de Sua vida pblica, e, sob a uno do Esprito, a partir daquele momento, Ele absolutamente se recusou a ouvir a Sua prpria mente, separada de Deus; se recusou a ficar de qualquer forma influenciado por Sua prpria humanidade, mesmo sendo ela sem pecado, mas separado de Deus. Ao longo de todo o caminho, Ele estava sendo governado pela Uno; naquilo que Ele dizia, o que Ele fazia, o que Ele se recusava a fazer, onde Ele ia, e quando Ele ia; e rejeitou qualquer outra influncia, mesmo que viesse dos discpulos, ou do Maligno, ou de qualquer outra direo. Sua atitude era, Pai, o que Tu pensas sobre isso? O que Tu queres? esta a Tua hora? Ele estava dizendo, em efeito, o tempo todo: No a minha vontade, mas a Tua; no os meus julgamentos, mas os Teus; no os meus sentimentos, mas o que Tu sentes a respeito! Ele tinha morrido, efetivamente. Seu batismo significou isto para Ele, e essa a nossa posio. 21.09.06 Eu dizia que, no lado da ressurreio, o Governo de Cristo sob a Uno se torna, ou deve se tornar o fator dominante na vida do cristo, e a imposio de mos sobre a cabea simplesmente uma declarao de que esta pessoa est sob

o Governo; de que esta cabea est debaixo de uma outra Cabea; de que esta cabea est sujeita uma Cabea maior. At ento esta cabea governava a si mesma, mas agora no mais; ela est sujeita a uma outra Cabea. Esta pessoa trazida para debaixo do governo de Cristo, que a Cabea na Uno. E o Esprito atestou isso nos primeiros dias; o Esprito veio sobre aquelas pessoas, declarando que elas estavam na Casa de Deus, onde a Uno est, que estavam sob o governo do Cabea da Casa. O esprito disso tudo encontra expresso naquela palavra na Carta aos Hebreus: Mas Cristo, como Filho, sobre a casa de Deus, a qual casa somos ns. (3.6) Eu penso que desnecessrio falar mais alguma coisa. Ns estamos indo pelo caminho da revelao celestial de Cristo; e, no batismo, ns tomamos a posio de aceitar a posio de Deus, no que diz respeito a ns, principalmente, que isso significa o nosso fim! Se no futuro, aquilo que somos em ns mesmos procurar afirmar-se a si mesmo, devemos reverter isso e dizer: Ns j dissemos de uma vez por todas __ o fim de ns! Mantenha a sua attitude em direo a posio de Deus. Aps isso, a reunio ao redor e a imposio de mos dos membros representantes do Corpo um simples testemunho do fato de que em Cristo tais pessoas esto na Casa de Deus, sob o governo de Cristo atravs da Uno, e que o Seu Governo nos constitui um s Nele. Que o Senhor possa fazer com que tudo isso seja uma realidade em todos ns; uma realidade viva, para que realmente cheguemos a Betel e possamos dizer: O Senhor est neste lugar. Eu estou onde o Senhor est: esta a Casa de Deus! E isto simplesmente significa um conhecimento vivo daquilo que significa estar em Cristo, debaixo de Seu Governo e Uno. Captulo 5 _ A Luz da Vida 22.09.06

E eis que a glria do Deus de Israel vinha do caminho do oriente; e a sua voz era como a voz de muitas guas, e a terra resplandecia com a glria dele. E a glria do Senhor entrou no templo pelo caminho da porta oriental. E levantou-me o Esprito, e me levou ao trio interior; e eis que a glria do Senhor encheu o templo. (Eze. 43.2, 4-5) Ento me levou pelo caminho da porta do norte, diante do templo; e olhei, e eis que a glria do Senhor encheu o templo do Senhor; pelo que ca com o rosto em terra. (Eze.44.4) Depois disso me fez voltar entrada do templo; e eis que saam umas guas por debaixo do limiar do templo, para o oriente; pois a frente do templo dava para o oriente; e as guas desciam pelo lado meridional do templo ao sul do altar. (Eze. 47.1) Nele estava a vida, e a vida era a luz dos homens; (Joo 1.4) Ento Jesus tornou a falar-lhes, dizendo: Eu sou a luz do mundo; quem me segue de modo algum andar em trevas, mas ter a luz da vida. (Jo.8.12) Respondeu-lhe Jesus: Em verdade, em verdade te digo que se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus. (Jo.3.3) Enquanto estou no mundo, sou a luz do mundo. (Jo.9.5)

Ora, entre os que tinham subido a adorar na festa havia alguns gregos.Estes, pois, dirigiram-se a Felipe, que era de Betsaida da Galilia, e rogaram-lhe, dizendo: Senhor, queramos ver a Jesus. Felipe foi diz-lo a Andr, e ento Andr e Felipe foram diz-lo a Jesus. Respondeu-lhes Jesus: chegada a hora de ser glorificado o Filho do homem. Em verdade, em verdade vos digo: Se o gro de trigo caindo na terra no morrer, fica ele s; mas se morrer, d muito fruto. (Jo.12.20-24) Eu, que sou a luz, vim ao mundo, para que todo aquele que cr em mim no permanea nas trevas. (Jo.12.46) nos quais o deus deste sculo cegou os entendimentos dos incrdulos, para que lhes no resplandea a luz do evangelho da glria de Cristo, o qual a imagem de Deus. (2Cor.4.4) para que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria, vos d o esprito de sabedoria e de revelao no pleno conhecimento dele; sendo iluminados os olhos do vosso corao, para que saibais qual seja a esperana da sua vocao, e quais as riquezas da glria da sua herana nos santos, e qual a suprema grandeza do seu poder para conosco, os que cremos, segundo a operao da fora do seu poder, (Ef.1.1719) 23.09.06 A Luz da Vida! Antes de fazer uma considerao mais exata sobre este assunto da luz da vida, posso fazer uma pergunta bem simples, mas direta? Podemos ns dizer com verdade que estamos realmente desejosos em estar no propsito de Deus; em saber que propsito esse, e ser achado dentro dele? Tudo depende disso: se ns temos esse desejo. uma assunto prtico. Este assunto tem que nos envolver a ponto de ficarmos interessados realmente nele, em querermos aumentar nosso conhecimento a respeito das coisas espirituais. Ao olharmos para dentro de nossos coraes neste momento _ e devemos fazer isso mesmo, cada um de ns _ ser que poderemos dizer que existe um genuino e forte desejo em estar dentro desse propsito, o grande e eterno propsito de Deus? Estamos ns preparados para nos comprometermos com o Senhor em relao a isso, numa transao final, por entendermos agora que Ele no ir fazer nada at que estejamos realmente desejosos em abraar o Seu eterno propsito, custe o que custar? Como povo de Deus, estamos ns prontos para enfrentar isso, e tomarmos nossa posio com Deus? Eu sei que alguns de vocs j esto l, e que para vocs no h necessidade de se exercitar muito sobre esta questo, mas bem provvel que haja alguns que tm aceitado as coisas teoricamente ou supostamente. Quero dizer, eles so cristos, so crentes, pertencem ao Senhor, so salvos, colocaram sua f em Cristo, tm tido um relacionamento com instituies crists, e muitas coisas desse tipo por longo tempo, talvez desde a infncia. para os tais que fao este apelo de incio. Aqui na Palavra de Deus aquela mesma frase usada repetidamente _ de acordo com o Seu propsito eterno que props em Cristo Jesus antes que o mundo existisse. este propsito que est em primeiro lugar em nosso horizonte, ou este propsito algo remoto, obscuro, Escondido? Eu chamo a ateno para isto, porque devemos ter algo onde possamos trabalhar. Deus deve ter algo sobre o qual trabalhar, e, se esta for a posio, ento podemos prosseguir, e haver um alargamento da revelao para esse propsito e direo. Mas, a nenos que tenhamos uma attitude e posio muito positiva a esse respeito, voc ir ouvir um monte de coisas sendo ditas, e sero ditas mais ou menos por sua causa.

O PROPSITO DE DEUS

24.09.06

Bem, agora, considerando que haja tal desejo, pelo menos em uma certa medida, que nos justifique continuar, perguntamos: Qual o propsito de Deus? E eu penso que isso pode ser colocado de uma maneira entre outras: Podemos dizer que o propsito de Deus que haja um tempo quando Ele ter um instrumento no qual e atravs do qual a Sua glria possa brilhar para este universo. Vemos que isso claro no caso da Nova Jerusalem, que desce do cu, da parte de Deus, tendo a glria de Deus; seu brilho como a pedra mais preciosas, como a pedra de jaspe, clara como crystal. Tendo a glria de Deus! Isto o que Deus tem planejado para o Seu povo; para ser, num sentido espiritual, no Seu universo de inteligncias espirituais o que o sol para este universo; para que as naes caminhem na Sua luz; e isto significa dizer que a vontade de Deus ter um povo cheio de luz, a luz do conhecimento da glria de Deus. Este o plano, e Deus comea a se mover nesta direo no exato momento em que cada um de seus filhos nasce do alto, pois esse mesmo nascimento, que um novo nascimento do alto, significa o afastamento da escurido e o romper da luz. Durante todo o nosso caminho na Escola de Cristo, o Esprito Santo est engajado nisso, em nos levar cada vez mais para a luz, do conhecimento da glria de Deus na face de Jesus Cristo; que isso possa ser verdade em nosso caso: a vereda do justo como a luz da aurora, que vai brilhando mais e mais, at ser dia perfeito (meio-dia) (Prov.4.18) Muitas pessoas tm pensado __ e, pensando assim, tm ficado desapontadas __ que isso significa que a coisa vai ficando cada vez mais fcil, mais alegre, e mais agradvel na medida em que prosseguimos. Mas no funciona dessa forma. No vejo isso como verdade nas circunstncias e condies exteriores dos santos de todos os lugares e em todos os tempos. Para eles o caminho o caminho no fica cada vez mais agradvel exteriormente. Mas, se estivermos realmente nos movendo sob o governo do Esprito Santo, podemos dizer com toda certeza, que interiormente a luz vai crescendo. O caminho vai ficando mais e mais agradvel; cada vez mais vamos enxergando. Este o propsito de Deus; antes que o tempo chegue, quando no houver mais qualquer escurido, nem sombra, nem neblina, mas apenas luz, perfeita luz. Ns no veremos mais atravs de um vidro opaco, mas face a face; ns conheceremos da mesma forma como somos conhecidos. Este o propsito de Deus. Isso no interessa a voc? Voc deseja isso? Mas isso envolve crise e tambm um processo na vida espiritual, com um climax glorioso no arrebatamento. O que eu estou especialmente envolvido agora com esse processo. Lemos em Ezequiel sobre a glria do Senhor vindo e enchendo a Casa, e temos visto em meditaes anteriores que o Senhor Jesus esta Casa. Ele a grande Betel de Deus sobre a qual os anjos sobem e descem, onde Deus achado, onde Deus fala (o local do orculo), onde est a autoridade Divina, e a palavra final. Ele a Casa, e a glria do Senhor est Nele, a luz de Deus est Nele. O LUGAR DA GLRIA DO SHEKINAH 25.09.06

Olhando para o passado, para o tabernculo, ou para o antigo templo, onde a glria do Shekinah aparecia, fazemos a observao de que aquela luz, aquela glria que unia o cu e a terra como uma escada, se manifestava no interior do Santo dos Santos. Voc sabe que no Santo dos Santos, tudo estava coberto por uma cortina ao redor e por cima, que exclua a menor pontinha de luz natural, de tal modo que, se alguem entrasse ali sem o Shekenah, encontraria escurido total, sem qualquer luz; mas, se entrasse ali quando vinha o Shekenah, encontraria plena luz; era uma luz totalmente divina, uma luz celestial, a luz de Deus. E aquele lugar, o Santo dos

Santos, representa a vida interior do Senhor Jesus, o Seu Esprito, onde Deus encontrado, a luz do cu, a luz de Deus Nele. O Seu Esprito o Santo dos Santos, a Casa Santa de Deus, e foi l, no Santo dos Santos, onde a luz da glria estava, que Deus disse que Ele iria falar com o Seu povo, atravs dos seus representantes. E ali virei a ti, e falarei contigo de cima do propiciatrio, do meio dos dois querubins (que esto sobre a arca do testemunho), tudo o que eu te ordenar para os filhos de Israel. xo.25.22 O lugar da comunho _ Virei a ti. comunho Que palavra amvel _ No h nada de severo, de terrvel e assustador nessa palavra. Terei comunho contigo. um lugar onde Deus fala; na comunho Deus se faz conhecido. chamado de o lugar do orculo, o lugar de onde Deus fala; e isto o Propiciatrio, o lugar da Misericrdia, e tudo isso representa o Senhor Jesus. Ele, como temos dito, foi posto por Deus como o propiciatrio (Rom.3.25), e Nele Deus se comunica com o Seu povo. Nele Deus fala para e com o Seu povo. A nfase deve estar na expresso Nele, pois no h comunho com Deus, nem comunho de Deus, no h palavra a ser ouvida, nem lugar de encontro absolutamente, exceto em Cristo. Seria um lugar de morte e destruio para o homem natural; eis a a razo das srias recomendaes que foram dadas sobre entrar naquele lugar sem o devido equipamento, aquele simblico equipamento que falava do homem natural tendo sido completamente coberto e revestido por um outro Homem Celestial, com vestes celestiais, as vestes da justia. Somente assim seria possvel entrar naquele lugar: do contrrio o homem seria morto 26.09.06 Se voc quiser saber exatamente como isto funciona, venha para o Novo Testamento e tome a histria da viagem de Saulo de Tarsis para Damasco. Ele diz: Ao meio-dia, vi no caminho uma luz do cu, mais brilhante que a luz do sol E quando todos ns caimos por terra, ouvi uma voz que dizia para mim Saulo, Saulo, por que me persegues? Ento voc se lembra como eles o levantaram e o conduziram para a cidade, porque ele perdera a viso. Pela misericrdia de Deus, ele ficou sem enxergar por apenas trs dias e trs noites. Deus comissionou Ananias par ir visitar aquele homem cego, e dizer a ele: Jesus, que apareceu a voc no caminho no qual viestes, enviou-me para que voc pudesse receber a viso. Saulo de Tarsus, por outro lado, poderia ter sido um homem cego at o fim de sua vida. Este o efeito do encontro de um homem natural com a glria de Deus na face de Jesus Cristo. destruio. No h lugar para o homem natural na presena da luz; seria morte. Mas em Joo 8 temos as seguintes palavras: a Luz da vida, contra a escurido da morte. Bem, em Jesus Cristo o homem natural considerado como tendo sido inteiramente colocado parte. No h lugar para ele l. NO H LUGAR PARA O HOMEM NATURAL Isto significa que o homem natural no pode vir para a luz, nem pode vir para o grande propsito de Deus e ser achado naquela Casa cheia da glria de Deus, aquele instrumento atravs da qual Ele ir manifestar a Sua glria ao Universo. O homem natural no pode entrar l: e quando falamos sobre o homem natural, no estamos apenas ao no salvo, isto , o homem que que ainda no veio ao Senhor Jesus. Estamos falando do homem que Deus considera como um ser posto completamente parte. O Apstolo Paulo tinha que falar aos cristos de Corinto dessa maneira. Eles eram pessoas convertidas, salvas, mas estavam seduzidos pela sabedoria e pelo poder deste mundo; isto , pela sabedoria natural, conhecimento, e pela fora que dela procede, e a disposio e a inclinao deles era tentar segurar as coisas divinas e analis-las, investig-las e examin-las atravs da sabedoria e do conhecimento natural, da filosofia e sabedoria deste mundo. Assim, eles estavam trazendo o homem

natural para suportar as coisas divinas, e o apstolo Paulo escreveu a eles, e, na prpria linguagem deles ele disse: Ora, o homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque para ele so loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente. O homem de psiqu, isto , o homem natural. A mais nova de nossas cincias a Psicologia, a cincia da alma: e o que Psicologia? Ela tem a ver com a mente do homem; a cincia da mente do homem; e aqui est a palavra agora _ Estou parafraseando isto porque isto exatamente o que ela significa. Agora, a cincia da mente jamais poder receber as coisas do Esprito de Deus, nem pode ela conhec-las. Este homem muito inteligente, muito intelectual, muito bem treinado, com todos os seus sentidos naturais trazidos ao mais alto estado de desenvolvimento e perfeio, contudo este homem est incapacitado em relao as coisas de Deus. Porque o primeiro vislumbre do conhecimento de Deus um milagre que precisa ser realizado, atravs do qual dada luz aos olhos cegos que nunca enxergaram, e atravs do qual a luz vem como um raio feixe de revelao, pelo que pode-se dizer: Bem-aventurado s tu ... pois no foi carne nem sangue quem te revelou, mas meu Pai que est no cu. Esta uma afirmao de um fato tremendo. Cada ponto de luz real que est na direo daquela ltima efulgncia, a revelao da glria de Deus em ns e atravs de ns, cada ponto dessa luz est em Cristo Jesus, e somente pode ser obtida Nele, desde que o homem natural seja posto totalmente de lado, e um novo homem seja trazido existncia, com uma novas faculdades espirituais: tanto que foi dito a Nicodemos, o melhor produto da escola religiosa daqueles dias e de seu mundo: Aquele que no nascer de novo no pode ver... Ele no pode ver. Bem, isto significa que, para que possamos conhecer at mesmo as primeiras letras do alfabeto Divino, devemos estar em Cristo, e tudo o mais uma questo de aprender Cristo, saber o que significa estar em Cristo. COMO CONSEGUIMOS A LUZ DA VIDA (a) UMA CRISE Isto nos traz para a pergunta: Qual o caminho para ir a Cristo, ou, como obter a luz da vida? Bem, a resposta , naturalmente, de maneira suscinta, para ter a luz temos que ter a vida. Esta luz a luz da vida. o produto da vida. Toda luz Divina, a verdadeira luz que vem de Deus, uma luz viva. E como obter esta luz da vida? Temos essas duas coisas trazidas bem diante de ns no Evangelho de Joo, principalmente, Cristo em ns, e ns em Cristo. O Senhor nos tem dado uma Linda ilustrao do que isso significa, e esta ilustrao ns temos lido no captulo 12. O que significa estar em Cristo? O que significa estar na vida e na luz? Bem, aqui est a resposta. Existe vida naquele gro de trigo, mas esta vida est num nico gro. Como fazer para que a vida seja transmitida para outros gros, de modo que venham a encher toda a terra? Bem, o Senhor responde: coloque esse gro na terra: deixe-o cair na terra e morrer; deixe-o cair dentro da terra escura, e deixe a terra encobri-lo. O que acontece? O gro comea imediatamente a se desintegrar, a se desmanchar, a se render, em relao a sua prpria vida individual e pessoal. Logo suge um broto da terra, que vira um talo, e finalmente surge uma espiga de gros de trigo; e, se eu pudesse ver a vida e olhasse para aqueles gros de trigos, veria que a vida que estava naquele nico gro agora est em cada um dos demais gros. Ento eu ceifo aquela espiga, que pode conter uma centena de gros, e eu obtenho dez mil; ceifo as espigas novamente, e elas se multiplicam centenas de vezes, e assim acontece at que encham toda a terra; e, se eu pudesse olhar atravs de uma lente magnfica para 27.09.06

cada um daqueles milhes e milhes de gros, se a vida fosse alguma que se pudesse ver, veria eu que aquela mesma vida original era a mesma vida de cada um daqueles gros. Aqui est a resposta. Como esta vida entra em ns, esta luz da vida? O Senhor Jesus diz que a morte deve ocorrer; a morte para o que ns somos em ns mesmos; a morte para a nossa prpria vida; a morte para uma vida separada da Vida Dele. Devemos ir com Ele para a morte, e l, sob a ao do Esprito de Deus, unidos com o Cristo sepultado, h uma transmisso da Vida Dele para a nossa, e Ele, surge, ento, no mais meramente como um nico gro de trigo, mas multiplicado em cada um de ns. o milagre que se sucede a cada ano, no terreno natural, e justamente o princpio pelo qual o Senhor entra em ns. Por a voc v a necessidade de que a nossa vida separada da Dele morra; a necessidade de permitirmos que a nossa vida v embora, absolutamente. Esta a crise que ocorre no incio; uma crise real. Mais cedo ou mais tarde, essa crise tem que acontecer. Alguns podem dizer: Eu ainda no tive essa crise. Para mim, tornar-se um cristo foi uma coisa muito simples. Como uma criana, eu era apenas ensinada, ou, em algum tempo eu simplesmente expressava minha f pessoal no Senhor Jesus de alguma forma, e, a partir daquela hora, eu passei a pertencer ao Senhor. Eu sou um cristo! Est voc se movendo na crescente plenitude da revelao do Senhor Jesus? Tem voc um cu aberto? Est Deus se revelando em Cristo para voc em toda plenitude? Eu no estou dizendo que voc no pertence ao Senhor Jesus, mas estou dizendo que a base inaltervel de um cu aberto a sepultura, uma crise qual voc chega ao fim de sua prpria vida egosta. a crise da real idendificao experimental com Cristo em Sua morte, no agora por seus pecados, mas por voc. O seu cu aberto depende disso. uma crise. E assim, no com uma ou duas, mas com muitas, este tem sido o caminho. A verdade esta, que aquelas pessoas (de Corinto) eram filhas do Senhor; elas conheciam a Cristo, eram salvas; elas no tinham dvida disso; mas, ento, o tempo chegou quando o Senhor, a Luz da Vida, mostrou a elas que Ele no apenas morreu para levar seus pecados em Seu corpo, mas Ele mesmo as representou na totalidade de suas vidas naturais, para colocar essa vida natural de lado. Era o homem, e no apenas os seus pecados, que foi para a cruz. Aquele homem voc; sou eu; e muitos, aps anos de cristos, tm chegado a essa tremenda crise de identificao com Cristo, tanto homens, como mulheres, tudo aquilo que somos em nossa vida natural. Muitos tm chegado a esta crise, e a partir desse momento tudo tem ficado numa escala mais vasta do que antes na vida crist. Tem havido o cu aberto, o anlargamento da viso, a luz da vida de um modo muito maior. Aquela crise acontece na vida de todos ns. Se voc ainda no a teve, pergunte ao Senhor sobre isso. Mas preste ateno, se voc vai ter essa experincia com o Senhor, voc est pedindo por problemas; porque, como foi dito anteriormente, este homem natural difcil de morrer; ele resiste com tenacidade; ele no gosta de ser posto de lado. Olhe para o gro de trigo. Quando ele cai na terra, observe o que acontece a ele. Voc acha que uma coisa agradvel? O que acontece? Ele perde a sua prpria identidade. Voc no consegue reconhec-lo. Pegue-o e d uma olhada nele. Ser este aquele lindo pequeno gro de trigo que eu joguei no solo? Em que coisa horrvel ele se transformou! Perdeu completamente a sua prpria identidade; perdeu sua prpria consistncia; tudo est caindo aos pedaos. Que horrvel! Sim, isso o que a morte faz. Esta morte de Cristo, ao ser trazida em ns pe fim nossa prpria vida natural. Ela a remove, a pe em pedaos, tira toda a sua beleza. Comeamos a descobrir que, afinal de contas, no h nada em ns, mas somente corrupo. Esta a verdade. Ao cair aos pedaos, perdemos toda aquela beleza que havia, do ponto de

vista natural, talvez, da forma como os homens a v. No uma coisa agradvel cair no cho e morrer. Mas isso o que acontece. Mas se morrer Se morrermos com Cristo, cremos que com Ele viveremos. (Rom.6.8) Iremos compartilhar a Sua Vida, ganhar uma nova vida, e, ento, uma nova forma dada, uma nova vida; no a nossa, mas Ele. uma crise. Eu insisto com voc para que tenha experincias reais com o Senhor sobre esse assunto. E, se voc tiver, espere pelo que eu disse, espere que voc ir cair aos pedaos, espere que a sua beleza, que voc achava que tinha, ser completamente desfigurada; espere descobrir que voc possui uma corrupo ainda maior do que pensava; espere que o Senhor ir trazer voc um lugar onde voc vai chorar, lamentar e ser levado destruio. Mas eis que a beno vir disso que _ O Senhor, a melhor coisa que pode tme acontecer que irei morrer! E o Senhor ir dizer: para isso mesmo que eu estou trabalhando; eu no posso glorificar essa corrupo. Isto que corruptvel deve ser revestido da incorrupo (1Cor. 15.53) e esta incorrupo o germe daquela vida Divina na semente que gera sua prpria vida, a qual transmitida Dele. Ele vai produzir em ns um glorioso corpo como o de Cristo. Isto est muito profundo e muito l na frente, mas o nosso ponto que tem que haver essa crise, se estamos indo para a glria. (b) O PROCESSO 29.09.06

Ento, haver um processo. O Senhor Jesus disse: Se algum quiser vir aps mim, negue-se a si mesmo, tome a sua cruz diria, e me siga. E assim dizendo, Ele estava corretssimo. Que a Cruz algo que se experimenta de uma vez por todas verdade, como a crise que falamos anteriormente: Senhor, eu aceito de uma vez para sempre aquilo que a Cruz significa! Mas ns vamos descobrir que, aps a crise, dia aps dia temos que estar presos na Cruz, e a Cruz opera nessas aflies e sofrimentos, as quais o Senhor permite que venham sobre o Seu povo. Em Seu Supremo poder Ele tem colocado voc em certas situaes difceis: uma dificuldade no lar, no servio, no corpo fsico, uma situao difcil com uma finalidade. Amado, este o duro trabalho da Cruz em nossa experincia, a fim de preparar um caminho para o Senhor, para que Ele tenha um lugar mais amplo. A Cruz vai abrir um caminho para a pacincia de Cristo, para a Sua resistncia, para o Seu amor. Ela vai abrir um caminho para Ele: e voc no deve se ajoelhar todas as manhs e dizer, Oh, Senhor, tira-me desse lar; tira-me desse emprego; tira-me dessa dificuldade! Voc deve dizer: Senhor, se isto for a operao da Cruz em mim para o dia de hoje, eu aceito. Enfrentando a situao desta maneira, voc encontrar fora, vitria, a cooperao do Senhor; e h fruto e no sequido. neste sentido que o Senhor estava se referindo em fazer da Cruz uma experincia diria. Aquele que no tomar a sua cruz, e no vir aps mim, no pode ser meu discpulo _ou seja, algum que est aprendendo a Mim! Assim, aceitar a dificuldade, seja ela qual for, dia aps dia, o caminho no qual eu aprendo a Cristo, e esse o processo da luz, da luz da vida. Voc e eu jamais podemos ver e conhecer separados da Cruz. A Cruz tem que abrir o terreno desta vida natural. O Senhor sabe o que ns faramos caso Ele tirasse a Cruz de ns. E eu at imagino o que ns faramos. Este pode no ser a mais recente fraseologia do Novo Testamento, ou forma de expressar, para falar da nossa cruz diria, do tomar a cruz diria. O princpio pode mais precisamente ser este: de que a Cruz que dada a Ele que se torna minha diariamente. Isto pode estar correto, porm somente funciona da forma como falamos. Se o Senhor tirasse aquilo que a expresso da Cruz para ns no dia a dia, removendo-o dos nossos ombros, isso no seria bom para ns. Iria abrir

imediatamente uma porta para o crescimento da vida natural. Voc pode ver isso quando as pessoas conseguem um pouquinho de alvio nas lutas. Como elas se utilizam de suas prprias foras e influncias! Elas se apoiam em suas prprias amuletas; elas olham para voc com ar de superioridade; voc est errado e elas esto certas. Orgulhosas, auto-suficientes, tudo vem tona. Bem, ento, o que falar de Paulo? Eu olho para Paulo como um gigante, espiritualmente. Perto daquele homem ns somos bebs espirituais, e mesmo assim, Paulo, sendo o gigante espiritual que era, humildemente confessou que o Senhor lhe enviou um mensageiro de Satans, para esmurr-lo, um espinho em sua carne, para que ele no se exaltasse alm da medida. Sim, gigantes espirituais podem se exaltar, se o Senhor no olhar para isso e tomar as devidas precaues, e, a fim de manter o caminho daquela grande revelao aberta e clara, para que cresa mais e mais, o Senhor disse: Paulo, Eu preciso mant-lo humilhado, sob muita limitao; a nica forma; seno voc comea a se levantar, limitando a luz, prejudicando a revelao. Bem, a est o princpio. A luz da vida. Este o Seu princpio; e mais uma vez o apstolo diz: Levando sempre e por toda parte o morrer de Jesus, para que a Sua vida se manifeste em nosso corpo mortal. (2Cor.4.10) Sua Vida o que precisamos, e junto com a Vida vem a luz. a luz pela Vida. No h outra luz Divina, apenas aquela que vem da Vida de Cristo em ns, e a Sua morte provocada em ns que abre o caminho para a Sua Vida. Eu devo permanecer l (na Cruz). Veja novamente o propsito de Deus: a luz, a glria, a plenitude. Tudo est em Cristo. A medida da luz, a medida da glria, vai ser a medida de Cristo, e a medida de Cristo vai depender inteiramente de qual espao o Senhor pode encontrar para Ele mesmo em ns; e, para que exista espao para Ele, devemos chegar a um ponto onde a nossa vida prpria seja totalmente desprezada, e isso leva uma vida toda. Mas, louvado seja Deus, haver um pice glorioso, quando Ele voltar, para ser glorificado nos Seus santos, e para ser admirado por todos os que crem. Admirado! Tendo a glria de Deus! Oh, que um pouco da luz daquela glria possa cair em nossos coraes hoje, para nos encorajar e nos confortar em nosso caminhar, para fortalecer os nossos coraes em continuar no conhecimento de Seu Filho, por causa do Seu nome. Captulo 6 _ Um Cu Aberto Temos sido levados a pensar, nessas meditaes, sobre estar na Escola de Cristo, onde toda aprendizagem, instruo e disciplina visa conhecer Cristo, aprender Cristo; no aprender sobre Cristo, mas aprender Cristo. Este o ponto de maior dificuldade em tentar tornar as coisas claras e planas. Poderamos tomar tudo que h sobre Cristo como uma doutrina, como um ensino, mas isso no o que buscamos. Isto no o que o Senhor procura. Mas a prpria pessoa de Cristo. Ele mesmo a viva e pessoal corporificao, a personificao de toda verdade, de toda vida, e o propsito e a vontade do Senhor para ns no que conheamos a verdade em seus mltiplos aspectos, mas que conheamos a Pessoa viva, de uma maneira viva, e que essa Pessoa seja revelada a ns, e que sejamos incorporados nessa Pessoa, para que toda verdade se torne viva, ao invs de uma verdade meramente terica e tcnica. Repetindo mais uma vez o seguinte: (e eu no posso dizer a voc com que fora isto tem vindo ao meu prprio corao) Sempre que as coisas esto em risco de se separar da plenitude de Cristo, Deus ir sempre trazer de volta uma revelao fresca de Seu Filho. Ele no ir levar uma recapitulao de verdades como tais. Ele ir trazer tudo aquilo que for necessrio atravs de uma fresca revelao de Seu Filho,

uma revelao ou apresentao de Seu Filho em plenitude. Em relao a isso, ns temos mais do que j foi dito nessas meditaes, que o Evangelho escrito por Joo e suas cartas, e o Apocalipse, so as ltimas coisas na dispensao do Novo Testamento. Elas foram escritas e trazidas quando a Igreja do Novo Testamento estava se desviando de sua glria inicial, e pureza, e verdade, e santidade, e espiritualidade, tornando-se um sistema cristo terreno. A forma de Deus lidar com aquela situao foi atravs desses escritos, os quais so uma nova revelao de Seu Filho celestial, Divino, plenitude espiritual. um retorno a Cristo, e o Esprito Santo faria isso o tempo todo. Ele nos traria de volta Pessoa, para nos mostrar o que a Pessoa representa espiritualmente. Devemos ser cuidadosos, para que em nossa passagem dos Evangelhos para as Epstolas, no tenhamos o sentimento de que as coisas elementares ficaram pra trs e que temos ido agora para as coisas no to elementares; isto , que as Epstolas so algo mais avanado do que os Evangelhos. Enfaticamente elas no so. Elas so apenas um desvendar dos Evangelhos. Tudo que est nas Epstolas tambm est nos Evangelhos, e as Epstolas so simplesmente a interpretao de Cristo, e o Senhor jamais iria nos ocupar com uma interpretao que se desviasse da Pessoa. TODAS AS COISAS EM CRISTO 02.10.06

Agora, se eu estivesse conversando com as pessoas que foram responsveis pela edificao da Igreja, este seria um assunto muito importante com o qual se ocupar por um instante; mas este assunto tambm se aplica a ns. Ns tomamos o livro de Atos e as Epstolas com o objetivo de estabelecer a tcnica da Igreja, a fim de adotla como um sistema cristalizado de prtica, regra, forma e ensino, e o erro de tal atitude simplesmente este: a tcnica apenas algo em si mesma, ficando o Senhor Jesus de fora, esquecido. Eu me pergunto se voc compreende o que quero significar? Como voc v, o modo como o Santo Esprito age tomando Cristo e revelando-O ao corao, mostrando que Cristo a ordenana celestial, e no aquilo que as Epstolas estabelecem como um manual, mas Cristo a ordenana, e tudo em matria de ordenana tem que estar imediatamente relacionado Ele. Se tal ordenana passa a ser uma coisa, ento ela se torna um sistema terreno; voc pode criar uma centena de sistemas terrenos, todos construdos com base nas espstolas. Esses sistemas so criados para apoiar as diferentes interpretaes, representadas aqui por ordenanas crists, e a razo que essas ordenanas esto divorciadas da Pessoa de Cristo. Como voc v, h inmeras coisas, inmeros objetos, temas, ensinos. H o reino de Deus, h a santificao, h a vida eterna, h a vida vitoriosa, o vencedor, h a segunda vinda de Cristo. Todas essas coisas no passam de apenas matrias, temas, verdades, como so chamadas, que tm sido tomadas e desenvolvidas a partir das Escrituras, e se tornaram coisas com as quais as pessoas tm se ocupado bastante, e nas quais elas esto muito interessadas, mas apenas como coisas. Assim, certas pessoas se juntam ao redor do ensino da santificao, e se tornam santificacionalistas, e a coisa se torna um ismo. Outras se juntam ao redor do Segundo Advento, a Vinda do Senhor, profecia, e tudo mais. Assim, voc encontra grupos como esses. Quero dizer que isso tudo no aconteceria se a Pessoa do Senhor Jesus fosse dominante. O que o Reino de Deus? Cristo. Se voc entrar de maneira correta nos Evangelhos, ver que o Reino de Deus Jesus Cristo. Se voc est em Cristo, voc est no Reino, e voc sabe, pois o Esprito Santo lhe ensina Cristo, o que o Reino em cada detalhe. Em primeiro lugar, o Reino no uma coisa. O Reino, quando ele se torna algo universal, ir simplesmente ser a expresso e a manifestao de Cristo. Isto tudo. Voc entra para o Reino atravs de Cristo; e o

mesmo verdade para as demais coisas. O que santificao? No uma doutrina. No uma coisa, absolutamente. Cristo. Ele foi feito por ns santificao (1 Cor. 1.30). Se voc est em Cristo, e se o Esprito Santo est ensinando Cristo a voc, ento voc est conhecendo tudo sobre santificao; mas, se no estiver, voc pode ter a teoria e a doutrina da santificao, mas ela ir separar voc dos demais cristos, e ela ir deixar muitos cristos em dificuldades. Provavelmente o ensino da santificao como uma coisa tem deixado mais os cristos em dificuldade do que qualquer outra doutrina em particular, por fazer dela uma coisa, ao invs de manter a Cristo como nossa santificao. 04.10.06 Eu apenas estou dizendo isto para tentar explicar que na Escola de Cristo o lugar onde devemos ser achados, onde o Esprito Santo no nos ensina coisas, nem doutrinas de igreja; nem santificao; nem adventismo; nem qualquer outra coisa, mas nos ensina Cristo. O que o adventismo? O que a vinda do Senhor? Bem, tal palavra nos d a chave: Ele vir para ser glorificado nos Seus santos, e para ser admirado por todos os que crem (2Tes.1.l0) Como voc v, a vinda do Senhor a consumao de algo que tem se dado em nosso interior. Como, ento, eu sei que a vinda do Senhor est prxima? No somente pelos sinais profticos, mas tambm pelo que est acontecendo no interior dos coraes das pessoas de Deus. Este o melhor sinal dos tempos, principalmente pelo que o Esprito Santo est fazendo no povo de Deus. Mas talvez voc no esteja interessado nisto. Voc certamente saberia em breve o que iria acontecer entre a Alemanha e a Rssia, se esses dois pases realmente se tornariam uma confederao! At que ponto isso nos atinge? Onde toda essa conversa sobre o Reavivamento do Imprio Romano tem a ver conosco? Isto adventismo como uma coisa. Se to somente nos mantermos chegados a Ele, que a essncia de toda verdade, e nos movermos com Ele, e aprendermos a Ele, saberemos o curso das coisas. Saberemos o que iminente. Teremos em nosso corao sussurros de preparao. O melhor Advento de preparao conhecer o Senhor. No estou dizendo que no h nada na profecia: no me entenda mal. Mas eu sei que h multides de pessoas que esto simplesmente ocupadas com as profecias como uma coisa, de na qual a vida espiritual no importante; pessoas que realmente no tem um caminhar profundo com o Senhor. Temos visto isto frequentemente. Nunca irei esquecer, numa visita que fiz a um certo pas, indo a uma das grandes cidades onde era pra eu pregar por uma semana. Tudo, ento, foi organizado para que minha primeira mensagem viesse aps a ltima mensagem de um certo homem que tinha estado l uma semana antes de mim, que tinha discorrido sobre profecia por toda semana. Eu entrei na ltima reunio, quando ele deu a sua mensagem final sobre os sinais dos tempos. Os cadernos de anotaes estavam abertos, e as pessoas registravam tudo, fascinadas. Era tudo exterior, tudo objetivo; tais coisas como o Reavivamento do Imprio Romano e a reconquista Palestina. Voc sabe, essas coisas todas. Ento ele terminou e as pessoas ficaram esperando por algo mais. O Senhor colocou em meu corao que a primeira palavra deveria ser, E todo aquele que Nele tem esta esperana purifica-se a si mesmo, assim como Ele puro (1Jo.3.3); para falar sobre o efeito espiritual desta esperana espiritual. Mas as pessoas no estavam interessadas nisso. Os cadernos de anotaes estavam fechados, lpis colocados de lado, no havia interesse em saber se eu estava no Senhor, se estava sendo verdadeiro, quanto ao que tudo aquilo poderia significar interiormente, em conformidade ao Senhor, e assim por diante. Elas estavam apenas esperando pelo final da reunio. Quando eu terminei __ e elas mal esperaram que eu terminasse __ levantaram-se e foram embora. Oh, no, o Senhor, e o Esprito Santo nos traria de volta para o Senhor, e isto no , afinal de contas, voltar a coisas elementares e sem

sentido, mas voltar a Cristo. voltar para a nica base sobre a qual o Esprito Santo pode realmente realizar todo o propsito e toda a vontade de Deus, para estar na Escola de Cristo onde o Santo Esprito est ensinando Cristo; e a maneira do Esprito Santo ensinar Cristo experimental. A NECESSIDADE DE NOVAS FACULDADES MENTAIS Agora, aqui que nos tornamos to aparentemente elementares. Como voc v, a prpria natureza dessa escola exige a mudana mais drstica em ns mesmos. impossvel entrar para a Escola de Cristo, onde o Esprito Santo o grande tutor, at que a maior mudana tenha ocorrido em ns. Temos que ser recriados novamente, ou essa escola nada significar. No podemos entrar nela com alguma esperana de aprender Cristo da melhor maneira, sem que toda uma nova faculdade mental tenha sido nos dada. Temos que ganhar capacidades que no possumos naturalmente. Se algum no nascer do alto, no pod ever o Reino de Deus Jo.3.3; e esta a maneira de Deus afirmar um fato tremendo. Esse Reino um reino no qual certas coisas no tm absolutamente qualquer correspondncia com o nosso, com as quais naturalmente no temos qualquer poder de comunicao. D uma passeada por um jardim. Caminhe entre as batatas e vegetais e converse com eles; fale tudo o que quiser. O que as batatas pensariam de voc? O que os repolhos diriam de voc? Eles nem mesmo ouvem ou entendem o que voc est falando, seja o que for. O tipo de vida deles no igual ao seu. Eles no pertencem ao seu reino. No h correspondncia entre eles e voc absolutamente. Eles no tm a capacidade, o dom, a qualificao, para as coisas mais elementares que voc possa estar lhes falando. Voc pode estar falando sobre coisas fteis como roupa, coisas do dia-a-dia: eles no conhecem. dessa forma. Simplesmente h uma grande diviso entre ns e o reino de Deus. O homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque lhes parecem loucura; e no pode entend-las(1Cor.2.14) A barreira to grande que, se voc e eu fssemos levados em nosso estado natural para o lugar onde o Esprito de Deus estava falando, a menos que o Esprito de Deus fizesse um milagre em ns, todas as coisas seriam de um outro mundo. E no assim? Vocs que crem, saiam por este mundo e falem sobre as coisas do Senhor, e vejam as pessoas ficarem de boca aberta com vocs! Tudo estranho para elas. assim mesmo. Se algum no nascer de novo, no pod ever o Reino de Deus Para entrar nesta escola, algo tem que acontecer a ns, e isto significa que ns temos que ser recriados novamente, com outras qualificaes e habilidades para as coisas de Deus. Esta a natureza desta escola. a Escola do Esprito de Deus. Eu sei que isso muito elementar, mas, afinal de contas, no isso aquilo que est sendo imprimido em ns o tempo todo? Est ficando familiar para ns como podemos ouvir as palavras, embora que elas possam no significar algo para ns. Precisamos que a nossa capacidade para a compreenso spiritual seja alargada cada vez mais. Estamos naturalmente em desvantagem em toda essa questo. O FIM DA VIDA DO EGO 08.10.06

H uma passagem que no posso deixar de mostrar. Ela tem estado comigo por muito tempo, e tem sido a base de nossa meditao. Joo 1.51, e me parece que essas palavras nos intruduzem Escola de Cristo, principalmente aquelas que o Senhor Jesus falou a Natanael. Penso que seria de grande ajuda ler a seo toda do verso 47:

Jesus viu Natanael vindo a Ele, e disse dele: Eis a um verdadeiro israelita, em quem no h dolo! Natanael disse para Jesus: De onde me conheces? Jesus respondeu e disse: Antes que Felipe lhe chamasse, eu lhe vi debaixo da figueira. Natanael respondeu a Jesus: Mestre, Tu s o Filho de Deus; Tu s o Rei de Israel. Jesus respondeu e disse: Porque Eu te disse, Vi-te debaixo da figueira, acreditais? Voc ver coisas maiores do que essas. Em verdade em verdade te digo: Vers o cu aberto, e os anjos de Deus subindo e descendo sobre o Filho do homem Aqui ns estamos nos aproximando da Escola de Cristo, e h uma coisa que essencial, antes at mesmo de passarmos pela soleira dessa Escola, e isto marcado pelas seguintes palavras: Eis a um verdadeiro israelita, em quem no h dolo! Isto, colocado lado a lado com as palavras finais _ os anjos de Deus subindo e descendo sobre o Filho do homem _ d-nos um retrato completo de todo o contexto. No tempo em que Jac, por meio de chantagem _ voc se lembra dessa histria _ furtou a primogenitura e teve que fugir por sua vida, ele havia visto uma verdade muito grande, embora turva como tipo ou figura; era uma verdade que ele, ento, no era capaz de entender. Jac, naquele tempo, jamais poderia ter compreendido o significado daquilo que ele viu, principalmente a Casa de Deus, Betel; aquele lugar _ onde cu e terra se encontravam, Deus e o homem _ o grande elo, o lugar onde Deus fala e se faz conhecido, onde os propsitos de Deus so revelados. Por que era este o caso de Jac? Ele era enganador. Vamos deix-lo seguir por vinte anos debaixo de disciplina, e, no final encontrar o impacto do cu sobre sua vida terrena, sua vida natural, o impacto do Esprito sobre sua carne, o impacto de Deus sobre si mesmo no Vau de Jaboque, e deixemos que essa vida carnal e terrena seja esmagada, aniquilada e fique murcha, e leve a marca pelo resto de seus dias debaixo da condenao de Deus, e, ento, com o Jac julgado, o Jac esmagado, ferido, aniquilado, ele pode voltar e derramar sua libao em Betel. O seu dolo foi tirado. Ele agora no se chama mais Jac, mas Israel, em quem, falando em tipo e figura, no h mais dolo. A obra no havia terminado, mas uma crise aconteceu. O Senhor Jesus est dizendo aqui, resumindo, apenas isso: que para entrar no lugar do cu aberto, onde para voc Deus est descendo e se comunicando, onde a glria de Deus habita, e onde voc experimenta o significado de Betel _ que nada mais do que vir a Mim; entrar em Mim, e habitar comigo, como a Betel, a Casa de Deus, e usufruir de todo bem do Cu e de Deus _ significa que voc chegou a um lugar onde a vida natural ficou reduzida, quebrada e aniquilada. Voc no pode entrar nesta Escola at que esta experincia tenha lhe acontecido, e isso necessrio, para que o Senhor possa dizer de ns em Cristo, ao chegarmos na soleira daquela porta: Eis a, um verdadeiro israelita, em quem no h mais Jac; voc ver o cu aberto! Falar da vida de Jac , afinal de contas, apenas uma outra maneira de falar de uma vida do ego, em sua totalidade. Jac era um eleito. Ele tinha um conhecimento histrico sobre Deus, mas a transio da vida natural para a espiritual se deu atravs de disciplina e crise. Eis a o Senhor Jesus. Ninguem ousaria dizer que a Sua vida terrena pessoal era igual a nossa: poluda, corrupta, pecadora. No absolutamente! Embora Jesus tivesse uma vida individual prpria, sem pecado, no entanto para Ele isso significava que podia agir, falar, pensar, julgar e se mover por Si mesmo. (Mas sem maus intentos, ou movido ou influenciado por alguma coisa pecaminosa e corrupta). Jesus poderia agir de forma independente, porm tomou a posio de no agir ou falar de forma independente de Seu Pai, pois tal independncia simplesmente daria ao inimigo uma abertura para que ele pudesse operar. Voc e eu no podemos imaginar uma vida independente apenas como algo manifestadamente corrupto, pois h muita coisa feita para Deus, por nossa prpria iniciativa, com as intenes mais puras. H muitas idias, pensamentos, julgamentos,

que so sublimes, bonitos, mas tudo isso so coisas nossas, e se as colocarmos em ao, tais atos sero completamentes diferentes daqueles que procedem de Deus. Assim, bem na entrada da porta da Escola de Cristo, o Senhor coloca algo bem absoluto. O Vau de Jaboque. Jaboque era um tributrio do Jordo, e as implicaes do Jordo esto l, na soleira dessa Escola. Jac aceitou o Jordo a fim de entrar na escola do Esprito por trs anos e meio. Voc e eu no poderemos entrar nessa escola da Uno por outro caminho. Tem que ser dessa maneira. Voc e eu iremos aprender Cristo somente quando essa natureza de Jac for aniquilada. No estou falando meramente de doutrina ou tcnica. Acredite, eu sei exatamente sobre o que estou falando. Conheo isso como a maior realidade em minha histria. Eu sei o que ter estado trabalhando com toda minha fora para Deus, pregando o Evangelho por mim mesmo por anos. Oh, eu sei; eu sei que trabalho duro , como se existisse uma redoma sobre nossa cabea. Quantas vezes permaneci no plpito e disse em meu corao: se eu, de alguma forma, conseguisse romper essa redoma acima da minha cabea, e, ao invs de pregar aquilo que tenho conseguido dos livros e colocados em minhas anotaes, e ter que estud-lo, pudesse eu descartar tudo isso e, com um cu aberto, pudesse falar aquilo que Deus est dizendo em meu corao! Esse era o meu desejo por anos. Eu sentia que havia algo assim, mas no consegui isso at que a grande crise de Romanos 6 chegasse, e junto com essa crise veio o cu aberto. Tem sido diferente desde ento, completamente diferente. Voc ver o cu aberto; toda aquela presso acabou; todo aquele fardo acabou; toda aquela limitao acabou; no h mais qualquer redoma. Isto a minha glria hoje. Perdoe-me por essa referncia pessoal. Digo isso porque no estamos aqui para dar referncias; estamos totalmente na realidade desse assunto do Esprito Santo diretamente e imediatamente revelando Cristo a ns, e isto crescendo cada vez mais; mas essa experincia no pode acontecer at que cheguemos ao nosso Jaboque; at que essa vida de Jac seja tirada por meio de uma crise, e o Senhor possa dizer: Um verdadeiro Israelita, em quem no h Jac; voc ver o cu aberto! Existe uma redoma, um cu fechado sobre ns por natureza, mas, bendito seja Deus! A Cruz rasga os cues; o vu rasgado de cima a baixo, e Cristo revelado atravs desse vu rasgado, que a Sua carne. Ele no mais visto como o homem Jesus; Ele visto em nossos coraes em toda plenitude do plano de Deus para o homem. uma coisa tremenda ver o Senhor Jesus, e uma coisa tremenda continuar a v-lo cada vez mais. dessa forma que tudo comea __ Eis um verdadeiro israelita, em quem no h dolo, nem Jac! (vida de Jac) Voc ver o cu aberto! UMA NOVA PERSPECTIVA PARA UM NOVO HOMEM 12.10.06

Esta palavra: vers o cu aberto _ uma nova perspectiva para um novo homem. Na Verso Autorizada, uma palavra adicionada, a qual foi deixada de fora na Verso Revisada. Eu a coloco pela simples razo de estar ela implcita no original, sem que a palavra seja necessariamente introduzida. Na Autorizada diz, A partir de agora vers o cu aberto". Na Verso Revisada, esta primeira palavra foi tirada, e apenas diz: "Vers o cu aberto . . ." Porm "vers" algo futuro, um tempo que aponta para um dia futuro. No voc est vendo, mas "voc ver". uma nova perspectiva para um novo homem; e isso consiste numa nova era. a era do Esprito Santo, porque, com a vinda do Esprito Santo, o cu aberto tornou-se uma realidade. A Cruz resulta num cu aberto para ns, mas o Esprito Santo quem realiza isso em ns, exatamente como no caso daquela morte tpica e simblica, bem como a ressurreio do Senhor Jesus no Jordo, quando os cus foram abertos para Ele. Ao ressuscitar, os cus se abriram para Ele. O Esprito, ento, iluminou e repousou sobre Ele, e o Esprito se tornou, podemos dizer, o canal de comunicao. a era do

Esprito Santo fazendo com que todos os valores de Cristo sejam reais em ns. Voc ver; e, graas a Deus, o que era futuro para Natanael presente para ns. Aquela era j chegou. Ns estamos na era do Esprito Santo, do cu aberto. A MARCA DE UMA VIDA UNGIDA PELO ESPRITO SANTO Agora, qual , ento, a marca de uma vida ungida pelo Esprito Santo? Voc se lembra quando Paulo foi a feso, ele encontrou certos discpulos e, sem nos dar qualquer explanao da razo de sua pergunta, ele imediatamente disse, Vocs receberam o Esprito Santo quando creram? A resposta deles foi, Ns nem ouvimos falar que existe Esprito Santo. Ento a prxima pergunta de Paulo cheia de significado, nos levando de volta para o Jordo. Em que, ento, foram vocs batizados? O batismo est ligado a essa realidade vital. Se voc no conhece o Esprito Santo, qual , ento, o significado do seu batismo? Oh, ns fomos batizados com o batismo de Joo. Oh, eu sei. Bem, Joo batizou com o batismo do arrependimento, dizendo para as pessoas que elas deveriam crer naquele que havia de vir aps ele, isto , em Jesus. Ento, quando ouviram isto, foram eles batizados em nome do Senhor Jesus, eles foram batizados em Cristo, e o Esprito Santo veio sobre eles. Assim, eles entraram para a Escola de Cristo; e a marca de uma vida ungida pelo Esprito que voc conhece Cristo nesta vida, e esse conhecimento cresce cada vez mais. Oh, ouam isto, pois no algo to elementar e desnecessrio como parece. Alguns de ns, naturalmente, somos alunos muito limitados, e levamos um longo tempo para aprender. Levou dcadas, no meu caso, para chegar uma real percepo disso tudo. Ns sabemos e temos descoberto que o nosso conhecimento pessoal de Cristo uma coisa muito pobre. Somos constantemente trazidos a isso. Finalmente, mais cedo ou mais tarde, voc e eu chegamos a um ponto onde exclamamos, Oh, no de doutrina, nem de verdades, nem de temas, nem de matrias nem de Escritura como uma mera matria que preciso conhecer!' maravilhoso quando voc sabe tudo isso; mas deixe um homem entrar no fogo, numa prova profunda, em problemas e perplexidades, e, ento, de que adiantar todas as suas doutrinas e todos os seus estudos bblicos? Qual o valor disso? Isso realmente no resolve os seus problemas, nem faz com que voc consiga super-los. uma tragdia. verdade que muitos de ns, que que temos ido atrs das doutrinas da Bblia, e trabalhado nelas, que sabemos o que a Bblia fala sobre certas coisas como redeno, regenerao, julgamento, justificao pela f, santificao, e assim por diante; a verdade que, aps termos corrido atrs dessas coisas, tendo todas as doutrinas muito bem elaboradas, porm, ao passarmos por uma experincia espiritual terrvel, tudo aquilo no serve para nada, e chegamos concluso de que esse cristianismo no funciona! A nica coisa, ento, que pode ajud-lo no o seu lindo livro de anotaes, cheio de doutrinas, mas: O que eu conheo do Senhor pessoalmente e individualmente em meu corao? O que o Esprito Santo tem revelado em mim e para mim, e que faz parte de mim, de Cristo? Mais cedo ou mais tarde, para esse ponto que estaremos chegando. Seremos levados para um conhecimento vivo e espiritual do Senhor; pois somente Cristo, revelado em nosso ser pelo Esprito Santo, pode nos salvar numa hora difcil. Chegar o dia quando iremos abrir mo de todas as coisas, em troca desse conhecimento espiritual e interior de Cristo; abriremos mo de todo nosso conhecimento intelectual e mental. Muitos daqueles que foram gigantes no ensino e na doutrina tiveram que passar por um momento bem negro em suas vidas. Como eles conseguiram passar por essa experincia dependeu do conhecimento

interior que tinham do Senhor, em oposio ao mero conhecimento intellectual. Como posso eu explicar o que isso significa? 13.10.06 vns Posso tentar explicar dando o seguinte exemplo: voc descobre algo na rea da alimentao que realmente bom pra voc. Voc j passou por tudo quanto lugar e experimentou de tudo; tudo o que as pessoas podiam fornecer a voc, para ajud-lo numa determinada enfermidade ou fraqueza, mas nada teve efeito. Porm, um dia, voc descobre alguma coisa que realmente funciona, e na prxima vez que voc sofre da mesma enfermidade, ento voc toma aquele medicamento e obtem a cura. isto o que eu quero dizer, com referncia a esta questo de como e o que Cristo deve ser em ns. Ele deve ser em ns algo no qual podemos realmente descansar em segurana e confiar, pois somente dessa forma Ele ir nos ajudar a passar pela prova. Temos que conhec-lo desta forma. Esta a nica maneira de conhecermos Cristo, e isso experimental. Voc ver o cu aberto O Esprito Santo foi enviado para que Cristo seja revelado em ns como sendo a nossa prpria vida. Vocs vero quando o Esprito vier: esta a marca de uma vida ungida. Voc ver! E so realmente grandes esses momentos quando vemos. Alguns de ns tm tido esses grandes momentos de formas especficas, e tm visto tambm outras pessoas tendo esses grandes momentos. Contudo, temos sabido que tais pessoas no passado haviam conhecido tudo a respeito de certas coisas, sobre as quais foram ensinadas, e passaram a se ocupar com elas por vrios anos; e, ento, de repente aquilo tudo se abre para elas, e dizem: Agora eu estou comeando a entender aquilo que tem sido dito esse tempo todo! Eu me lembro de um homem que cresceu numa famlia muito santa, cujo pai eu sempre costumava associar a Charles G. Finney. Ele era como Charles G. Finney em esprito, alma e corpo; e um de seus filhos que cresceu nesse lar maravilhoso foi um de meus grandes amigos por anos. Tnhamos uma verdadeira amizade, sempre conversando sobre as coisas do Senhor. Um dia _ me lembro disso como se fosse hoje, na esquina de Newington Green Eu estava indo encontr-lo, e, como ao chegar em direo a Newington Green, vi-o de longe. Vi-o sorrindo, e nos encontramos e apertamos as mos. Ele tinha um grande sorriso. Ento ele me disse: Voc sabe, fiz uma descoberta. Eu respondi: Qual a sua descoberta? Descobri que Cristo est em mim! Cristo em vs, a esperana da glria, isso se tornou uma realidade para mim. Bem, eu respondi: Eu poderia ter dito isso a voc anos atrs. Ah, esta a diferena, ele disse: Eu vi isso agora, eu conheo isso agora. Voc entende o que eu quero dizer. apenas isso. Oh, que bom que o mundo fosse cheio de cristos como aquele! No esta a necessidade? Da mesma forma como isto foi dito a Natanael, tambm deve ser verdade para ns. Isto no foi dito a Pedro, nem Tiago, nem Joo no Monte da Transfigurao: foi dito a Natanael, alguem que pertencia a um crculo mais afastado. Isto para todos; e se isto requer esforo, prova, note o que o Senhor Jesus disse: Voc ver o cu aberto, e os anjos de Deus subindo e descendo sobre o Filho do homem. O que aconteceu? Uma tremenda transio ocorreu no curso de poucas sentenas. Eis a um verdadeiro Israelita! Isto para Israel; para Jac, sim, o pai de Israel; para os filhos de Jac, o Israel terreno. Ah, sim, isto est puramente dentro da limitao terrena, puramente dentro da limitao de um povo dentre as naes, e dentro da limitao dos tipos. Sim, mas agora devido a tremenda transio, o Senhor cancelou algo que Natanael disse: Tu s o Rei de Israel. Rei de Israel? Isto no nada. Voc ir ver coisas maiores do que estas. Voc ir ver os cus abertos, e os anjos de Deus subindo e descendo sobre o Filho do homem! Isto algo muito mais amplo do que Israel. O Filho do homem! Isto racial, universal; isto para todos os homens que viro, no apenas para Israel. Voc ver coisas maiores! Os cus abertos _ e para quem? No apenas para Israel, mas

para todos os homens em Cristo. O Filho do homem. Este ttulo, Filho do homem, simplesmenta representa o plano de Deus em relao ao homem. Oh, o grande plano e inteno de Deus a respeito do homem. O cu aberto para o homem quando ele trazido por Deus em Cristo. O cu aberto para o homem: Deus se revelando a Si mesmo para o homem no Homem. Isso tudo para ns. Que ninguem pense que este cu aberto, esta uno, para alguns poucos. Oh, no, para todos.O desejo de Deus, o pensamento de Deus, que voc e eu, os mais humildes, os loucos, os mais fracos entre os homens, os mais limitados naturalmente, pudesse descobrir que a nossa herana um cu aberto. Em outras palavras, voc e eu podemos, em Cristo, conhecer esta maravilhosa obra do Esprito Santo, numa revelao interior de Cristo cada vez crescendo mais at a plenitude. Isto para ns, para cada um de ns. Que o mais avanado cristo possa ter esse mover em direo ao Senhor, sobre essa materia, e que todos ns realmente possamos chegar a esta primeira crise onde a redoma sobre ns se quebre, e conheamos um cu aberto, o Esprito revelando Cristo em nossos coraes, para a Sua glria. Captulo 7 Aprendendo sob a Uno Ler: Mat 11:29; Jo. 1:51; Mat 3:16; Jo. 1:4; Rom 8:2; 2 Cor 3:16-18. A Escola de Cristo, isto , a Escola onde Cristo a grande lio e o Esprito Santo o grande Mestre; na Escola onde o ensino no objetivo, mas subjetivo, onde o ensino no sobre coisas, mas uma obra interior na qual Cristo faz parte da nossa experincia __ esta a natureza desta Escola. O SIGNIFICADO DA UNO Voc ver o cu aberto. Ele viu o cu aberto e o Esprito de Deus descendo sobre Ele. Qual o significado da Uno do Esprito Santo? No nada mais e nada menos do que o Esprito Santo assumindo Seu lugar como Senhor absoluto. A Uno a liderana absoluta do Esprito Santo. Isto significa que qualquer outro senhorio colocado de lado; o senhorio de nossa vida; o senhorio de nossas mentes; de nossas vontades; de nossos desejos. O senhorio de todo e qualquer interesse ou influncia d lugar ao senhorio do Esprito Santo; a uno jamais pode ser conhecida ou experimentada sem que isso ocorra. por isso que o Senhor Jesus desceu s guas do Jordo, experimentando a morte, simbolicamente, assumindo o lugar do homem para que, a partir daquele momento Ele no mais ficasse sob o governo de Sua prpria vida, em todos os sentidos, ficando completamente sujeito ao Esprito de Deus, em cada detalhe. A sepultura do Jordo estabeleceu o fim de todo e qualquer outro senhorio independente, e, ao ler a vida espiritual de Cristo nos Evangelhos voc ver que nessa posio que Ele se mantm o todo tempo. Muitas e poderosas influncias vieram sobre Ele, a fim de governar e influenciar os seus movimentos. Algumas vezes era a prpria fora de Satans, tentando influenci-lo a fazer certas coisas em causa prpria, ou para prolongar a sua vida fsica. Outras vezes Satans se transvestia com os argumentos e persuases dos discpulos amados, quando eles buscavam impedi-lo de ir por certos caminhos, ou tentavam influenci-lo a preservar a Sua prpria vida, evitando certos sofrimentos. De vrias maneiras as influncias vinham sobre Ele, de todas as direes, e muitos dos conselhos pareciam to sbios e bons. Por exemplo, com relao a Sua ida festa, foi exercida certa presso sobre Ele: Todos esto indo festa: se voc no for, ir prejudicar a Sua misso. Se voc realmente quer levar adiante a Sua causa, deve aceitar as regras religiosamente, pois ir perder caso no faa isso; voc ir diminuir a Sua influncia, ir diminuir Sua vantagem! E que apelo

esse se voc j tem algo muito forte em seu corao, alguma causa para Deus, e o sucesso pode ser muito importante. Essas foram as influncias que vieram sobre Ele. Mas seja Satans vindo de todas as direes, com suas astcias e insinuaes, ou seja atravs dos mais ntimos, dos discpulos amados, seja qual fosse o tipo de argumento, Jesus no podia se desviar um milmetro de Seus princpios. Eu estou debaixo da Uno; estou compromitido com a absoluta soberania do Esprito Santo e no posso me mover, custe o que custar. Pode at custar a minha vida, a minha influncia, a minha reputao, tudo o que eu amo; no posso me mover, a menos que eu saiba do Esprito Santo que aquilo a vontade do Pai, e no a minha, e nem a de outra pessoa.' Assim, Ele punha de lado qualquer coisa, at que soubesse em Seu esprito o que o Esprito de Deus testificava. Ele correspondia esta lei, a este princpio, da absoluta autoridade, governo e senhorio da Uno, e foi para isso que aquela Uno veio. 15.10.06 vns Este o significado da Uno. Voc quer a Uno do Esprito Santo? Por que voc a quer? a Uno algo que voc deseja muito? Para qual finalidade? Para que voc possa ser usado, possa ter poder, ter muita influncia, possa ser capaz de fazer muitas maravilhas? A primeira coisa que a Uno significa e a mais preeminente que ns no podemos fazer absolutamente nada, mas apenas aquilo que a Uno ensina e nos leva a fazer. A Uno tira todas as coisas de nossas mos. A Uno se encarrega da reputao. Ela se encarrega do propsito de Deus. A Uno assume o controle de todas coisas, e tudo apartir daquele momento est nas mos do Esprito Santo, e devemos lembrar que, se queremos aprender Cristo, este aprender Cristo se d pelo trabalho do Esprito Santo em ns, o que significa que ns temos que seguir da mesma maneira que Cristo, em princpio e em lei. Da descobriremos que no estamos longe do Evangelho de Joo, que particularmente o Evangelho espiritual da Escola de Cristo, antes, ouvimos at mesmo Jesus dizer: O Filho nada pode fazer por Si mesmo. As palavras que Eu lhes digo, no as digo por mim mesmo. As obras que eu fao no so minhas; o Pai, que habita em mim, que faz as Suas obras. O Filho nada pode fazer de Si mesmo. Como voc v, existe o lado negativo da Uno; enquanto o lado positivo pode ser resumido em uma palavra _ o Pai. Talvez esta seja uma idia um pouco diferente sobre a Uno daquela que temos recebido. A primeira coisa sobre a Uno que ns somos aprisionados ao Senhorio do Esprito de Deus, para que nada nosso possa haver. Nada! Esta no uma experincia agradvel, se a vida natural estiver fortalecida e dominando. Por isso o Jordo deve estar l, antes de haver qualquer Uno. necessrio que a nossa fora natural e a nossa vida independente seja posta de lado, para que a Uno cuide de tudo. Voc percebe essa questo em 2 Cor. 3.16 Contudo, convertendo-se um deles ao Senhor, -lhe tirado o vu", quando o Senhor o objeto em vista, o vu tirado, e todos ns com os rostos descoberto, refletindo como um espelho, a glria do Senhor, somos transformados de glria em glria mesma imagem como pelo Esprito do Senhor, ou, "o Esprito que o Senhor". Voc est na Escola, e voc pode ver Cristo e aprender Cristo; ser transformado imagem de Cristo pelo Senhorio do Esprito Santo. "Quando isto se volta para o Senhor", quando o Senhor o nosso propsito em vista! Mas conosco, cristos muito devotos, muito sinceros, que longo tempo leva para termos o Senhor como o nico assunto! Dizer isto uma coisa terrvel? Ns dizemos que amamos o Senhor; sim, mas tambm amamos ter a nossa vida particular, e no queremos que a nossa vida seja anulada. Ser que algum de ns j alcanou aquele ponto de realizao espiritual onde no temos mais qualquer dificuldade com o Senhor? Oh, no, ns ainda nos encontramos em um lugar onde

frequentemente pensamos que do interesse do Senhor que os nossos coraes tomem uma certa direo, e o Senhor no nos permite fazer aquilo, e ento temos uma dificuldade; e aquilo nos trai completamente. Nossos coraes esto envolvidos com tudo isso. No foi fcil, nem simples para ns dizer: Muito bem, Senhor, eu gostaria que Tu me permitisse fazer tal coisa, mas eu me deleito apenas em fazer a Tua vontade! Ficamos desapontados quando o Senhor no nos deixa fazer aquilo que queremos; ou se o Senhor retarda as coisas, e temos que esperar. Oh, se pudssemos chegar logo e fazer aquilo! No isso verdade para a maioria de ns? Sim, verdade! Ns agimos assim, e isso apenas significa que, afinal de contas, o Senhor no o nosso nico objeto, como achvamos que fosse. Temos outros objetos paralelos e associados com o Senhor; isto , algo que queremos ser ou fazer, algum lugar anode queremos ir, algo que queremos ter. Est tudo l, e o Esprito Santo conhece tudo a respeito. Nesta Escola de Cristo, onde o objetivo de Deus Cristo, somente Cristo, a Uno significa que Cristo quem deve ser o Senhor pelo Esprito. A Uno assume esta posio. Bem, isto mais do que suficiente para o momento a respeito da Uno. Isto foi verdade em Cristo, e tem que ser verdade em ns. SENHORIO" E "SUJEIO" 16.10.06

Se quisermos terminar o curso na Escola de Cristo, se quisermos alcanar a glria, a plenitude da glria de Cristo, ser um instrumento competente nas mos do Senhor em Seu Reino, a nica forma de aprendermos esse governo divino, celestial e espiritual, que o propsito do Senhor para os santos, nos sujeitarmos ao Esprito Santo. Esta palavra sujeio, no Novo Testamento, uma palavra bastante interessante. Penso que ela tem sido tratada de forma errada, e se tem dado a ela um significado muito desagradvel. A idia de sujeio, ou submisso, usualmente aquela de ser esmagada, ser posto em posio inferior o tempo todo, supresso. Mulheres, sejam submissas aos vossos prprios maridos." Isto interpretado assim: Voc tem que ficar por baixo. Mas a palavra no significa isso, absolutamente. Como devemos interpretar o que a palavra grega para submisso, ou sujeio, realmente significa? Bem, escreva o nmero 1, e em seguida, escreva submisso. Como voc ir escrever isso? Voc no ir colocar um outro nmero 1 abaixo. A palavra submisso significa pondo ao lado ou aps. O 1 o primeiro nmero, ele fica em frente de tudo o que vem depois, e governa e d valor a todo o resto. Submisso significa que Cristo em tudo deve ter a preeminncia. Ns vimos depois, e tomamos o nosso valor dele. No ser anulado, mas recebendo todas as coisas Dele como a primeira coisa: e voc nunca obtem os benefcios at que voc conhea a submisso a Cristo. Quero dizer, voc vem depois, voc toma o segundo lugar e recebe todo o benefcio; voc obtem valor ao assumir uma certa posio. A Igreja no est sujeita a Cristo no sentido supressivo, nem est debaixo do Seu calcanhar, mas simplesmente vem depois Dele, est ao Seu lado, para que Ele tenha a preeminncia, e a igreja, Sua noiva, recebe todos os benefcios dessa preeminncia. A Igreja est em Segundo lugar, sim; mas quem se importa com esse segundo lugar se voc ir receber todos os valores do primeiro, assumindo o segundo lugar? Isto sujeio. O plano do Senhor para a igreja que ela tenha tudo. Mas como ela ir receber isso? No assumindo o primeiro lugar, mas vindo ao lado do Senhor, e em todas as coisas deixando que Ele tenha a preeminncia. Isto sujeio, submisso. O senhorio do Esprito no algo duro, que nos exclui, que tira tudo de ns, ao ponto de no ousarmos nem nos mover. O senhorio do Esprito nos trazer para dentro de toda essa plenitude de Cristo. Mas ns devemos primeiramente aprender o significado desse senhorio, antes de chegarmos a essa plenitude. a plenitude de Cristo que recebemos. O problema sempre foi, desde os dias de Ado at os nossos dias, que o homem no quer a

plenitude de uma outra pessoa, ele quer a sua prpria plenitude; ele quer ter a plenitude em si mesmo, e no em outra pessoa. O Santo Esprito remove tudo isso e diz: a plenitude de Cristo; Nele. Ele quem deve ter o lugar de absoluto senhorio, antes de podermos conhecer a Sua plenitude. Bem, por ora acho que isto suficiente, sobre o significado da Uno. Voc conseguiu compreender? O Senhor nos deu graa para aceitar o significado do Jordo, a fim de podermos ter o cu aberto e, atravs do cu aberto, a uno nos traz toda plenitude celestial. Mas isto significa o total senhorio do Esprito. Nunca iremos entrar na Escola de Cristo at que aceitemos o senhorio do Esprito Santo. A est o porque de muitas pessoas no conseguirem ir muito longe no conhecimento do Senhor. Elas no aceitam as implicaes da Uno, jamais desceram no Jordo. O progresso dessas pessoas, sua aprendizagem, muito lenta, muito pobre. Encontre uma pessoa que realmente conhea o significado da Cruz, do Jordo, em abrir o caminho para o senhorio do Esprito, e voc achar um crescimento rpido; voc encontrar um desenvolvimento espiritual muito alm das demais pessoas. Isto muito verdade. Este o exame preliminar. A PRIMEIRA LIO NA ESCOLA DE CRISTO 17.10.06 Ao entrar na Escola de Cristo, comea a lio nmero um. Essa lio no nada mais do que uma reiterao de tudo aquilo que j temos dito em meditaes anteriores. A primeira lio que o Esprito Santo nos leva a aprender o que chamamos de a total diferena entre a pessoa de Cristo e a nossa pessoa. Esta no somente a primeira lio, mas tambm uma lio que continua por toda a nossa vida. Mas por aqui que o Esprito comea. Voc poderia pegar o evangelho de Joo, armado com este pensamento, e fazer a sua leitura novamente, de maneira firme e tranquila. Quo diferente Cristo das demais pessoas, e at mesmo dos Seus discpulos! Voc pode ir tambm para os demais evangelhos com esta mesma mentalidade. Isso ser uma aprendizagem para a sua vida se o Esprito Santo estiver com voc na leitura. Quo infinitamente diferente Ele ! Esta diferena afirmada muitas e muitas vezes. Vs sois da terra; Eu sou de cima. Jo. 8:23. Isto realmente uma diferena, e esta diferena se torna um contraste gritante ao longo de todo o caminho; um contraste de julgamentos, de mentalidade, de idias, de valores, um contraste em tudo entre Ele e as pessoas, inclusive os discpulos que com Ele estavam. Sua natureza diferente. Ele possui uma natureza celestial, uma natureza Divina. Ninguem mais tem isso. Ele possui uma mente celestial. Todos os demais tinham uma mentalidade terrena, e as duas no podem se corresponder em nenhum ponto; h um grande abismo entre elas. Ele uma pessoa completamente diferente. Agora, voc diz, sendo assim, ns estamos em grande desvantagem. Ele uma coisa e ns somos outra. Mas esta a natureza e o significado desta Escola. Como este problema poder ser resolvido? Bem, ser resolvido da seguinte maneira: Jesus est o tempo todo falando sobre um tempo quando Ele estar dentro deles, e eles Nele, e, quando esse tempo chega, a realidade de suas vidas, no mais ntimo do ser, outra completamente diferente daquela que tinham antes. Isto quer dizer, que Cristo estar dentro deles. Algumas vezes eles iro pensar em fazer algo, mas Cristo no ir permitir. Outras vezes pensaro que no sbio fazer determinada coisa, mas Cristo se mantm no interior deles dizendo: Prossigam com isso! O homem exterior diz: loucura! Estou procurando um desastre! Mas o homem interior diz: Voc tem que faz-lo! Essas duas pessoas no podem se reconciliar. Cristo est dentro, e completamente diferente, e a nossa aprendizagem consiste em aprender a segui-Lo, a seguir o Seu caminho. Se alguem quiser vir aps mim, negue-se a si mesmo e me siga. Negar-se a si mesmo: seus argumentos, seus julgamentos, seu senso comum.

Siga-Me! isso que Cristo vindica o tempo todo. Homens tm cometido a maior loucura, do ponto de vista da sociedade, e tm sido vindicados.Isto no uma sugesto para que voc v e cometa algumas loucuras. Estou me referindo a autoridade do Cristo que est dentro de ns, da diferena entre Ele e ns, e esta a primeira lio que o Esprito Santo ir ensinar a qualquer um que venha para esta Escola de Cristo, que existe esta grande diferena, esta diviso; que Cristo uma coisa e ns somos outra, completamente diferente; e jamais poderemos nos assegurar que estamos do lado certo, exceto se submetermos todas as coisas a Ele. Este o porque da orao precisar ter tanto espao na vida de um filho de Deus, e este o porque da orao ter tido tanto espao na vida do Senhor Jesus quando Ele estava aqui neste mundo. A vida de orao do Senhor Jesus , num certo sentido, o maior problema que voc encontra. Ele o Cristo , o Filho de Deus; Ele est debaixo da Uno do Esprito Santo, e Ele sem pecado, contudo precisa passar uma noite inteira em orao aps um pesado e longo dia de trabalho. Cada vez mais voc o encontra em orao. Por que deve Ele orar? Porque existem muitas influncias na obra, h outras coisas que esto procurando considerao e obedincia, e Ele deve se manter o tempo todo alinhado com a Uno, em harmonia com o Esprito, sob o qual governo ele se colocou. Ele no decidia nada por Si mesmo. Se Ele precisou fazer isso, quem dir ns? Ns no estamos nem sequer ao nvel Dele, sem pecado. A nossa natureza trabalha violentamente contra Deus, contra a vontade de Deus. Muito mais necessrio para ns ter uma vida de orao, pela qual dada ao Esprito Santo a oportunidade de nos manter na direo certa, em conformidade com o propsito Divino, nos mantendo no caminho do Senhor. Amados, se h uma coisa que um filho de Deus ir aprender sob o senhorio do Esprito Santo, principalmente esta diferea entre Ele ns; quo diferente somos Dele. Mas, louvado seja Deus, pois agora nesta dispensao, se realmente somos filhos de Deus, Cristo no mais algo meramente objetivo, mas Ele est dentro de ns. Este o Segundo estgio dessa questo da diferena entre Ele e ns. O primeiro estgio o fato dessa diferena. Aceitaremos ns isso? O Senhor Jesus uma pessoa completamente diferente de mim: at mesmo quando penso estar muito correto, eu jamais posso depositar minha confiana sobre meu prprio senso de justia, at que eu tenha submetido minha justia a Ele! Isto algo radical, mas que necessrio. Muitos de ns tm aprendido essa lio. No estamos falando de um livro, mas de experincia. Muitas vezes ficamos convictos de que estamos corretos e temos prosseguimos adiante, seguindo a nossa prpria justia em determinado julgamento, e nos desapontamos, e entramos numa terrvel neblina de perplexidade e confuso. Achvamos que estvamos to certos, que nem percebemos onde acabamos chegando! E quando pensamos a respeito, e o colocamos diante do Senhor, temos que perguntar a ns mesmos, quanto tempo eu esperei no Senhor e pelo Senhor sobre este assunto. Ser que no nos precipitamos um pouco com o nosso senso de justia? E aqui podemos citar o caso de Davi e a arca. A inteno de Davi estava correta, e o senso de Davi sobre o propsito de Deus estava correto. Que Deus queria a arca em Jerusalem no h dvida, mas Davi tomou isso em sua alma como uma idia, e trabalhou nela com grande entusiasmo, dentro de si, e assim ele construiu uma carruagem. A boa inteno, a boa idia, o esprito devoto, colocou-o num srio problema. O Senhor feriu Uza, e ele morreu diante do Senhor, e a arca foi parar na casa de Obededom, e permaneceu l, tudo porque um homem teve uma boa idia, mas no esperou no Senhor. Voc conhece a sequela. Mais tarde, Davi disse para os lderes dos levitas, Santificai-vos, tanto vs como os vossos filhos, para que possais trazer a arca do Senhor, o Deus de Israel, para o lugar que eu preparei para ela. Porque vocs no a suportaram da primeira vez, o Senhor fez uma ruptura sobre ns,

porque o buscamos no de acordo com a ordenana. A instruo estava l o tempo todo, mas Davi no esperou no Senhor. Se Ele tivesse trazido esse seu entusiasmo devoto tranquilamente diante do Senhor, o Senhor o teria guiado conforme a instruo que tinha dado a Moiss, e dito, em efeito, Sim, muito bem, mas lembre-se de que esta a forma como a arca deve ser carregada.' No teria havido morte, nem atraso, as coisas teriam ido bem. Sim, ns podemos ter uma boa idia, mas precisamos submet-la ao Senhor, para nos assegurarmos de que no se trata de uma idia exclusiva nossa, mas sim que a mente do Senhor est sendo gerada em ns. muito importante aprender Cristo; Ele completamente diferente de ns. Como voc v, isto divide os cristos em duas classes. Existe uma classe mais ampla de cristos, para os quais Cristo algo objetivo, exterior. uma questo de ter adotado uma vida crist, de modo que agora eles fazem muitas coisas que no faziam antes. Eles vo s reunies, igreja, lem a Bblia, fazem muitas coisas que no costumavam fazer antes; e tambm eles agora j no fazem muitas coisas que antes faziam. Tudo uma questo de fazer ou no fazer, de ir ou no ir, de ser um bom cristo exteriormente. Esta uma classe bastante grande, com seus vrios graus de luz e sombra. Mas h aqueles cristos que esto na Escola de Cristo, para os quais a vida crist algo interior, de caminhar com o Senhor, de conhecer o Senhor, de conhecer o que est no corao do Senhor, num grau maior ou menor. Esta a natureza dessa caminhada, uma caminhada e viva com o Senhor, em seus coraes. H muita diferena entre essas duas classes. O ESPRITO DA LEI OU INSTRUMENTO DE INSTRUO 18.10.06

Bem, devo concluir. uma diferena total. E de que maneira o Esprito estabelece essa diferena em ns? porque o Esprito no fala a ns usando uma linguagem audvel. Ns no ouvimos uma voz exterior dizendo: Este o caminho, andai nele! Ento como podemos saber? Bem, o que o apstolo Paulo chama de a lei do Esprito da vida em Cristo Jesus. Nele estava a vida; e a vida era a luz. De que forma devemos saber, por qual meio somos iluminados nessa questo da diferena entre os nossos caminhos, os nossos pensamentos, os nossos sentimentos, e os do Senhor? Como obtemos luz? A vida era a luz. Ele que me seguir no andar em trevas, mas ter a luz da vida. (Joo 8:12). "A lei do Esprito da vida em Cristo Jesus me libertou da lei do pecado e da morte." A est o instrumento do Esprito, se posso cham-lo assim, para a nossa aprendizagem: a vida em Cristo. Isto quer dizer que ns conhecemos a mente do Esprito a respeito das coisas por meio de um processo atravs do qual detetamos e discernimos a vida, vida Divina, o Esprito da vida. Se estamos vivos para o Senhor, ento sabemos quando o Esprito no est concordando com algo, por meio de um senso de morte, h morte naquela direo. Isto algo que ninguem pode nos ensinar por meio de palavras, nos dando uma lio. Mas algo que podemos experimentar. Voc o sabe atravs de reaes, violentas reaes frequentemente. Por exemplo, voc escolhe uma direo, e tem uma reao ruim. E voc insiste nessa direo, para realizar algo, e, se voc apenas parasse por um momento e olhasse para aquilo, saberia que voc quem est tentando fazer com que aquilo acontea. Voc sabe perfeitamente que falta espontaneidade naquilo, espontaneidade essa que a marca do Senhor. Voc sabe que o Senhor no est naquilo. Voc no tem senso de espontaneidade nem paz. Aquilo algo que tem que ser forado, ser conduzido, para que acontea. Imagino que cada um de vocs, que um verdadeiro filho de Deus, sabe do que estou falando.

Lembre-se, este o instrumento do Esprito para ensinar Cristo __ a vida. A marca de um homem ou mulher governado pelo Esprito que eles se movem em vida, e que eles ministram vida, e que aquilo que vem deles vida, e eles conhecem por meio daquela lei do Esprito onde o Senhor est, o que o Senhor , o que o Senhor procura, o que o Senhor quer. assim que eles sabem. Nenhuma voz ouvida, nenhuma viso objetiva vista, mas l no ntimo o Esprito da vida o juiz, o Esprito da vida. Quo necessrio para ns estarmos vivos diante de Deus em Cristo Jesus. Quo necessrio que tomemos posse dessa vida. Se Satans apenas puder trazer aquele esprito de morte sobre ns e deixar o nosso esprito sob o invlucro dessa morte, ento ele ir cortar a luz imediatamente e nos deixar cambaleando; no saberemos onde estamos, no saberemos o que fazer. Ele est sempre tentando fazer isso, e estamos numa continua luta pela vida. Tudo para a realizao do propsito de Deus est ligado com esta vida. Esta vida potencialmente o resumo de todo propsito de Deus. Assim como numa semente est a vida, no apenas a vida de uma semente, mas a vida de uma grande rvore, e, se esta vida se manifestar, ento dar origem uma grande rvore, do mesmo modo, nesta vida que nos foi dada em nossa infncia espiritual, nosso novo nascimento, nela h toda plenitude do poder de Deus, e todo o propsito de Deus, e Satans est do lado de fora, no apenas para tentar cortar nossa vida, mas para tentar impedir que os propsitos de Deus se manifestem nessa vida que nos foi dada, esta vida eternal. O Esprito est sempre envolvido com esta vida, e Ele diz a ns: Cuidem dessa dela; no deixem que nada venha a interferir nesta vida; entendam vocs que, sempre que houver algo que venha a entristecer o Esprito, limitando a operao desta vida, vocs devem imediatamente recorrerem ao precioso Sangue que se mantem como uma testemunha contra a morte; esta vida incorruptvel, a testemunha no ceu que vence o pecado e a morte, pela qual vocs podem ser libertos das mos de Satanas. Este precioso Sangue est sobre esta terra sobre a qual devemos enfrentar tudo aquilo que entristece o Esprito e limita a operao da vida, pela qual vimos a conhecer Cristo, neste caminho vivo, o qual est sempre crescendo at chegar plenitude. Que o Senhor nos ajude. UM PONTO ZERO 20.10.06

Todas essas passagens que temos lido so realmente uma sequncia. Elas so consequncias do primeiro: Nele estava a vida; e a vida era a luz dos homens." E voc perceber que elas representam um ponto zero. A me de Jesus disse para Ele: Eles no tm vinho; no h nada para se extrair! O prximo captulo apenas uma outra maneira de dizer a mesma coisa. Nicodemos veio a Jesus e procurou comear por um ponto no qual considerou ser vivel para se negociar com Jesus, mas era um ponto muito avanado, para que o Senhor pudesse aceitar; Assim, Jesus trouxe Nicodemos de volta para o ponto zero, e lhe disse: Voc precisa nascer de novo. Ns no podemos comear em qualquer outro ponto que no esse. Se voc e eu queremos ter qualquer tipo de relacionamento vivo, precisamos ir direto para l: para ponto zero, e comear a partir dali. "Precisamos nascer de novo", pois, se alguem nascer de novo, no poder ver o Reino de Deus. De nada adiantar iniciarmos de um outro ponto, de onde estaremos incapacitados de ver. O captulo 4 uma outra maneira de se estabelecer a mesma verdade. A mulher samaritana, afinal de contas, estava na bancarrota, no zero. Jesus gradualmente d abertura para uma conversa e a ltima conversa dela, em efeito, : Bem, eu no sei nada sobre isso; venho aqui todos os dias, mas no sei do que voc est falando! Ela est no zero: e ento Ele diz: a que comeamos. A gua que eu te der no vem dessa fonte, absolutamente, no algo que voc pode produzir ou melhorar. No, algo que procede unicamente de Mim;

um ato completamente separado de voc. E aqui ns comeamos novamente o mesmo assunto. Ento, no captulo 5, o Esprito Santo cuidadoso em deixar bem claro que aquele pobre camarada estava num estado de desesperana; que todo esforo tinha sido em vo; que cada esperana estava desapontada. Por 38 anos, uma vida, esse homem tinha estado daquele jeito, e pode-se ver o desespero desse homem. E o Senhor Jesus no diz a ele: Olhe aqui, voc um pobre aleijado; Eu vou pegar a sua mo, e aps um perodo de tratamento, voc ir poder andar; vou tornar esses seus velhos membros novos; irei melhorar a sua condio. Nada disso. Num instante, num momento, um novo incio se d. O efeito daquilo que Jesus faz como se aquele homem nascesse de novo. E isto ocorre no simplesmente curando o velho homem, mas fazendo dele um novo homem, em princpio. Isto algo que acontece, que no estava l antes, que no podia ser produzido antes, algo que unicamente Cristo poderia ter feito. o ponto zero; e Jesus comeou do zero. A Lei que Governa o Amor Divino 26. Captulo 6 uma grande multido. Aonde compraremos po suficiente para esta multido? Bem, era uma situao bastante desesperadora, mas atravs de Seu prprio agir, Jesus resolve a situao, e ento segue com o Seu grande ensino, para interpreter o que Ele tinha feito, alimentando a multido. Jesus diz: Eu sou o Po que desceu do cu. No h nada aqui na terra que possa satisfazer esta necessidade; isto tem que vir do cu; Po do cu para a vida do mundo: do contrrio o mundo fica morto. Ns comeamos do zero. ( Os pes e os peixes podem representar nossa pequena medida de Cristo, a qual pode ser aumentada.) Captulo 9 o homem nascido cego. No um homem que perdeu sua viso e que agora a recupera. Este no o ponto, absolutamente. A glria de Deus no encontrada na melhora das coisas, mas encontrada na ressurreio. isto o que se sucede aqui. A glria de Deus no encontrada em nossa capacidade de produzir algo ou coloc-lo nas mos de Deus, algo nosso, para que Ele o tome e faa uso. A glria de Deus algo que vem unicamente Dele mesmo, e ns no podemos contribuir com coisa alguma. A glria de Deus se d a partir do zero. O homem foi nascido cego. O Senhor Jesus deu a ele a viso; ele nunca tinha visto antes. Ento o captulo 11 junta tudo. Se voc olhar para Lzaro, ver que ele a representao de Eles no tm vinho. Ele a representao de Voc precisa nascer de novo. Ele a representao de a gua que Eu lhe der formar nele Ele a representao de um estado de bancarrota; mas o Senhor veio para isso. Lzaro a representao do captulo 6: "Eu sou o po vivo que desceu do cu para a vida do mundo". Lzaro a representao do caprulo 9, um homem que est sem viso, que ganha viso do Senhor Jesus. Lzaro representa tudo isso. Mas, se voc notar, ao juntar tudo isso, o Esprito santo muito cuidadoso em enfatizar uma coisa, principalmente, que o Senhor Jesus no ir tocar a situao at que ela atinja sua posio extrema, onde no haja qualquer remdio humano. Ele no ir vir ao cenrio, at que todas as coisas humanas falhem, estejam num ponto zero. E essa no uma questo de falta de interesse, de solidariedade, de amor, pois aqui o Esprito novamente nos mostra que havia amor. Mas o amor possui uma lei. O amor de Deus 21.10.06

Lendo: Joo 1:4; 2:3; 3:3; 4:13-14; 5:5-9; 6:33-35; 9:1-7; 11:1-6, 17,21,23,25-

est debaixo de uma lei: da lei da Sua glria. E Ele somente pode mostrar o Seu amor se isso resultar em Sua glria. Ele governado por isso. Todas as vezes que Ele demonstrou o Seu amor, Seu objetivo era que Ele fosse glorificado, e a glria de Deus est associada a ressurreio. "No te disse que, se creres, versa a glria de Deus?" "O teu iro ir levanter novamente." A glria de Deus est na ressurreio, e por isso o amor exige que tudo venha ao lugar onde apenas ir resolver a situao; e no curando as coisas, e no remediando um velho homem. Oh, deixe-me iniciar bem l atrs no princpio, se for necessrio. H muitas pessoas neste mundo que pensam que existe alguma coisa no homem que pode contribuir para a glria de Deus. Esta uma falcia mentirosa muito antiga. Isto no verdade. Chame-o do que quiser, poise la tem vrios nomes, tais como 'a luz interior' ou 'a centelha divina'. Toda Palavra de Deus tremenda sobre esse assunto. Eu comeo no zero, e zero para mim significa que eu no contribuo com coisa alguma. Tudo vem de Deus. O prprio fato de que o dom de Deus a vida eterna significa que voc no a possui, at que ela lhe seja dada. Voc cego, at que Deus lhe d a faculdade de ver. Voc est morto, at que Deus lhe d vida. Voc est sem esperana, como aquele aleijado, at que Deus faa algo por voc, e em voc, o qual voc jamais pode fazer. A menos que Deus faa isso, a menos que isso ocorra, bem, voc continua l, na sua posio. Espiritualmente, assim que voc est. Voc no pode contribuir com nada. Nicodemos, voc no tem nada para dar, voc precisa nascer de novo; Eu no posso aceit-lo nesse ponto que voc vem a Mim! Mulher de Samaria, voc no tem nada, e voc sabe e confessa isso: a que Eu comeo! Homem de Betnea, voc no pode fazer coisa alguma, e voc sabe disso: ento tudo depende de Mim! Se existe alguma coisa por minha causa! Lzaro, o que voc pode fazer agora, e o que algum pode fazer por voc? Se Eu no vir e no fazer a obra, ento no resta nada a no ser corrupo! Esta uma das maiores lies que voc e eu temos que aprender na Escola de Cristo: que Deus, para a Sua glria, comea no ponto zero, e Deus ir se utilizar do sofrimento, atravs do Esprito santo, para nos fazer conhecer que o ponto zero; isto . Para nos trazer conscientemente ao ponto zero, e nos fazer entender que tudo depende Dele. Como voc v, Deus enxerga sempre o fim das coisas, e o fim sempre a Sua glria. Tome esta palavra novamente atravs deste Evangelho __ a glria de Deus em relao a Cristo. Ns dizamos, numa meditao anterior, que o grande final de Deus para ns em Cristo a glria, a plenitude da glria. Sim, mas ento h uma coisa _ que nenhuma carne possa se gloriar diante Dele. E onde isso acontece? __ Aquele que se Gloria, glorie-se no Senhor (1 Cor 1:29-31). E a que isto est associado? Ele para ns foi feito sabedoria, justia, santificao e redeno: que, de acordo com o que est escrito, aquele que se Gloria, glorie-se no Senhor." uma questo do que Ele foi feito. Nenhuma carne pode se gloriar diante Dele. "Minha glria, pois, no a darei a outrem." (Isa 42:8; 48:11). Portanto, tudo isso um assunto do Senhor, e Ele ir reter isso em Suas prprias mos. "E quando ele tinha ouvido ele ficou dois dias onde ele estava" (John 11:6). Em amor, governado pelo amor, que a glria de Deus possa ser revelada. Estamos ns convictos disso? Levamos tanto tempo para aprender essas lies elementares. Ns ainda nos apegamos em algum tipo de idia de que podemos produzir algo, e todos os nossos miserveis dias so simplesmente o resultado de acharmos que de algum modo podemos dar algo ao Senhor. No sendo capazes de tal coisa, mas fracassando o tempo todo, nos tornamos miserveis, perfeitamente miserveis. E levamos muito tempo para chegar numa posio onde realmente

entendemos completamente essa questo, mesmo que vivssemos o maior espao de tempo possvel de um homem viver nesta terra, ns no seremos capazes de fornecer com coisa alguma, nem com um J que seja aceitvel a Deus, o qual Ele possa usar para a nossa salvao, santificao, glorificao, absolutamente dada. Tudo o que Deus pode usar o Seu Filho, e a medida da nossa glria final ser a medida de Cristo em ns, apenas isso. Haver diferenas em glria, como uma coisa difere da outra. Uma a glria do sol, outra a glria da lua, outra a glria das estrelas. Haver diferena em grau de glria, e a diferena da glria final ser de acordo com a medida de Cristo que cada um de ns possui. Isto, por sua vez, depende de quanto voc e eu, por f, estamos realmente fazendo Cristo a base de nossa vida, do nosso ser, quanto o princpio dessas palavras familiars tem sua aplicao em nosso caso, 'No o que eu sou, mas o que Tu s'. Cristo toda a glria, 'o Cordeiro toda a glria no terreno do Deus Emanuel'. Amados amigos, seja l o que vocs faam com tudo isso, do ponto de vista de Deus, a glria da vida depende inteiramente da nossa apreenso em f, apropriao e apreciao de Cristo, e no h glria absolutamente para ns agora ou no tempo que est por vir, mas apenas em Cristo. Eu sei o como isto muito simples, quo elementar, mas, oh, uma coisa que governa tudo. Glria __ que o Senhor seja glorificado em ns. Que coisa mais grandiosa poderia acontecer do que o Senhor seja glorificado em ns? A glria de Deus est ligada ressurreio, e a ressurreio a nica prerrogativa de Deus. Assim, para que Deus seja glorificado em ns, voc e eu temos que viver Nele, com a vida da ressurreio, dia aps dia, e conhec-Lo.

MAS TEMOS CHEGADO AO MONTE SIO


de T. Austin-Sparks Prefcio Queridos irmos e irms em Cristo: Saudaes em nome de nosso Senhor Jesus! Novamente vimos at vocs colocar em suas mos uma srie de mensagens dadas por T. Austin-Sparks. Novamente, estamos certos de que vocs iro fazer uma grande colheita espiritual a partir dessas mensagens, compartilhadas numa conferncia bblica no muito tempo atrs. Ns as encontramos ainda frescas, com o vigor do Esprito, e, essas mensagens so sementes que foram deixadas, para serem plantadas. O leitor deve se colocar no lugar de algum que est participando de uma conferncia bblica, e ler este volume a partir dessa posio privilegiada. Tambm, ser de grande benefcio para o leitor, antes de comear a ler este livro, ler Hebreus 1:12 e 12:1829. As marcas usadas na preservao dessas mensagens de fitas no foram usadas somente para corresponder s exigncias gramaticais da lngua inglesa, mas foram usadas, cremos ns, para facilitar a mensagem espiritual dada: ns no estvamos to preocupados com a exatido literria, mas estvamos sim orando ao Senhor, para que preservasse e passasse o contedo espiritual dessas mensagens, pela uno do Esprito santo. Alimento slido foi, e , dado nessas sesses onde Sio estava reunido. Estamos certos de que houve muita convico do Esprito Santo sobre essas palavras, enquanto foram compartilhadas entre o povo do Senhor, porque uma mensagem de palavras fortes a respeito da to necessria apreenso espiritual de Cristo. H muito aqui para encorajar, para dar vigor, e para fortalecer o Corpo de Cristo enquanto caminha na verdade: Temos chegado ao Monte de Sio. Mas, tambm, h muito abalo nessas mensagens: um remover de coisas ... como das coisas criadas; e, como nosso irmo disse aos irmos na conferncia, assim ns dizemos a todos os que lem: Estejam prontos para as crises. De seu irmo em Cristo CAPTULO 1 AS CRISES DOS NOSSOS TEMPOS Lembramos, Senhor, de que est escrito: Ele falou, e tudo foi feito; Ele ordenou, e tudo se estabeleceu. Pelas palavras do Senhor os cus e a terra foram criados. Nossa orao, Senhor, que Tu fales. Que a Tua Palavra seja o Teu ato. No apenas palavras, Senhor, mas palavras de poder _ o Divino Decreto, pela Palavra tudo feito. Que seja assim, nesse momento. No nome do Senhor Jesus, Amm. O assunto que o Senhor colocou em meu corao para essa primeira sesso matinal aquele que tem vindo a ns, e para o qual temos ido, pela vinda do Senhor Jesus. Para este momento presente, apenas quero lanar dois fragmentos da Escritura sobre os quais nos moveremos. O primeiro encontrado no Velho Testamento, em primeira Crnicas, captulo 12, verso 32: dos filhos de Issacar, duzentos de seus chefes, entendidos na cincia dos tempos para saberem o que Israel devia fazer, e todos os seus irmos sob suas ordens. O segundo est no Novo Testamento, na carta aos Hebreus, captulo um, verso 1 e 2: Havendo Deus antigamente falado muitas vezes, e de muitas maneiras, aos pais, pelos profetas, nestes ltimos dias a ns nos falou pelo Filho Conhecimento dos tempos ... ao final desses tempos ... Deus tem falado no Seu no Filho : Voc perceber que essas escrituras e seus contextos

esto estabelecidos num tempo de crise e mudana, crises muito grandes, mudanas muito significativas. Na carta aos Hebreus, a referncia ao fim de certos tempos, e a introduo de outros tempos representam uma tremenda crise, o que o Dr. Campbell Morgan chamou de A Crise de Cristo Isto o que est diante de ns agora: a crise de Cristo, a qual , a crise das dispensaes. Ento, a Carta aos Hebreus nos traz para a crise do nosso prprio tempo. Traznos no apenas para um grande e geral movimento, de um regime para outro, mas tambm para a aplicao especfica daquele movimento para o nosso prprio tempo. E, como est colocado na passagem em Crnicas, assim como nesta Carta aos Hebreus, a coisa importante no apenas saber sobre uma mudana de tempos, de regime, do agir de Deus, mas ter entendimento do que essa mudana. Penso que ns veremos que isso de conseqncia imensa, no apenas saber que h diferentes dispensaes, diferentes modos do agir Soberano de Deus, mas vitalmente importante para o povo de Deus entender a natureza dos tempos nos quais vivemos. Eu me arriscaria a sugerir a voc, no que diz respeito a Deus, que talvez a coisa mais importante para o momento que o povo de Deus conhea a natureza do tempo no qual ele vive, entendendo que h uma tremenda confuso, e as complicaes so imensas na cristandade hoje. Muitas pessoas no sabem onde esto. Muitos no sabem o que certo, e o que no certo; o que verdade, e o que no verdade, etc. E, repito, a coisa supremamente importante ter conhecimento dos tempos, saber o que Israel deve fazer hoje. saber o que os cristos devem fazer hoje, por causa da natureza peculiar e particular do que Deus est fazendo agora. Penso que voc ir concordar comigo de que isso muito importante. Nas Escrituras, atravs de toda Bblia, encontramos muitas crises, muitos movimentos de uma crise, de uma posio, de uma ordem, para outra. Eu no vou mencion-las, mas voc sabe que a Bblia est toda marcada por alcanar um ponto a partir do qual tudo assume um novo aspecto, um ponto que representa uma nova fase do movimento do agir de Deus. A Bblia est cheia desse tipo de coisa. Deus se movendo, movendo-se por estgios, e cada estgio marcado por alguma crise. Quando usamos a palavra crise, queremos dizer que somos trazidos face a face perante algo de tremenda significao, que vai governar todo o futuro e fazer toda diferena no futuro. Do lado Divino, essas crises so movimentos para frente: elas representam o mover de Deus para frente. Do lado humano, elas so Deus se movendo para trs, porque as coisas se desviaram do lado humano. As coisas se desviaram daquela linha direta de Deus, e outras coisas aconteceram, as quais Deus nunca desejou em Seu plano originou, e, uma vez que houve um desvio, surge uma crise que tem um duplo significado: Deus continua avanando, porm, para poder avanar Ele precisa trazer o Seu povo de volta para o ponto do qual partiram. Isto exatamente onde ns estamos. Deus avana; Ele no desiste; Ele no vencido; Ele no precisa revisar o Seu programa: Ele continua para frente. Mas do ponto de vista humano, ou do lado do Seu povo, Ele tem que pux-los para trs e dizer: Olhem aqui, vocs se desviaram da linha, vocs se desviaram da minha inteno, voc tm que voltar para o ponto de onde partiram e acertar novamente as coisas comigo. Eu estou prosseguindo; se vocs quiserem continuar, tero que voltar e se unirem comigo do ponto onde vocs se desviaram. Eu penso que perfeitamente claro que os dois aspectos de qualquer crise so sempre esses; e a crise portanto, frequentemente, a de deixar todo um regime ( o que eu tenho chamado de metodologia, ordem, desenvolvimento), deix-lo completamente, deixando-o para trs e caminhar com Deus tudo novamente, caminhar com Deus em um novo terreno, o qual est completamente em conformidade com a Sua vontade. Essas so as coisas envolvidas nessas crises. Este

o mtodo de Deus. Eu creio que Deus quer nos mostrar esta semana algo da presente crise no Cristianismo, e, se isto parece muito objetivo, ento vamos dizer simplesmente que o Senhor quer nos mostrar a presente crise, em sua vida e na minha, em relao ao Seu plano original. O VERDADEIRO DISCERNIMENTO ESPIRITUAL: CONHECER POR EXPERINCIA Temos que incluir aqui que os homens realmente nunca aprendem alguma coisa teoricamente. Voc no ir aprender algo por meio de volumes e mais volumes de palavras sendo despejadas sobre voc a partir deste plpito durante esta semana. Ento, voc pode perguntar, Por que vir aqui; por que vocs nos falam? No, realmente voc no ir aprender coisa alguma com tudo isto aqui: eu digo: aprender de fato. O homem realmente nunca aprende nada, exceto por meio da experincia. Saiba disso; sublinhe isso. Deus sabe disso, e esta a razo do porque Ele ser to prtico. por isso que Ele ir investir anos e anos, sculos, trs ou quatro milnios, levando isso em conta, de que os homens no aprendem nada por meio daquilo que lhes falado: mas apenas por meio da experincia. Isto , eles precisam ter uma histria com Deus, sob as mos de Deus, antes de aprenderem alguma coisa. Voc pensa que sabe alguma coisa? Como voc sabe? Como voc chegou a conhecer? Participando de conferncias? No, pode haver uma terrvel tragdia ao longo dessa linha. Sei de pessoas que tiveram os melhores ensinos por muitos e muitos anos, _ 20, 30, 40 as outras pessoas dificilmente poderiam ter tido mais ensino do que elas tiveram, porm ao final, desistiram de tudo. Elas sabiam tudo. Diziam: Sabemos tudo. Voc no pode nos falar mais nada alm do que j sabemos. Assim, voc pode vir aqui ano aps ano e achar que sabe. Bem, como voc sabe? Deus sabe que ns realmente no sabemos nada, a no ser por meio de uma histria, por meio de uma experincia. Isto parece muito simples e elementar, mas precisamos chegar a esse ponto: estamos vindo para este ponto de compreenso espiritual dos tempos, nossos tempos, e saber O que Israel deve fazer. Agora devo chamar a ateno para duas palavras gregas do Novo Testamento. Eu me esforcei em percorrer todo o Novo Testamento com essas duas palavras gregas; e eu tive uma surpresa, aps alguns bons anos estudando o Novo Testamento, ao descobrir que tinha um monte de anotaes cheio de referncias sobre essas duas palavras, ambas traduzidas para o Ingls como a palavra conhecer. Contudo, essas duas palavras Gregas so completamente diferentes, em dois campos inteiramente diferentes. Uma palavra significa conhecer por meio de informao. Voc sabe porque algum te disse. Voc ouviu sobre aquilo, voc leu a respeito, e assim desta maneira que voc sabe. A segunda palavra grega para conhecer uma palavra inteiramente diferente que significa, voc tem uma experincia pessoal com aquilo e voc conhece algo porque aquilo operou algo em voc e se tornou parte de voc. a sua histria, sua experincia. a sua vida _ voc. O Novo Testamento pode ser dividido por essas duas palavras. Por exemplo, conhecer: Esta a vida eterna, que conheam a Ti, no por informao, mas a palavra aqui experincia Ter uma experincia com Deus. Isto vida, algo muito definido. Eu no devo discorrer sobre isso, mas apenas indic-lo e salient-lo, porque o nosso Novo Testamento est construdo ao redor dessas duas palavras, as quais so dois diferentes tipos de conhecimento. E aqui ns estamos com Isacar que tinha conhecimento do que Israel devia fazer. Agora, temos dito que a Bblia est anotada por marcas de tempo, e que somos trazidos com o Novo Testamento para uma nova marca de tempo ou crise. E tudo para voc, para mim, para todo o povo de Deus, vai realmente depender se temos este discernimento espiritual, esta compreenso, este conhecimento espiritual, este

segundo tipo de conhecimento do qual nos referimos _ do que Deus realmente est fazendo agora; o que Ele est trabalhando hoje; no em geral, mas em particular. Oh, se apenas esta semana pudesse levar todos ns para esse tipo de discernimento, ento isto seria mais do que uma conferncia bblica de palavras e ensino. Haver tremendas questes que proporcionam uma crise. E deixe-me dizer de uma vez: Espero que voc esteja aqui para uma crise; e espero que voc esteja preparado para ser virado de cabea para baixo, preparado para deixar todo um regime se Deus disser: Basta com isso, e para realmente abraar Seu atual mtodo e se engajar nisso. Espero que esta seja a sua posio, porque voc ir ser achado nisso, medida em que prosseguirmos com esta importante questo e compreenso, especialmente e inclusive do que realmente aconteceu quando o Filho de Deus, Jesus Cristo, entrou na histria, quando Ele veio a este mundo. Estou convencido, caros amigos, que muitos e muitos cristos hoje compreendem o que realmente aconteceu quando Jesus veio a este mundo, e sobre isso que iremos gastar horas e horas, confiando que o Senhor nos abra o entendimento. TRS CICLOS (FASES) EM RELAO A CRISTO Como voc v, a vinda de Jesus Cristo a este mundo dividiu a histria ao meio. De um lado foi dito: Fim, e do outro foi dito: Comeo. Uma grande e imensa diviso est representada pela entrada na histria de Jesus Cristo, e ns temos que entender esta diviso. Tem havido, naturalmente, trs ciclos em relao a Cristo. Primeiramente, tem havido o ciclo histrico. Quando vim ao Senhor pela primeira vez, e fiquei interessado nas coisas de Cristo, foi o tempo quando tudo consistia do Jesus histrico. O Jesus da Palestina, o Jesus de Belm, de Nazar, de Cafarnaum, de Jerusalm, Jesus do monte fora de Jerusalm, chamado Calvrio, Jesus do Getsmani, o Jesus dos trs anos e meio, ou de trinta anos, _ o Jesus da histria. Todo mundo estava interessado nisso: isto o que nos atraa. No h nada errado, naturalmente, com isso; isto muito bom. Esta foi uma fase, e pode ser ainda a fase de alguns, mas ento aconteceu uma mudana, e passamos para o que podemos chamar de a teologia ou doutrina de Cristo. Muito foi aprendido sobre a Pessoa de Cristo, o nascimento virginal, a Deidade, a Soberania, e tudo do que chamado de os fundamentos da f em Cristo Jesus. a teologia e a doutrina de Cristo. E, opinio minha, que fase foi essa! Que tremenda polmica a Pessoa de Cristo tem sido. No h nada de errado com essa segunda fase. No h nada de errado em se ocupar com a Pessoa, a Deidade, a Filiao Eterna, tudo isso muito bom, mas voc precisa prosseguir, porque isso no tudo. Sua teologia no ir valer quando voc entrar no campo dos terrveis conflitos espirituais, quando sua f for abalada desde a raiz. Voc pode ficar comovido com tudo o que conhece. Mas isso no ir permanecer. O povo de Deus no ir resistir ltima crise se apoiando na teologia, na doutrina crist, embora isso possa ser fundamental. Mas no podem resistir apoiados apenas nisso. A esto as duas fases. Elas podem se dar simultaneamente, ou podem ser mais ou menos definidos como perodos. Contudo, h uma outra, uma terceira, que a ltima, que a suprema. com esta fase que estaremos ocupados durante esta semana. a fase espiritual. Assim, voc pode ter a fase histrica e a teolgica sem, contudo, ter a espiritual; e embora voc possa ter essas duas fases, porm, se no tiver a fase espiritual, ento voc no ir sobreviver. Voc no tocou no corao da grande diviso, a grande mudana que aconteceu com a vinda de Jesus Cristo. a vida espiritual de Cristo que importa, e no a histrica. o entendimento espiritual

de Cristo e no o teolgico que interessa. Mas, se voc no entender isto ainda, acompanhe-nos, porque estaremos entrando nesse assunto na seqncia. A REVELAO ESPIRITUAL DE JESUS CRISTO INTERIORMENTE Essas trs fases so claramente reconhecidas, e ns temos chegado ltima, revelao espiritual de Jesus Cristo em nosso interior pelo Esprito santo _ Supremo, Absolutamente Essencial, Indispensvel. Como dissemos: Deus, quando Ele se move, (e Ele est se movendo agora sobre esta linha, se voc puder discernir isso) Ele se move para frente, mas agora Ele est se movendo para trs. E, se voc puder se lembrar do que falamos anteriormente, ver quo verdade que Deus est se movendo para trs, a fim de poder avanar novamente. Sobre o que est baseado o Novo Testamento? Na vida Histrica de Jesus? No. Na vida teolgica de Jesus? No. Tudo isso est l. Isso fundacional; contudo, a verdadeira raiz do cristianismo, esta nova dispensao, crise, e movimento, a real raiz do cristianismo est reunida nas palavras do apstolo Paulo, que representa em si mesmo, em sua experincia, em sua histria com Deus, a natureza desta dispensao; e nas palavras simples, mas profundas, resume tudo: Aprouve a Deus,... revelar o Seu Filho em mim. Isto algo mais do que a experincia objetiva na estrada de Damasco. Este foi o ponto decisivo na grande crise. Isto foi um impacto sobre Paulo de um significado que era pra iniciar, ento, e se desdobrar pelo resto de sua vida. Aprouve a Deus, ... revelar o Seu Filho a mim. isso. No revelar Seu Filho para mim, mas em mim. O que Paulo mais tarde escreveu foi citado aqui na ltima noite. Que o Deus do nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria, lhes conceda um esprito de sabedoria e revelao no conhecimento (nossa segunda categoria de palavra, porm com um prefixo: no pleno conhecimento) Dele. Um esprito de sabedoria e revelao no pleno conhecimento Dele, de Jesus Cristo. Isto interior: no mais profundo do nosso ser, Deus nos fez ver, e ver o significado de seu Filho, Jesus Cristo. _ da que vem o cristianismo, o verdadeiro cristianismo, e qualquer coisa menos do que isso um cristianismo perigoso. Perigoso para o indivduo em questo, e perigoso para a igreja. Isto o que eu quero significar com crise espiritual, o aspecto espiritual, acima e alm, mais do que uma doutrina histrica ou teolgica. O espiritual: a revelao de Jesus Cristo no interior. Somente o Senhor Jesus pode fazer isto. Todos ns precisamos orar ao Pai da Glria para que Ele faa isso. Mas isto pode ser feito, e pode ser feito aqui. Pode ser feito, para que saiamos deste lugar dizendo: Eu tenho visto. Eu no posso mais ser a mesma pessoa. Todo um regime deixado para trs, e uma ordem inteiramente nova chegou para mim. Eu sa de algo e entrei em outro, e estou vendo. Estou vendo Cristo. Este o ponto central, caros amigos, da mensagem que trago a vocs. O GRANDE DIVISOR: A CRUZ A Bblia est dividida em duas partes principais, o que chamamos de Velho Testamento e o Novo Testamento; mas, note, mais do que uma diviso de livros _ Gnesis a Malaquias, compreendendo muitos livros, metade da Bblia; e, de Mateus a Apocalipse, outros tantos livros, ficando assim a Bblia dividida em duas partes. Oh, muito mais do que uma diviso de livros. uma grande diviso: uma diviso espiritual. Os quatro Evangelhos, _ o que eles realmente significam? Primeiramente, eles introduzem uma Pessoa que em Si mesma a crise, e que carrega e faz com que

ocorra a crise, e muda a dispensao em sua totalidade. Os Evangelhos introduzem a Pessoa que faz, e que isso: esta a crise de Cristo. Mas voc percebe, naturalmente, que todos os quatro Evangelhos, embora sejam diferentes nos detalhes do contedo, todos apontam diretamente para a cruz. Cada um deles tem esta caracterstica em comum, no importa que haja outras diferenas, todos eles tm isto em comum: culminam na cruz. A Pessoa da crise introduzida, e a crise em si a crise da cruz. A Cruz a crise da mudana que veio com a Pessoa. E para esta Pessoa que ela aponta: aqui est a Pessoa, aqui est a Sua vida e caminhada terrena, trabalho e ensino, mas nada disso pode ter valor algum para voc enquanto a Cruz no for colocada sobre tudo isso. Voc pode saber tudo o que h sobre a vida histrica e teolgica de Jesus, mas nada ir acontecer at que tudo aquilo que est nos Evangelhos seja trazido para a Cruz, e a Cruz realize a crise da Pessoa. O resultado e a questo que entre as duas divises da Bblia, entre o Velho Testamento e o Novo Testamento, l est a Cruz. exatamente l que voc tem que colocar a Cruz. Entre Malaquias e Mateus, no que diz respeito aos livros (e eu no estou falando da ordem cronolgica da Bblia, mas sobre o seu entendimento espiritual ), no que diz respeito aos livros, voc tem que colocar a Cruz l, porque de um lado da Cruz, tudo o que vem antes e vai at Malaquias, tudo de Gnesis a Malaquias diz: No mais, no mais. Acabou! E, ento, daquele ponto em diante, de Mateus ao Apocalipse, esse lado da Cruz diz: Sim, todas as coisas so novas! Se eu tivesse que ilustrar, desenharia uma grande Cruz com uma linha fina do topo ao fundo, no apenas desenharia esta linha sobre a Cruz, mas comearia desenhando a linha acima da Cruz, do cu atravs da Cruz para o maligno, uma linha grossa no h terra _ e ento, de um lado da Cruz escreveria uma palavra, uma palavra grande e compreensvel, NO to grande quanto a Cruz. E do outro lado da Cruz, o lado da frente da Cruz, colocaria uma outra palavra, MAS. NO MAS Agora, irmos, como j dissemos anteriormente, adquirir esta experincia pode demorar o resto de sua vida. Como voc pode ver, essas duas palavras governam todo o Novo Testamento; e, se voc se interessar em fazer um estudo mais aprofundado e analtico do Novo Testamento a partir desta tica, sublinhando cada ocorrncia onde essas duas palavras so colocadas juntas, ento ter uma imensa e nova compreenso(revelao) do significado de Cristo, e da diferena que Ele fez, da grande diviso. O no e o mas se aplica a tudo. Aplica-se ao incio da histria crist no indivduo. Abra o Evangelho de Joo. Onde voc se encaixa? os quais nasceram, no do sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus. Aqui est o seu grande NoMas j no incio; e se eu prosseguisse em mostrar a voc como isto se aplica a tudo no Novo Testamento [e ns estaremos falando sobre isso mais tarde, em suas particularidades] voc veria a Cruz, com o seu grande divisor. Este o grande No de Deus _ ah, mas na ressurreio, e lembre-se de que a ressurreio sempre positiva, o MAS positivo. A palavra nem apenas uma outra palavra para no: Porque em Cristo nem a circunciso alguma coisa, nem a incircunciso, mas o ser uma nova criatura(criao) NoMas, e assim voc poderia prosseguir. maravilhoso como essas duas palavras abrem tudo e nos do um vislumbre daquilo que vem a ns, e o que temos recebido com a vinda de Jesus Cristo. E aqui est a grande diviso _ com a Cruz situada entre os dois Testamentos, l no final de Malaquias [o qual um livro trgico, do fracasso de todas as coisas no passado] e, no incio de Mateus, [que

um livro de esperana, de luz, de vida, de tudo novo]. Com esta diviso est o grande MAS de uma nova ordem de coisas: o fim de um sistema e o comeo de um outro completamente novo. A Cruz do Senhor Jesus escreveu essas duas palavras sobre toda a histria coberta pela Bblia. A Bblia foi colocada para compreender a histria humana, e a histria humana est compreendida nessas duas palavras: NoMas. Agora, h algo aqui que devo dizer, e espero que seja muito proveitoso. A Cruz uma coisa muito prtica. Para Deus, a Cruz no uma doutrina, ou apenas uma doutrina, do caminho da salvao, do caminho da redeno. A Cruz no apenas uma teologia de reparao, e todo esse tipo de doutrina; e ela certamente no apenas algo histrico representado pelo crucifixo. A Cruz algo extremamente prtico para Deus, que veio para fazer real essa diviso; e, embora voc possa saber tudo a respeito da mensagem da Cruz, (ou acredite assim o conhea), embora voc possa estar cheio do ensino da Cruz, o teste real do conhecimento que voc possui sobre a Cruz onde esta diviso foi colocada em voc, onde a Cruz resulta num abandono total de um regime, sistema ou ordem. Oh, eu sei que voc diz: A Cruz significa que eu deixei o mundo e as coisas do mundo. Oh, tolice falar dessa maneira. Voc realmente no sabe o que voc tem que deixar para trs. Contudo, voc ir aprender debaixo das mos de Deus o que a Cruz significa sobre a eliminao, o deixar de lado, cada vez mais de lado, daquilo que pertence velha ordem. Ns estamos chegando a isso, em Hebreus. Estamos entrando nesta carta aos Hebreus, e voc ir chegar a uma frase que voc conhece: Saiamos, pois a Ele fora do arraial, levando o Seu oprbrio. O que isso significa para voc? fora do arraial. Leva bastante tempo para aprender o que isto significa, e isto significa passar por algumas experincias literalmente terrveis e devastadoras em nossa vida da alma. Esta a obra da Cruz. Como voc v, a Cruz algo tremendamente prtico, que fora uma passagem, tornando-a cada vez mais ampla, medida em que prosseguimos; o fato quanto mais nos movemos [queiramos ou no] para dentro de uma compreenso espiritual, e da apreenso do significado de Cristo, achamos-nos mais e mais sozinhos, no que diz respeito a muitos cristos, e certamente no que diz respeito ao sistema tradicional do Cristianismo. Agora, para trazer esta introduo preparatria para mais perto, permita-me novamente voltar ao ponto inicial, e dizer que o progresso na vida e o propsito de Deus depende do discernimento espiritual [ao qual esta carta aos Hebreus tem a ver, em sua totalidade; lembra o que ela diz?: Saiamos ... esta uma das palavras chaves, frases chaves, de toda a carta. Saiamos pois fiquemos atentos, prossigamos para a perfeio]. O que estou dizendo que o progresso na vida e propsito de Deus, para o indivduo e para a igreja, depende (e se voc esquecer tudo mais, escreva isto) do discernimento espiritual, este tipo de conhecimento espiritual e entendimento, assim como da natureza desta grande mudana que veio com o Senhor Jesus. _ Discernimento _ ! CONHECIMENTO [COMPREENSO ESPIRITUAL] DOS TEMPOS Voltemos agora, por um instante, nossa passagem do Velho Testamento em 1 Crnicas 12, para analisar o captulo. um novo movimento, uma crise, um ponto de virada. Davi est l fora, no campo. Ele se encontra numa rea desabitada, numa caverna; e agora esto vindo a ele homens de diversas tribos, somente os mais valorosos, apenas alguns, uma espcie de remanescente de Israel, vindo a ele, fora no campo. Neste captulo esto descritas as vrias caractersticas desses homens, homens valorosos, de coragem, de grande fora, hbeis na arte da guerra, homens

que esto engajados com toda a sua fora, pois est escrito: Esses vieram com um corao perfeito. Muito bem, a esto todos esses homens, que se ajuntam a Davi, que possuem essas qualidades todas; e, ento, bem l no meio do grupo esto os homens de Isacar, que tinham o conhecimento dos tempos, e conheciam o que Israel devia fazer. Bem no corao deste novo movimento de Deus, que um movimento de reconquista, existe um contraste, uma coisa impressionante: homens que tinham conhecimento dos tempos, para saber o que Israel devia fazer E eu me arrisco a sugerir que, apesar de toda a fora daqueles outros homens, com todos os seus msculos, com toda a sua fora fsica, porm para os homens de Isacar estaria faltando algo que poderia prejudicar todo o movimento. Creio que isto est colocado l para mostrar que, com tudo isso que est sendo feito, (com tudo o que correto e bem intencionado) a coisa que deve estar no corao de tudo o conhecimento espiritual, o discernimento espiritual, _ homens que sabem qual o significado deste tempo; homens que tm conhecimento dos tempos e o que isto significa. Oh, isto no algo que simplesmente est acontecendo, que os homens esto fazendo. No, isto possui um significado _ um significado profundo, Divino; e aqueles homens compreenderam isso. Eles entenderam o significado do tempo presente; e porque haviam entendido, sabiam o que Israel deveria fazer. Voc no sente que isso importante? Que vital?! Bem, o que os homens de Isacar realmente entenderam? O que foi isso que eles entenderam que Israel deveria fazer? Pare e reflita. Olhe para o contexto novamente. Naturalmente, um contexto histrico em ilustrao, mas espiritual em princpio, e a resposta para aquilo nesta dispensao est na Carta aos Hebreus. Onde voc l isso em Hebreus? Havendo Deus antigamente falado de vrias maneiras, hoje nos fala atravs do Seu Filho, o qual o Herdeiro de todas as coisas. Isto nos trs de volta para o que Israel devia fazer, em relao a Davi, e porque eles deviam faz-lo. Vamos a Davi. O escolhido de Deus; uma escolha soberana, uma eleio de Deus, um Rei escolhido por Deus, o princpio da autoridade celestial de Deus entre o povo de Deus _ Davi significa tudo isso. Aqueles homens sabiam que Israel devia voltar para Davi e coloc-lo no lugar para o qual ele tinha sido ungido por Deus. Agora isto simples, em linguagem, mas no se esquea que isto representava algo. Voc ainda tem Saul vivo, ainda tem o antigo regime de Saul. Ele ainda no est morto, tem os seus quarenta anos de governo, e, palavra minha: Que problemo para Israel! Quanto a Davi, ele um homem de Deus, um homem ungido por Deus, mas que no est ocupando o seu lugar plenamente; est caminhando para isso; mas este o mtodo de Deus. Voltemos para a Carta aos Hebreus. Qual o movimento, o ltimo movimento, o movimento pleno, que abraa todas as partes, os fragmentos, e compreende tudo e que faz com que tudo seja final? Plenitude e Finalidade so as palavras para descrever a Carta aos Hebreus: um movimento de Cristo com uma compreenso espiritual do que Ele , de quem Ele , o que Ele representa no Universo de Deus _ uma apreenso espiritual de Cristo. Oh, as palavras parecem to completas, no parecem? Talvez a familiaridade roube delas um pouco da sua fora, mas caro amigos, tudo para o Cristianismo, por destino, depende agora de uma adequada compreenso do significado de Jesus Cristo, na ordem Divina das coisas. E isto ser devastador para todo um sistema, para o chamado sistema Cristo. Isto tambm devastador para voc e para mim. A coisa ir se desintegrar. Talvez voc no entenda o que eu quero significar. Sim, vai haver um grande NO de Deus escrito sobre todo o Sistema Cristo. E os homens, embora no sejam sbios quanto a isso, eles fortemente percebem, cada vez mais, que tm que fazer alguma coisa para manter o Cristianismo intacto. Acredito que todo o movimento ecumnico um tremendo esforo para salvar o Cristianismo do colapso.

O Conselho Mundial das Igrejas est para colocar o Cristianismo sobre uma bengala e salvar sua reputao. Os homens esto fazendo isso, esto fazendo um tremendo esforo, porque h aqueles que esto dizendo que o Cristianismo j teve o seu dia, e no mais significa alguma coisa. E voc pode dizer que isto infidelidade, que apostasia, mas, caros irmos, no cometam nenhum erro _ se vocs prosseguirem com Deus, chegaro a experincias espirituais onde sero testados em cada ponto de suas vidas crists, para ver se ela realmente vlida, se ir suportar a situao, se vocs conseguiro passar adiante. Sim, nas coisas que vocs mais fortemente acreditam e pensam que conhecem bem, vocs sero testados. No cometam nenhum engano sobre isso _ o tempo pode vir em suas vidas quando vocs sero tentados a questionar as realidades mais profundas de suas convices do passado. H homens e mulheres que iro passar por isso hoje. Eu penso que alguns daqueles que gastaram longos anos na priso, por causa de Cristo, e eu leio o que eles escreveram antes, e sou obrigado a dizer: Ser que essas pessoas continuam crendo agora? Ser que elas se apegam s suas convices agora? Ser que essas convices esto fazendo com que elas consigam passar por esta experincia hoje? uma afirmao tremenda que elas fizeram sobre a total suficincia de Cristo, e assim por diante, mas ser que isso permitir que eles consigam passar pela prova? Creio que elas iro conseguir porque Ele o Senhor, porque o corao est correto para com Ele; mas, observe, eu simplesmente digo que esta grande questo do real significado da nossa f, de nosso cristianismo, ser colocado prova. Ser revelado, ento, se uma tradio crist, se uma doutrina crist, se uma teologia crist, o sistema cristo geralmente aceito, ou se Cristo!! Seremos reduzidos a Cristo, seremos levados ao lugar onde vamos dizer: Tudo o que restou (aps todo o meu aprendizado e ensino cristo, e obra crist) foi o Senhor! Mas ser isso uma posio fatal? Absolutamente! Voc sabe da velha mulher no navio, no sabe? Numa tremenda tempestade, ela olhou para o capito e disse: Capito, vamos ns afundar? o fim? O Capito respondeu: Seria melhor que voc orasse. E ela disse: Oh! Chegou a esse ponto? Sim, ns iremos naufragar sobre Cristo e, ento, ser descoberto se estamos ou no debaixo do No ou do Mas. Vamos orar... Agora, Senhor, Tu s quem interpreta, quem explica, e d entendimento. Nossa reao a tudo isso _ esta carne no pode. Ns, em ns mesmos no podemos. Sabemos disso, mas Tu s suficiente. Os nossos coraes esto abertos para Ti. Senhor, ns confiamos, e estamos realmente voltados para Ti. Use este fraco ministrio para nos dar interpretao de futuras experincias em Tuas operaes conosco, os Teus caminhos misteriosos. Oh, Senhor, abra os nossos olhos e nos d uma compreenso espiritual, ns pedimos em nome do Teu Filho, Amem. CAPTULO 2 _ UM NOVO ISRAEL Senhor, no como sendo uma parte do nosso programa, mas do fundo de nossos coraes falamos: Parta o po da vida para ns.. Tu s o Po da Vida. Dnos de Ti mesmo esta manh. Que possa haver uma real ministrao de Cristo nesta hora. Envia o Teu Esprito, Senhor, de uma nova forma para ns. Abra os nossos olhos, para que possamos v-Lo. Senhor, oua esta orao por causa do Teu prprio nome. Amm. Na carta aos Hebreus, no captulo um, vamos ler novamente os versculos 1 e parte do 2: Havendo Deus antigamente falado de muitas maneira aos nossos pais atravs dos profetas, nesses ltimos dias nos tem falado por meio de Seu Filho, o qual o herdeiro de todas as coisas...

O perigo que segue imediatamente paralelo leitura que fazemos dessas palavras o perigo da familiaridade. Quero dizer com isto que, aps mais de 60 anos de estar ativamente ministrando a palavra, portanto bastante familiarizado com as escrituras, essas palavras esto mais vivas e mais significativas hoje do que antes. E assim deve ser. O meu problema que no espero viver o suficiente com essas palavras e com esta carta. Num certo sentido, voc deve no conhecer a sua Bblia. Voc deve, e ns devemos, ir Bblia a cada momento como se no a conhecssemos. Eu no consigo comunicar para voc a minha prpria percepo disso. Apenas posso fazer uma afirmao como esta, quanto ao como deve ser. A dificuldade comunicar aquele senso de imensido, de vitalidade, de urgncia que est presente comigo nesta carta aos Hebreus. Ela deve vir a voc desta forma, e por isso que oramos: Oh, envia-me o Teu Esprito, Senhor, para que Ele possa tocar os meus olhos e me fazer enxergar alm desta pgina sagrada. Alm da pgina sagrada _ para onde devemos olhar. Ns vemos a letra, a pgina, as palavras; ns as conhecemos. Elas nos so bastante familiares, mas para algo que est alm dessa escrita que temos que olhar. Que o Senhor nos ajude nesta manh. Agora, tendo repetido aquelas palavras no incio desta carta, esperamos que voc j tenha compreendido a significao das palavras introdutrias, as quais so realmente uma compreenso de toda a carta, ou a verdade que est nesta carta aos Hebreus. Espero que voc tenha visto as duas coisas que compreendem esta carta. Em tempos passados, existiam fragmentos, pedaos, pores, aspectos, mas agora tudo aquilo e muito mais est reunido junto, est compreendido, est completo. No h mais diferentes pores, no h mais diferentes tempos, no h mais diferentes maneiras, mas agora h um tempo, uma maneira. Est tudo aqui. A plenitude j foi alcanada, e este um outro tempo, o tempo subseqente, o tempo final da plenitude. Assim, esta carta aos Hebreus, nos traz a ltima plenitude de todas as coisas no Filho, e no apenas a plenitude, mas a finalidade. Este o tempo final, o fim, e no h mais nada alm disto. o fim de toda fala de Deus. Deus, que falou por meio daquelas vrias maneiras e mtodos, tem agora falado de forma completa e final, no h mais nada alm. Ns devemos ficar impressionados com isso. No sei o que voc procura, o que voc est esperando, pelo que voc est orando, mas Deus j tm dado tudo aquilo pelo qual voc sempre orou ou pediu. presente, agora. Ele no tem mais revelao a dar, apenas aquilo que Ele j deu. Revelao, agora e a partir de agora, no uma nova verdade, mas apenas a luz sobre a Verdade. Gostaria que voc fosse agora ao captulo 12 desta carta, apenas para checar novamente s nossas palavras principais. Lembre-se do que dissemos ontem sobre as duas palavras abrangentes que esto presentes ao longo de todo o Novo Testamento. Captulo 12, versculo 18: Porque vocs no tm chegado... E ento, no verso 22: Mas vocs tm chegado... Mas. Aqui nos versos 18 ao 21, voc tem uma compreenso de tudo. Tudo muito abrangente; e tudo aquilo decidido e finalizado com a palavra No Ento, com o verso 22, h uma introduo de uma outra grande ordem de coisas, maravilhosa, que est alm de nossa compreenso. Eu no estou exagerando, caros amigos, quando digo que poderamos passar todo um ano sobre os versos 22 e demais. A plenitude e a profundidade to grande, porque compreende toda a Bblia. este grande divisor entre o no e o mas; e, como dissemos ontem, estamos j neste tempo, concernente ao advento de Cristo e a Sua Cruz. Imagino que voc far esta pergunta simples: Quem voc? Imagino qual seria a sua resposta. Talvez voc diga: Bem, eu sou um filho de Deus. Sou um

cristo. Oh, as respostas seriam vrias. Assim agora, nesta manh, conforme o Senhor nos capacitar, queremos focalizar sobre quem somos. A INTERVENO DE DEUS: UM ATO DIVINO Aqui no captulo 12, dentro destes versculos encontramos o grande divisor entre o No e o Mas, o qual est to concentrado nesta nica carta. Outras cartas so mais genricas, mas nesta carta, o significado particular que tudo aquilo que fica dos dois lados da cruz est concentrado nesta carta aos Hebreus. Voc perceber [e eu no estou lidando com os detalhes desses versos, somente com as afirmaes genricas], voc perceber que sob este no _ vocs no tm chegado ao ... voc tem a constituio da nao de Israel. Voc levado ao monte Sinai, e, no Sinai Israel foi constitudo como nao. Eles eram um povo, uma multido de pessoas comuns, uma multido mista, at ento; mas agora, aqui no Sinai, eles so constitudos na nao de Israel. Eles eram os hebreus que haviam sido agora transformados em Israel. Primeiro Hebreus, Judeus, agora Israel, uma nao. Eu sei que o nome Israel remonta para antes disso, quanto a pessoa. Remonta ao novo nome de Jac e de sua famlia, mas aqui eles so constitudos em uma nao que saiu das naes, separado das naes, distinta entre as naes, uma nao chamada coletivamente de Israel. Isto algo novo na histria, algo novo entre as naes, algo novo neste mundo. um ato de Deus, Deus agindo. Preciso tomar um tempo, a fim de citar as Escrituras: Eu os tenho escolhido, diz o Senhor, Vocs so o meu povo, o que implica dizer que Vocs so o resultado da minha ao na histria. A primeira palavra neste livro de Hebreus Deus, e esta palavra sempre fica bem na cabea de todo novo movimento de Deus. O que est escrito em Gnesis? No princpio Deus ... Deus em ao no princpio. Deus tomando a iniciativa; e este povo de Israel o resultado da interveno de Deus na histria deste mundo atravs de uma ao Divina; a prpria prerrogativa Divina, completamente e unicamente de Si mesmo. Deus na criao, um novo comeo; isto est no Velho Testamento. Ento, voc vem para o Novo Testamento, que, no Evangelho de Joo, comea: No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus. No princpio Deus! Este um novo movimento. Uma nova criao est aqui indicada, e descrita com exatido. No princpio Deus criou ...homem. (Genesis 1:1, 26). Mas aqui em Joo uma nova humanidade, uma nova raa, trazida vista sob um No e um Mas. Os quais nasceram NO do sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, MAS de Deus. No do sangue? No texto Grego, a palavra sangue est no plural. Por que no plural? Muito bem, ns no iremos fazer aqui um ensaio apurado a fim de provar a nossa teologia liberal, mas o Esprito Santo sempre exato e correto, e Ele faz com que isto seja colocado numa forma que voc quase no percebe, de modo que voc no fica impressionado, e Ele coloca desta maneira: No de sangues, no de Jos e Maria. Isto a mistura de sangue, no ?! Isto a raa humana natural, ordinria, a mistura de sangues, de dois sexos. No de sangues isto tem uma aplicao direta ao nascimento virginal. Como povo de Deus, ns no nascemos dessa maneira. Voc no nasceu um cristo. Voc no nasceu naturalmente um filho de Deus. Voc no herdou a vida Divina pelo nascimento natural. Mas ns nascemos de Deus. Ns somos um ato de Deus! um ato Divino que produz uma nova raa, uma nova e diferente humanidade que no foi produzida pela vontade do homem, que no foi produzido pela linha natural, absolutamente, mas de Deus uma nova humanidade, uma raa espiritual. No uma raa natural, absolutamente, mas uma raa espiritual.

Assim ento, qual a implicncia tanto desta carta quanto do Novo Testamento, como um todo? Qual ? _ Um novo Israel, do qual esta carta est falando aos Hebreus: no aqueles hebreus da histria, mas um novo Israel. Penso que voc deve perceber, se j no percebeu, _ uma coisa muito simples, naturalmente, todos devem estar familiarizados com isso _ mas eu estou muito feliz em perceber que numa traduo e interpretao mais recente da Bblia, chamada Amplificada , seja onde for que o nome Cristo mencionado no Novo Testamento, esta verso une o nome e a palavra Cristo com Messias. Ela os coloca juntos: essas duas palavras se equivalem, pois, como voc sabe, Messias est no hebraico e Cristo no grego, significando a mesma coisa, O Ungido do Senhor. Mantenha sempre isto em mente. O Cristo o Messias. O Messias da histria hebraica, tanto em conceito como em expectao, o Messias do antigo Israel o Cristo do novo Israel. Um nome, um mesmo nome, um mesmo significado, mas que persistem at hoje; e assim, seja onde voc ler a palavra Cristo em seu Novo Testamento, no se esquea do hfen, digo Cristo_Messias. Impressiona mais quando lemos nesta verso: toda vez que voc menciona Cristo, quer dizer Messias. Voc entende o significado? Voc entende para onde isto nos leva? um novo Israel por que um novo Messias? Est isto correto? o nico Messias, o antigo Messias; e aqui esta carta est dizendo que todas as esperanas, expectaes e concepes de Israel em relao ao futuro Messias _ tudo o que Israel sempre associou com aquele nome do Futuro Messias, tomado agora em Cristo, est compreendido em Cristo. Ele compreende e cumpre tudo, e vai alm da concepo que o povo tinha a respeito; e, como veremos, alm da sua aceitao. Bem, um novo Israel, no aquele Israel limitado, com mentalidade e concepes exclusivas. muito maior do que tudo o que o antigo Israel j esperou, procurou e orou. De fato muito maior, e ns iremos voltar a isto mais adiante. o incio de um novo Israel com o [e devo usar a palavra novo, embora ela no esteja completamente correta] novo Messias, o Cristo, o Ungido. Como dissemos, um novo ato de Deus. O novo ato de Deus o Messias, o Cristo; um novo ato de Deus o novo Israel; e h dois fatores e aspectos dominantes neste novo Israel como ato de Deus. H dois aspectos. O primeiro a Ressurreio de Cristo, um ato nico de Deus, porque a Ressurreio um ato especfico e peculiar de Deus na histria. Deus ressuscitou a Cristo! No ressuscitao: Ressurreio; e, naturalmente, Deus olhou e viu que no havia qualquer dvida de que o Cristo tinha morrido, de que Ele estava morto. No que se refere ao Cristo como homem, estava Ele morto e sepultado. E, se algum ficar numa sepultura por trs noites, voc tem toda a base para concluir que essa pessoa est morta. Muito bem! No ressuscitao, nem respirao boca a boca, nada disso! O Cristo est morto e somente Deus ... somente Deus e a interveno de Deus pode fazer alguma coisa. o agir de Deus na Ressurreio do Cristo. Mas, ento, o outro aspecto do agir de Deus o Pentecoste. O Pentecoste foi uma ao de Deus. Foi Deus quem fez isso! a interveno de Deus atravs da Terceira Pessoa da Trindade; a interveno de Deus na histria para trazer da morte uma nova raa. Desejo que toda pessoa que estiver realmente interessada na palavra Pentecoste possa reconhecer realmente o que foi o Pentecoste. As pessoas limitam o Pentecoste a isso ou aquilo. O Senhor nos tirou desta concepo restrita. O Pentecoste o ato de Deus que traz ao nascimento uma humanidade completamente nova. Deus produzindo uma nova espcie de humanidade, nica, diferente. o agir de Deus! A Ressurreio e o Pentecoste so uma coisa s, como ato de Deus, primeiramente no Filho, e, ento, nos filhos que vieram aps. Isto muito simples, eu sei, mas eu estou indo na direo do meu objeto.

A LUZ CRESCENTE: _ ENTENDIMENTO CRESCENTE DESTA NOVA DISPENSAO Agora, ento, voc retorna ao Novo Testamento, comeando com o Livro de Atos, e o que encontra neste livro? Um gradual derramar de luz sobre os apstolos (sim, sobre os apstolos) e sobre os cristos a respeito do que tinha acontecido, do qual era o significado de Cristo. um amanhecer, so os primeiros raios de luz de um novo dia surgindo no horizonte e se projetando no cu, e em suas conscincias, mostrando que alguma coisa est acontecendo. Observe, no comeo, eles ainda subiam ao templo, seguiam as ordenanas do templo, o ritual do templo, a hora de orao do templo. Eles ainda continuavam indo l, mas algo est acontecendo, algo est se espalhando no cu deles, e tudo aquilo comea a desaparecer gradualmente. Eles comeam a perder aquele vnculo. Comeam a perder aquela mentalidade. Renem-se nas casas; renem-se onde podem: No mais no templo. No, no algo que aconteceu de repente. Digo que a aurora do significado de um novo dia. to real, to claro; eles no colocam isto dentro de um sistema de ensino e dizem: Vocs devem sair dessa denominao. Vocs devem sair desse sistema. Vocs devem abandonar essas coisas. No, isto simplesmente acontece. Alguma coisa est acontecendo, e eles se vem fora. E notem isto que vou dizer: primeiramente, no uma separao fsica. No, primeiramente uma separao interior. Vou colocar desta maneira: eles se viram fora antes de realmente terem sado. Eles descobriram que no mais pertenciam aquilo. Ningum nunca lhes disse que tinham que deixar suas denominaes, suas igrejas, suas misses, suas organizaes. No, alguma coisa tinha acontecido no interior deles. Voc sabe, na velha criao, Deus comeou do exterior: na nova criao, sempre comea do lado de dentro, e nesta nova dispensao voc simplesmente se encontra em algum lugar, talvez onde jamais pretendesse estar. Pedro nunca teve a inteno de estar na casa de Cornlio. Ele lutou e argiu com o Senhor sobre a casa de Cornlio: No, Senhor, isto no. Muito bem, Pedro, o que aconteceu a voc? Voc no sabe o que aconteceu a voc? Voc vai saber, e Pedro soube. Ele ir escrever mais tarde sobre a casa espiritual de Deus. Voc entende o que eu quero dizer? Algo surgiu, irrompeu. um novo dia, e a aurora chegou, e a luz est aumentando, crescendo. Este o primeiro movimento. Caros amigos, se apeguem a isto. Isto uma coisa orgnica. um movimento de vida no interior. No nada legalista: Voc deve ou voc no deve _ Voc deve deixar isso, a fim de vir para a plenitude de Deus. No. No nada disso. Digo, permanea onde est at no poder mais, por sua prpria vida, por sua prpria caminhada com Deus, por seu prprio conhecimento do Santo Esprito em seu interior. Permanea, Permanea. Saia desse ismo, pois isto perigoso. No foi assim que aconteceu aos apstolos. Aconteceu no interior. o caminho do Esprito Santo, a iniciativa de Deus, o ato de Deus, o resplendor de uma nova conscincia que algo est acontecendo comigo, porque est acontecendo dentro de mim. Eu sei o que isso significa. Eu j tive crises como essa. Eu tive crises assim quando soube que algo tinha acontecido para criar uma diviso, e Agora, Senhor, o que devo fazer? Se eu tomar alguma iniciativa, veja o que ir acontecer. E assim, eu permaneci, e, sobre um falso pretexto continuei. Ao final de alguns meses, eu me achei da seguinte forma No estava mais ali. No, no aqui que estou encontrando o Senhor. No h vida aqui, e eu voltei para o Senhor e disse: Senhor, o que devo fazer? Ele respondeu: Alguns meses atrs, Eu tirei voc em esprito. Agora talvez voc ter que sair fisicamente. Oh, no coloque um ensino sobre isto. No se agarre a isto, cristalizando-o numa doutrina. um movimento espiritual, porque esta uma dispensao espiritual.

Isto comeou, como eu disse, no incio do livro de Atos, e antes de percorrer esse livro, o que ir voc encontrar? Voc ir encontrar que a luz cresceu e cresceu. A revelao crescente daquilo que aconteceu, do que significou a Ressurreio de Cristo e o advento do Esprito Santo. uma revelao crescente no de algo novo, como uma coisa, mas do que estava no incio, na raiz das coisas. Assim, Deus est se movendo (por assim dizer) para trs, a fim de se mover para frente; e voc tem esta revelao crescente debaixo dessas duas palavras_ NoMas. Isto algo interior: No_Mas O Dia est avanando. Ele ir chegar sua gloriosa consumao quando o que aconteceu no princpio for encontrado na consumao da Nova Jerusalm, descendo do alto a sntese desse algo novo que aconteceu com a vinda do Senhor Jesus. E ns estaremos voltando a isto em Hebreus mais tarde. Mas voc est marcando o caminho, a luz crescente, que transforma a mentalidade. Oh, eu tenho todo o Novo Testamento em mente enquanto estou falando. A Luz crescente _ aumentando a compreenso do que esta nova dispensao significa: a luz crescendo do lado de dentro. Voc ter muitas, muitas afirmaes exatas na luz crescente que tem crescido desde o dia quando Paulo teve Cristo revelado nele. Paulo no teve essa revelao de uma vez. Como ele diz, era a luz crescente. Ela crescia o tempo todo, e ele finalmente dir: A Jerusalm que de baixo escrava. Lanai fora a escrava. No aquela Jerusalm, mas a Jerusalm que de cima que nossa me. Voc percebe a linguagem, e o que ela significa?! Lembra-se sobre o que a carta aos glatas? No sobre esse contraste entre o No e o Mas?: Porque em Cristo nem a circunciso alguma coisa, nem a incircunciso, mas o ser uma nova criao. E no impressionante que exatamente ao final desta carta, em Glatas 6:16, Paulo use esta frase significante: o Israel de Deus, todo o Israel de Deus, o novo Israel? Sim, e isto lana luz sobre a carta toda. Como voc v, um Israel se foi; o antigo Israel se foi. Este o argumento da carta, e isto o porqu de Paulo ter entrado em problema. Este o porqu de esta carta ser tal qual um campo de batalha. Porque no mais Israel, mas um outro com seu quartel general na Jerusalm de cima, e seu lugar de nascimento acima, um Israel inteiramente novo. Caros amigos, este um ponto muito vital em nossa considerao, ou naquilo que o Senhor est dizendo a ns devemos reconhecer as novas dimenses de Deus nisso, que agora entrou para o lado do Mas. Qual foi a tragdia do antigo Israel? Naturalmente, a tragdia do antigo Israel, finalmente, foi a sua rejeio. O Reino de Deus ser tirado de vs, e ser dado a uma nao que d os seus frutos. Isto aconteceu! E permanece assim nos dias de hoje. O Reino dos Cus foi removido deles. A tragdia de Israel que eles esto rejeitados nesta dispensao, ou do movimento dispensacional de Deus. Isto tem permanecido assim por dois mil anos. Quantos anos mais ns no sabemos, provavelmente, no por muito tempo. Mas deixemos Israel de lado. Agora vou impressionar-lhe bastante: deixe Israel sozinho pelo tempo presente. Voc apenas ir entrar numa terrvel confuso se entrar nesse terreno com um toque terreno nessas coisas. Alguns de ns temos vivido atravs de certas coisas _ lembramos o Kaiser (perdoe-me, isto no um ataque a alguma nao ou povo) mas nos lembramos do Kaiser indo a Jerusalm e tendo uma porta derrubada no muro de Jerusalm, de modo que ele nunca entrou por meio de qualquer dos portes antigos daquela cidade. No, mas por causa de quem ele achava que era, uma nova porta teve que ser aberta no muro para ele. E algumas pessoas encaixaram isto nas profecias e disseram: Portanto, o Kaiser ... o Messias!? Muito bem, era ele o Messias? E quando o General Allenby entrou em Jerusalm e ps fim a lei Turca, a escola proftica se apoiou nisso, trouxe isso para o campo terreno e disse: O fim do tempo dos gentios chegou. Quanto tempo atrs foi isso? Foi isso o fim? E ento

houve um caro homem de Deus que se envolveu nesse tipo de coisa e foi da Blgica a Roma para ver Mussolini, a fim de lhe dizer: Voc o ltimo Csar a reconstituir o Imprio Romano. E, baseado nisso, Mussolini mandou fazer uma esttua sua como sendo o ltimo Csar, e colocou um mapa delineando o Imprio Romano reavivado, com dez reinos, atrs de sua esttua. O ltimo Csar do Imprio Romano reavivado? Precisamos falar mais alguma coisa? Como voc v, voc age desta maneira e isso leva confuso; se voc vir para o campo terreno. Deixa isso de lado, e veja o que Deus est fazendo, e Deus est fazendo algo espiritual, no algo temporal. Eu poderia tomar uma hora, para ampliar mais a ltima frase, no uma coisa temporal. Voc v que nos atos soberanos de Deus Ele est agora confundindo e derrubando todas as representaes temporais sobre Seu Reino Celestial! Os homens esto tentando estabelecer igrejas locais, baseando-se na ordem do Novo Testamento. Voc nunca teve mais confuso nas igrejas locais do que nos dias de hoje. Eles esto tentando estabelecer coisas, constituir coisas, movimentos cristos, instituies crists, organizaes crists, e eles esto todos em confuso e no sabem o que fazer uns com os outros. Voc pode pensar que isto um exagero, mas voc entende o que quero dizer? Deus est derrubando toda representao temporal, a fim de ter uma expresso espiritual de Cristo! Este o mago daquilo que estou falando, e isto o que temos aqui. Agora, como estava dizendo, devemos reconhecer as dimenses espirituais daquilo que chegou com Cristo e disto ao qual chegamos. As dimenses espirituais foram desviadas da tragdia de Israel, pois Israel foi colocado de lado nesta dispensao. Por que? Voc j se perguntou por que Israel foi colocado de lado? A resposta est em uma palavra _ esclusivismo. Ns somos o povo. A verdade comea e termina conosco. Voc nunca ser capaz de chegar a algum lugar com Deus se voc no se circuncidar. Exceto se voc for circuncidado, no poder ser salvo. As naes so ces, esto sujas. [Pobre Jonas! O pobre Jonas foi apanhado nisso.] Ns somos a nao. Ns somos o princpio e o fim da palavra de Deus. Voc tem que vir para o nosso lado, ou ento estar fora. Exclusivismo Deus nunca pretendeu significar que, quando tirou Israel das naes, fez dele um povo distinto, constituindo-o como o Seu prprio povo peculiar. Ele nunca pretendeu isso. Ele apenas quis plant-lo nas naes, a fim de mostrar a elas que Deus Ele , QUE GRANDE DEUS ELE ; e isto surpreendeu e chocou a Jonas, o fato de que Deus pudesse alguma vez pensar em misericrdia em relao a algum fora de Israel, que Deus pudesse pensar em misericrdia sobre Nnive. E assim voc tem esse exclusivismo ao longo de todo o caminho, e este o problema no Novo Testamento em relao ao Senhor Jesus: o exclusivismo do judasmo; este o campo de batalha. A batalha na vida do apstolo Paulo era este. Ele estava derrubando esta parede do exclusivismo judaico, e todos os seus sofrimentos eram por causa disso. Este Novo Israel muito maior do que o velho Israel por causa de Cristo, e este Messias muito maior do que aquele conceito que os judeus tinham sobre o Messias. Temos que reconhecer as imensas dimenses do novo Israel e resistir ao exclusivismo, no que diz respeito a Cristo, da mesma forma como resistiramos uma praga. No estou falando sobre as verdades fundamentais e da personalidade de Cristo; estou falando sobre a grandeza desta Pessoa que apresentada em Hebreus: Deus, .. nestes ltimos dias tem falado por meio de Seu Filho, a quem constituiu como Herdeiro de todas as coisas... . Uma parte exclusiva? No, de todas as coisas. Esta grande palavra de Paulo o tempo todo: todas as coisas, ...todas as coisas, ...todas as coisas, e ao final, para convergir tudo em Cristo. No estou falando de universalismo. Estou falando sobre o ltimo terreno e esfera de Deus, onde no restar nada a no ser Cristo. O resto ir ficar totalmente de fora; seja l o que isto

signifique; ficar fora, e no dentro. Ficaro de fora... Esta a ltima palavra do Apocalipse, Ficaro de fora os ces, (e assim por diante), e todo aquele que ama e pratica a mentira. O que falso, isto ficar de fora. O SIGNIFICADO DE FILIAO: CRISTO SUPERIOR Agora, qual o conceito principal aqui nesta carta, logo no incio? que Deus tem falado nesses ltimos dias no Filho. Qual o significado do Filho ou da filiao? Significa sempre plenitude! A plenitude do Pai est no Filho, Divinamente concebido. O Filho a plenitude do Pai: O Primognito a plenitude e assume tudo que e est no Pai. Plenitude! Ento, como dissemos, filiao algo final, conclusivo; e ento, quanto esta carta aos Hebreus, quanto revelao plena da filiao, como revelada aqui, e nos primeiros captulos, particularmente, superioridade! Usando esta palavra em seu sentido prprio, superioridade. Voc percebe a superioridade do Filho, constitudo Herdeiro de todas as coisas? Voc tambm percebe aqui o catlogo de coisas? SUPERIOR a Moiss. Superior a Josu. Se Josu lhes tivesse dado descanso, no haveria outro descanso: ele no fez, portanto, ele nunca alcanou o fim. Mas este, o Filho, superior a Moiss e a Josu. SUPERIOR aos anjos. Aos anjos? Sim, superior aos anjos, e pense sobre os ministros angelicais ao longo de toda a Bblia, seus ministrios, suas visitaes, livramentos, atividades. Um anjo em uma noite, por um sopro varreu completamente um exrcito que sitiava Jerusalm, apenas um anjo. Pense que tudo aquilo era mediado pelos anjos. Esta carta fala sobre os anjos que ministravam no Velho Pacto. Sim, o Filho superior aos anjos. SUPERIOR a Aro e todo o seu sacerdcio. Todo aquele sistema est debaixo do No. Esta carta diz que havia um tabernculo. Tempo passado. Houve um tabernculo e havia o Santo dos Santos, e havia o Lugar Santo. Cristo superior a tudo isso. SUPERIOR ao antigo pacto, e esta carta trata com o velho pacto e os dias futuros, citando Jeremias 31:31, ...Eis que dias vm, diz o Senhor, em que farei uma aliana nova . Esta carta tem muito a falar sobre o novo pacto. SUPERIOR a todos os sacrifcios, milhes e milhes de sacrifcios ao longo das geraes, e o rio e o oceano de sangue daqueles animais, por vrios sculos. Quo vasto! Apenas um nico Sacrifcio, apenas um derramar de sangue, Superior a tudo mais, Superior a centenas de anos de sacrifcios e derramamento de sangue, e este nico Sacrifcio, este nico derramar de sangue, Superior a tudo. NOMAS. a isto que temos chegado, e esta a substncia da carta aos Hebreus. Quo grande, ento, a filiao em Cristo! Quo mais vasto do que qualquer expresso histrica ou tradicional, representao, sistema, ordem, metodologia. isto o que temos alcanado em Cristo! A BUSCA PELO DIREITO DE PERMANECER COM DEUS Agora devo encerrar, mas primeiro permita-me perguntar: Qual o assunto mais importante de tudo isso? Podemos ns trazer tudo o que dissemos, e tudo quanto pode ser dito, sintetizando-o em algo que esteja includo e compreendido em apenas um nico assunto? Podemos, e embora eu no saiba a respeito de voc (voc pode ter as mesmas dvidas que eu sobre algumas tradues, novas tradues do Novo Testamento), mas eu realmente agradeo a Deus por esta verso Amplificada. Sim, porque neste ponto especfico ela tem ajudado.

Como voc v, eu estudei teologia. Estudei a Doutrina Crist. Conheo as doutrinas da Graa. Conheo as Cartas aos Romanos. Penso que conheo: de qualquer forma, estou muito bem familiarizado com aquilo que l est, e do que os telogos e doutrinadores tm dito a respeito. E quando voc menciona a carta aos Romanos, naturalmente, Lutero e todo o resto nos vm mente com suas frases: justificados pela f, justificados ... pela f Oh, eu digo a vocs, amigos, a teologia me torna uma pessoa fria. Isto pode no acontecer com voc. Pode significar mais pra voc, mas para mim, como algum que tem lidado com toda essa teologia e sistema doutrinrio do Cristianismo, e assim por diante, algo terrivelmente cansativo. A teologia algo bastante cansativa, voc sabe, (uma coisa morta, eu penso), mas aqui esta verso Amplificada chegou para me resgatar. Quando eu ouvi e li a palavra justia, o que ela significava? Bem, no Velho Testamento, o smbolo de justia o bronze. Bronze? Oh, quo duro o bronze, eu no estou interessado em bronze. Voc est acompanhando o que estou querendo dizer? E isso o que esta palavra veio a significar para mim, at mesmo no Novo Testamento. Oh, um glorioso ensino, mas eu no estou falando sobre o ensino, estou falando a respeito da fraseologia, da terminologia. O que est representado l? Agora aqui, minha verso Amplificada me resgatou. Oh, estou muito satisfeito com esta luz, cada dia agora me regozijando nisto. O que esta verso diz? Onde quer que a palavra justia ou justificado aparea nessa verso, voc tem: Direito de permanecer com Deus. Isto descarta sua teologia. isso.. O direito de permanecer com Deus tem sido a busca da humanidade desde o princpio. No importa aonde voc v no mais escuro paganismo, entre os mais ignorantes, nos campos menos iluminados da humanidade, atravs de todas as camadas, uma coisa, possa o homem coloc-lo em palavras ou no, seja em vocabulrio ou fraseologia, uma coisa que todo ser humano procura bem l no ntimo ter o direito de permanecer com Deus. Todas essas cerimnias proibidas, sacrifcios, rituais, afinal de contas, eles esto tentando encontrar uma maneira de ter direito de ficar com, bem, eles dizem: Deus, muito embora eles no tenham a concepo correta de quem seja Deus, ou o que Deus. a quem vs adorais sem saber, disse Paulo, Ele (O DEUS DESCONHECIDO), a quem eu vos anuncio. Eu me lembro que, bem no incio de minha vida crist, li um livro monumental, do Professor Edward Caird Histria da Religio e as Filosofias Gregas. [No faa o mesmo, eu quase entrei em parafuso] Mas, nesse magnum opus [grande obra], Caird concentrou todo livro numa afirmao: No h um ser humano sobre esta terra, seja qual for a raa, que no tenha uma conscincia estar numa posio em relao a um objeto de adorao supremo, a quem chama de deus. isso verdade? claro que . Toda pessoa tem uma conscincia de estar numa relao com um supremo objeto de reverncia, e ele chama esse objeto de deus. Ele no sabe nada a respeito desse objeto, mas ele simplesmente o chama de deus. Ento aqui estamos, a busca da humanidade atravs da histria, tenha ou no o homem uma maior ou menor iluminao ou compreenso, tenha o homem pouca, nenhuma, ou muita iluminao e compreenso, a busca interior ter uma boa relao com esse objeto chamado deus, de estar no direito de permanecer com Ele. Agora devemos comear tudo novamente, no incio de Hebreus. Aqui est Aquele, o Filho, e a maior coisa a respeito do Filho, a coisa gloriosa que Ele tem o direito de permanecer com Deus. Tudo no passado foi uma tentativa de conseguir esse direito de permanecer com Deus, mas nunca foi possvel, fracassou. Mas aqui est o Filho, o primeiro de todos, o Amado do Pai. Meu Filho Amado. Meus caros, poderamos ns ter algum outro termo que expressasse mais gloriosamente o direito de permanecer com Deus?! Pense nisto. E, ento, a carta prossegue dizendo:

trazendo muitos filhos glria; e todo o resto da carta, o caminho do direito de permanecer com Deus no Filho. Que gloriosa carta! Quo grande,completa e maravilhosa ela ! E isto apenas o seu incio. Iremos obter mais dela adiante, se o Senhor permitir, mas penso que voc recebeu o suficiente por ora. Que o Senhor nos ajude, oremos ... Oh, Senhor, envia-nos o Teu Esprito agora sobre cada pessoa aqui, para que Ele toque os nossos olhos, e nos faa ver. . Oh, Senhor, que o resultado desta hora em Tua Palavra seja, possa ser, que estas pessoas possam ser capacitadas a dizer, no mentalmente, mas no corao: Vi o Senhor; de uma maneira nova e maravilhosa eu vi o Filho de Deus; vi o que Deus est fazendo, e que ns sejamos capazes, Senhor, de compreender agora quem ns somos _ o novo e ltimo Israel de Deus. Ensina-nos mais sobre o que isto significa, e coloca o Teu selo sobre esta hora. Agora, Senhor, haver um pequeno intervalo, e imediatamente quando esta reunio for encerrada, essas pessoas iro sair e iro conversar sobre todas estas coisas. Salva-nos, Senhor: todo este valor pode desaparecer em cinco minutos se no formos vigilantes em colocar um selo em nossos lbios, guardando a porta do nosso corao. Senhor, ajuda-nos, pois no estamos aqui apenas para nos reunir e para ouvir mensagens: estamos aqui em busca de crises de vida. Envia-as, Senhor, por Teu nome. Amem. [na viso do autor, por meio das crises que Deus nos envia que adquirimos experincia e conhecimento do Filho, pois a crise tem o papel de nos aniquilar, a fim de que Cristo seja manifestado. Achei por bem colocar esta observao. Comentrio do tradutor] CAPTULO 3 - CHEGAMOS AO MONTE SIO Enquanto esperamos em Ti [em Ti, Senhor, esperamos] e enquanto de fato precisamos de Ti para nos abenoar, pedimos que Tu nos abenoe enquanto esperamos em Ti, ns nos levantaramos at mesmo mais alto e diramos,Senhor, satisfaa a Ti mesmo. Receba para Ti mesmo a recompensa pelos Teus sofrimentos, pelos sofrimentos de Tua alma. Senhor, encontre a Tua prpria satisfao. Nossas vontades, sabemos, seguem. Ns no perderemos coisas alguma se o Senhor receber aquilo que Ele deseja. E assim, que possamos encontrar a nossa beno em Tua beno, em Teu nome. Amm. A Carta aos Hebreus, e ns estamos esta manh vindo para a concentrao de toda carta em apenas uma seo. No captulo 12, voc notar que esta concentrao de toda a carta nesta seo governada por duas palavras, No _ Mas. Versos 18 25: Porque no chegastes ao monte palpvel, aceso em fogo, e escurido, e s trevas, e tempestade, E ao sonido da trombeta, e voz das palavras, a qual os que a ouviram pediram que se lhes no falasse mais; Porque no podiam suportar o que se lhes mandava: Se at um animal tocar o monte ser apedrejado ou passado com um dardo. E to terrvel era a viso, que Moiss disse: Estou todo assombrado, e tremendo. Mas chegastes ao monte Sio, e cidade do Deus vivo, Jerusalm celestial, e aos muitos milhares de anjos; universal assemblia e igreja dos primognitos, que esto inscritos nos cus, e a Deus, o juiz de todos, e aos espritos dos justos aperfeioados; E a Jesus, o Mediador de uma nova aliana, e ao sangue da asperso, que fala melhor do que o de Abel. Vede que no rejeiteis ao que fala; NoMas. No iremos ater-nos aos vrios detalhes reunidos debaixo do No. Iremos simplesmente dizer que isto representa uma tremenda mudana de um sistema de atividade e mtodo Divino, que no passado era de natureza tangvel, palpvel, de sentimento, _ o que voc podia ver com os seus olhos naturais, e ouvir

com os seus ouvidos naturais, e tocar com as suas mos, e registrar atravs de seus sentidos de sua alma e corpo. Isto compreende o sistema passado, e sobre isso est escrito NO _ no mais. Este tipo de coisa foi deixado para trs. E, anote a, caro amigo, porque isso foi desprezado, e no foi reconhecido que o Cristianismo est pobre hoje, porque est amplamente baseado sobre este NO. Voc ver isto mais adiante, talvez, enquanto prosseguimos para o lado positivo. Mas registre isto, registre aquilo a que voc ainda no chegou. Tome-o sentena por sentena em sua significao, e veja a que ns no chegamos. Ns no chegamos a um sistema que pode ser apropriado e conhecido pelos sentidos naturais. Isto abrangente, que toca muito, que est acabado. A Cruz est no meio desse No e este mas temos chegado. Agora eu quero ser bem implcito e cuidadoso. Ser que eles realmente chegaram ao Sinai? Voc viu a descrio? O Esprito Santo atravs do escritor faz isto to real, definitivo, positivo e enftico que at mesmo Moiss, que tinha acesso a Deus, que tinha tanta amizade com Deus, com quem ele falava face a face, como um homem ao seu amigo, este homem disse: Estou todo assombrado e tremendo. Era aquilo real? Era aquilo imaginrio? Era aquilo abstrato? No, aquilo era muito real. As pessoas gritavam: Chega, no podemos suportar isto. Era muito real! a isso que eles haviam chegado. Se voc estivesse l, sem dvida, teria dito: No h nada imaginrio aqui. Isto algo terrvel. Mas temos chegado, e voc diria que o MAS menos real do que o NO? Diria voc que isto a que temos chegado hoje abstrato, enquanto aquilo era concreto? Oh, no, estou certo de que isto at mais real; e, caros amigos, este o ponto sobre o qual devemos focar todas as coisas, a realidade daquilo a que chegamos. Quando voc prossegue e analisa tudo isto em seus detalhes, se voc se basear em seus prprios sentidos, os sentidos da mente e da alma, voc ficar completamente confuso. que parece to idealstico ou imaginrio, to etreo, to irreal. Veja, para o natural, o espiritual irreal. Para o homem natural, para o homem de alma, aquilo que essencialmente e intrinsecamente espiritual irreal. Sua reao Oh, sejamos prticos, vamos ficar com os ps no cho, vamos descer das nuvens e pisar no cho firme, vamos ficar com as coisas que so mais reais. Esta a reao do homem natural ao espiritual. Mas, para o homem espiritual, as coisas espirituais so mais reais do que as coisas tangveis. E isto a que temos chegado, para dizer o mnimo, to real quanto aquilo a que eles haviam chegado no Sinai, muito embora siga uma ordem diferente. SIO: A CONSUMAO DE TUDO Agora, quero que voc preste ateno no tempo do verbo, porque isto muito importante: chegamos ao Monte Sio Ns no estamos chegando; ns no estamos indo, e nem iremos chegar a Sio. NO, ns estamos, ns j chegamos. Eu sei que voc ir prosseguir cantando: Estamos Marchando para Sio. Sabemos o que voc quer dizer, mas ns no estamos marchando para Sio. A Palavra diz: Mas temos chegado a Sio, tempo presente. Ns estamos em Sio agora. Voc percebeu isto? Existe aqui, naturalmente, um contraste entre Sinai e Sio, mas no apenas um contraste aqui, mas perceba, e preste ateno no que acabei de dizer, mais do que um contraste, uma consumao! Este Sio estava no horizonte para Israel, l no princpio. Eu penso que uma coisa espantosa e impressionante vermos o povo atravessando o Mar Vermelho e saindo l do outro lado; e ento, voc olha para xodo 15 e os v l do outro lado, e ainda, exatamente l, antes que o povo tivesse marchado pelo deserto em direo a

terra ou tivesse ido para qualquer outro lugar alm daquele ponto _ voc tem o seguinte: Tu os introduzirs, e os plantars no monte da tua herana, no lugar que tu, Senhor, aparelhaste para a tua habitao, no santurio, Senhor, que as tuas mos estabeleceram. J l no incio Sio est em vista, como o fim, a consumao das jornadas e das experincias do povo. Durante os prximos quarenta anos? Ah, sim, e muitos mais. Sio est no horizonte desde o princpio. Sio no o comeo; Sio a consumao de tudo. Isto est na Carta aos Hebreus. Nos tempos antigos, eles estavam caminhando, estgio por estgio, fase por fase, passo por passo. Voc lembra aquele captulo que est cheio dessa palavra, em Nmeros, e eles partiram, e partiram e partiram. Acho que foram quarenta vezes em apenas um captulo, e partiram. Isto tempo antigo. A Carta aos Hebreus diz: Chegamos, chegamos. Como? Porque todos os pedaos, fases e estgios, passos e movimentos, chegou consumao em Jesus Cristo. Ns temos chegado, ns chegamos ao fim de todos os movimentos de Deus em Seu Filho. Ele a consumao de tudo! SIO: A OBRA PERFEITA DO SENHOR JESUS CRISTO Agora, ento, ainda esta palavra Sio, ao qual dito que chegamos, permanece um pouco abstrato, no que diz respeito nossa mentalidade. Devemos, portanto, descer para ver o que este Sio ao qual temos chegado. Dissemos que Sio a consumao, ou totalidade, mas o que isso representa? Do que ele constitudo? Qual a constituio de Sio como a obra final de Deus? [1] SIO: UM POVO NO BENEFCIO DA COMPLETA E PERFEITA OBRA DE CRISTO Primeiramente, dizemos que Sio um termo inclusivo e completo; em outras palavras, quando entramos no Senhor Jesus, chegamos ao pensamento pleno de Deus. Podemos ter que crescer em nossa apreenso e compreenso daquilo a que j chegamos, porm Deus no tem mais nada o que acrescentar quilo a que temos chegado. Temos tudo! Em Cristo temos tudo! Deus chegou ao fim em Seu Filho; terminou a Sua nova Criao em Seu Filho, e entrou em Seu descanso. De modo que a Carta aqui diz: Ns que cremos entramos no Seu descanso. Sio um termo abrangente, que se refere a tudo aquilo que Deus colocou em Seu Filho para ns. Cristo a soma total de toda a obra de Deus, da qual obra est escrita: terminada. Isto no significa apenas chegar a um fim; significa que a obra foi completada, que tudo est completo, tudo est perfeito! Voc conhece a frmula quando os sacerdotes traziam o sacrifcio da reconciliao e colocava as suas mos sobre a cabea do animal, eles expressavam uma frmula que em grego significa: Est perfeito. Eles percorriam seus olhos experientes sobre aquele sacrifcio, revolvendo cada cabelo, para ver se havia algum de outra cor, qualquer minsculo ponto de contradio e inconsistncia, abrindo a boca do animal, examinando os seus dentes, cada parte era examinada pelos olhos treinados do meticuloso sacerdote; e, quando ele terminava seu exame, e quando o sacrifcio tinha ficado exposto por dez dias sob aquele escrutnio, para ver se haveria qualquer apario de qualquer elemento inconsistente, imperfeito ao final, ele mostrava o sacrifcio e punha as suas mos sobre ele, e pronunciava: Est perfeito. Assim ocorre na Carta aos Hebreus. Por meio de uma nica oferta, Ele aperfeioou para sempre, fez completo; e quando Jesus falou: Est consumado, foi o veredicto de uma Oferta Perfeita, sem mancha ou ruga, para Deus. Est perfeita, completa. Sua obra e Sua Pessoa foram aceitos por Deus.

A soma de toda a obra de Deus est representada no simblico nome Sio. Mas Sio visto no apenas como Cristo Pessoal, mas algo corporativo. o povo de Sio, um povo que est no benefcio da completa e perfeita obra de Cristo; um povo que um vaso daquela obra do Senhor. Sio? to fcil dizer coisas como essas, e isto um ensino bblico, talvez, voc possa dizer, um bom ensino bblico; mas, oh, meus amigos, iremos ver, antes de terminarmos esta semana, que no to simples assim. E voc ir descobrir quase todos os dias da sua vida que esta posio de se manter e estar no benefcio da obra de Cristo no algo simples _ desafiador, um subir da montanha e um descer ao vale, durante todo o caminho, para que voc possa ser movido para esta posio da obra perfeita do Senhor Jesus. Ns temos chegado a algo perfeito, e devemos ser o povo que corporifica esta obra perfeita do Senhor Jesus! No quero dizer que j somos perfeitos, mas a obra do Senhor perfeita; e aquele que perfeito est conosco, e est EM ns. Chegar o tempo quando esta perfeio ser manifestada. Penso que um maravilhoso fragmento em Tessalonicenses: Quando Ele vier para ser glorificado nos seus santos, e para ser admirado EM todos os que tiverem crido. Ser admirado! E eu suponho que ns admiraremos muito mais do que quaisquer outras pessoas. Bem, isto Sio. Cristo, e Cristo coletivo, Cristo corporativo, o fundamento de tudo. Sua obra perfeita, tanto como Sua Pessoa perfeita _ isto Sio. [2] SIO: A VITRIA SUPREMA DO SENHOR Nmero dois: Agora, naturalmente, estarei me mantendo muito prximo ao simblico e tpico cenrio do Velho Testamento, porque, embora as coisas do Velho Testamento j tenham passado, o significado e os princpios espirituais so eternos, de modo que o significado e o princpio espiritual de Sio examinado e aplicado aqui. Este o porqu do nome exato Sio ter sido tirado do Velho Testamento e trazido aqui para o Novo Testamento: assim que a prxima coisa sobre Sio que ele o smbolo exato da vitria absoluta do Senhor. Voc se lembra do incio de Sio? Aps terem eles trazido Davi de volta de seu exlio, fazendo dele o rei, os Jebuseus ocuparam Sio e, dali deste local, desdenharam de Davi, dizendo: Voc nunca ir vir aqui e se fortificaram ali com pessoas cegas e aleijadas, e disseram: Somente estas pessoas so suficientes para mant-lo fora daqui. Era realmente uma fortaleza, tanto que os mais fracos podiam guard-lo, proteg-la. Se os mais fracos, os cegos e os aleijados podiam, logo, naturalmente, no precisamos dizer que os mais fortes tambm podem. Os Jebuseus consideravam aquele Sio como sendo completamente impenetrvel, invulnervel, ou seja, a ltima palavra em segurana, um lugar que no podia ser atacado. Eles diziam: Voc no vir aqui, de fato, impossvel para voc faz-lo. Muito bem, disse Davi. [Eles aceitaram o desafio.] Ns aceitamos o desafio Sabemos o que aconteceu. Davi entrou naquela fortaleza e destruiu a aparente impenetrabilidade, e aquele local acabou se tornando a cidade de Davi; a cidade do Grande Rei. Sua grande e imensa vitria est centrada, registrada e estabelecida em Sio; e Sio o smbolo e sinnimo do grande poder do Rei de Deus, do Ungido de Deus. Agora, isto conclusivo: Ns j chegamos a Sio, a Cidade do Deus Vivo. A que chegamos ns? Chegamos Suprema Vitria do Senhor Jesus Cristo sobre a antiga fortaleza impenetrvel _ e o que era essa fortaleza? Citamos Mateus: Eu edificarei a minha Igreja; e as portas do inferno no prevalecero contra ela. E o que voc tem ouvido sobre esta expresso: das portas do inferno? No estou muito certo se em meus primeiros dias no cometi este engano. Portas, na Bblia, nas cidades do Velho Testamento, eram os locais onde os conselhos de ancios vinham para tomar as

decises para a cidade e para a terra; e assim dissemos que as portas so os conselhos do Inferno. No cometa este erro. Isto est correto, mas no o que realmente quer significar no texto. Qual a outra fortaleza impenetrvel do prncipe deste mundo? a MORTE. A fortaleza espiritual impenetrvel que o Senhor Jesus destruiu pertencia ao Diabo, que tinha o poder sobre a morte (Hebreus 2:14). Assim, o Senhor Ressurreto, em Sua apresentao no livro do Apocalipse, bem no incio Ele diz: Eu sou Aquele que vive; estive morto; mas eis que estou vivo pelos sculos dos sculos; e tenho as chaves da morte e do inferno. A morte espiritual uma coisa tremenda, terrvel, tanto que o Apstolo Paulo quase esgota o vocabulrio nesse sentido quando diz que deveramos conhecer sobreexcelente grandeza do seu poder sobre ns, os que cremos, segundo a operao da fora do seu poder, Pense nisto! O salmista diria: Selah. [silncio, pausa] Pense sobre isso! A sobreexcelente grandeza do Seu poder sobre ns, os que cremos, conforme a operao da fora do Seu poder [a energia, a palavra Grega aqui energia], que Ele operou em Cristo, ressuscitando-O dentre os mortos. Que linguagem! Est simplesmente alm das expresses de Paulo. Ele tinha um bom vocabulrio, porm ele mesmo encontra dificuldade para expressar e explicar o que aquilo significava: ressuscitar a Jesus da morte vencer a morte! Oh, to fcil dizer: Deus ressuscitou a Jesus da morte, mas voc entende o que isto significa? A ilustrao na Palavra [e, naturalmente, a ilustrao sempre falha na presena da realidade], mas a ilustrao na Palavra o Egito, Fara, e os deuses egpcios. Veja como Deus est apenas, vamos assim dizer, provando o Seu poder atravs daqueles dez julgamentos. O primeiro um grande poder, o segundo um poder maior do que o primeiro, e o terceiro ainda maior do que o segundo, e assim sucessivamente at o dcimo. um poder crescente, destruindo tudo, derrubando uma grande fora; e quando voc chega at a coisa consumada, o que voc tem? Vida e morte; a morte de todos os primognitos egpcios; e quando isto foi registrado, o povo est livre, e eles saem ressuscitados! uma ilustrao. Os tipos so sempre pobres na presena da realidade, a realidade a ressurreio de Jesus Cristo da morte, pela glria do Pai, pela sobreexcelente grandeza de Seu poder e assim conosco. Caros amigos, eu imagino que ns no temos nem comeado a entender o que isto custou, e qual este poder que est por detrs, o nosso novo nascimento, o fato de termos sido trazidos da morte para a vida. Agora, voltemos a Sio. Isto Sio. Temos chegado a Sio. Temos chegado imensa vitria do Senhor Jesus no campo que supremamente desafiou Deus e o cu, o campo da morte. Morte. E assim, voc tem aqui nesta carta, especialmente nos primeiros captulos, muito sobre morte. Ele experimentou a morte por todos os homens. Ele livrou todos aqueles que, com medo da morte, estavam por toda a vida sujeitos escravido. (Hebreus 2:15). Sublinhe a palavra morte nesses primeiros captulos, porque isto bsico para todos os que se seguem; e quando voc chegar ao final da Carta, voc tem aquela grande nota novamente: Ora, o Deus de paz, que pelo sangue do pacto eterno tornou a trazer dentre os mortos a nosso Senhor Jesus, grande pastor das ovelhas, vos aperfeioe... Fomos trazidos novamente da morte. Aquela morte, que tinha antes colocado um ponto final em toda perfeio espiritual, tem agora sido vencida pelo Grande Pastor das ovelhas. Eu disse colocou um ponto final. Voc se lembra em Hebreus de Aro e todos os seus filhos, os sacerdotes? A carta diz que eles no podiam aperfeioar coisa alguma, porque eles morreram. A morte colocou um ponto final em suas obras, e nada ficou aperfeioado. Mas Jesus aperfeioou para sempre. Por qu? Porque Ele vive para sempre, Eu estou vivo pelos sculos dos sculos, portanto, esta a esperana e a dinmica de voc ter sido tornado perfeito.

Oh, graas a Deus, a sobre-excelente grandeza de Seu poder que ir, finalmente, nos apresentar sem culpa diante da presena de Sua glria em grande alegria; Igreja gloriosa, sem mancha, nem ruga nem qualquer outra coisa, _ nos apresentar inculpveis. Oh, que tremenda palavra! Que apagar de quadro este! (idiomatismo) Sem culpa! E ns aqui em baixo estamos to preocupados com as faltas do nosso prximo, e com as nossas prprias; e isto se torna um problema _ procuramos pela assemblia perfeita, pela igreja perfeita, e pelo cristo perfeito, e ficamos todos ocupados com isso o tempo todo, ocupados com o que no perfeito. Faltas e mais faltas. Para nos apresentar sem falta alguma _ Ele capaz de nos apresentar sem falta alguma diante da presena de Sua glria em grande gozo. Por que? Porque Ele venceu a morte. A morte uma fortaleza, mas Ele despojou a fortaleza de Satans: Ele desceu com Seu Poder Imperial s regies das trevas: e trouxe de l o Seu trofu, desprezando completamente a coroa do usurpador. A coroa de Satans a morte. A coroa de Cristo a Vida: Eu lhes darei a coroa da vida. Bem, estamos ns dispondo bastante do nosso tempo com os detalhes de Sio? a isto que temos chegado. Que nos seja concedida fora e f para apreender aquilo que foi dito. Que possamos entrar no maravilhoso gozo disto. [3] SIO: O LUGAR DE SUA MORADA Nmero trs: Sio, novamente, foi e , em seu significado espiritual, em sua realidade, o centro de Sua habitao. Sua morada. O Senhor habita em Sio. O Senhor achado em Sio. Voc v isso em xodo 15. Tu os introduzirs, e os plantars no monte da tua herana, no lugar que tu, Senhor, aparelhaste para a tua habitao, no santurio, Senhor, que as tuas mos estabeleceram. O Senhor reinar eterna e perpetuamente. Sabemos, historicamente, que foi l que Deus tinha o Seu Santurio; e devo dizer aqui isso sem entrar em detalhes, como em Hebreus 12, versculo 18 em diante, Jerusalm e Sio parecem termos sinnimos. Parecem ser intercambiveis. No so exatamente a mesma coisa, mas, ousaria eu entrar na diferena existente? Isso resultaria em algo sem qualquer considerao especial, mas aqui est a cidade que Tu, o Senhor, fez _ a Jerusalm Celestial. E assim, chegamos ento ao lugar da Sua morada, o lugar onde o Senhor est. Se fosse perguntado a voc onde voc poderia achar o Senhor, imagino o que voc responderia. Poderia mencionar muitas coisas, tais como, se voc quer encontrar o Senhor, deve vir s nossas reunies. Venha para a nossa companhia, para o nosso lugar de adorao, e ento voc ir achar o Senhor l; e assim, voc localiza o Senhor. Eu sei que no Velho Testamento eles tinham que ir a certos lugares onde o Senhor colocou o Seu nome. Contudo, no sentido geogrfico e literal, este no mais o caso. Para entender isto, vamos ver que aqui est um grande erro no qual a cristandade tem cado; e todos ns camos nesse engano de tentar localizar a presena de Deus. Quero dizer literalmente falando: Sio um lugar onde voc j chegou, ou um lugar aonde voc ainda deve ir, se quiser encontrar o Senhor?. No se engane. Isto no verdade. Ns j samos daquele sistema. Aquilo est debaixo do No. Todo aquele conceito j foi varrido. No h nenhum Efso, ou Filipos, ou Tessalnica sagrados: se houvesse, eles ainda estariam hoje no mesmo lugar que estavam h dois mil anos atrs. Eles no esto. J se foram. O Senhor foi achado l, mas voc no ir encontr-Lo mais l. No, nem mesmo em Jerusalm, nem em Roma. Mas onde est o Senhor? O Senhor Jesus mostrou para ns; ser isso uma frmula, uma prescrio? Onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, ali

Eu estou. Ali Eu estou, esta a nica localizao (eu hesito em usar a palavra localidade), esta a nica localizao do Senhor! Agora, em qualquer lugar onde voc possa encontrar o Senhor, na companhia do povo do Senhor, onde o povo pode encontr-Lo, to logo esse lugar cesse de ser espiritualmente Sio, de ser o que Sio realmente espiritualmente, o Senhor deixa esse lugar, assim como Ele deixou o tabernculo de Sil. Aquele lugar no era sagrado, o tabernculo no era sagrado, caso contrrio teria sido preservado at os dias de hoje. No, nada nesta terra sagrado para o Senhor. O lugar onde o Senhor est e encontrado em Sio; ah, mas o que significa Sio? O que Sio? O que temos dito ns que Sio? _ Sio este lugar a que j chegamos! Ento, agora voc pode ir e construir um edifcio e conseguir uma congregao e colocar na porta _ Sio? No! No! No! Sio algo espiritual, um povo espiritual, e a grande coisa sobre esse povo ... voc encontra o Senhor l quando voc encontra esse povo. Com eles, voc simplesmente encontra o Senhor. Voc no ir encontrar uma tcnica, uma forma, um ritual, uma doutrina, um ensino, uma interpretao e tudo mais. Voc apenas ir encontrar o Senhor. Temos chegado a Sio Oh, vamos deixar isto ser um teste, tanto quanto uma afirmao. Iremos desistir de tudo _ construes, lugares, e toda nossa constituio _ ns deixamos tudo isso se as pessoas no esto encontrando o Senhor quando elas chegam no local onde estamos. Paulo trs isso para o individual: Sois o santurio do Deus Vivo. Esta uma aplicao individual, o templo de Deus. O lugar de sua morada o lugar onde Cristo a finalidade de Sua obra, a plenitude daquilo que Ele fez, onde as coisas so conformadas a Cristo. Isto Sio! [4] SIO: O LOCAL DO GOVERNO DIVINO Nmero quatro: Sio o local do Governo Divino, assim, voltemos para Sio, a cidade do Grande Rei! De Sio sair a lei. De Sio Cristo governar a terra. Sio, o assento de Sua majestade e governo, onde est o Seu trono. Demos uma pequena dica, alguns minutos atrs, da diferena entre Jerusalm e Sio. Sio, como entendo, o que Jerusalm deve ser; e Jerusalm nem sempre Sio. Mas Sio o que Jerusalm deve ser _ o centro governamental. Nem todas as pessoas de Deus estaro neste local de governo; e no Livro do Apocalipse voc tem algo mais do que a cidade santa, Nova Jerusalm. Voc tem naes caminhando luz da Nova Jerusalm. Voc tem um crculo extra. Sim, essas pessoas esto no Reino. E eu no estou agora discriminando entre a Igreja e o Reino. Esta no minha inteno, mas estou dizendo que haver vencedores. quele que vencer concederei que se assente comigo no meu trono. Isto Sio, porm Jerusalm nem sempre se conforma a isso, no que diz respeito ao povo do Senhor. Penso que melhor pararmos por aqui, e, como voc v, isto uma grande dificuldade para muitos. Voc mostra o final e completo plano de Deus para a igreja, aquilo que est na Mente de Deus a respeito da Igreja, a Jerusalm Celestial, sim, voc mostra tudo isso, mas alguns dizem: Olhe para todos esses cristos: um p no Cristianismo e outro p no mundo. Mas lembre-se, existe esta realidade: Deus governando sobre o povo. Uma coisa voc ser cidado de um Pas, ou de uma cidade, outra coisa voc ser um membro da casa real. Voc compreende o que eu digo? Sio o pice, a essncia do plano de Deus para a Igreja, para o qual a Igreja (como um todo) no tem se aproximado totalmente, mas Sio este lugar de Governo. No princpio foi assim. A Jerusalm literal em Jud antiga era o centro do governo sobre a terra. Voc chega ao Novo Testamento, e encontra essas coisas removidas de Jerusalm. Eles removeram. Voc diz, Antioquia se torna o novo

centro e toma o lugar de Jerusalm? Est correto? Esta a maneira como os expositores colocaram, eles fizeram um movimento geogrfico. Muito bem, voc pode aceitar isso, se quiser, mas isso no verdade. Vamos para Antioquia, ento, e demos uma olhada e ver o que isso. O que eles esto fazendo em Antioquia? Houve alguns irmos em Antioquia e eles jejuaram e oraram, e o Esprito Santo disse... Eles esto desligados da terra; deixaram as coisas aqui; esto ligados com o cu. E, por meio do Esprito Santo que fora enviado do cu, o Governo Celestial est em operao. O Trono Celestial est governando aqui. No, no uma reunio deliberativa. Eu no sei se alguns de vocs conhecem os desenhos de E. J. Pace, mas anos atrs, nos tempos de Escola Dominical, ele fez um muito bom. Acho que foi um de humor, mas muito bom. Ele o chamou: A Primeira Reunio Deliberativa do Novo Testamento, onde todos os cristos esto reunidos numa congregao em Jerusalm, e havia duas grandes Mos com uma grande tora de madeira dentro deles. E esta grande tora caiu sobre aquele local, e todos eles foram espalhados, espalhados por toda a Judia, por toda Samaria, e at os confins da terra; e ele chama aquilo de A Primeira Reunio Deliberativa. No, o centro governamental no est em Jerusalm literal, e, tambm no est em Antioquia literal. Sio o local onde o cu est governando, e no os homens, onde os conselhos celestiais esto operando: e o Esprito Santo disse. a isto que temos chegado, ou devemos chegar. Espero que eu no tenha ofendido nenhum de vocs, membros locais, homens do comit, vocs diretores da igreja. No, ns estamos chegando realidade. Sio est testando, desafiando todo o nosso sistema. E aqui, neste ponto, Sio significa: _ o local de onde o Cu governa, de onde o Cristo Ressuscitado governa atravs do Esprito Santo, de onde toma as decises, de onde direciona os cursos. Separai para Mim Barnab e Paulo, para a obra... Foi a reunio deliberativa que os comissionou? _ No, Eu os tenho chamado. Esta uma ao do Cu, e isto sim frutfero. [5] SIO: O LUGAR DA COMUNHO FIRME E SEGURA Nmero cinco: Sio o lugar da comunho firme e segura. Isto bastante interessante, instrutivo. Volte para o Velho Testamento. Quando os coraes dos homens de Israel se voltaram de Saul para Davi, para traz-lo de volta e fazer dele o rei, o que aconteceu? O primeiro deslocamento foi para Hebrom, e l eles ficaram por sete anos. O que Hebrom? Voc sabe o significado de Hebrom? Comunho, amizade, isto Hebrom. Contudo, aqueles homens trouxeram Davi de volta e, primeiramente, fizeram dele o rei em Hebrom. Era algo parcial. Era um movimento rumo a plenitude, porm foram sete anos em Hebrom, sete anos (interpretado espiritualmente) de uma firme comunho. E, aps esses sete anos, foram para Jerusalm, para Sio; e os valores de Hebrom esto agora centralizados em Sio; i.e., Sio representa aquilo no qual a verdadeira amizade do Esprito estabelecida! Voc tem que ler o resto desta seo de Hebreus. Veja a maravilhosa comunho que existe aqui. que temos chegado? Aos espritos dos justos aperfeioados. Chegamos uma maravilhosa comunho no Cu, s hostes angelicais, em comunho com os anjos; em comunho com Jesus, o Mediador de uma Nova Aliana. comunho que existe em Sio, comunho celestial. E voc sabe muito bem que, se apenas voc experimentar um pouquinho da comunho celestial, isto o cu. Alguns de vocs vieram de lugares longnquos, onde vocs tm pouca ou nenhuma real comunho espiritual; e sejam quais outros valores possa haver nestas convocaes, tenho sempre encontrado aqueles de maiores valores, e at mesmo

maior do que o ministrio tem sido esses solitrios peregrinos, vindo de longe e de perto, em canes de subida, rumo a Sio, onde encontram aquela maravilhosa comunho, que os envia de volta para os seus lugares solitrios, porm sabendo que: Bem, eu no estou sozinho, afinal de contas; eu achava que estava sozinho. Eu era igual Elias procurando um p de junpero(zimbro), a fim de dizer: basta. Oh, Senhor, tira a minha vida. Eu sou o nico que sobrou. Porm ele descobriu que havia sete mil em Israel! Comunho uma coisa maravilhosa. Em verdade isto Sio: Sim, ns temos chegado a Sio Oh, que possamos sempre usufruir disso, e, em nossa solido e isolamentos, e exlios, possamos saber que a nossa comunho est no cu. Levou sete anos para obter aquela comunho, sendo, ento, estabelecida em Sio. Em Sio. Bem, o que isto novamente? Sio a comunho de Cristo estando em Seu lugar correto e pleno. Davi est agora em seu lugar certo, e em seu lugar pleno, porque Deus o escolheu e o ungiu. Ele est l: Nosso Grande Davi em seu lugar, lugar certo e pleno _ e, onde quer que isto seja verdade, isto Sio. [6] SIO: A TERRA DA NOSSA FESTIVIDADE ESPIRITUAL Nmero seis: Sio a terra das nossas festividades. Eu quase disse isso anteriormente. O que est escrito? Sio, a cidade de nossas solenidades. Esta a frase nas Escrituras, a cidade, o lugar de nossas solenidades. O que isso significava? Eram as grandes festas e festivais de pessoas que eles tinham em Sio. Deus ordenou que este povo devia ser um povo festivo. Agora esta poro em Hebreus diz que a isto que temos chegado. Temos chegado a inmeros anjos em festa. A cidade de nossas festividades. Precisamos dizer mais? Eu acredito nisso, que se voc tiver alguma coisa que se aproxime de Sio espiritualmente, qualquer coisa que seja realmente e verdadeiramente a Sio espiritual, no importa o quo pequeno possa ser, voc ter um festival de boas coisas. Onde essas coisas so verdadeiras, onde essas cinco coisas que mencionei sejam verdadeiras: [1] Um Povo no Benefcio da Completa e Perfeita Obra de Cristo [2] A Suprema Vitria do Senhor [3] O lugar da Sua Habitao [4] O Local do Seu Governo [5] O Lugar da Comunho Firme e Segura onde essas coisas sejam verdadeiras, voc nunca mais ter fome, fome espiritual. O Senhor cuidar para que haja abundncia. Voc no ser miservel, mas ser cheio de alegria! Precisamos de algo mais do que piqueniques religiosos: precisamos das festividades espirituais de Sio. Hostes de anjos em festa. No sei se eu entendo isso completamente, mas eu penso que tenho um vislumbre disso. Quando os anjos olham para Sio, quo alegres eles ficam! Quo felizes eles ficam! H certamente alegria entre os anjos quando voc descobre coisas como essas. Quando eles olham para a espiritual Sio, eles colocam suas vestes festivas e dizem: isto. Os anjos se regozijam. Talvez isso seja uma interpretao imperfeita, mas estou certo de que isto faa parte. Registramos o sentimento do Cu e dizemos: Isto bom; e no mais condenaremos o velho e pobre Pedro. Ns camos na mesma maravilhosa e gloriosa armadilha.

Dizemos: bom estarmos aqui. Jamais deixaremos este lugar novamente. Faamos trs tendas. Ns cantamos, antes desta ministrao esta manh, sobre o mundo em guerra aqui em baixo. Ns temos que voltar para ele, mas que possamos voltar com um pouco da alegria de Sio, a cidade das nossas solenidades, das festividades espirituais. Devo deixar este tpico e ir para a ltima coisa a respeito de Sio, para esta manh; e isto apenas o primeiro fragmento da seo como um todo. H um outro que provavelmente tomar todo o nosso tempo amanh, o nmero oito, mas isto no para agora. [7] SIO: O LOCAL DO NOSSO REGISTRO ESPIRITUAL _ EU ESTOU REGISTRADO NO CU, SOU UM CIDADO DO CU Nmero sete: Sio, o lugar do nosso registro espiritual. esta uma palavra ou idia difcil? Se voc no sabe o que eu quero dizer, eu te fao lembrar de Salmo 87: O Senhor ama as portas de Sio, mais do que as moradas de Jac. Ento o salmista escolhe aqueles lugares do mundo que os homens falam com orgulho: Eu nasci na Filistia. Pense nisto.Eu nasci em Tiro! Sou um cidado de Tiro!. Eu nasci na Etipia. O salmista (voc quase pode perceber a sua alegria), o salmista diz: Este homem nasceu em Sio, isto ser dito. De Sio, ser dito: Este nascido ali. Algo absolutamente superior. Este homem um cidado de Sio, ele nasceu l, seu nome est registrado l, e o salmista conclui esta comparao e contraste com: Todas as minhas fontes esto em ti O lugar do meu registro: Estou registrado no Cu; sou um cidado do Cu. Nossa cidadania, diz o apstolo, est no Cu; de onde aguardamos o Salvador. A nossa vida est escondida com Cristo em Deus. Ns nascemos de cima [sempre correta esta traduo]; e no nascemos de novo, mas nascer de cima, que algo maior do que nascer de novo. No apenas ns nascemos de cima e os nossos nomes esto escritos no livro da vida do Cordeiro; no apenas isto, e isto j glorioso, mas voc tem o registro. Paulo se gloriava de sua liberdade: Eu sou um homem livre, e todos eles tinham que se render a isso, at mesmo o Imprio Romano tinha que se curvar a isso, um homem nascido livre. O pobre capito centurio passou um sufoco quando ouviu isso. A vida dele estava em jogo por ter colocado as correntes num homem livre. A nossa cidadania est no Cu; nosso registro est no Cu; somos herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo. Este homem foi nascido ali, em Sio. Vou deixar isso com voc; eu realmente acredito que no so apenas oito interessantes e fascinantes ensinos Bblicos, mas um desafio: Chegastes a Sio. Senhor, ajuda-nos a ver aquilo aonde temos chegado, o que realmente somos no Pensamento Divino. Que o Senhor faa com que isso seja real para ns, seja l onde possamos estar. Senhor, faa disto mais do que um ensino, ou doutrina, ou verdade Bblica, ou uma exposio Bblica. Coloque um desafio nisto, em cada corao aqui presente. isto verdade para mim? Sou eu um cidado de Sio? So essas coisas reais na minha vida? Ajuda-nos a atentar para isso. Oua a nossa orao, por Tua prpria Glria e Satisfao em Teu Filho, Amm.

CAPTULO 4 - A CONTROVRSIA DE SIO Querido Senhor, no por formalidade, nem por mero costume, mas por meio de uma profunda e forte conscincia de necessidade, oramos. Devemos orar. Estamos esta manh permitindo a ns mesmos ser colocados debaixo de uma nova responsabilidade. Se Tu falares, como temos pedido a Ti que fales, ento, as Tuas palavras iro nos julgar naquele dia. Percebemos que at permitir a ns mesmos ouvir o Senhor falar no algo pequeno, pois, Senhor, tambm uma questo de capacidade. Ns no podemos compreender a menos que o Esprito de Sabedoria e de entendimento nos d a capacidade. Coisas sero ditas,as quais so a verdade, e ns no iremos compreender, a menos que algo seja feito por Ti em ns. E certamente no podemos seguir adiante em obedincia, a menos que Tu, Senhor, faa isso. Como Tu disseste a um discpulo muito amado: Vocs no podem Me seguir agora, porque para onde Eu vou no podereis ir agora. Ireis mais tarde Este no pode est acima de ns e sobre ns. No podemos seguir adiante, Senhor, a menos que Tu faa isso. Agora, tudo isso que trazemos, e aquilo que digno de se ouvir e de se obedecer tambm digno de se falar. Ns no somos autoridades. No somos professores. No podemos falar, a menos que Tu, Senhor, fale. A Uno deve fazer isso. Ns nos submetemos, para que esta hora seja uma hora ungida, uma hora do Esprito Santo, em todos os sentidos. Ser o Senhor esta manh. Conceda que a Tua Glria venha, e todo fruto seja para a Tua Glria. No nome do Senhor Jesus, pedimos isto, Amm. Voltemos para continuar com aquele primeiro fragmento de Hebreus, captulo doze, verso vinte e dois: Mas chegastes ao Monte Sio, e cidade do Deus Vivo, a Jerusalm Celestial. Agora, para esta manh, eu quero linkar aquele fragmento uma ou duas outras passagens da Escritura. Primeiramente, de volta s profecias de Isaas, captulo trinta, no verso oito: Vai, pois agora, escreve isto numa tbua perante eles, registra-o num livro; para que fique como testemunho para o tempo vindouro, para sempre.. E, ento, v para Salmos captulo dois, e quero que leia este salmo; comecemos com o verso seis: Eu tenho estabelecido o meu Rei sobre Sio, meu santo monte. Falarei do decreto do Senhor; ele me disse: Tu s meu Filho, hoje te gerei. Agora mantenha este salmo na mente, por favor, enquanto continuamos. Todo o resto desse salmo, daquele verso e os anteriores, d uma olhada; mas quero que agora voc v para a Carta aos Romanos, ao teu grande favorito, captulo oito, verso dezenove.: Porque a ardente expectao da criatura espera a manifestao dos filhos de Deus. Porque a criao ficou sujeita vaidade, no por sua vontade, mas por causa do que a sujeitou, Na esperana de que tambm a mesma criatura ser libertada da servido da corrupo, para a liberdade da glria dos filhos de Deus. Agora vamos para o verso vinte e nove: Porque os que dantes conheceu tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos. E aos que predestinou a estes tambm chamou; e aos que chamou a estes tambm justificou; e aos que justificou a estes tambm glorificou. Agora, entre aquelas duas pores que acabamos de ler, temos estes, versos vinte e dois e vinte e trs: Porque sabemos que toda a criao geme e est juntamente com dores de parto at agora. E no s ela, mas ns mesmos, que temos as primcias do Esprito, tambm gememos em ns mesmos, esperando a adoo, a saber, a redeno do nosso corpo. Estamos ocupados com aquilo a que temos chegado: chegastes, e temos estado a pensar sobre Sio, no Sio a que temos chegado. Temos dito sete coisas a respeito de Sio, sete coisas s quais temos chegado, constituindo esta posio; e chego oitava esta manh, que de um momento muito srio e solene. Sinto que, se

o Senhor revelar a Sua Palavra esta manh, muito amplamente (no que diz respeito esta ministrao), a conferncia pode se apegar a ela. a questo mais prtica em toda esta considerao e posio, _ a que temos chegado, vindo a Sio. Aqui, como voc percebe, nesta passagem em Hebreus, Sio e Jerusalm parecem sinnimos. Chegastes a Sio ... Celestial Jerusalm. Em toda esta seo, voc no est lidando com coisas diferentes nessas vrias questes de dimenso. Tudo isso uma coisa s. Aqui Sio e Jerusalm aparecem juntos, so ditos como sendo um, e isto nos d o nosso ponto inicial para esta presente considerao. SIO -JERUSALEM: O CENTRO DE CONFLITO DAS NAES Sio, como o corao de Jerusalm, como a essncia de tudo aquilo que Jerusalm foi designado a ser, como o real significado espiritual de Jerusalm, o ponto concentrado de tudo aquilo que Jerusalm representava, Sio_Jerusalm, na histria e nas naes, sempre foi centro de conflito, o centro de conflito da histria, o centro de conflito das naes. Naturalmente, levaria muito tempo para que ao menos olhssemos de forma genrica para a histria de Jerusalm. Voc pode fazer isto qualquer hora, mas quantos cercos, quantas investidas, quantas vezes foi Jerusalm o objeto e o centro da ateno e da preocupao do mundo! Cada vez mais, os olhos esto voltados para Jerusalm, para a destruio de Jerusalm, para varrer Jerusalm do mapa, para a conquista de Jerusalm. Uma longa e tumultuada histria a histria de Jerusalm, at mesmo para o nosso prprio tempo. o centro de conflito e de controvrsia do mundo. Este fato todo mundo reconhece. Sio, o que os profetas chamam de a controvrsia de Sio. Sio_Jerusalm tem sido objeto de controvrsia na histria e nas naes em todo tempo. extraordinrio. Voc perguntaria: Por qu? Ela no uma cidade to maravilhosa, ela ? Ela no to grande. Quanto tempo levaria para atravess-la a p, ou mesmo para caminhar ao redor dela? O que ela foi, e o que ela ? Talvez ela seja o melhor tipo das cidades do mundo hoje, no que se refere a estrutura e modernizao. Mas o que ela foi, e agora o que ela ? Como podemos compar-la a Londres, Nova Iorque, Paris, e qualquer das outras que voc possa mencionar? Eles podem ser centros de atrao, realmente. Houve uma batalha tremenda em nosso prprio tempo para se dominar Londres. Oh, se voc tivesse estado na batalha de Londres, voc teria sabido. Catorze meses, dia e noite, sem cessar, uma cidade bombardeada, queimada, atacada, assaltada. Se voc tivesse estado nisso, e visto isto acontecendo, grandes reas virando poeira e fumaa, voc teria dito: Bem, Londres um objeto. Ele vale alguma coisa. Naturalmente, muitos de vocs no sabem nada sobre isto dessa maneira. E espero que nunca o saibam. Mas Jerusalm, o que Jerusalm? O que isto? No uma ou duas vezes na vida, mas ao longo de toda a longa histria dos sculos tem havido uma controvrsia sobre Sio; e, se voc olhar mais de perto, e olhar para isto mais cuidadosamente, voc chegar a ver isto _ que Sio, ou Jerusalm, sempre foi um sinal. Havia um significado ligado a ela, e o significado no eram os seus temporais aspectos dos prdios, e estruturas, e economias, e assim por diante. Porque Babilnia podia ir muito alm de tudo isso. Mas a significncia de Sio era algo espiritual, para isso note o seguinte: sempre que a vida espiritual de Jerusalm, como representando o povo, a nao, sempre que a vida espiritual estava bem; sempre que estava numa posio correta diante de Deus, Jerusalm estava em ascendncia. Ataque se quiser, deixe as hordas da Babilnia, ou da Assria, virem contra Jerusalm, e a sitiarem. H um Ezequias l dentro! H um povo l dentro que est bem com o Senhor! Esperando no Senhor! Clamando pelo Senhor! Fazendo do Senhor a sua confiana! E isso ruim para a Assria, para Babilnia. Numa noite, suas hostes foram varridas pelo Anjo do

Senhor. Quando as coisas esto bem espiritualmente, no importa quo difcil, poderoso, e grande a investida o antagonismo Sio vence. Mas de tempo em tempo, no foi isso que se deu l dentro. O estado espiritual estava em baixa. Havia declnio. Havia erro. A permanncia diante de Deus no estava bem, e, ento, Jerusalm estava sempre em fraqueza, sempre em medo, sempre em pavor. Enfraquecido l dentro, espiritualmente no podiam vencer; e finalmente, aps mais do que uma investida bem sucedida, simplesmente por causa desta pobre e baixa condio espiritual, Jerusalm destruda. Finalmente destruda, isto , roubada de seu lugar na economia e propsito Divino. Sio o sinal de uma condio espiritual. Sio tem sempre sido tal sinal, barmetro da vida espiritual. absolutamente intil, caros amigos, referir-se tradio e dizer: Bem, Deus fez isto no princpio, e este o lugar onde os orculos de Deus so encontrados, e o templo de Deus a grande tradio de Israel como o povo escolhido. Est aqui, e ns descansamos sobre isto. No, a tradio no ir valer agora. A histria no ir valer agora. Instituies no iro valer agora. Parece que Deus no tem considerao pelo templo, pela arca, ou pelo altar, ou pelo sacerdcio. Ele alerta atravs dos profetas: Fora, fora vocs. Eu no quero os seus sacrifcios Isaias 58. Que captulo! Clama em alta voz, no te detenhas, levanta a tua. Ento, o que se segue? Todavia me procuram cada dia, tomam prazer em saber os meus caminhos; Eu no aceitarei a nenhum deles, diz o Senhor. Esses no so os sacrifcios que eu aceito. Eu no procuro a tais rituais. Eu no desejo a tal sistema tradicional. um estado espiritual. O Senhor pode associar a Si mesmo, aliar-se a Si mesmo somente a isto: a Sio. Estou dizendo que Sio sempre foi um sinal da condio espiritual, e isto tem ficado evidente em situao de ascendncia ou declnio. O apoio de Deus _ fazendo deles superior fora adversria, ou uma vergonha entre as naes, uma reprovao entre as naes. Com o elemento proftico apontando para algo mais, como sempre os profetas, voc v Jerusalm lamentando, lamentando; o grande corao lamenta: Ai de mim. Ai de mim. Todos os que passam pelo caminho se comovem. Que situao trgica para Sio. Uma vergonha entre as naes! E essas duas coisas, ascendncia e vergonha, glria ou desonra bem no centro da histria e das naes _ esto associadas condio espiritual, dependem da condio espiritual. Voc sabe, h muito a ser includo nesta afirmao, caros amigos. Mas se vocs olharem novamente para a Carta aos Hebreus, vero que ns temos chegado a Sio. Ns no chegamos uma coisa, alguma coisa religiosa, alguma tradio, ns no chegamos ao Cristianismo histrico _ se eu puder colocar desta forma _ chegamos uma condio espiritual na qual deveramos ficar assombrados. Oh, dizemos ns, Ns estamos no tempo da graa. Esta a dispensao da Graa. Verdade! Est a Carta aos Hebreus em qualquer outro terreno que no o da Graa? Certamente que no, mas voc sabia que nesta Carta que esto escritas as coisas mais terrveis da Bblia? Como escaparemos ns [ns, ns escapamos, ns cristos, ns crentes desta dispensao] como escaparemos ns se negligenciarmos uma to grande salvao?... o nosso Deus um fogo consumidor... terrvel coisa cair nas mos do Deus Vivo. isso o que dito a essas pessoas, a esses Cristos; e outras coisas como essas so ditas. Mas estou salientando estas, porque esta Carta foi escrita no tempo da Graa; e um tempo que traz vista no um novo sistema cristo, no a formao de uma nova tradio crist, mas uma condio espiritual, sem a qual tudo mais no vale de nada. Chegastes a Sio, sim, mas chegastes controvrsia de Sio. Vocs chegaram, ns chegamos grande batalha de Sio; e uma batalha espiritual. E QUE BATALHA! Este o pano de fundo. Bem, agora, eu no quero que vocs fiquem carrancudos. Vejo que as suas faces esto ficando pesadas; seus queixos esto caindo, e vocs podem estar

pensando que estou voltando para o Sinai, vindo de Sio, mas no, como disse, este um tempo muito solene. Vocs iro receber bastante ensinamentos esta semana. Isto no ir avaliar nem um pouquinho se no h ou no uma posio espiritual correspondente. Assim, tendo dito isto, e deixando isto como pano de fundo: a batalha _ a controvrsia _ de Sio. E, qual a natureza desta controvrsia? Olhemos para uma ou duas coisas sobre isto, e estou trabalhando numa coisa muito vital, a qual confio que alcanaremos antes de terminarmos. A NATUREZA DA CONTROVRSIA: O ABSOLUTO DOMNIO DE JESUS CRISTO Voc vai para o seu Novo Testamento, e voc conhece a mensagem deles, enquanto percorriam por todas as partes do mundo daquela poca, em todo lugar a mensagem deles era esta: Jesus Cristo o Senhor: ns pregamos a Jesus Cristo como Senhor. Isto os colocou diretamente em oposio a Csar, porque Csar havia dito: Eu sou o senhor. O Imprio Romano havia dito: Csar o nosso senhor, e os romanos adoravam a Csar; e o argumento, a contenda, a acusao, era _ Esses homens esto pregando a um outro rei, que no Csar. Ah, sim, era a que estava a controvrsia, sobre esta nica coisa: o absoluto Domnio de Jesus Cristo. A controvrsia de Sio est, afinal das contas, neste ponto: O Ungido de Deus. Agora voc entende porque lemos o salmo 2: Por que se levantam as naes? _ Conspirao das naes, estaremos abordando isso em uma outra conexo mais adiante. As naes se levantam, os reis da terra se juntam conta o Senhor e contra o Seu Ungido. Rompamos as suas ataduras, e sacudamos de ns as suas cordas. Elas so uma ameaa, uma ameaa.Contudo tenho estabelecido o Meu Rei sobre o Meu Santo Monte de Sio Tenho estabelecido o Meu Rei! O levante, a tempestade, a controvrsia est focada sobre o Ungido; no Ungido de Deus. Mas voc observa, no se estendeu muito no Novo Testamento, voc apenas tem em Atos aquilo que est registrado mecanicamente pelo captulo 4 (e tenho dito isso vrias vezes, que uma coisa muito boa varrermos essas coisas e lermos o texto linearmente, ignorando os captulos), e voc percebe quando l o captulo 4, da forma como est marcado, voc chega a um ponto de controvrsia, a controvrsia de Sio, _ oh, a batalha continua! As foras do mal e as foras neste mundo tm colocado suas marcas sobre o Ungido e sobre a proclamao Dele; e, quando eles esto empenhados em matar Tiago e prender a Pedro, Sio se rene. E o que eles fazem? Citam o Salmo dois. Senhor, Senhor, e, ento, mencionam: Por que se enfureceram os gentios, e os povos imaginaram coisas vs?... contra o Senhor, e contra o Seu Ungido? Eles citam isto, e o que acontece? O Rei est em Seu Monte Santo de Sio: Ele intervm. Oh, sim, Herodes parece ter obtido grande sucesso matando Tiago; e ele est todo satisfeito consigo mesmo, e o povo tambm est satisfeito junto com ele, parece que ele vai fazer o servio todo. Ele pega Pedro e o pe na priso. Aquilo parece estar tudo muito bem. Mas tanto ser pior para voc, Herodes. Qual o final dessa histria? Ele foi comido pelos vermes e morre, e a prxima sentena: A Palavra do Senhor cresceu e se multiplicou. L est o monte Santo de Sio e Aquele que est entronizado destra de Deus. Por isso eles citam o Salmo dois, significando que o tempo no tem lugar ali; a geografia no tem lugar ali; mas onde quer que haja uma verdadeira representao de Sio, podem haver ataques que paream que os poderes do inimigo est obtendo sucesso, contudo, o assunto com Aquele que est em Sio. O assunto vitria. Deus tem estabelecido o Seu Ungido sobre o monte de Sio. O Ungido est l.

A NATUREZA DA CONTROVRSIA: O ESPRITO DO MUNDO CONTRA O TESTEMUNHO DE JESUS Agora, caros amigos, vocs esto ouvindo tudo isto como uma exposio bblica. Talvez eu no saiba o que vocs esto pensando, quais so as reaes de vocs; mas eu sei aquilo que busco. Eu persigo algo, e espero que vocs se movam comigo para o objeto que estamos buscando alcanar. Se temos chegado a Sio _ e voc talvez tenham ficado muito contentes com as sete coisas sobre Sio e podem estar dizendo: Oh lindo! oh, maravilhoso! oh, glorioso! Sim , Sio. Vamos cantar mais sobre Sio. Vamos t-la como a cidade de nossas solenidades. Vamos ter algumas festividades! muito bem, tudo isso verdade, mas vocs tm que conhecer o nmero oito. Se temos chegado a Sio, temos chegado controvrsia de uma posio espiritual, por parte das pessoas, a controvrsia da histria deste povo em unio com o Ascendente e Exaltado Senhor. uma questo de controvrsia neste universo. Os principados, as potestades, os dominadores deste mundo tenebroso, as hostes da maldade, todos focados em apenas uma coisa: a negao do Absoluto Senhorio de Jesus Cristo; e a Igreja tem a custdia desse testemunho. Este o nosso chamado. Esta a vocao do povo de Deus, ser este testemunho. contra isso que a batalha se levanta. Todas as foras do inimigo esto contra o testemunho de Jesus: uma batalha terrvel est em curso por causa do testemunho de Jesus. Bem, este o foco de tudo, mas, ento, a batalha, perceba voc, no est somente na atmosfera, por assim falar ( ela est l, l o seu territrio, os lugares celestiais, a atmosfera, num sentido abstrato); mas perceba voc novamente, como ocorria no Velho Testamento, assim tambm, na realidade espiritual no Novo Testamento, este antagonismo possui sua mdia, seus veculos, seus canais, seus meios. E o que ? o esprito do mundo. Eu no penso que ns realmente temos compreendido o que o Novo Testamento tem a dizer sobre este mundo. Este mundo: ele um inimigo de Deus. Ele um inimigo de tudo aquilo que de Deus. No ameis o mundo, nem as coisas que nele h. Num grande clamor vindo do corao do Senhor Jesus, a orao feita momentos antes da Cruz esta: Eles no so do mundo, assim como Eu no sou do mundo. No peo que os tire do mundo,[a esfera geogrfica que chamada de mundo] mas que os livre do mal, daquele que governa o mundo. No, isto ainda no foi compreendido pela Igreja. O esprito do mundo. Penso que vocs devem conhecer aquilo a que me refiro. Como voc v, no Velho Testamento, eram estes interesses mundanos, essas foras mundanas, o mundo, que estava o tempo todo contra Sio. Se vocs perguntassem a eles por qu? Eles teriam que sentar e pensar muito. Por que ns no gostamos daquela insignificante e tola cidade? Aquelas pessoas _ quem so eles, o que so eles, por que no gostamos deles? Eles teriam dificuldade para responder as suas prprias perguntas, mas h algo sinistro por trs de tudo isso. Aquelas inteligncias sinistras sabem de algo. O que eles sabem? Eles sabem para que o eleito foi chamado, e, ao longo da jornada, o inimigo sabe que esse eleito vai ser a sua destruio. Ele ir perder o seu poder sobre o mundo, seu ttulo mundano de prncipe deste mundo. Ele vai perder tudo isso para as mos daquele que est em Sio, e atravs da expresso corporativa de Sua Soberania, de Seu Senhorio. Aquele Sio a que temos chegado. Ele sabe disso, e se voc estiver relacionado com isso, vou confortar voc dizendo: voc um homem marcado; voc uma mulher marcada; e no ceda a causas secundrias e diga: a terra do meu senhorio. isto e aquilo, e outra coisa mais. Oh, isto pode ser o veculo e o instrumento, h algo muito mais sinistro por trs de tudo isso. A nossa luta no contra carne nem sangue,

ou outra coisa mais, em ltima anlise. Comits? Organizaes? No, h algo por trs de tudo isso. O esprito do mundo. Eu me lembro que o Dr. Campbell Morgan em sua palestra sobre a Carta aos Corntios simplesmente disse isto: A razo para toda aquelas condies em Corinto _ to vergonhosa, to terrvel,_ porque o esprito do mundo em Corinto tinha entrado na igreja. A batalha contra o esprito do mundo. Assim como literalmente no tempo antigo, assim tambm espiritualmente agora, no Novo Testamento. Eu no preciso discorrer sobre 1 Corintios, preciso? O esprito do mundo? A sabedoria do mundo: o apstolo est em oposio sabedoria deste mundo e sua concepo de poder. A sabedoria e o poder de Deus Jesus Cristo, ele diz: como Senhor. Muito bem, esta uma outra linha. Vamos continuar, e esta a ltima fase qual eu quero definitivamente chegar nesta manh. o que Romanos oito, as partes que temos lido, traz a ns como sendo a sntese de tudo aquilo que estamos dizendo sobre a controvrsia de Sio. A NATUREZA DA CONTROVRSIA: TODA CRIAO GEME E TEM DORES DE PARTO? _ POR CAUSA DOS ELEITOS O tumulto das naes. Salmo 2, naturalmente, o motim das naes, os reis da terra se juntam: tumulto nas naes. E a razo para isso? Por que o tumulto nas naes? H algum aqui esta manh que no concordaria comigo quando disse que as naes esto em tumulto neste exato momento? Ser que j houve um tempo quando o mundo, quase em sua totalidade, se no totalmente, esteve em tumulto como est agora? Tumulto, no apenas nas pessoas e naes, mas convulses na natureza. Ns jamais a tivemos desta forma, tivemos? Todas essas convulses. Eu no sei o quanto voc est em contato com ela, mas de alguma maneira ou outra ns sabemos a respeito dela. Os terremotos, a fome, uma ruptura de estaes, e o que no. H, e a melhor palavra para ela: convulses nas naes Romanos 8 _ Toda criao geme. Toda criao geme e juntamente est com dores de parto. H uma integrao num gemido. Est integrada por esta dor de parto em toda criao. E no somente isso, mas tambm ns mesmos, que temos as primcias do Esprito, at ns mesmos gememos, aguardando... Aguardando! A criao est gemendo em seu interior desta maneira e com dores de parto, e se tivssemos um ouvido espiritual para ouvir, gemendo conosco por algo. Ela est sujeita vaidade, no por sua prpria vontade, mas pela vontade Dele que a sujeitou. Para que esse gemido? O que so essas dores de parto? Para dar luz a algo, e o que isso que deve ser gerado? Observe o restante da passagem. Os eleitos! Voc chega naquela seo, aquela controversa seo de Romanos a respeito da predestinao, pr-ordenao, a eleio. Agora no venha me perguntar sobre isso. Eu no tenho nada a ver com esses sistemas de predestinao, e tudo mais. O que estou dizendo : existe tal coisa como os eleitos de Deus escondidos, escondidos entre as naes. Deus sabe. Voc no. Eu tambm no, e eu no posso dizer a voc quem eleito, e quem no eleito. Deus sabe. Eles esto escondidos, e dentro disso h um esprito de gemido, de dores de parto, de nsia: Oh, que esta vaidade, este vazio, impedimento, seja removido; e que possamos aparecer, sair, ser gerados. Que as dores de parto possam cessar. A ns atingimos o corao das coisas. Sobre o que so todas essas convulses entre as naes, e na natureza? Uma vez que nos movemos em direo ao fim da dispensao, por que ocorre este tumulto, essas convulses? Por qu? Porque Deus tem algo aqui que no desejado por este mundo e por seu prncipe. alguma coisa como Jonas dentro do grande peixe. O momento, ou a hora vai chegar quando o

grande peixe vai dizer: o que tenho eu no meu interior? O que isto dentro de mim? E o peixe tem o mais terrvel ataque de dipepsia. Oh, preciso me livrar disso. Nunca estarei confortvel enquanto no lanar fora isto que tenho no meu interior. Deixe-me ficar livre disso. Naturalmente, debaixo da Soberania de Deus, o peixe vai costa e vomita Jonas na areia da praia. E eu posso imaginar que, quando o peixe retornou para o mar, ele disse: Oh, agora me sinto bem. Aquilo se foi. Eu estou exagerando, imaginando; mas venha comigo, para Israel no Egito. O que aconteceu ali? Convulso aps convulso no Egito. Convulso, sob a Soberania de Deus, sim, de modo que gradualmente, persistentemente, o Egito chega seguinte posio: Oh, Ser um belo dia quando nos livrarmos desse povo. Voc sabe o que aconteceu no final? Eles foram impelidos a sair! Os egpcios os lanaram fora, vomitaram-nos; e eu suponho que, embora o exrcito de Fara tivesse perseguido os hebreus, a fim de traz-los de volta, a maioria (se no todos) l no Egito disseram: Graas a Deus, o exrcito no teve xito em trazer aquele povo de volta. Estamos livres deles, e um grande desembarao. Agora, isto no uma interpretao. No. H realmente um povo l, os eleitos de Deus, e mais cedo ou mais tarde, o lugar onde eles esto ir desejar se livrar deles. Eles so uma ameaa, uma ameaa. Vamos para Babilnia, e l esto eles. Os eleitos esto l. No temos muito a quem indicar, mas temos Daniel e seus trs amigos; e devemos concluir que eles no eram os nicos em Babilnia. H Ezequiel. H um remanescente em Babilnia. Deus possui um povo. Ele se mantm fazendo algo atravs de setenta anos, e, ento, os setenta anos terminam e o que acontece? O profeta Isaas lamenta, captulo 43: Por vossa causa Eu tenho enviado a Babilnia, e tenho abatido todos os seus nobres. E como isto aconteceu? Belsazar tem uma festa, e a mo escreve na parede: o teu reino foi dividido e removido. Naquela noite Belsazar foi assassinado, como? Ciro e seu exrcito entraram furtivamente noite, se moveram pelo canal do rio, do vale que secou, pelo subterrneo, e usando as palavras do profeta: quebraram em pedaos os portes de bronze, e cortaram em pedaos as barras de ferro. Belsazar foi morto _ Por causa de vs, por causa de vocs, os eleitos, Eu enviei a Babilnia, e abati todos os seus nobres. Seus mais elevados nobres. Os eleitos so uma ameaa para o mundo, porm eles so o objeto de todas as atividades de Deus. as convulses do mundo, como queira. E eu acredito, caros amigos, que na medida em que nos aproximarmos do fim, quando a igreja estiver para ser removida, essas convulses sero significantes, muito significantes, pois o dia do nosso aparecimento estar prximo. Voc se lembra das palavras profticas do Senhor, sobre o fim. Ele diz: angstia das naes, ... Homens desmaiando de terror pelas coisas terrveis que sobreviro terra (Lucas 21:2526); mas no original Grego no angstia das naes, mas sim no h sada para as naes. No h sada para as naes. Oh, no isto verdade hoje? _ Elas esto tentando achar uma sada; mas no h qualquer sada para as naes. Mas, ento, observe, quando esse tempo chegar: Levantai os vossos olhos, porque a vossa Redeno se aproxima. Haver uma sada para os eleitos quando tudo isso acontecer. ENVOLVIMENTO NA CONTROVRSIA DE SIO: INTENSA PRESSO ESPIRITUAL Bem, voc tem o ensino agora. Chegastes a Sio. Fico imaginando, no sei, naturalmente no pequeno mundo do Novo Testamento, houve aquelas perseguies e martrios, de fato creio que existiram; porm o mundo muito maior hoje do que naqueles dias, este grande mundo, comparado com aquele pequeno mundo do Imprio Romano _ fico imaginando se j houve um tempo na histria deste mundo

quando os santos passaram por presses espirituais maiores das que passam hoje? Presso Espiritual. No estou falando somente de perseguies exteriores. Alguns hoje sofrem essas perseguies, mas at mesmo hoje, neste nosso tempo, esta semana, alguns filhos de Deus me disseram: Nunca em minha vida passei por tantos conflitos espirituais, presses espirituais. s vezes tais presses ficam insuportveis, intolerveis. E fico pensando como irei conseguir passar por elas. Muitos de vocs podem no saber muito sobre isso. Se voc no sabe, no se preocupe por enquanto. Mas, se vocs sabe a respeito disso, queridos irmos, e alguns de ns de fato sabemos, ns nunca em nossas vidas _ e alguns de ns tm bastante tempo de vida com o Senhor _ ns nunca conhecemos uma presso espiritual to intensa e visvel. s vezes ela parece que alcana um ponto onde iremos sucumbir. Muitos queridos filhos de Deus ao redor do mundo me escrevem nestes termos a respeito disso. O que isso significa? Vocs chegaram a Sio _ isto o que significa. Deixe a sua teologia de eleio e predestinao. Abandone-a _ ela no ir lev-lo a lugar algum, somente ir lev-lo a problemas e confuso; mas tome o fato de que Deus tem um povo neste mundo, nas naes, que est escondido entre naes, um povo que Ele conhece. O Senhor conhece aqueles que lhe pertence. Ele os conhece, e o Diabo possui o maior interesse neles, Eles esto marcados, e esto envolvidos na controvrsia de Sio. Se voc quiser ignorar a palavra Sio, se ela cria imagens mentais, ignore-a, esquea-a, apenas entenda o significado espiritual do que ela representa que o testemunho de Jesus, que representa o Absoluto Domnio de Jesus Cristo, que representa a verdadeira vocao da Igreja! Uma pessoa como essa no ir ter um tempo tranqilo. Sinto muito dizer isso para vocs, mas temos dito isso esta semana, de maneira muito clara. Mas aqui est, e vocs iro deixar este local e, talvez haver problemas, dificuldades, esse tipo de coisa, famlia, trabalho; e ento vocs iro dizer: O que tem acontecido comigo? O que est errado? Mas o contrrio, tudo est correto. Oh, gostaria que todos ns pudssemos acreditar nisso. Se o que estou falando verdade, a controvrsia de Sio um conflito sobre algo muito precioso para o Senhor, porque Sio foi muito precioso para o Senhor na histria. Leia os salmos. Algo muito precioso para o Senhor est sendo desafiado, por todas as foras do mal, abertamente e por todos os meios; e esta a explicao para as convulses atuais. O prncipe deste mundo e o esprito e o sistema do mundo, consciente ou inconscientemente, esto desgostosos conosco. As naes esto fechando as suas portas, expulsando aqueles que representam o Senhor. O mundo est afunilando o seu objetivo para aquilo que de Jesus Cristo. Pressionando. A explicao? _ a hora da Expulso da Igreja. Naturalmente, uma falsa esperana da parte do mundo. Pode ter sido verdade que os egpcios ficaram alegres quando aquelas pessoas foram embora. Eles tiveram um tempo de descanso, mas no durou muito tempo. Foi uma coisa transitria; sua histria posterior foi problemtica. Babilnia pode ter sentido um pouco mais confortvel quando aquele remanescente retornou a Jerusalm, mas no durou muito tempo. Eu os abati... O Senhor destruiu Babilnia, como Ele destruiu o Egito. E pode ser que quando a Igreja for embora, o prncipe deste mundo e o seu reino digam: L se foram eles. Agora podemos ficar com tudo isso aqui para ns. Mas, se voc observar, o contexto daquilo que eles no ficam com tudo pra eles por muito tempo. Pois l vm os julgamentos. O julgamento deste mundo est apenas esperando at que a Igreja seja removida, e este tempo est muito prximo. Eu acho que j falei bastante. Poderia dizer muito mais quanto aos aspectos deste conflito, os meios usados pelo inimigo, para tentar desfazer este testemunho, para tentar destruir Sio. Os meios usados? Bem, um deles por meio da confuso. Esses poderes malignos so espritos de confuso. Eles sempre foram. Nunca houve

um tempo, eu me aventuro a dizer, na histria deste mundo, quando houve mais confuso, e confuso dentro da cristandade, dentro do Cristianismo. Confuso. verdade? verdade que voc no sabe o que fazer? Como responder? O que significa? Confuso espiritual invadindo tudo que est sobre esta terra? Confuso. Existem espritos de corrupo, para perverter, para manchar. H espritos de engano. Ser que j houve um tempo em que o engano era maior do que agora? Em todo lugar h engano. Oh, eu no tenho a pretenso de impedir isto, tenho? Mas a esto as coisas que so engano, que esto assumindo uma aparncia divina; tudo falso, tudo mentira; essas coisas no iro durar. Haver um dia em que cessaro. As razes, as sementes de sua desintegrao esto dentro delas. Existem divises. E no h fim para isto. At entre duas pessoas do povo de Deus haver este ataque, para dividir, para separ-los de alguma forma. Sim, na Universal Igreja, um ataque para dividir; nas igrejas locais, sim, diviso, e diviso atrs de diviso; e na famlia, e entre os dois _ marido mulher. Ns estamos numa batalha! uma coisa terrvel para se dizer, contudo voc sabe que apesar do amor e da certeza de que o Senhor uniu voc e seu cnjuge, muito frequentemente h esta batalha sobre o relacionamento de vocs. demais isto que estou falando? Mas verdade. Uma batalha, desentendimentos podem vir e dividir, isolar. Em qualquer lugar! Os espritos de diviso esto trabalhando hoje, e o lema deles : dividir e conquistar. Depende do terreno sobre o qual vocs esto. Se estiver no terreno natural, no terreno doutrinrio, no terreno teolgico, no terreno da interpretao, se vocs estiverem em quaisquer desses terrenos, vocs no permanecero juntos. Se estiverem apenas no terreno de Cristo, e de Seu Senhorio, ento haver uma resposta. Quero fechar com o seguinte: Sio muti precioso para Deus, porque Seu Filho o Seu Rei Ungido sobre o Monte Sio. Ah, h um grande amor neste testemunho de Sio. por causa de Seu Filho. Voc e eu devemos ter a causa do Filho de Deus como motivao para todos os nossos caminhos. Chegastes a Sio, mas vocs tambm chegaram a um envolvimento num grante conflito! Assim, ajuda-nos, Senhor Deus. Ns apenas pedimos a Ti, Senhor, que toda autoridade que tem sido dada a Ti no Cu e na Terra possa cobrir, cercar e envolver aquilo que foi dito aqui nesta manh. Tu sabes que no fcil. uma batalha at mesmo para sair dela, mas, Senhor, precisamos ser protegidos. Confiamos em Ti, Senhor. Cremos em Ti e na proteo da Poderosa Virtude do Teu Sangue, para a Glria do Teu Nome, Amm, CAPTULO 5 _ SIO: A CORPORIFICAO DOS VALORES ESPIRITUAIS DE JESUS CRISTO Senhor, dependemos da Tua misericrdia, da Tua compaixo; e nesta manh ns nem ao menos sabemos o que pedir a Ti, pois realmente no sabemos qual a nossa verdadeira necessidade. Achamos que sabemos, s vezes. H coisas que so muito reais para ns como necessidade; mas, Senhor, a verdade que Tu conhece todas as reais necessidades do nosso corao. De acordo com o Teu conhecimento, fala Senhor _ tanto de modo pessoal, individual _ como tambm de modo coletivo, pois, enquanto Eli no ouviu a voz do Senhor, at mesmo dentro do tabernculo, houve algum que ouviu. Usa-nos para falar esta manh. Assim como Tu chamou: Samuel, Samuel, possamos ns ser chamados pelo nosso nome. Que possamos conhecer que o Senhor est falando conosco. No permita que as nossas mentes e pensamentos fiquem distrados com outras pessoas, mas fala claramente, para que mais tarde, possamos verdadeiramente dizer: O Senhor falou comigo. Agora, por

tudo aquilo que necessrio, Senhor, em ns _ para ns, faa isto pela sabedoria e pelo poder e graa do Teu Esprito Santo. Pedimos em nome do Senhor Jesus. Amm. Acredito que vocs sabem que existe um livro no Novo Testamento o qual chamado de a Carta aos Hebreus, e eu vou ler novamente a partir deste livro esta manh. Ns estamos chegando muito prximos ao final deste tempo de reunio, de ministrao, e sinto que muito necessrio que as coisas fiquem bem definidas e concretas, e que devemos nesta hora esperar que o Senhor esteja focando as coisas sobre assuntos claramente definidos. Porm, uma vez mais, vamos ler no incio desta carta, no captulo um: Havendo Deus antigamente falado a nossos pais pelos profetas de diversas maneiras, nesses ltimos dias nos tem falado atravs do Seu Filho, a quem constituiu como Herdeiro de todas as coisas, atravs de Quem tambm fez todas as coisas; o qual sendo o resplendor de Sua Glria, e a imagem exata do Seu ser, e sustentando todas as coisas pela Palavra do Seu Poder, e havendo feito a purificao dos nossos pecados, sentou-se direita da Majestade nas alturas. E novamente o captulo doze, verso 18: Pois no tendes chegado ao monte palpvel ; verso 22, Mas tendes chegado ao Monte Sio, e cidade do Deus vivo, Jerusalm celestial. Poderamos deixar de lado esta palavra Sio, como tal, caso ela represente um objeto. Ns devemos olhar atravs de Sio, porque, como voc v, o que temos no comeo desta carta Deus tem falado. Em Sio? No. Deus tem falado atravs de Sio. Deus tem falado EM Seu Filho. Se temos usado esse nome que est no Velho Testamento, que sempre um tipo, uma figura, um smbolo, fizemos isso para nos ajudar a reunir todas as associaes histricas daquele nome no Velho Testamento; mas vamos lembrar, isto ainda pertence ao No. Quanto a um nome, a um lugar, a uma coisa, a uma montanha e assim por diante, esta palavra pertence ao No. O que pertence ao Mas o que est por trs do nome Sio, o seu valor espiritual, o seu significado espiritual, sua lio espiritual. E, se nos perguntassem: O que isto, qual o seu valor espiritual, seu significado espiritual? _ teramos que voltar e responder: Deus tem falado EM Seu Filho, ... Ele tem falado em Seu Filho, a Quem constituiu como herdeiro de todas as coisas, atravs de Quem fez os mundos. Deus tem falado. Agora, como tem Ele falado nesses ltimos dias? A fala de Deus a partir de um certo ponto da histria em diante, at o fim, est em Seu Filho. Seria necessrio explicar isto e dizer que a Sua fala no sobre Seu Filho? no um ensino, uma doutrina de Cristo, mas a Pessoa _ na Pessoa! Ele tem falado NA Pessoa. Tentem assimilar isto, meus caros. NELE, EM Cristo, que Deus fala! Agora vamos tentar interromper isto por alguns momentos. Sio, se voc for usar este nome, , em representao, a plenitude de Cristo. A Carta sobre isto, plenitude e finalidade EM Cristo. E Sio, como um nome, representa isto. A plenitude do Filho de Deus _ Isto Sio; e esta plenitude o discurso de Deus para esta dispensao, e nesta dispensao. O discurso de Deus a plenitude que est EM Seu Filho. O DISCURSO DE DEUS A PLENITUDE QUE EST EM SEU FILHO. Como voc lembra, no comeo do Velho Testamento, Deus intervm na histria desta terra, o que chamado de a criao: tudo comea com a palavra Deus _ No princpio, Deus. E, ento, o que mais? Deus disse: Haja luz, e houve luz. Deus falou e, de sua fala, tudo se fez. Voc vai para o Novo Testamento e, embora o evangelho de Joo no tenha sido disposto em primeiro, isto , cronologicamente (e por um bom motivo celestial, a sabedoria do Esprito Santo) o Evangelho de Joo realmente no est em primeiro porque os outros trs evangelhos comeam pela

terra, pela histria, eles comeam em Belm, em Mateus e Lucas, ou, como no caso de Marcos, no comeo do ministrio de Jesus. Mas Joo d um salto no tempo e vai diretamente para o princpio, e abre com isto: No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus ... e o Verbo se fez carne. Aqui, neste novo comeo de uma Nova Criao, de uma nova ordem, o mas era , Deus fala a Palavra. Ns ouvimos algo esta semana sobre o logos. No estou tentando acrescentar, e nem improvisar nada, mas vou dizer um pouco mais sobre isto. Como voc sabe, o logos a Palavra, l em Joo, No princpio era o logos, e o logos estava com Deus, e o logos era Deus ... e o logos se fez carne, e habitou entre ns. No princpio era o logos. Naturalmente, Joo tomou esta palavra do Grego, a qual no mundo Grego tinha seu significado particular. [1] A PALAVRA, O LOGOS, ERA O DIVINO PENSAMENTO: _ A MENTE E O PENSAMENTO DE DEUS POR DETRS DE TUDAS AS COISAS. Primeiramente, na mente do grego, a palavra logos significava um pensamento, algo na mente: a que comea, o pensamento ou, se voc preferir no plural, pensamentos. Logos , antes de tudo, pensamentos ou um pensamento. Ento, mantendo o grego, logos a expresso do pensamento, o pensamento posto em expresso. Podem ser palavras, mas aquilo que est na mente qual foi dada expresso. Este o sentido de logos. Pode ou no pode ir alm disso no Grego, mas na Bblia certamente vai alm. verdade que Logos, a Palavra, era o Pensamento Divino, algo na mente de Deus antes que houvesse qualquer expresso. Algo que estava na mente de Deus. No princpio era a mente de Deus. Que imenso mundo esta porta abre. Voc tem todo o nosso Novo Testamento a, a mente e o pensamento de Deus por trs de todas as coisas. Mas, ento, aquela mente e pensamento de Deus foi expresso, foi dada expresso. Deus disse. A partir do Seu pensamento, de Sua mente _ Deus disse. Como Paulo coloca em 2 Corntios: Deus, que ordenou que a luz brilhasse das trevas, brilhou em nossos coraes. Deus disse, por expresso. E o que aconteceu? Ah, este o ponto. Esta a Palavra, o Logos. [2] A PALAVRA, O LOGOS DO SENHOR UM ATO DIVINO: _ QUANDO DEUS EXPRESSA A SUA MENTE, ALGO ACONTECE, WHEN GOD EXPRESSES HIS MIND SOMETHING HAPPENS, UM DECRETO. Voc v (e acompanhe-me de perto agora, pois irei requerer a sua concentrao por um instante), quando Deus expressa a Sua mente, no algo apenas em linguagem, em palavreado, em dico, mas algo acontece. Sempre que Deus falou, e sempre que Deus fala, algo acontece. A fala de Deus, de acordo com a Bblia, sempre um ato. Ele falou, e tudo se fez;E l ordenou e tudo apareceu Sal.33.9 A palavra de Deus uma ao. Em Hebreus, voc vai ao captulo quatro: Porque a palavra de Deus viva e eficaz, e mais penetrante do que espada alguma de dois gumes, e penetra at diviso da alma e do esprito, e das juntas e medulas, e apta para discernir os pensamentos e intenes do corao., e assim por diante. A Palavra de Deus uma ao. um decreto, algo acontece. O pensamento de Deus sendo expresso gera algo que antes no existia. Voc jamais pode ser o mesmo aps Deus ter falado. At mesmo se recusasse, se resistisse, isto seria uma crise. Assim, Jesus disse: A palavra que Eu disse, esta ir julg-lo no ltimo dia. Elas iro julgar a voc e a mim, no ltimo dia. Se vocs no crerem em Mim, as palavras que tenho falado, vocs tero que enfrenta-las no ltimo dia _ porque isto no algo que apenas foi dito, mas algo colocado no universo que uma crise. A Palavra de Deus

uma crise. A Palavra de Deus um ato: Ele falou, e tudo se fez; Ele ordenou e tudo veio a existir.

[3] A PALAVRA, O LOGOS, UMA PESSOA: _ A MENTE, A EXPRESSO, O ATO DE DEUS SE FAZ CARNE, UMA PESSOA. Mas isto no esgota a palavra Logos, como usada por Joo, e como a Palavra de Deus, na Bblia. H um terceiro aspecto para a Palavra. verdade que ela o pensamento, a mente de Deus. verdade que o Logos a expresso de Deus pela qual algo acontece. o ato de Deus, mas ento, o terceiro aspecto de Logos a Sua Pessoa. Esta palavra assume a sua morada numa Pessoa, torna-se pessoal; em outras palavras, ela se encarna. A mente de Deus, a expresso de Deus se encarnou. Isto se deu numa Pessoa. Todo encontro com Jesus Cristo uma crise. Todo encontro com Jesus Cristo um encontro com Deus. Deus estava em Cristo. um encontro com Deus. No apenas o que Jesus diz, embora isto seja uma expresso da mente de Deus em palavras, mas, um encontro pessoal. Em primeiro lugar, no um encontro com aquilo que est escrito, no um encontro com palavras _ um encontro com uma Pessoa. O Verbo se fez Carne, Encarnou. Assim, vamos relembrar novamente o terceiro aspecto de Logos: a encarnao do pensamento Divino uma questo prtica na histria, num ato, num Decreto; foi um ato da encarnao e Glorificao da Palavra de Deus. Pergunte a Saulo de Tarsus se o seu encontro com Jesus no caminho de Damasco no foi um decreto. Toda a dispensao responde isso sonoramente. Este o Logos. Deus tem falado em Seu Filho a corporificao de Sua Mente, a expresso de Sua Mente, a encarnao de Sua Mente. E toda esta carta de Hebreus apenas uma anlise disso: Deus falando em Seu Filho; e tudo segue aps isso, do captulo um, em seu comeo, at o fim, e simplesmente a exposio de Deus falando em Seu Filho. Vocs devem ler a Carta aos Hebreus luz disto. Deus falando. Assim, quando vocs chegam no captulo doze de Hebreus, nesta seo, do verso vinte e dois em diante, o que voc encontra? Voc tem a juno daquela fala de Deus em Seu Filho, de forma concentrada. E, se voc fragmentar a seo, ver que ela uma concentrao daquilo que verdade sobre a Pessoa do Senhor Jesus Cristo; e voc deve olhar para Sio desta maneira. Comea assim: Chegastes a ... Bem, ns dizemos Sio, a cidade do Deus Vivo, a Jerusalm Celestial...? No! Isto uma linguagem simblica. Ns chegamos ao Filho de Deus, em todo o Seu sentido. Deus falando em Seu Filho: o pensamento de Deus expresso, o pensamento de Deus Encarnado, Personificado, de modo que Sio, como uma palavra tpica, ou nome, a corporificao de tudo aquilo. Deus fala, ou, no Velho Testamento, Deus falava em Sio. Ele falava de Sio. Percorra os Salmos e v atravs das profecias de Isaas, especialmente os ltimos captulos daquelas profecias, e recorra a elas novamente. Voc vai atravs delas hoje e v como Deus falava de Sio. At mesmo temos o seguinte: O Senhor ... bramou de Sio (Joel 3:16). Deus fala de Sio; em outras palavras, Deus fala a partir de Seu Filho, Deus tem falado em Seu Filho. Agora, tendo afirmado isto, qual o centro de tudo isso, de acordo com a declarao do incio? Deus, nesses ltimos dias, nestes tempos, e neste tempo, tem falado em Seu Filho. Como? No Filho. A ausncia do pronome definido Seu antes da palavra Filho, a ausncia de Seu no texto original, no faz qualquer diferena, porque a sentena seguinte : a Quem ungiu como Herdeiro de todas as coisas. Assim, o Filho aqui referido mesmo o Seu Filho. Feita esta observao, prosseguimos.

A LEI QUE GOVERNA A FALA DE DEUS A FILIAO A lei que governa a fala de Deus a filiao. filiao. isto que governa Deus em toda Sua fala. E, como j foi dito, a filiao no uma coisa inicial. algo final. Aqui em Romanos oito novamente: aguardando a nossa adoo, a manifestao dos filhos. O fim que governa toda a fala de Deus em Cristo a filiao. Se voc quiser trocar, a palavra adoo. Ela colocada no final. Filiao_adoo, um fim, um objeto, para onde Deus est se movendo por meio da fala em Seu Filho. Por nascimento, somos crianas, pela adoo somos filhos. E exatamente aqui que devemos lembrar que h uma diferena entre a concepo espiritual de adoo e a secular. Algum que segurava um beb antigamente, que no era da famlia ou at da mesma raa, dizia: Como voc v, eu adotei esta criana. Oh, no, isto no acontece aqui. Esta no a concepo escriturstica de adoo. Como foi dito a voc, o significado escriturstico de adoo algum que j pertence famlia por nascimento, que tem crescido e, ento, chega o dia da maturidade, a chegada da idade, a celebrao, a festividade, quando o pai toma a sua criana, que agora j est madura, coloca uma toga sobre ela, e pe nela o smbolo e a insgnia de autoridade, para ser tal como ele neste mundo. Toda pessoa que encontra esse filho adotado tem que reconhecer o pai. Ele , em efeito, o pai. Ele foi adotado, ou, a palavra realmente em Hebreus , colocado. Colocado nesta posio de responsabilidade por causa da maturidade. Agora teremos que voltar a isto de um outro ponto de vista, enquanto prosseguimos. O que estou dizendo que este o fim para o qual Deus est trabalhando. Seu incio gerar. Seu incio gerar do alto, trazer para a famlia. Mas, observe, at mesmo numa criana recm nascida h o esprito de adoo. A adoo ainda no ocorreu, mas j h o esprito de adoo. Isto o que Paulo diz, em essncia, em Romanos e Glatas, e porque temos o esprito de adoo, clamamos, Abba, Pai. Acho que, uma vez, quando estive aqui antes, disse a vocs o que isto realmente significa. O que significa Abba? Por que colocar as duas coisas juntas? So palavras de lnguas diferentes. Abba est num idioma, e Pai em outro. O que significa? Abba a qualidade, no a relao, a qualidade da criana, uma pequena criana. E quando esta criana se volta para o seu Pai e diz: querido Pai _ voc tem Abba. um tratamento de afeto. Abba querido Pai. A est algo muito prximo, muito ntimo. Esta uma marca da infncia espiritual. Naturalmente, esta a primeira coisa que balbuciamos, no ? Quando realmente somos nascidos do alto, no dizemos, quando vamos orar: Poderosssimo e Mui Terrvel Deus ... Nossa primeira pronncia : nosso Pai. Isto o incio da vida crist. Temos o esprito de adoo, embora ns ainda no chegamos adoo. A adoo vem quando permitirmos que o Esprito de adoo desenvolva esta adoo para ns. Isto se d durante todo o curso da vida espiritual. TODA DISCIPLINA DOS FILHOS DE DEUS GOVERNADO POR ESTE OBJETIVO: ADOO Bem, est tudo aqui; estou dizendo que o objetivo para o qual Deus est trabalhando o que chamado de adoo, filiao. isto que governa tudo. O que Deus est fazendo? Bem, Hebreus ir lhe dizer. Toda disciplina dos filhos de Deus governada por este objetivo _ adoo. Assim voc tem:

Filho meu, no desprezes a correo do Senhor, E no desmaies quando por ele fores repreendido; Porque o Senhor corrige o que ama,E aoita a qualquer que recebe por filho. Hb.12.6 a disciplina na vida dos cristo. porque, que filho h a quem o pai no corrija?Hb 12.7 Como vocs sabem, o escritor usa uma palavra bastante forte sobre esta questo. Essas pessoas no so filhos verdadeiros, so filhos ilegtimos, os quais tm chegado uma falsa posio, se esto sem disciplina. H uma tremenda revolta contra a disciplina neste mundo, que rejeita toda autoridade, controle, governo, disciplina. H uma revolta contra a disciplina em todo lugar, especialmente entre a juventude. A Palavra diz que assim que ser no tempo do fim: desobedientes aos pais e assim por diante. Isto de modo algum bom para o verdadeiro propsito que Deus tem para a famlia, no de crianas, mas de filhos adultos, disciplinados para uma responsabilidade eterna. uma posio governamental no Reino vindouro. H muito sobre isso no Novo Testamento. Est em Efsios. Disciplina. Deus trabalhando em ns desta maneira, para este fim! Olhe para a histria de Sio. Que coisa disciplinada era Sio. Deus no tinha qualquer despropsito em relao a ela. Deus no tolerava nada menos do que o Seu pensamento em Sio. Quando Sio se privava daquela posio para a qual Deus a tinha trazido, Ele, ento, colocava Sio de lado, mostrava que no tinha mais nenhum interesse nela, como um coisa. Ele disciplinava Sio. Leia novamente os Salmos. Leia novamente os profetas. Todos eles esto preocupados, como mostraremos, com Sio. Que disciplina! Atravs dos anos, e finalmente os setenta anos de exlio, durante o cativeiro, que disciplina para o povo de Sio. Vamos dar apenas uma olhada por um instante em Isaas. Eu j falei isso anteriormente, e, se voc der uma olhada nos ltimos captulos de Isaas, ir ver que todos esses captulos so concernentes a Sio. Vamos olhar para o captulo sessenta e um, pois ns estamos bem prximos do final de Isaas quando chegamos ao sessenta e um. Ou voc pode ir para o sessenta, se quiser, onde est escrito: Levanta-te, resplandece, porque chegada a tua luz, e nascida sobre ti a glria do Senhor. Mas continue para o sessenta e um: O Esprito do Senhor Deus est sobre mim, porque o Senhor me ungiu .... E aqui novamente est a dupla interpretao. Sio est aqui apontando para uma outra Pessoa, que usou essas mesmas palavras, aplicando-as a Si mesmo. Agora, no captulo sessenta e dois. (retire os nmeros 61 e 62, as divises dos captulos so artificiais) Por amor de Sio no me calarei, e por amor de Jerusalm no descansarei, at que saia a sua justia [sim, lembre-se da Verso Amplificada] como um resplendor, e a sua salvao como uma tocha acesa... E as naes vero a tua justia (seu direito de permanecer com Deus), e todos os reis a tua glria. No descansarei at que isso acontea Este o lamento do profeta, e voc pode continuar para captulos restantes de Isaas e ver isso l; e a que eu chego nesta ligao isto: que Sio era o fardo, a preocupao, a dor de corao dos profetas. O ministrio proftico tem sempre o seu foco em Sio. Um ministrio proftico verdadeiro (seja no Velho ou no Novo Testamento) est relacionado a este Divino pensamento, o qual envolve esta palavra Sio, como a temos na Carta aos Hebreus: uma expresso da plenitude de Cristo em adoo em um corpo. Este o fim para o qual Deus est trabalhando e executando toda sua obra de disciplina. Gostaria de aplicar isto de uma maneira prtica. Como voc v, estamos muito, talvez, preocupados com a obra, a qual chamamos de a obra do Senhor; preocupados com o evangelismo, em ganhar almas. No h nada de errado com isso! Tudo certo! No quero desvalorizar isto. O ministrio da pregao e ensino, as

reunies, as conferncias e tudo aquilo que podemos abranger com esta frase ou palavra, a obra do Senhor, ns estamos interessados nisso. Bastante interessados. Talvez vocs, ministros, estejam muito preocupados com os seus ministrios, isto , com o prximo sermo que iro fazer, e, inclusive vocs esto anotando em seus cadernos agora. Vocs tm uma congregao em vista. A obra do ministrio, de evangelismo, ou seja o que for, pode vir nestes termos: a obra do Senhor, talvez vocs estejam muito mais preocupados com isto do que com qualquer outra coisa. Talvez em seus pensamentos vocs digam: devemos estar na obra, devemos nos entregar obra. Porm, meu irmo vai me perdoar porque, como disse, estou tentando focalizar esta coisa bem abaixo. Temos dito algo nas reunies da noite que considero ser a essncia dos interesses do Senhor. a mesma coisa sobre a qual tenho falado, apenas que em outra linguagem: os vitoriosos, a essncia do pensamento e inteno Divina em Sio. O Senhor algumas vezes v que bem melhor nos tirar da obra do que nos manter nela, e nos pe de lado de todos os nossos negcios pra Ele, a fim de obtermos a essncia das coisas. Ele est atrs do essencial, do intrnseco. Os homens esto atrs de coisas grandes. O pragmatismo domina muito a obra crist. Acho que voc, talvez, no saiba o que eu quero dizer com esta palavra: pragmatismo. Significa que, se uma coisa tem sucesso, ento est correta. Este um pensamento errado. O maligno tem muito sucesso, est ele correto? Muitas coisas aparentemente so um sucesso, crescem, aumentam, e todos dizem: Meu, isso a Ser que mesmo? Isto pragmatismo. Se algo um sucesso, se popular, e todos aderem em massa para l, ento deve estar correto. Muito bem. O que dizer sobre Jesus de Nazar? Como as pessoas afluam para ele, o seguiam. Ele disse o porque: ...porque vocs comeram os pes e os peixes, porque vocs viram os sinais e as maravilha; uma gerao m e adltera pede sinal, e as pessoas iam em bandos por causa disso. Mas estas coisas so efmeras. Logo caem no esquecimento. Elas esto sendo peneiradas. Somente Cristo permanece. Todas as marcas de sucesso esto sendo copiadas a partir do ponto de vista do mundo, e, a final de contas, isto um movimento de sucesso com Ele pendurado na Cruz? isto pragmtico? Bem, sabemos hoje! No, uma coisa no est necessariamente correta s porque as pessoas afluem para l ou para c, uma multido, eventos sociais; no porque algo parece estar ganhando tanto terreno e se tornando grande, no necessariamente. Espere pela perseguio e, ento, voc ir conseguir grandes multides, as quais nenhum homem pode contar. Mas isto no pragmtico no sentido terreno. Voc entende o que quero dizer! Existe a disciplina, a disciplina de ser peneirado das cascas ao gro, da palha ao trigo. E o gro de trigo modo, diz o profeta Isaas. Ele procura pelo po genuno, a composio daquilo que saiu da terra e virou farinha, que foi modo. Ser que isto explica algo a voc, a sua prpria histria? muito verdadeiro, esta a Palavra, voc entende. Por isso existe esta seo em Hebreus sobre adoo, a correo do Senhor, e a correo para cada um de ns pode significar algo diferente. Aquilo que seria correo para voc poderia no ser para mim, e aquilo que seria correo para mim poderia no ser para voc. Voc pode sair por vrios caminhos, mas o Senhor sabe onde encontrar voc, onde voc no pode escapar. Eu posso ser capaz de impelir a mim mesmo a entrar por um caminho atravs da fora natural da alma. No sei se isto verdade agora, mas pode ser. Talvez no passado tenha sido, mas o Senhor sabe como me corrigir, e Ele sabe aquilo que uma correo apenas para mim, e pra mais ningum. Oh, no traga esta palavra correo para uma definio estreita. Ela algo que nos apanha individualmente, que nos encontra. aquilo que para mim uma verdadeira disciplina.

H algumas pessoas agradveis, muito pacientes, indulgentes, longnimes, e, voc sabe, so pessoas que podem ser mal tratadas, porm no se irritam nenhum um pouco, simplesmente prosseguem adiante. Mas h outras a quem o Senhor traz pessoas desagradveis para perto delas, para disciplin-las. Entende o que eu quero dizer? Correo, disciplina, o que isso significa para ns individualmente. Mas, seja o que for, e voc pode dizer: Bem, por que o Senhor faz isto comigo? Olhem, Ele no faz isso com as demais pessoas. Elas esto se dando bem _ at que entrei no Santurio de Deus e vi as coisas do Seu ponto de vista. O Senhor est tratando comigo e deixando os demais livres em seus caminhos, mas Ele me tem apanhado. Eu me revolto e digo: injusto. O Senhor no justo, Ele no age assim com as demais pessoas. Oh, no, esta atitude no est correta. Ele est focalizando sobre este propsito, esta questo da filiao, da adoo, para uma responsabilidade eterna. Guarde isto, e vamos seguir adiante. A VERDADEIRA ADOO: DENTRO DE UM CHAMADOS DE ACORDO COM O SEU PROPSITO SENTIDO DE DESTINO _ OS

Tendo Sio novamente como pano de fundo de nosso raciocnio, vamos realar algo mais sobre ela. Espero que voc saiba que no sangue e na constituio de um Israelita, de um verdadeiro Hebreu, de um verdadeiro Judeu, nesse mesmo sangue e constituio, existe uma conscincia, um senso de destino. O raciocnio deles este: Ns somos o povo escolhido, e fomos escolhidos pelo propsito e inteno de Deus. No algo que temos adotado como uma ideologia, como uma filosofia, de nossa existncia, isto est em nosso sangue. Eles no podem fugir disso. desta forma. Um verdadeiro Judeu, cidado e filho de Sio, tem este senso e conscincia de destino inculcado dentro de si. Esta a razo, o motivo do por que eles tm sido capazes de sofrer tanto, de terem passado por tantas perseguies e haverem sobrevivido, do por que eles puderam suportar tantas coisas. No porque eles criaram isso em suas mentes, nem por causa de suas prprias vontades, mas isto algo que nasceu dentro deles, que parte deles; elementar para eles o fato de que so um povo de destino. Eles se agarram e se apegam a isso; esto ainda no muro das lamentaes. Isto confirmado; contudo, isso pertence ao No. Porm aqui estamos ns com o Mas, _ temos chegado a Sio. E temos chegado a Sio neste sentido: por direito; se um verdadeiro cidado do Cu, este nascido ali; se um verdadeiro filho de Deus, ento existe algo sobre ele que, embora no consiga definir, embora at mesmo no conhea o que as Escrituras falam sobre isto, mas dentro dele existe este senso de destino que _ existe um propsito que governa a nossa salvao, que existe algum significado alm da nossa presente compreenso pelo qual fomos chamados, que h algo dentro de ns, em nossa constituio, que diz: fomos chamados de acordo com o Seu propsito. um senso de destino; isto essencial para Sio. Este todo o propsito do Novo Testamento, e esta a finalidade desta Carta aos Hebreus. Esta a verdadeira filiao. Agora, ns no gostamos muito dessa idia; no gostamos desta linguagem, mas nos Judeus, nos verdadeiros Judeus, havia este elemento dentro deles: de seletividade. Voc no gosta desta linguagem, voc gosta? Seletivo, algo separado, algo diferente, algo que no geral, mas particular. Uma conscincia trabalhada no sentido de que somos e escolhidos para alguma coisa, que chamamos de destino. Somente isso pode nos manter seguindo em frente atravs da disciplina, atravs do sofrimento, da adversidade, da perplexidade. Voc j no passou pela mesma situao que eu, mais do que uma ou duas vezes, por uma situao onde tenha se desesperado. Se voc fosse deixado entregue a

si mesmo, j teria desistido, j teria ido embora, e tomado um outro caminho, e at mesmo lavado as suas mos a respeito do Cristianismo. Voc nunca foi pressionado? Bem, se ainda no, muito bem, graas ao Senhor; mas existe tal presso. E at mesmo Paulo, com toda a sua maravilhosa experincia e conhecimento do Senhor, chegou num ponto onde disse: fomos sobremaneira pressionados mais do que podamos suportar, ... de modo tal que at da vida desesperamos. 2Cor. 1.8 Paulo? Voc se desesperou?! Logo voc que est sempre dizendo para as pessoas no se desesperarem. Voc escreveu sobre o Deus da esperana, e voc me diz que se desesperou? E voc disse para as pessoas ficarem por cima, no topo, e voc disse: Fui pressionado alm da medida. Sim, muito bem, talvez vocs ainda no saibam disso tudo, ou talvez saibam apenas um pouco a respeito, mas os filhos de Sio so realmente sustentados por algo. E este algo indefinido que chamamos de destino. Existe algo que nos mantm, que no nos deixa ir. Existe algo que nos segura, at mesmo quando dizemos que vamos desistir. No podemos ir. At mesmo quando chegamos s profundezas do desnimo, no conseguimos ir embora. No podemos. Decidimos ir, mas no podemos. No, isto no algo para ser analisado e colocado dentro de um sistema de ensino, de uma doutrina, mas isto uma profunda realidade que nos sustenta. Somos filhos do destino, chamados de acordo com o Seu propsito. Oh, se voc quiser um pouco de estudo Bblico, gostaria que seguisse adiante e sublinhasse esta palavra conforme, de acordo, de acordo com uma palavra maravilhosa que est com Paulo. Tudo conforme alguma coisa. Sio foi eleita, escolhida, separada, feita distinta, por causa do seu destino _ seu grande propsito: e havia isto em sua prpria constituio, em seu prprio sangue, um senso de que existe algo mais, para o qual fomos chamados. Agora voltemos para os profetas. Eles estavam grandemente preocupados com Sio, por causa do destino de Sio. Oh, quo afadigados eles ficavam por causa de Sio, e, naturalmente, no caso deles, seus fardos e suas preocupaes era por causa da restaurao de Sio. Sio tinha fracassado, tinha cessado de ser aquilo para o qual fora chamado; aquilo que Deus havia planejado. E assim, os profetas estavam preocupados pela sua restaurao, e pelo seu testemunho. Este o ministrio proftico. Oh, ministrio proftico. O que voc quer dizer? Revelao? Prever os eventos? Muito bem, se voc preferir assim, ok. Mas a real essncia do ministrio proftico a restaurao da plenitude de Jesus Cristo, que tem sido perdida. uma restaurao e uma recuperao do testemunho de Jesus na Igreja. Este o verdadeiro ministrio proftico, e no ponha o ministrio proftico abaixo disso. O dom da profecia. O que o dom da profecia? Apenas revelao? Isto tanto pode haver como no, e ainda assim continuar a ser o dom de profecia. O dom, a funo, a uno de profecia a recuperao do pleno testemunho de Jesus; o ministrio que no tem isto como objetivo claro, forte e definido, no ministrio proftico. Os profetas se ocupavam com isso. Leia Isaas 43 novamente luz do que foi falado. PROVE TUDO ATRAVS DO SEU ETERNO VALOR ESPIRITUAL Bem, agora estamos prximos do final, nesta manh. E, novamente, Sio a corporificao dos valores espirituais de Jesus Cristo. Sublinhe palavra valores espirituais. Prove tudo por meio de seus valores espirituais. Prove tudo no do ponto de vista pragmtico, absolutamente, mas do ponto de vista espiritual, quer dizer, seu valor eterno. O ministrio de qualquer pessoa, o meu prprio, ou o de qualquer outra pessoa, no vai ser julgado pelo nmero de convenes ou reunies nas quais falamos, e pela quantidade de ensino Bblico que damos _ jamais ser julgado por isso. Entenda isto. Voc pode ter a sua agenda cheia de compromissos, pregaes;

voc pode ser um professor de Bblia muitssimo ocupado; e pode no ter tempo pra mais nada; contudo, com toda esse resultado, seu ministrio no ser julgado, caro amigo, pelo quanto voc tenha feito nesse sentido. O ministrio ser julgado por seu valor eterno, por seu valor espiritual; qual o valor espiritual quando esta vida se for, quando eu for embora, quando voc for embora, quando todos os professores se forem, e chegarmos no Cu e descobrirmos que aquilo que realmente foi considerado em nossas vidas est l, nas pregaes, nos ensinos e conferncias. As coisas que se vem so temporais, mas as que no se vem so eternas. E este o ponto de vista de Sio, a essncia do valor espiritual de tudo. Esto vocs, caro pregadores, professores, realmente comprometidos de corao, a tal ponto que tudo em seus ministrios tenham um valor espiritual, um valor eterno? No o discurso! No, no se o meu discurso um sucesso, se aceito, ou no. Mas qual o valor eterno e espiritual, do ponto de vista Celestial e Eterno. Certamente a nossa ambio deve ser aquela quando tudo aqui se for, quando no houver mais conferncias, nem ministrios e discursos, e todos ns estivermos reunidos l em cima, a nossa ambio a de encontrar l pessoas que digam: Olha, eu no estaria aqui se no fosse aquilo que o Senhor fez atravs do seu ministrio. isto, no ? Oh, se concentre nisto, pois Sio , deixe-me repetir, a corporificao dos valores espirituais. No um lugar, no uma seita, no alguma coisa temporal. Isto no Sio. Mas o valor concentrado e intrnseco de Jesus Cristo. Isto Sio. O ZELO DE DEUS POR SIO Sobre qual nota devo terminar esta manh? Bem, com tudo isto em vista, naturalmente, a nota correta seria o zelo de Deus por Sio. Os profetas compartilharam deste zelo de Deus por Sio. O Senhor disse: Zelei por Sio com grande zelo, e com grande indignao zelei por ela. Voltarei para Sio, e habitarei no meio de Jerusalm; Onde est o corao de Deus? No est em qualquer expresso temporal da antiga Sio, isto , o No. Mas o zelo de Deus, o Seu interesse, tem relao com os valores reais, intrnsecos e espirituais de Seu Filho Jesus Cristo. Ele est concentrado nisso. So esses valores espirituais que Ele ir procurar. Isto deve nos encorajar no ministrio, especialmente. Veja, as pessoas podem nos repudiar, podem duvidar de ns, e ir embora, abandonando-nos. Tudo bem, esta disciplina muito dura. Mas espere um pouco, talvez em algum momento na vida dessas pessoas, elas iro voltar, ou iro confessar: Veja s, eu obtive algo de voc que foi a minha real salvao. Eu no reconhecia isso naquela poca, mas sei agora o que voc estava dizendo, o que voc estava fazendo, era algo que acabou sendo a minha libertao, minha salvao, no tempo da angstia. Bem, dessa forma. Deus ir procurar pelos valores espirituais, e voc deve estar mais interessado neles do que em construir algo grande aqui neste mundo. nisto que est o Seu zelo. Mais cedo ou mais tarde a Sua ira ser mostrada de Sio. E ento, os inimigos tero que se curvar, tero que se render. Assim como na eternidade, todo joelho se dobrar, e toda lngua confessar. Todos os inimigos de Cristo vo ficar bastante humilhados. Deus ir bramar de Sio. Bem, fiquemos bem certos de que isto Sio, e neste sentido que: Chegastes a Sio. Vamos deixar as coisas dessa maneira, por ora. O Senhor quem interpreta. Oremos: Ns oramos, Senhor, que esta hora possa ser usada por Ti para produzir aqueles valores essenciais e eternos. Que no seja apenas uma hora de ministrao, mais ou menos apreciada, mas que possa haver algo trabalhado, algo plantado, algo colocado dentro de ns, que ir aparecer no Cu e em glria, como o Divino decreto, a Palavra, a Palavra de Deus, que produziu algo. Assim, ajuda-nos. Sela esta hora;

perdoa todos os erros e faltas humanas, e faa aquilo que for do Teu prprio interesse, em Teu nome, Amm. CAPTULO 6 _ 0 ABALO FINAL Senhor Jesus Cristo, buscamos a Tua face. Est escrito: A Luz da Glria de Deus est na Face de Jesus Cristo. Oh, Tu, que deixaste , por causa daquele momento terrvel, a Glria do Pai, a fim de que ns pudssemos chegar l, e pudssemos ser recebidos, e habitar na Luz da face de Deus, traga-nos nesta manh esta herana muito bendita, atravs da Tua Cruz. A face de Deus. Que este seja realmente um tempo do outro lado do vu, onde habitamos Luz da Tua Face, a Face do Senhor. Senhor Jesus Cristo, em todo este grande e maravilhoso significado, buscamos agora a Tua Face. Enquanto esperamos em Ti, mostra-nos a Tua Face, Senhor. Em Teu nome, Amm. Nesta hora final desta ministrao especfica, importante buscar graa especial, para reunir e concentrar tudo aquilo que tem sido falado durante toda esta semana. Mas penso, que talvez devesse eu dizer que sinto que a direo de Deus a de reunir e concentrar tudo com uma parte desta carta aos Hebreus que est diante de ns. Como a Carta est chegando ao fim, alcanamos esta parte que est marcada como captulo doze; e os versos de 25 a 28 dizem: Vede que no rejeiteis ao que fala. Lembre-se, o comeo : Deus tem falado em Seu Filho. Vede que no rejeiteis ao que fala. Porque, se no escaparam aqueles que rejeitaram o que na terra os advertia, muito menos ns, se nos desviarmos daquele que dos cus: A voz do qual moveu ento a terra, mas agora anunciou, dizendo: Ainda uma vez comoverei, no s a terra, seno tambm o cu. E esta palavra: Ainda uma vez, mostra a mudana das coisas mveis, como coisas feitas, para que as imveis permaneam. Por isso, tendo recebido um reino que no pode ser abalado, retenhamos a graa, pela qual sirvamos a Deus agradavelmente, com reverncia e piedade; Porque o nosso Deus um fogo consumidor. O significado, ento, um Reino que no pode ser abalado, como temos tentado ver e mostrar. O significado desta Carta, para o tempo presente, o muito mais; isto , nesta dispensao que veio com Cristo, primeiramente o abalo das coisas da terra e, ento, o abalo das coisas do cu. O lado terreno, penso eu, fazia referncia especialmente quilo que tinha acabado de acontecer no antigo, tradicional e histrico Judasmo. Esta Carta provavelmente foi escrita no ano 69. No posso ser afirmar isso de forma absoluta, porque todos os expositores e estudiosos esto divididos a respeito de quem a escreveu, e quando ela foi escrita. Para quem ela foi escrita exatamente, voc no precisa se preocupar; mas estou convicto de que ela estava relacionada com algo que o Esprito Santo sabia que estava para acontecer no Judasmo histrico, e na terra de Israel. A probabilidade que esta carta tenha sido escrita no ano de 69, e voc sabe o que aconteceu no ano de 70. Se isto verdadeiro, houve uma distncia muito curta entre a escrita desta Carta e a destruio de Jerusalm, destruio esta que foi total e muito terrvel. Alguns de vocs, especialmente vocs pastores, talvez tenham lido Josephus; e, se o leram, a seo sobre a invaso e destruio de Jerusalm uma das coisas mais terrveis que podemos ler na histria. Aconteceu no ano 70, quando tudo em Jerusalm foi devastado e desolado, e os Judeus foram espalhados, como Pedro diz: a todos os dispersos no Ponto, Capadcia, Galcia, sia, e Bitnia e em outras partes. O lado terreno foi realmente abalado, no apenas abalado, mas derrubado e devastado; e disso ainda no se recusou. No h templo. No h um Israel integrado na terra. Este o lado terreno, e esta a profecia, como voc sabe, tirada do Velho Testamento, que dizia que tudo isso iria acontecer.

muito interessante, significativo, e instrutivo, voltar ao local desta profecia ( o que ns no iremos fazer) para observar o seu cenrio na histria de Israel, e ver as condies que estavam se levantando no tempo de Haggai. A profecia trazida para c, muitos anos mais tarde, e aplicada situao referida nesta carta aos Hebreus, naquele tempo de crise: o abalo da terra. Naturalmente, se aplica particularmente ao abalo da terra de Jerusalm, a terra de Israel. Dizemos isto apenas, porm isto somente uma parte da afirmao: E ainda mais uma vez irei abalar no somente a terra, mas tambm o cu. Assim, luz do que o Senhor tem falado esta semana, e luz desta Carta, em todo o seu contedo, podemos seguramente dizer que o Cristianismo, que o outro lado, como queira, o lado do Cu, estar tambm sujeito a tal abalo. E, talvez, no estejamos muito errados se dissermos que tal abalo j comeou. Est em andamento, est em prosseguimento, em expanso. Contudo, voc pode achar que ainda no chegou em seu pas. Bem, se voc est falando meramente de coisas materiais, de economias externas, podem haver poucos sintomas disso ainda; porm espiritualmente, j est no mundo inteiro. o abalo do Cristianismo, o que podemos chamar de o abalo das coisas do cu, diferente do histrico e terreno Israel. Mas o ponto que existe um abalo universal que ainda ir ocorrer, no mtodo de Deus. Um abalo universal. Para que? Aqui diz: a fim de que no permanea nada, a no ser aquilo que o prprio Deus tenha estabelecido. Observe a pequena frase: como coisas feitas (Heb.12.27) Quem as fez? Coisas feitas. As coisas que Deus fez, que estabeleceu; so as nicas coisas que iro permanecer, e o abalo para esta finalidade. Agora, esta Carta uma comparao abrangente e um contraste entre o passageiro e o permanente, entre o temporal e o espiritual, entre o terreno e o celestial. Esta a Carta aos Hebreus. Isto o que temos enfatizado todo este tempo _ o NO terminou. Um abrangente No: No chegastes. E o Mas: Mas chegastes. Duas grandes abrangentes ordens, mtodos, seja como voc possa cham-las, toda esta Carta tem a ver, de um lado, com as coisas transitrias; e de outro lado, com as coisas permanentes as coisas que no podem ser abaladas... [aqui est o seu que novamente] ... a fim de que as coisas que no podem se abaladas possam permanecer. Este a comparao e o contraste, que feita por esta Carta, como um todo. Aqui, como uma espcie de parntesis, deixe-me colocar assim. importante lembrarmos que esta carta foi escrita para um povo que, por um longo perodo, sustentou a posio de um povo a quem Deus tinha separado do mundo para Si mesmo, o que mostra ser possvel para um povo assim esquecer o caminho. possvel para tal povo fazer de sua posio uma posio apenas terrena, ligada terra. E esta a tendncia vista nesta carta, no apenas para Israel, mas para os cristos. Esta a carta que contm um chamado do alto. Este o lado celestial. Este o Novo Israel que Deus tem separado do mundo para Si mesmo; mas, atravs desta carta corre o lembrete de que um povo que por tanto tempo foi separado por Deus e para Deus, no final acabou perdendo o seu alvo, o seu caminho, no conseguiu chegar. Todo o captulo trs sobre isso. Eles no entraram, pereceram no deserto. Oh, ignore as divises em captulos e leia o captulo trs. L voc tem um povo que fracassou em entrar, pereceu no deserto. No puderam entrar a palavra, por causa da incredulidade. Este o captulo trs, porm o captulo quatro comea, e voc no vai muito longe dentro dele quando se depara com o seguinte: Porque a palavra de Deus viva e eficaz, e mais penetrante do que espada alguma de dois gumes, e penetra at diviso da alma e do esprito. No vou discorrer sobre isso, mas o ponto este: eles pereceram no deserto porque no discerniram

entre alma e esprito. No entenderam a doutrina, naturalmente; e, em efeito, viveram baseados em suas almas. Isto , eles viveram na vida prpria, na prpria direo de tudo: como isto nos afeta, o que podemos tirar disso, o que isto significa para ns? A vida prpria a vida da alma. O esprito no assim. O esprito est em Deus, a Vida de Deus. Contudo, esta diviso no foi feita no deserto; e, embora eles tivessem sido libertados por meio da mo poderosa de Deus, e se tornado o Povo de Deus, separados para Ele, contudo, porque persistiram naquilo que ns agora, no Novo Testamento, chamamos de vida da alma, porque, como o povo de Deus no fez separao entre a vida da alma e o esprito, porque no havia nenhuma distino entre os dois gumes da espada, cortando ambos os lados, o de cima e o de baixo, porque no havia distino entre a vida da alma e a vida do esprito, pereceram no deserto. E voc me diz que esta possibilidade no existe para os cristos? Esta a questo da Carta, voc entende. Ignore a diviso do captulo trs e quatro como simples diviso mecnica, e v adiante, e responda: Por que eles pereceram no deserto? Por que eles no entraram? Por que? Porque no havia esta clara distino entre si prprio e o Senhor, entre a alma e o esprito. Alma e esprito, este um assunto amplo, sobre o qual temos ouvido bastante. Penso que existe muita conversa sobre isso hoje. Isto tem se tornado um assunto muito fascinante. Voc jamais ir prender a ateno das pessoas to rpido, e mentalmente, do que quando voc comea a falar sobre alma e esprito. um assunto muito interessante. Estou chegando ao ponto onde quero falar sobre as coisas e no os nomes, o significado e no a linguagem ou terminologia; contudo, isto no foi planejado. Agora, como voc v, aquilo que estou dizendo que esta Carta foi endereada a um povo que, por um longo tempo, tinha sustentado a posio de um povo separado para Deus, mas que finalmente esqueceu o caminho e perdeu a herana, perdeu o significado de sua separao, por causa da ligao ao terreno. Judais_ligao terrena, e Deus diz: Vou abalar a terra, e a Vou abalar to devastadamente que no haver nem templo, nem Jerusalm, e nem abrigo para a nao absolutamente, tudo ser esmagado. Vou abalar a terra, e Ele abalou, e tem abalado, e isto tem acontecido por todos esses sculos. Mas Ele no para por a. Ele vai para o outro lado: Vou abalar outra coisa, tambm _ este Cristianismo. O Cristianismo veio do Cu, o Esprito Santo foi enviado do Cu, mas o que os homens tm a ver com o Cristianismo? trouxeram-no para a terra, amarraram-no terra, fizeram dele uma coisa terrena. O Senhor, prevendo isso, profetiza: Irei abalar isto tambm, e o Cristianismo como um mero sistema terreno, ir se fundir; ir para o fogo, e somente aquilo que for realmente celestial, do Esprito de Deus, ir permanecer. Voc percebe a fora desta Carta?! Da, se voc prosseguir atravs dela, ir descobrir que ela est dividida em duas longas linhas: a linha da precauo, do aviso; e a linha da resoluo. Agora, aqui est um pequeno estudo bblico para voc. Prossiga e marque as vezes em que ocorre a palavra lest [pois que; para que no; para que ningum]. Pois que. Primeiro, TEMAMOS, pois, que, porventura, deixada a promessa de entrar no seu repouso, parea que algum de vs fica para trs..... Nove vezes esta palavra usada nesta Carta. Procure esta palavra e veja o seu contexto. Pois que, por esta razo...; pois que, por aquela razo.... Nove vezes pois que d uma precauo, um aviso. E, ento, dez vezes voc tem let us [em portugus no tem correspondente; usada em expresses, como: Let us go = Vamos; Let us fear = Temamos, e assim por diante] e, ligada quela frase, let us est uma admoestao uma resoluo a ser resolvida. No adianta, voc no pode ignorar isto. Voc no ir chegar l por acaso,

e este o primeiro lest. PORTANTO, convm-nos atentar com mais diligncia para as coisas que j temos ouvido, para que em tempo algum nos desviemos delas. Hb 2.1 Para que em tempo algum nos desviemos delas. Esta a linguagem real. DESVIAR; e a linguagem por trs um quadro muito simples, porm muito, muito claro em sua implicao. Costumava ser um iatista na Esccia, e saamos para navegar; mas o momento mais nervoso e tenso era quando voltvamos para o atracadouro. Se a corrente da mar, ou o vento, estavam fortes, havia risco de perdermos as nossas amarras. Ento voc tem que reduzir a fora, abaixar as velas, manter a cabea na direo do ancoradouro; e, ento, todos olham na direo daquele que estiver com o gancho do barco na proa, algum que fica deitado no convs, com as mos esticadas, para agarrar o atracadouro, pois a corrente da mar o jogaria na gua, caso no segurasse firme. Havia muita tenso. O perigo era que voc o perdesse, e o deixasse escapar; e havia rochas logo adiante. Voc no podia deixar passar, levado pela mar, ou pela fora do vento. Oh, era um momento realmente tenso. Voc segurava o atracadouro e podia puxar o barco com as amarras, e deix-lo preso. Ento, a tenso sumia. Chegamos em casa. Tudo est bem agora. Este o quadro usado aqui: Para que no deixemos escapar. Aqui est o aviso! Tudo isto apresentado, esta plenitude e finalidade em Cristo trazido nos versos dois e trs do captulo um. E toda esta plenitude e finalidade est nesta carta, a grande herana, um tremendo tudo; e o primeiro aviso _ No vos deixeis levar em redor. Paulo coloca de uma outra maneira: Levados ao redor por todo vento de doutrina, pelo engano dos homens, que com astcia enganam fraudulosamente. a mesma coisa. Isto uma ilustrao dos lets [para que no], e h nove deles. para que no nos desviemos... etc, e paralelamente a esta exortao Let us retenhamos firme, prossigamos. O ENGANO DE PECADO O engano do pecado _ Voc alguma vez j pensou nisto? Qual o engano do pecado, uma vez que a palavra pecado to abrangente? No estreite esta palavra para um de seus significados. O pecado possui muitos aspectos. Ele opera de vrias maneiras. Voc pode chamar isto, e aquilo, e milhares de outras coisas de pecado. Sim, mas so apenas aspectos de uma nica coisa. Qual o significado da palavra pecado na Bblia? Errar o alvo. Voc pode errar o alvo por causo disso e daquilo, ou por causa de muitas outras coisas, porm, no final, o resultado apenas este: voc errou o alvo. Pecado, de forma abrangente, errar o alvo. o engano do pecado que desvia voc do alvo, do que Paulo chama de: o prmio da soberana vocao. Errar o alvo. Voc pode perguntar: O que voc quer dizer com esse engano? Bem, para mim, no momento, para o propsito desta manh, a poltica em lugar de princpio. No h nada mais subversivo, mais injurioso, espiritualmente, do que a poltica. Oh, como tenho visto tragdias na vida de homens de Deus, servos do Senhor, nesta rea. Pessoalmente conheci homens cheios do propsito de Deus, mas que tiveram uma posio no mundo Cristo; e este pleno propsito exige bastantes ajustes quanto posio, quanto aos relacionamentos. Se eu fizer isto, minha grande porta de oportunidade para o Senhor ser fechada; se fizer aquilo, irei perder a minha influncia para o Senhor; se tomar este caminho, talvez me envolva tanto que irei perder para o Senhor, sou algum responsvel por uma organizao que, de uma forma ou outra, tem que ter suporte, e agora, se eu tomar tal e tal linha, como tem sido indicado, irei perder a minha clientela. Irei perder meu suporte financeiro. Tudo isso poltica, poltica paralela ao que Deus tem indicado; e a questo : Confiarei no Senhor para buscar aquilo que Dele? Eu no estou mais

interessado em nada que no seja do Senhor, porm, se desta forma, posso eu confiar que o Senhor cuidar de tudo enquanto eu o obedeo e sigo o caminho que Ele me indica, ou devo me agarrar s oportunidades, s portas abertas e s influncias para o Senhor, e tomar este outro caminho? Voc entende o que eu quero dizer? O engano de errar o alvo, e tenho visto mais do que uma tragdia, que aps anos (isto manifesto a todos) aquele homem desviou-se do caminho. O Senhor significava algo para ele, mas a poltica entrou, e ele argumentou que ela estava nos interesses do Senhor. O engano do pecado. Voc pode ser subvertido pelo engano do pecado: poltica ao invs de princpio. Isto se aplica em qualquer lugar? Sim, preciso entender bem todo este ensinamento. O ABALVEL E O INABALVEL _ a ltima Coisa a Medida de Cristo Aqui estamos novamente. Hebreus. A Carta aos Hebreus uma afirmao daquilo que duradouro e permanente, em contraste com aquilo que passageiro e transitrio. E isso interessa? Certamente que interessa muitssimo! O abalvel e o inabalvel. O Novo Testamento composto de vinte e sete livros, e muitos deles foram escritos para combater alguma forma de esforo universal que visa destruir aquilo que tinha vindo com Jesus Cristo. Voc gostaria que eu repetisse isso? A maior parte do Novo Testamento foi escrita para combater alguma forma de esforo universal que visa destruir aquilo que tinha vindo com Jesus Cristo. Esta uma declarao bem abrangente, e voc tem que fragment-la e aplic-la a cada livro do Novo Testamento. Oh, voc diz, o que, ento? Foram os livros de Mateus, Marcos, Lucas, Joo, Atos e demais escritos para combater algo? Sim, e, quando voc toma isso como uma chave, palavra minha, no estamos ns em um combate em Mateus? No est o Senhor Jesus em um combate em Mateus, em Marcos, Lucas e Joo? uma atmosfera de combatividade, de conflito, de antagonismos. Em Atos isso tambm verdade. E assim acontece nas cartas. Nas cartas, em cada uma delas, h algum tipo de esforo universal, que visa destruir aquilo que tinha vindo com Jesus Cristo. O Novo Testamento uma abrangente oposio s variadas tentativas de se subverter a Igreja e perverter o significado do Filho de Deus. Nesta declarao voc tem o Novo Testamento em seu real sentido; e, ento, procure ver as coisas deste ngulo, caro amigo. Agora, o ponto principal de ataque neste abrangente ou universal esforo sempre foi, e ainda , a medida de Jesus Cristo. As foras do inimigo dizem: Devemos, em primeiro lugar, afast-Lo completamente, tirar-Lhe terreno. Esta a batalha dos tempos e das naes. To logo voc traga Jesus Cristo para a vizinhana, os problemas se levantam, comeam os conflitos. Oh, observe como foi com Paulo quando ia de cidade em cidade. Com dificuldade ele dizia alguma coisa, e veja o que acontecia. Eu no sei quanto ele havia dito em Filipos _ e o que ele disse, disse apenas para poucas pessoas; no sabemos exatamente quantos estavam margem do rio, fora da cidade _ e ele entrou na cidade, no pregando, at onde sabemos, no levantando questes, mas o Diabo sabia. O Diabo possua aquela sacerdotisa do templo; e quo sutilmente as palavras so faladas: Estes homens so servos do Altssimo Deus, que nos mostrou o caminho da salvao. Por que, o Diabo est pregando o evangelho? Parece que o prprio Diabo est glorificando o Senhor Jesus! Ah, existe algo muito sutil a, como mostra a questo. Mas o ponto este: do mundo invisvel, onde a real inteligncia do significado de Cristo reconhecida, que vem esta combatividade, onde quer que esteja um representante de Cristo. Neste lugar os problemas comeam imediatamente. O pensamento : mantenha-o fora, mantenha-o fora; e, se Ele j entrou, arraste-o para fora. Faa qualquer coisa para

levar para fora aquilo que de Jesus Cristo, caso Ele tenha chegado a qualquer lugar. Mas, ento, isto no tudo. O plano no apenas afast-lo, mas o de subverter aqueles que representam o Seu corpo aqui. O plano o de subverter, enganar, desviar, trazer um falso ensino, falsas ideologias crists, aquilo que essencialmente no Cristo, algo para se vestir a Cristo, um Cristo extra. H muitas coisas que esto sendo impostas sobre o Cristianismo com toda boa inteno, mas isto no a essncia de Cristo. Este o ponto de ataque. O ataque o de impedir, ou eliminar, ou limitar a medida de Cristo, de qualquer maneira. E voc sabe, caro amigo, que a medida de Cristo que governa tudo. No apenas aquilo que Cristo fez, mas a medida de Cristo. Isto Efsios. O resultado final a medida de Cristo. A medida de Cristo; e, se fosse pra voc usar aquela palavra medida, voc seria sempre transportado para Ezequiel. Qual o final de Ezequiel? o templo. No vou colocar qualquer interpretao sobre isso: se isto vai ser literal, e se os sacrifcios do Velho Testamento sero restaurados. Voc pode ter a sua prpria interpretao a respeito; eu no estou abordando isso, mas o que temos l que, quando aparece o templo, trata-se de um Templo Celestial, e o Mensageiro Celestial tem a sua cana de medir, e leva o profeta para l _ ele me levou, para o interior, ao redor e acima _ quo detalhado, quo meticulosamente detalhado em cada ponto, em cada fragmento, em cada iota, dando a medida. E a medida dada de acordo com essa cana celestial. O Templo medido por ela. Eu acredito que isso est bem no corao da Carta aos Efsios, e do Novo Testamento, e desta Carta aos Hebreus. Espiritualmente, chegamos Nova Jerusalm, habitao do Deus Altssimo. Chegamos a Sio. Chegamos quilo que Ezequiel viu espiritualmente _ um Templo Espiritual. Chegamos quilo que, em cada detalhe, medido de acordo com Cristo. Perguntemos-nos: isto Cristo? Quanto de Cristo h nisto aqui? Conforme a medida da estatura da plenitude de Cristo; isto o incio de Hebreus, tanto quanto de Efsios. E assim, o ponto principal de ataque sempre remover algo de Cristo, desviar de Cristo, colocar algo no lugar da essncia de Cristo. De qualquer forma, e seja o que for, desde que o fim daquilo resulte em menos de Cristo. O ataque tem a ver, ento, com o Senhorio de Cristo em todas as coisas. O Senhorio de Cristo? Ns costumamos abrir as nossas reunies cantando: Coroai a Ele, coroai a Ele Senhor de tudo. Adorvel idia, bonito pensamento, coisa maravilhosa! Mas voc entende o que isto significa? No apenas a coisa como um todo, este maravilhoso Templo, Casa, Santurio, mas em cada detalhe em toda a ordem celestial, para cada detalhe: Cristo. Cristo em sua vida, na minha, Ele a deciso! Ele o princpio que controla! Isto o Reino! Oh, como a fraseologia crist precisa ser redimida e revisada. Falamos a respeito do reino, o reino. Estamos desatualizados na obra do reino, para a expanso do reino. Eu digo que essas palavras, reino, igreja, e todas as outras, precisam ser resgatadas. Precisam de reviso. O que o Reino? Bem, na lngua original est muito claro, mas temos substitudo esta palavra por uma outra mentalidade. O Reino de Deus o governo soberano de Deus, e aqui trazido em detalhe. No apenas uma concepo abrangente de um rei. No, mas aonde eu vou hoje, o que eu fao hoje, o que o Senhor tem para mim hoje. Isto o Reino de Deus. Um Reino que no pode ser abalado, onde tudo est em Cristo; da a necessidade de se conhecer o terreno onde repousa a segurana, o terreno que no pode ser abalado. Segurana algo muito debatido hoje, uma preocupao bastante viva neste mundo. Segurana, segurana. Em cada rea, esta palavra, segurana, prepondera. No h nada seguro, eternamente seguro, mas somente aquilo que estabelecido por Deus; e isto diz respeito ao Seu Filho, Jesus Cristo, nosso Senhor.

Este o lado positivo do Novo Testamento, e assim, vou concluir, lembrando a voc das nove precaues. Por que nove precaues? Por que nove vezes dito: cuidado, para que no? Quo cuidadoso o Senhor, at mesmo para com os seus melhores servos, seus servos mais usados. Se eles de fato esto debaixo de Seu governo Soberano, quantas precaues Ele toma. Voc se lembra do apstolo Paulo? Ser que o Senhor j teve um servo maior do que o Apstolo Paulo? Ser que j houve um servo mais usado do que ele? Eu me arrisco em dizer que nos anais da eternidade esse homem est bem elevado em preciosidade para com o Senhor. E o que este servo disse? Ele disse: E, para que no me exaltasse pela excelncia das revelaes, foi-me dado um espinho na carne, a saber, um mensageiro de Satans para me esbofetear, a fim de no me exaltar. Acerca do qual trs vezes orei ao Senhor para que o desviasse de mim. E o Senhor me disse: A minha graa te basta. O Senhor sempre positivo. Ele no disse no _ ao invs disso Ele disse: A minha graa te basta Mas a precauo do Senhor a de guardar o valoroso e usado servo de se desviar, guard-lo do terrvel lao do orgulho, at mesmo em coisas santas, as coisas de Deus e do Cu ( por que o orgulho espiritual o pior dos orgulhos); e assim, Deus se move no sentido de guard-lo do orgulho, da devastao do orgulho: Para que no me exaltasse. A precauo de Deus para que no; e aqui voc tem esses nove para que no. Olhe para eles, amigo. Siga atravs deles no apenas como um estudo bblico, o qual j interessante, mas observe o perigo que est associado com cada para que no. Esteja atento. Vigie! isto o tipo de coisa que permanece para sempre, indestrutvel e inabalvel? isto Cristo? ESTEJA TOTALMENTE ENGAJADO COM O CRESCIMENTO DE CRISTO Ento voc tem que estar completamente engajado. E a que entra o outro lado: o let us, [let us go = prossigamos _ let us fear = temamos] aparece dez vezes, e, se voc resumir tudo, ir chegar ao seguinte: Esteja engajado sem qualquer reserva. Engajado: Penso que isto significa algo mais do que se tornar um cristo, pois muitos que so filhos de Deus, sim, genuinamente nascidos de novo, no esto totalmente engajados. No esto totalmente engajados? _ No, existem outros interesses. Eles tm um p, ou at mesmo um dedo do p, no mundo. Mas a exortao let us, mencionada dez vezes. Por que? Por causa do perigo. Vamos prosseguir, no se desvie, no se deixe levar pela corrente, pela mar, pelo vento. No h nada que nos manter mais seguros do que sermos fervorosos. Gosto da traduo da Verso Moffatt, da frase: fervorosos no esprito, servindo ao Senhor. Penso ter sido Moffatt quem traduziu: manter o ardor espiritual! Oh, isto uma proteo. No h nada mais protetor do que ser fervoroso. Lembra-se de Davi no telhado?! A tragdia, a catstrofe, a calamidade da vida de Davi, o que deixou cicatriz nele foi ter ficado no telhado quando devia ter ido pra batalha, foi ter descansado, quando deveria ter avanado. Israel vagou pelo deserto por quarenta anos ao invs avanar. Prossigamos at a perfeio, no lanando novamente o fundamento ... mas prossigamos. Este o grande let us do captulo 6:1. Quo frequentemente estamos em fadiga, em cansao, em desnimo, em perplexo, em desapontamento. O plano do inimigo de nos fazer ficar tristes, de tirar de ns qualquer iniciativa, pois ficamos inclinados a afundar; e, ento, novamente, e mais uma vez, em nossa histria espiritual, temos que cingir os lombos do nosso entendimento e dizer: No, isto no! Isto um beco sem sada. Se eu entrar por a, no haver sada, e, a nica maneira sair disso e prosseguir adiante. Cuidado com os becos sem sada, com os baixios (lugares rasos). Mantenha-se na estrada, na rodovia principal. Neste sentido, se preferir, voc pode marchar para

Sio; esteja a doutrina certa ou no, retenha o esprito dela. E voc cantar novamente aquele hino: caminharei nas ruas de ouro. Quo frequentemente agimos tolamente em relao a esta msica, pois a Bblia diz que no h estradas na Nova Jerusalm, mas existe apenas uma _ a rua de ouro _ na Nova Jerusalm, a Jerusalm Celestial, existe apenas uma rua de ouro. Voc no ir escolher a sua localidade l. Voc ser colocado na rodovia do Senhor. Voc entende figuradamente? apenas isso _ tudo de Deus est representado por uma rua de ouro, apenas uma. Teremos que aprender a viver juntos algum dia. Voc entende este ponto? A coisa que faz a integrao, que une : Prossigamos para a perfeio. Se todos ns tivermos esta mente, no seremos apanhados por essas coisas subversivas, essas alternativas, essas imposies. No seremos apanhados. No! A pergunta para ns : Ir isto significar realmente e verdadeiramente um aumento de Cristo, uma plenitude de Cristo; ou isto apenas uma coisa interessante, algo que fascina, algo apenas para o momento, para o tempo presente, mas que ir acabar. isto o que acontece com muitas dessas coisas. Elas so apenas para o momento. Voc pode ver a histria repleta de runas, coisas que pareciam ser alguma coisa. Bem, a nica coisa que tem valor o aumento de Cristo. Esta a prova de tudo: o aumento de Jesus Cristo. E o desafio universal est a. Acho que falei o bastante. Encerro aqui, orando, e creio que voc far o mesmo, que isto no seja apenas uma matria de conferncia, apenas um tema para cada manh. O Senhor ir fazer disso um desafio: Porque ainda uma vez irei abalar no s a terra, mas tambm os cus; e o abalo j comeou. O Cristianismo j entrou no grande abalo. E o que ir sobrar? Nada das coisas do Cristianismo que esto ligadas terra; mas somente aquele Reino Soberano, que no pode ser abalado. Os cidados de Sio so como os montes esto ao redor de Jerusalm, no podem ser abalados. Esta uma idia do Velho Testamento, mas que se aplica aqui. o que verdadeiramente espiritual e celestial, que est em ns, e ns nele. a isso, usando nossa palavra inicial dessas manhs, que temos chegado. Que o Senhor nos ajude. Senhor, com a caneta indelvel do Esprito do Deus Vivo, escreva os termos da Nova Aliana em nossos coraes, nas paredes dos nossos coraes. Escreva indelevelmente, de modo que no possa desaparecer ao longo da semana, com a ministrao, com a reunio de pessoas _ embora tudo isso pode ser abenoado e jubiloso _ mas que a prpria inteno do Senhor, revelada a ns, possa residir em nossos coraes. Continuamente nos sonda; julgue entre os dois cursos; guarda-nos das opes, das alternativas; e que possamos sempre voltar a isso: Significa isso mais de Cristo? Senhor, ajuda-nos. Pedimos com aes de graas, no nome do Senhor Jesus. Amm.

UM CANDELABRO TODO DE OURO


de T. Austin-Sparks CAPTULO 1 SUA FUNO Ler: Ex. 25:31-40; 37:17; Zac. 4:1-7. "Fars um candelabro de ouro puro." (Ex. 25:31). a ltima parte da sentena que a mais importante - "um candelabro de ouro puro," mas h algo muito significativo e importante a respeito da primeira parte: Fars... A NECESSIDADE DE UMA NOVA POSIO ESPIRITUAL Em abordando este assunto do candelabro de ouro puro, assim o fazemos a partir de um ponto mais distante. Ficamos afastados, reservados. Penso que todos ns estamos conscientes do crescente senso de necessidade entre o povo do Senhor de uma nova posio espiritual. Pode no ser universal ou geral, mas algo que encontramos bastante nesses dias, e, quando voc chega a pensar a respeito, uma coisa que marca a Palavra de Deus completamente. isto , um desafio de se alcanar uma nova posio. Voc encontra isto na Palavra, voc encontra isto na histria subseqente. At mesmo quando as pessoas do Senhor esto no caminho certo, ou na direo certa, estas necessidades constantemente trazida diante delas _ a exortao a no permanecer no mesmo lugar, a no descansar l, mas a prosseguir. Isto, de modo geral, muito verdadeiro em relao histria espiritual do povo do Senhor e todos os mtodos do Senhor com o Seu povo _ constantemente desafiando, constantemente criando um senso de necessidade de se alcanar uma posio que ainda no foi alcanada, ou, pode ser, em alguns casos, para se recuperar uma posio da qual eles tinham retrocedido. Porm, entre ns mesmos (e quando dizemos ns mesmos, quero dizer aqueles de ns que tm relao aqui neste ministrio, no qual frequentemente temos chamado este testemunho) este senso est crescendo _ um senso de necessidade de se chegar a um novo lugar espiritual. Um e outro tem particularmente expressado isto para mim durante esses meses que se passaram 'Preciso chegar a um novo lugar com o Senhor, preciso de alguma maneira alcanar uma nova posio. Isto expresso de diferentes maneiras, mas o que est por detrs disso este senso de que estamos sendo exercitados, forjados, e que circunstncias dominantes esto nos forando a isto. Devemos de alguma maneira, chegar a uma nova posio espiritual. Penso que muitos de vocs encontraro uma resposta a isto em seus prprios coraes. H muitos aqui que no tm estado conosco por muito tempo, e no conhecem a histria espiritual das coisas entre ns. Para essas pessoas, aquilo que vou dizer deve ser uma explanao do por que estamos aqui, de que isto significa algo mais do que apenas pessoas crists vindo ocasionalmente s conferncias, s reunies. Agora, este senso do qual tenho falado, enquanto ele leva s pessoas envolvidas uma considervel quantidade de problemas, e exerccios, e provao, , afinal de contas, um sinal muito saudvel. A coisa mais prejudicial seria a de nos conformarmos nossa posio espiritual. Tal senso de necessidade e desafio conduz uma reflexo, e esta reflexo leva a um contato com o Senhor, e pode levar a alguns ajustes, corrigindo aquilo que pode ser errado ou falso. Ir levar a uma revelao da nossa posio. O principal resultado de tal exerccio deve, e dever ser o de que venhamos a nos agarrar quilo a que o Senhor realmente nos tem chamado. Ir nos levar, ou dever nos levar, ao lugar onde dizemos: Bem,

qual a finalidade de tudo isso? O que o Senhor quer dizer com isto? O que Ele busca? O que isso para o qual Ele nos tem chamado? E para descobrir ou redescobrir isto, ter que haver bastante explanao sobre os tratamentos do Senhor para conosco. Isto ir nos ajudar, talvez, a lanar fora muito daquilo que suprfluo, e ficarmos com aquilo que essencial. Agora, esta chamada, este propsito de Deus, este objeto de exerccio, o significado deste desafio, e este senso de necessidade, muito concretamente e, penso, inclusivamente representado por este candelabro todo de ouro. Muitos de vocs iro perceber isto naquela frase, estamos voltando ao incio de nossa histria local, atrs de todas as coisas de todos esses anos. Est atrs daquele ttulo do livro: Uma Testemunha e Um Testemunho _ sobre a capa na qual um candelabro visto. a que comeamos. isto que suposto ter estado governando atravs de todos os anos. Isto no est simplesmente colocado sobre uma revista; isto o que tem sido imposto sobre ns por Deus desde o princpio - "um candelabro todo de ouro" e h um desafio a ns para faz-lo desta maneira, para produzi-lo, para ter a coisa finalmente em ns, realmente, verdadeiramente. Parece-me haver trs aspectos daquele castial. Um a funo; dois o seu carter; e trs a sua forma. A FUNO DE UM CANDELABRO DAR LUZ Simplesmente e precisamente, a funo de um candelabro dar luz; no ser um ornamento, no uma coisa bonita para se olhar, no um simbolismo mstico para causar interesse, para fascinar e para intrigar; no uma sugesto obscura, imperceptvel. No _ para dar luz! pra isso que serve _ luz. Na inteno e no pensamento de Deus, a funo comea e termina a. No incio do livro do Apocalipse, o Apstolo, registrando a sua viso, disse: "Virei-me para ver a voz daquele que falava comigo. E, havendo virado, vi sete castiais de ouros; e no meio dos castiais havia Semelhante a filho de homem (Ap. 1:12-13). E, na medida em que o Senhor comeou a falar para e atravs do Seu servo, qual foi o assunto _ para cada igreja, a nica questo da qual sua existncia dependia era a funo do castial. Foram feitas muitas observaes, mas a nica coisa vital era a luz; e o Senhor disse muito claramente que as igrejas no tinham justificativa por continuar suas existncias, exceto na rea da funo do castial. "Irei remover o seu castial do seu lugar Quando? - quando se tornar meramente um castial, e no um doador de luz; quando a coisa sem o seu significado estiver l; quando o instrumento, a criao, existir sem a sua funo. Quando essas condies ocorrerem, voc pode perfeitamente remover o castial, e o Senhor disse que Ele o faria. A funo do castial que a igreja chamada a realizar prover luz _ isto tudo. A VERDADEIRA LUZ UM IMPACTO Mas h uma ou duas coisas a ser dita sobre a luz. A primeira que esta luz, para a qual o povo de Deus criado, formado, constitudo, um impacto. A verdadeira luz um impacto. Tanto um impacto que qualquer coisa que for contrria a ela no pode co-existir com ela, mas tem que sair. Esta a prova de que ela a luz Divina. Sabemos muito bem algo do impacto da luz. Samos subitamente da escurido para o esplendor do sol, e no podemos suportar a luz; temos que tampar nossos olhos, o impacto demais para ns. Quando samos da luz para um lugar escuro, onde h coisas que pertencem escurido, e no luz, elas imediatamente desaparecem. um impacto. O que eu quero dizer que o testemunho do candelabro no dar um monte de informao. No simplesmente a afirmao ou apresentao de fatos

frios. No simplesmente uma questo de doutrinas e verdades; e to fcil, no decorrer do tempo, para que aquilo que comeou como um impacto de luz se degenerar em palavras, montanhas de palavras, e idias _ escritursticas, espirituais, de certa forma, idias Divinas. to fcil se degenerar nisso, e para tudo aquilo ser apresentado num grande volume, e, contudo, de uma forma ou de outra, o poderoso impacto no ser apresentado, registrado e sentido entre aqueles que tm isso tudo. E penso que isto um dos desafios das igrejas em Apocalipse. Elas tinham os seus ensinamentos e crenas ortodoxas; elas entregariam as suas vidas por esta verdade; elas odiavam certas coisas que no eram sadios; mas o impacto tinha sumido. Estava tudo certo quanto ao modo, mas no quanto ao impacto da luz. As trevas ao redor no eram provocadas e desafiadas por sua presena. O reino dos poderes malignos no estava ciente de que ali estava algo com que se preocupar. Sabemos tudo isso _ ah, mas isto no o suficiente; aquilo poderia ser mais para condenao do que o contrrio. Agora, isto no tem a inteno de ser uma palavra de condenao, ou de julgamento, ou de crtica, mas isto no explica muito _ os mtodos e caminhos do Senhor para conosco? Especialmente pode isto ser assim onde haja este senso de necessidade de uma nova posio. Ns temos tentado pesar a nossa posio, talvez, a partir do ponto de vista de nossas crenas, ou doutrinas, ou ensinamentos _ temos dito: Sim, mas a nossa posio est em conformidade com a Palavra de Deus, ela to escriturstica _ mas podemos no t-la pesado do ponto de vista do impacto de nossas crenas. Que efeito est sendo produzido? A luz, do ponto de vista de Deus, no apenas luz fria; um poderoso impacto. Assim, essas igrejas na sia foram desafiadas no terreno, no do que criam, se apoiavam, ou at mesmo ensinavam, mas do efeito de sua posio contra cada aspecto do terreno das trevas. A LUZ DA SANTIDADE DE DEUS Uma outra coisa sobre o candelabro, ou sobre este testemunho, diz respeito ao seu objeto de iluminao _ isto , o que ele ilumina. O que ele ilumina? O que ele torna claro com um impacto? Ele no apenas mostra certas coisas, mas mostra-os com um impacto, e est aqui, penso eu, para que possamos melhor entender o que queremos dizer por impacto. Uma das coisas do castial todo de ouro para iluminar com um impacto a santidade eterna de Deus _ a santidade eterna de Deus trazida para o meio da Igreja, na Pessoa do Filho do Homem. Bem no incio da descrio do Filho do homem no meio dos candelabros est isto: E a Sua cabea e Seu cabelo eram brancos como a l, brancos como a neve. Retorne ao livro de Daniel, e voc descobrir que esta descrio dada Aquele que chamado de O Ancio de Dias _ "o cabelo de Sua cabea como puro algodo (Dan. 7:9) Como eu entendo, a cabea e o cabelo como branco algodo simboliza idade _ sem comeo e sem fim, que abrange todo o tempo _ santidade absoluta, pureza absoluta. Quando voc reconhecer que tudo est sendo trazido a julgamento perante este Filho do Homem, este Ancio de Dias, este Pai da Eternidade, voc entender que isto significa que todas as coisas esto sendo primeiramente tratadas e desafiadas no campo de Sua Santidade Eterna; e o castial traz este testemunho luz como um impacto. "Fars um candelabro de ouro puro. O que isto significa? Significa que, onde Deus vai ter o que Ele quer, a santidade ser um impacto, um impacto sobre a falta de santidade. Voc no pode ter algo que no santo persistindo l. Santidade no uma palavra muito amada; ela muito temida. No um assunto no qual podemos abordar em todos os detalhes agora; mas um assunto a respeito do qual podemos ter nossa prpria compreenso secreta, e vida com Deus. Porm

fique certo que, uma vez que aqueles olhos de chama vem qualquer coisa que inconsistente com aquela cabea e cabelos brancos como a branca l, o impacto daquele testemunho enfraquecido, perdido, e a justificao daquele castial perde a eficcia. uma palavra solene, mas no verdade, gravemente verdade, de que podemos ter uma poro de doutrinas de primeira classe, de verdade, de idias Divinas, podemos ocupar um elevado nvel de ensino, e, contudo, ao mesmo tempo, pode haver muita coisa na vida particular, na vida pessoal que no santo, que no puro, isto no poder suportar a luz da presena de Deus. Digo isto, e paro por aqui. Isto , naturalmente, onde entra a responsabilidade. "Fars um candelabro". H coisas a serem tratadas diante do Senhor, coisas que no so santas. Deixo isto com voc; mas estamos interessados sobre o nosso efeito sobre os poderes das trevas, sobre as trevas ao nosso redor _ nosso efeito sobre as trevas, tanto absoluta quanto comparativa; que possamos registrar, no o nosso ensino, no o nosso sistema de verdade, no as nossas idias, mas a presena de algo que mais do que palavras, muito mais do que at mesmo uma linguagem escriturstica - o registro de um poder real. sobre isso que estamos realmente interessados, que as foras das trevas, em cada nvel, possam encontrar algo por meio de nossa presena. Isto nunca acontecer se essas foras das trevas tiverem alguma escurido dentro de ns, se elas tiverem seus prprios terrenos. A fora das trevas a falta de santidade. A fora delas no oficial, est em sua natureza. Se as trevas puderem colocar alguma falta de santidade em ns, elas nos vencem; elas riem dos nossos ensinos, elas ridicularizam daquilo que chamamos ser nosso testemunho. No significa nada para elas quanta verdade profunda tenhamos. Elas esto no lugar de poder por causa da falta de santidade, e ns aprendemos das Escrituras que a falta de santidade de apenas uma vida em uma turma suficiente para impedir o progresso de todo o conjunto; um Ac pode trazer todo Israel para uma paralisao e derrota. "Farei um candelabro" faa isso! Isto assunto seu, assunto meu. A luz da santidade eterna de Deus uma fora tremenda. Oh, o inimigo no pode suportar isto, e tem que fazer alguma coisa a respeito! Oh, aquelas pessoas que esto erradas diriam: 'Se eu permanecer aqui, tenho que fazer coisas certas; coisas reveladas, que precisam ser tratadas, no porque alguma coisa foi dita, mas por causa da presena do Senhor em Santidade. Santidade um poder tremendo. Tem que estar presente a luz dessa santidade, sendo percebida. A LUZ DO GRANDE AMOR DE DEUS Ento, o candelabro a luz do grande amor de Deus. Uma outra coisa que dita sobre este Filho do Homem no meio dos castiais que Ele est cingido no peito com um cinto de ouro. Mais um simbolismo; cinto fala de fora, fora em ao; o peito, as afeies, o local de amor. Cingido com a poderosa fora do amor Divino no meio dos castiais. O castial, o testemunho, tambm deve ser assim _ o impacto desta luz, desta fora do amor Divino. Oh, aqui todos ns devemos confessar as nossas faltas, e nos humilharmos diante do Senhor. Temos tanta verdade, tanto ensino, tanto conhecimento, tanta informao espiritual, mas o que as pessoas encontram na questo do impacto de amor? Este grande amor de Deus uma das coisas que Satans realmente no pode suportar. Voc no sente que precisa de uma nova posio sobre isto? Voc no teve qualquer exerccio sobre o amor? Este o ponto ao qual chegamos _ Qual a finalidade de continuarmos mantendo um candelabro? No temos nenhuma sala para castiais ornamentais. a funo que justifica o candelabro, e a sua justificao est aqui _

a luz do conhecimento da glria de Deus na face de Jesus Cristo, em termos do grande amor de Deus, o cingir-se do amor Divino. Oua! Faa um candelabro. H algo que temos que fazer a respeito disso. Temos estado esperando por uma inundao de amor, algo que acontea conosco neste assunto, esperando que o amor venha sobre ns. Temos pedido ao Senhor para nos encher com o amor. Isto muito bom; porm h um outro lado. Faz-lo! Faa alguma coisa a respeito disso! Temos uma parte nesta questo do grande amor de Deus. Ser uma grande batalha _ somente Deus sabe que batalha ! _ por causa da importncia e do valor de tal testemunho, do terrvel efeito que ele ir ter no reino das trevas, no reino do dio. Toda esta obra de suspeita, de crtica, e dvida, toda essa variada obra de dio de Satans daquilo que chamaremos suas formas simples (se existirem tais coisas como formas simples de dio) entre os cristos, daquelas coisas terrveis que encontramos no mundo hoje, a obra de Satans de um universal e terrvel dio _ a nica coisa que pode conter tudo isso o grande amor de Deus. Pense sobre isso. Ns temos que fazer algo a respeito, temos que fazer o candelabro. Somente podemos faz-lo por meio da Graa Divina, porm ns iremos faz-lo quando pensarmos sobre essas coisas, iremos faz-lo quando enfrentar estas questes, quando lidarmos com os nossos prprios coraes diante do Senhor. A LUZ DO PODER DA JUSTIA DIVINA Ento, a luz do poder da Justia Divina. Uma outra coisa dita a respeito do Filho do homem no meio dos castiais que os Seus ps eram como o bronze polido, como se tivesse sido refinado numa fornalha." O bronze sempre smbolo de fora, mas tambm smbolo de justia; e, vendo que so os Seus ps que so como o bronze polido, isto fala de Suas andanas, de Seus caminhos, de Seus passos, em justia, justia absoluta. Fala de nossas atividades, os atos justos dos santos, os nossos caminhos. Da maneira como eu vejo na Escritura, justia aquilo que sempre est em oposio s obras das trevas de Satans. Injustia, iniqidade, na Palavra de Deus, aquilo que em qualquer ponto, em qualquer modo, em qualquer grau, tem uma cumplicidade com Satans. Um objeto inclusivo de Satans o de tirar aquilo que de Deus por direito, e isto injustia em sua raiz e natureza - tirar o direito de uma outra pessoa. E, enquanto o remover de direitos ir ter efeito entre homem e homem, entre criatura e criatura, atrs disso todos os direitos de Deus esto envolvidos. Quando voc rouba os direitos de seu irmo, voc rouba a Deus. De modo que justia o contrrio de cada obra de Satans de privar a Deus daquilo que Lhe devido. Muito frequentemente temos que sacrificar, abrir mo daquilo que chamamos de nossos direitos, a fim de que o Senhor seja honrado. Frequentemente, quando insistimos em nossos direitos, nosso direito, nossa honra, e nossa vindicao, no a do Senhor que atua em ns. Algumas vezes o resultado esse: que temos que abrir mo daquilo que cremos ser, e o que pode estar completamente certo, nosso direitos, para permitir que o Senhor seja glorificado, para dar ao Senhor uma oportunidade. Se seguirmos esta questo de injustia at ao seu mago, descobriremos que o ego est no lugar do Senhor. Pense nisto. Olhe para cada obra ou ato de injustia, siga-o at sua fonte, e voc descobrir que o ego est l o tempo todo. Roubo, sonegao, falsificao - existe uma inteno egosta por trs. E aqui est este Filho do homem que ressuscitou da cruz; Ele que esteve morto agora est vivo; Ele est no meio dos castiais; e Ele a corporificao do altrusmo absoluto, que o extremo da justia, o que significa que Deus possui tudo, isto , todos os Seus direitos; no h questionamento em nenhum ponto, nenhum debate com o

Senhor, o Senhor deve ter tudo, custe o que custar. Custou tudo ao Filho do homem, para que Deus tivesse Seus direitos. Ele efetivamente diz para essas igrejas: 'Olhem para os meus ps!' A est o impacto do altrusmo mais absoluto, que o impacto de um extremo para Deus, mas um extremo de Deus. Fareis um candelabro de puro ouro. Isto parece uma palavra dura? Sinto como j disse no incio, que o Senhor tem nos trazido juntos de volta para este momento, para chegarmos a uma nova posio, e desta maneira. De minha parte, falo a voc que guardo isto em meu corao. Porm dizemos uns para os outros _ Pra que temos reunies, maiores ou menores, e continuamos com nossos ensinamentos, com a nossa revista com um castial de ouro pintado nela? Nada disso importa absolutamente. Digo, deixe pra l, o Senhor nos livre disso, a menos, como resultado de tudo e como a fonte de tudo, haja esta luz que um impacto sem qualquer inconsistncia, sem contradies, sem mentira _ de modo que o nosso ensino no fique apenas no corao, mas seja visto. Se pra haver uma abordagem e um questionamento, porque algo visto. "Virei-me para ver a voz. As pessoas esto ouvindo coisas, e elas se virando para ver. O que elas vem? Uma luz, e no um ensino? Uma luz com um impacto? Que o Senhor faa que seja desta maneira. CAPTULO 2 SUA CARACTERSTICA E FORMA Ler: Apoc. 1:12-20. Em nossa meditao anterior, dissemos que h trs coisas a respeito do candelabro: Uma a sua funo, outra a sua caracterstica, e a terceira a sua forma. J consideramos a sua funo. Vamos prosseguir dizendo um pouco a respeito das outras. SUA CARACTERSTICA: TODO DE OURO A caracterstica do candelabro _ a afirmao , todo de ouro. Sempre que este meio de testemunho trazido vista, seja em xodo 25 ou em Zacarias 4, ou em Apoc. 1, sempre declarado ser de ouro. Todos ns entendemos que na Palavra de Deus o ouro o smbolo daquilo que de Deus. Este candelabro de Deus; o homem no tem lugar ali. Quanto sua caracterstica, ele de Deus. O RESULTADO DO SOFRIMENTO Porm ouro refinado no fogo. Sim, ele todo de Deus em si mesmo, mas quando se aplica a ns, quando se associa Igreja, com o povo de Deus, encontramos um fator extra, que o resultado da ardente prova, aquilo que nascido do sofrimento e da angstia. Devemos sempre distinguir os sofrimentos de Cristo. H dois aspectos neles. H os Seus sofrimentos expiadores, os quais so exclusivamente de Cristo, e ningum tem qualquer participao neles; mas h aqueles que se referem Sua obra representativa como o aperfeioamento para a glria, a destruio do terreno do poder de Satans. Agora, nEle mesmo, naturalmente, no h qualquer terreno para o poder de Satans; Ele era sem pecado; mas, ao mesmo tempo, Ele realmente assumiu a posio de homem, a fim de ser provado nesse sentido, isto , a respeito de se Ele exercitaria aquela responsabilidade Divinamente dada, a da vontade livre, em Seus prprios interesses, de forma separada e independente de Deus. No que havia uma vontade errada nEle; mas a quem entregaria Ele a Sua vontade sem pecado? Ele foi provado quanto ao uso desse dom sagrado e dessa responsabilidade de escolha, provado no fogo de terrvel adversidade, em sofrimentos de todos os tipos; e a nica questo em cada sofrimento era _ escolheria Ele outra coisa que no fosse a vontade de Deus, a fim de que, assim

fazendo, pudesse ficar livre de Seu sofrimento, pudesse escapar e ter uma estadia melhor? Este foi o sofrimento representativo. Este o sofrimento no qual estamos, e Ele foi provado de todas as maneiras, como ns; em Seu caso, sem pecado, mas ao mesmo tempo, no mesmo terreno que ns, neste sentido _ houve fogo intenso de sofrimento, e Ele tinha apenas que ceder a Sua vontade Satans, tirando-a das mos de Seu Pai, e estaria livre de tudo. Faria Ele isso em qualquer considerao? Havendo dito isso, descobrimos que este o ponto onde entra o testemunho. aqui que o testemunho se torna algo mais do que palavras, verdades e doutrinas; torna-se algo muito real, torna-se poder, eficcia, impacto, quando estabelecido atravs do sofrimento. Desejo que possamos ser ajudados a entender isto. Acredito que isso nos ajudaria muito, caso compreendssemos. Enquanto o Senhor tem nos chamado para servi-Lo, e a maioria dos cristos interpreta o servio do Senhor em termos de muitas atividades exteriores _ tais como pregar o evangelho aos no salvos, ou cumprindo o ministrio de ensino, ou fazendo muitas coisas de diferentes maneiras, e de diferentes categorias, e no devemos de qualquer maneira falhar em reconhecer as nossas responsabilidades nessas questes _ devemos, ao mesmo tempo, ver bem claramente que no importa quanto, quo seriamente, quo continuamente ns servimos o Senhor naquelas formas exteriores, ns contudo no escaparemos ao intenso sofrimento. Poderia ser pensado que, se voc apenas estiver fazendo a obra do Senhor, indo aonde Ele lhe enviou, fazendo aquilo que Ele chamou voc para fazer, no fazendo absolutamente nada que contrrio Sua vontade, e sendo bem aberto a Ele, e se relacionar constantemente com Ele, de modo que no haja nada que ofenda a Ele, que, ento, em conseqncia disso, o Senhor deve facilitar a obra de todas as maneiras em Seu poder, agindo soberanamente e no permitindo qualquer obstculo, quaisquer adversidades, jamais permitindo que voc caia de cama, ou fique fora do servio ao qual Ele lhe chamou. Porm, isto nunca foi desta maneira, e nunca ser. INEVITVEL SOFRIMENTO PARA UM TESTEMUNHO VITAL Olhe para o seu Novo Testamento; voc pode olhar para ele a partir de trs pontos de vistas. Primeiramente do ponto de vista dos grandes servos do Senhor sobre os quais repousou tremenda responsabilidade como sendo os pioneiros e os lanadores da fundao do evangelho para toda esta dispensao; considere a obra que eles fizeram. Ser que o Senhor quis que o Evangelho fosse pregado na sia e na Europa, e em todo lugar? Ser que Ele quis aquelas igrejas estabelecidas? Sim, no h qualquer dvida quanto a isso. Veja quo extremamente abandonado pelo Senhor esses homens foram, e veja que histrias ntimas com o Senhor eles tiveram, quanto a suas vidas, e no havia nada que ofendesse a Ele _ homens cheios de Deus, e, contudo, eles falaram sobre Satans impedindo (1 Tess. 2:18), e estando desesperadamente doentes. "Epafrodito... esteve doente, e quase morte; mas Deus se apiedou dele, e no somente dele, mas tambm de mim, para que eu no tivesse tristeza sobre tristeza. (Fil. 2:26-27). Os servos do Senhor foram lanados na priso, ficaram doentes, encontraram todo tipo de adversidade, todos pareciam dizer que existe uma barreira inimaginvel, uma limitao, uma frustrao sobre aquilo que o Senhor quer que seja feito. Que contradio! H algo errado em algum lugar! No! No caso desses homens a coisa aconteceu dessa maneira. Eles no escaparam do sofrimento, sofrimento de todo tipo. Ento h o segundo ponto de vista, aquele das igrejas individuais, ou as igrejas nos diferentes campos. No h muitas igrejas no Novo Testamento sobre as quais est escrito no haver qualquer referncia aos seus sofrimentos. Como

aquelas igrejas tiveram que sofrer! Mas tudo estava alinhado aos propsitos do Senhor. Elas estavam l na vontade de Deus, eram representantes de Deus, haviam se declarado publicamente para Deus, porm Ele no blindou essas pessoas. Ele no disse para Satans: Isto sagrado para Mim; no toque nos meus ungidos. Aquelas pessoas sofreram, e lhes fora dito que sofreriam; era inevitvel. Ento, h o terceiro ponto de vista, aquele da Universal Igreja. Que histria! Esta coisa sagrada, esta coisa preciosa, esta prola de grande preo, esta esposa do Cordeiro, que histria de sofrimento, de sofrimento de morte! Aquele primeiro martrio sob as ordens de Nero, quando milhares foram despedaados por feras _ Que histria! O Senhor no interveio com um anjo, para salvar aquelas pessoas; elas tiveram que passar por aquilo. O SENHOR EST MAIS INTERESSADO NO TESTEMUNHO DO QUE NA OBRA O que isto significa? Significa que o Senhor est mais interessado no testemunho do que em obra. Precisamos ter clareza sobre isto. Muita confuso ocorre quando voc comea a pensar sobre coisas luz de obra. Quando voc v um monte de pessoas largando os seus empregos, para se lanar na obra, todos os tipos de complicaes acontecem; e realmente o Senhor no est, em primeiro lugar, atrs de obra. No estou dizendo que no pra voc trabalhar para o Senhor, mas em primeiro lugar, o Senhor no est atrs de obra, mas sim do testemunho, uma luta, uma chama viva. Como estava dizendo, aqui que o testemunho se torna mais do que um sistema de verdade e ensino. No fique muito preocupado em transmitir para as outras pessoas certos termos, certas idias, certas verdades. Voc entendeu a verdade disso? Voc entendeu a verdade daquilo? O que voc quer significar com tal linguagem verdade como um ensino, como um conceito. Esteja infinitamente mais interessado em que haja um impacto de vida, antes de dizer qualquer coisa. As pessoas iro ver que voc possui algo antes que voc fale. Voc possui algo que eu preciso. Isto um testemunho. Isto somente nasce do sofrimento. "Porque a vs vos foi concedido, em relao a Cristo, no somente crer nele, como tambm padecer por ele, (Fil. 1:29). Foi concedido a voc! Voc no ir esticar as suas mos ansiosamente para receber isso! Isto dado, um presente a fim de sofrer por Ele. O testemunho vem desta maneira. Se voc alguma vez j pensou que, entrando na obra de Deus voc ir achar bastante gratificao, e satisfao, e prazer, isto ir responder a algo em voc, pelo qual procura _ estar na obra do Senhor! - voc est destinado desiluso, pois ir descobrir que poderia ter sido mais fcil para voc ter permanecido onde voc estava, do que entrar naquilo que chama de a obra do Senhor. Permita-me dizer um pouco mais, que exatamente aqui que a real eficcia assegurada _ no ponto em que comea o sofrimento. uma lei que est agora estabelecida neste universo, uma vez que Ado falhou, que cada pedacinho de produtividade da terra, em cada rea da vida humana, o resultado do trabalho rduo, o resultado de alguma provao ardente. Fruto para Deus, no campo espiritual, a real eficcia do testemunho, nasce do sofrimento e do trabalho duro. aqui novamente que o Senhor obtm algo mais do que nossas atividades. Ele obtm algo que no pode ser expresso em meras palavras, isto , em termos de verdade; algo que no pode ser achado em meras atividades externas. algo tirado da alma, da angstia da alma, que satisfaz a Deus. a que Ele obtm alguma coisa.

AQUILO A QUE O ESPRITO SANTO SE ENCARREGA EM SI MESMO Agora, esta a caracterstica daquilo que tem o testemunho; _ algo tratado no fogo, e que no fruto apenas de uma prova ardente, mas de vrias _ esta a coisa a que o Esprito Santo se encarrega a Si mesmo. Voc observa em Zacarias 4, onde o profeta descreve o que viu _ o candelabro todo de ouro, as oliveiras, e o leo escorrendo das oliveiras para o candelabro, mantendo a chama viva _ a declarao seguinte que feita , Esta a Palavra do Senhor ... No por fora, nem por violncia, mas pelo Meu Esprito. A que o Esprito Santo se encarrega a Si prprio? Damos uma parada aqui para perguntar a ns mesmos: O que podemos ns fazer sem o Esprito Santo, afinal de contas? Para que serve todas as coisas sem Ele? No h um cristo que no concordar prontamente com isso, que, se o Esprito Santo no estiver conosco, seria melhor desistirmos. Somos absolutamente dependentes dEle, nada pode haver sem Ele. A que, ento, Ele ir se comissionar a Si prprio? a um candelabro como este _ algo nascido do fogo, da fornalha, algo forjado e trabalhado com os golpes do martelo. Sim, os golpes do martelo _ mas no das mos de Deus. Oh, no se engane quanto a isso! No a mo de Deus que fere voc. Satans diz que Deus quem est lhe ferindo, e o tempo todo ele mesmo. (Satans) H apenas uma passagem onde Deus revelado como algum que fere, e est em Isaas 53, e aquele que foi ferido o Seu prprio Filho. Lemos: ns o reputvamos por aflito, ferido de Deus, e oprimido". Mas isto se refere obra da expiao. Deus no est ferindo voc e eu daquele modo. Dr. Pierson ilustrou isto desta maneira: ele esteve na casa do ferreiro, e viu o ferreiro e seu ajudante em servio. Eles tinham o ferro sobre a bigorna, tirado do fogo, incandescente, flamejante. O ferreiro tinha um pequeno martelo, apenas um, mas o seu ajudante tinha um martelo grande. O ferreiro apenas tocava o ferro e, ento, o ajudante vinha com uma forte pancada no local onde o ferreiro havia tocado. O ferreiro batia novamente, num outro lugar, com o pequeno martelo e logo descia o pesado martelo naquele mesmo lugar. Um garoto, que observava, disse: Que coisa tola! Por que o ferreiro possui um pequeno martelo tal como esse? Dr. Pierson disse: 'Meu garoto, o ferreiro est apenas marcando o local onde o martelo grande precisa acertar, e ele est deixando o outro fazer o ferimento. Dr. Pierson diz que geralmente ocorre dessa maneira. O Senhor v algo que precisa ser trabalhado, endireitado; Ele apenas indica o lugar, e o maligno faz o resto. Assim, o Senhor permite que o maligno faa a obra para aperfeioar os Seus santos. Isto parece ser verdade em princpio. No deixe o inimigo falar pra voc que o Senhor quem est ferindo e batendo com violncia. o maligno quem est fazendo isso, e o Senhor o est permitindo, e usando-o. O fato que aquilo que Deus busca uma obra forjada. o resultado primeiramente do fogo, e, ento, do ferimento. Somente aps muitos golpes que o Senhor consegue algo mais em nossas vidas, ou algo em nossas vidas extrado. Qualquer vaso que ainda no caminhou desta maneira apenas um candelabro sem chama um ornamento. H muitos belos ornamentos tais como candelabros, mas isto no tem qualquer valor. O Esprito Santo se compromete a Si mesmo com aquilo que passou pelo fogo. A FORMA DO CANDELABRO PLURALIDADE EM UNIDADE Agora uma palavra ou duas sobre a terceira coisa em conexo com o castial _ a sua forma. Temos a descrio completa em Ex. 25. Resumindo tudo, resulta no seguinte _ algo incorporado. uma pluralidade em unidade. H seis braos ligados haste central. Em Apocalipse, a figura muda um pouco, mas o princpio no. L ns lemos de sete castiais de ouro, mas, no meio deles, h Um semelhante ao Filho de homem, e Ele segura-os todos em Sua mo. Ele os faz um

por meio de Sua prpria pessoa. a unidade de um Homem Divino, e, contudo mltiplo; muitos, porm um. O meu entendimento aqui o seguinte _ que Deus obtm o Seu testemunho em plenitude, no em indivduos separados, mas em algo que tem sido forjado em uma unidade por meio de Seu fogo. Oh, quando Deus realmente une os Seus filhos atravs do sofrimento, voc tem algo muito precioso para o Senhor. Quando temos passado atravs do fogo juntos, quando temos encontrado os sofrimentos e as dores atravs dos anos juntos, e por causa deles Deus tem feito algo, fazendo-nos um _ no a unidade de um arranjo exterior, um acordo exterior _ e nos sofrimentos Satans no foi capaz de romper e dividir; ento, h algo que muito precioso. Voc observa que Satans sempre tenta usar o sofrimento para dividir. Quando voc sofre, a sua primeira inclinao se separar, ir embora, ou culpar algum. Esta a obra de Satans. Quando Deus traz dois ou mais, um grupo, para o Seu fogo, Ele est procurando remover todo aquele elemento pessoal que desune, e divide, e separa, e se pe contra, para manter a unidade. Se voc nunca sofreu junto, voc realmente no sabe o que unidade. Aqueles que tm seguido a vida juntos, em provao e adversidade, alcanam a maturidade, a qual muito preciosa. UNIDADE ATRAVS DO SOFRIMENTO H algo parecido com isto entre o Cordeiro e a noiva, e entre os membros de Seu Corpo. A unidade somente se realizar por meio do sofrimento. Por isso Deus permite que os membros sofram. A igreja passa pela provao junta, o que resulta numa unidade trabalhada interiormente, a qual significa muito para Deus. Voc no pode explicar isto, exceto do ponto de vista de Deus. algo que muito precioso para Ele. , portanto, significativo que, quando esta apresentao do Filho do homem no meio dos castiais de ouro dada, a primeira coisa que dita sobre Ele que est cingido com uma veste at os ps. Antes de voc entrar nos detalhes, nos aspectos, voc tem o TODO _ aquele vestido sem costura, que cobre tudo, que traz cada membro para a unidade, que faz Ele ser completo, uma Pessoa, o Filho do homem; um vestido da cabea aos ps. Voc entende o ponto? Ele se dirige s igrejas, e a primeira igreja feso; e, ento, Ele fala sobre o primeiro amor. Oh, o fogo de feso! Que fogo aquela igreja atravessou! Evidentemente, havia algum amor trabalhado dentro daquela igreja. Agora Ele, vestido com as suas vestes que a tudo envolve, que a tudo abraa, vem a feso e diz: Algo aconteceu aqui, alguma coisa est errado, o primeiro amor se foi. A unidade foi resultado da Sua morte, de Sua Cruz. No poder de Sua ressurreio Ele venceu tudo aquilo que contra a unidade _ toda diviso, toda cisma; Ele destruiu tudo isso em Sua morte. Ele ressuscitou como Aquele cujos vestidos envolve tudo, da cabea aos ps. Porm Ele encontra aquilo que totalmente contrrio obra de Sua Cruz _ diviso, a perda do primeiro amor. O pensamento este _ temos que ir para a Cruz neste sentido, a fim de conhecermos o sofrimento que elimina o ego, que trata de tudo aquilo que divide; temos que passar pela prova, para uma unidade produzida no fogo, a fim de que o Senhor fique satisfeito. Isto no significa ser opressivo, mas algo para o qual devemos atentar. Estamos interessados na eficcia, o que chamamos de impacto, influncia espiritual; no em palavras, no em ensino, no em uma moldura de coisas, no em uma forma, mas na chama que algo muito mais do que palavras, o registro daquele poder de uma luz viva. isto o que o Senhor busca, e este o porqu dele trabalhar conosco. Temos que nos entregar a isso. Isso ir nos ajudar a compreender o significado dos nossos sofrimentos. Que o Senhor possa nos dar Graa para fazermos aquilo que muito difcil para algum fazer naturalmente, isto , que nos d uma nova interpretao em relao ao sofrimento _ isto uma

garantia, uma confiana. algo que tem associado a si aquela coisa real que buscamos. Se eu compreendo a vida crist e os caminhos de Deus absolutamente, vejo-a sempre desta maneira, tenho visto frequentemente que, quando as pessoas tm pedido mais poder a Deus, mais vida, mais beno, mais riqueza espiritual, por algum ganho _ quando elas realmente tm buscado essas coisas, no demora muito para que elas passem por uma grande prova, e o Senhor responde as suas oraes desta maneira. Elas no pediram por aquilo; provavelmente elas no teriam pedido por coisa alguma se soubessem no que aquilo iria resultar; mas desta maneira que o Senhor age, nos mistrios dos Seus caminhos. Vamos entender que este o real valor que Ele busca. Ele no protege da adversidade aquilo que lhe muito precioso. Aquilo que precioso para Ele que mais digno do Seu fogo refinador. CAPTULO 3 O TESTEMUNHO DO CANDELABRO Ler: x. 25:31-40; Zac. 4:1-7. Vamos aqui dizer bem sucintamente uma palavra quanto aos dois lugares que este candelabro est apresentado. Em xodo temos o incio das coisas; o Senhor est estabelecendo o Seu testemunho originariamente, trazendo-o pela primeira vez. Em Zacarias, como em todo o ministrio proftico, uma questo de recuperao, o testemunho tendo estado mais ou menos perdido. O candelabro de ouro o completo e original plano de Deus a ser recuperado quando aquela Sua mente plena tem sofrido perda no meio do Seu povo, e no meio das naes. Apenas menciono isto, porque o Senhor est sempre reagindo ao que original e bsico, sempre buscando recuperar, nunca satisfeito em prosseguir com algo que seja menos do que aquele Seu propsito original revelado. em conexo a essa idia de resgatar que temos sentido atravs dos anos que o Senhor colocou a Sua mo sobre ns e nos levou a sermos como um ministro, e como uma parte do vaso _ para buscar mostrar novamente, de uma forma prtica, qual o Seu plano quanto ao testemunho na terra; e de voltar l, bem no incio, foi este candelabro todo de ouro que o Senhor tornou bsico para este ministrio. O TESTEMUNHO - A PLENITUDE DE CRISTO Em nossa meditao anterior, estvamos falando sobre a forma deste candelabro, e h algumas outras coisas que precisam ser ditas a respeito disso. Aqueles que tm estado conosco atravs dos anos, iro reconhecer essas coisas como tendo sido trazidas a diferentes estgios, particularmente nossa vista. Eu penso que h trs fases representadas por trs linhas de considerao deste candelabro. Concernente histria espiritual, aquilo que foi terceiro para ns chegou a ser visto como primeiro pelo Senhor. O Senhor no comeou conosco no Seu prprio incio, mas Ele nos levou para o Seu incio. Chegamos finalmente a duas linhas distintas, por meio de duas fases distintas, quele incio. No irei mencionar os outros dois agora, mas falarei sucintamente a respeito do aspecto primrio e dominante do testemunho de nosso Senhor Jesus Cristo a plenitude de Cristo. (a) O CRISTO TODO DE DEUS Numa meditao anterior, dissemos que o fato de o candelabro ser todo de ouro significa que ele representa algo que todo de Deus; e, considerando este candelabro com Cristo, a primeira coisa com que temos que ficar impressionados quo absolutamente de Deus Ele era e ; todo de Deus _ plenitude, a plenitude de Deus.

H primariamente dois nmeros neste candelabro, e eles so os nmeros trs e sete, os nmeros da plenitude Divina e da plenitude espiritual, respectivamente. H trs braos de cada lado da haste, e com a haste eles formam sete. A est a plenitude de Deus e a plenitude do que espiritual. Isto uma chave para a vida de nosso Senhor Jesus. Ele esteve aqui em Seus dias de Sua carne entre os homens como o candelabro de Deus, revelando como por uma chama viva o que significa ser todo de Deus. Voc sabe que na descrio do candelabro, ele era para estar em sua prpria luz, que a luz era pra brilhar sobre ele mesmo - "as quais se acendero para iluminar sobre si" (Ex. 25:37); sobre as outras coisas, sim, mas sobre si mesmo. Ele era pra permanecer em sua prpria luz, e sua luz era pra se derramar sobre si mesmo; e o Senhor Jesus era encontrado, de tempo em tempo, dizendo coisas que correspondiam a isso. O testemunho podia ser visto como nEle mesmo, dava testemunho dEle. Ele, consistentemente, podia caminhar na luz de Deus; no que dizia respeito a Ele, no havia absolutamente nada a ser encoberto da luz Divina. O testemunho era verdadeiro nEle, por que nEle tudo era de Deus, como podia ser visto nos incontveis detalhes. Voc tem que estudar bem de perto a Sua vida interior e exterior, para ver como ela era toda de Deus, como Ele estava constantemente rejeitando tudo aquilo que poderia ser dEle mesmo, ou para Ele mesmo, qualquer coisa que podia vir de qualquer outra fonte, que podia ministrar a qualquer outro objeto. Era tudo de Deus, completamente. O que o testemunho de Jesus? Oh, novamente vamos nos livrar de todas aquelas idias falsas que pertencem a algum sistema particular de ensino. No, o testemunho de Jesus o qual pra estar aqui, o qual Deus teria em Sua casa, no meio do Seu povo, no meio das naes em razo do Seu povo _ em primeirssimo lugar que aqui est algo que completa e absolutamente livre de qualquer considerao e interesse, e objeto, e ambio, que no seja o prprio Deus. Jamais algum pode ser capaz de explicar corretamente e verdadeiramente alguma coisa no terreno do homem, ou em qualquer outro terreno, seja o que for, a no ser Deus. Foi dito: Isto de Deus; isto todo de Deus; isto do Senhor. Como dizamos anteriormente, o fogo produz este ouro. Oh, que obra este fogo realiza para eliminar a impureza, a mistura, a escria, para que finalmente possa ser dito: Isto todo de Deus, no h nada de humano nisto, nada pode realizar isso a no ser o Senhor. Estou muito certo de que luz de uma afirmao como esta voc pode entender o significado dos caminhos de Deus. O que Ele est fazendo? Ele est buscando produzir um testemunho no qual a fora, a sabedoria, a resistncia, a capacidade de prosseguir, de toda maneira, de Deus e no do homem. Toda de Deus _ sim, a plenitude de Cristo isto. Oh, as nossas idias sobre a plenitude de Cristo! 'Oh, para a plenitude de Cristo!' Ns dizemos. Isto possivelmente no pode acontecer sem que haja um absoluto vazio. Se for pra Ele encher todas as coisas, tudo tem que sair. No ser todas as coisas, e no ser tudo em todos se ainda houver algo. A plenitude de Cristo exige o espao todo. Mas o ponto este: a plenitude de Cristo algo para envolver, para ser experimentada. Que plenitude! Tenho visto a face de Jesus, no me fale nada alm disso. - O que voc quer dizer? Sentimentos, hinos, poemas! Voc est certo que eles so verdadeiros? Ah, ns somos provados nisso _ o que queremos alm dEle. No conhecemos os nossos prprios coraes. Contudo, o testemunho verdadeiro todo de Deus. Foi assim no caso do Senhor Jesus, e o Senhor Jesus quem est sendo contemplado. (b) UNIVERSAL : A SATISFAO DO CU E DA TERRA A prxima coisa a plenitude de Cristo na questo da universalidade. Isto apenas dizer a mesma coisa de uma outra maneira. Voc tem este candelabro

representado assim em dois lugares. Em xodo ele est no santurio, no santo lugar. O que representa o santo lugar do tabernculo? o lugar entre o cu e a terra. Do lado externo do santo lugar est o mundo, o lado exterior do testemunho. o mundo que traz voc para o santo lugar. Diante do santo lugar est o santo dos santos, que o prprio cu; no prprio cu (Heb 9.24), como disse o apstolo. O santo lugar o elo entre o cu e a terra, as fronteiras da terra e do cu ali se encontram. A pessoa do Senhor Jesus os une. Ele permanece como o Filho do homem entre o cu e a terra, e os une, e os abrange em sua totalidade. A plenitude, celestial e terrena, encontrada nEle em um lugar que no totalmente de um nem de outro, mas que une a ambos, que satisfaz a ambos. Ele no totalmente desta terra, deste mundo; Ele separado; e, contudo, por assim dizer, Ele tem a Sua mo sobre a terra. Ele est representativamente relacionado a ela, ela se une a Ele, se completa nEle - Ele est no ponto onde todas as naes encontram a sua plenitude. O mundo encontra no Senhor Jesus a resposta para todas as coisas. No existe nenhuma nao, nenhuma tribo, nenhum povo, nenhuma lngua, nenhuma constituio, nacional ou temperamental, em toda esta criao, em todos os tempos, que no possa encontrar a resposta para sua necessidade, sua real necessidade, nEle. Ele est fora do tempo, Ele est acima do tempo, Ele to bom para o sculo vinte quanto para o primeiro sculo, e para todos os sculos compreendidos entre eles - igualmente apropriado, igualmente adequado. Todas as condies de todas as eras deste mundo so preenchidas nEle. Por outro lado, o Cu est satisfeito com Ele, toda plenitude do Cu encontrada nEle. O cu tinha uma necessidade em um ponto; o cu esperou ansiosamente enquanto algo era realizado sobre o qual, num certo sentido, sua prpria existncia parecia depender. O cu estava tremendamente e solenemente interessado naquele drama da Cruz; muito mais do que isso, no completo drama de Sua vida terrena. O cu est sempre acompanhando, interessado; os anjos esto atentos. O cu se reuniu nEle, e agora todo o cu est satisfeito por causa dEle. Assim, o Senhor Jesus est exatamente l, entre o cu e a terra, satisfazendo a todas as necessidades. Quo universal o testemunho de Jesus para responder a toda necessidade! Encontramos o candelabro mencionado novamente na Escritura _ no livro de Apocalipse; e descobrimos l uma confirmao daquilo que tenho acabado de dizer. Se voc quisesse mostrar dois quadros do candelabro, como em xodo e em Apocalipse respectivamente, voc colocaria o primeiro no lugar santo do tabernculo. Onde voc colocaria o segundo? Voc teria que ter um mapa de toda rea, ento conhecida como sia, como representante da criao, o mundo, as naes, e l voc colocaria um candelabro em Efso, e outro em Esmirna, e outro em Tiatira, e em Prgamo, e assim por diante; e ainda voc veria um Homem cobrindo toda aquela rea _ os candelabros, por assim dizer, sendo trazidos dentro daquele nico Homem. Cristo em testemunho em todas as naes. Agora no mais centralizado em um nico lugar, no lugar santo; est agora em todas as naes. O primeiro est no lugar santo _ tudo est nEle. Mas, quando Ele visto como os sete candelabros nas naes, Ele em tudo - um quadro da ltima inteno de Deus, para que a plenitude que est nEle seja encontrada em todo lugar, nas naes, em toda criao. Paulo diz: Porque a ardente expectao da criatura espera a manifestao dos filhos de Deus. Porque a criao ficou sujeita vaidade, no por sua vontade, mas por causa do que a sujeitou, Na esperana de que tambm a mesma criatura ser libertada da servido da corrupo, para a liberdade da glria dos filhos de Deus. Porque sabemos que toda a criao geme e est juntamente com dores de parto at agora. (Rom. 8:19-22). A criao geme.

Sobre o que ela est gemendo? Por que ns gememos? Porque, de alguma forma, queremos algo que no temos. Se estamos em dor, gememos porque queremos ficar livres da dor. Ns gememos se as coisas saem erradas _ queremos que elas fiquem corretas. A criao est gemendo porque ela no possui algo que necessrio para ela. O que ela precisa? - Cristo, isto tudo. Ele preenche a necessidade da criao. Cristo em todas as naes _ esta a ltima viso. A universalidade de Cristo _ este o testemunho. Todas as necessidades do cu, todas as necessidades da terra, todas as necessidades do homem, todas as necessidades da criao, so satisfeitas na plenitude de Cristo Jesus. Esta uma declarao abrangente, mas ela um desafio para ns. este o testemunho que do qual estamos falando? UM IMPACTO VITAL DE CRISTO, NO UM ENSINO O que queremos dizer por testemunho? Cristo em plenitude conhecido desta forma por ns? Voc diz: Bem, o que h de particularmente diferente sobre isso no que diz respeito a este vaso? No assim que pra ser todo o Cristianismo? No est todo ele centralizado em Cristo? No seu testemunho de que Cristo tudo, para ser tudo, e que Cristo supre todas as necessidades? Sim, muito verdadeiro quanto linguagem, muito verdadeiro quanto a termos do Cristianismo; mas h muita coisa fora de Cristo no cristianismo _ quanto no sabemos. Muitos de ns fortemente afirmaramos que, em relao a ns, Cristo tudo, porm ns no conhecemos os nossos prprios coraes. O Senhor tem apenas que colocar o Seu dedo sobre algo muito precioso para ns e uma grande batalha ocorre; no to fcil, ento, dizer: Cristo mais do que isto para mim. A questo se torna muito prtica e pessoal. Mas voc pode colocar isso numa rea maior _ todas as coisas fora de Cristo que h no cristianismo do centro circunferncia; e somente o fogo de Deus pode descobrir quais so essas coisas que ns, cristos e o cristianismo, podemos ter. Oh, olhe para o cristianismo de hoje como o conhecemos neste mundo! No temos que dizer que h muita coisa que chamada de cristianismo que no Cristo? H muita coisa adicionada. No h esta obra de fogo de separao entre o puro ouro e a escria. um testemunho do puro ouro trabalhado no fogo que Deus procura, e somente os Seus olhos conhecem o que precisa ser tratado com o fogo. H uma diferena entre o geral e ostensivo testemunho cristo acerca do Senhor Jesus e o testemunho espiritual efetivo _ uma grande diferena. Eu no sei se nesta vida ns iremos alcanar o ponto onde o testemunho seja absolutamente Cristo, de modo que no haja absolutamente mais nada, porm Deus est trabalhando neste sentido. Todo de Deus; todo espiritual, nada carnal; todo celestial, nada terreno. O que est em vista no um movimento, uma misso, uma obra, uma seita, uma irmandade como uma instituio, algo aqui sobre esta terra. algo que est por trs da prpria pessoa que constitui o corpo fsico de tudo, algo intangvel, porm muito real. H algo a respeito desse candelabro que mais do que ele prprio. sua natureza espiritual e celestial. Numa palavra, voc no precisa de uma coisa absolutamente, voc precisa do Senhor. Voc no fica impressionado com uma coisa, com a organizao, com a companhia das pessoas, ou com o lugar, ou com qualquer coisa parecida; voc simplesmente precisa do Senhor. 'O Senhor est aqui - este o testemunho de Jesus. Voc no deseja isso para voc mesmo? Certamente se as pessoas fossem capazes de dizer de nossa passagem desta maneira _ um caminho que passaremos apenas uma vez _ que trouxssemos a presena do Senhor conosco, que houvesse algo da fragrncia de Cristo em ns, algo que sugerisse o Senhor, no seria isso a maior coisa que possivelmente seria dito? No seria isso a resposta para os desejos mais profundos do nosso corao? Se, pelo nosso estar juntos como povo do

Senhor, qualquer pessoa que entrasse em contato conosco pudesse dizer: No o povo, nem a fraseologia, nem o peculiar ensino, mas de uma forma ou outra, o Senhor que voc encontra ali - Bem, no h final maior do que este. Para que o Senhor faa isso necessrio um profundo trabalho de fogo. Este o candelabro todo de ouro. o Senhor Jesus. O Senhor nos d graa para buscar, que seja assim, que a nossa presena aqui seja a Sua presena. CAPTULO 4 A IGREJA COMO O VASO DO TESTEMUNHO Em nossa meditao anterior, estvamos ocupado com o ltimo significado e natureza daquele testemunho que no pensamento de Deus principal e fundamental, mas, no que diz respeito igreja, aquele no qual o Senhor est trabalhando _ principalmente a plenitude de Cristo. Agora tomamos a prxima coisa em relao a esse assunto que, naturalmente, tem estado em vista o tempo todo, e ao qual se tem referido; mas desejamos antes de tudo ter o prprio Cristo em contemplao, como que ofuscando a todo o resto. Agora, havendo estabelecido e reconhecido isto, somos trazidos ao vaso que Deus escolheu, no qual o testemunho do Senhor Jesus pra ser depositado e incorporado _ a igreja como o vaso de testemunho do Senhor nesta dispensao. Naturalmente, isto segue as mesmas linhas que a plenitude de Cristo. Voc se lembra que, em falando de plenitude de Cristo, vimos como Ele era e todo de Deus. A plenitude Divina e a plenitude espiritual esto reunidos nEle como todo de Deus. Ento, quanto ao Seu lugar (como o lugar do candelabro no lugar santo, entre o cu e a terra) havia aquela particularidade sobre Ele que, por um lado, satisfazia todo tipo de necessidade de toda raa, de toda posio, de todo nvel social, do mais pobre ao mais distinto entre os homens; todas as naes, todos os nveis, cada aspecto da vida deste mundo como representado pela humanidade, encontrou nEle a resposta para a sua necessidade. Por outro lado, o cu encontra a sua satisfao nEle; Deus encontra a Sua total satisfao no Senhor Jesus. A universalidade de Sua plenitude para o cu e para a terra era o assunto em vista. Agora a igreja segue a mesma linha que o Senhor Jesus. O vaso do testemunho percorre ao longo do mesmo curso que Ele percorreu. Ele disse aos Seus discpulos, o ncleo de Sua igreja: Segue-Me. Porm eles chegaram a perceber que aquilo significava algo mais do que caminhar pelos mesmos lugares que Ele caminhava sobre a terra. Era algo muito profundo. "Segue-Me." Oh, que significado! E a histria espiritual da igreja como o vaso de Seu testemunho , num sentido mais profundo e pleno, um seguir a Cristo. seguir a Ele num significado espiritual de cada passo e estgio de Sua vida quando Ele estava aqui. NASCIDO DO ESPRITO SANTO Primeiramente, Ele nasceu, e nasceu do Esprito Santo, e qualquer vaso para o testemunho de Jesus no sentido em que estamos falando, no sentido em que Deus o tem incorporado neste simbolismo _ um candelabro todo de ouro _ qualquer instrumento ou vaso como esse tem que nascer, e nascer do Esprito Santo. No algo que voc pode fazer ou causar, no algo que pode ser organizado ou arranjado, no algo que as pessoas podem decidir ter _ iremos formar algo, iremos organizar algo, para o servio do Senhor _ no dessa forma absolutamente. Tem que nascer, e nascer como Ele nasceu _ do Esprito Santo. Tem que vir diretamente de Deus. Se voc fizer comum o nascimento do Senhor Jesus, como todos os outros nascimentos, e tirar dele o elemento absolutamente sobrenatural e miraculoso, ento voc destri todo o conceito de Deus como um testemunho celestial. Se voc fizer alguma coisa, voc mesmo, similar a isso, no

h garantia de que haver a chama divina nele. Isso tem que nascer. Voc no pode repeti-lo. Isto, naturalmente, traz um grande significado consigo. Vamos tomar isso como contendo muito mais do que somos capazes de dizer e explicar neste momento. Por toda obra de Deus, lembre-se de que voc no pode duplicar ou multiplicar o original. O original de Deus, no do homem, e tudo que de Deus tem que nascer como tal; no do homem, no da vontade da carne, mas de Deus. Este apenas o primeiro passo, mas um passo bem radical. No v por a dizendo: Vamos ter algo semelhante a isso no lugar onde estamos. No tenha a idia de que pode repetir em qualquer lugar alguma coisa que voc pensa ser bom. Se Deus no o fizer, ir quebrar o seu corao se voc tentar faz-lo. TESTE PARA O APERFEIOAMENTO Ento, tendo nascido, ele deve ser colocado sobre uma superfcie de teste, da mesma forma como Jesus foi _ uma prova de aperfeioamento. Isto no permite qualquer espao para o pecado, no caso do Senhor Jesus. O fato de a Escritura distintamente dizer que Ele foi aperfeioado atravs do sofrimento (Heb. 2:10) e que embora fosse Filho, contudo aprendeu a obedincia pelas coisas que sofreu (Heb. 5:8) isso no admite qualquer pecado em Sua natureza. Apenas significa que Ele foi colocado no mesmo nvel da humanidade, e, numa forma representativa, passou por aquilo que ns temos que passar. Ele era sem pecado, ns com pecado. O princpio que governa. a prova em relao inclinao da vontade. Tua vontade, no a minha. Por todos os meios concebveis _ e concebveis pela ingenuidade mais diablica do inferno, toda astcia e engano da serpente mais profunda do que a sabedoria humana _ Ele foi atacado no campo da vontade, no sentido de se Ele divergiria, ou poderia divergir um pouquinho da vontade de Seu Pai. Por atrao, por fascinao, por suborno, por prmios oferecidos, por srias dificuldades, por ataques terrveis, por traio _ Oh, tudo foi usado para tent-Lo! Porm a Sua vontade permaneceu firme no Pai. Ele foi testado nesse campo, e ns somos testados exatamente da mesma maneira. A igreja tem que seguir esse curso de teste rumo perfeio. A perfeio, no caso de Jesus, foi simplesmente que Ele levou aquela firmeza at o fim, quela fidelidade at o final, sem desvio ou perda. Agora, pela graa de Deus, pela fora do Esprito de Deus no interior, Deus est nos chamando a reconhecer que no h contradio com Ele, no h contradio nesse campo. Ele depositou no homem o dom mais sagrado, a liberdade de vontade _ liberdade para fazer escolha, para fazer deciso. Este um dom sagrado que Ele d muito valor, para o exerccio que Ele sempre chama; e o destino depende do exerccio dessa confiana na deciso, na escolha. Deus focaliza ateno sobre isto que o Seu mais sagrado dom, fazendo o homem um ser moralmente responsvel. A contradio seria se, agora que pertencemos ao Senhor, ns nos sentssemos e esperssemos que o Senhor tomasse as decises por ns, fazer algo que decidiria a questo toda ao nosso respeito, sem que tivssemos nada a dizer a respeito. Isto seria uma contradio; Deus estaria em contradio consigo mesmo _ contando com a nossa vontade, e, contudo, agindo independentemente dela. No estou dizendo que no h momentos e questes onde Deus simplesmente intervm e age, mas isto no normal. O normal que Deus est procurando ter a nossa vontade cooperando com Ele. Sobre esta base, por meio de todo teste imaginvel, o Senhor Jesus foi aperfeioado. Nesta direo, voc e eu estamos seguindo o Senhor Jesus; nesta linha a Igreja tem que ir, tendo uma s vontade com Deus. Algumas vezes isto significa bastante repdio nossa prpria vontade, algumas vezes um tremendo ato de deciso que usualmente est

focalizada numa crise, a qual chamamos de a vontade de Deus. Isto no algo passivo, ativo. Somos, ento, colocados sobre uma base de teste. O vaso tem que ser aperfeioado dessa maneira. Oh, no h nenhum caminho de realeza para esse real servio de Deus, nenhum caminho fcil de entregar tudo ao Senhor, para que Ele faa tudo, de modo que voc no precise se preocupar, ou ter algo a dizer, ou a fazer na questo. Isto seria fcil, mas este no o caminho do Senhor. Cuidado com as armadilhas. O ATESTADO DE DEUS Atravs da prova, vem o atestado. Creio que o batismo do Senhor Jesus representou o extremo de Sua renncia para Deus. Foi uma previso da sepultura e da ressurreio - imediatamente seguida pelo atestado de Deus Este o meu Filho amado, em quem me comprazo. O batismo prefigurou, resumiu toda a Sua vida desde a consagrao at o momento de Sua morte, e, por isso, o atestado de Deus vindo do Cu era um testemunho pblico de que Ele tinha provado a morte, e se entregado a vontade de Deus, e que estava inteiramente morto para a Sua prpria vontade, isto , como uma outra vontade, uma vontade independente, separada de Deus. O ponto que Deus atraiu a ateno para aquilo que era inteiramente de Si mesmo. Deus jamais chama a ateno para o homem como tal, nem para as nossas obras como tais, ainda que sejam para Ele. Deus chama a ateno para aquilo que inteiramente de Si mesmo, e Ele poderia chamar a ateno para o Seu Filho durante todo o caminho, e dizer, 'Olhem, prestem ateno, vejam!' E tal instrumento como a vontade tem o testemunho de Jesus nela, seja ela individual ou corporativa, ser dessa forma _ que Deus est procurando o tempo todo trabalhar no vaso, para que Ele possa dizer, Eis a onde estou, isto o que procuro. Olhem aqui e vocs iro Me encontrar. No glorificando algo, a pessoa, ou qualquer coisa do tipo, mas chamando ateno para aquilo que Dele mesmo. Se o Senhor estiver acrescentando Igreja, voc pode ficar muito certo de que Ele no ir edificar algo que no seja Dele mesmo, no qual Ele no esteja inteiramente presente. Era quando a Igreja estava cheia do Esprito Santo, e Cristo reinava no meio, que o Senhor acrescentava Igreja. Este o segredo do crescimento, este o segredo do reavivamento, que Deus tem algo que, dentro dele, Cristo est em tal medida que Ele pode dizer: Eu vou prosseguir com isso; posso atestar isso; posso acrescentar a isso; posso edificar isso. Atestado atravs da prova; aprovado. E do Senhor Jesus dito que foi aperfeioado ao terceiro dia (Luc. 13:32), aperfeioado atravs do sofrimento, e, estando aperfeioado, foi recebido na glria. Nada que no esteja aperfeioado foi alguma vez recebido na glria. No pense na glria como sendo apenas um lugar. Pode ser um lugar, mas tambm um estado; um estado de glria. estar glorificado. Jesus, foi provado e atestado, foi glorificado; e a Igreja, o vaso do Seu testemunho, ao longo da mesma linha, seguindo-O, pode ser glorificada e aperfeioada, e perfeio significa simplesmente que tudo que no do Senhor foi tirado, e tudo que est presente do Senhor. o Senhor quem glorificado nos Seus santos. a Sua glria, no a nossa. UMA CONTRADIO PARA O MUNDO Isto muito simples, porm voc v qual a natureza das coisas. Este vaso, este instrumento, este candelabro, tem que significar uma total contradio a tudo aquilo que existe e que no de Deus; isto significa uma total contradio ao mundo. O que eu quero dizer por mundo? Penso que podemos resumir o mundo, da

forma como ele est referido nas Escrituras, em duas palavras _ ganho e orgulho: isto , a glria que no a glria de Deus. No verdade que o esprito deste mundo o lucro? Como voc pode explicar, ou interpretar, as coisas neste mundo de outra forma, que no seja este _ o lucro? Para ter _ seja territrio, riqueza, conhecimento, seja l o que for _ em toda associao o objetivo o ter, o possuir, o ganhar vantagem, e assim, atravs do ganho, chegar sua prpria glria. muito sutil, isto trabalha em todos ns. Podemos pensar que est no mundo, porm est aqui, em nossos coraes para ter alguma gratificao em chegar a uma posio; ficar satisfeito em obter certa eminncia, certa influncia, algum lugar de poder, alguma possesso. Este o esprito deste mundo, e que agora est absolutamente contrrio a Deus. Cristo uma contradio a todo esse esprito, e Sua Igreja, este candelabro, instrumento de testemunho, deve ser a corporao dessa contradio _ contrrio ao esprito e ao princpio deste mundo; no obter, mas dar; no ser glorificado em si mesmo, mas para que Ele seja glorificado em tudo. O Senhor Jesus no buscou a Sua prpria glria, mas a glria daquele que o enviou. Ele disse: Eu no busco a minha prpria glria (Jo. 8:50), e, pelo contexto, era uma reflexo sobre aqueles ao Seu redor _ at mesmo os lderes religiosos _ que buscavam glria por meio da possesso, da posio, e assim por diante. No, este um instrumento que contradiz a tudo, em esprito e em princpio. UMA CONTRADIO S OBRAS DE SATANS Isto contradiz toda obra de Satans. Podemos resumir as obras de Satans em uma palavra? Penso que sim. a independncia. Voc traa a histria de Satans nas Escrituras. Voc volta l atrs e descobre que ele se tornou adversrio de Deus ao procurar independncia. Ele fez com que Ado se tornasse uma tragdia ao imprimir nele o mesmo esprito de independncia. "Sereis..." (Gn. 3:5). Independncia; isto nato em ns. Voc pode ver isso numa criana mais novinha - como a criana gosta de ser o centro da ateno. Este esprito est l, e ele est em todos ns. No pode haver um testemunho verdadeiro de Jesus onde as coisas esto centralizadas em algum homem, ou grupo de homens, ou em qualquer coisa parecida. Oh, como Satans tem estragado aquilo que, por outro lado, teria sido uma coisa muito preciosa para Deus, colocando algum indivduo como o foco central de tudo, e fazendo com que tudo gire em torno desse indivduo; ou fazendo de uma coisa (seja o que for) um instrumento em si mesmo, chamando a ateno para aquilo, a fim de desviar sutilmente a ateno do Senhor. As pessoas, assim, ficam obcecadas por uma coisa, pela obra, um instrumento. O egosmo tem muitas maneiras de expressar a si mesmo na obra de Deus; e certamente a tragdia que as pessoas tm ostentado a si mesmo na obra, tm lucrado, ou buscado por reputao, nome, espao, reconhecimento e ttulo. Tudo isso tem entrado imperceptivelmente, o Senhor Jesus sendo ocultado por trs de homens e coisas. No, esse vaso deve ser todo de ouro, e esse testemunho deve ser em sua prpria essncia, uma contradio a toda obra de Satans. Novamente em relao a divises. No so uma das maiores obras de Satans produzir divises, cismas, conflitos, partidos, faces? Oh, que longa e terrvel histria da obra de Satans, que tem estado a dividir o povo de Deus, no cessando at que ele os tenha feito indivduos fragmentados; nem mesmo permitindo que duas pessoas permaneam juntas num relacionamento espiritual, se puder tirar proveito daquilo! A batalha por unidade espiritual uma batalha real contra Satans e todas as suas foras espirituais. Porm este candelabro um todo. No uma coisa divisvel. No foi feito de pedaos colocados juntos, encaixados na mesma haste. Foi feito para ser uma nica pea, todo batido

formando uma s pea. No h emendas aqui, nem lugares dos quais voc pode dizer _ aqui onde um comea e o outro termina; se voc for dividi-lo, aqui que voc deve comear o servio. Voc no pode achar uma fenda, uma rachadura, ou uma junta nisso. Ele todo, uma nica pea, forjada no fogo, forjada pelo martelo. uma contradio a toda obra de diviso de Satans. Reconheamos isto _ que a diviso obra de Satans. O testemunho de Jesus contradiz a diviso. a unidade do grande amor Divino. No a que toda independncia uma coisa perniciosa, perigosa e prejudicial - nossa vida, nossos cursos e decises independentes? Pode ser que seja nessa mesma relao que temos luz lanada sobre o Senhor Jesus em Sua escolha de amigos. Tenho-vos chamado amigos. (Jo. 15:15). "Eu vos escolhi (Jo. 15:16). "Ele escolheu os doze, para que estivessem com Ele. (Mar. 3:14). "... havia amado os seus, que estavam no mundo, amou-os at o fim." (Jo. 13:1). Teria sido, em muitos aspectos, muito mais fcil se Ele tivesse ficado sem eles, e seguido sozinho. Conhecendo tudo o que estava envolvido em escolher aqueles homens, por que Ele deliberadamente fez aquilo? Ele passou uma noite em orao antes de fazer aquela escolha, evidentemente no apenas por causa da direo, mas eu deveria dizer por graa. Por qu? Porque ele tinha que desfazer as obras do Diabo em toda aquela fora desintegradora na vida humana. Ele podia ter largado mo de um ou de outro dos Seus discpulos a qualquer dia; Ele poderia ter lavado as Suas mos em relao a eles; porm Ele os amou at o fim. Quando finalmente, como resultado de toda a Sua pacincia, misericrdia e amor, voc tem aqueles homens intactos _ com a exceo de um que nunca realmente foi parte integrante do todo desde o princpio e Ele capaz de dizer: Guardei-os em Teu nome... e nenhum deles se perdeu, a no ser o filho da perdio (Jo. 17:12). A obra maligna havia sido desfeita. H algo mais profundo nisso do que apenas o Senhor ter mantido aquele tipo de fraternidade at o fim. Algo muito profundo foi realizado. o testemunho de Jesus. uma contradio obra de diviso de Satans, e Deus est querendo um instrumento, um vaso como esse _ um candelabro para manter aquele testemunho; e isto algo que se deve procurar minuciosamente. O TESTEMUNHO ANTES DA OBRA No verdade _ embora triste _ que muito frequentemente a obra do Senhor fica ofuscada, ou prejudicada pelos prprios trabalhadores? uma coisa muito terrvel de se dizer, mas verdade. Os problemas muitas vezes esto relacionados no tanto obra, mas aos trabalhadores. Eles no conseguem caminhar juntos; no conseguem viver uns com os outros; precisam se mudar de uma parte do campo para outra, devido a incompatibilidade. Por que isso? Voc diz naturalmente: isto ocorre porque a obra da Cruz no foi feita neles. Bem verdade; mas tambm no pode ser igualmente verdade que isto se d porque a obra tem sido colocada antes do testemunho, ou no lugar do testemunho - que eles tem se lanado por causa da obra, mas no por causa do testemunho? Imagine que eles parassem _ e conferissem, e orassem juntos, e dissessem: Olhe aqui, isto no testemunho, isto uma contradio do testemunho de Jesus. Para que estamos aqui? Temos ns percorrido todo este caminho e feito todo este sacrifcio meramente para fazer uma obra, porm no ter o testemunho para o Senhor? Pela nossa estada aqui, fazendo tudo isto (ou tentando fazer tudo isto) somos uma contradio direta ao prprio Senhor. Penso que eles ou iriam sumir e voltar pra casa, ou iriam resolver toda essa questo e dizer: O testemunho vem antes da obra, porque a obra deve ser fruto do testemunho: no deve ser algo a parte. Precisamos encontrar um espao para caminharmos juntos de uma maneira que

glorifique a Deus. Qual a finalidade, na condio de cristos, de estarmos aqui na terra? Estamos aqui para fazer uma obra, ou para ser um testemunho? Sim, muitas pessoas esto interessadas na Obra do Senhor, e (em sua fraseologia), preocupadas com o testemunho do Senhor, mas so pessoas muito difceis de caminhar com elas. Constantemente voc se depara com tais casos, e voc tem que dizer, 'Bem, eles esto muito preocupados com a obra do Senhor, mas no sei quanto ao testemunho. Agora vamos enfrentar isso bem francamente. Ns estamos tremendamente preocupados com o testemunho do Senhor. O testemunho de Jesus absolutamente abnegado, o contrrio da centralizao do ego, de qualquer forma de egosmo. Isto o testemunho de Jesus _ no uma obra feita, uma doutrina ensinada, mas Cristo aqui expresso. Mas somos ns pessoas inclinadas a discutir em casa? difcil para os outros de casa, na famlia, conviver conosco? Estamos ns sempre gerando dificuldade, tenso e conflito? Esta a obra de Satans, e no testemunho. Os cristos esto aqui nesta terra para o testemunho, e este testemunho deve ser mostrado em nossa capacidade de conviver com os outros. As nicas pessoas que no conseguiram conviver com o Senhor Jesus foram as egostas. religiosas ou coisa do tipo. Qualquer outra pessoa achou Ele uma pessoa maravilhosamente fcil de conviver. Oh, no vamos fazer desta palavra testemunho alguma coisa diferente disto: o prprio Senhor achado em ns; no coisas de verdade que queremos que as pessoas tenham, mas primeiramente o prprio Senhor. O Senhor deve, portanto, saber quando Ele j tem aquilo que quer, e capaz de colocar a Sua mo sobre isso e coloc-lo no lugar onde Ele deseja que esteja. O cristianismo tem se tornado um sistema de coisas. Voc possui uma idia de que foi chamado para a obra do Senhor, e ento diz: Agora eu preciso estar preparado para a obra do Senhor', e vai fazer um curso de treinamento em um instituto. Ento, quando termina, voc diz: Agora estou preparado. O que voc quer dizer com estar preparado? Voc quer dizer intelectualmente, teologicamente? Bem, eu no sei at onde isso poder lev-lo. S o Senhor sabe quando que voc est preparado. Poderia ser muito bom se, aps isso, voc voltasse para os seus negcios e esperasse o Senhor confirmar a sua chamada, dizendo a voc: 'Sim, Eu j tenho o que quero, no que diz respeito a voc, e agora irei lhe mostrar o lugar onde Eu quero voc. Voc pode confiar no Senhor. Se Ele tem lhe chamado para o Seu servio, voc pode ficar bem certo de que mais cedo ou mais tarde Ele ir confirmar a sua chamada, at mesmo se tiver que voltar para os seus prprios negcios por um tempo. Os discpulos foram chamados, e ento eles voltaram para a pesca, e o Senhor veio e lhes confirmou a chamada. Saulo de Tarso foi chamado no caminho de Damasco, mas Ele foi e esperou em Antioquia at que o Senhor viesse e confirmasse a sua chamada, e dissesse: Agora voc est pronto, agora Eu tenho o que quero, agora chegou hora. Voc tem medo disso? Voc confia no Senhor a esse respeito? Afinal de contas, o testemunho que o Senhor deseja, e pode ser que esse testemunho seja produzido naquelas reas e esferas que voc no escolheu. Voc pensa que ser muito mais fcil para voc dar o testemunho se estiver em tempo integral no trabalho espiritual. Voc est enganado se pensar assim. Oua aqui algum que no novato nem imaturo hoje. Posso dizer a voc que, com todas as exigncias da obra espiritual, com todas as oportunidades e exigncias para um ministrio espiritual com o qual uma pessoa no pode lidar, a coisa mais difcil em todo o mundo manter o testemunho altura em relao exigncia; e temos que confessar que a que frequentemente falhamos. Aquilo que estamos chamando de testemunho no o nosso ministrio, nosso ensino, nossa obra, os artigos que escrevemos, o discurso que damos; isso

no o testemunho. Isso no vale nada se no houver algo por trs que seja aprovado por Deus. Deus tomaria muitas dores para nos manter a altura do ministrio em testemunho. Ele quase interrompeu a trajetria de Moiss, mesmo aps t-lo chamado, e procurou mat-lo. O Senhor tinha comissionado Moiss, porm, contudo est escrito: aconteceu que no caminho... que o Senhor o encontrou, e procurou mat-lo. (Ex. 4:24). Estava faltando algo na experincia. Voc sabe o que era; tinha que atender exigncia. aquilo que est por trs que o testemunho, e o Senhor sabe quando Ele tem esse testemunho, e Ele somente pode nos usar quando e onde estivermos prontos para sermos usados. Temos que ser aquilo que o Senhor precisa ter reproduzido em outros lugares, e a obra do Esprito Santo saber onde est a necessidade e onde est a proviso, e juntar os dois. Havia evidentemente uma necessidade em Antioquia quando Barnab foi para l (Atos 11:20-26) e ele, sendo cheio do Esprito Santo, disse: Eu conheo o homem atravs do qual esta necessidade pode ser satisfeita, e Ele foi para Tarsos, para trazer Paulo para Antioquia. O Senhor sabe se voc est l naquela casa com toda a sua monotonia e enfado, e falta de incentivo e interesse; naquele servio com suas obrigaes nada inspiradoras; naquele ambiente de profunda prova. Voc est l para ser aprovado no teste, e, quando o Senhor ver que voc est aprovado, Ele dir: Venha, voc a pessoa que eu quero; h algo mais para voc; venha mais para cima. Permita que seja assim com o teu servio. Aquilo tudo est focalizado nisto, que o Senhor quer mais um testemunho do que uma obra. Se colocarmos a obra no lugar do testemunho, teremos confuso. Estamos nesta terra para um testemunho, e isto o porqu, at mesmo os maiores e mais usados servos, de o Senhor nunca permitir que a obra fique sem nova disciplina, novo sofrimento. Parece uma contradio. A obra parece necessitar do homem; ele no capaz de faz-la porque est atravessando tal prova e sofrimento. Que contradio! Mas o Senhor est mais interessado em ter uma medida espiritual no vaso do que ter um monte de obra feita. Que o Senhor nos ajude nisto, e nos d graa para aceit-lo. Sei que no fcil, mas veja que o Senhor procura um candelabro todo de ouro, para levar um testemunho, no para ser um ornamento, uma pea para ser mostrada, algo que atrai ateno para si mesmo, mas um testemunho para o prprio Senhor. CAPTULO 5 A CRUZ EM RELAO AO TESTEMUNHO Temos nos ocupado at aqui com uma reafirmao daquele testemunho para o qual ns cremos que o Senhor levantou esta instrumentalidade e este ministrio desde o incio, j h muitos anos atrs. Para ns, o propsito do Senhor no ministrio e no instrumento corporativo o qual Ele reuniu nesta representao simblica do candelabro todo de ouro, o qual tem sido a figura e smbolo atravs dos anos. Porm muitos tm vindo, e muitos tm ido, e no tem ficado sempre claro a todos os recm chegados o que exatamente isto que tem permanecido entre ns; e, embora o ministrio, em termos bem distintos, tem prosseguido, no tem sido aquilo que temos buscado, reunir todo conhecimento num pequeno espao, para reapresent-lo. O Senhor parece ter lanado sobre ns recentemente a necessidade disso. Dissemos anteriormente que h trs principais aspectos do testemunho, representados por meio de trs linhas de considerao a respeito do candelabro. O primeiro desses foi a plenitude de Cristo; o segundo, a Igreja como o vaso do testemunho do Senhor. Esses ns j temos considerado. Agora passamos ao terceiro _ que a necessidade da Cruz como base de tudo.

"Um candelabro todo de ouro." Antes de prosseguir adiante, penso que devo dizer aqui que a palavra impressa margem melhor do que aquela que est no texto. Temos aqui candelabro, e tambm em outro lugar onde o simbolismo usado, mas margem est escrito lamparina.' Lamparina realmente melhor, porque um candelabro d luz consumindo o seu prprio combustvel, enquanto a representao plena da lamparina, como a temos em Zacarias, um desenho da fonte viva e inesgotvel da oliveira, algo muito melhor do que um candelabro (ou um castial de vela) que queima de si mesmo. Ns no estamos provendo de ns mesmos o combustvel para o testemunho _ nem fomos chamados para fazer isto. O Esprito Santo o combustvel do testemunho; e quando ele vem para dar resistncia, poder e real eficcia, h toda a diferena entre o que podemos suprir como velas, e o que Ele pode suprir. Algum citou para um certo incansvel trabalhador que ele no poderia queimar a vela em ambos as extremidades. A resposta foi, naturalmente, Eu posso; apenas depende do comprimento da vela! Pegue uma vela mais comprida, ela se extinguir mais cedo ou mais tarde; mas a fonte viva, o Esprito de Deus, inesgotvel. A LAMPARINA CONSTITUDA SOBRE A BASE DA CRUZ Toda esta lamparina, ou candelabro, foi constitudo sobre a base da morte e ressurreio de Cristo. um fato muito impressionante. Como o candelabro traz isto em evidncia! Se voc abordasse o objeto real, como ele foi feito, de acordo com as instrues Divinas, e fechasse os seus olhos e pusesse a sua mo na base da haste central, do qual os braos saam para ambos os lados, e, ento, movesse a sua mo da base at em cima dessa haste central, num certo ponto voc chegaria sobre algo _ o que chamado aqui de boto, e no poderia passar dali, aquilo lhe impediria; o deslizar suave para cima seria obstrudo. Encontramos algo, alguma coisa planejada para impedir o nosso progresso, que permanece em nosso caminho e nos desafia, algo que nos faz reavaliar o nosso movimento. Porm, havendo considerado isso, voc continua se movendo para cima, aps o boto, e sente algo mais. O que ? Voc sente uma curvatura. Oh, esta a forma de uma flor com as suas folhas abertas. E, tendo observado isso, voc, ento, descobre que esta flor na verdade um copo, um receptculo, um vaso, um reservatrio. Aps isso, voc se move novamente. Vai mais adiante sem se deparar com nada. Porm aqui a coisa se repete, a mesma coisa novamente _ um boto, uma flor e um copo. E em cima da haste voc encontra essa coisa tripartida, no menos do que quatro vezes. Quatro vezes ele interrompe o seu progresso. Ento voc chega e sente os braos; h trs em cada lado. Voc pega o brao mais abaixo, examina-o, voc chega uma obstruo tripartida semelhante; e, ento, um pouco mais adiante, uma repetio disso, e ento novamente outra repetio; e, sobre cada um dos seis braos, voc encontrar isto repetido trs vezes. Quatro vezes sobre a haste e trs vezes sobre cada brao. O nmero preciso de ocorrncias, a presena em tal plenitude disso, algo de que voc tem que tomar nota. No seria suficiente ter uma dessas coisas na prpria base, l no incio, e, ento, toda parte lisa seguir aps isto? No. Ela repetida atravs de todo caminho. Todo o curso deste instrumento, este vaso de testemunho, marcado por essas trs coisas. A CRUZ MORTE, RESSURREIO, PLENITUDE DE VIDA O que a maaneta (observao do tradutor: em algumas verses traz boto, em outras maaneta _ maaneta se encaixa melhor) representaria, um impedimento, uma obstruo? Voc no apenas deixa de seguir adiante, voc preso. No diz ele: Aqui voc deve prestar ateno em alguma coisa de importncia. Aqui est a morte do Senhor Jesus, aqui est a Cruz no seu lado da

morte _ aquilo que faz voc refletir um pouco, aquilo pelo qual voc no pode passar sem considerar o seu significado solene. Voc no pode passar pela Cruz sem consider-la, voc no pode passar por ela e ignor-la. Quando o Senhor traz a Cruz para o seu caminho, voc levado a refletir, voc tem que considerar aquilo em seu corao - o significado da morte do Senhor Jesus. Mas, ento _ e graas a Deus _ no topo est a flor, e uma flor de amndoa. Voc sabe que a amndoa o tipo da ressurreio. A flor da amndoa _ nova vida, nova esperana, nova perspectiva, ressurreio; a flor da amndoa _ uma nova estao comea, pois ela a primeira a florescer na primavera. Ela chega primeiro, como o corredor nmero um de todas as demais flores, de tudo mais, e ela proftica. Ela diz que a ressurreio chegada, um novo ano, uma nova primavera, uma nova plenitude. Aqui est a morte e a ressurreio. E, ento, um copo. Aqui est um recipiente, um vaso. O que significa? Bem, certamente ele fala daquilo que contm o fruto da morte e ressurreio _ a nova vida. O Esprito, o Esprito de Vida. "Agora, pois, (por causa da ressurreio) nenhuma condenao h para aquele que est em Cristo Jesus. Porque o Esprito de vida em Cristo Jesus nos livrou da lei do pecado e da morte." (Rom. 8:1-2). Morte, ressurreio, e uma nova vida no vaso em todo lugar. E, ento, acima de tudo, est a lamparina do testemunho, dando luz sobre a morte, a ressurreio e a vida do Esprito, mantendo-os sempre em vista, de modo que na luz que vem de cima voc v que o testemunho de Jesus se relaciona com a sua morte, que diz NO a todo um reino; e Sua ressurreio diz SIM para um novo reino; e para o poder de uma nova vida, para viver naquele reino que Deus aceita; a luz de cima lana luz sobre isso. Quatro vezes ns o encontramos na haste _ e quatro o nmero da criao. Se algum est em Cristo, uma nova criao. (2 Cor. 5:17) atravs da morte e da ressurreio. Em Cristo esto os galhos, o todo constituindo uma nova criao. Trs vezes em cada galho (brao) ns o encontramos. Trs o nmero da plenitude Divina. Tambm o nmero da morte e ressurreio. "Assim como Jonas esteve trs dias e trs noites no ventre de uma baleia, assim o Filho do homem estar trs dias e trs noites no seio da terra. (Mat. 12:40). "Destru este templo, e em trs dias eu o erguerei. (Joo 2:19). " agora o terceiro dia desde que essas coisas se sucederam. (Luc 24:21). Trs _ morte e ressurreio _ nascimento em todos os galhos daquele testemunho. Isto parece fantasioso? Voc deve considerar o simbolismo bblico. Essas coisas no so sem significado. Deus escreveu os pensamentos Divinos em toda a Sua criao. Assim, dizemos que o vaso do testemunho est constitudo sobre o princpio da morte e ressurreio de Cristo. A CRUZ UMA EXPERINCIA PRODUZIDA NO INTERIOR Volte para o livro do Apocalipse, e em seu inicio somos apresentados a um semelhante ao Filho do homem Que diz "Eu sou... aquele que vive; eis que estive morto, mas estou vivo para todo sempre" (Apoc. 1:18). E vemos os sete castiais, e entre eles aquele que vive _ O testemunho de Jesus nos castiais. E o testemunho a morte e a ressurreio do Senhor Jesus em cada castial, trabalhada dentro da prpria substncia desse vaso, em puro ouro. Aqueles homens hbeis que foram chamados para fazer este candelabro _ voc pode v-los com suas ferramentas, suas ferramentas agudas e duras, martelando, cortando, trabalhando dolorosamente sobre o ouro, fazendo esses smbolos frequentemente repetidos. No algo muito forte dizer que se voc e eu, e o povo do Senhor temos que de alguma maneira dar a Ele um vaso de tal testemunho, o testemunho de Jesus, ele ser cortado em ns, ser martelado e trabalhado em ns. o

resultado de uma profunda e dolorosa obra _ a morte e a ressurreio do Senhor Jesus. O TESTEMUNHO A PRESENA DO CRISTO RESSURRETO Eu me pergunto se no foi este o real significado do desafio para as igrejas na sia. Quando tudo dito sobre essas igrejas _ o que estava errado e o que estava certo com elas _ no estava o Senhor, afinal de contas, apenas trazendo-as de volta para o testemunho original? Quando a Igreja comeou, como registrado nos primeiros captulos do livro de Atos, a mensagem e a pregao apostlica no era muito mais do que de Jesus morto e ressuscitado; que Aquele que fora morto tinha ressuscitado; que Ele que fora crucificado, Deus o havia ressuscitado. Esta era a coisa que eles estavam dizendo por toda parte. Tudo foi construdo sobre isso, tudo foi desenhado a partir disso, esta a coisa bsica _ Cristo crucificado e ressuscitado. Era isto que causava todos os problemas. Nada igual tinha jamais sido conhecido antes, era uma coisa que nunca se ouviu. Um homem crucificado _ no havia dvida de que ele estar morto _ e, sem qualquer toque das mos humanas ou interveno de qualquer fora fsica, aquela pessoa ressuscitou da morte e viveu! A afirmao foi que Deus tinha feito aquilo, e, em fazendo aquilo, tinha declarado que tudo naquela pessoa ressuscitada estava de acordo com a Sua prpria vontade. Deus no estava identificando a Si mesmo com algo que era apenas parcialmente de Si mesmo. Ele demonstrou o Seu poder na ressurreio porque a situao estava absolutamente de acordo com a Sua vontade. Jesus Cristo est absolutamente de acordo com a vontade de Deus _ todo de Deus. Este foi o testemunho que causou todo o problema; sim, tanto na terra como no inferno. Agora, por assim falar, no final da dispensao, o Senhor Ressurreto vem para a Igreja e a coloca sobre a primeira base. Ele diria, com efeito: Voc tem muitas obras, h muitas coisas boas sobre voc, tambm h alguma coisas ms; mas, sejam elas boas ou ms, a nica pergunta _ Est com voc e dentro de voc o poderoso impacto de Minha morte e ressurreio? "Eu sou... o que vive; e estive morto, mas eis que estou vivo pelos sculos dos sculos. este o testemunho que nasce _ no em palavra, mas em poder _ pela sua presena aqui nas naes? Penso que assim que o desafio para as igrejas pode ser verdadeiramente e corretamente resumido, desde o incio at o final; como o fim corresponde com o incio. Esta a base de tudo, e voc no pode menosprezar isso. A IGREJA REPETIDAMENTE TRAZIDA DE VOLTA PARA A CRUZ Eu no penso que esteja exagerando a aplicao quando digo isto, uma vez que este candelabro, ou candeeiro (ou lamparina) tem em sua construo a constante repetio deste testemunho, a Igreja (e o indivduo, o filho de Deus tambm) repetidamente trazida de volta para a sua fundao e lembrada de que ela no pode esquecer disso. Voc no vai longe na vida crist afastando-se da sua fundao, que a cruz. A cruz, em ambos os seus lados _ morte e ressurreio _ est sempre presente na histria da igreja. Voc no pode caminhar como caminhava antes da cruz; como se voc pudesse dizer que agora voc deixou a cruz para trs, e que chegou a algo que est adiante da cruz. No, jamais! A verdadeira histria espiritual que voc ser sempre levado para a cruz. Tem que haver uma aplicao fresca dela. A maaneta (do candelabro) encontrada e voc no consegue passar adiante, para a vida da ressurreio e para a plenitude do copo (tambm figura do candelabro) at que permita que o significado da cruz toque tudo que deva ser tocado da velha criao; e isso ir acontecer sempre. assim que acontece na histria espiritual, e deve ser assim.

A CRUZ, O CAMINHO PARA A PLENITUDE. Porm, na medida em que voc prossegue _ e voc percebe que est se movendo para cima o tempo todo, e, sendo um movimento para cima, um movimento celestial _ voc se aproxima da plenitude celestial, a plenitude da Sua glria; mais prximo daquilo que est no topo _ plenitude espiritual de luz, de testemunho. De glria. Vamos sempre lembrar de que a aplicao da Cruz do Senhor Jesus (seja ela feita inicialmente numa crise bsica, ou posteriormente, em tempos diferentes para diferentes propsitos), jamais significa ser outra que no para uma plenitude maior. Oh, no fique erroneamente obcecado com o aspecto de morte de cruz. Muitas pessoas esto to ocupadas com sua morte e com a necessidade de morrerem que isto acaba sufocando a sua vida espiritual; voc no encontra vida espiritual nessas pessoas porque esto muito ocupadas com a sua morte com Cristo. Embora o aspecto da morte seja necessrio, ela apenas o caminho para a flor da amndoa, (simbolismo) e para o copo da plenitude maior, e um movimento para cima, um movimento de ressurreio, em direo plenitude espiritual. A CRUZ, O CAMINHO DA GLRIA DIVINA NA IGREJA. Naquilo que temos sucintamente dito est contido toda obra espiritual de Deus para garantir para Si mesmo um povo no qual no haja meramente um testemunho verbal dos fatos e da doutrina da morte e da ressurreio do Senhor Jesus, mas pelo Esprito, h uma chama viva, um poder vivo de testemunho, do que realmente aquela morte e ressurreio significa. Quando tudo j foi dito (e eu no vou acrescentar palavras e tentar trazer todo o contedo disso), ento, o que isso significa, isso equivale a que? Apenas isso _ Deus quer mostrar que Ele o Deus do impossvel, o Deus dos milagres, o Deus que transcende a natureza. Como pode Ele fazer isso melhor? Ele pode fazer isso melhor trazendo-nos, por um lado, a conhecer a morte do Senhor Jesus Cristo para a nossa prpria vida, para a nossa prpria fora, para os nossos prprios recursos, para as nossas prprias habilidades, para a nossa prpria auto-suficincia, e tudo isso _ e acabar com tudo na morte, para que sejamos compelidos a dizer: Eu no consigo seguir adiante, eu no posso fazer mais nada, cheguei ao fim _ e, ento, descobri-Lo como o Deus de um novo incio, um miraculoso novo comeo, o Deus da ressurreio. O testemunho _ Se no fosse o Senhor, onde estaramos? Isto no pode ser explicado de outra maneira seno que o Senhor fazendo, este o milagre da ressurreio de Deus. Deus, e somente Deus. Este o testemunho de Jesus. Podemos dizer essas coisas, e provavelmente abra-las como verdade, mas, estamos ns preparados para que a Cruz remova todo o cho debaixo dos nossos ps, que nos traga repetidamente para um beco sem sada, que ponha fim a todos os nossos recursos, a toda esperana, como disse Paulo: desesperamo-nos at da vida ...para que no confissemos em ns mesmos, mas em Deus que ressuscita os mortos (2 Cor. 1:8-9)? Voc est preparado para aceitar isso como base de sua vida? Esta a base da glria. Este o testemunho. Voc no pode produzir isto meramente por meio do ensino que recebe. Este o perigo _ que possa haver algum aceitando o ensino, mas no experimentar a vida e o seu poder. Como estamos terminando estas meditaes, penso que seja necessrio e correto nos ajoelharmos calmamente na presena do Senhor e ter uma compreenso, uma transao, com Ele, para que no tenhamos meramente um testemunho de palavras, de doutrinas, de informaes, mas que possamos

verdadeiramente corporificar o testemunho de Jesus no poder do Esprito Santo atravs da obra interior de Sua morte e ressurreio.

A OITAVA REDENO
de T. Austin-Sparks CAPTULO 1 - A ENCARNAO Ao comear estas meditaes, deixe-me dizer uma pequena palavra de advertncia. Ns no estamos apenas embarcando numa linha de verdade _ um tema, um assunto. O fato que no h verdade fora do prprio Senhor Jesus, e a verdade est Nele, no sobre Ele. Para uma correta apreenso, portanto, da verdade, um relacionamento pessoal com Ele na vida essencial. No podemos conhecer a Verdade exceto atravs da unio com o Senhor Jesus de maneira viva. Isto por sua vez demanda a obra do Esprito Santo sobre e em ns, e isto significa que devemos estar numa condio espiritual para entender e apreender a verdade, como est a verdade em Jesus (Ef. 4:21). Nossa vida _ toda nossa vida _ nossa esperana, nossa salvao, nosso caminho, nossa segurana _ nosso tudo _ est centrado no prprio Senhor Jesus. No est centrado em algum aspecto ou interpretao da verdade: est centrado Nele mesmo. Tudo, portanto, uma questo de conhec-Lo, de se ater ao pleno conhecimento do Filho de (Ef. 4:13); e o valor que o Senhor pode dizer para ns nas pginas que seguem depender inteiramente do nosso relacionamento vivo com Ele, que a Verdade: a soma da Verdade, e o Poder da Verdade. INTRODUO Temos chamado essa srie de estudos de A Oitava Redeno A palavra oitava (do latim octavus) significa oitavo, e em msica significa o intervalo entre a primeira e a ltima das oito notas primrias que completam a escala musical, uma vez que cada oitava nota repete a primeira num nvel mais alto, ou mais baixo. Poderamos muito bem ter tomado como nosso ttulo O Arco Celeste da Redeno, pois temos uma idia muito similar a, com as sete cores primrias, e, ento, o nmero oito retornando ao nmero um. Em tais oitavas, vemos uma srie, ou fase, ou movimento, completo, e um novo comeo; a srie de sete nunca referida como terminada em si mesma _ ela precisa do prximo para fazer a escala completa. Sabemos, se experimentarmos num instrumento, quo necessrio a oitava _ quo incompleta o sete sem o oito. Esta caracterstica de sete mais um peculiarmente uma marca do cristianismo. O cristianismo est baseado no dia aps o sbado, sobre o oitavo dia que se torna o primeiro dia da semana. O judasmo permanece na religio do stimo dia; sabemos quo incompleta ela , como ela parou e jamais continuou, jamais se moveu para o oitavo dia como o primeiro. O cristianismo repousa sobre o oitavo dia, que se tornou o primeiro _ o final de uma fase da obra Divina e o comeo de uma nova. A palavra sbado, contudo, no significa stimo; significa repouso. Sete fala de plenitude; oito significa que Deus comea novamente sobre algo que foi acabado. Seu novo incio a partir de algo terminado _ Deus prossegue da concluso. Isto cristianismo: ele repousa sobre algo terminado, e este algo terminado o descanso de Deus, a satisfao de Deus. Ele comea tudo a partir desse ponto. Como voc pode saber, as letras do alfabeto hebraico no so apenas smbolos para sons, mas tambm smbolos para numerais; isto , cada letra possui um valor numrico. E isto no verdade somente na lngua hebraica. O nome Jesus, na forma grega, como usado no Novo Testamento, possui seis letras, cada letra tendo um valor numrico; e quando todas essas letras so colocadas juntas com seus valores numricos, elas somam 888. Jesus = 888. No estou tirando o

mximo proveito disso, ou tentando ser fantasioso, mas penso que isto impressionante _ No penso que isto seja um acidente. Ele o Homem do oitavo dia, aquele que foi adiante, tendo aperfeioado a obra da redeno. OITO ASPECTOS DA REDENO Agora, podemos dizer que a redeno possui oito notas ou aspectos primrios. H, naturalmente, muitos aspectos subsidirios, mas h oito primrias. Elas so: 1. A Encarnao 2. A Vida Terrena 3. A Cruz e a Ressurreio 4. Os quarenta dias aps a Ressurreio 5. A Ascenso e a Glorificao 6. O Advento do Esprito Santo 7. O Nascimento, a Vocao e a Plenitude da Igreja 8. A Prxima Vinda Dentro dessas tudo est reunido, e no h nada fora delas; elas completam a escala. Voc notar que a primeira e a oitava so as duas vindas. Em princpio, torna o crculo pleno ao primeiro: a vinda do Senhor representando duas completudes. A primeira vinda, a encarnao, foi a plenitude de uma fase: A lei foi dada por Moiss; a graa e a verdade vieram por Jesus Cristo. (Jo 1:17); e no precisa ser enfatizado que a prxima vinda ser como o trmino de uma fase. Porm cada uma tambm o incio de uma fase inteiramente nova. A hora vem, e agora ... disse o Senhor Jesus (Jo. 4:23), introduzindo aquela nova fase, e ns de fato podemos agradecer a Deus que isto ser verdade quando Ele retornar. Um outro pequeno ponto tcnico, a propsito. A palavra hebraica para sete simplesmente significa satisfao, ou completo. Precisamos muito comentar isto. Deus viu todas as coisas: elas eram muito boas e Deus descansou em Sua satisfao, na plenitude da Sua obra. Mas a palavra hebraica para oito novamente uma palavra muito interessante. Ela tem a sua origem a partir da raiz shammah, que ocorre em um dos nomes do Senhor, Jehovah-Shammah (Ez. 48:35), significando o Senhor Super-abundante, aquele que Suficiente. Assim, oito segue o sete. Sete significa completo, e, contudo o Senhor nunca para a _ Ele superabundante. Agora vamos abordar cada um desses diferentes aspectos _ essas oito notas na escala da redeno _ com uma pergunta: a questo Por qu?, e ns a aplicamos primeiro Encarnao: Por que a Encarnao? Por que foi necessrio que o Filho de Deus tomasse a forma humana e a natureza humana? POR QUE A ENCARNAO? Naturalmente, para responder isto completamente, temos a obrigao de considerar todo o pensamento Divino e a concepo na criao do homem. A concepo do homem na mente de Deus, a vocao e o destino do homem _ tudo isso representa uma coisa muito importante na mente de Deus. Mas ns temos que permitir que isso venha a este ponto, a fim de nos levar mais adiante. Podemos dizer _ e corretamente _ que a Bblia toda ela sobre Deus. Isto verdade. Podemos dizer que a Bblia toda ela sobre o interesse de Deus em Seu Filho, e isto totalmente verdade. Porm quando voc se d conta de ambos os fatos, voc descobre que no pode separ-los do homem. A Bblia toda ela sobre o Filho de

Deus _ sim, mas sobre Deus e Seu relacionamento com o homem, e o relacionamento do homem com Ele. Quando voc disser tudo, voc chega no homem. No deveramos ficar interessados num Deus remoto, fora do campo de vida humana. A verdade que tudo tem que se focar aqui em baixo, no homem, e descobrimos que a Bblia o livro do interesse de Deus no homem. De alguma maneira os interesses de Deus esto inexplicavelmente relacionados com o homem _ sua vocao e seu destino. Tudo isto e o que isto implica ser reunido no que iremos dizer sobre a encarnao. Por qu a encarnao? A resposta tem trs lados. Primeiramente, por causa da redeno do homem. Segundo, por causa da reconstruo do homem. E terceiro, por causa da perfeio e da glorificao do homem. (1) POR CAUSA DA REDENO DO HOMEM Primeiramente, por causa da redeno do homem. A idia comum sobre redeno est associada com o mercado de escravos _ ir ao mercado de escravos e comprar, redimir, aquilo que foi posto a venda. Existem, de fato, certos fragmentos da Escritura que do esta idia. Vendido sob o pecado (Rom. 7:14) uma frase escriturstica, mas precisamos de algum esclarecimento para isso. Voc diz que redeno significa a compra de um homem em um mercado de escravos. Ele foi posto venda. Verdade; mas quem o ps a venda? At que voc examine esta questo e responda, voc no ter o significado de redeno. Quem o pos venda? E se vendeu a si mesmo? Isto coloca um novo aspecto sobre as coisas. Falamos de um homem vendendo a si mesmo para o Diabo. Mas como ele fez isto? Bem, ele no se vendeu objetivamente, como quem vende alguns bens, alguma coisa, algum objeto, para algum. Ele se vendeu a si mesmo subjetivamente _ ele se vendeu em sua alma. Ele realmente vendeu a sua alma ao Diabo. Mas o que aconteceu exatamente? Vamos colocar da seguinte forma: Houve um dia quando algum bateu, e ele abriu a porta; e aquele algum comeou a falar, e para falar traioeiramente, usando uma bonita linguagem, e vestido em termos bem atraentes; e, ao invs de bater a porta na cara daquele visitante, ele abriu um pouquinho a porta e escutou. Lembre-se _ este sempre o primeiro passo para a escravido, este o primeiro movimento em direo a uma situao que exige redeno _ ouvir ao Diabo, e no reagir imediatamente com a pergunta: esta a verdade de Deus, ou isto falso para com Deus? Deus uma pessoa como essa, ou Ele diferente disso? Se todo cristo reagisse desta forma s sugestes e insinuaes de Satans, que situao diferente iria ocorrer na vida de muitos cristos! H muitos que esto em terrvel escravido porque eles ouviram e abriram a porta; nunca se confrontaram com esta questo: Voc realmente acredita que Deus um Deus como este? Deixe-me exort-lo a tomar esta questo ao seu problema atual _ situaes e condies, acusaes e condenaes que o inimigo est sempre tentando lanar sobre voc, a fim de lev-lo para a escravido _ e dizer: Deus realmente assim? A RAIZ DO PECADO: INCREDULIDADE Quando o homem abre a porta de sua alma e ouve ao inimigo, ele abriu a si mesmo para a incredulidade. E lembre-se _ a incredulidade a raiz do pecado. Fiquemos bem certos sobre isto. Pode haver motivos por trs, mas a raiz do pecado a incredulidade. uma coisa que Deus no ir ter, uma coisa que pe Deus para trs, que o desprende. Quando h qualquer incredulidade, Deus fica pra trs; enquanto isto persiste, a brecha aumenta. Deus jamais ir se engajar onde exista

incredulidade. Isto parece elementar? Isto algo que nos persegue at o fim. Esta questo de f em Deus a base da nossa educao. Que seja dito que a medida na qual Deus no se compromete a Si mesmo, ou se compromete, a medida da nossa f. Quando o homem abre a porta para a incredulidade, Satans pe o seu p para dentro, diretamente para a alma do homem, e nunca o tira dali. Ele mantm aquela pegada na alma do homem a partir de ento. De modo que agora a alma do homem, como ele por natureza, fica ligada com os poderes do mal, e a fora dessa ligao a incredulidade. At que esta incredulidade seja totalmente quebrada, despedaada, a unio entre o homem natural e Satans continua. A redeno, ou reivindicao, comea com a f: isto o que poderamos chamar de evangelho simples. A f o comeo exato da redeno. Mas a f tambm a base da redeno contnua, contnua reconquista ou reivindicao. A redeno, embora em Cristo esteja completa e perfeita, algo que prossegue: ns estamos recebendo o fim da f, a salvao da nossa alma (1 Pe. 1:9). Esta questo prossegue continuamente; progressivo. Embora final na obra de Cristo, ela comea em ns com o primeiro exerccio de f _ crer em Deus _ e prosseguir nesta base at o fim. Quo verdadeiro isto , quando falhamos em crer em Deus, cessamos de crer em Deus, e temos questes sobre Deus, imediatamente entramos em algum tipo de escravido; Satans obtm certo apoio, ou consegue algum ganho. Imediatamente alguma dvida sobre o Senhor entra, e nos encontramos imediatamente presos; e a nica maneira de se livrar uma reconquista da f em Deus novamente. Agora, devido a sua incredulidade, Ado trouxe e estabeleceu para toda a raa humana um elo da alma com os poderes do mal. E esta a natureza da escravido. Ele vendido para um outro. Isto coloca o fundamento para um real e verdadeiro significado da redeno. Por que a encarnao/ Um ltimo Ado chegou para a luta e para o resgate: um outro Homem chegou para redimir o homem. Mas oh, veremos, enquanto prosseguimos, que isto no foi mera atividade objetiva _ no foi apenas as coisas que Ele fez. Ele era, em Seu mais ntimo Ser, o Redentor. Deixe-me colocar isto de outra forma: Ele era a redeno. Ele no apenas fez algo, mas Ele era aquilo. Isto ir ficar mais claro logo adiante. Porm aqui vemos a necessidade de um Homem que viesse para resgatar: um Homem que, devido a Sua no implicao pessoal na herana do pecado de Ado, possui uma vantagem clara e nica. A encarnao foi para providenciar redeno para o homem em um Homem, e no apenas para o homem por meio de um Homem. Espero que voc entenda o significado disso. uma coisa tremenda ver no apenas o que Jesus fez, mas o que Ele era para resolver a situao. (2) PARA A RE-CONSTITUIO DO HOMEM Pelo ato de Ado, como vimos, o homem se tornou desordenado em sua constituio ntima, desarranjado, quebrado, um outro tipo de ser diferente daquilo que Deus o tinha feito e tinha intencionado que ele fosse. Ele foi roubado, e por causa disso deficiente; enganado, e por isso defraudado. Ele perdeu aquilo que tinha _ sua inocncia. Ele perdeu aquilo que Deus queria que ele tivesse, e j tinha providenciado para ele, na base da f em Si mesmo. Ele se tornou um ser culpado. Lendo atrs com nossa Bblia em nossas mos, e a revelao plena da Escritura, somos agora capazes de entender o que o homem era pra ter. Tudo se torna claro agora. Ele era pra ter duas coisas. Primeiro, ele era pra ter o Esprito de Deus habitando dentro dele. Ele era pra ser o

templo de Deus. Toda Escritura agora torna isto perfeitamente claro, que esta era a inteno inicial de Deus, que Ele pudesse habitar no homem, que o Esprito de Deus pudesse residir dentro dele. Segundo, ele era pra ter dentro dele aquilo que agora chamado no Novo Testamento Vida Eterna _ a vida que no acaba, a Vida Divina, a Vida no criada. Porm ele perdeu a vontade de Deus em ambos os aspectos. A encarnao teve o propsito expresso de gerar uma nova criao de homem, onde aquelas duas coisas pudesse se tornar realidade: o homem agora habitado pelo Esprito de Deus; o homem possuindo a Vida Eterna. Esta a resposta pergunta: Por que a encarnao? E deixe-me repetir que o Senhor Jesus no apenas efetuou isto: Ele prprio foi o primeiro desta ordem, para gerar uma outra raa dessa espcie. (3) PARA O APERFEIOAMENTO E A GLORIFICAO DO HOMEM E finalmente, a perfeio e a glorificao do homem. Naturalmente, estas duas coisas so claramente vistas em Jesus, o Filho do Homem. Algumas das coisas mais srias da Palavra de Deus so ditas nesta conexo. Embora fosse Filho, contudo aprendeu a obedincia por aquilo que sofreu. (Heb. 5:8). Ele foi aperfeioado atravs dos sofrimentos. (Heb. 2:10). No iremos parar com esta teologia ou doutrina. Podemos foc-la em uma palavra que j temos usado e sublinhado. Como foi Ele aperfeioado, ou tornado completo? Penso em f. Ele, como homem, aceitou voluntariamente uma base de f _ para viver Sua vida sobre o princpio da f em Deus, Seu Pai. E foi em relao a isto que cada prova e teste, e provao teve seu significado _ para ver se por algum meio o inimigo podia enredar o ltimo Ado, como fez com o primeiro. Ele teve xito com a primeira raa em apenas um ponto, e este ponto foi a incredulidade. Uma manobra to bem sucedida poderia lev-lo a crer que no havia melhor. Isto o que produz o resultado - este o ponto sobre o qual focalizar, podemos quase ouvi-lo dizer. Isto abre a vida do Senhor Jesus muito mais plenamente e claramente para reconhecer que o foco principal de todas as Suas provas, testes e assaltos satnicos, cada coisa inimaginvel que estava trabalhando contra Ele _ e ns de modo algum temos a histria toda _ tinha como seu objeto a insinuao de alguma questo sobre Seu Pai. O inimigo sabia que a devastao de uma nova criao poderia ser trazida sobre esta questo. E ele sabe isto hoje, em relao a voc e a mim. Ento, o Filho do Homem aperfeioado pelos sofrimentos. De que forma? Quais foram os Seus sofrimentos? No me refiro aos Seus sofrimentos fsicos. Seus sofrimentos fsicos no foram outra coisa seno o inimigo tentando atingir a Sua alma. O verdadeiro sofrimento que o Filho de Deus, o Filho do Homem, conheceu foi esta constante e persistente presso investida de todo lado, os esforos incessantes do inimigo em se posicionar entre Jesus e Seu Pai. Esta foi a essncia de Sua agonia suprema quando gritou: Por que me abandonaste. Eu no creio, e acho que voc tambm no cr, que aquele grito de Jesus no jardim _ Se for possvel, afasta de mim este clice _ foi um clamor de um Homem que no estava preparado para morrer, at mesmo o tipo de morte que ele estava para enfrentar. Este tipo de coisa tem, naturalmente, dado lugar para uma doutrina e uma teologia extremamente falsa. Jesus sabia o que Ele tinha que enfrentar ao ser feito pecado: sabia da ltima e terrvel questo posta naquele momento, quando a face do Pai iria se retirar dele, e Ele seria abandonado, como a cabra expulsa para o deserto, sozinho, _ abandonado por Deus naquele terrvel momento. Este foi o ponto do Seu sofrimento, e este foi a soma do Seu sofrimento. Porm, atravs de tudo isto, atravs de todos os sofrimentos, Ele foi tornado

perfeito _ perfeito na f. Que significado isto d a palavras tais como essas, to familiares a ns, e usadas to superficialmente: A vida que agora vivo na carne, vivo-a pela f do Filho de Deus, o qual me amou e a Si mesmo se entregou por mim. (Gal. 2:20, A.V.). Que f para se viver por ela! Se somente esta f pudesse ser transmitida para ns _ se somente esta f pudesse estar em ns no poder do Esprito Santo! Ento poderamos enfrentar tudo. Eu vivo pela f do Filho de Deus provado at o ltimo grau, e triunfante. Fico feliz que o final da histria no ficou sobre a nota do abandono de Deus, mas sobre a nota do triunfo: Pai, em Tuas mos entrego o meu esprito. Est tudo consumado _ vitria! Esta a f aperfeioada atravs do sofrimento, e tornada completa pela obedincia _ pois a obedincia sempre a prova da f. No existe tal coisa de f sem obedincia. POR QUE A TRANSFIGURAO Neste ponto poderamos colocar uma questo extra: Por que a transfigurao? A transfigurao representou o fim de Seu prprio curso, o final do Seu prprio caminho. Ele tinha viajado pela estrada da provao, a estrada da absoluta consagrao ao Seu Pai. Em relao a Ele, pessoalmente, Ele no tinha mais que avanar. Tinha sido obediente _ aquilo foi o fim da estrada para Ele. A partir da a glria podia vir, ento. Para Ele h glria _ a transfigurao: um Homem que tinha andado todo caminho com Deus em obedincia de f foi glorificado. Porm, quanto ao resto, isto para ns _ esta a nossa parte. Ele veio da glria, e, pelo gozo que lhe estava proposto, suportou a cruz (Heb. 12:2). Ele tomou o nosso lugar, a fim de nos levar para o Seu lugar _ para a glria _ muitos filhos glria (Heb. 2:10), e Ele por isso foi tornado perfeito atravs do sofrimento. Um Homem glorificado, atravs da f, para o homem _ nada separado de ns. Sua glorificao, como veremos mais tarde, uma parte da redeno. uma parte da re-constituio; e por isso, uma vez que a redeno e a re-constituio so para ns em Cristo, a glorificao tambm para ns Nele. Glorificados juntamente com Ele (Rom. 8:17). Ele foi capaz de dizer no final: Pai, tenho glorificado a Ti sobre a terra; e por isso Ele tambm podia falar: Pai, glorifica-Me... com a glria que Eu tinha contigo antes da fundao do mundo (Jo. 17:45). O ponto que aqui sobre esta terra o Senhor Jesus viveu uma vida de f, e foi absolutamente dependente do Pai para tudo, como voc e eu somos. Ele teve uma vida de f to absoluta como jamais foi exigido de ns. E sobre esta base, como Homem, Ele caminhou em tal satisfao a Deus que pode ser glorificado. Mas lembre-se, a encarnao no foi para Ele mesmo: foi para ns, e tudo o que estava ligado encarnao foi para ns. nossa redeno, nossa re-constituio e nossa glorificao atravs do aperfeioamento Dele. O QUE CRISTO PARA NS Agora, tudo isto lana o fundamento para o crer uma pena que no tenhamos a traduo exata crer no, ou em Jesus. Apenas dizer: Crer no Senhor Jesus Cristo, insuficiente; deixa muito a desejar. Isto posicional: indica uma mudana de posio, um movimento: Crer no Senhor Jesus Cristo. Realmente significa isto: que h na f verdadeira algo que O faz, por assim dizer, em ns mesmos, e ns mesmos dentro Dele. No me compreenda mal: No estou falando sobre a Deidade _ estou falando sobre o Filho do Homem. H algo de profunda significncia espiritual nesta palavra na Tabela do Senhor: Meu corpo, que por vs. Rejeitando as idias erradas e extremadas associadas com a transubstanciao, e tudo mais, atrs disso existe algo deixado para a dispensao para reconhecer, at que Ele venha. Atrs disso existe este princpio: aquela

apropriao da f do Senhor Jesus faz em ns o que Ele . Fomos redimidos pela f Nele. Fomos re-constitudos pela f Nele. Fomos aperfeioados pela f Nele. Estamos glorificados Nele pela f. Mas isto no apenas objetivo _ uma questo de tomarmos a posio que tudo o que verdade para Ele verdade para ns. Quo impossvel explicar! Mas voc e eu temos que aprender o que isto realmente significa tomar a nossa posio, em f, em relao aquilo que Jesus Cristo _ porque, ento, algo acontece. Os nossos problemas surgem do permanecer no terreno do que somos, ou sobre aparncias ou argumentos _ algo objetivo _ ao invs de assumir nossa posio sobre o terreno de que o Filho de Deus se fez carne, no apenas para realizar, mas para Ele mesmo ser a minha redeno. E por f Nele h redeno. Ele veio para ser a minha re-constituio: e, pela f Nele, atravs da ao do Esprito Santo, algo acontece, e eu sou re-constitudo. Ele veio para ser a minha perfeio: e pela f Nele o Esprito Santo realiza a obra da minha perfeio. Ele veio para ser a minha glorificao: e a f d ao Esprito Santo o requisito, essencial, indispensvel campo para nos levar para a glria de Cristo, para sermos juntamente glorificados com Ele. At crermos, e crer no Senhor Jesus, o Esprito Santo permanece imvel. Voc pode talvez enganar a voc mesmo, mas voc no pode enganar o Esprito Santo. Voc no pode ter um p em um terreno e o outro p em um outro terreno. Se voc tiver um p naquilo que voc , e o outro p _ voc pensa _ no que Cristo , voc uma pessoa dividida. O Esprito Santo no se engaja: Ele fica imvel e espera. Ele diz: Ponha ambos os ps sobre Cristo, e, ento, irei comear a fazer algo. CAPTULO 2 - A VIDA TERRENA DO SENHOR JESUS CRISTO Quando perguntamos: Por que a vida terrena do Senhor Jesus? claro que esta questo implica e contm dentro de si mesma outras questes. Por exemplo: Por que foi necessrio que Ele estivesse aqui por trinta e trs anos? Novamente: Por que foi necessrio que a maior parte do tempo fosse gasta numa vida privada, e, at onde sabemos, em segredo? Tentaremos responder essas e outras perguntas subsidirias, at certo ponto, na medida em que prosseguimos. Muito tem sido feito da vida terrena de Cristo _ usualmente para o propsito de mostrar que havia uma pessoa chamada Jesus de Nazar, e quo boa pessoa, e quo grande mestre Ele foi, muito mais do que os outros mestres; ou pelo menos para mostrar que Ele era mais do que um mero homem. Pode haver outros propsitos em se escreverem livros sobre a vida de Jesus, porm, isto geralmente compreende usualmente o objeto. Naturalmente, vendo que Jesus se tornou uma grande figura histrica mundial, interessante saber onde Ele nasceu, onde e como Ele foi criado, por onde Ele andou na terra, o que Ele ensinava, os milagres que Ele fazia, e assim por diante. Tudo isto fornece material para uma grande discusso e controvrsia. Os milagres forneceram muito alimento para os psiclogos, e seu ensino para os telogos e doutrinadores. Mas, quando voc disser e escrever tudo que podia sobre essas questes, voc pode no ter avanado muito alm do que histria humana. A histria humana, como tal, apela muito para a emoo, para a imaginao, mas ela no muda o carter. No importa quo fascinante, impressionante e comovente ela possa ser, se voc apenas deix-la l, ter obtido muito pouco do significado real da vida terrena do Senhor Jesus. A vida terrena de nosso Senhor no foi para essas intenes. O registro de Sua vida no foi meramente para nos fornecer uma data e uma informao e uma matria

interessante sobre certo homem _ embora grande e maravilhosa _ que viveu h muito tempo atrs, em tal e tal parte do mundo, e disse e fez tal e tal coisa. Ele no veio para isso. Ele no esteve aqui para trinta e poucos anos, absolutamente. Sua vida foi para mostrar _ no meramente que Ele era, em muitos aspectos, diferente dos outros homens, mas que Ele era uma ordem diferente de raa humana em relao ao resto. At que voc tenha reconhecido isto claramente, voc no encontrou a chave para a vida terrena do Senhor Jesus. Ele encontrou alguns dos melhores tipos de homens de Seus dias, mas entre Ele e eles havia um grande abismo _ no havia passagem de um lado para o outro. UMA DIFERENTE ORDEM DE RAA HUMANA Jesus foi um mistrio. Ele no foi apenas misterioso _ Ele foi um mistrio. Ele no foi apenas mal compreendido. Tanto tem sido falado sobre Ele, Ele foi um homem completamente mal compreendido. No, Ele no foi apenas mal compreendido _ Ele era uma pessoa no compreendida, e isto muito diferente. Jesus no se conformava com nenhum dos princpios e mtodos que regulam este mundo. Ele no fazia o que se esperava que Ele fizesse, tanto por parte do mundo como por parte dos seus amigos. Muitas vezes Ele frustrava tais expectativas: Ele no cumpria o esperado porque lhe era pedido, ou porque era isso que se esperava Dele. Ele colocava uma brecha entre a expectativa e tudo o que Ele fazia. E dentro dessa brecha voc pode colocar esta singularidade que havia sobre Ele, como uma ordem de Homem _ Sua diferena dos demais homens. Se voc tentar adapt-lo, tentar fazer dEle uma parte da ordem humana estabelecida, tentar mostrar como Ele fazia isto e aquilo, numa forma agradvel, simplesmente porque Ele era to amvel, voc perdeu totalmente o ponto. Por que, por exemplo, quando surgiu aquela situao embaraosa no casamento em Can da Galilia, tendo sido levado a Ele como Sua oportunidade, recusou Ele aquilo como algo que soava bastante repulsivo? Em relao expectativa do povo, nada mais podia ter acontecido. E ns encontramos o mesmo tipo de coisa repetida em outras situaes. Ele no fazia o que as pessoas esperavam que Ele fizesse _ Ele muito frequentemente fazia aquilo que elas jamais esperavam que Ele fizesse. Ele fazia o inesperado _ tomava as pessoas, no somente em completa surpresa, mas levava-as aos seus limites. Elas simplesmente no podiam segui-Lo em algumas das coisas que Ele fazia. Ele no ia onde as pessoas esperavam que Ele fosse, conformando-se assim aos seus programas. E ele certamente no falava o que elas esperavam que Ele falasse _ muito longe disso. Pelo contrrio, Ele dizia muitas coisas inesperadas _ coisas difceis, chocantes, que ofendiam. Agora, Jesus no era apenas um ser diferente, um ser singular. H pessoas que se comportam desta maneira, porm em terrenos totalmente diferentes. Elas apenas tentam ser singulares, excepcionais, diferentes, fazer o inesperado, serem complicadas. Conheci um homem cristo, h alguns anos atrs, que ganhou um grande nome neste mundo, e que, devido importncia tremenda que se tinha dado a ele, desenvolveu uma ultra conscincia de si mesmo. Numa ocasio, estava conversando com ele no jardim, e, aps um pouco de tempo, sugeri que entrssemos em casa. Tomei-o pelos braos, e ele instantaneamente se endireitou, ofereceu resistncia com os seus calcanhares e se recusou totalmente a sair do lugar! Bem! Pensei eu, o que isto? Tive que esperar um minuto ou dois _ evidentemente at que ele tivesse se convencido a si mesmo que deveria se mover _ e, ento, relaxou e caminhamos juntos _ porm no de braos dados! Tinha aprendido minha lio. Vim a saber que ele tinha adotado isso como um estilo: que

ele jamais permitiria ser influenciado, ou afetado, ou conduzido, ou de alguma maneira movido, por um outro ser humano. Ele havia chegado numa ultra posio na qual nem mesmo caminharia de braos dados com um irmo cristo, a no ser que o Senhor lhe mandasse! Enfim, naturalmente, isto se transformou num complexo muito srio. Mas voc entende o que eu estou querendo dizer. possvel agir desta maneira numa base totalmente falsa. Jesus no agia assim. Pode ter parecido que Ele se comportava assim algumas vezes, mas no era sobre aquela mesma base. Precisamos ser muito claros sobre isto _ esta maneira estranha e desconhecida Dele, muitas vezes perplexa e mistificada, que desapontava algumas vezes, e outras vezes at mesmo aborrecia e provocava ira. Mas esses so fatos; so caractersticas claramente reconhecidas da vida terrena do Senhor Jesus. Essas caractersticas no eram da ordem que eu falei _ uma conscincia ultra, um ficar distante deliberado, tentando ser diferente dos demais, vestir uma jaqueta apertada, dura e inflexvel. No havia nada disso sobre Ele. Temos que explicar isto, para no haver m compreenso. L est Ele, um Homem desconhecido. O LADO NEGATIVO - `CIRCUNCISO NO CORAO Aqui, ento, estava um homem _ com M maisculo vivendo uma vida humana numa base diferente daquela dos demais homens. Havia um aspecto negativo e positivo daquele fato. O aspecto negativo era este: Ele era, se eu puder trazer na expresso aqui, circuncidado no corao. Isto , Ele era totalmente separado de qualquer princpio particular, em Sua mente, corao e vontade. Ele no usaria a Sua mente, ou pensamentos, ou faria algum julgamento, baseado em qualquer princpio particular de qualquer ordem. Nem tinha Ele qualquer espao particular em Seus sentimentos ou em Sua vontade. Aqui est um Homem que possui uma alma _ uma mente, um corao e uma vontade _ que fazia dele um verdadeiro ser humano, mas em cuja alma a vontade prpria tinha sido posta completamente de lado. Voc no pode faz-lo agir ao longo de qualquer linha ordinria da razo humana, no importa quo boa e correta ela possa parecer. Eles no tm vinho _ por isso... Surge um argumento, uma razo. Por isso ... isto e aquilo e qualquer outra coisa, constituindo um caso muito bom para Ele intervir e fazer alguma coisa. Poderia ser argumentado de quase todo ponto de vista como sendo uma coisa que Ele deveria fazer: do ponto de vista do homem, do ponto de vista da vindicao de Sua misso, o estabelecimento de Sua Pessoa Divina. Sim, voc pode argir isto de todo e qualquer ponto de vista, mas ele no se move sobre uma mente que est influenciada por qualquer tipo de argumento. Sua nica considerao : Meu Pai deseja isto? E: Meu Pai deseja isto agora? E: Meu Pai deseja isto desta maneira? Estas so as coisas que influenciam Sua mente e Seu corao, e Sua vontade, e Sua alma. At que Ele esteja certo a respeito disso, nada neste mundo ou nesta terra, nenhum argumento ou apelo, ou caso, ir faz-lo mover. Pois Ele est fazendo algo, e ns iremos ver presentemente o que isto que ele est fazendo. Disse que Ele era totalmente circunciso de corao. Esta uma frase bblica (veja Rom. 2:29). Precisamos compreender o significado disso. Significa que no corao ocorreu uma diviso absoluta entre duas coisas. Se preferir, pode substituir alma por corao; a parte mais ntima do homem. Algo foi feito Nele, interiormente, e Ele se manteve firme neste terreno at o fim. Foi sobre este terreno, de uma forma ou de outra, que as batalhas mais terrveis de Sua vida foram travadas. Algumas

vezes a investida vinha por meio de um amigo e discpulo mais ntimo: Senhor, tem compaixo de ti; de modo nenhum te acontecer isso. Para trs de Mim, Satans, pois s cogitas das coisas que so dos homens (Mat. 16:2223). Sua perspectiva aquela de homens _ meramente no nvel de homens. Eu no perteno a este terreno dos homens no qual voc se move. Outros homens podem ouvir o seu argumento, serem influenciados, persuadidos; mas quanto a Mim _ no! E assim at o fim: Ele firmemente manteve-se apegado quele terreno _ o terreno do qual nos contentaremos em chamar de o terreno da circunciso interior do corao. Isto, como tenho dito, foi o foco principal do esforo persistente de Satans: a razo, o argumento, quanto ao por que Ele deveria, ou no deveria, fazer certas coisas. uma questo de argumento, algumas vezes o argumento da absoluta necessidade. O seu corpo precisa de po, ou voc ir morrer. A necessidade exige que voc transforme estas pedras em pes. Assim dizem muitos homens, porm no o Filho Divino de Deus, no o Filho do Homem. Jesus repudiou este argumento absolutamente. Sim, o ponto focal de Satans de cada ataque estava justamente a _ tentar fazer com que Ele fizesse, agisse, se movesse, decidisse, de acordo com os padres humanos, ser influenciado pelos ditames ordinrios da vida humana como voc conhece; e Ele se negou. Sendo este o ponto focal de todos os ataques e esforos satnicos, este foi o campo de Sua absoluta vitria sobre Satans e sobre o mundo. O prncipe deste mundo se aproxima: ele nada tem em Mim (Jo 14:30). O que satans procurava? a independncia. Se to somente ele pudesse conseguir isso, se to somente ele pudesse colocar isto em ao, atravs da mente, do corao ou da vontade, a mesma coisa aconteceria ao ltimo Ado como aconteceu com o primeiro, e o reino passaria novamente para as mos do Diabo. Mas ele encontrou um tipo diferente de Homem, que no vinha a ele naquele mesmo terreno absolutamente. Jesus no apenas disse, O Diabo est vindo at Mim..., Satans se aproxima de Mim... ; Ele disse: O prncipe deste mundo se aproxima _ implicando todo o princpio deste mundo, como o reino de Satans; o princpio particular do prncipe deste mundo. Mas _ ele nada tem em Mim. LADO POSITIVO: COMPROMISSANDO COM A VONTADE DO PAI Aquele, ento, o lado negativo. O aspecto positivo era que Ele estava absolutamente compromissado com a vontade de Seu Pai. Ele no estava apenas se negando, resistindo, reprimindo, suprimindo, pondo de lado. O motivo disso tudo era o Seu absoluto cometimento com a vontade do Pai. A vontade do Pai era a coisa dominante, a realidade mais positiva em Sua vida, do incio ao fim. E a vontade do Pai prevalecia em cada detalhe, da forma mais meticulosa. Isto estava estabelecido em toda a Sua vida sobre a terra. Foi estabelecido inicialmente nos primeiros trinta anos, do qual chamamos de Sua vida particular. Aqueles trinta anos tambm estavam divididos em dois. Voc percebe esta diviso no evangelho de Lucas, captulo 2. Primeiro, de Sua dedicao no Templo at Ele alcanar a idade de doze anos: isto o que dito E a criana crescia, e se fortalecia, cheio de sabedoria; e a graa de Deus estava sobre Ele (v. 40). Ento, da idade dos doze anos em diante: E Jesus crescia em sabedoria e estatura, e em graa para com Deus e com os homens. (v. 52). No iremos agora parar para analisar isto. assunto para uma anlise, que muito proveitosa, se voc procurar faz-la. Voc v as reas em que este progresso foi feito _ fsica, mental e espiritual; e sobre tudo, o veredicto : a graa de Deus. A graa de Deus, a Divina aprovao, a Divina satisfao, estava sobre a Sua vida. Ele

crescia diante do Senhor como algum agradvel. Por qu? No sabeis que me convm tratar dos negcios de meu Pai? ou, se preferir a traduo alternativa, Que Eu devo estar na casa do Meu Pai? (v. 49). Seja o que for que isto significasse, certamente significou uma conscincia do Pai acima do relacionamento ordinrio, natural. Observe que isto est colocado bem no meio de algo que causava bastante dor de corao e perplexidade a Seus pais na carne. Sim, havia um absoluto compromisso com a vontade de Seu Pai, e isto foi estabelecido por trinta anos na vida ordinria, comum. Penso que isto uma coisa tremenda. Por que houve trinta anos em silncio e em segredo, at onde sabemos? Temos to pouca luz sobre isso. Por qu? Simplesmente pela mesma razo. Se voc quer a explicao, v ao Velho Testamento. Voc se lembra que os levitas iniciaram o servio deles idade dos trinta anos. Lucas nos fala sobre Jesus iniciando o Seu ministrio: Jesus... quando Ele comeou... tinha cerca de trinta anos... (Luc 3:23). O Senhor Jesus era, em tipo, um Levita, embora viesse da tribo de Jud. (Compare Heb. 7:1314). Mas a entrada oficial de um levita no ministrio idade de trinta anos jamais era vacilante, indecisa. Havia uma histria lanada por detrs disto. A histria do levita, a vida do levita, o comportamento do levita. E, embora no tenhamos nada que faa isto muito claro para ns, talvez porque nuca houvesse qualquer ocasio para isso, eu me aventuro a dizer isto, se qualquer homem jovem da tribo de Levi naquela velha dispensao tivesse vivido uma vida libertina, ele jamais teria se tornado um oficial levita ao alcanar a idade de trinta anos. No, o selo tinha que ser colocado sobre aqueles trinta anos, nos quais o homem tinha caminhado diante de Deus. E o mesmo princpio se aplicava vida de Jesus: Deus o testou, o provou, nos caminhos da vida ordinria. Isto deve falar muito seriamente a ns, como o princpio da aprovao de Deus. Voc pode estar desejando muito entrar para o ministrio: Deus pode estar muito desejoso em que voc esteja pronto para ser trazido para o ministrio! Em todos os caminhos da vida ordinria voc ir atravessar isto, voc ser provado; o olho de Deus est sobre voc. Lembre-se de que quando Jesus, aos trinta anos de idade, veio ao Jordo, o Cu estava aberto e uma voz disse: Em Ti me comprazo (Mar 1:11). Eu penso que isto envolveu os trinta anos: isto falava da graa de Deus nos trinta anos da vida ordinria, o que tornou possvel a Ele assumir o Seu ministrio. Talvez no estejamos to corretos em dizer vida ordinria, vendo como o Diabo tentou apanh-lo logo no incio. (Mat. 2:1318). Porm, seja l o que possa ter representado os trinta anos, no h dvida de que os trs anos e meio de ministrio pblico ratificou, atravs de fogos intensos, o fato de que Ele estava comprometido sem qualquer reserva vontade de Seu Pai. Aqueles trs anos e meio foram um perodo de fogos intensos, a fim de faz-lo desviar um pouco de fazer a vontade de Seu Pai. Por cada seduo glria dos reinos deste mundo, e por cada ameaa da ignomnia da Cruz, Satans procurou trazer este desvio da vontade de Deus. Jesus lutou contra isto at o fim. A REALIDADE DA SUA HUMANIDADE Por que a Sua vida terrena? Primeiramente, para estabelecer a realidade de Sua humanidade. Voc sabe, na Velha Dispensao tinha havido muitas aparncias Divinas em forma humana. Ningum ousa ser dogmtico nesta matria, mas pode perfeitamente ter sido que o prprio Filho de Deus estava em algumas daquelas chamadas teofanias. Deus veio em forma humana, de modo que aquelas pessoas que foram visitadas a princpio falaram delas na condio de homens, ou um homem, e, ento, despertaram e perceberam: Eu vi Deus _ Deus esteve aqui! Mas estes trinta e trs anos de vida terrena no era teofania: era humanidade real. No era um tipo transitrio, uma forma passageira, apenas uma visitao. Era um

Homem, uma humanidade verdadeira, sobre esta terra por trinta e trs anos. No era um visitante angelical. Era um Homem. E penso que esta uma razo ou explanao, entre outras, porque na Sua entrada neste mundo Ele nasceu como um beb, e comeou desde o princpio. Ele no chegou como um visitante em plena maturidade; Ele comeou exatamente no incio embora com uma diferena _ contudo pela mesma porta que os demais homens, e seres vivos aqui, atravs da infncia, da adolescncia e juventude, para o estado de homem adulto, aceitando uma vida na base da absoluta dependncia de Deus, como qualquer outro homem. Se voc refletir, ver que h muito apoio a isto. Por que deve Ele, na infncia, ser levado para longe por Jos e Maria, para fora do pas, por motivo de estarem Sua procura? Por que o Cu no desceu e O protegeu de maneira miraculosa, a fim de preserv-Lo, opondo-se quelas foras que estavam contra Ele? Visto que Ele tinha que ser tomado e levado para longe, afastado do caminho, como qualquer outra criana! O fato que Ele est vivendo a nossa vida, Ele est sujeito s nossas experincias. Pode haver elementos miraculosos trabalhando por trs, porm, aparentemente, Ele est faminto, sedento, cansado, perseguido _ Ele suportou tudo, da mesma forma que voc e eu. Ele est vivendo uma vida humana. Ele aceitou voluntariamente a base da absoluta dependncia de Seu Pai. E o Pai no est fazendo uma srie de milagres _ embora na verdade a coisa toda seja um milagre. UMA VIDA DE F Por esta razo, como outros homens, Ele tem que vencer pelo princpio da f. Ele no tem outra vida, em princpio, mais do que voc e eu: a vida da f. A f tinha que ser exercitada a favor dele antes que Ele a pudesse exercit-la por ele mesmo. No tenho dvida de que Jos e Maria tiveram um considervel exerccio sobre este assunto. Eles tiveram que olhar diretamente para aquilo e dizer: Bem, podemos confiar que Deus ir cuidar dEle; ns no iremos fazer coisa alguma, mas apenas confiar em Deus; ou dizer ainda: Iremos seguir e confiar em Deus. Em ambos os casos, era f _ f a favor dEle. E, ento, o tempo chegou para que Ele exercitasse a f por Ele mesmo, e tudo para Ele tinha que estar sobre a base da f, tanto quanto o para voc e para mim. Voc est pensando: E a Sua deidade? O que dizer sobre Seus poderes miraculosos de conhecimento em ao? Certamente Ele conhecia numa forma sobrenatural; Ele exerceu poderes totalmente sobrenaturais. Isto no humanidade! Vamos ter isto bem esclarecido em nossas mentes. Isto no contradiz nada do que eu tenha dito. Observe: Jesus jamais usou os Seus poderes miraculosos da Deidade em Seu prprio favor. H apenas um caso que poderia ser pensado como contrrio quela afirmao: a ocasio quando Ele no tinha dinheiro para pagar os Seus impostos, e mandou Pedro ir ao mar, e l estava um peixe com uma moeda em sua boca.(Mat. 17:2427). Voc poderia dizer: Seria muito bom ter aquele poder para pagar as nossas dvidas! Ah, mas seja cuidadoso _ no est to claro como parece. Isto realmente no contradiz o que tenho dito. Ele jamais usou os poderes sobrenaturais em Seu prprio favor, e esses poderes nunca O tiraram do terreno da dependncia de Deus e da base da f. Observe que at mesmo nesse nico caso no houve ao criativa. Foi inteligncia superior. Havia um peixe, e aquele peixe tinha uma moeda, e de alguma maneira Ele sabia que ela estava l.

A INCREDULIDADE NO TOCADA POR MILAGRES Mas vamos perseguir o seguinte. Tome os milagres. Os milagres faziam referncia, de um lado, Sua Deidade: mas, mesmo assim, eles no tinham um efeito caracterstico de mudana sobre as pessoas que viam ou participavam deles. Eles eram apenas para um testemunho de quem Ele era. Voc entende o significado disso? Com todos os Seus milagres, no fim o princpio de incredulidade no tinha sido arrancada de sequer um indivduo! Esta a tragdia de tudo isto! Este um tremendo argumento. Embora eles vissem tudo o que Ele fez, a profunda raiz da incredulidade permanecia intocvel. A coisa impressionante _ mesmo com os prprios discpulos _ foi que eles ainda eram capazes tamanha incredulidade. nscios, e tardos de corao para crer ...! (Lucas 24.25). Ele lhes lanou em rosto a sua incredulidade... (Mar. 16.14). Com tudo o que eles viram, aquilo no tocou o carter, no tocou a natureza deles. Aquilo foi, por isso, dado mais para testemunho _ um testemunho em relao a quem Ele era. Este um lado. Pois, voc v, h dois lados nesta questo. H o lado de Sua Deidade, como Joo resume tudo: Estes, porm, foram escritos para que creiais que Jesus o Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em seu nome. (Jo.20.31). Foi para testemunho quanto a quem Ele era essencialmente. Porm, apesar disso, isto no teve tanto efeito sobre a natureza deles, a ponto de se livrarem da incredulidade. Sim _ por um instante eles puderam crer nele; mas isto no significa que a incredulidade l no fundo foi radicalmente tratada. Os milagres no fizeram isto, e Jesus no esperava que eles tivessem este efeito. Ele deixou bem claro que Ele no estava edificando sobre os Seus milagres qualquer esperana nesta direo. Ele ainda era dependente do Pai para o efeito real. E deixe-me dizer aqui, num parntesis _ algo para se pensar sobre _ no so as coisas que Ele faz para ns, mas a vida do Filho do Homem, em toda a sua poderosa potencialidade, seu poder, seu princpio em ns, que faz a diferena. Ele pode curar o seu corpo de uma doena crnica, de algo que certamente ir provar ser fatal, numa forma ordinria, porm, isto no significa necessariamente que a incredulidade que est l no fundo do seu corao ser tratada. Aps alguns anos voc pode argumentar, ou explicar isto psicologicamente, ou de outra forma, e perder o real impacto daquilo. No, essas coisas feitas para ns, em qualquer rea, mesmo que possam parecer milagres, no tocam a nossa real natureza. No se engane: sinais e maravilhas no so o argumento final _ no so. O argumento final a mudana da nossa prpria natureza, enraizada, e tudo que no faz isto desviouse do propsito final de Sua vinda. No o que Ele faria para ns, miraculosamente, por meio de coisas exteriores: o que Ele prprio em ns, como um outro tipo de Pessoa. Isto o que importa. Cristo em voc, a esperana da glria; no Cristo fazendo milagres para voc. OS PODERES SUPERIORES DO HOMEM, COMO DEUS PRETENDEU Mas, ento, h algo ainda mais a ser dito. Ele realmente tem poderes superiores para fazer e conhecer. Embora eu no esteja por um momento sugerindo que aquilo no tinha nada a ver com a Sua Deidade, Sua Natureza Divina, pode muito bem ser que aquele poder e inteligncia superior _ o que podemos chamar de sobrenatural _ se eu puder colocar isto desta forma, era o normal para o tipo de ser que Jesus era, como Homem. Se, sem qualquer questo de participao na Deidade, um homem ou homens puderem ser trazidos para um relacionamento tal com Deus, semelhante quele que Ele tinha, eles tambm podem ter aquela inteligncia superior, e podem conhecer muito mais do que uma pessoa normal

conhece sobre o que est acontecendo no mundo ao redor. No apenas seria atravs de meios fsicos, mas por meio da intuio de um esprito ligado a Deus. Eu me aventuro a sugerir que _ colocando de lado tudo aquilo que fsico _ tal poder no absolutamente desconhecido por homens e mulheres cristos. Pedro levantou o morto; os apstolos curaram doenas, fizeram milagres. Eram eles Deus? No, mas pelo Esprito de Jesus Cristo eles foram trazidos para um relacionamento tal com Ele, como se tivessem os poderes dEle delegados a eles. Maiores obras do que estas fareis; porque Eu vou para o Meu Pai (Jo. 14.12). H um significado profundo numa palavra que ele proferiu, como registrado para ns em Joo 5.26-27. Esta palavra, talvez, to profunda para a nossa compreenso, e no me aventuro nessas profundezas. O Pai...deu...ao Filho...autoridade para executar juzo, porque Ele o Filho do Homem. No porque Ele o Filho de Deus _ porque Ele o Filho do Homem. Isto abre um campo muito grande de inquirio, e ns no vamos entrar nele; porm o meu ponto este: que, sem a Deidade _ No estou argindo por um momento contra a Deidade de Cristo em conhecimento ou poder, habilidade sobrenatural _ no poderia ser que a uma humanidade assim referida e habitada por Deus dessa forma, de acordo com o Seu plano original, devesse ter esses poderes que chamamos de 'sobrenaturais'? Significa apenas de uma outra ordem de inteligncia, de conhecimento, de habilidade para fazer. Significa que o homem elevado a outro nvel de habilidade e conhecimento, acima do nvel ordinrio de homem, como o conhecemos. No isto verdade sobre os dons do Esprito Santo dados Igreja? Por que, ento, a vida terrena? Para estabelecer o tipo de humanidade que Deus quer, para demonstrar atravs de uma vida humana o que o homem seria caso tivesse seguido o prprio corao de Deus. Creio que esta a resposta. E, se foi apenas trinta e trs anos e meio, o que isto significa? Vindo atravs dos sculos, ouo a voz dos profetas dizendo: Ele foi cortado da terra dos viventes (Is.53.8); Sua vida foi tirada da terra (At.8.33). Sua vida foi cortada no meio de sua virilidade. Os homens no a deixaram terminar. Os homens decidiram que aquilo no devia continuar. Os homens a trouxeram para _ sim, de um ponto de vista _ um final precoce. Ah, Satans no mais ter este tipo de homem aqui. Mas este tipo de homem somente pode ser completado por um outro lado. Ns antecipamos nosso oitavo quando acabamos de sugerir que Ele no deixou a Sua virilidade, Ele no deixou a Sua humanidade; Ele habita l, do outro lado, como Homem. Porm Ele fez aqui tudo o que era necessrio. Ele demonstrou o que o homem seria se Deus o tivesse conforme a Sua mente. E Ele providenciou que o restante da profecia seja cumprida: Ele ver a Sua posteridade, e prolongar os Seus dias (Is.53.10). Ele foi cortado, mas os Seus dias sero prolongados: os dias de Sua humanidade foram prolongados em Sua Igreja. para isto que somos chamados. Por meio de um processo doloroso, devido a fraqueza de nossa carne, Ele est trabalhando para fazer de ns homens e mulheres a Sua prpria semelhana. E o ponto central de tudo isto : a separao total do princpio da vida prpria. CAPTULO 3 - A CRUZ Dissemos que esses oito aspectos, ou notas, na escala da redeno, se sucedem um aps o outro numa seqncia harmoniosa, cada um seguindo o outro e levando ao prximo. Nossa resposta primeira pergunta _ por que a encarnao? Foi tripartida: a redeno do homem, a reconstituio do homem, e a perfeio e glorificao do homem. Procurando responder a segunda pergunta _ por que a vida terrena? _ Buscamos indicar o fim em vista a todo esse processo redentor, como exemplificado na vida terrena do Senhor como o Filho do Homem _ o modelo. A

vida terrena, to plenamente vivida sob cada prova, foi planejada, no propsito de Deus, para estabelecer o tipo diferente de pessoa que Deus tem em vista atravs da redeno e reconstituio, e perfeio, e finalmente a glorificao. necessrio para ns tomar a questo inclusiva de todas essas fases, vendo como uma leva outra, e ao mesmo tempo o que cada uma representa. Porm, antes de seguir adiante, deixe-me dizer o seguinte. O ponto que Deus tem colocado aqui neste mundo, no meio da humanidade, um novo tipo de Homem, que no apenas melhor, mais ou menos, do que os demais homens, mas completamente diferente dos outros homens; e disse, em efeito, Este o Homem que tenho em vista, e eternamente este tem sido o Meu propsito de conformar a esta imagem. Quo importante , portanto, para ns compreender a natureza real e significado da vida de nosso Senhor Jesus, como foi vivida aqui neste mundo, h muito tempo atrs. Porm, atualmente, um Homem nos apresentado, completamente diferente de ns em constituio, e ainda, como padro de Deus para a Sua obra em ns. Isto algo muito importante. A PRESSO DO MALIGNO NA CRUCIFICAO Assim, ento, aqueles dois pontos nos levam ao terceiro: Por que a cruz? Vamos abordar isto olhando por um momento para o registro, e tentar entrar na mesma atmosfera, terrvel como era, daquilo que ocorreu naquele dia que comemoramos como a Sexta-Feira da Paixo. Vamos tomar dois versos do discurso de Pedro no dia de Pentecostes. Homens israelitas, escutai estas palavras: A Jesus Nazareno, homem aprovado por Deus entre vs com maravilhas, prodgios e sinais, que Deus por ele fez no meio de vs, como vs mesmos bem sabeis; A este que vos foi entregue pelo determinado conselho e prescincia de Deus, prendestes, crucificastes e matastes pelas mos de injustos (At. 2.22-23; A.S.V) Se pudssemos, por assim dizer, entrar naquelas palavras, e realmente compreender o seu significado, poderamos ter a resposta a nossa pergunta: Por que a Cruz? Vamos tentar sentir o que estava acontecendo. Se voc leu recentemente nos Evangelhos os relatos dos eventos que levaram crucificao, voc ser capaz de se lembrar da cena. Por um lado, impossvel, levando tudo em considerao, no reconhecer uma tremenda presso sobre esta questo de crucificar Jesus. Isto no apenas humano. H algo aqui de fora incitante, uma fora maligna _ por trs. Nenhum argumento ir impedi-la, nenhum apelo ir enfraquec-la; ela no ser influenciada por nenhuma considerao, seja qual for. Quando eles gritavam: Caia o seu sangue sobre ns, e sobre os nossos filhos (Mat. 27.25), como se houvesse uma determinao implacvel, posto a fazer com que a coisa seguisse _ no importando o que significava _ s ltimas conseqncias, at o fim. Deste lado, havia uma presso feroz, terrvel, impressionante dos poderes malignos para fazlo morrer, e parecia que nada podia impedir aquela onda maligna. Do outro lado est Pilatos _ Pilatos buscando, por meio de todo recurso concebvel a ele, tanto pessoalmente querendo sair disso, como oficialmente evit-lo, par-lo. Veja quanto h que vem para lhe dar uma justificativa, para fazer sua posio mais forte, at mesmo em relao mensagem de sua esposa: No entres na questo desse justo (Mat. 27.19). Mas como se uma voz escondida dissesse: Pilatos, no adianta: se esquivar, argumentar, dizer e fazer o que quer _ no adianta: isto ir acontecer. Voc pode ser responsabilizado, a partir de um ponto de vista, mas voc no pode ajudar voc mesmo. A presso das foras malignas, a impotncia humana

e os poderes oficiais e temporais, e tantos outros fatores, devem ser levados em considerao neste caso. "O DETERMINADO CONSELHO E PRESCINCIA DE DEUS Porm, por detrs de tudo isso est um outro fator. O Diabo pode estar forjando, e o homem pode estar inutilmente tentando impedir; mas antes do Diabo e do homem est o determinado conselho e prescincia de Deus (Atos 2.23). A cruz a crise de Deus na qual Ele diz: Vamos decidir isto, vamos estabelecer esta questo finalmente, de uma vez por todas. Nada ir confundi-lo ou impedi-lo. O Diabo pode ser assassino; eu sei o que pretendo com isto. O Diabo pode estar cegamente conduzindo as coisas a fim de destru-Lo, mas eu sei o que almejo. Irei tomar isto em relao ao conselho eterno e prescincia. O homem pode tentar par-lo, impedi-lo: mas no _ a hora chegou, e vamos estabelecer isto. Esta a Crise dos Tempos; e todo o negcio ser estabelecido hoje. Mas que negcio? Naturalmente, a coisa toda vai muito longe, muito longe e de aspectos muito variados para que possamos compreender. A coisa vai muito acima e muito abaixo, e muito distante. Tudo aquilo que sabemos sobre a Cruz apenas um fragmento comparado com aquilo que iremos conhecer atravs da eternidade. Podemos dizer muito pouco a respeito, resumindo em uma ou duas coisas que respondam a questo, por que a Cruz? A resposta, como disse, est inerente nas palavras que lemos em Atos 2. Qual o assunto? Qual a crise? Por que a Cruz? Sempre que nos acharmos na presena da Cruz, seja em tipo no Velho Testamento _ o altar, o sacrifcio, o fogo, e assim por diante _ seja em realidade no Novo Testamento, ns estamos sempre diante de trs coisas: pecado, justia e julgamento. (1) O PECADO O que queremos dizer com pecado? O que a Bblia quer dizer com pecado? _ esta coisa de amplas conseqncias, como um polvo, porm com inmeros membros e ventosas _ esta coisa chamada pecado. O que a Bblia quer dizer por pecado? Se a Cruz do Senhor Jesus foi a crise, e Deus estava para estabelec-la de uma vez para sempre, o que era aquilo que tinha alcanado o ponto de crise, o que era aquilo que Ele estava estabelecendo? Vamos aqui excluir pecados _ no estamos falando sobre pecados. Os pecados apenas so frutos, ou o resultado, da raiz _ pecado. O pecado no comea com as coisas que fazemos ou deixamos de fazer. Pecado algo muito mais profundo do que as nossas ms aes _ nossas comisses ou omisses. Os pecados podem ser perdoados, pecados podem ser remidos; porm pecado uma outra coisa. Agora vamos perseguir isto at onde podemos. No Velho Testamento, o pecado, mesmo antes do ato de Ado, centrado em Deus e Sua alternativa. Deus, ou Sua alternativa _ este o ponto focal do pecado. H uma palavra inclusiva no Velho Testamento, uma palavra que inclui e abrange todas as demais palavras usadas para pecado, e esta palavra iniquidade. Ela abrange palavras tais como transgresso, violao, e outras. A palavra inclusiva e abrangente para pecado iniquidade, e enquanto no entendermos esta palavra, realmente no iremos compreender o que pecado. Esta palavra iniquidade em sua raiz significa perversidade, injustia. No simplesmente a violao de certas leis, mas um esprito de ilegalidade e rebelio. Isto encontrou sua primeira expresso, como a Bblia nos relata, antes do pecado de Ado. Ado apenas foi apanhado em algo que j tinha comeado. A rebelio aconteceu em algum lugar onde Deus est, em

relao os propsitos de Deus. _ Seus propsitos, como temos razes para crer, em relao a Seu Filho, Jesus Cristo, como Herdeiro, constitudo Herdeiro sobre todas as coisas. A rebelio foi achada no corao de um ser exaltado, e, ento, disseminado por meio daquele entre os anjos; e assim, uma hierarquia rebelde se levantou, e foi expulsa, e nos dito que eles esto reservados em prises eternas para o julgamento. (Judas 6) Iniqidade, ento, rebelio, injustia. vs, por meio de injustos... Chegamos bem no corao da coisa, voc v? Esta fora motriz do prprio inferno. Nenhum respeito dado lei, razo, ao argumento, considerao, compaixo, sabedoria, ou a qualquer outra coisa _ nem mesmo ao bem estar dos filhos. No, esta coisa est possuda de fria homicida, ficou descontrolada, foi manifestada enfim. No centro do palco humano, terreno, est Algum que o foco principal de tudo, Ele manifestou tudo. Aquilo no mais pode continuar escondido, no mais pode seguir secretamente; est manifesto. Ele a razo daquilo. As hostes do mal surgem ao redor dEle: a fim de usarem as palavras profticas do salmo, Cercaramme como abelhas (sal. 118.12); porm, nas palavras do Apstolo, Ele despojou os principados e potestades (Cl.2.15). Sim, no determinado conselho e prescincia de Deus, a coisa j est decidida _ toda esta questo bsica de rebelio, que se iniciou em Satans, se espalhou s hostes angelicais, que foram cmplices com ele, e desceu a este mundo. Por ter o homem aberto a porta, a porta de sua alma, como j vimos no incio, a rebelio entrou nele, e agora todo filho de Ado possui uma raiz profunda de rebelio em sua natureza: rebelio contra Deus. Mais cedo ou mais tarde voc a descobrir, caso nunca tenha feito isso ainda. Deixe Deus colocar voc em algumas provas nas quais Ele colocou o Seu Filho, e veja se no h nenhuma rebelio em seu corao, em sua natureza, contra Deus. Debaixo de prova, oposio, ou sofrimento, descobrimos que ela est l, pronta para se manifestar. Est em ns. Muito bem; isto foi considerado por Deus. Ele disse: Vamos estabelecer isto; e este o significado da Cruz. Primeiramente, este esprito de injustia e rebelio, em toda a sua fealdade, em toda a sua malignidade, em seu carter sinistro, arrastado para fora; e, ento, na Cruz, no apenas o mal em abstrato, mas a pessoa responsvel por ele, tratada. TERRENO PARA SATANS Porque o pecado nunca olhado apenas como algo abstrato; ele sempre pessoal _ sempre um assunto de Satans. A questo toda sempre esta: Est Satans levando vantagem, est Satans ganhando terreno? Muito freqentemente no levamos essas coisas a srio. Achamos que falha, fraqueza e imperfeies. Ficamos ofendidos, perturbados; faltamos com amor, talvez perdemos nosso equilbrio; e, ento, dizemos que isto fraqueza nossa, nossa falha, nossa imperfeio, nossa falta. Bem, pode ser isto, porm Deus sempre diz: Isto terreno para Satans; e isto o que faz a coisa ser to abominvel, to mais maligna. Porque, veja, Satans quem est o tempo todo tentando trabalhar em cima da nossa fraqueza e conquistar tal terreno, e, ento, entrar nele e us-lo _ tanto como acusao contra ns, levando-nos de volta para a servido da qual fomos redimidos, para ter uma acusao diante de Deus. Lembre-se sempre que esta coisa pessoal que a essncia da iniqidade, que constitui pecado. Deus no olha para o pecado separado da pessoa de Satans: sempre ele que Deus tem em vista. E Ele nos diria: Agora, no se esquea: se voc escorregar, isto no apenas algo em si mesmo _ isto um timo terreno para Satans; e, a menos que voc

remova isto dele, e limpe e cubra, ele ir alarg-lo, estabelec-lo, e consolid-lo, e ir ficar cada vez mais difcil para voc remov-lo. Isto no apenas um incidente, um equvoco, um infortnio: h uma pessoa, h todo um sistema diablico em servio, em relao a isto. Sim, e qual o efeito que ele est procurando trazer? Algo antagnico a Deus _ rebelio, injustia. O Senhor Jesus, quando levou os nossos pecados em Seu prprio corpo sobre o madeiro, foi o Cordeiro de Deus, que tirou o pecado do mundo (1 Pd 2.24; Jo 1.29). Voc no acha que isto muito maravilhoso _ uma vez que o pecado iniqidade, rebelio e injustia, esta coisa que est sempre se irrompendo e se rebelando contra Deus _ que o Cordeiro pode tratar disso? Um cordeiro um smbolo preciso de sujeio, no ? Ele foi levado como um cordeiro para o matadouro (Is 53.7): no h rebelio aqui, injustia. Ele foi levado como um cordeiro para o matadouro: exatamente o outro extremo da injustia, da rebelio. O Cordeiro de Deus removeu o pecado pela Sua absoluta entrega a Deus. Ele desfez a rebelio de Satans. Eu acho isto impressionante. Voc v os princpios em ao, poderosos princpios corporificados em duas pessoas: o princpio da transgresso em Satans, e o princpio da obedincia em Cristo. Essas duas coisas esto em mortal combate, e o Cordeiro vence. Isso no diz muito da obra da Cruz, o efeito da Cruz? Voc entende o porqu da Cruz, e o porqu da Cruz em voc e em mim? O que ns herdamos da Cruz _ O que ela significa como um princpio de atividade em ns? Se a cruz realmente operar em ns, iremos nos tornar mais e mais sujeitos a Deus, submissos, complacente, pelo Esprito do Cordeiro. Que conflito isto foi! Foi o conflito entre duas naturezas: o conflito entre o pecado, no sentido especfico de rebelio e transgresso, por um lado; e o esprito de _ Eis aqui venho (No princpio do livro est escrito de mim), Para fazer, Deus, a tua vontade. E Por isso, entrando no mundo, diz: Sacrifcio e oferta no quiseste, mas um corpo me preparaste (Hb 10.7,5), do outro lado; e por meio daquele corpo no madeiro Ele tratou daquela outra coisa _ com a iniqidade corporificada deste universo em Satans. Agora o juzo deste mundo: agora o prncipe deste mundo ser expulso (Jo 12.31). Sentimos a nossa falta de esperana em tentar lidar com este assunto da Cruz; isto foi uma coisa imensa que aconteceu, ento eu volto a isto: Deus disse, Vamos estabelecer isto aqui e agora, de uma vez para sempre. O pecado, no sentido em que temos falado, foi tratado l plenamente _ O Jordo enchendo toda a sua margem _ Que mar! _ e foi plena e finalmente exaurida. (2) JUSTIA Se dissemos que a justia era apenas o oposto de pecado, devemos, naturalmente, ter dito numa palavra aproximada a tudo o que podia ser dito a respeito. Mas vamos olhar para isso mais de perto, e comear por examinar a palavra em si. Justia uma palavra inclusiva. Assim como iniqidade inclusiva de outros aspectos do pecado, assim justia inclusiva de outros conceitos. Existe a palavra santidade, por exemplo; existe a palavra santificao; existe a palavra consagrao. Todas essas esto reunidas nesta palavra justia. Estou certo que no iremos esquecer o pecado. Ele est escrito agora em letras profundas, escuras e negras. O pecado rebelio; pecado aquilo que tira o governo de Deus e O remove do Seu lugar e faz uma escolha da alternativa a Deus. Naturalmente, quando pecamos ns queremos conscientemente fazer aquilo _ isto no planejado e intencionado; mas isto o que est sugerido e o que est envolvido na realidade. O que, ento, a essncia desta palavra justia? Justia aquela natureza de Deus que perfeitamente consistente, perfeitamente pura, perfeitamente

transparente. Diferentes smbolos so usados na Bblia para a natureza de Deus, como o cristal, e o jaspe. aquilo no qual no h qualquer mistura, no qual no h duas coisas contrrias uma outra. Pois a Bblia deixa perfeitamente claro que a mistura ou contradio o que mais aborrece a Deus. Mais do que qualquer outra coisa, Deus abomina a mistura _ dois elementos contrrios trazidos juntos, dois reinos diferentes trazidos em associao, os dois sendo diferentes em constituio. Lembramos alguns tipos do Velho Testamento de que: Com boi e com jumento no lavrars juntamente. No te vestirs de diversos estofos de l e linho juntamente.( Dt 22.10,11). Esses so dois reinos diferentes. O linho remove o calor do corpo; a l o mantm: assim, h um conflito nas duas coisas. Esses so apenas ilustraes simples, ou figuras de algo muito profundo. Deus abomina mistura; a Sua prpria natureza contra elementos contrrios. Sua natureza absolutamente transparente, consistente, pura. E isto justia. Era por isso que os profetas estavam sempre apelando. A injustia foi encontrada nos comportamentos; isto , as pessoas estavam sendo roubadas por mtodos enganosos. Eles no eram justos, honestos, corretos. Satans o grande misturador, o grande enganador, o grande corruptor, o grande poluidor. No h nada transparente nele, nada correto; ele est sempre em derredor, de alguma forma, a fim de obter vantagem atravs da injustia, da covardice. Agora, a cruz do Senhor Jesus foi a crise nesta questo de justia. Ela foi o outro lado. Ele ofereceu a Si mesmo sem mancha a Deus (Hb 9.14). Aqui est algo puro: no h mistura aqui, no h defeito aqui, no h duas coisas aqui; apenas uma nica coisa; totalmente correta, clara, absolutamente puro, transparente. Voc no pode encontrar nEle qualquer indcio de corrupo. No h pelcula anuviada; nEle no h trevas. Ele estabeleceu esta questo de justia em Sua prpria Pessoa e corpo, e estabeleceu justia para sempre, tipificado, quando Ele veio para o Seu batismo, que prefigurava a Sua cruz. Ele disse: Deixa por ora: pois importa-nos cumprir toda justia (Mt 3.15). Ele satisfez a Deus nesta questo da Sua natureza, como algo absolutamente puro. Quando Jesus disse, importa-nos cumprir toda justia, Deus imediatamente respondeu e disse, Meu Filho amado, em quem me comprazo. Esta a oferta que Eu desejo, a oferta que procurava: esta oferta Me satisfaz. Ele Se ofereceu a Deus sem pecado. A questo de justia est estabelecida nEle, na cruz. (3) JULGAMENTO Pecado, justia; e agora julgamento. O que isto? Usualmente limitamos a idia de julgamento a um pensamento _ isto , penalidade. A palavra julgamento uma palavra mais abrangente do que isto na Bblia. Julgamento, poderamos dizer, possui trs partes. Para tomar uma ilustrao do livro de Daniel: voc se lembra da festa de Belsazar, e a mo escrevendo na parede, e como Daniel foi trazido para interpretar (Dan 5.1-28). Antes de tudo, significa trazer alguma coisa para se ter uma deciso sobre ela, sobre o que ela . A primeira parte aqui : Pesado fostes na balana. Esta a primeira parte do julgamento: trazido para ser pesado. Em segundo lugar, coloc-lo em sua prpria categoria: achado em falta. Quando foi determinado o que algo , este o lugar a que ele pertence. Em terceiro lugar, h o pronunciamento e a execuo da sentena. Isto julgamento em seus trs significados. uma grande palavra. A Cruz foi isto. Deus estava dizendo, Vamos estabelecer o que isto em sua natureza; vamos coloc-la em seu prprio lugar a que pertence; e vamos tratar disso completa e finalmente. A coisa estava determinada, em relao ao que : o pecado no chamado por outros nomes; chamado por seu prprio nome _ injustia, rebelio. Pois isto que o pecado . Ele contra Deus. E ele pertence ao campo que est

longe de Deus _ o deserto, a desolao, o lugar do bode expiatrio, o lugar da criatura desgarrada, levada da presena de Deus para onde ela pertence. Quando Ele levou OS nossos pecados, quando Ele foi feito pecado por ns, quando, naquela hora medonha, Ele foi feito maldio por ns, Ele foi colocado no lugar ao qual voc e eu pertencemos. A coisa estava estabelecida, em relao ao que ela era, e levada para longe da presena de Deus; a porta foi fechada sobre ela, e a face de Deus para sempre se virou dela. O julgamento foi feito. Sim, h dois lados para a cruz, mas este foi o lado do julgamento. Do qu? No, no do julgamento dos nossos pecados _ isto pode estar includo _ mas o julgamento do nosso pecado. Aquele que no conheceu pecado, Ele o fez pecado por ns, para que pudssemos ser feitos justia de Deus nEle (2 Co 5.21); isto , para que pudssemos ser trazidos para o lugar onde no h duas coisas em conflito, onde no h dois elementos contraditrios. E isto comea no mesmo dia quando ns _ para usar uma linguagem familiar _ vamos cruz. Quando vamos ao Senhor Jesus e aceitamos a obra de Sua cruz por ns, l nos dada, l trazido para dentro de ns, aquela vida transparente, pura, santa, justa, do Senhor Jesus. uma coisa sem mistura. Ns somos todos misturados, mas aquela vida no tem mistura. CLARO COMO CRISTAL E, ento, quando vivemos por esta vida _ e isto no apenas uma declarao de fato, mas um teste de busca _ se voc e eu viver por esta vida do Filho de Deus, iremos nos tornar pessoas mais e mais transparentes, absolutamente honestas, absolutamente corretos, absolutamente direitos. Tudo o que no for desta maneira em ns mostra que, de alguma forma, estamos contendo, ou no estamos nos movendo com esta vida. A cruz nos envolve nisto. Assim, o final da Bblia nos d um quadro da Cidade, como um dos smbolos da Igreja. Em sua inteira constituio ela , como diz, como o puro ouro, ou vidro, ou jaspe ( Ap 21.11,18), e seu rio a gua da vida, livre e clara como cristal ( 22.1). tudo claro _ este o trmino da obra. Esta uma coisa verdadeiramente prtica. Sobre cristos verdadeiros _ cristos que esto verdadeiramente crucificados com Cristo _ tem que haver uma progressividade firme em transparncia, cada vez mais longe da duplicidade, da decepo, da escurido, de tudo mais do gnero. Eles devem ser claros como a luz. Esta a resposta, bastante imperfeita, pergunta _ Por qu a cruz? Pecado, justia, e a determinao em relao a O que o qu: o julgamento determinando, o julgamento pondo no lugar. Fostes pesado na balana _ esta a primeira coisa. Fostes achado em falta _ este o segundo estgio. Teu reino est dividido _ o terceiro estgio. tudo julgamento. Na cruz o Senhor Jesus efetuou tudo isto. Isto , talvez, o lado escuro. Porm, uma libertao maravilhosa que o Senhor Jesus trouxe para ns em Sua cruz. Apenas pense no que estvamos envolvidos! Estvamos envolvidos no pecado de Satans, estvamos envolvidos em sua rebelio, a nossa natureza foi envolvida nisto: porm, por meio de Sua cruz Ele nos salvou _libertou-nos do imprio das trevas, e nos transportou para o reino do Filho do Seu amor (Cl 1.13) _ libertou-nos, deu-nos uma outra natureza, colocou-nos no caminho para a Cidade de Deus. Isto, como sabemos, no geografia, mas condio espiritual; no uma coisa objetiva, mas um estado interior, subjetivo. Que dia ser aquele quando formos parecidos com isto _ absolutamente livre do ltimo vestgio do toque de Satans, o toque da serpente, sobre a nossa natureza humana! Que grande dia ser esse! Mas Ele nos colocou neste caminho quando viemos para a

cruz. E aquele que em vs comeou a boa obra, Ele mesmo ir aperfeio-la at o dia do Senhor Jesus Cristo (Fl 1.6). CAPTULO 4 - OS QUARENTA DIAS Vim lanar fogo na terra; e que mais quero, se j est aceso? Importa, porm, que seja batizado com um certo batismo; e como me angustio at que venha a cumprir-se! (Lc 12.49,50). (O real sentido da primeira sentena , talvez, melhor dado na Verso Revisada Padro Americano: Vim lanar fogo na terra, e como gostaria que j estivesse aceso!) Aos quais tambm, depois de ter padecido, se apresentou vivo, com muitas e infalveis provas, sendo visto por eles por espao de quarenta dias, e falando das coisas concernentes ao reino de Deus. (At 1.3). E eu, quando vi, ca a seus ps como morto; e ele ps sobre mim a sua destra, dizendo-me: No temas; Eu sou o primeiro e o ltimo; E o que vivo e fui morto, mas eis aqui estou vivo para todo o sempre. Amm. E tenho as chaves da morte e do inferno. (Ap 1.17,18). Abordamos este aspecto particular com a mesma questo como aquela com que abordamos as outras, e perguntamos: Por que os quarenta dias? Resumiremos as nossas respostas a esta questo em trs formas, embora haja muito mais detalhes do que podemos cobrir no momento. evidente que aqueles quarenta dias foram muito mais preenchidos do que indicam os registros. Temos apenas dez aparies registradas do Senhor durante os quarenta dias, e cinco deles aconteceram no primeiro dia, restando trinta e nove dias para os cinco restantes ( se que dez foi o nmero das aparies). Mas Joo, falando das aparies do Senhor aps A Sua ressurreio, disse: Muitos outros sinais... fez Jesus na presena dos discpulos, que no foram escritas neste livro (Jo. 20.30), e penso que o contexto nos levaria a concluir que esses muitos outros sinais foram feitos aps a Sua ressurreio. Isto tem o apoio de Lucas, quando ele fala dos quarenta dias como contendo muitas provas. Assim, foram evidentemente dias muito plenos, e sendo assim, o perodo foi de grande importncia. No nosso propsito ficar com as vrias aparies, mas buscar compreender o significado do todo. Agora esta nota em a Oitava de Redeno no tem sido tocada to fortemente e firmemente como devia ter sido. Sabemos como, algumas vezes, um martelo fica ligeiramente gasto ou danificado, e, quando voc sobe a escala, aquela nota em particular mais fraca que as demais, e voc percebe isto. Da mesma forma, penso que esta nota dos quarenta dias tem perdido muito de sua fora, ou no tem sido dada a devida fora e positividade e plenitude de volume que se devia. Creio que veremos isto na medida em que prosseguirmos. Pois este foi o grande ponto de virada, e tudo para a cristandade se baseia sobre este aspecto do plano da redeno. Podemos mencionar apenas algumas coisas que se apoiaram nesses quarenta dias, porm elas so suficientes para indicar que tremendo perodo foi este. Vamos, contudo, observar primeiramente que este um dos grandes quarentas da Bblia _ Deixo que voc os procure _ mas menciono alguns. Houve os grandes quarenta anos de Moiss no Egito, um tempo de profunda preparao e prova, especialmente prova de seu corao. Se todas as riquezas, e tesouros, e aprendizado de um dos maiores imprios da histria est aberto para voc, sua disposio, sua atitude em relao a isto constitui um teste muito bom de onde est o seu corao! E Moiss passou por um teste como esse. Ao final daqueles quarenta anos, foi visto que seu corao no estava naquilo: seu corao era para Deus e para os interesses de Deus. Quarenta sempre o nmero da

provao, do teste e deciso, e foi muito decisivo, no foi, para Moiss no final daqueles quarenta anos. Mas, ento, comearam outros quarenta anos para Moiss, na terra de Mdia; e, se o primeiro foi um teste para o seu corao, o segundo quarenta foi um tempo de teste para a sua f. Que provao tremenda foi aquela _ desapontou empreendimentos, desapontou esperanas e expectativas, e a conscincia de que ele era o principal responsvel por aquilo, por sua prpria insensatez. Foi um tremendo teste de f. Porm, ele foi aprovado. Ento, houve os quarenta dias e quarenta noites passados por Moiss no Monte. E que tempo de teste foi esse para Israel l em baixo! Sim, esse tempo teve a finalidade, penso eu, de desmascar-los; e ns sabemos como eles saram daquela situao. Foram provados, sem qualquer dvida. Este assunto foi decidido muito definitivamente, e a partir dali Deus se moveu em relao aos levitas. Este um assunto cheio de instruo; porm devemos deix-lo l. E, ento, houve os quarenta anos do prprio Israel no deserto. Que tempo de teste, provao e deciso foi esse! Houve outros quarentas, porm, saltamos de l para o Novo Testamento, para o teste do nosso Senhor por quarenta dias no deserto _ um tempo de teste incomparvel; e, finalmente, para esses quarenta dias aps a Ressurreio. Voc v a caracterstica, a natureza e o significado de quarenta, como um tempo de teste e prova, de estabelecimento, de deciso. Tudo isto foi reunido em quarenta dias, que vamos agora considerar. Mas olhe para alguns dos fatores includos nesse perodo, como tendo influncia sobre o Cristianismo, sobre a Igreja, sobre o futuro. Toda obra dos apstolos dependeu disso, como veremos. muito claro. De que serviam eles antes do incio daqueles quarenta dias? O que podiam eles ter feito na condio que estavam, enquanto Jesus estava no tmulo? Ele poderia ter ressuscitado e ido para o Cu sem que eles O vissem, e ento, de alguma forma, poderia ter ocorrido a eles que Ele estava no Cu _ ah, mas teria havido uma lacuna muito grande se isto tivesse sido assim! A porta teria sido aberta para que todos os tipos de coisas entrassem. Mas o Senhor no deixou as coisas desta maneira. A obra futura deles dependia desses quarenta dias. O Senhor estava lanando a fundao de tudo para eles durante aquele perodo. E a prpria existncia da Igreja dependia disso; ela precisou desses quarenta dias. Isto veremos daqui a pouco, mais plenamente. A capacidade dos cristos de sofrer, de suportar e de vencer necessitou desses quarenta dias. As muitas provas _ o terreno completa e firmemente estabelecido _ para o fato de que Ele estava vivo, foram essenciais para a segurana dos crentes e sua capacidade de superar todos os sofrimentos dos dias que estavam adiante. Novamente, a segurana de um futuro eterno para os cristos dependia disso. Aquela morte no o fim; h uma vida que venceu a morte; e esta vida a favor deles, e que um futuro eterno est assegurado _ tudo isso dependia daqueles quarenta dias. Novamente, a prpria natureza do corpo ressurreto dos cristos estabelecido por esses quarenta dias. O apstolo Paulo deixa isto muito claro. Em 1 Corntios 15, est positivamente declarado que o mortal e o corruptvel ser revestido de imortalidade e incorrupo (vv 53,54). O corpo do cristo ser conformado ao corpo da Sua glria (Fl 3.21). Mas como tal corpo? Temos ns alguma coisa para nos basear? H alguma prova slida para se crer que aps a ressurreio ns teremos um corpo? Bem, o Senhor fez o mximo para deixar bem claro que Ele no

era nenhum fantasma, nem um esprito desencarnado. Apalpai-Me, e vede; pois um esprito no tem carne nem ossos como vedes que eu tenho (Lc 24.39). Nosso conhecimento de um corpo ressurreto, sua caracterstica e natureza, foram determinados durante aqueles quarenta dias. E o que dizer da esperana em relao queles que dormem? Esta esperana determinada por este perodo. Ainda outros fatores poderiam ser mencionados, mas a meno de apenas esses suficiente para indicar que esta no foi uma fase sem importncia da grande oitava redeno. a prpria redeno que est focada neste perodo. Tudo tinha que ser bem fundado e fundamentado, com muitas provas. Como j vimos, Joo disse que o Senhor fez muitos outros sinais...na presena dos Seus discpulos. O objetivo? Estabelecer a evidncia, deixar as coisas _ ou melhor, uma coisa _ sem qualquer dvida. Qual era? O fato de que Jesus vive _ Jesus vive novamente aps a morte! Em outras palavras: O Senhor ressuscitou! Vamos agora olhar para as trs coisas mais especficas que, de certa forma, resume a resposta pergunta: Por que os quarenta dias? O que j temos visto j oferece, naturalmente, uma boa resposta, porm, esta no a resposta completa. A LIBERTAO DO SENHOR Primeiramente, o que o prprio Senhor Jesus concebeu ser o valor particular para Ele mesmo em Sua ressurreio? A resposta est naquelas palavras que lemos em Lucas 12.49,50: Eu vim para lanar fogo sobre a terra... E como gostaria que j estivesse aceso!... Tenho um batismo para ser batizado, e como me contenho at que isto se suceda! No h dvida de que Ele est falando sobre o batismo de Sua Cruz e paixo; e Ele est olhando atravs do batismo e pensando do outro lado como Sua libertao. Assim, a primeira coisa sobre esses quarenta dias que isto significava a libertao do Senhor. Como estou Eu limitado, como estou Eu contido, como estou Eu confinado! Eu vim para lanar fogo _ para incendiar toda a terra: mas aqui estou Eu, amarrado a essas poucas milhas de um pequeno pas, preso ao tempo, preso a todas as condies de vida aqui. Oh, quo limitado Ele era! Limitado em Seu prprio movimento, limitado em Seus discpulos, limitado de toda forma. Ele estava desejando ficar livre, estar solto, ser liberto. Ele olhou para a ressurreio como Sua libertao, e para a cruz como o caminho para ela. Agora, o Senhor tinha, no comeo de Seu ministrio, feito uma grande declarao. Voc se lembra de que o primeiro registro do Seu ministrio foi em Nazar, quando Ele tomou Isaas 61 e disse dos sete aspectos de Seu ministrio: O Esprito do Senhor est sobre Mim...Ele me enviou para proclamar libertao aos cativos... para proclamar o ano aceitvel do Senhor (Luc 4.16-19). Agora no h dvida de que em Sua mente Ele estava pensando sobre o ano do Jubileu: porque essas palavras de Isaas so um eco das palavras usadas em Levtico 25.10, concernente ao ano do jubileu, o ano qinquagsimo, o ano da libertao, quando todas as coisas que estavam em servido _ homem, mulher, criana, casas, terra, e tudo mais _ tinha que ficar livre. E assim, j no incio de Seu ministrio, Ele disse: Vim por causa do Jubileu de Deus, o qinquagsimo ano de Deus, o ano da libertao do Senhor. Do xodo de Israel ao incio do ministrio do Senhor Jesus, houve trinta jubileus _ um interessante pedao da Bblia para o seu estudo, caso queira! Aqui est comeando o trigsimo jubileu. Agora, quando o Senhor Jesus fez a declarao nas palavras da Escritura _ liberdade aos cativos... restaurao da vista aos cegos... liberdade aos oprimidos _ Ele sabia o que dizia. Ele declarou que tinha vindo para trazer o maior de todos os jubileus. A realizao, o real cumprimento

daquilo, estava ainda um pouco adiante _ talvez trinta e trs anos frente _ mas isto se efetivou durante, e como resultado dos quarenta dias. Efetivou-se, antes de tudo, em relao a Ele prprio. Pela ressurreio Ele alcanou a Sua prpria libertao, Sua total emancipao. Ele estava livre. Veja-O agora: nenhum confinamento geogrfico pode det-lo; _ Ele est livre de tudo isto. Nenhum limite de tempo pode prend-lo; nenhum daqueles antigos tipos de limitaes e estreitezas podem det-lo. O tempo j no importa, a distncia j no importa: Ele est livre. No dia da Sua ressurreio Ele caminhou com os dois discpulos a Emas, partiu o po com eles, e... desapareceu! Eles correram de volta para Jerusalm, a fim de relatar _ porm Ele estava l diante deles! Foi desta maneira o tempo todo. um exerccio instrutivo para registrar todas as marcas de Sua libertao durante aqueles quarenta dias. Veja agora o que Ele est fazendo com esses discpulos, uma grande companhia que passa a ser o ncleo de Sua Igreja. Ele apareceu para mais de quatrocentas pessoas de uma vez s, diz Paulo (1 Co 15.6). O que est Ele fazendo? Ele est estabelecendo a evidncia para o fato de que Ele agora no conhece limitaes, Ele no conhece barreira, ou barreiras. Ele est livre! Esta uma tremenda herana para a Igreja, para ns. Como estamos felizes por isso hoje! _ em perceber que a geografia no mais interessa, seja cinqenta, ou quinhentas, ou cinco mil milhas; que o tempo tambm no importa _ nada disso mais importa. Ele est livre! uma coisa tremenda para a Igreja ter isso estabelecido por meio de muitas provas. Nossa Verso Autorizada do Rei James costuma colocar em outras palavras _ muitas provas infalveis. Mesmo que isto no esteja no texto original, o epteto plenamente aplicvel. A LIBERTAO DE SUA GENTE Este era o Seu lado. Mas Ele no veio apenas para proclamar Sua prpria libertao e garantir isto por meio da cruz. Havia o outro lado, a libertao do Seu povo: a libertao dos homens e a libertao da Igreja. Olhe para os homens antes: eles estavam terrivelmente presos em si mesmos, no estavam? Estavam manifestadamente limitados em todos os sentidos: em sua capacidade para as coisas espirituais, em sua compreenso, em sua inteligncia espiritual. A palavra de Paulo aos corntios poderia muito bem ser aplicadas a eles: estais estreitados em vossos prprios afetos (2 Co 6.12). Mas olhe para a libertao deles nesses dias! No h dvida que isto aconteceu _ e est acontecendo o tempo todo: voc pode v-la crescendo! Eles estavam livres. Voc tem apenas que pensar na diferena entre Pedro no saguo do julgamento e Pedro no dia do Pentecoste. Um homem limitado, preso, estreitado, vencido; o outro Pedro _ um homem emancipado. Com todos eles foi desta forma. Era o ano do jubileu para eles! O Senhor Jesus o tinha proclamado; atravs de Sua ressurreio Ele o trouxe (o jubileu); e pelo envio do Esprito Santo no dia do jubileu, o qinquagsimo dia (Pentecoste significa quinquagsimo), Ele finalmente o tinha selado. O qinquagsimo ano jubileu, e o Pentecoste o qinquagsimo dia. Sim, jubileu, libertao; tudo leva este selo. E assim, o Pentecoste foi a coroa daqueles cinqenta dias, e o cumprimento especialmente dos valores dos quarenta. Era o dia da libertao deles! Se voc e eu realmente experimentssemos o benefcio daqueles dias, ns, tambm, deveramos ser homens e mulheres livres. Pense em Tom. Alguma outra pessoa estava mais presa do que ele? Ele estava amarrado consigo mesmo, e amarrado com o seu prprio temperamento. Ele tinha aquele tipo de temperamento, voc sabe, que no cria em nada, a menos que houvesse prova absoluta. Jamais aceitava a palavra de algum _ tudo tinha que ser provado e

demonstrado. Que sujeito infeliz ele era! Exceto se eu ver...jamais crerei (Jo 20.25). Isto o prendeu numa pequena priso de sua prpria alma. Nenhum evangelho, nenhuma boa notcia, nem mesmo a melhor notcia que voc possa trazer, boa o suficiente para algum como ele, porque pessoas assim no iro aceit-la, simplesmente no podem crer. Sim, mas isto apenas, a final de contas, o que voc diz _ Esta a reao delas. Voc diz isto, voc cr nisto: Eu no tenho prova de que isto assim. O pobre Tom o representante de toda turma temperamental. Mas olhe para o homem alguns dias mais tarde. O Senhor logo esclareceu tudo isto para Tom _ esclareceu to exaustivamente que quando, oito dias mais tarde, ele foi convidado pelo Senhor, com as palavras: Pe aqui a tua mo..., a fim de considerar e provar a evidncia por ele mesmo, nunca foi registrado que ele fez isso. Ele podia apenas dizer: Meu Senhor e meu Deus. Ele est rendido _ e esta libertao veio durante os quarenta dias. Ento eles se tornaram homens livres! L estavam eles, permanecendo em p juntos no dia de Pentecoste _ homens livres! A ressurreio do Senhor Jesus pode ter este efeito em voc e em mim. Pode nos libertar de ns mesmos e de nosso prprio pequeno mundo _ e graas a Deus que ela faz isto, se entrarmos vitalmente nela. Se voc no conhecer isto por experincia, contudo isto sua herana. Esses quarenta dias no so apenas um captulo na histria; o valor deles a sua herana: para voc _ para todos ns. Isto no um ponto doutrinrio; isto um poder atual para cada vida, oferecido para que nos agarremos por f, para a nossa libertao de ns mesmos. Era o ano da libertao deles, mas tambm o ano para a nossa libertao, para a libertao da Igreja. O jubileu ainda no acabou. A REUNIO DO REBANHO DISPERSO Chegamos agora a terceira coisa. O Senhor Jesus tinha dito a eles, quando estava indo para a Cruz, quando estava com eles no monte das oliveiras nas ltimas horas antes da paixo: Todos vocs se escandalizaro de Mim esta noite: pois est escrito, ferirei o pastor, e as ovelhas sero dispersas por todos os lugares (Mt 26.31). Que disperso foi aquela! Todos eles O abandonaram; foram quebrados em fragmentos, por todos os lugares, como podemos dizer, como um vaso quebrado. Eles estavam exteriormente em pedaos, como um bando, e interiormente em pedaos, como homens. Sua palavra dispersos foi verdadeiramente cumprida. Agora olhe para os quarenta dias. O que Ele est fazendo? Ele est ajuntando novamente todos os pedaos, Ele est colhendo todos os fragmentos. Aqui e ali, e acol, Ele est encontrando esses pedaos. Dois tinham ido nesta direo, um est aqui, os outros esto l; no h qualquer sinal de qualquer unidade sobre eles. Mas, agora, durante os quarenta dias, Ele est achando a todos, colhendo-os, ajuntandoos. Ao final Ele tem todos reunidos, e numa unio que nunca antes tinha havido, numa unio que eles jamais tinham conhecido. Este o valor dos quarenta dias. Mas lembre-se, as coisas no poderiam ter sido de outra forma. Havia todos os elementos de desintegrao neles antes, e assim tinha que ser _ no poderia ser de outra forma. Agora precisamos pensar sobre isso, porque naqueles onze homens voc tem a Igreja em representao. Eles so um quadro da igreja em diviso, todos quebrados em fragmentos, sem qualquer confidncia mtua _ suspeitando um do outro, no crendo um no outro _ uma Igreja quebrada, uma Igreja dividida, uma Igreja dispersa. Era assim que eles estavam, simplesmente por causa das condies que estavam neles antes da cruz; o quadro estava l para isso. Mas apenas pense: eles tinham tido uma associao com Ele por trs anos e meio, eles o acompanharam durante todo aquele tempo, eles estavam sob a Sua influncia e palavra, eles ouviram todo o Seu ensino, viram Suas obras _ eram os Seus

discpulos; e, contudo, havia todo esse potencial latente que tornou possvel essas divises e suspeitas, e questionamentos. Se o nosso relacionamento com o Senhor Jesus algo meramente objetivo e externo: se uma questo de conhecer o Seu ensino _ naturalmente crendo que o Seu ensino est correto _ e de ter alguma medida de devoo a Ele: todo aquele tipo de relacionamento doutrinrio, teolgico e histrico com o Senhor Jesus, porm carecendo de algo profunda e drasticamente trabalhado no interior; carecendo daquela ao tremenda da Cruz, a fim de quebrar o homem natural e abrir o caminho para algo do Cu: ento, isto pode e ser obtido. Dizendo assim, estou dizendo mais do que as minhas palavras podem transmitir. Porm, muito freqentemente, esta a situao de toda disperso e diviso, e brigas, e suspeitas, e questionamentos, e de qualquer outra coisa. A cruz no fez a sua obra para quebrar o homem natural _ at mesmo em seu relacionamento com Cristo, em sua apreenso das coisas de Cristo; para quebrar toda a sua vida natural e, por assim dizer, parti-lo amplamente para algo do cu. H uma longa, longa histria ligada numa afirmao como esta, e uma terrvel histria. E assim, este o porqu de eu dizer que a disperso e o desapontamento deles no foram apenas porque Cristo foi crucificado: foi porque as sementes daquela disperso estavam neles _ o potencial j estava l. Mas agora, o que aconteceu? Eles foram quebrados e espalhados, e agora uma nova condio est sendo colocada, a condio de uma outra vida e de um outro tipo de conhecimento do Senhor. Esta a grande coisa sobre os quarenta dias. Eles jamais haviam-No conhecido desta forma antes. De fato, eles algumas vezes encontram dificuldade em crer que Ele. Quando eles O viram.. alguns duvidaram (Mat 28.17). Ele? Quando Ele primeiramente encontrou com eles que vinham do tmulo, Ele tinha dito: No temam... (V. 10). No, eles ainda no estavam seguros. Este um outro tipo de conhecimento Dele; conhec-Lo numa outra esfera. Paulo disse: Embora tenhamos conhecido a Cristo na carne, contudo agora j no O conhecemos mais desta maneira (2 Co 5.16). Daquela maneira, no mais! Este um diferente tipo de conhecimento Dele, como a base essencial de uma verdadeira unidade: um conhecimento que veio, por um lado, atravs de uma terrvel disperso de todo conhecimento natural, e, por outro lado, atravs de uma nova vinda do Senhor, pessoalmente, para aqueles que tinham sido dispersos. sempre desta maneira. At que tenhamos sido quebrados, no estamos numa posio para o Senhor vir e nos mostrar as coisas maiores, as coisas mais profundas, as coisas verdadeiras. Esses so princpios permanentes. E assim, Ele os uniu _ ou devemos dizer reuniu _ e, ento, sobre esta base de um novo tipo de vida, sobre um novo tipo de conhecimento dEle mesmo, Ele estabeleceu entre os discpulos uma unidade totalmente nova. Eles esto libertos da esfera de suas prprias vidas agora; eles esto agora na dimenso da vida dEle. A vida deles era uma vida dividida; a vida dEle uma vida que une. Podemos muito bem dizer que somos um em Cristo porque todos ns compartilhamos de uma mesma vida. Naturalmente, isto verdade, porm pode ser uma afirmao bastante superficial. Ns de fato somente entramos no valor prtico desta Vida se a Cruz fez algo em ns. A expresso prtica de unidade desta Vida requer esta obra profunda da Cruz. Que somos todos um em Cristo, porque compartilhamos de Sua Vida, a Vida eterna que Ele nos deu, pode ser posicionalmente verdadeira; porm a expresso disso ainda pode estar faltando. No isto verdadeiro hoje? Podemos dizer que todos os verdadeiros crentes no Senhor Jesus Cristo, que receberam a ddiva da vida eterna, so um _ um por causa da Vida que compartilham com Ele e nEle. Sim, porm, olhe para a expresso disto entre os cristos! Onde est a manifestao de unidade desta vida? Isto est

tragicamente faltando. Com os discpulos, a manifestao disto aconteceu quando a Cruz tinha feito sua obra profunda em suas vidas naturais, e os trouxe para um outro terreno, onde toda a sua apreenso e conhecimento dEle era espiritual. Estava num terreno de algo tremendo que estava acontecendo dentro deles. Aqueles quarenta dias no foram apenas dias de coisas acontecendo a eles: voc poderia ver algo correspondentemente acontecendo neles o tempo todo. Antes, quando Ele fez uma leve referncia, ou deu uma pista de Sua partida, eles ficaram consternados e aterrorizados. Agora, eles esto se movendo rapidamente em direo a um lugar onde, longe de se sentirem consternados por estar Ele se apartando dEles, eles esto muito felizes com isso _ cheios de alegria. Todo aquele medo tinha sumido; est tudo bem agora. Quando Ele aparece, durante os quarenta dias, algo est acontecendo dentro deles. A NOVA DISPERSO H um outro fator aqui que para mim de grande significado e conforto. Voc lembra que no foi muito tempo depois disto que a perseguio se levantou sobre Estevo, e todos eles foram dispersos mais uma vez (At 8.1,4; 11.19). Eles foram todos dispersos _ e agora perfeitamente seguro para eles serem dispersos. A antiga disperso foi uma coisa devastadora: tudo perda, tudo fraqueza _ tudo errado. Porm eles podem ser dispersos para qualquer lugar, por todo o mundo, agora, e isto to seguro quanto a eternidade. Uma vez que a coisa feita por dentro, est tudo certo, tudo bem. Um etope no mais precisa de um Felipe para aprender: ele pode seguir seu prprio caminho, regozijando, sem Felipe ou qualquer outra pessoa, quando a coisa feita no interior. Quando isto tem acontecido, podemos ter confiana de que as pessoas iro prosseguir. Graas a Deus que desta forma! Pode haver perseguio, disperso, prises, mas eles seguem adiante. Esses, ento, e muitos outros, so os valores que surgiram daqueles quarenta dias. Porm, lembremo-nos de que isto est aqui na Palavra para ns, foi passado de mo em mo para ns. No apenas histria, histria da Igreja, daquilo que aconteceu muito tempo atrs. Este livro de Atos _ que, como dissemos, pode muito bem ser chamado de O Livro da Libertao do Senhor _ dado para a igreja como a base da vida da igreja. para ns mesmos, e ns temos uma tremenda herana nesses quarenta dias. Se to somente estivssemos estabelecidos sobre aqueles valores, que diferena isto iria fazer! Deixe-me enfatizar uma vez mais aquele fator da re-unio e da consolidao em uma nova comunho. Isto o que necessrio. No a deplorvel atual situao entre os cristos, com todos os fragmentos e divises, todos os questionamentos e suspeitas, e assim por diante, no isto uma prova clara de que os crentes no esto realmente permanecendo no significado daquilo que foi realizado na Cruz, em destruindo o campo natural e a vida natural, e abrindo espao para a espiritual e celestial? Isto onde tudo est focado. Quanto mais profundo a cruz opera em ns, tratando com a nossa vida natural em todas as suas formas, mais ficamos abertos para a vida celestial, e tanto mais ficaremos unidos e estabelecidos. Esta uma afirmao de fato, mas tambm uma prova real de nossa prpria posio. Creio que falei o suficiente, a fim de mostrar que esses quarenta dias foram muito, muito importantes, e que eles permanecem por todos os tempos como a poca mais significativa para a vida da Igreja.

CAPTULO 5 _ A ASCENSO E A GLORIFICAO DO SENHOR JESUS Fiz o primeiro tratado, Tefilo, a respeito de tudo o que Jesus comeou a fazer e a ensinar, at o dia no qual foi recebido em cima, aps ter dado mandamento atravs do Esprito Santo aos apstolos a quem Ele escolheu (At 1.1,2). Vemos, porm, coroado de glria e de honra aquele Jesus que fora feito um pouco menor do que os anjos, por causa da paixo da morte (Hb 2.9). Por isso, tambm Deus o exaltou soberanamente, e lhe deu um nome que sobre todo o nome; (Fp 2.9). Ns no temos dado importncia suficiente ascenso. Valorizamos bastante o nascimento do Senhor Jesus; muita importncia dada Sua ressurreio; e certo valor dado ao Pentecostes: porm ascenso dada muito pouca ateno, quase passa desapercebida. Contudo ela tem uma significao imensa: ela, de fato, um dos maiores aspectos na escala da obra da redeno. No a considere, e a escala ficar incompleta. Temos falado sobre a Oitava, a escala ascendente. O som, como sabemos, produzido pelas vibraes no ar, porm ele discernido por meio de um maravilhoso mecanismo no ouvido. No ouvido humano h uma pequena estrutura, como uma pequena harpa, que no tem menos do que 10.000 cordas. Quando o som a alcana, a corda correspondente aquele som vibra, e a vibrao transmitida, interpretada pelo crebro, de modo que sejamos capazes de distinguir os diferentes sons e reconhecer a sua origem. Agora, na escala, ou a oitava, quanto mais alto subimos, mais vibraes obtemos. Existem apenas, comparativamente, poucas vibraes nas notas baixas. Mas quanto mais subimos, mais vibraes h, e quanto mais vivo e afinado o ouvido precisa estar. H alguns sons que so to altos que o ouvido humano no pode escut-los. Minha observao apenas esta: que quanto mais alto chegarmos nas coisas espirituais, mais sensveis precisamos ser, a fim de discernir. Talvez o Senhor tivesse isto em mente quando disse: Aquele que tem ouvidos, oua (Mt 11.15). necessrio haver uma resposta correspondente quilo que est sendo dito. E, quando chegamos ascenso, comeamos bem em cima na escala. Aqui est algo de muitssima importncia em toda a oitava de redeno. um grande ponto de virada, sobre o qual tudo gira. Temos que tentar agora responder de maneira breve a pergunta: Por que a ascenso e a glorificao? A ALEGRIA DOS DISCPULOS seguramente um dos argumentos mais fortes da ressurreio do Senhor Jesus que os discpulos, e aqueles que tiveram estado com Ele durante Sua vida terrena, ficaram to alegres finalmente em deix-lo partir. Como j salientamos anteriormente, sempre que Ele se referia a Sua partida que estava prxima, essa idia aterrorizava e consternava os seus coraes. De fato, aquelas palavras de Jesus, registradas em Joo 14 _ No se turbe o vosso corao _ foram faladas exatamente por causa disso. Ele estava falando sobre a Sua partida, e eles ficaram cheios de perplexidade e desnimo. Se Ele partisse, eles no viam esperana alguma, nenhum futuro: tudo para eles simplesmente iria se desintegrar. Eles no podiam suportar pensar em Sua partida. Quanto de Seu tempo, naqueles dias derradeiros com eles, foi ocupado com esta matria da Sua partida, e com os Seus esforos de acalmar os temores deles, e renov-los! Eles no podiam aceitar isto. Foi uma sombra escura no horizonte deles. Porm aqui, quando chegou a hora da partida, que mudana! Nenhum sinal de tristeza de qualquer espcie. Ele ergue as Suas mos e os abenoa, e, enquanto assim o faz, recebido em cima, no Cu, fora da vista deles. No h qualquer

sugesto de terror, ou at mesmo de perda. Se pudermos discernir corretamente a atmosfera, aquele momento foi tudo, menos de tristeza. Algo tinha acontecido que os fez perceber que tudo o que Ele tinha dito sobre isto era verdade. Esta no foi uma ocasio para pior, mas sim infinitamente para melhor. Eles retornaram para Jerusalm com grande alegria (Lucas 24.52). Algo tinha acontecido. Repito: Penso que uma mudana tal como esta que aconteceu com eles seja o argumento mais forte da ressurreio. E sinto que voc e eu, e todo o povo de Deus de hoje, precisamos tirar algo disto que estava no corao deles. Precisamos capturar alguma daquela alegria _ que o Senhor tenha ascendido (Os. 47:5)! Ns no O perdemos; pelo contrrio, por Ele ter voltado para o Pai, temos ns grande ganho. Nosso ganho em Sua partida algo sobre o qual refletir. UM NOVO COMEO Voltemos nossa pergunta novamente: Por que a Ascenso e a Glorificao? Para comear, foi um ponto de virada na dispensao; marcou um novo incio de coisas. Temos um vislumbre do que estava acontecendo a partir de alguns salmos. Salmo 22: Meu Deus, Meu Deus, por que Me abandonaste?; salmo 24 (que seguramente um salmo proftico): Levantai, portas, as vossas cabeas; levantai-vos, entradas eternas, e entrar o Rei da Glria. (v.7; A.S.V). Se o salmo 24 comea, como diz: Do Senhor a terra..., e continua: Quem subir ao monte do Senhor, ou quem estar no seu lugar santo? (v.3), a resposta est no salmo 23. o Pastor das ovelhas quem ir habitar na casa do Senhor para sempre (v.6). Ele quem sobe para o monte do Senhor, quem de mos limpas e corao puro, que no entrega a sua alma vaidade (24.4). Ele. E agora os portais eternos esto esperando por Ele. Assim podemos capturar o quadro. como se o Cu estivesse em suspense, e a terra em silncio. H uma pausa. Todo o salmo 22 j executado _ a terrvel cruz, o terrvel abandono, a desolao. Ele foi colocado na sepultura. E agora Deus o ressuscitou dos mortos. Mas o Cu est esperando por algo. E, ento, sai o brado: Ele est vindo! Os anjos e as hostes celestiais gritam: Ele est a caminho, Ele est vindo: abram os portais para Ele! o quadro de Sua ascenso, Sua exaltao, de Seu regresso ao Cu. O ponto que tudo estava esperando por isto. Nada mais poderia acontecer at que isto acontecesse. Sim, a preparao foi feita l em baixo, na terra; todo servio foi feito pela cruz; tudo est pronto. Mas no Cu a disposio : Estamos esperando _ no podemos prosseguir at que Ele esteja de volta aqui, at que Ele esteja em Seu lugar. Tudo espera por isso. Tudo est em suspense at que isto acontea. Esta ascenso, esta exaltao, esta glorificao do Senhor Jesus algo momentneo. Isto deve, portanto, ter algum significado muito grande para ns. TUDO AGORA EST CENTRADO NO CU Eu dizia que isto um novo incio, para a qual toda a preparao foi feita na cruz. Qual o novo comeo? Bem, uma tremenda mudana aconteceu na caracterstica, na natureza da dispensao. Na velha dispensao, sob a velha aliana, tudo estava centrado num lugar sobre esta terra, e numa nao entre as naes: Jerusalm o ponto focal, a Palestina o pas, os judeus a nao. Tudo centrado l; focalizado sobre algo terreno, algo temporal e algo transitrio _ algo, de fato, que era capaz de completo colapso, e isto foi feito. Agora a coisa toda foi removida da terra, e o ponto focal de tudo est no Cu. O Cu detm o centro de todos os interesses Divinos, a fonte de, e os recursos para todas as atividades Divinas. O Cu o lugar agora _ pois Ele prprio est l! A nova dispensao marcada por isto: mas, oh, isto a Igreja nunca esqueceu, nem falhou em ver! O

centro, o quartel general, o lugar de governo est agora no Cu, alm do alcance e do toque do tempo, da terra, de mudana e da possibilidade de colapso! Estamos ns to familiarizados com o ensino para sermos lembrados que a Igreja agora um povo celestial, e no terreno, e que todas as nossas bnos espirituais esto nos lugares celestiais em Cristo Jesus (Ef 1.3)? Mas isto realmente tem alguns significados muito prticos. Considere isto sobre o Senhor Jesus, por exemplo. Quando Ele estava aqui na terra, Ele estava, numa forma de falar, merc dos homens e coisas; Ele era governado muito pelas condies terrenas. Os homens podiam amea-Lo como quisessem e eles o fizeram. uma coisa realmente espantosa, no , que eles pudessem ter ameaado o Deus encarnado como eles fizeram? E, finalmente, eles o levaram para a Sua morte. Foi assim que eles O ameaaram, como eles manobrLo com Ele _ falando de um ponto do vista do mundo e dos homens. Porm, ningum pode fazer isto agora: ningum pode toc-Lo agora, ningum pode de algum modo control-Lo agora. Ele est muito acima de tais condies e possibilidades. No traz um tremendo descanso, satisfao, e conforto para os nossos coraes saber disto? Ele est fora do alcance de todas essas coisas que so contra Ele. Ele est alm do toque de todas as foras antagnicas que buscam Sua destruio. Ele est muito acima de todas elas, acima de todo governante e autoridade, e principado, e poder (Ef 1.21), absolutamente seguro, e ns no precisamos ter nem sequer um momento de medo por Ele, nem ter um momento de intranqilidade. A VERDADEIRA IGREJA AGORA COM CRISTO NO CU Por que estou dizendo isto? Porque de um valor e de uma aplicao prtica muito grande. Pois a Igreja um corpo celestial, que est assentada junto com Ele (Ef 2.6). Ns, portanto, no precisamos ter nenhum momento de preocupao a respeito da verdadeira Igreja. Desa para a terra e veja como os homens se preocupam com as suas igrejas, e suas coisas. Eles tm que cuidar da coisa: tm que tomar conta dela, te que mant-la. So os administradores dessa coisa, e cuidam zelosa e ferozmente dela. Quanta preocupao eles tm, e quantos problemas _ to somente porque algo terreno que precisa ser cuidado. Que coisa grandiosa , ento, ficar no campo da Igreja celestial, onde no h necessidade de se preocupar em tentar preservar algo e mant-lo funcionando, e ver que ele no acaba! A est toda a diferena quando voc est no campo celestial. Voc no precisa se preocupar ou se desgastar para manter a coisa funcionando, caso contrrio de desintegraria, e voc ficaria sem o seu brinquedinho, sem a coisa pela qual vocs gastam todo o seu tempo e recursos. Uma coisa celestial est sob a custdia de Algum que _ graas a Deus _ est acima de todas essas coisas, e em descanso. Isto o que Jesus disse: Na casa de Meu Pai h muitas moradas... Vou preparar lugar para vs (Jo 14.2). Quando voc entra no terreno celestial, voc chega ao descanso, da mesma forma como Ele entrou no descanso. Voc no precisa se preocupar _ apenas se mantenha neste terreno. Se voc for se preocupar _ se tiver que se preocupar _ preocupe-se, ento, em no descer para o campo terreno, pois este o campo da preocupao. Mantenha-se em cima. As coisas celestiais esto seguras _ sob a guarda de Algum que est acima de todas as coisas. Mas a coisa significa mais do que isto. Todas as bnos espirituais nos lugares celestiais em Cristo, e ns assentados l com Ele. Esta unio celestial com Cristo significa tal abundncia, tal plenitude, que jamais precisamos nos preocupar com os suprimentos espirituais. simplesmente maravilhoso que os recursos, que

os suprimentos, viro, se to somente permanecermos no campo certo, na posio correta. Se voc estiver espiritualmente sobre esta terra (uma contradio em termos!), ter que se preocupar com os suprimentos. Se voc estiver aqui em baixo, no nvel natural de ministrio, apenas veja quo difcil ter que trabalhar a fim de conseguir que alguma coisa acontea. Mas suba para o Cu aberto, no campo celestial, e toda beno espiritual, abundncia, plenitude, seguir. Elas no so coisas abstratas; so realidades. um dos milagres do sustento celestial _ o suprimento que nunca acaba ao longo de todo o caminho. Voc sente que chegou ao final, e que no h mais nada e, ento, l vem uma outra plenitude; e novamente voc parece ter exaurido tudo, e no tem um outro bocado _ e, contudo, uma outra plenitude chega. Toda vez que Ele quer, e que haja necessidade de algo, desta forma. E, assim, voc prossegue atravs dos anos. Tudo isto uma parte dEle estar no Cu, e da Igreja estar unida com Ele no Cu. Esta uma parte da resposta para a nossa pergunta: Por que a ascenso e a glorificao do nosso Senhor Jesus? A ATESTAO DE DEUS PARA UMA VITRIA CELESTIAL Mas, alm disso, A Sua ascenso e Sua glorificao a prpria atestao de Deus de Sua Pessoa e obra. Isto o que as Escrituras dizem. Este o significado de passagens tais como: Ora, ningum subiu ao cu, seno o que desceu do cu, o Filho do homem, que est no cu. (Jo 3.13) Esta a atestao de Sua Pessoa. Temos percebido que o Salmo 24 segue o Salmo 22. O Salmo 24 a atestao da Pessoa que no Salmo 22 clamou: Deus meu, Deus meu, por que me abandonaste? O Cu irrompe em atestar aquela Pessoa e A Sua obra na Cruz. No incio deste captulo, lemos Filipenses 2.9: Por isso _ atravs da obedincia at a morte, e morte de cruz _ Deus o exaltou soberanamente. Esta a atestao Dele e da Sua obra. O mesmo verdade sobre a passagem que lemos em Hebreus 2.9: Vemos, porm, coroado de honra e glria... por causa da paixo da morte Sua exaltao e glorificao proclamam a Sua vitria. Quem o Rei da Glria? O Senhor Poderoso na batalha ( Sl. 24.10,8). Ele entra, e proclama a Sua vitria. Agora, embora possamos estar familiarizados com isto, e isto possa no ser uma informao nova para ns, muito necessrio mantermos em mente que o real conflito e a real vitria estavam nos lugares celestiais. O conflito no era contra carne e sangue, no era contra os lderes judeus, no era contra os oficiais romanos, ou contra o Imprio Romano em si. Por trs de todas essas coisas estava um outro, um imprio espiritual, invisvel, porm, muito real, e ns o conhecemos. Foi nesse campo que o real conflito aconteceu. Foi o encontro entre dois reinos e imprios espirituais, e foi l que a real vitria foi ganha. Foi uma vitria sobre esses principados e potestades, e dominadores das trevas, e hostes da maldade. Ele foi por detrs deste sistema mundial exteriorizado e enfrentou tudo que l havia; e foi nesse territrio que ele estabeleceu a Sua vitria. verdade que as dificuldades surgem em nossas mentes quando vemos as coisas indo mal _ um Tiago morto, um Estevo martirizado, milhares lanados para dentro da arena e despedaados; quando, como hoje, vemos incontveis lares e famlias arruinadas, e servas e filhos de Deus lanados na priso. No difcil imaginar _ Ser que Ele est no trono? Ser verdade que Ele est acima de tudo? Mas o Reino Dele uma coisa a longo prazo, se formos usar a expresso. Talvez voc tenha visto uma corrida de corredores de trilha em que h notvel e famoso atleta. Comea a corrida, e ele parece ser o mais indiferente de todos. Ele deixa que todos passem sua frente, e, ao passarem sua frente, no h o menor sinal de ansiedade em sua face. Ele os deixa seguirem a frente. Todo mundo pensa que eles esto ganhando e que ele est derrotado. Porm _ espere at o final. Ele

possui uma reserva tal de energia que, no ltimo minuto, quando todos os demais j esgotaram as suas reservas, ele recorre s suas reservas e vence a corrida muito facilmente. a tremenda vitria de competncia e reserva. O Senhor Jesus desta forma. Isto exatamente o que est acontecendo hoje. Parece que Seu rival est passando na frente, e no parece nem um pouco que o Senhor esteja preocupado com isso. Ns no conseguimos descobrir nenhum sinal de ansiedade, ou de preocupao, ou de agito em relao ao Senhor. No que ele esteja indiferente, mas ele sabe quais so as Suas reservas _ Ele sabe o que ele pode fazer. E novamente, e mais uma vez, est provado que desta forma. No final Ele chega em primeiro _ Ele venceu a corrida. Ele fez isto sobre o Imprio Romano no incio, e Ele tem feito isto repetidamente desde ento. Ele apenas deixa o inimigo passar na frente, dando a entender que ele est na vantagem, e, ento, com a Sua competncia e reservas infinitas, Ele toma conta da situao _ Ele tem colecionado todos os prmios. A GARANTIA DA VITRIA FINAL desta forma para a Igreja. Podemos sentir hoje que o inimigo est prosperando em seu caminho. s vezes parece que como se o Senhor estivesse muito atrs do inimigo. Porm, espere! Ele disse para os Seus discpulos, como ltima palavra: Estou convosco...at a consumao dos sculos (Mt. 28.20); Vou estar l no final. O Senhor Jesus no ficar de fora no final, Ele estar l. Ser o inimigo quem ficar de fora. Em dias como os nossos, penso que precisamos reunir algo da fora, da consolidao e da ajuda dessa verdade. Poderamos facilmente ficar oprimidos. Alguns anos atrs, ouvimos, do longnquo Leste, sobre a priso em todo o pas de milhares de irmos, irms, e obreiros, que tinham servido ao Senhor plena e fielmente por muitos anos. Podemos no ter a mesma histria real de sofrimento fsico e priso que eles tiveram, mas estamos na mesma batalha, e o esprito da opresso terrvel. A atmosfera est simplesmente cheia de antagonismo. Precisamos de ajuda, encorajamento. E de onde pode vir esta ajuda, seno do fato de que Ele, o Senhor, subiu nas alturas, e est l no trono? Esta apenas a primeira coisa sobre isto, mas algo muito mais poderoso. Isto apresentado a ns na Escritura, do efeito manifesto que tinha sobre aqueles que estavam l. E devemos lembrar que Lucas era um historiador muito meticuloso. Ele nos conta que se esforou muito em procurar e reunir os dados corretamente, acuradamente. Lucas jamais colocaria isto em seu registro se ele tivesse tido qualquer dvida a respeito. Ele tinha muitas evidncias para tudo que escreveu em seu livro de Atos. Aqui voc tem esses homens, sob circunstncias e condies que teria naturalmente resultado em algo bem ao contrrio, exatamente este _ triunfante, positivamente triunfante! O Senhor os deixara, tendo sido recebido por uma nuvem fora da vista deles. Ele tinha ido: O que eles deveriam sentir? Porm, eles no esto tristes. Eles vo triunfantes, e para triunfar, porque Ele tinha subido! A exaltao do Senhor Jesus aqui apresentada para a nossa f como uma grande nota na oitava de redeno. O conhecimento de que o Senhor est em cima tem a finalidade de nos redimir do medo e da incerteza, de nos redimir da depresso esmagadora no dia de aparente calamidade. como se o Esprito Santo procurasse dizer, se no em palavras, em efeito, naqueles que esto sofrendo: Est tudo bem _ Ele est no trono! Jesus reina _ Ele est no trono _ Ele est exaltado nas alturas! Creio que essas pessoas iro vencer por causa desta verdade. um grande fator na redeno

UM HOMEM REPRESENTANTE ALCANOU O OBJETIVO Mas eu disse que isto apenas uma parte da grande verdade. H uma outra parte maior da qual podemos apenas dar uma dica agora. Que seria, pois, se vsseis subir o Filho do homem para onde primeiro estava? (Jo. 6.62) O Filho do Homem subir... Este ttulo indicativo de uma grande e maravilhosa verdade. Ele nos traz direto para a Carta aos Hebreus. Mas em certo lugar testificou algum, dizendo:Que o homem, para que dele te lembres? Ou o filho do homem, para que o visites? Tu o fizeste um pouco menor do que os anjos, de glria e de honra o coroaste, e o constituste sobre as obras de tuas mos; todas as coisas lhe sujeitaste debaixo dos ps. Ora, visto que lhe sujeitou todas as coisas, nada deixou que lhe no esteja sujeito. Mas agora ainda no vemos que todas as coisas lhe estejam sujeitas. (Hb. 2.6-8) O homem ainda no chegou naquilo para o qual foi criado; isto no est todo realizado ainda. Vemos, porm, coroado de glria e de honra aquele Jesus que fora feito um pouco menor do que os anjos, por causa da paixo da morte, para que, pela graa de Deus, provasse a morte por todos. (v.9). O que significa tudo isto? Aqui est o Filho do Homem, em Quem, como o Primeiro, foi realizado toda a inteno Divina em relao ao homem, a Sua criao. Seria proveitoso, esta altura, entrar em um estudo detalhado da Carta aos Hebreus, especialmente nos seus primeiros captulos. Porque no foi aos anjos que sujeitou o mundo futuro, de que falamos. Mas em certo lugar testificou algum, dizendo: Que o homem, para que dele te lembres? Ou o filho do homem, para que o visites? (2.5,6). A sujeio ao homem da futura terra habitada o que est em vista. Ns ainda no vemos toda esta sujeio ao homem; mas vemos o seu Representante no Cu, com todas as coisas sujeitas a Ele, para o homem. Est assegurado para o homem no Homem Representante no Cu. O escritor continua: Por isso, irmos santos, participantes da vocao celestial... (3.1). tudo de um pedao, voc v. A vocao celestial _ O que ? Estar em sociedade com Ele, em parceria com ele _ Porque, assim o que santifica, como os que so santificados, so todos de um; por cuja causa no se envergonha de lhes chamar irmos, dizendo: Anunciarei o teu nome a meus irmos... (2.11,12). Por isso, irmos santos, participantes da vocao celestial... O que isto? Ter o domnio sobre a terra habitada que est por vir. Ele est l, tendo assegurado este propsito de Deus em Sua prpria Pessoa, representando o povo, os muitos filhos que Ele est trazendo glria (2.10). Este o motivo pelo qual Ele subiu nas alturas (Sl. 68.18; Ef.4.8). Significa um Homem instalado, em plena possesso da eterna inteno de Deus em relao ao homem; instalado l como o primeiro de muitos filhos sendo trazidos glria. Talvez voc pergunte: Qual a diferena entre o governo celestial e o governo hoje, e aquele na velha dispensao? Pois os cus governavam. Nos dias de Daniel, os cus estavam governando (Dn. 4.26; cf. vv. 17,25,32). Sim, eles estavam governando na velha dispensao. Porm, qual a diferena? Esta pergunta abre uma imensa porta, e toda esta carta aos Hebreus ir dar a resposta. a grande diferena entre uma dispensao puramente terrena e temporal, e uma que eterna, celestial, e espiritual. Isto compreende todas as diferenas que foram mencionadas nesta carta _ a carta das melhores coisas. No governo celestial do Filho do Homem voc chega a algo muito melhor do que a soberania geral de Deus na velha dispensao. Esta uma matria muito grande para considerarmos aqui, mas toda ela se centraliza na questo do por que Ele est l na glria _ por que Ele subiu, por que Ele ascendeu e est glorificado. Isto implica algumas coisas muito grandes e desafiadoras do por que Jesus est no cu.

(1) A Encarnao Vamos dar uma olhada sobre isso. A primeira nota, ou fase, da oitava, foi a encarnao do Filho de Deus: O Filho de Deus vindo em forma humana a este mundo. Voc ir se lembrar de que tentamos explicar que houve um objeto tripartite na encarnao _ ele tinha trs significados bem definidos. Primeiramente, a redeno do homem: vimos algo da natureza de homem, do qual o homem tinha que ser redimido; em segundo lugar, a re-constituio do homem ao padro original de Deus; e, em terceiro, o aperfeioamento do homem. Essas trs coisas foram absorvidas pelo Filho de Deus, sob o ttulo de O Filho Do Homem, e pessoalmente em Si mesmo elas se tornaram reais. Ele no foi apenas o Redentor, mas Ele prprio era a Redeno. A Redeno se tornou uma Pessoa. Ser que necessrio que eu defenda o que estou dizendo? Deixe-me repetir isto. Jesus no era apenas o Redentor, e a Redeno no foi apenas o que Ele fez: Ele esteve l como a corporificao e representao pessoal da Redeno; Ele era a representao de homem redimido, do tipo de homem que iria surgir quando fosse redimido. Ele, ento, foi um como re-constitudo de acordo com a mente de Deus; o Homem, em representao, reconstitudo e diferente. E, em Si mesmo Ele foi aperfeioado atravs dos sofrimentos (Hb 2.10). Ele representou o homem aperfeioado atravs dos sofrimentos e provas: no, naturalmente, no sentido de se tornar bom ou sem pecado, mas trazido plenitude. Devemos sempre lembrar de que a palavra perfeito na Bblia no significa apenas um estado: significa uma medida, uma maturidade, uma plenitude, uma inteireza, uma finalizao, ou realizao final de alguma coisa. Nele a perfeio no era fazer o homem melhor _ nada podia fazer isto _ mas poderia, como Homem, crescer. E Ele de fato cresceu. Observamos que foi dito duas vezes a respeito dos seus primeiros anos, primeiro idade dos doze anos, e novamente mais pra frente, que Ele crescia em sabedoria e estatura, que a graa de Deus estava sobre Ele, e que Ele estava no favor de Deus e dos homens. (Lc 2.40,52). Ele crescia. E, ento, quanto aos trs anos e meio, que aumento de pacincia, que aumento de f, que aumento de amor. Ele era o Homem aperfeioado, tornado perfeito por meio do sofrimento; isto , Ele se tornou completo. Isto encarnao. (2) A Vida Terrena Ento consideramos a sua vida terrena. Como o vimos nos trinta anos, e, ento, os trs anos e meio, resumimos tudo dizendo: Aqui est o tipo de homem que Deus procura. Sob cada teste e prova, em todas as circunstncias adversas, Ele mostrado a ns como o tipo de homem que Deus deseja ter _ uma verdadeira humanidade: no, como dissemos, uma teofonia, uma mera visitao passageira de Deus em forma de homem, mas vivendo da infncia at a maturidade de vida, como homem, e permanecendo l como algum aprovado por Deus, de quem Deus poderia dizer: Nele est todo o meu prazer (Mt 3.17, 17:15), satisfazendo a Deus como Homem. Na vida terrena, l est mostrada a ns, colocada diante de ns, o Homem que Deus deseja ter, o Homem que Deus procura. Se to somente tivssemos olhos para ver, e entendimento para compreender, tudo o que Ele era em si mesmo, e todas aquelas leis e princpios pelos quais Ele era governado! Quo diferente Ele era de qualquer outro homem _ completamente diferente, um mistrio para todos. no meio de vs est um a quem vs no conheceis. (Jo. 1.26). No era apenas que Ele era o Filho Divino manifestado em carne. Foi verdadeiramente provado que, mesmo como homem eles no podiam compreend-lo. O amigos mais ntimos no o compreendiam, ou falhavam em compreend-lo. H algo a respeito dele como Homem que diferente

e inexplicvel. Mas Ele o tipo de homem que Deus vai ter. Eu deveria, talvez, dizer aqui em parntesis, que, numa medida _ pode ser uma pequena medida, mas uma medida muito real _ isto , ou deveria ser, verdade sobre cada cristo. O mundo no nos conhece porque no conheceu a Ele (Jo. 1.10; 16.3; 1Jo 3.1b). Deve haver sobre um verdadeiro cristo algo que o mundo no pode compreender, algo que no adianta tentar fazer com que o mundo entenda, pois jamais ir entender. H algo diferente. No temos necessidade de tentar ser diferente e singular, e estranho, pois certamente seremos assim, se caminharmos com o Senhor! (3) A Cruz Ento, chegamos cruz, e na cruz vimos trs coisas. Vimos, primeiramente, um homem, um tipo de homem, exposto. A cruz do Senhor Jesus foi uma terrvel exposio, um descortinar, do homem como ele . Se alguma vez o homem revelasse com o que ele se parece, mostrasse o que ele e pode fazer, ele o faria ento. Se alguma vez fosse manifesto que o homem realmente impulsionado e dirigido pelo prprio diabo, que segue as suas pisadas, e apenas precisa de uma ocasio para que ela seja revelada, isto seria feito ento. No vamos pensar: Oh, eles eram pessoas muito terrveis! Ns somos muito diferentes daquelas pessoas; jamais faramos aquilo. Espere at sermos colocados sob teste. No h nada _ nada _ de que no sejamos capazes, se to somente as circunstncias forem tais que descortinem as profundezas de pecado que existe em nossas naturezas, e nos traga para fora. Sim, o homem foi exposto na cruz. Em segundo lugar, vimos o homem classificado: o homem mostrado o que ele e o lugar onde ele pertence, colocado em sua prpria categoria. No verdade em nosso prprio caso, como cristos, que, na medida em que chegamos, sob a luz do Esprito Santo, realmente entender algo de nossos prprios coraes, em alguma medida para conhecermos a ns mesmos _ no verdade que sabemos o lugar a que pertencemos? Porm, pela misericrdia e graa de Deus, sabemos onde devemos estar no final _ devemos ir para o nosso prprio lugar, aonde pertencemos. A cruz classificou o homem e mostrou o lugar de onde ele pertencia. Em terceiro, a cruz colocou tudo sob julgamento e morte, pois todos pecamos. Um homem exposto, um homem classificado, um homem julgado e colocado de lado _ esta a cruz. (4) A Ressurreio A Ressurreio fala de um outro Homem produzido e atestado. Nas palavras do apstolo Paulo: Jesus Cristo... foi declarado, ou marcado como, o Filho de Deus com poder, de acordo com o Esprito de Santidade, pela ressurreio dentre os mortos (Rm 1.1,4). Isto resume tudo. A ressurreio foi a atestao do Homem que _ longe de ser posto de lado _ trazido no lugar do homem que foi rejeitado. (5) A Ascenso A ascenso e a glorificao esto todos reunidos nisto: a instalao do novo Homem, representativamente, como o primeiro dos filhos sendo trazidos glria; o novo Homem instalado no Cu. O ESPRITO VEIO PARA FAZER ESSAS COISAS REAIS NOS CRENTES Com este breve lembrete dos cinco pontos na oitava, chegamos ao advento do Esprito Santo. Voc percebe que cada passo deve seguir o precedente, cada um uma parte do outro. O advento do Esprito Santo foi para absorver todas aquelas coisas que tinham precedido, para traz-las terra, do Senhor glorificado no Cu,

e para torn-las reais em voc e em mim. O Esprito Santo veio para tornar eficaz em voc e em mim a redeno para a qual Cristo veio _ a redeno que est em Cristo Jesus (Rom 3.24) _ a reconstituio do homem demonstrada em Cristo. Ele veio para continuar aquela obra que foi aperfeioada Nele, e lev-la perfeio em ns _ para nos aperfeioar tambm, para nos fazer completos com a plenitude de Cristo. Assim, a base da operao do Esprito Santo nada menos do que todo o significado da Encarnao, naqueles aspectos. Quanto vida terrena, aqui est o Homem, o tipo de homem que Deus procura, e o Esprito Santo veio para nos conformar a este tipo de homem, imagem do Filho de Deus: numa palavra, tornar-nos semelhantes a Cristo. Esta a obra do Esprito Santo; esta a coisa pela qual Ele veio. Esta a gloriosa esperana para ns. Quanto cruz _ sim, igualmente verdade que a atividade do Esprito Santo constantemente dar testemunho contra aquele homem que foi colocado de lado. Se voc e eu somos habitados e governados pelo Esprito Santo, saberemos quando tocamos aquele homem. Saberemos que este um terreno proibido; saberemos que h um aviso l: No ultrapasse _ mantenha-se afastado. Todo cristo que no sabe, por meio de uma ferroada ou um chute por trs, quando ele ou ela toca o velho homem, est faltando sensibilidade ao Esprito Santo. Mas h outro lado. O Esprito Santo nos mantm do lado positivo, dizendo: Agora este o caminho, o caminho da vida. Largue o velho caminho _ mantenha-se no caminho da vida! Caro cristo, guarde isto no corao: acabe com aquele velho homem! No esteja constantemente desenterrando-o e olhando para ele, indo sobre ele e ao redor dele, tentando encontrar algo de bom nele _ isto , em voc mesmo; pois voc nunca conseguir! O veredicto de Deus que nele no h bem algum (Rm. 7.18); assim, mantenha-se longe deste terreno, e mantenha-se no campo do novo homem. O velho homem foi exposto: certamente voc sabe quo mau ele . Por que ter alguma coisa com ele? O Esprito Santo veio para nos fazer saber que h um outro terreno sobre o qual devemos viver nossas vidas. Ele veio para levar a termo o efeito da obra da cruz, afastando de lado um, e trazendo o outro: em outras palavras, para fazer caminho para a ressurreio. Voc e eu somos agora pelo Esprito Santo chamados para viver no terreno da Sua ressurreio, pela vida da ressurreio. A ressurreio a grande caracterstica desta dispensao. Essas so duas verdades _ o afastamento de um, a fim de abrir caminho para o outro. E o Esprito Santo veio para trabalhar neste terreno. Finalmente, tudo isto est reunido no Homem que est na Glria. Ele a corporificao de todas essas coisas divinas. Ele est instalado l, longe de quaisquer riscos terrenos, longe de qualquer possibilidade de interferncia aqui da terra. Ele est fora de alcance de qualquer toque aqui deste mundo que procurasse alterar as coisas. Ele est bem acima de tudo. E, ento, o Esprito Santo vem para continuar tudo isto que est corporificado Nele, e trabalh-lo em ns e na Igreja. Isto, ento, a resposta questo: Por que o Esprito Santo? Para cumprir o significado da encarnao, no que ela se refere ao homem; para cumprir o significado da vida terrena; para cumprir o significado da cruz; para cumprir o significado da ressurreio; para cumprir o significado da ascenso e glorificao do Senhor Jesus. O Esprito Santo absorve todas essas coisas, com o objetivo de realiz-las nos crentes. O ESPRITO SANTO EST COMETIDO AO SENHOR JESUS Assim, o Esprito Santo est completamente cometido ao Senhor Jesus. Ele tem um interesse que inclui e abrange todos os demais: Ele est focado com toda a

Sua ateno e recursos sobre o Senhor Jesus, a fim de faz-lo glorioso, e isto nos crentes. Como sabemos, o Senhor Jesus disse: Ele Me glorificar (Jo 16.14). Esta a Sua obra. Talvez isto seja algo muito familiar para se criar qualquer espcie de barulho, porm, encontro bastante conforto para o meu corao a partir de cada contemplao fresca no fato de que o advento do Esprito Santo foi centralizado e resumido sobre este nico assunto: realizar em voc e em mim _ isto , na Igreja _ tudo aquilo que o Senhor Jesus foi e fez na qualidade de Filho do Homem. Isto abre um espao para confiana em orao, um campo de garantia da esperana. assim que o Esprito Santo tem governado nesta dispensao. Este foi o tema principal de nosso Senhor durante aqueles ltimos dias com os Seus discpulos. Ele terminou o Seu ministrio pblico, retirou-se das multides, e, por muitas horas antes do fim, entregou-se a Si mesmo, com ateno concentrada, aos seus discpulos. E, se voc olhar para aqueles ltimos dias e horas, to firmemente embalados com esta instruo, este ensino, este abrir do Seu corao, voc descobrir que o seu tema principal durante todo aquele tempo se referia ao dia que estava chegando. Naquele dia..., No dia..., Ele dizia; e aquele dia era o dia do Esprito Santo. Quando Ele vier...; Naquele dia, quando Ele vier... Ele deu a maior importncia e valor sobre a vinda do Esprito Santo, porque Ele sabia muito bem que tudo aquilo para o qual Ele tinha vindo, como a encarnao e a vida terrena, e a cruz, ficaria sem qualquer valor caso o Esprito Santo no reproduzisse aquilo orgnica e vitalmente em seu povo. Ele reuniu aquilo numa declarao muito familiar: se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, fica ele s; mas se morrer, d muito fruto. (Jo. 12.24). Agora, Ele disse isto em resposta a certas pessoas que tinham expressado um desejo de ver Jesus (v.21). Foi uma resposta estranha, misteriosa. chegada a hora em que o Filho do Homem ser glorificado... se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, fica ele s... Certamente o que Ele queria dizer era: Embora voc pea, embora voc busque, mesmo com sinceridade, voc jamais ir ver o Filho do Homem glorificado, somente se Ele for reproduzido em outra pessoa, como o gro reproduzindo a si mesmo. A voc Me ver, a voc ver a minha glria. Porque h um senso no qual no se v o Filho do Homem, o glorioso Filho do Homem, exceto na Igreja, nos crentes. Que pobre exibio fazemos disso! Mas este o Seu caminho. Digo, Ele gastou aquelas horas e aqueles dias concentrado nisto. Por tudo aquilo que vim a ser e a fazer, a necessidade de que o Esprito Santo venha. muito mais importante que Ele venha do que Eu fique. Se Eu ficar, sou como o gro de trigo sozinho; se Eu for, abro espao para Ele reproduzir. Ele ensinou, portanto, que a nica maneira de conhec-Lo, a nica maneira de v-lo, era dessa forma. A MORTE, O OBSTCULO PARA O PROPSITO DE DEUS, FOI REMOVIDA Que efeito deve isto ter sobre ns? Certamente, antes de tudo, deve nos dar um real exerccio sobre a questo do Esprito Santo ter o seu lugar legtimo em ns, sem obstruo alguma, estando livre para fazer a Sua obra. Vamos nos lembrar de que Deus, do seu lado, tem se movido para remover a grande obstruo de todos. Quando, na carta aos Hebreus, o Senhor Jesus apresentado como o Homem instalado no Cu _ Vemos a Jesus, coroado com glria e honra (2.9) _ isto significa que possvel agora para Deus continuar com a Sua obra em relao humanidade. O plano de Deus est sempre voltado para o homem. Que o homem, para que te lembres dele? Ou o Filho do Homem, para que o visites? (2.6). Aqui est O Homem a quem os homens devem ser conformados: porm havia uma grande obstruo, um grande obstculo que tornava aquilo impossvel, e este era a morte. A morte estava no caminho. O homem jamais podia chegar quilo enquanto a sentena de morte

repousasse sobre tudo. Pois, quando o homem pecou em seu primeiro pai, a morte, o grande inimigo a todo propsito de Deus, foi passada como uma sentena sobre todos os homens; e assim, ela se pe no caminho. Aquele homem, aquela raa jamais pode chegar l e ser daquela maneira. Porm, Vemos ...a Jesus, por causa do sofrimento de morte, coroado com glria e honra. Ele removeu aquela obstruo, o obstculo, e a destruiu. para que pela morte aniquilasse o que tinha o imprio da morte (Hb 2.14). Ele experimentou a morte por todos os homens (v.9). Ele removeu o grande obstculo e o tirou do caminho. Agora podemos alcanar aquela semelhana! Do lado de Deus, o maior obstculo ao cumprimento do Seu propsito Divino foi removido _ e, se voc lidar com o maior, ter lidado com todo o resto _ e assim, o caminho est aberto. O efeito disso sobre ns, ento, deve ser que nos damos conta de que escapamos, e nos mantemos afastados do terreno da morte _ a morte que repousa sobre o velho homem. Isto pode soar misterioso, confuso, porm, de fato isto muito real, prtico. Se voc e eu comearmos a ter qualquer envolvimento com ns mesmos, como estarmos em ns mesmos, sabemos que a morte comea a operar. sempre assim. E o inimigo sabe disso tambm. Se ele puder colocar em movimento esta roda da natureza (Tg 3.6), faz-la ficar estimulada e nos fazer ficar envolvidos, ele sabe que nos ter novamente debaixo do poder da morte. O Esprito Santo o Esprito da Vida, e Ele trabalha nesse sentido, e apenas neste sentido, o terreno da vida. Voc e eu, portanto, deveramos fazer disto o nosso exerccio para sempre permanecermos no terreno da vida. Precisamos nos lembrar de que o plano de Deus para ns vida, no morte. Se nos apegarmos vida, Deus ir reagir: o Esprito Santo ir se mover. Ns aceitamos a morte muito facilmente. O inimigo est sempre oferecendo morte para ns, de uma forma ou de outra, tentando nos fazer aceit-la. Se comearmos a brincar com a morte, simplesmente estaremos dando terreno para o Diabo, e ele ir arruinar tudo. contra o Esprito Santo. Que o Senhor nos ensine o que isto significa. O Esprito Santo, ento, est comprometido com o Cristo ressuscitado, para a realizao de tudo o que a Sua vida ressurreta significa, visando no final a glorificao. A PRESENTE DISCIPLINA LIGADA AO GOVERNO FUTURO H em Cristo um propsito muito completo em relao ao homem, um propsito muito completo de fato. Dissemos alguma coisa a esse respeito, a partir de Hebreus, em seu ltimo captulo. E o constituste sobre as obras das tuas mos; Todas as coisas lhe sujeitaste debaixo dos ps. (Hb 2.8). Porque no foi aos anjos que sujeitou o mundo futuro, de que falamos. (Hb 2.5). Este este um tremendo chamado, uma tremenda vocao: nada menos do que governar este mundo, em unio com Cristo, na poca vindoura. Voc diz: Esta uma idia maravilhosa, uma linda concepo _ porm, qual o valor de concepes e idias maravilhosas que esto distantes nos sculos vindouros? Aps esta maravilhosa apresentao que vimos em Cristo, e do homem em relao a Cristo, e de sua associao e participao no governo do mundo vindouro, h duas coisas que resultam desta carta aos hebreus. Uma que, em relao a este propsito, Deus est fazendo algo nos crentes agora. Voc se lembra de Hebreus 12? tivemos nossos pais segundo a carne, para nos corrigirem, e ns os reverenciamos; no nos sujeitaremos muito mais ao Pai dos espritos, para vivermos? (vv. 9). A carta toda realmente leva a isto. Com o captulo 12 o escritor se aproxima do final da sua mensagem; ele est resumindo. Do que se trata tudo isto? Por isso, irmos santos, participantes da vocao

celestial... (3.1). O governo do mundo vindouro em unio com Cristo _ esta a nossa chamada. Porm, temos que ser preparados para isto; e o que est nos acontecendo agora, em nossa vida espiritual, o nosso treinamento para isto, e muito prtico. Se h uma coisa que voc e eu descobrimos que precisamos aprender, como obter ascenso de esprito. Por que o Senhor permite todas essas coisas _ essas coisas adversas, penosas? Por que ele no as impede? para que possamos aprender ascendncia de esprito: porque este governo no oficial _ um governo espiritual. O real governo deste mundo espiritual. Por trs dos homens e de tudo o que est acontecendo h um sistema espiritual em ao. algo diablico. Deus ir varrer isto do universo e colocar algo bom em seu lugar. Ir ser um governo espiritual, celestial, e, quando houver um cenrio celestial neste mundo, que diferente tipo de mundo ser. Deus ir tornar este mundo um lugar saudvel, colocando sobre ele um governo espiritual salutar, e este governo ser colocado nas mos dos santos. Porm, com isto em vista, teremos que passar por um exaustivo ensino nas mos do Pai dos espritos. Tudo visando esta questo de obter ascendncia espiritual. Cada dia temos algo para galgar, espiritualmente; algo que deve ser colocado em sujeio sob os nossos ps. Muito freqentemente as coisas alcanam o topo e pe os ps sobre ns. A fim de traz-las em sujeio, temos que cooperar com o Senhor, e o nosso treino , assim, para que possamos aprender a trazer as coisas sob os nossos ps. O Esprito Santo est aqui para isto. Todas aquelas palavras sobre sermos fortalecidos com poder atravs do seu Esprito no homem interior (Ef 3.16), fortalecei-vos na fora do Senhor (Ef 6.10; 1 Pd 4.11) _ todas essas palavras tm a ver com o assunto de ganhar ascendncia espiritual, chegar no topo. NECESSIDADE DE ENCORAJAMENTO E CONSELHO A outra coisa que advm desta carta aos Hebreus aquela nota constantemente tocada de exortao, de encorajamento. Vamos em frente... H muita exortao e splica. Por qu? Por causa deste alto chamado, por causa desta grande vocao, por causa deste propsito em nossa nova criao e unio com o Filho de Deus. nossa herana _ o mundo vindouro e o governo dele. Precisamos de muito encorajamento, precisamos de muita exortao, precisamos de conselho constante; trata-se de algo muito grande. Creio que isto a que o escritor se refere quando diz: Como escaparemos ns se negligenciarmos tamanha salvao? (Hb 2.3). A grande salvao no apenas escapar do inferno e de alguma forma arranhar o cu _ tudo isto que est nesta carta: Companheiros num chamado celestial. O Esprito Santo veio para o propsito de efetivar isso. Talvez os nomes pelos quais o Senhor Jesus o chamou no nos impressione muito: por exemplo, quando Ele o chama, em nossa lngua, de o Consolador. Naturalmente, isto muito bom: precisamos de consolo; mas isto apenas uma parte do significado do Seu Nome. Seu nome completo : Aquele chamado ao lado, co-operando conosco; o Encorajador, o Advogado. Ele veio para estar ao nosso lado _ para ser o nosso Ajudador e Encorajador nesta grande obra de se conformar ao Filho de Deus e realizao da vocao eterna nos sculos vindouros. CAPTULO 7 _ A IGREJA: SEU NASCIMENTO, VOCAO E COMPLETUDE Por qu Igreja? A maior preocupao ou interesse de Deus Seu Filho. O segundo maior interesse ou objetivo de Deus no universo a Igreja. E, nas Escrituras, essas duas

so colocadas juntas. Aqui est a afirmao: e sobre todas as coisas o constituiu como cabea da igreja, que o seu corpo, a plenitude daquele que cumpre tudo em todos. (Ef 1.23). A Igreja a plenitude de Cristo. Se a Igreja precisa de Cristo, Cristo precisa da Igreja. O QUE A IGREJA? Iremos procurar responder a pergunta: O que a Igreja?, em algumas sentenas concisas. Primeiramente, a Igreja um corpo particular de pessoas, escolhidas em Cristo antes do mundo existir. Isto precisamente afirmado em Efsios 1.4. L, afirmado que a Igreja, este corpo particular de pessoas, foi escolhida Nele. Exatamente como Cristo foi definitivamente escolhido (Lc 9.35; Sl 89.19; Is 42.1) e ungido (Hb 1.2; 3.2), assim foi a Igreja. Em segundo, a Igreja um corpo de pessoas chamadas das naes para ser um povo celestial agora: no no futuro, nos sculos vindouros, mas agora. Isto est claramente implcito em Atos 15.14: Deus visitou os gentios, para tomar deles um povo para o seu nome. E a isto que o Senhor se refere, quando disse: Eu edificarei a minha Igreja (Mt 16.18). Em terceiro, a Igreja um corpo de pessoas que, embora chamado individualmente, so apenas muitos indivduos. Eles nunca foram escolhidos individualmente, nunca foram escolhidos separadamente, mas como um todo. muito importante lembrarmos disto. E, como a obra do Esprito Santo sempre tornar real aquilo que foi eternamente determinado e ungido por Deus, assim, Sua obra _ no como um pensamento secundrio, mas conforme o plano _ tornar real e operante esta unidade eterna em e com Cristo: pois este o propsito de Deus. MAGNIFICNCIA DA CONCEPO DIVINA esta altura, quero citar uma passagem de um livro publicado alguns anos atrs, que coloca a matria numa forma muito melhor do que eu, e eu a reproduzo, porque no minha. essencial para uma considerao exata desta matria (isto , a Igreja) que a magnificncia do conceito de Igreja do Novo Testamento seja apreendida. Nas epstolas aos Efsios e aos Colossenses a viso da Igreja, que o Corpo de Cristo, anunciada. vista l como a ideal, invisvel, indivisvel, inviolvel companhia de redimidos da presente era. Ningum a no ser os regenerados tem parte nela; ningum, exceto o eleito, participa de sua bem-aventurana. Falha e defeito so desconhecidos em relao a ela. Nela o fingido e o hipcrita no pode entrar. Ruptura ou diviso ela no conhece. Sua unidade inquebrvel; sua vocao e glria so celestiais; seu relacionamento com Cristo santo e ntimo; e seu destino est ligado a Ele em esplendor inconcebvel. Atravs dos sculos da nossa era, cada gerao que marcha traz uma contribuio a ela. Enquanto historicamente seus membros esto sendo chamados, um por um, sendo incorporados a ela, em sua plenitude e glria ela est sempre diante dos olhos de Deus. De fato, ela tem estado em Seu corao antes dos tempos. As ordens angelicais, de seu ponto de vista superior observam-na e ficam impressionados e iluminados com a multiforme sabedoria de Seu Arquiteto Divino. Atravs dos anos desta era, o prprio Cristo o seu construtor, adicionando pedra a pedra a este magnfico templo,que Ele mesmo, enquanto espera aquele dia quando finalmente ela, completa, santificada, maravilhosa, sem mancha e radiante com a glria celestial, seja apresentada a Ele

mesmo, tomada de pleno gozo de uma associao eterna de bem-aventurana, marcas desconhecidas no presente. Estou certo de que voc concorda com isto. Por um lado, isto no nenhum exagero, e isto, por outro lado, uma apresentao de algo que de valor tremendo para Deus, para Cristo, e para ns mesmos. Se voc encontrar dificuldade com algumas das asseres, voc deve lembrar que a declarao toda feita do ponto de vista de Deus e do Cu, no do nosso. assim que Ele v, eternamente. O que Ele pode estar vendo quanto condio presente das coisas aqui em baixo uma outra questo; mas esta a eterna concepo de Deus, e assim que Ele a ter eternamente. Ser assim. E, no seu tempo devido, ser provado que desta forma. Pode ser difcil para ns vermos; contudo, se pudssemos ver do ponto de vista de Deus, veramos que toda afirmao daquela sentena verdadeira. EVIDNCIA DA OPOSIO Vamos suspender nossas dificuldades por um instante e prosseguir. A Igreja um objeto definido, uma entidade. Ela no simplesmente uma idia abstrata _ no uma coisa imaginria. uma realidade _ no apenas na mente de Deus, mas, quando vista de acordo com a sua real constituio, e no com a constituio humana, ela tambm uma realidade em sua existncia atual. A Igreja de uma importncia imensa para Deus e para Cristo. Como lemos, ela declarada ser Sua plenitude. Todos os grandes valores de Cristo _ Sua plenitude _ so para a Igreja, na Igreja, e atravs da Igreja. Temos a declarao da Palavra de Deus sobre isto, e temos a histria da Igreja _ em sua continuao, persistncia, e sobrevivncia _ que sustenta isto. E, se precisarmos de mais evidncia quanto sua importncia e valor, podemos sempre obt-la de certa medida, que evidencia uma solicitude bastante irreligiosa para com os interesses de Deus. Satans odeia a Igreja, como ele odeia Cristo. Ele tem despendido mais preocupao com a Igreja do que com qualquer outra coisa. Quero fazer mais uma citao do livro, e estou muito feliz por dizer que isto no de primeira mo. Atravs de toda a era Crist, uma minoria tem se esforado em realizar numa vida corporativa esses princpios escritursticos. A oposio mais severa e implacvel veio sobre eles, no do mundo, mas da cristandade organizada, isto , o sistema que os homens chamam de igreja. Por meio dessa poderosa organizao eles foram oprimidos, mal representados, perseguidos, ultrajados, ridicularizados, e ignorados. Porm, a persistncia deles, de sculo para sculo, supriu a prova da praticabilidade desses princpios, e de que a Igreja pode estar na vontade de Deus. E uma outra poro de um outro livro _ este sobre a Igreja: Contra tal verdade transcendente, do modo como ela toca a glria de Deus e a pessoa de Cristo, no surpresa que o arqui-inimigo devesse se colocar com toda a sua fora e seus dispositivos mais persistentes e engenhosos, tanto por oposio como por imitao... Sim: se h uma coisa, prxima ao prprio Senhor Jesus, que Satans odeia, a Igreja, e qualquer representao verdadeira dela. Eu deveria gastar mais tempo com este assunto da representao da Igreja _ a necessidade, a possibilidade e a natureza disso _ e ns podemos retornar uma palavra mais conclusiva mais adiante.

TTULOS OU PINTURAS DA IGREJA Perguntamos: Por que a Igreja? Penso que a melhor forma de responder esta questo por meio de uma considerao de vrias representaes ou pinturas dela, os vrios ttulos dados a ela, na Palavra de Deus. H na Palavra talvez nove ttulos principais, ou ilustraes da Igreja. Pode haver outras secundrias, mas, no principal, h nove. Se considerarmos cuidadosamente essas telas ou ttulos, chegaremos muito prximos de uma resposta para a nossa questo. Vamos percorr-las com alguns comentrios sobre cada uma. (1) A Casa de Deus O primeiro ttulo dado Igreja a Casa de Deus. Mas aqui necessrio sermos claros quanto aos nossos termos. Quando falamos de uma casa, imediatamente pensamos de uma estrutura, um edifcio. Passamos por uma rua e dizemos: Esta uma bonita casa, ou, uma casa incomum; assim que usamos a palavra. necessrio entendermos que este no o significado pleno da palavra como usada na conexo Casa de Deus. Deveramos estar mais prximos da verdade se mudssemos a palavra para lar, pois este realmente o propsito, e inclui trs idias. Uma, a estrutura _ o edifcio de Deus; dois, os contedos da casa _ O que tem nela; trs, o arranjo ou ordem da casa _ como os contedos so dispostos, desdobrados; seus lugares, suas posies, e assim por diante. Com isto, naturalmente, est estreitamente associada a idia de governo. A estrutura, os contedos, o arranjo, ordem e governo da casa: tudo isto est contido nesta expresso, A Casa de Deus. Primeiramente, a Casa de Deus o edifcio de Deus, a estrutura de Deus. Eu edificarei a minha Igreja. Ela de Deus. O homem no faz isto, e impertinente peg-la e faz-la do homem. A propriedade deste edifcio pertence somente a Deus. Ento, o que est nesta casa est l porque Deus a colocou, nada pode ter um lugar, como uma pedra viva, na Casa de Deus, a no ser que seja colocado l pelo prprio Deus. Voc no pode se ligar Casa de Deus por sua prpria escolha. Voc pode falar sobre unir-se Igreja, mas isto pertence a um outro campo de coisas. No Novo Testamento o Senhor acrescentava Igreja aqueles que eram salvos (At 2.47). O Senhor acrescentava. Somente aqueles a quem o Senhor inclui esto na Casa de Deus. Terceiro, a ordem na Casa de Deus ordem de Deus. Deus um Deus de ordem; Satans o deus da anarquia e da falta de lei. Deus tem uma ordem para a Sua Casa, e Ele muito meticuloso quanto a isto. Isto est claro o suficiente na primeira carta aos Corntios. Se ignorarmos esta ordem, desprez-la, p-la de lado, ser para o nosso prprio prejuzo, nosso prprio detrimento. Descobriremos que em nossas vidas haver frustrao, limitao; Deus no estar colocando o Seu selo sobre ns. O Esprito Santo possui a custdia da ordem Divina, e assim, chegaremos esta ordem se estivermos sob o governo do Esprito Santo. O nosso lugar na Casa de Deus uma prerrogativa de Deus por meio do Esprito Santo. O lugar que ocupamos, a funo que desenvolvemos, deve ser ungida por Deus. Se tentarmos fazer aquilo que Deus jamais nos chamou para fazer, estaremos mal encaixados na Casa de Deus. Porm, se, debaixo do governo do Esprito Santo, estivermos contentes com aquilo para que o Senhor nos trouxe em Sua prpria Casa, estaremos em descanso; ser tranqilo, sem atrito. Deus supervisiona Sua prpria Casa: Seu governo, porque a Sua Casa. E, como disse em outra conexo, no h nada mais impertinente do que vir para a Casa de Deus e

tentar desarranjar a ordem, ou impor a nossa prpria ordem. Devemos sempre procurar estar sujeitos ao Esprito Santo, e a Sua ordem, na Casa de Deus. (2) O Tabernculo e o Templo A segunda representao da Casa encontrada no Tabernculo e no Templo. Eles so idnticos em propsito. H, no principal, duas idias conectadas a essas designaes. Primeiro, so o lugar onde Deus est, o lugar onde Deus escolhe estar. L um lugar onde Deus escolhe estar e onde Ele pode ser encontrado, e, normalmente, este lugar em Seu Templo _ na Igreja. A Igreja para ser o lugar, foi intencionado para ser, o lugar onde voc ir encontrar Deus, onde Deus est. Ela no uma construo; um povo de Deus. Ele escolhe um lugar para Si mesmo. Quanta ilustrao h no Velho Testamento sobre isso. (Sl 132.13,14). Mas as palavras de Seu prprio Filho so: Onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, ali eu estou (Mt 18.20), isto a enunciao de um princpio eterno. Deus escolhe estar ou se localizar: Ele escolhe estar num certo lugar, e l voc O encontra. Como uma pessoa tentada a ampliar isso! Mas se voc, como crente, como cristo, separar-se do povo de Deus, e seguir seu prprio caminho de independncia, voc no ir encontrar o Senhor at que volte para os outros discpulos. Deus escolheu o Seu Templo, Seu Templo Espiritual, como o lugar aonde Ele ir nos encontrar, o lugar onde Ele pode ser encontrado. E, quando as coisas so como devem ser, quando estiver de acordo com o Seu propsito, este lugar tambm onde Ele fala. Arrisco-me em dar um passo alm, e dizer que, quanto mais ntimas forem as condies num grupo, em relao vontade de Deus, o propsito de Deus para a Igreja, mais plenamente voc ouvir Ele falar ali. Voc ir ouvir mais do Senhor em tais condies do que num lugar onde h menos aproximao ao Seu conceito de Templo. O segundo pensamento ligado ao Tabernculo ou Templo que ele o lugar onde Deus adorado. santo ao Senhor. A Casa espiritual de Deus, contudo, no uma estrutura, mas um povo, e assim, o Templo carrega a idia de um povo que adora. E o que adorar? Temos definido adorao como o ato de se levar tudo a Deus; tudo direcionado ao Senhor. Isto santo _ ou completamente do Senhor, tudo sendo para Ele. assim que a Igreja deve ser; este o plano de Deus. (3) Uma Nao Santa De Pedro, aprendemos que a Igreja uma nao _ uma nao santa (1Pd 2.9, citao de Ex. 19.6). Muita luz lanada sobre isto no Velho Testamento, como sabemos. Como dissemos no incio, um povo tomado das naes por causa do Seu Nome, para ser feita, aqui e agora, uma nao santa, uma nao de uma ordem diferente _ a exata palavra celestial, naturalmente, carrega isto consigo _ uma nao celestial tirada das naes, embora no meio das naes. Mas a esto as trs coisas a ser observadas em conexo com esta concepo da Igreja como uma nao. A primeira coisa o princpio ou lei de separao. Isto claramente ilustrado e efetivamente no caso de Israel, como o tipo terreno desta Igreja, separada das naes. Israel perdeu sua prpria integrao, sua vocao, seu poder, sua glria _ tudo _ quando perdeu aquela distino das outras naes, quando permitiu que uma ponte fosse construda entre ela e eles, e comeou a adorar os seus deuses. Foi por causa da perda de sua distino como uma nao que Israel foi para o cativeiro. O Velho Testamento uma lio muito poderosa de princpios

espirituais. Se isto verdade no temporal e no campo terreno, quanto mais verdade deve ser no espiritual, no celestial, no eterno! Uma coisa que contou, talvez, mais do que qualquer outra, pela perda de glria, poder, influncia, e a presena de Deus, na Igreja durante os sculos, tem sido a infiltrao do mundo nela, e a ida dela para o mundo _ uma perda de distino, uma perda de separao. Alm disso, a nao era um povo constitudo tanto quanto separado. Certamente era separada _ no havia dvida sobre esta separao do Egito! Fara tentou discutir sobre isto; sugeriu que eles devessem viver mais perto, um pouco ligado. No, disse o Senhor por meio de Moiss, nem uma unha de animal! (Ex.10.24-26). E, ento, olhe para a separao que o Senhor fez, a brecha que Ele colocou entre Israel e o Egito. tudo muito ilustrativo. Mas ento, quando Ele os tirou de l, Ele os constituiu numa nao. Eles partiram numa multido _ podemos tambm dizer uma populao; e, ento, Deus os tomou nas mos para form-los e constitu-los numa entidade, com leis espirituais e princpios que governam cada detalhe das suas vidas. Eles foram trazidos diretamente sob o controle do Cu, para um lugar onde nada deste mundo poderia suprir as suas necessidades. Seus recursos eram todos do Cu; eles eram um povo constitudos sobre princpios celestiais, sob governo celestial. E isto a Igreja! Terceiro, Pedro nos fala, nesta declarao abrangente, que o propsito de nossa chamada o de contar as excelncias Dele que nos chamou _ daquele que nos chamou das trevas para a Sua maravilhosa luz. A vocao da nao mostrar as Suas excelncias: em outras palavras, mostrar como Deus excede, como Ele transcende. Esta foi a chamada de Israel; e, se isto era verdade numa forma terrena limitada, quanto mais verdade na forma celestial, universal, da Igreja. Para mostrar as Suas excelncias, como Ele excede: isto que Ele est buscando o tempo todo. Como freqentemente temos dito, Ele permite ao inimigo ir um longo caminho, ter bastante corda, e, ento, Ele mostra quo mais longe Ele pode ir. Ele permite ao inimigo fazer muito. E, ento, ele mostra como Ele pode fazer com que tudo aquilo redunde em Sua prpria glria. As excelncias Dele, mostradas na Igreja e por meio da Igreja: isto algo para se apoiar. Olhe para o livro de Atos, a partir deste ponto de vista apenas, e veja o desenvolvimento do que Paulo disse, muitos anos mais tarde: E quero, irmos, que saibais que as coisas que me aconteceram contriburam para maior proveito do evangelho; (Fp 1.12). Apenas pense nas coisas que lhe sobrevieram _ tudo para auxlio do evangelho! Esta uma das maneiras em que Suas excelncias so mostradas. Se os anjos esto observando, estou certo de que esto cobrindo suas faces e cobrindo seus ps em adorao, na medida em que vem a graa de Deus em Seus servos e filhos _as Excelncias de Sua graa. (4) A Igreja Para nossa quarta designao, chegamos prpria palavra Igreja em si. Esta, como sabemos, representa a palavra grega 'ekklesia', uma palavra muito rica e plena que foi apropriada por Cristo e pelos apstolos e aplicada a este corpo eleito eternamente, a Igreja. O equivalente moderno desta palavra a nossa assemblia, uma palavra que carrega em si todos os elementos do significado no original grego. No mundo grego, certas pessoas eram escolhidas, eleitas, para uma posio tanto no conselho municipal, como no governo provinciano ou nacional, conforme a eleio fosse numa cidade, ou numa provncia, ou num pas, respectivamente. E, num determinado tempo, quando havia negcio de estado a ser tratado, e uma sesso marcada, os mensageiros saam para chamar os homens

juntos, para convocar a assemblia, a fim de transacionar o negcio de estado ou cidade. Tal corpo de homens era chamado de ekklesia. No era um assunto de igreja, um assunto eclesistico, como pensamos; era um assunto puramente poltico, fosse da municipalidade, da provncia, ou do estado _ a Assemblia. Isto incorporou a idia de uma companhia eleita, trazida junta para transacionar o negcio do reino. Esta a palavra que foi apropriada e aplicada Igreja. Como ela rica! Uma companhia eleita, chamada junta para o propsito de tratar de um negcio do reino! Uma companhia eleita _escolhida Nele antes da fundao do mundo (Ef 1.4), chamada para a comunho de Seu Filho (1Co 1.9), chamada de acordo com o Seu propsito eterno (Ef 3.11): chamada junta, e, com Ele, conferida com os negcios do Seu governo. (5) O Corpo De Cristo A seguir chegamos Igreja que o Seu Corpo. Lemos sobre isto em Efsios 1.22,23, e h, naturalmente, muitas outras referncias igreja sob esta designao ou ttulo. Qual a idia, ou a funo, de um corpo fsico? Primeiramente, o corpo de um homem um veculo para a expresso de sua personalidade. Nem sempre voc pode ler a personalidade atravs das caractersticas e do corpo, mas as pessoas usualmente se do a conhecer at certo ponto por meio dos seus corpos. At mesmo se, como em alguns casos, voc achar difcil de ler o que est do lado de dentro, o prprio fato de ser difcil j mostra a voc que eles no querem que voc saiba _ e voc percebe. No podemos facilmente nos livrar do fato de que, seja por gesto, pelo olhar, pela expresso, ou de muitos outros modos, tramos a ns mesmos por meio do nosso corpo. Este, at certo ponto, um propsito do corpo, ser a expresso do homem interior, a fim de prover-lhe um meio de expressar a si prprio. Da mesma forma, a Igreja que o Seu Corpo o instrumento, a corporificao, do Esprito do Senhor, no qual e pelo qual Ele se expressa a Si mesmo. Se a Igreja, como a conhecemos e nos movemos entre os seus membros, acordasse para o propsito Divino, poderamos conhecer como o Senhor . Guardemos isto em nossos coraes: que a nossa prpria existncia como a Igreja para que as pessoas possam conhecer como Cristo . Alias, ns falhamos muito nisto. Geralmente to difcil detectar o carter real do Senhor Jesus em Seu povo. Mas este o exato significado do Corpo de Cristo. Mais ainda _ e aqui estamos num campo familiar _ um corpo fsico um todo orgnico. No algo colocado junto do exterior. algo marcado pela unicidade, por causa de sua vida interior; ele est relacionado e inter-relacionado em cada parte, dependente e inter-dependente; cada parte remota afetada por aquilo que acontece em qualquer outra parte. Isto poderia ser bem mais expandido. Mas ns temos muito ainda para aprender quanto real aplicao espiritual desta realidade a respeito da Igreja como o Corpo de Cristo. Precisamos ser trazidos exatamente para este grande sistema solidrio do Corpo. E isto exige uma obra real da graa em ns. H muitas formas nas quais isto expressado na palavra. Precisamos lembrar dos presos, como se estivssemos presos com eles, e dos maltratados, como sendo-o ns mesmos tambm no corpo. (Hb 13.3); isto , precisamos entrar na situao deles pelo Esprito. Isto um conjunto orgnico. Se um membro sofre, todos os demais membros juntamente sofrem (1Co 12.26). provvel que soframos bastante por coisas que no sabemos nada a respeito. H um sofrimento em curso, e estamos envolvidos nele: o Senhor est procurando nos envolver nas necessidades dos outros, trazer-nos para os seus conflitos.

Porm, aprendamos ou no esta verdade, estejamos ou no conscientes disso, e compreendamos ou no isto, fato de Deus que isto assim. Crentes de um lugar so dependentes de outros crentes em outro lugar; eles so afetados. Isto um todo; h um sistema-nervoso solidrio atravs de todo o corpo. Se apenas voc e eu nos tornssemos espiritualmente mais vivos, a expresso do Corpo seria muito mais perfeita. Nossa morbidez, nossa insensibilidade, nossa falta de vida espiritual, resulta em mais sofrimento, mais perda, do que precisa haver. Se apenas pudssemos _ no mecanicamente, e no por meio de informao, mas no princpio do Corpo _ ser movidos para dentro de uma solidariedade e cooperao universal para com o povo de Deus! Nosso mover usualmente mecnico; temos que ler ou ouvir cartas, de alguma maneira receber informao, a fim de sermos estimulados alguma medida de orao. Porm, creio que, se estivssemos realmente no Esprito, o Esprito iria colocar os fardos das pessoas em nossos coraes. Voc no acha que esta uma questo que devemos continuamente trazer diante do Senhor? Senhor, h algum orando hoje por alguma coisa: ser possvel que eu possa ser a resposta orao dessa pessoa? Se for assim, mostrame, guia-me, coloca isto sobre mim. Isto vivacidade e relacionamento espiritual. A unidade do Corpo uma grande vocao. (6) Um Sacerdcio Real A sexta designao encontrada novamente em Pedro: um sacerdcio real (1Pd 2.9). Ele est novamente citando xodo 19:6 _ um reino de sacerdotes. Note a combinao das duas idias _ rei e sacerdote, reino e sacerdcio: duas funes trazidas juntas _ o trono e o altar. O que isto significa? Certamente significa isto: que atravs do render-se, do abrir mo, do deixar ir, pelo auto-esvaziamento e pelo sofrimento que o Trono opera, que o poder Divino exercido neste universo. sofrimento e glria, fraqueza e poder _ parecem contradies em termos. Mas aqui est na palavra: no meio do trono...um Cordeiro (Ap 5.6). Aqui est o smbolo da mais absoluta rendio, e, no sentido correto, da no resistncia, at mesmo para o mal (no estou falando de no resistncia ao pecado, mas injustia): um Cordeiro conduzido morte, e, atravs da morte, ao Trono (Is 53.7; 52.13). Esses so princpios espirituais tremendos. Tomai sobre vs o meu jugo, e aprendei de Mim; porque sou manso e humilde de corao (Mt 11.29). Este o Rei falando: a Ele em cujas mos foi entregue toda autoridade no Cu e na terra (Mt 28.18). Veja como Ele recebeu a autoridade, como Ele alcanou o Trono! A Igreja pra ser assim desta forma: um reino sacerdotal, por um lado envolvida em sacrifcio e sofrimento, como o sacerdote, e, ao mesmo tempo, governando e reinando no Trono, como um rei. (7) Um Novo Homem O stimo quadro um novo homem (Ef 2.14-16; Gl 3.28). Jesus chamou a Si mesmo, e era Seu ttulo favorito, o Filho do Homem. Naturalmente, a peculiaridade referida por Paulo o resultado de diferentes tipos de povos que desapareceram. No h mais Judeus e Gentios: como tipos diferentes, como representantes de duas ordens raciais de homens, eles desapareceram, se foram. Eles desvaneceram, e em seu lugar h um novo homem. Considerando tudo isto que dissemos no incio sobre o significado da Encarnao, devemos dizer que a Igreja um tipo diferente de entidade, representando um tipo diferente de humanidade, de raa; de uma ordem diferente, assim como Cristo era diferente.

Com Ele a diferena era interior. Olhando para Ele do exterior, as pessoas no discerniam a grande diferena. Pode ter havido algumas caractersticas que eram diferentes de outros homens, mas, se este o caso, as pessoas no ficaram impressionadas com elas. As pessoas no podiam ver a diferena entre Ele e outros homens. No este o carpinteiro? (Mc 6.3). Eles falavam sobre Ele como falariam de outros homens, olhando para Ele do lado de fora. Porm, Ele era diferente como um Homem. O Homem dentro do corpo era um Homem diferente, governado por diferentes leis, concepes completamente diferentes, daquelas pelas quais as outras pessoas eram governadas; governado a partir de um campo diferente, e, assim _ neste sentido _ sempre um mistrio. Muitos anos mais tarde, Joo disse, ao escrever esta carta: Por isto o mundo no nos conhece, porque no conheceu a Ele (1 Jo 3.1b). Ns, tambm, somos um outro ser; e isto deve ser, se posso eu colocar desta forma, bastante natural. O real segredo, o real significado est no interior, no est? Exteriormente talvez no haja diferena das outras pessoas _ embora deva haver alguns traos exteriores; no auto-consciente, no sempre tentando ser um outro tipo, no representando: apenas o fato _ de que ns mesmos somos os mais inconscientes _que h algo l que no pertence a esta criao; algo que fala de um outro mundo, uma outra ordem, uma outra vida, uma outra natureza. Ns simplesmente no nos comportamos, sob certas circunstncias, como as outras pessoas se comportariam. E a Igreja, composta de muitos indivduos, pra ser desta forma _ um novo homem. (8) A Noiva O oitavo ttulo a Noiva, a esposa do Cordeiro. Aqui devemos fazer referncia a grande parte das Escrituras, de Gnesis, de Mateus e Marcos, de Efsios, de Apocalipse. Quase que a ltima palavra do anjo ao apstolo Joo foi: Vem, mostrar-te-ei a noiva, a esposa do Cordeiro. (Ap 21.9b). Quase termos sinnimos, e, contudo, no muito idnticos no sentido. Primeiramente vamos relembrar algo do incio deste relacionamento. A primeira palavra concernente veio do prprio Deus: No bom que o homem esteja s (Gn 2.18). A idia deste relacionamento, ento, no princpio, foi de companheirismo: a idia sublime do relacionamento entre Cristo e Sua Igreja. Cristo...amou a igreja, e se entregou a si mesmo por ela. (Ef 5.25) Deus, por assim falar, olhou para o Seu filho, e disse: No bom que Ele esteja s. A Igreja _ o mistrio dos mistrios!_ pra ser neste relacionamento com Cristo Sua companheira, ter um relacionamento com Ele, ter troca de mente, de corao, mover-se junto. E, ento, Deus disse: Far-lhe-ei uma auxiliadora (Gn 2.18). Farei para Ele algum que o ajude. Uma idia muito simples, mas transfira isto para a Igreja. Para ministrar a Cristo, cuidar das necessidades de Cristo, dos desejos de Cristo, ter todo o equilbrio em Sua direo. Como posso prever os Seus desejos, as Suas necessidades? Como posso melhor servir aos Seus interesses? Isto, naturalmente, a idia bblica de uma esposa, mas a Bblia, de qualquer forma, pretende que o relacionamento terreno seja um reflexo do celestial _ assim como Cristo e a Igreja (Ef 5.25,29,32). O ponto este: que voc e eu, se somos da Igreja, temos que ter todo o nosso equilbrio voltado para Ele. Como podemos melhor serv-lo, como podemos ser bem agradveis a Ele? Como podemos prever as Suas necessidades e desejos, e quais sero os Seus interesses? Esta a primeira idia associada Noiva, a esposa do Cordeiro. Com isto, naturalmente, vai a idia de identidade: os dois sero uma s carne (Gn 2.24; Mt 19.5; 1 Co 6.16). Eles so um: no mais dois, mas um _ uma

carne. Lembre-se de Efsios 5 sobre este assunto. E ainda, a idia do relacionamento o Seu crescimento: Frutificai e multiplicai-vos (Gn 1.28). Ele ver a Sua descendncia...Ele ver o trabalho de Sua alma... (Is 53.10,11). Como? No h outra forma seno atravs da Igreja. Observemos o seguinte: o trabalho de Sua alma ser satisfeito ao gerar a Igreja novos filhos. Isto coloca o evangelismo numa nova luz, no coloca? para Ele. No simplesmente o interesse de salvar as almas: para que Ele possa ver o trabalho de Sua alma e ficar satisfeito. A Igreja o instrumento no qual e atravs do qual Cristo reproduzido _ atravs do qual, podemos dizer, Ele propagado. E qualquer igreja, que assim se chame a si mesma, que no reprodutora, qual o Senhor no acrescentado, na qual no h nascimentos espirituais, perdeu o ponto de seu relacionamento com Cristo. (9) A Cidade A ltima pintura a da Cidade. No final de Apocalipse, -nos dito que o anjo, aps ter dito: Vem, mostrar-te-ei a esposa, a esposa do Cordeiro. (21.9), levou o apstolo no Esprito para um grande e alto monte, e me mostrou a cidade santa... (v.10). Essas no so duas entidades separadas. Todos esses ttulos pertencem mesma entidade, porm, so a mesma entidade vistas de posies diferentes. Se voc estudar isto, penso que ir descobrir que o ttulo de a Cidade rene em si mesmo todos os elementos dos demais; eles vm juntos neste. Observe algumas das caractersticas desta Cidade. Primeiramente, sua grandeza. Que cidade ela ! Ele apresenta a grandeza espiritual da Igreja em unio com Cristo. Olhe novamente para sua fora _ seus altos e grandes muros (v.12): que fora h nesta Cidade! a fora espiritual da Igreja em unio com Cristo. Foi provado que as portas do inferno no prevalecero contra ela (Mt 16.18). O inferno se moveu de suas profundezas,, exauriu todas os seus recursos contra a Igreja; mas a Igreja continua _ ela uma Igreja poderosa. Sua fora no a fora de homens. Olhe novamente para a sua pureza: sua luz...como se fosse de pedra de jaspe, claro como cristal (v. 11): tudo transparente _ sua rua de ouro transparente (v. 18), seu rio de gua clara como cristal (22.1) _ a pureza da Igreja no final. Olhe novamente para a sua beleza: todos os tipos de pedras preciosas (v.19). uma linda cidade. Seus portes de prola (v. 21) falam dos sofrimentos e do sacrifcio do relacionamento com o seu Senhor e as Suas aflies. Olhe para a sua vivacidade (21.1,2), para a sua luminosidade (21.11,23,24; 22.5) sua vida e sua luz. Olhe para a plenitude de recursos: as rvores dando os seus frutos durante o ano todo (22.2). Constante reproduo, sem fim _ algo completamente fenomenal e diferente. E, finalmente, em todo lugar o nmero doze escrito: doze fundaes, doze portes, doze anjos, doze mil estdios: tudo falando de governo espiritual. Tal a representao que nos dada da Igreja, como ela ser quando, finalmente, a obra terminar. Vamos observar que isto representado para ns como um fato. Podemos muito bem nos desesperar, agora, de que isto jamais ser realizado, porm, temos recebido a revelao desta profecia daquilo que ela (a Igreja) ser no final. Em um certo sentido, no importa como as coisas estejam agora, importa que desta maneira que a Igreja ser. Voltando a um verso similar anterior: Ele ir apresentar a Igreja a Si mesmo como uma Igreja gloriosa _ uma Igreja santa, uma Igreja pura, uma Igreja santificada, sem mancha, nem ruga, ou qualquer outra coisa. (Ef 5.27).

CAPTULO 8 - A VINDA NOVAMENTE DO SENHOR JESUS Assim, chegamos ltima nota da oitava redeno: A Vinda Novamente do Senhor Jesus. Nenhuma tentativa foi feita para dar uma apresentao abrangente de qualquer um desses aspectos da redeno, mas somente para prover, se possvel, uma resposta concisa questo perguntada sobre cada um deles: Por que isto...? Por que aquilo...? Isto particularmente verdade sobre este ltimo aspecto. No irei tentar por um momento cobrir todo o assunto da segunda vinda do Senhor. Por que, ento, a Vinda Novamente do Senhor Jesus? A vinda do Senhor mais comumente pensada como um evento; algo que ir acontecer em um determinado tempo, como um item em um programa; apenas um evento que ir um dia ocorrer. Naturalmente, at certo ponto, isto verdade; porm muito importante que pudssemos saber por que ela deve ocorrer _ Por que Ele vir novamente. Vamos ser claros de que Deus poderia efetivar todas as coisas associadas vinda de Cristo sem a Sua real vinda. Por exemplo, se uma questo de levar os cristos para o Cu, Ele poderia fazer isto sem que Cristo precise vir nos buscar; e h muitas outras coisas como esta que Deus poderia fazer direta e independente. Porm as Escrituras nos mostram que elas esto todas ligadas e centradas na vinda pessoal de Cristo, e este fato que d margem pergunta: Por que deve ser desta forma? Por que deve ser uma questo de Cristo voltar novamente? A CONSUMAO DA REDENO A resposta realmente encontrada em tudo que temos dito nos estudos anteriores. A vinda novamente do Senhor simplesmente a Sua prpria consumao de tudo aquilo. Para os apstolos Ele disse, ao deix-los: Estou convosco...at a consumao dos sculos (Mat 28.20). Ento, o que isto que, nesta era, ser consumado no final? Ser tudo aquilo que temos dito sobre Ele nessas pginas. Vamos bem apressadamente passar nossos olhos sobre isto, a fim de ver o resumo de Sua vinda. A primeira e a ltima vinda esto claramente unidas em propsito e realizao. O primeiro estgio da redeno com o qual estivemos ocupados foi a encarnao do Filho do Homem _ Sua vinda na forma humana a este mundo; e ns indicamos que na encarnao houve trs propsitos. Primeiro, a redeno do homem pelo Homem. O pecado veio pelo homem: pelo Homem o pecado deve sair. Pelo homem vieram as consequncias: pelo Homem as consequncias devem ser destrudas e afastadas. Este todo o ponto de ter Ele se tornado Homem. Segundo, a redeno do homem: a re-constituio do homem, para fazer dele o tipo de homem que Deus planejou, mas o qual ele gravemente deixou de ser. Terceiro, o aperfeioamento do homem para a glria. Essas eram as trs coisas ligadas Sua vinda em forma de homem na primeira instncia. A segunda fase foi a Sua vida terrena. Ns a resumimos dizendo que, estando aqui desde o nascimento e infncia, at a maturidade como homem, atravs de cada provao e teste, at o ltimo momento na Cruz, quando o fogo foi aquecido sete vezes, Ele ofereceu a Deus um corpo sem a marca do pecado, ou falha. Um corpo Me preparaste, disse Ele (Hb 10.5); e, tendo passado por todo tipo de prova, Ele ofereceu o corpo sem mancha, sem qualquer perda da caracterstica espiritual. Ele o apresentou a Deus, como uma oferta queimada (Hb 9.14), aceitvel a Deus. Ele representou o Homem que Deus procura, do incio ao fim, vivendo uma vida que foi absolutamente triunfante sobre tudo aquilo que a humanidade tem carncia; e

assim, Ele Se tornou o modelo de Homem de acordo com o corao de Deus, o Homem que Deus procura e ter. A TERRA DO SENHOR Havia algo de grande significado no Filho de Deus, como Filho do Homem, ao colocar os Seus ps sobre esta terra. Num estudo anterior, citamos o salmo 24. Voc observa que ele comea com: A terra e toda a sua plenitude do Senhor. Este o comeo do primeiro verso. O segundo verso comea (v.3): Quem subir at o monte do Senhor? E a resposta vem: Aquele que tem mos limpas, e um corao puro; que no entrega a sua vida vaidade, que no jura enganosamente. Ele _ Ele esta Pessoa! Ento, o terceiro verso: Levantai as vossas cabeas, portais eternos, para que entre o Rei da Glria. Voc percebe o movimento? A terra do Senhor: e Ele ps os Seus ps sobre ela, Ele realmente pisou nesta terra. Ele viveu a Sua vida aqui sem mos sujas, sem corao impuro, e por isso Ele, e somente Ele, Aquele que est apto a subir ao monte do Senhor. Porque Ele veio aqui e assim venceu, e assim triunfou, os portais eternos esto totalmente abertos: Ele pode entrar. Agora o ponto este. A terra do Senhor, e Ele ps os Seus ps aqui, e disse: Esta terra pertence a este tipo de Homem, e o Cu ir atestar isto! Este o significado do salmo 24. E este o porque, quando Ele viveu a vida, obteve a vitria, e ressuscitou triunfante, disse para os Seus discpulos: Vo por todo o mundo: vo e ponham seus ps em toda a terra, e a requeiram. Ela minha herana, por direito de criao, por direito de redeno. Vo e coloquem seus ps sobre ela: ela Me pertence. Isto est tudo no curso da redeno. A Cruz efetivou esta redeno que foi o propsito da encarnao _ efetivou a redeno da terra sobre a qual Ele ps os ps e viveu Sua vida triunfante. Por Sua Cruz Ele tomou a terra das mos do prncipe deste mundo, e a tomou de volta para a Sua possesso de direito. Hoje, disse Ele, o prncipe deste mundo expulso (Jo 12.31). Na Ressurreio Ele est na possesso disto, e por quarenta dias Ele estabelece o grande fato de que Ele est vivo. Ele est vivo! Ele morreu: Ele est vivo para todo sempre. Ele possui as chaves da morte e do inferno. (Ap 1.18), e Ele estabelece isto no ncleo de Sua Igreja, bem no seu incio, para todo sempre. E, ento, Ele vai para a glria na presena deles, e a coisa toda _ a encarnao com o seu significado, a vida com o seu triunfo glorioso, a Cruz com a sua maravilhosa destruio da obra do Diabo _ a coisa toda tomada e colocada para fora do alcance de qualquer coisa aqui, homens ou diabo, para que no possam toc-la. Alter-la. colocada no Cu. Voc se lembra o que Ele mesmo nos diz sobre o Cu: L nem traa nem ferrugem consomem, e onde os ladres no minam nem roubam (Mt 6.200. Est fora do alcance. A vossa vida est escondida com Cristo em Deus (Cl 3.3). Est l em cima; nada aqui pode interferir com ela. Esta a Ascenso. O Esprito veio como o Esprito do Cristo glorificado no Cu, enviado para trazer _ potencialmente _ todas essas virtudes do Cu para a terra; para efetiv-las nos crentes para esta dispensao. A Igreja nasceu como um vaso, o novo homem. Sejamos cuidadosos, nesta conexo, para que no falemos da Igreja como sendo Cristo encarnado novamente. O Esprito veio para habitar na Igreja: para faz-la, como o Corpo de Cristo, Sua cpia, para expressar toda obra que Ele mesmo realizou e levou para a glria.

A SEGUNDA VINDA Finalmente Ele est vindo novamente! Por qu? Para terminar tudo! Para completar a redeno do homem! Para completar aquilo que Ele veio fazer da primeira vez, em cada esfera. O oitavo captulo da carta aos Romanos trata dessa consumao da redeno em dois aspectos. Primeiro, a manifestao, a revelao, dos filhos de Deus (Rm 8.19). Eles tm estado em secreto, tm estado escondido; somente entre as Pessoas da Trindade conhecido quem de Cristo; porm eles sero revelados. Esta a consumao da redeno: o trazer para fora e manifestar os filhos de Deus; tornando-os conhecidos, mostrando-os em glria. Sempre penso que esta uma palavra muito maravilhosa do apstolo Paulo aos tessalonicenses neste mesmo ponto: Quando Ele vier para ser glorificado nos Seus santos, e para se fazer admirvel em todos os que crem... (2 Ts 1.10). A est a concluso do propsito da Encarnao: redeno, reconstituio, aperfeioamento, glorificao, tudo trazido plenitude em Sua vinda. Maravilhado em todos os que crem: esta frase sempre me fascina. O que ela significa? Certamente, todos os observadores, todas as inteligncias, quando olharem para os santos, iro dizer: Olhem para eles! No Ele maravilhoso?! Maravilhado em todos os que crem, Quando Ele vier. a consumao da obra e do propsito da Encarnao, e a consumao nos crentes de todo o significado de Sua vida terrena. Mas, ento, Romanos 8 toca o outro aspecto da redeno. -nos dito que toda a criao est esperando por esta revelao dos filhos de Deus, e gemendo e est juntamente com dores de parto at agora (v.19,22). A prpria criao, diz o apstolo, ser libertada... (v.21). Ele coloca os Seus ps sobre a terra e diz: Ela minha. Ele veio a esta terra, viveu nela e triunfou sobre ela, e obteve a vitria por ela e sobre ela; e agora, em Sua vinda, ela redimida, como a consumao da redeno. A prpria criao libertada da corrupo. Mas no somente a criao que libertada. Nossos corpos alcanaro o benefcio desta consumao da redeno. Ns mesmos gememos, esperando... a redeno do nosso corpo (v.23). Os corpos fsicos dos crentes sero libertados da corrupo. Tudo isto o que Ele veio fazer. Tudo que Ele realizou em Si mesmo, tudo o que foi verdade sobre ele, Ele est agora realizando nos crentes. Sei que essas palavras se aplicam primeiramente Sua Deidade, contudo h uma segunda aplicao delas: No era possvel que Ele fosse detido pela morte (At 2.24); Tu no permitirs que o Teu Santo veja a corrupo (v.27). Porque Ele era o Santo, no foi possvel que Ele fosse preso e detido pela morte, porque esta a pena do pecado. Como digo, primeiramente isto se refere a Ele como o Divino Filho de Deus, incorruptvel e sem pecado; porm agora, Ele liberta os crentes do pecado e da corrupo, e conseqentemente da morte, e realiza neles aquilo que foi verdade Nele prprio. Ele no os est levando para a Deidade, mas pela graa Ele est conferindo a eles todos os valores de Seu prprio triunfo. E isto inclui a redeno fsica. Voc entende o porque da vinda novamente? Para concluir tudo para o qual Ele veio e tudo o que Ele fez na primeira vinda. E isto no tudo. Na Cruz, enquanto Ele estava l tratando de toda questo do pecado _ e em Si mesmo Ele tratou dela de forma plena e final _ Ele estava, muito mais do que isso, tratando com toda a questo de Satans. Temos procurado enfatizar o fato de que a batalha real da Cruz se deu naquele campo csmico dos principados e potestades. l que a batalha real ocorreu; e foi uma batalha terrvel, com cada maligno, sinistro, e coisas das trevas do reino de Satans. E foi l que o triunfo total do Senhor Jesus

foi vencida. Sua vinda novamente para tornar este triunfo absoluto, final; para levar a Igreja a gozar o Seu triunfo. Estamos em batalha; e muito verdadeiro que, quanto mais voc permanece no terreno do Calvrio, da Cruz, a furiosa batalha comea. Satans odeia aquela Cruz. Se voc realmente permanecer em esprito no terreno da Cruz, voc entra na batalha: ele ir fazer de tudo para tirar voc deste terreno. O Senhor Jesus ir voltar simplesmente para por fim em todo este conflito para a Igreja, do mesmo modo como Ele fez em Si mesmo. Quando Ele voltar, Sua vinda ir acabar de uma vez para sempre com o reino de Satans, com o reino das trevas. Este o porque de Sua vinda. A VINDA DO FILHO DO HOMEM Deixe-me apenas enfatizar um ponto novamente: a vinda do Filho do Homem (Mt 24.27,37,39). assim que Ele coloca: a vinda do Filho do Homem. Sinto muito que Sankey mudou estas palavras naquele seu hino que s vezes cantamos: Oh, maravilhoso dia! Oh, glorioso dia, quando o Filho de Deus voltar. O Senhor e as Escritura falam da vinda do Filho do Homem, no do Filho de Deus. verdade, o Filho de Deus quem est vindo; porm, voc compreende o real sentido aqui. Foi o Homem para o homem, como Homem, ao longo de toda trajetria; e ser assim no final. A Encarnao no tem significado se no for o Homem para o homem. A vida terrena no tem significado se no for o Homem para o homem, A Cruz no tem significado se no for o Homem para o homem. O mesmo da ressurreio, o mesmo da ascenso e da entronizao: o Homem na glria. Vemos porm...Jesus _ Jesus, este o Seu ttulo humano _ coroado de glria e de honra (Hb 2.9). o Homem para o homem no Cu. A Igreja o nascimento de um novo homem pelo Esprito Santo, enviado do Cu (1 Pd 1.12b). E a nova vinda o Homem para o homem: o Homem consumando tudo em relao ao homem, e o homem entrando em sua herana em Cristo. Toda esta coisa maravilhosa para o homem _ para voc e para mim! Ele est vindo como o Filho do Homem. H coisas imensas ligadas a este ttulo. Este ttulo denota relao com a raa humana: toda obra do Senhor para com a raa humana, e Sua representao da raa humana no Cu. O presente apelo para os homens, na base de tudo isto. Oh, que pardia de tudo isso surgiu com o natal! Pense nele luz do que temos dito sobre a Encarnao, a redeno, a reconstituio e a glorificao do homem: onde isto entra, no natal de nosso tempo? O Diabo simplesmente mudou a coisa toda, e fez dela uma contradio ao seu significado real. Ele a tem usado como um meio de atrair aquele outro homem, o velho homem, para a satisfao de si prprio. E assim em tudo mais _ tem sido dada uma volta errada. Na vinda do Senhor Jesus isto ser corrigido. Porm, nesse meio tempo, Seu apelo a ns _ para o homem _ est neste campo, que Ele veio para a nossa redeno. Ele veio para nos fazer diferente, para nos reconstituir: Ele veio para nos aperfeioar segundo a Sua prpria imagem: Ele veio para nos glorificar. Ele mostrou em Sua prpria vida aqui que isto pode ser feito. Isto foi feito em um Homem. Pode ser feito, pois Ele o fez. Nos dito: Para isto o Filho de Deus se manifestou, para destruir as obras do Diabo (1 Jo 3.8b). Ele veio para destruir as obras do Diabo, e Ele fez isso na Cruz. Ele est nos chamando para um terreno muito amplo. Tudo isso redeno: redeno uma coisa tremenda. Temos uma grande redeno, porque temos um Grande Redentor. Temos estado pensando sobre o tempo quando Ele vier para dar o ltimo grande toque em tudo isto, para dar o toque final nesta grande redeno _ do homem, da terra, em toda a criao: Quando Ele vier para ser glorificado em Seus santos (2 Ts 1.10).

Creio que falo mais pra mim mesmo, quando digo que parece haver algo no ar que diz que a Sua vinda deve estar prxima. Parece que sentimos que isto no pode estar longe. Como filhos de Deus, ns gememos mais do que nunca; e h um gemido aumentando em toda a criao. A angstia nesta criao est ficando quase insuportvel. Esta terra precisa de redeno; somente Deus sabe o que ir acontecer a ela, se ela no for redimida. Porm, seja como for, h algo dentro do esprito do verdadeiro filho de Deus que diz que Sua vinda est prxima. a nica esperana _ no h esperana em qualquer outra direo. Todos reconhecem isto, salvos e no salvos. A menos que o Deus Todo Poderoso intervenha, no h esperana para este mundo. Ah, mas Ele est vindo para intervir! Ele est vindo para intervir em Seu Filho, e existe esperana. E assim o apstolo fala desta bendita esperana _ a bem-aventurada esperana e o aparecimento da glria do grande Deus e nosso Senhor Jesus Cristo; (Tt 2.13). Que o Senhor nos encha com nova alegria na contemplao de Sua vinda que est prxima, para completar tudo o que Ele comeou.

O EVANGELHO SEGUNDO PAULO


de T. Austin-Sparks Prefcio Estamos vivendo num tempo em que muitas grandes mudanas de carter esto ocorrendo em cada rea. Certamente no tempo de estagnao. No apenas a aparncia das coisas tem mudado grandemente na metade de uma vida, mas h nesses dias imediatos uma tremenda acelerao nesta mudana, de modo que no sabemos qual pode ser a situao do mundo de um dia para o outro. O que se obtm no geral no menos verdade -talvez at mesmo mais verdadeiro- no cristianismo. Tudo est num campo de dvida e incerteza, isto , no que diz respeito moldura, forma, obra, maneira e a perspectiva terrena. Podemos ir mais alm e dizer que -muito provavelmente na soberania e na providncia de Deus- as condies (j bastante avanadas no Leste) esto literalmente compelindo os cristos a reconsiderarem os seus fundamentos, e levando pessoas responsveis a enfrentar toda essa questo de reorientao exigida. Se estamos prximos da consumao desta era, ento, isto exatamente o que podemos esperar. Somente a verdade em sua real essncia ir suportar o teste que ser foradamente lanado sobre todas as coisas pelo prprio Deus, e este julgamento deve comear pela casa de Deus. Todos os acessrios, equipamentos, acompanhamentos, parafernlias e etc do cristianismo ser despojado, e somente a dura realidade permanecer no final. A Escritura fala de uma "ardente prova que vir sobre todos os habitantes da terra, para provar os seus moradores. A tragdia do nosso tempo que muitos lderes responsveis ou esto to ocupados e preocupados com a obra, ou esto to superficialmente otimistas que no esto conscientes da real emergncia implcita no progresso do mundo. H uma necessidade crescente para tal suprimento em muitas conexes, mas no menos na questo do Evangelho em si. Apressemo-nos em deixar claro que no estamos implicando que h qualquer necessidade para uma reconsiderao ou reorientao da essncia do Evangelho. No, enfaticamente no! Ele, em sua natureza e constituio essencial, permanece O Evangelho Eterno. Mas h uma necessidade real para uma apreenso fresca de qual esta realidade do Evangelho. A prpria palavra ou termo Evangelho tem implicado algo menos do que todo o conselho de Deus, e tem sido aplicado quase que exclusivamente aos princpios da vida crist. Quando o apstolo que escreveu a carta aos Hebreus demonstrou a grandeza transcendente de Cristo, o Filho de Deus, em cada rea, seja dos patriarcas, profetas, anjos, ou qualquer outro, ele resumiu tudo -algo vasto- numa nica frase: to grande salvao; da qual salvao ele declarou que at mesmo negligenci-la -no necessariamente se opor a ela, ou resisti-la- envolveria uma condenao inevitvel. Nas pginas deste pequeno volume, temos buscado suprir esta necessidade de recuperao, ou de re-apresentao, alguma coisa -somente alguma coisa- da grandeza do Evangelho, e mostrar que tudo para a vida, servio, progresso, e vitria depende da real compreenso de sua grandeza.

CAPTULO 1 - EM SUA CARTA AOS ROMANOS ...o evangelho que prego...(Gl.2.2) Tambm vos notifico, irmos, o evangelho que j vos tenho anunciado ... (1 Co. 15.1) Mas fao-vos saber, irmos, que o evangelho que por mim foi anunciado no segundo os homens. (Gl 1.11) O evangelho que prego. O evangelho que foi pregado por mim. H no Novo Testamento quatro principais designaes para o assunto bsico com que ele trata, a verdade vital com que ele se ocupa, e essas quatro designaes so O Evangelho, O Caminho, A F, e O Testemunho. Isto que agora tem se tornado conhecido como cristianismo era, ento, expresso por uma ou outra dessas designaes. Dessas quatro, a mais usada a primeira - O Evangelho. Este ttulo, pela mensagem inclusiva do Novo Testamento, ocorre l pelo menos cem vezes - isto , na forma nominal, O Evangelho. Na forma verbal correspondente, ocorre muito mais vezes, porm, irreconhecveis por ns, porque est traduzido por vrias palavras inglesas diferentes, mas em grego isto exatamente o que foi dito. Quando pregavam, concebiam a si mesmos como anunciando boas notcias a tudo e a todos. Pregar o evangelho era simplesmente anunciar boas novas. impressionante que esta palavra, pequena, para a f crist - o evangelho abunda em vinte dos vinte e sete livros do Novo Testamento. As excees so: o Evangelho segundo Joo, onde voc no ir encontr-la, nem ir encontr-la nas trs cartas de Joo. Voc no ir encontr-la na segunda carta de Pedro, nem em Tiago, ou Judas. Mas estes escritores tinham os seus prprios ttulos para a mesma coisa. Mencionamos entre quatro, O Testemunho: este o ttulo peculiar de Joo para a f crist - freqentemente, com ele, O Testemunho de Jesus. Com Tiago A F. Porm voc v quo preponderante este ttulo de as boas novas, O Evangelho. A Extenso do Termo O Evangelho Assim, temos que levar em considerao bem no incio de um fato muito importante. que este termo, as boas novas, cobre toda a extenso do Novo Testamento, e abrange todo o conjunto daquilo que contm o Novo Testamento. No apenas essas certas verdades que se referem ao incio da vida crist. O evangelho no est confinado a verdades ou doutrinas ligadas converso e, neste senso limitado, salvao - a questo inicial de se tornar um cristo. O evangelho vai muito mais alm do que isto. Repito, ele abrange tudo aquilo que o Novo Testamento contm. Ele tanto o evangelho nas profundas cartas aos Efsios e aos Colossenses, quanto na carta aos Romanos - talvez um documento no menos profundo, mas geralmente tido como estando principalmente ligado com o princpio da vida crist. No, este termo, as boas novas, cobre todo o terreno da vida crist, do incio ao fim. Possui um vasto e diversificado contedo, que toca cada aspecto e cada fase da vida crist, do relacionamento do homem com Deus, e do relacionamento de Deus com o homem. Est tudo includo nas boas novas. O no salvo precisa das boas novas, mas o salvo igualmente precisa delas, e eles constantemente precisam das boas novas. Os cristos constantemente precisam de algumas boas novas. Eles precisam dela como sua mensagem, a substncia de sua mensagem. Eles precisam dela para seu encorajamento, e suporte. Quo bastante os servos do Senhor precisam das boas novas, para encoraj-los na obra, e apoi-los em

todas as demandas e custos de suas labutas! A Igreja necessita das boas novas para a sua vida, para o seu crescimento, para a sua fora, para o seu testemunho. E assim, o evangelho entra em cada ponto, toca cada fase. Agora, quanto ao nosso presente mtodo nas pginas que seguem. Pediria a voc para me seguir cuidadosamente, e compreender aquilo que estou tentando dizer realmente sobre o fundamento desta palavra. Vamos perseguir o que irei chamar de o mtodo resultante: isto , extrair a concluso da matria toda, e no s o aspecto particular de cada poro do Novo Testamento. Deixe-me ilustrar. Tome, por exemplo, a carta aos Romanos, que iremos considerar por um momento. Todos ns sabemos que esta carta o grande tratado da justificao pela f. Mas a justificao pela f mostrada como algo infinitamente maior do que muitos de ns j tem compreendido, ou entendido, e a justificao pela f tem uma conotao e relao muito ampla. Tudo aquilo que est contido nesta carta aos Romanos se esclarece em apenas uma gloriosa questo, e isto o porque ela comea com a afirmao de que aquilo que ela contm o evangelho. Paulo, servo de Jesus Cristo, chamado para ser apstolo, separado para o evangelho de Deus... a respeito de Seu Filho. Agora, tudo o que segue o evangelho - mas que tremendo evangelho est ali! E ns temos que, de alguma forma, resumir tudo numa nica concluso. Temos que perguntar a ns mesmos: Afinal de contas, qual a conseqncia de nossa leitura e de nossa considerao desta maravilhosa carta? Como voc v, a justificao no o princpio das coisas, nem o fim delas, a justificao o ponto de encontro de um vasto princpio e de um vasto fim. Isto , o ponto no qual toda a eternidade passada e toda a eternidade futura esto focadas. Isto o que esta carta revela. O Deus de Esperana Vamos agora olhar para ela um pouquinho mais de perto, naquela luz em particular. Qual o assunto, qual o resultado? Este resultado est reunido em apenas uma nica palavra. algo muito grande quando voc pega um grande documento como este e o coloca numa palavra. Qual a palavra? Bem, Voc ir ach-la se for para o final da carta. significativo que ela venha no ponto onde o apstolo est resumindo. Ele escreveu sua carta, e ele est agora a ponto de fechla. Aqui est. Ora o Deus de esperana vos encha de todo o gozo e paz em crena, para que abundeis em esperana pela virtude do Esprito Santo. (Rm 15.13). Se a sua anotao de margem boa, ela lhe dar referncias a outras ocorrncias desta palavra nesta mesma carta. Voc ir ach-la j no captulo 5, verso 4; voc a encontra novamente no captulo 8, versos 24 e 25; novamente no captulo 12, verso 12; e, ento, no captulo quinze - primeiro no verso 4, e finalmente aqui em nossa passagem, verso 13. O Deus de esperana. Esta a palavra na qual o apstolo rene o todo desta maravilhosa carta. Este, ento, o evangelho do Deus de esperana; mais literalmente, as boas novas, ou as boas notcias, do Deus de esperana. De modo que o que realmente est em vista nesta carta, do comeo ao fim, esperana. Uma Situao Sem Esperana Agora, muito obviamente, esperana no tem significado e no faz sentido, exceto luz do contrrio - exceto se o contrrio existir. O mtodo Divino nesta carta, portanto, em primeiro caso, colocar as boas novas em contraste com uma situao desesperanosa, a fim de dar um relevo claro a esta grande palavra - esta

ltima questo, esta concluso, este resultado. Uma situao realmente sem esperana estabelecida. Olhe para o mtodo Divino nisto. A situao estabelecida em duas conexes. (a) Na Questo de Herana Primeiramente, est exposta em relao raa - a questo toda de hereditariedade. Se olharmos o captulo 5, com o qual estamos to familiarizados, vemos l que a raa est ligada a Ado - como por um homem... (verso 12). Toda raa humana est ligada sua origem e fonte principal no primeiro Ado. O que est claro neste captulo isto. Houve um ato desobediente por meio da incredulidade, o que resultou em ruptura do relacionamento do homem com Deus. Por meio da desobedincia de um s homem (verso 19), Paulo coloca isto - no apenas aqui, mas em sua carta aos Corntios (1Co. 15.21,22). E, a partir de ento, todos os homens descendentes daquele homem, Ado, tornaram-se envolvidos naquele ato de desobedincia e suas conseqncias - principalmente a ruptura do relacionamento entre o homem e Deus. Mas isto no tudo. Aquilo que se seguiu imediatamente, como o efeito daquele ato, foi que o homem se tornou desobediente e incrdulo em sua natureza. No foi apenas um ato isolado que ele cometeu, no apenas alguma coisa na qual ele tinha cado por um momento. Algo saiu dele, e algo tambm entrou nele, e o homem se tornou uma criatura desobediente e incrdula. Ele no apenas agiu daquela maneira, mas ele se tornou aquilo; e a partir daquele momento, a real natureza do homem a incredulidade, a natureza do homem a desobedincia. a sua constituio, e todos os homens herdaram isto. Isto algo que no pode ser ajustado, como voc v. Quando voc tem se tornado um certo tipo de ser, faltando um certo fator, voc no pode ajustar. Voc no pode se ajustar a algo que no est l. Nenhum homem pode crer, a menos que lhe seja dado por Deus a capacidade de crer. A f no de ns mesmos, dom de Deus (Ef. 2.8). Nenhum homem pode ser obediente a Deus separado de um poderoso agir de Deus nele, fazendo com que ele seja de uma natureza ou disposio obediente. Voc no pode se ajustar a algo que no existe. Assim, a situao bastante sem esperana, no ? Algo saiu, e alguma outra coisa que lhe oposta entrou e tomou o seu lugar. Esta a condio da raa humana aqui. Que quadro de desesperana desesperadora para toda a raa! Esta a nossa herana. Estamos nesse aperto. Voc naturalmente ir concordar que em outras reas, em outros departamentos da vida, a hereditariedade algo sem qualquer esperana. Geralmente usamos a real desesperana como uma linha de argumento pela qual possamos nos escusar. Dizemos, Eu sou assim: no adianta voc tentar me fazer isto - eu no sou assim. Voc simplesmente est argumentando que possui em sua constituio algo que torna a situao completamente impossvel. E deixe-me tomar esta oportunidade para enfatizar que totalmente sem esperana para ns tentar achar em ns mesmos aquilo que Deus requer. Iremos nos despir, e no final, chegaremos a esta mesma posio que Deus tem colocado, afirmado e estabelecido - sem esperana! Se voc estiver lutando para ser um tipo diferente de pessoa daquela que voc por natureza, tentando se livrar daquilo que herdou - bem, voc est condenado ao desespero: e ainda, quantos cristos nunca aprenderam esta lio fundamental! Para toda a raa, a hereditariedade significa falta de esperana. Se isto precisa de ateno, absolutamente, temos apenas que considerar o conflito e a batalha que para se crer em Deus, para se ter f em Deus. Voc sabe que uma obra profunda do Esprito de Deus em voc que o leva, tanto inicialmente como

progressivamente, a crer. o pecado que to de perto nos rodeia - incredulidade seguida, naturalmente, pela incapacidade de obedecer. Somos aleijados de bero; nascemos condenados nesta questo devido a nossa hereditariedade. (b) Em Questo de Tradio Religiosa Ento o Senhor leva a coisa para um outro campo. Espero que voc reconhea o significado do contexto, o escuro contexto, contra o qual esta palavra esperana colocada. O Esprito de Deus, atravs dos apstolos, leva-a para o campo da tradio religiosa, como exemplificado pelos judeus. Tudo agora para eles est ligado a Abrao e a Moiss. Quanto o apstolo tem a dizer sobre Abrao e sua f Abrao creu - e, ento, sobre Moiss, e a lei que veio. E aqui h algo de tremendo significado e importncia que devemos observar, pois aqui vemos a funo particular que estava em vista na escolha soberana de Deus da nao judaica. Voc alguma vez j pensou sobre isto desta maneira? H muitas coisas que poderiam ser ditas sobre a nao judaica, seu passado, presente e futuro, mas o que se sobressai aqui to definitivamente a sua funo na soberania de Deus. Era, e ainda , sua funo, no que diz respeito ao testemunho, isto , o testemunho de sua histria. Ela foi apenas para mostrar uma nica coisa. Voc pode ter um grande pai - eu realmente quero dizer um grande pai! - E voc pode possuir a melhor tradio religiosa; porm, nada disto aproveitado em sua hereditariedade, isto , isto no transmitido para a sua natureza. Que pai foi Abrao! Que sorte ter Abrao como o nosso pai! Que espcie magnfica de f e obedincia tinha Abrao! Eles eram todos descendentes de Abrao; como nao, eles procediam de Abrao. E que sistema era a religio judaica, no que diz respeito ao padro, um padro tico, moral e religioso. No h nada que possa ser aprimorada nela, baseando nas religies do mundo. Que magnfico sistema de preceitos religiosos era a religio judaica, que veio por Moiss! - no apenas os dez mandamentos, mas todos os demais ensinamentos que compunham a lei, abrangendo cada aspecto da vida do homem. E eles eram os filhos daquilo: contudo, o que voc encontra aqui? Voc no encontra a f de Abrao neles, e voc no encontra o reflexo daquele grande sistema neles, em sua natureza. Estas mesmas pessoas, vindo de uma pessoa como Abrao, e sendo os herdeiros de todos aqueles orculos do sistema de Moiss, em suas naturezas esto destitudos de tudo que est representado por Abrao e Moiss. Essas pessoas ainda so caracterizadas por - O qu? Incredulidade, apesar de Abrao; desobedincia, apesar de Moiss! O que poderia ser mais sem esperana? Algumas pessoas tm a idia que, se eles tm um bom pai e uma boa me, isto os coloca numa posio muito segura, porm a natureza humana no sustenta tal testemunho. Pode haver vantagens em se ter tido bons pais - algumas vantagens; mas no h qualquer garantia de que voc ir escapar de todas as dificuldades, e de todos os conflitos, e de todos os sofrimentos para conseguir sua prpria f. O fato que os pais podem ser totalmente separados para Deus, podem ser os mais devotos, os mais piedosos, e, contudo os seus filhos os mais renegados. Uma coisa estranha, no ? A disposio f e obedincia no est no sangue. A tradio religiosa da melhor espcie no muda a nossa natureza, por melhores que tenham sido os nossos pais. Voc pode ter orado desde o princpio por uma amvel criana, desde o tempo que ela era um pequenino beb; voc pode ter procurado viver em funo disso diante de Deus: e mesmo assim aqui est uma criana egosta, desobediente - e tudo mais. Esperana Numa Situao Desesperadora

Quo desesperadamente sem esperana esta situao ! Porm esta a forma na qual o Senhor estabelece um cenrio para esta coisa tremenda chamada esperana. E assim, chegamos uma soluo transcendente, e eu uso esta palavra cuidadosamente esta altura, porque aqui est algo muito grande. Esta uma imensa montanha, a montanha da hereditariedade: mas h algo que transcende tudo, est acima de tudo; uma soluo que se levanta acima de toda falta de esperana e desespero da situao natural; e isto o que chamado de evangelho. Oh, isto deve ser boas novas! De fato este o porque ele chamado boas novas! Boas Novas! O que ele ? H esperana na situao mais desesperadora. O Evangelho No Passado Eterno Agora, se olharmos para esta carta como um todo, encontraremos que, as boas notcias ou as boas novas, do evangelho no est apenas na cruz do Senhor Jesus - embora ela seja o ponto focal do evangelho, como veremos num instante. As boas novas, ou o evangelho, algo muito, muito maior at que a cruz do Senhor Jesus! O que isto? So as boas novas de Deus... concernentes a Seu Filho...Jesus Cristo, nosso Senhor. A cruz apenas um fragmento da significao do prprio Jesus Cristo. Assim, esta carta, o que ela faz? Ela nos leva diretamente para dentro da eternidade do Filho de Deus. Isto maravilhoso, se voc compreender. Se este evangelho no salvar voc, eu no sei o que poderia salvar. Aqui somos levados diretamente para a eternidade passada do Filho. Porque os que dantes conheceu tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos. Rom.8.29. Ele devia ter tido Seu Filho, o Modelo Mestre, em vista l antes que qualquer homem fosse criado, o modelo eterno que o Filho era: antes que houvesse qualquer necessidade de redeno, expiao, a cruz, o Filho era o modelo eterno de Deus para o homem. E, observe, to positivo, to definitivo. naquele tempo que significa um ato definitivo, uma vez para sempre. A quem dantes conheceu, tambm preordenou. algo que foi feito antes que houvesse tempo. a que comea o evangelho. Sim, vemos o Filho em Sua eternidade como o modelo eterno de Deus; e, ento, temos a eternidade da soberana redeno. A soberana redeno est includa nele. Ele preordenou, chamou, justificou, glorificou. Agora, estas trs ltimas coisas no so subseqentes. Todas elas pertencem ao mesmo tempo - que no tempo propriamente dito; eternidade. No dito que Ele conheceu de antemo e preordenou, e,ento, no curso do tempo, Ele chamou, e justificou, e glorificou. Voc v no que est engajado se tomar isto em considerao. Muitos de ns temos sido chamados e justificados, mas no estamos glorificados ainda. Mas est dito Ele glorificou, no tempo de uma vez por todas (aoristo). Isto deve significar, ento, que quando Ele tomou esta matria em mo, em relao a seu modelo eterno, o Senhor Jesus, Ele terminou tudo em propsito e inteno soberana. Foi consumado, ento, de modo que o vaso estragado um incidente no tempo; um terrvel incidente, uma tragdia, que o vaso foi estragado na mo do oleiro; porm, por tudo isto, um incidente no tempo. O conselho de Deus transcende a tudo o que tem entrado no tempo. Caro amigo, quando o Senhor projetou todo o plano da redeno, no foi porque algo tinha acontecido, exigindo um movimento de emergncia para tentar solucionar a situao. Ele j tinha antecipado a coisa toda, e tinha tudo na mo para satisfazer a contingncia. O Cordeiro foi morto antes da fundao do mundo (Ap. 13.8). A cruz retrocede acima

do tempo, muito antes do pecado, antes da queda, antes de Ado - diretamente ao Filho eterno, antes dos tempos eternos. A cruz chega l - ao Cordeiro morto antes da fundao do mundo. Que grande esperana est aqui! Se isto verdade, se pudermos compreender, isto boa nova, no ? Ns causamos toda a situao em ns mesmos, que to sem esperana; Deus providencia tudo em Seu Filho para solucionar a nossa desesperana. E Deus no est experimentando porque algo saiu errado Precisamos encontrar algum tipo de remdio para isto, devemos encontrar algo com o qual possamos experimentar, a fim de ver se podemos satisfazer esta emergncia; o homem ficou doente, e precisamos procurar um remdio. No; Deus j cobriu isto desde a eternidade, j satisfez isto desde a eternidade, em Seu Filho. o evangelho, as boas novas, de Deus concernente a Seu Filho. Isto pode suscitar alguns problemas mentais, mas aqui est a declarao deste livro. A esperana, como voc pode ver, no destruda por causa da queda de Ado: a esperana retrocede muito aqum do pecado do homem. Voc diz, Ento, pra qu a cruz? Bem, a encarnao e a cruz esto apenas refletindo o que fora estabelecido na eternidade - trazendo da eternidade para o tempo numa forma prtica, tornando efetivo para o homem em sua condio de necessidade desesperadora, aquele grande propsito, inteno, desgnio de Deus concernente a Seu Filho. A cruz o instrumento que leva o vale, do pecado e da falta do homem, para o nvel do eterno conselho de Deus, e restaura o curso daquilo que no fim das contas no afetado por aquilo que aconteceu no tempo. Tremendas boas novas, esta, no ? A cruz se torna a ocasio de f pela qual tudo isto transcende - naturalmente, ela prov o campo para a nossa f - e, quando a f age em relao a cruz, o que acontece? Somos levados para Cristo: no para o Jesus dos trs anos e meio, ou at mesmo dos trinta anos, mas levados para Cristo como representando o eterno plano de Deus para o homem. A f nos traz para isto. Esta a boa nova, as boas novas concernentes a Seu Filho; o evangelho, as boas novas do Deus de esperana. Como voc v, a esperana encontrada na eterna proviso de Deus, fora do tempo: e esta uma rocha muito segura sobre a qual pisar! Sim, achados na rocha eterna da filiao de Cristo, no sobre um plano posterior e uma medida de emergncia, para solucionar algo que no saiu como o desejado. A esperana est fundada e ancorada fora do tempo. O apstolo, escrevendo aos Hebreus, usa um quadro, uma metfora. A esperana... qual temos como ncora da alma, segura e firme, e que penetra at ao interior do vu. (Heb.6.18,19); levando voc para fora do tempo, para fora desta vida, ancorando voc l na eternidade. Quo grande a cruz! Quo grande a mensagem de Romanos 6! Ela nos leva para muito antes de Moiss, Abrao e Ado. Ela nos leva para antes da queda e do pecado de Ado, e de toda condio sem esperana da raa humana. A cruz nos leva para antes de tudo isso, e l, no passado eterno, nos liga com aquilo que Deus estabeleceu. A cruz garante isso. E, por outro lado, a cruz alcana a eternidade que est por vir, e diz: A quem dantes conheceu...a este tambm glorificou (Rom.8.29,30). A cruz garante a glria da eternidade futura. Quo grande a cruz! Esperana, ento, repousa sobre a imensido da cruz. A esperana repousa sobre o fato de que Cristo trilhou este caminho, tornando-se o ltimo Ado, fazendo-se pecado por ns, suportando tudo, agora, ressuscitado por Deus, est assentado mo direita de Deus, por isso que ns, como em Cristo, fomos colocados alm de qualquer risco de uma outra queda. Sempre penso que isto um dos fatores mais abenoados no evangelho - que Jesus, no cu agora, tendo trilhado este caminho, e o caminho da sua cruz, diz que este Ado jamais ir cair. Jamais ir haver uma outra queda. Esta herana segura, firme, porque est ligada a Ele. No

h medo de sermos envolvidos em mais nenhuma queda deste tipo, no h medo absolutamente. de fato uma maravilhosa esperana, este evangelho do Deus de esperana! Voc percebe quo vividamente o quadro de desesperana desenhado? Tenho apenas dado a voc o contorno, porm, voc olha para os detalhes - o terrvel quadro dos gentios e judeus desenhado nos primeiros captulos desta carta, e a desesperana da situao para ambos. Sim, desespero realmente - e, ento, acima de tudo o que foi escrito, esperana! As boas novas de esperana esto sobre tudo, apesar de tudo, porque a esperana repousa em Deus ter, antes de todas as coisas, determinado algo que Ele ir realizar, e que Ele tem demonstrado pela cruz de Seu Filho Jesus Cristo. Voc e eu sabemos que, quando a f age em relao a cruz do Senhor Jesus, algo comea em ns que inverte totalmente o curso natural das coisas. Agora a f est crescendo, a f est se desenvolvendo; estamos aprendendo o caminho da f, estamos sendo capacitados a confiar em Deus mais e mais. Tudo mudou: a obedincia agora possvel. E h uma outra vida, uma outra natureza, um outro poder em ns, que foi posto para esperana. Uma contradio da f crist um cristo desesperado, um cristo sem esperana; um que no marcado por esta grande coisa que preeminentemente caracterstico de Deus - esperana. Ele o Deus de esperana. O Senhor tornou isto verdadeiro, para que fossemos enchidos de esperana, alegres na esperana. Paciente na tribulao, mas alegres na esperana (Rom.12.12). CAPTULO 2 - EM SUA CARTA AOS CORNTIOS Ns, agora, passamos para as cartas aos corntios, e, novamente seguindo o nosso mtodo, buscamos encontrar aquilo que ir resumir tudo o que essas cartas contm. Aps todos os detalhes, tudo aquilo que compe essas cartas - e bastante - perguntamos: Isto resulta em que? Qual o resultado disso? E uma vez mais encontraremos que apenas o evangelho novamente - perdoe-me colocar desta forma - apenas uma questo do evangelho novamente a partir de um outro ngulo, um outro ponto de vista. Podemos ficar surpresos ao aprender que a palavra evangelho, ou, como seria no original, o termo boas novas, ocorre nessas duas cartas no menos do que vinte e duas vezes: de modo que no estamos apenas tomando um pequeno fragmento e atribuindo um peso indevido a ele. Precisamos de algum fundamento absolutamente slido sobre o qual basear as nossas concluses, e penso que vinte e duas ocorrncias de uma palavra especial em tal espao formam uma base bem slida. Sejam sobre o que mais essas cartas possam ser, elas devem ser a respeito disto. Muito do que voc l nessas cartas podem lev-lo a pensar que no se trata disso absolutamente - parece to ruim; porm, o que buscamos pelo resultado da matria. A Sntese Das Cartas H uma sentena muito familiar que resume o todo das duas cartas. Ela aparece, naturalmente, no final da segunda carta. A graa do Senhor Jesus Cristo, e o amor de Deus, e a comunho do Esprito Santo, seja com todos (2 cor. 13.13). Isto algumas vezes chamado de a ao de graas ou a beno. Isto , naturalmente, o ttulo humano para ela. Porm, ela no apenas um apndice de um discurso - uma forma convencional de terminar as coisas, um pensamento agradvel. Nem era ela usada por Paulo como uma espcie de bom desejo ou

recomendao derradeira com a qual terminar a reunio, como normalmente usado hoje. Eu creio que existe uma beno nela, mas voc tem que olhar muito mais profundamente do que apenas para essas frases. Realmente era uma orao, e uma orao na qual estava resumido o todo das duas cartas que o apstolo escreveu. A maneira maravilhosa de Paulo em abranger muito em poucas palavras, tudo o que ele tinha escrito atravs dessas duas cartas dessa forma reunida. A Ordem da Sntese , talvez, importante observar a ordem dessas trs oraes. A graa do Senhor Jesus, o amor de Deus, e a comunho do Esprito Santo. Esta no a ordem das Pessoas Divinas. Se fosse, teria que ser mudada: O amor de Deus, a graa do Senhor Jesus, e a comunho do Esprito Santo. Mas ns no temos necessidade de tentar colocar Deus primeiro - em tentar aperfeioar a Palavra de Deus e a ordem da ordem do Esprito Santo. Isto no a ordem das Pessoas Divinas. a ordem do processo Divino. Este o caminho ao longo do qual Deus se move para alcanar a Sua meta, e isto exatamente o resumo dessas duas cartas. Todo o caminho ao longo do qual Deus est se movendo rumo ao final, e esta orao de Paulo est de acordo com o princpio, a ordem, do movimento Divino. Vamos agora chegar nas palavras em si, e ver se podemos encontrar um pouco do evangelho - as boas novas dessas duas cartas - reunidas nessas trs frases. A Graa do Senhor Jesus Qual foi a graa do Senhor Jesus? Bem, se voc olhar de volta nesta segunda carta, para o captulo 8, verso 9, voc a tem: Vs conheceis a graa de nosso Senhor Jesus Cristo, que, embora sendo rico, contudo se fez pobre por vossa causa, para que por meio de sua pobreza vos torneis ricos. H trs elementos muito simples nesta declarao. O Senhor Jesus fez algo Ele se tornou pobre; e o que Ele fez foi voluntrio - porque a graa sempre carrega esta caracterstica bem no seu incio. aquilo que perfeitamente voluntrio; no forado, no exigido, sob obrigao, mas completamente livre. A graa de nosso Senhor Jesus significou primeiramente um ato voluntrio. Isto graa muito simplesmente, mas ela vai ao corao das coisas. Isto o que Ele fez - Ele se tornou pobre. E, ento, o motivo, do por que Ele fez: para que ns, atravs de sua pobreza pudssemos nos tornar ricos. Penso que esta uma sntese simples e maravilhosa da graa. Ele se tornou pobre - Ele fez isto sem coao - e, em assim fazendo, Sua inteno era que pudssemos nos tornar ricos. Agora, voc v, voc tem aqui no Senhor Jesus uma Pessoa e uma natureza completa e absolutamente, plena e finalmente, diferente de qualquer outro ser humano; uma natureza completamente contrria natureza do homem, como conhecemos. A natureza humana, como sabemos, ser rico, fazer tudo para ficar rico, e qualquer outra pessoa pode ser roubada se para nos fazer ricos. E para isto no necessrio tomar uma pistola e coloc-la na cabea das pessoas. H outras formas de tirar vantagens para ns mesmos, custa de outras pessoas, ou coisa do tipo. No h realmente graa no homem, como o conhecemos. Porm, o Senhor Jesus to diferente disto! Cristo completamente diferente - uma natureza completamente diferente. Agora toda a primeira carta aos corntios est abarrotada de egosmo. Estou presumindo que voc esteja mais ou menos familiarizado com essas cartas. Eu no

posso levar voc atravs de pgina por pgina, verso por verso; mas estou dando o resultado de uma leitura mais prxima, e voc pode verificar isto, se quiser. Repito: toda a primeira carta est simplesmente cheia de egosmo - vindicao prpria, de ir para a lei a fim de obter os seus prprios direitos, uma busca pelos seus prprios interesses, pelos seus prprios mritos, pelos seus prprios desejos at mesmo Mesa do Senhor - confiana prpria, complacncia prpria, glria pessoal, amor prprio, seguro de si, e tudo mais. Voc encontra todas essas coisas nesta primeira carta, e mais. EU - um grande e imenso EU permanece inscrito na primeira carta aos corntios. Esta a natureza, a velha natureza, que se mostra nos cristos. Tudo o que contrrio graa do Senhor Jesus vem para a luz nesta carta, e o Senhor Jesus permanece em tal contraste forte, claro e terrvel ao que encontramos a. Em nosso ltimo captulo procuramos mostrar isto, a fim de revelar a glria das boas novas do Deus de esperana, o mtodo Divino foi pintar um quadro de desesperana como realmente era e para a natureza humana. Agora, a fim de alcanar o objetivo Divino, o Esprito Santo no encobre as faltas, a fraqueza - at mesmo pecados, terrveis pecados - de cristos. A graa de Deus qualificada pela contexto contra o que ela se coloca. E assim, embora possamos sentir: Oh, que pena que esta carta foi escrita! Que exposio, que revelao, de cristos! Que pena falar sempre disso - Por que no esconder isto? - Ah, justamente a que as boas novas encontram sua ocasio e valor real. Voc v, so as boas novas de aes de graa. As boas novas aqui so encontradas bem no incio da carta. Deus sabe tudo sobre essas pessoas. Ele no est simplesmente decifrando - Ele conhece o pior. Caro amigo, o Senhor conhece o pior sobre voc e eu; e Ele conhece tudo. Agora, Ele conhecia tudo sobre esses corntios, e, contudo, sob Sua mo, este apstolo tomou a caneta e comeou a sua carta com - O qu? igreja em Corinto, e, ento: santificados em Cristo Jesus, chamados santos. Agora, isto fingimento? isto um jogo de faz de contas? Est ele colocando culos especiais e dizendo coisas agradveis sobre as pessoas? Nem um pouco! Repito: Deus sabia de tudo, porm mesmo assim disse: santificados em Cristo Jesus... santos. Voc diz, Oh, no consigo entender tudo isto!? Ah, mas isto simplesmente a glria de Sua graa, porque a graa do Senhor Jesus evidenciada aqui em chamar a tais pessoas de santas. Agora, voc no chama tais pessoas de santas; voc reserva esta palavra para pessoas de um tipo diferente. Dizemos, Oh, Ele santo distinguindo-o, no das pessoas que no so salvas, mas entre pessoas boas. Agora, Deus chegou exatamente a essas pessoas, sabendo toda esta histria negra, suja, e disse: santos; e esta outra palavra, santificados em Cristo Jesus apenas uma outra forma usada para santos. Significa separados - separados em Cristo Jesus. Voc v, a primeira coisa a posio na qual a graa do Senhor Jesus nos coloca. uma graa posicional. Se estivermos em Cristo Jesus, todas essas coisas lamentveis podem ser verdadeiras sobre ns, mas Deus nos v em Cristo Jesus, e no em ns mesmos. Esta a boa notcia, isto o evangelho. A maravilhosa graa do Senhor Jesus! Somos vistos por Deus como separados, santificados em Cristo. a onde Deus comea Sua obra em ns, colocando-nos numa posio em Seu Filho onde Ele atribui a ns tudo aquilo que o Senhor Jesus . Agora, voc pode registrar isto nesta carta: Jesus Cristo, que foi feito por ns sabedoria de Deus, justia, santificao e redeno (1Co 1.30). Ele foi feito por ns justia, santificao e redeno. Temo que alguns cristos tenha receio de se apropriar demais de sua graa posicional. Acham que ser tirado algo de sua vida crist se fizerem isso, porque eles do uma nfase tremenda em sua necessidade por santificao, na verdade, como condio; e ficam to ocupados introspectivamente

com esta questo do que eles so em si mesmos, tentando lidar com isso, que perdem toda a alegria de sua posio em Cristo atravs da graa. Precisamos manter o equilbrio nesta questo. O comeo de tudo que a graa do Senhor Jesus vem a ns - muito embora possamos ser como os corntios nos coloca e olha para ns como num lugar de santidade, santificados em Cristo Jesus. Voc no pode descrev-la. A graa vai alm de nossa capacidade de descrever, porm l est a maravilha da graa do Senhor Jesus. O fato em questo que ns realmente somente descobrimos que terrveis criaturas somos, aps estar em Cristo Jesus, e aps ter estado Nele por um longo tempo. Penso que quanto mais tempo estamos em Cristo, mais horrveis nos tornamos aos nossos prprios olhos. Portanto, se estamos em Cristo Jesus, o que somos em ns mesmos no importa. A nossa posio no se apia sobre se somos realmente, literalmente, verdadeiramente perfeitos. As boas novas, antes de tudo, tm a ver com a nossa posio em Cristo. Ah, mas isto no para a. Ela no introduz algum tipo de sombra, ou no deve introduzir. Graas a Deus, uma boa notcia alm at mesmo disso. A graa do Senhor Jesus pode fazer o estado ser diferente - pode fazer com que o nosso estado atual mude para um novo estado. Esta a graa do Senhor Jesus. Ela pode fazer o nosso prprio estado atual corresponda nossa posio. A graa no apenas recebe na posio de aceitao sem mrito: a graa um poder que trabalha para nos fazer corresponder posio na qual somos trazidos. A graa tem muitos aspectos. Graa aceitao, mas graa poder para operar. A minha graa te basta (2 Co 12.9). Esta a palavra mais poderosa na necessidade. A graa do Senhor Jesus , de fato, boas novas - boas notcias para os cristos. O Amor De Deus Aps a graa do Senhor Jesus, o Filho de Deus, veja como Deus est se movendo para o Seu propsito final. Agora, a segunda carta aos corntios est to cheia do amor de Deus quanto a primeira est cheia da graa do Senhor Jesus. uma carta maravilhosa do amor de Deus, e de Seu poderoso triunfo, Seu grandioso poder. O amor de Deus o mtodo presente de mostrar o Seu poder. Se isto no o fizer, nada mais o far. O que Deus est fazendo nesta dispensao, Ele o faz por meio do Seu amor. Deixemos isto ficar bem estabelecido. No por julgamento, no por condenao. O Senhor Jesus disse que Ele no veio para condenar, mas sim para salvar (Jo 12.47; cf 2.17). Sim, o amor de Deus que o mtodo do Seu poder nesta dispensao. O mtodo ir mudar, mas este o dia do amor de Deus. Agora, Paulo, ao final de sua primeira carta, j deu esta definio clssica e anlise do amor de Deus - 1 Co 13. No h nada comparado a isto em toda a Bblia como uma anlise - no o seu amor, nem o meu amor; no estamos interessados nisto - mas o amor de Deus. O amor sofredor, benigno; o amor no invejoso; o amor no trata com leviandade, no se ensoberbece. No se porta com indecncia, e assim por diante. A est o amor de Deus estabelecido. Iremos perceber que no podemos resistir a ele. Nenhum homem pode resistir a isto plenamente. O amor jamais falha - nunca desiste, isto. Aqui est a qualidade do amor Divino. Agora, traga-o para a segunda carta aos Corntios, e veja o poderoso triunfo, o poder, do amor de Deus. Antes de tudo, veja-o como trabalhando triunfalmente no servo do Senhor. Olhe novamente para a carta. Paulo tem dado, em diferentes lugares em suas escritas, revelaes muito maravilhosas, muito gloriosas da graa de Deus em sua prpria vida; mas, considerando o cenrio, no penso que haja algo em algum lugar no Novo Testamento que estabelea to maravilhosamente o triunfo do amor de Deus em um servo de Deus, como o faz esta segunda carta aos corntios. Se

por acaso um homem tivesse razo para desistir, para lavar as suas mos, para se desesperar, para ficar furiosamente zangado, para ser qualquer outra coisa, menos amvel, Paulo teria sido este homem, em relao aos corntios. Ele poderia ter sido bem justificado em encerrar a situao em Corinto, e dizer: Fiz tudo que podia por vocs, lavo as minhas mos, vocs so irremediveis. Quanto mais eu os amo, mais vocs me odeiam. Tudo bem, vo adiante com isso; eu desisto de vocs. Olhe para a segunda carta: A emanao, o transbordamento, de amor por aquelas pessoas por essas pessoas - superando aquela situao. Que triunfo de amor, o amor de Deus, em um servo de Deus! assim que Deus alcana os Seus objetivos finais. Oh, Deus nos d mais amor, como Seus servos, para suportar e ser indulgente, para ter pacincia, e nunca perder a esperana. Sim, mas isto no foi deixado l. Voc pode ver isto, mesmo se est apenas comeando - e eu penso que mais do que isto - nos prprios corntios, como ele lhes fala sobre o resultado de seu forte discurso, sua splica, sua reprovao, sua admoestao, sua correo. Os termos que Paulo usa sobre os corntios a tristeza deles, seu arrependimento, e assim por diante. Valeu a pena, o amor de Deus triunfando em um povo como aquele; e voc sabe que isto o que tornou possvel as coisas maravilhosas que Paulo foi capaz de escrever a eles na segunda carta. Paulo jamais poderia ter se empenhado em escrever algumas das coisas que esto nesta segunda carta se no fosse por alguma mudana nessas pessoas, na atitude e na disposio deles; se no fosse o fato de ele ter esta base de amor triunfante. Esta segunda carta tem a ver com ministrio, com testemunho, e Paulo seria a ltima pessoa no mundo a sugerir que algum pudesse ter um ministrio e um testemunho sem conhecer o amor triunfante de Deus em sua prpria vida. Paulo no era este tipo de homem. Infelizmente possvel pregar e ser um obreiro cristo sem conhecer nada da graa do Senhor Jesus em sua prpria vida - o que simplesmente uma contradio. H muito mais sobre isso. Paulo jamais apoiaria qualquer coisa semelhante. Se ele vai falar sobre ministrio e sobre testemunho no mundo, ele necessitar de uma base, a graa ter feito sua obra pelo menos em medida, para que desta forma o amor de Deus seja agora manifestado. H agora humilhao: Oh, que bendita tristeza, ele diz, que bendito arrependimento! Onde est o EU? Onde est o egosmo? Alguma coisa se rompeu, algo foi embora; h algo agora da graa do Senhor Jesus, em esvaziamento prprio, em negao da vida prpria. Sim, estas coisas acabaram, romperam-se. Este o triunfo do amor Divino em tais pessoas. Isto evangelho, as boas novas! So boas novas, no so? O evangelho no apenas alguma coisa para trazer o pecador ao Salvador. isto - porm, o evangelho, as boas novas, tambm isto, que pessoas, cristos como os corntios, podem ser transformados desta maneira por meio do amor de Deus. As boas notcias! A glria do triunfo que se segue, em palavras que amamos muito: Graas a Deus que sempre nos conduz em triunfo em Cristo (2 Co 2.14), para celebrar Sua vitria sobre os inimigos de Cristo. Esta a progresso de graa e amor. um Paulo diferente, no ? - um Paulo diferente da primeira carta. Ele tem o vento a seu favor agora, ele corre a favor do vento, ele est em triunfo. Ele est falando sobre tudo ser um processo triunfal em Cristo, uma constante celebrao de vitria. O que fez Paulo mudar? A mudana neles! Sim, sempre foi desta maneira com Paulo; sua vida estava atrelada ao estado dos cristos. Agora eu vivo, se estais firmes no Senhor (1 Te 3.8). Isto vida para mim. E o amor de Deus. Porque Deus, que disse que das trevas resplandecesse a luz, quem resplandeceu em nossos coraes, para iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face de Jesus Cristo. Temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus, e no de ns. (2 Co 4.6,7).

Somos pobres criaturas, corntios: Eu sou, vocs so; mas Deus brilhou em nossos coraes. Algo foi feito em nossos coraes. O amor de Deus entrou. Vasos frgeis o que somos em ns mesmos, aquele amor se manifestou - a glria do amor de Deus. A Comunho do Esprito Santo A comunho do Esprito Santo. Algumas outras pessoas j tiveram a necessidade de conhecer o significado de comunho mais do que os corntios? Est Paulo tocando em um ponto que era muito sensvel? Comunho? Ele escreveu: Cada um de vs diz: Eu sou de Paulo; e eu sou de Apolo, e eu sou de Cefas; e eu sou de Cristo (1 Co 1.12). Existe alguma irmandade nisto, alguma comunho? No. Quando vocs permanecem na carne, no h relacionamento, no h comunho; vocs ficam todos em pedaos, digladiando-se uns contra os outros. E era desta forma. O que Deus deseja? A comunho entre os cristos; e deve ser a comunho do Esprito Santo, isto , uma comunho constituda, estabelecida e enriquecida pelo Esprito Santo. Este resultado da graa do Senhor Jesus e do amor de Deus - unidade. Vamos claramente reconhecer que esta a obra mais profunda do Esprito Santo. Muito foi dito anteriormente, na primeira carta de Paulo, sobre o Esprito Santo. Eles tinham tido muito sucesso com os dons; dons espirituais os havia atrado. Eles estavam fascinados pelo poder para fazer coisas, sinais, maravilhas, etc. Os coraes deles buscavam muito essas coisas; esses dons do Esprito Santo, e muito mais coisas apenas exteriores, traziam muita gratificao para as suas almas. Mas quando voc vem para a suprema e mais profunda obra do Esprito Santo, voc encontra unidade entre os irmos. necessria a obra mais profunda do Esprito Santo para fazer isto acontecer, visto que ns ainda temos uma natureza que uma velha natureza. Ns podemos ser cristos, contudo, cristos corntios. Ainda h coisas escondidas - e nem sempre em cantos escondidos - o Eu, a vida egosta de um forma ou de outra. Visto que estas coisas esto l, necessrio uma obra poderosa do Esprito Santo para unir indissoluvelmente at mesmo dois cristos; mas para unir uma igreja toda como aquela (de Corinto) algo estupendo. A comunho do Esprito Santo nada mais e nada menos do que isso. Algo disto parece ter acontecido em Corinto. Oh, maravilhas de maravilhas, a diferena entre essas duas cartas! Sim, isto aconteceu. um triunfo interior sobre a natureza, e isto mostra um real progresso. Esta a comunho do Esprito Santo. Quando Paulo comeou sua primeira carta, ele disse: Quando cada um de vs diz, Eu, Eu, Eu, no sois crianas? No necessitais de leite? (1 Co 3.1-4) Crianas esto sempre discordando e brigando. Assim eram os corntios. Mas eles deixaram pra trs a fase de criana, atravs da graa do Senhor Jesus e do amor de Deus. As coisas mudaram; eles tinham crescido. Leva tempo para que o Esprito Santo nos faa crescer espiritualmente desta maneira. A medida de nossa espiritualidade pode ser indicada muito rapidamente e claramente pela medida do nosso amor mtuo, da nossa comunho. Seremos, afinal de contas, pessoas pequenas espiritualmente se formos sempre inconstantes. Somente grandes pessoas podem viver com outras grandes pessoas sem brigas. necessria a graa do Senhor Jesus, e o amor de Deus, para levar comunho do Esprito Santo. Esta comunho do Esprito Santo, ento, essencialmente corporativa. Talvez voc tenha pensado que esta ltima sentena, a comunho do Esprito Santo, significa a sua comunho com o Esprito Santo, e do Esprito Santo com voc. Mas no significa isto, absolutamente. Paulo est, talvez, trazendo memria a antiga situao, a antiga condio. O que vocs corntios precisavam mais do que qualquer

outra coisa era de comunho; no havia comunho. Agora vocs progrediram pelo caminho da graa do Senhor Jesus e do amor de Deus e a comunho do Esprito Santo encontrada entre vs. Este o significado. corporativo, e isto uma obra poderosa do Esprito Santo. Esta comunho tem que estar em todos ns. Agora voc, naturalmente, pensa que ela tem que acontecer na outra pessoa! No, ela tem que acontecer em todos ns, no apenas na outra pessoa. Tem que ser em voc e em mim - tem que estar em todos os envolvidos. Bem, isto evangelho: boas novas para um povo numa condio muito m! Que boas notcias! Deixe-me finalizar com isto. Nunca chegaremos a algum lugar apenas reconhecendo o deplorvel estado, porm continuar tratando as pessoas com violncia, empunhando a espada ou a marreta e esmagar as coisas, trazer as pessoas sob condenao. Nunca chegaremos a algum lugar. Se Paulo tivesse agido desta maneira com os corntios, ele teria esmagado tudo, porm isso seria o fim. Mas o amor encontrou um caminho, e, embora houvesse constrio, no foi o fim. Algo, a beleza das cinzas, surgiu dali - porque a graa do Senhor Jesus, o amor de Deus, e a comunho do Esprito Santo, era o princpio sobre o qual o prprio Paulo vivia e pelo qual trabalhava. Voc e eu devemos ser pessoas de boas novas. Temos boas novas para qualquer situao, embora ela seja to ruim quanto a dos corntios. Creia nisto! Boas novas! Boas novas! Esta deve ser a nossa atitude em relao a tudo, pela graa de Deus; sem desesperar, sem desistir. No, boas novas! O Senhor faa de ns pessoas do evangelho, as boas novas. CAPTULO 3 - EM SUA CARTA AOS GLATAS Passemos agora para a carta aos Glatas, onde verdadeiramente temos a frase que bsica para esta considerao - o evangelho que prego. A frase encontrada no segundo captulo e no segundo verso, e em uma outra forma no captulo um, versculo onze - o evangelho que foi pregado por mim. Percebemos quantas vezes esta palavra evangelho ocorre nas cartas de Paulo. A palavra disseminada atravs de suas cartas, indicando pela freqncia de sua ocorrncia que sobre isto, afinal de contas, que ele realmente est escrevendo. A mesma coisa verdadeira nesta pequena carta aos Glatas. Na forma nominal - isto , onde todo o corpo de verdade crist chamado de o evangelho - ocorre nesta carta oito vezes; e, ento, na forma verbal - que no pode ser traduzida para o ingls corretamente, isto , evangelizar, ou anunciar as boas novas, traduzido, para nossa convenincia, para o ingls como pregar, pregar o evangelho, trazer as boas novas, e assim por diante, porm, apenas uma palavra no original - na forma verbal encontrada nesta carta seis vezes: de modo que temos aqui quatorze ocorrncias numa carta bastante curta. Agora, se pudssemos reconstruir a situao apresentada por esta carta, ou se a descobrssemos numa realidade atual, o que poderamos encontrar? Supondo que a situao representada aqui existisse em algum lugar hoje, e ns visitssemos aquele lugar onde isto estivesse se passando, o que poderamos descobrir? Bem, poderamos encontrar uma controvrsia tremenda em progresso, com trs partes envolvidas. Por um lado, poderamos encontrar um grupo de homens que so extrema e cruelmente anti-Paulo. Por outro lado, poderamos encontrar Paulo agitado e inquieto no mais profundo de seu ser, como ns nunca o encontramos em nenhuma parte em seus escritos, ou em suas jornadas. E, entre essas duas partes, haveria os cristos que so a causa imediata dessa tremenda batalha que est se travando. Questes muito maiores do que o local e o ocasional esto envolvidos, porque uma questo do longo-alcance e da natureza permanente do evangelho. Agora Paulo, na batalha,

engaja-se a si mesmo uma re-afirmao do evangelho que ele pregava, contra aqueles que estavam buscando minar, neutralizar e destruir totalmente o seu ministrio. Do que tudo isto se tratava? Bem, antes de tudo, tome o partido anti-Paulo. Qual o problema deles? O que aquilo que eles esto procurando estabelecer? Em resumo, em uma palavra, o objetivo deles estabelecer a antiga tradio religiosa judaica. Eles se posicionam veementemente a favor da permanncia daquele sistema. Eles esto argumentando que ele veio diretamente de Deus, e o que vem diretamente de Deus no pode ser mudado ou deixado de lado. Esta coisa tem o apoio da antiguidade. algo que se obteve e que tem existido por muitos sculos, e por isso, carrega o valor de ser algo que no , como o ensino de Paulo, algo muito novo. Foi estabelecido nos tempos passados. Eles no iriam mais alm, e dizer que Jesus no ab-rogou a lei de Moiss: Ele no disse nada sobre a lei de Moiss sendo posta de lado. Bem, h todo este argumento, e muitos outros alm desse. A posio deles que o judasmo, a lei de Moiss, obrigatrio para os cristos. Seja cristo, se quiser, mas voc deve adicionar sua f crist a lei de Moiss, e voc deve estar sob o governo de todos os deve e no deve daquela tradio e daquele sistema; voc deve se conformar aos ensinos e prticas do sistema judaico, da tradio de Moiss. Esta a posio deles em resumo. Por outro lado, l est Paulo. Ele no estranho a Moiss, no estranho ao sistema judaico. Nascido, criado, educado, treinado e completamente ensinado em tudo isso, contudo, aqui ele encontrado direta e positivamente em oposio a posio deles. Ele argumenta que a lei foi dada por Deus, de fato, porm, somente foi dada por Deus para revelar a fraqueza do homem. O real valor e efeito da lei mostrar como o homem - que ele simplesmente no consegue guard-la. Quo sem esperana o homem perante a exigncia de Deus! Quo intil ele diante de todo esse sistema de mandamentos - deve e no deve ! E, embora Cristo no ab-rogasse a lei, colocou-a de lado, e disse, Est tudo consumado, Cristo em Si mesmo foi o nico entre todos os seres humanos que j caminhou sobre esta terra, que pode guard-la; e Ele realmente guardou-a. Ele satisfez a Deus em cada detalhe da Lei Divina; e, tendo satisfeito a Deus e cumprido a lei, Ele introduziu e constituiu uma outra base de relacionamento com Deus, e, assim a lei desta forma colocada de lado. Um outro fundamento de vida com Deus trazido por meio de Jesus Cristo. Este o argumento de Paulo, em resumo. Naturalmente, h muitos detalhes nele, porm, Paulo chega uma concluso oposta quela a que esses judaizantes tinham chegado. A lei mosaica no mais obrigatria aos cristos da forma como ela era para os judeus. O argumento de Paulo que em Cristo ficamos livres da lei. A grande palavra nesta carta liberdade em relao a lei. A partir dos fortes termos usados nesta carta, podemos concluir quo intensos so as impresses dessas coisas em questo. Naturalmente, esses judaizantes so muito, muito fortes. Eles perseguiam Paulo por onde quer que ele ia. Eles procuravam por todos os meios, por ataque pessoal e por argumento e persuaso, desfazer sua obra e desviar os seus convertidos dele, e traz-los de volta para Moiss. Paulo encontrado aqui, como j disse, num estado de perfeita veemncia. Este Paulo, to capaz de suportar, e sofrer, e ter pacincia, como vimos em nosso ltimo captulo no caso dos corntios, onde todo tipo de provocao ira foi enfrentada por ele - a maravilhosa pacincia e indulgncia de Paulo com essas pessoas - contudo aqui o homem parece ter se tornado destitudo de tal pacincia: aqui ele est literalmente chamando essas pessoas de antema. Duas vezes, com nfase dupla, ele diz: Seja antema.. e de novo digo, seja antema - amaldioado. Agora, quando Paulo age desta maneira, deve haver alguma coisa em jogo. Para um homem como Paulo ficar alterado desta maneira, voc deve concluir que h

algo srio envolvido. E de fato h, e esta fria do apstolo indica quo sria era a diferena entre essas duas posies. A Resposta para a Situao Agora, na carta, podemos sentir que h muito material misterioso. Por exemplo, baseando-se em tipos do Velho Testamento, Paulo usa como uma alegoria o incidente de Agar e Ismael. Ns conhecemos os detalhes; no iremos entrar neste mrito, absolutamente. Parece haver muito material misterioso que Paulo usa como seu argumento. Mas, quando a lemos totalmente, e a consideramos, e sentimos o seu impacto, o que tudo isso quer dizer? Quando a estudamos e ficamos impressionados com sua seriedade, o que obtemos? Apenas uma concluso sobre legalismo - que a Lei no mais nos mantm em servido, e que estamos livres dela? Que uma dispensao de liberdade neste sentido foi introduzida, e que os princpios da lei no mais so obrigatrios a ns? esta apenas a posio? Que o cristianismo algo sem obrigaes quanto verdade e quanto prtica? Que a graa ir ignorar todas as nossas violaes s leis e aos princpios? - Uma falsa interpretao da graa, realmente! - mas isto? O que ? Voc v, possvel compreender muito bem o valor de uma carta como esta, e ela permanecer, a final de contas, apenas uma questo teolgica, uma mera questo de doutrina. Sim, a carta aos glatas ensina que no estamos mais debaixo da lei de Moiss, e que estamos livres como filhos de Deus. Muito aprazvel, maravilhoso! Mas aonde isto ir levar voc? A que ela leva? Tudo isto negativo. Fico imaginando - e esta toda a questo agora - fico imaginando quantos de ns estamos realmente vivendo no gozo do segredo e do corao do evangelho, como ele apresentado nesta carta. Paulo est dizendo muito aqui sobre o evangelho, ou as boas novas. O que realmente o evangelho, ou as boas novas, da forma como encontrada aqui nesta carta, e nesta conexo particular? Afinal de contas, no apenas que cristos precisam ser libertados - livres de todas as restries, de toda servido e todas as obrigaes, para simplesmente poderem fazer o que bem quiserem, seguirem as suas prprias inclinaes. No isto, absolutamente. Voc e eu precisamos saber algo mais positivo do que isto. No podemos ficar satisfeitos com meras coisas negativas. Cristo Dentro O que significa o evangelho aqui? Paulo diz: Este o evangelho. Ele est resumido em um fragmento desta carta, uma passagem da Escritura muito bem conhecida, com a qual todos nos regozijamos - Glatas 2.20: J estou crucificado com Cristo; e vivo no mais eu, mas Cristo vive em mim. Este o evangelho, as boas novas, do Cristo habitando dentro. Este o corao de todo a matria, esta a resposta a todo argumento, isto responde a todas as perguntas, isto trata de todas as dificuldades - o evangelho, as boas novas, do Cristo habitando dentro. E, quando voc pensa a respeito, este o fator mais vital e fundamental no cristianismo. No maravilha que Paulo tenha visto que, se isto fosse sacrificado, o cristianismo no serviria para nada: os judaizantes teriam acabado com tudo; o cristianismo teria se tornado absolutamente sem qualquer significado. Ele estava lutando, portanto, a favor do cristianismo em apenas um ponto - porm um que inclua o todo. O todo estava associado e ligado a isto: Cristo vive em mim. Se isto for verdade, voc no precisa argumentar sobre absolutamente nada; todo o argumento est estabelecido.

Cristo vive em mim Cristo! O que Cristo? Quem Cristo? O que significa Cristo? O que Ele corporifica? Porque tudo que satisfaz a Deus encontrado em Cristo! Em Seu Filho Jesus Cristo, Deus tem Sua plenitude, Seu final, resposta completa. Cristo pode satisfazer a toda exigncia de Deus, e tem feito isto. Cristo pode trazer o pleno e completo favor de Deus. Oh, poderamos nos estender bastante sobre isto - O que Cristo , quo grande Cristo , quo maravilhoso Cristo ! E Cristo vive em mim! Cristo, aquele Cristo da glria eterna, aquele Cristo do auto-esvaziamento, da humilhao, aquele Cristo da vida triunfante, aquele Cristo da poderosa cruz, da ressurreio, do retorno glria, e que est no trono agora, est em voc e em mim! O que mais necessitamos - o que mais poderamos ter - Que coisa seria maior do que esta? O Poder de Cristo No Interior Agora Cristo uma Pessoa real, que vive: no uma idia abstrata, uma figura histrica, mas uma Pessoa real, que vive. Cristo vive em mim. Eu no uso um crucifixo de um Cristo morto pendurado. Tenho um Cristo vivo no interior, as boas novas de um Cristo que vive do lado de dentro. Voc pode ler isto, ou ouvir isto ser dito, e voc pode acenar com a cabea e dizer, Sim, Amm: voc concorda com isto! Porm, tenho conhecido pessoas que ouvem isto por anos, e concordam com todo corao, como voc - e, ento, um dia acordam realmente para isto. Voc sabe, a final de contas tenho ouvido sobre isto; acabei de perceber que isto verdade, que Cristo realmente vive em mim!. algo mais do que a doutrina de Cristo no interior - a minha experincia. Paulo concentra toda a sua histria como um cristo e como um servo de Deus sobre esta nica coisa. Deus brilhou em meu corao (2 Co 4.6). Aprouve a Deus, que me separou desde o ventre, a fim de revelar o Seu Filho em mim (Gl 1.11,12). Como isto aconteceu? No apenas objetivamente ou exteriormente, mas interiormente. Deus brilhou em mim. Cristo vive em mim. A coisa mais surpreendente que j aconteceu a um homem no curso da histria humana foi esta que aconteceu com Paulo de Tarso naquele meio-dia, quando ele percebeu que Jesus de Nazar, que ele achava ter sido morto e enterrado, estava vivo, vivo, realmente vivo. Lembre-se de quo vivo Ele estava. E Paulo diz: Ele vive - e no apenas na glria - Ele vive em mim, em mim! Uma Pessoa viva, um real poder vivo no interior, sim, um poder real dentro, Cristo. A Inteligncia de Cristo Dentro Alm do mais, Ele uma Inteligncia real, que possui o pleno conhecimento de tudo aquilo que Deus quer, e, possuindo isto, habitando dentro de mim, o repositrio e o veculo da plena vontade de Deus para minha vida. Plena inteligncia por Cristo no interior! Todo o conhecimento que Cristo possui est dentro, e, se isto verdade, se Cristo est dentro - o apstolo, naturalmente, est falando aqui no apenas de Cristo dentro, mas muito sobre o Esprito Santo, a que iremos chegar daqui a pouco, - se o Cristo que reside em nosso interior tiver o Seu caminho, ento, aquilo que Ele se torna real na vida do filho de Deus: o fato de que Ele uma Pessoa viva, o fato de que Ele o Todo Poderoso, o fato de que Ele a plena Inteligncia Divina. Cristo Dentro, o Conhecimento Da Vontade de Deus

Gostaramos de ter toda compreenso em nossa mente, todo conhecimento e inteligncia em nossa razo. Ns no temos, porm, temos um outro tipo de inteligncia. O verdadeiro filho de Deus tem um outro tipo de inteligncia, totalmente diferente daquele que da razo. No sabemos como explicar e interpret-la, mas, de algum modo, sabemos. Podemos apenas dizer, sabemos. Sabemos o que o Senhor no quer no que diz respeito a ns. Descobrimos ser impossvel ficar confortveis ao longo de um caminho que o Senhor no quer, e chegamos a esta posio muito freqentemente. Ns a colocamos de diferentes maneiras, mas temos que dizer, Eu sei que o Senhor no quer que eu faa isto, que eu siga por este caminho; isto mais profundo dentro de mim do que qualquer outra coisa. Faz-lo seria violar algo que se refere minha prpria vida com Deus. Este o lado negativo. E, no lado positivo, se o Senhor realmente quer algo, ns o sabemos; apesar de tudo, sabemos. Se apenas esperssemos por isto, seria muito seguro. O problema que ns no podemos esperar pelo Senhor; fazemos uma confuso sobre esses problemas de orientao. Porm, quando o tempo do Senhor chega, no h dvida sobre a vontade do Senhor: ns a sabemos. Como sabemos? Isto conhecimento espiritual, inteligncia espiritual. Cristo habitando dentro, que possui toda a mente de Deus. Agora, aqui esto esses pobres cristos glatas, divididos entre os judaizantes e Paulo. Eles no sabem o que fazer disto. Isto, por um lado, to forte sobre a linha de coisas deles; e, por outro lado, aqui est Paulo, dizendo que eles esto todos errados! O que devem eles fazer? A resposta chega: Se Cristo est em vocs, vocs sabero - vocs sabero o que devem fazer. E esta a nica maneira real de saber o que voc deve fazer - o que certo, e o que errado. Cristo em voc. Mas voc saber. Cristo Dentro, O Poder de Resistncia Agora voc diz: No percebi isto, no sinto isto, no vejo isto; no tenho toda esta inteligncia, no sinto todo este poder. Voc v, como Paulo est sempre tentando salientar, h uma grande diferena entre o tipo humano de conhecimento e o conhecimento espiritual. Temos conhecimento deste tipo, no por informao, mas por experincia. Alguns de ns temos estado no caminho cristo por muitos anos. Se isto tivesse sido tirado de ns, poderamos ainda continuar com o Senhor? Se tivssemos tido que continuar, esforando-nos, lutando, com nossos prprios recursos, deveramos ns ainda estar aqui? Penso que posso dizer para voc e para mim mesmo, certamente no! No estaramos aqui hoje; no deveramos estar nos alegrando no Senhor, seguindo com o Senhor. Se Satans pudesse ter tido seu caminho, no deveramos estar aqui, pois tanto em ns mesmos como em Satans temos encontrado todas as coisas concebveis como inimigas de Cristo, o que tornaria impossvel para ns seguir com o Senhor. Tudo em ns mesmos contra ns, espiritualmente. Tudo em Satans contra ns, e tudo que ele pode usar lanado na batalha para nos destruir. Porm estamos aqui, e esta a prova de que Cristo em ns um poder vivo, e isto encontrado - embora no ainda em plenitude - na experincia, em fato, e no simplesmente senti-lo em ns. Gostaramos de ter as sensaes deste grande poder, para senti-lo; mas no, este poder est escondido, e somente se manifesta em fatos - geralmente em fatos de longo prazo. A Disposio de Cristo Dentro

Poder, inteligncia, conhecimento: e, ento, disposio. Esta uma das realidades da vida crist. Quando Cristo est dentro, temos uma disposio completamente diferente. Estamos dispostos a coisas novas, dispostos em novos caminhos. Sim, nossa disposio mudou. As coisas que uma vez achvamos ser nossa vida no mais nos atraem a elas. No mais estamos dispostos a elas. Este o problema do mundo com o cristo: Por que voc no faz isto, aquilo e aquilo outro? E a nica resposta que podemos dar, mas que nunca os satisfaz, : Perdi toda disposio por este tipo de coisa: No mais estou disposto desta forma: Tenho uma disposio completamente numa outra direo. desta forma: uma outra disposio - Cristo dentro. Isto cristianismo! Voc v, Moiss diz: Voc tem que fazer isto, e voc tem que fazer aquilo, e voc no deve fazer isto, e voc no deve fazer aquilo; e a minha disposio completamente contra Moiss. Moiss diz: Voc deve fazer isto - E eu no quero faz-lo; aquilo pode ser totalmente correto, pode vir de Deus, mas simplesmente eu no encontro disposio em minha natureza para faz-lo. Moiss diz: Eu no devo fazer isto, e minha disposio diz: Eu quero fazer isto - isto precisamente a coisa que eu quero fazer! De alguma forma ou de outra, em mim mesmo eu sou contra Deus em todo caminho. Qual a soluo para a lei? Cristo em voc. Se Cristo est em voc, ento voc estar disposto para fazer o que Deus quer que voc faa, e voc ir cumprir a lei. Se Cristo est em voc, voc no ter disposio para nada que Deus no queira que voc faa, e novamente voc ir cumprir a lei. Porm, voc v, voc cumpre a lei numa base completamente diferente. Voc no a cumpre porque Moiss diz, mas porque Cristo est em voc; no porque voc deve, mas porque Cristo lhe d uma outra disposio. Isto evangelho, as boas novas, de Cristo morando dentro. A Obra do Esprito Santo Dentro Agora, quando voc se volta para o ensino sobre o Esprito Santo nesta carta, voc descobre que ele chega mesma coisa. Cristo em voc o padro do Esprito Santo e Ele est trabalhando em voc na base do Cristo morando dentro, a fim de alinhar voc com Cristo, de edificar voc de acordo com o Cristo que est em voc. O Esprito Santo o poder de Cristo dentro, o poder de nos fazer parecidos com Cristo, de nos capacitar a sermos como Cristo, e, por isso, de sermos cumpridores de tudo aquilo que correto vista de Deus, e de evitarmos tudo aquilo que no correto diante de Deus. H um poder pelo Esprito Santo para fazer isto. O apstolo fala sobre o fruto do Esprito. O fruto do Esprito amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, f, mansido e domnio prprio. (Gl. 5.22,23) O Esprito, voc v, est dentro, e Ele o Esprito de Cristo dentro para fazer com que aqueles frutos de Cristo nasam em ns, ou, vamos dizer, o fruto de Cristo que mostra em si mesmo em todas essas formas. O fruto de Cristo amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, f, mansido, domnio prprio, o fruto do poder do Esprito de Cristo dentro. E o que dizer a respeito da lei? Sim, o Esprito trabalha de acordo com a lei. O apstolo diz uma coisa tremenda: No vos enganeis; Deus no se deixa escarnecer: pois tudo o que o homem semear, isto ele tambm ceifar. Pois aquele que semeia em sua carne, da carne ceifar corrupo; mas aquele que semeia no Esprito, do Esprito colher a vida eterna. (Gl 6.7,8) A Lei do Esprito, voc v, esta. Semeie, e voc colher; aquilo que voc semear voc ir colher. Semeie no Esprito, e voc ir colher vida eterna. Se voc semear no Esprito - isto dito apenas em figura de linguagem, se voc se conformar ao poder do Esprito, Lei do Esprito, ao governo do Esprito, ou a Cristo dentro de voc - ir colher Cristo, ir colher vida. H uma lei

aqui, e livres da lei no significa que no precisamos mais reconhecer que Deus constituiu o Seu universo, os nossos corpos e almas, sobre princpios; mas significa que Cristo em ns nos torna possvel obedecer aos princpios, ao passo que, por outro lado, estaramos violando tais princpios o tempo todo. O evangelho que eu prego, diz Paulo: afinal de contas, isto quer dizer que aps todos os seus argumentos sobre legalismo e judaizantes, e o resto, significa que: -Cristo vive em mim. Estas so as boas novas, isto esperana - tudo possvel! CAPTULO 4 - EM SUA CARTA AOS EFSIOS ...a palavra da verdade, o evangelho da vossa salvao... (Ef. 1.13) ...os gentios so co-herdeiros, de um mesmo corpo, e participantes da promessa em Cristo pelo evangelho; do qual fui feito ministro, pelo dom da graa de Deus, que me foi dado segundo a operao do seu poder. (Ef.3.6,7) ...Tendo calado os vossos ps com a preparao do evangelho da paz... (Ef 6.15) ...E por mim; para que me seja dada, no abrir da minha boca, a palavra com confiana, para fazer notrio o mistrio do evangelho, pelo qual sou embaixador em cadeias; para que possa falar dele livremente, como me convm falar. (Ef.6.19,20). Quando chegamos a considerar o Evangelho de acordo com Paulo na carta aos Efsios, encontramos que temos a palavra evangelho na forma nominal quatro vezes. Tambm a temos, em uma ou duas outras ocasies, na forma verbal, como no captulo 2.17 ...E, vindo, ele evangelizou a paz, a vs que estveis longe, e aos que estavam perto; Voc percebe que a nota de margem diz pregou as boas novas de paz. Agora esta apenas uma forma inglesa de manusear uma palavra grega. A palavra grega o verbo do qual o evangelho o nome; e, como tentei salientar anteriormente, o que realmente dito - que no pode ser traduzido literalmente para o ingls - : veio e boas-novanciou paz. Isto impossvel em ingls, porm, apenas o verbo do nome evangelho. Isto ocorre novamente no captulo 3, verso 8 ...para pregar aos gentios as riquezas insondveis de Cristo... - isto , boas-novanciou aos gentios, proclamar para os gentios as boas novas de ... o verbo novamente para evangelho. Penso que isto nos d terreno para dizer que esta carta sobre o evangelho. Muitas pessoas tm a idia de que quando voc chega na carta aos Efsios, voc tem deixado o evangelho para trs, voc est mais adiante em relao ao evangelho, voc deve realmente agora ter um longo caminho em direo ao evangelho. No creio que possamos conseguir mais do que esta carta, no que diz respeito a Divina revelao: como iremos ver, ela nos leva por um longo caminho de fato em coisas Divinas; mas ainda o evangelho. O evangelho algo muito abrangente, muito distante de ser alcanado. Uma Carta de Superlativos Isto nos leva a perceber que a carta aos Efsios uma carta de superlativos. Um adjetivo expressivo veio voga em anos recentes, pelo qual as pessoas tentam propagar a idia de que uma coisa muito grande, ou de qualidade muito elevada. Elas dizem que a coisa super. Agora aqui, nesta carta, tudo - posso usar a palavra? - super! A carta toda escrita em termos superlativos; e devo crer que

voc pode recordar de algo daquilo que est aqui. Os superlativos tm relao com quase tudo nesta carta. H o superlativo de tempo. O tempo est totalmente transcendido: somos levados para o terreno do eterno. Por meio desta carta somos levados de volta para a eternidade passada, antes da fundao do mundo, e para a eternidade futura, para os sculos dos sculos. o superlativo de tempo - transcendendo o tempo. H o superlativo de espao. Uma frase aparece atravs desta carta - nos lugares celestiais. Quando voc entra nos lugares celestiais, voc simplesmente fica espantado com a imensido da extenso. No campo natural isto verdade, no , at mesmo do limitado cu terreno, representado pela atmosfera terrestre. Se voc viajar bastante pelo ar, voc passa pelos aeroportos e v os avies vindo e indo, vindo e indo, em todos os poucos minutos, o dia todo e a noite toda, e dia aps dia - e, contudo, quando voc sobe para o cu, raramente voc v um outro avio. quase um evento passar por um outro avio no ar, to vastos so os cus em sua expanso. E esta carta foi escrita no campo dos superlativos de espao, nos lugares celestiais espirituais, completamente acima das limitaes da terra. Novamente, a carta foi escrita em termos de superlativo de poder. H apenas uma sentena aqui, muito familiar a ns, que fala disso: sobreexcelente grandeza de Seu poder sobre ns os que cremos (Ef.1.19). H muito deste poder, poder superlativo, e sua operao, nesta carta. Alm disso, esta carta a carta do superlativo em contedo. Como se aproximar e explicar isto muito difcil. Voc v, alguns de ns temos falado, dado conferncia, dado palestras, sobre esta carta aos Efsios - e ela apenas uma pequena carta, no que se refere quantidade de captulos e palavras - por mais de quarenta anos, e ns ainda no chegamos perto dela. Eu desafio voc a exaurir o contedo desta carta. No importa quanto voc tenha ido - sempre ir sentir: Ainda no comecei a me aproximar dela. Sei o que alguns de vocs pensam sobre mim em relao a esta carta. Tenho at receio de mencionar o prprio nome Efsios! Mesmo que eu tenha meditado mais uma vez sobre esta carta no tempo presente, tenho falado para mim mesmo: Gostaria de comear agora a dar uma longa srie de mensagens sobre a carta aos Efsios, e eu no deveria tocar muito no antigo terreno! desta maneira. Porm, quando voc olha para ela e a considera, voc descobre que est num campo de superlativos, no que se refere ao contedo, e ela comea com o qual nos abenoou com todas as bnos espirituais nos lugares celestiais em Cristo; (Ef 1.3). Pode voc ir acima ou fora disto? Voc no pode! Novamente, ela est no terreno do super-terreno. A terra se torna aqui uma coisa muito pequena, e tudo aquilo que nela se d. Toda sua histria e tudo o que est aqui se torna realmente muito pequeno. A terra completamente transcendida. Ela super-racial, como veremos num instante. Ela no est lidando apenas com uma raa ou duas. Nela tudo uma raa s. Ela super-natural. Olhe novamente, e voc descobre que tudo aqui est num plano que est totalmente acima do natural. Voc no pode naturalmente compreend-la, explic-la. Divina revelao. pelo Esprito de sabedoria e revelao. Isto super-natural. O conhecimento que est aqui obtido de modo super-natural.. E o que mais irei dizer sobre o super? A lista poderia ser facilmente estendida. Ser que falei o suficiente? Posso eu continuar salientando em qual terreno isto est, em que mbito? Voc v, h vrias grandes palavras aqui. Dei a voc trs delas. A mim, o mnimo de todos os santos, me foi dada esta graa de anunciar entre os gentios, por meio do evangelho, as riquezas incompreensveis de Cristo, (Ef 3.8) Esta carta foi escrita em termos incompreensveis, insondveis.

E conhecer o amor de Cristo, que excede todo o entendimento, para que sejais cheios de toda a plenitude de Deus. (Ef 3.19) O amor de Cristo, que excede todo entendimento. Aqui temos o incompreensvel. Ora, quele que poderoso para fazer tudo muito mais abundantemente alm daquilo que pedimos ou pensamos, segundo o poder que em ns opera, (Ef 3.20) Aqui est o transcendental. Essas so grandes palavras, mas voc precisa de grandes palavras para esta carta, e eu estou procurando impression-lo. A Maior Crise da Histria Religiosa Agora, vamos entrar mais para o lado de dentro disto. Esta carta, em seu contedo, representa talvez a maior crise na histria religiosa. Isto dizer muito. Tem havido muitas crises na histria religiosa, e grandes crises, mas esta carta representa a maior de todas elas. Antes que o Senhor fosse levantado da morte, e fosse para o cu, e o Esprito Santo viesse no dia de Pentecoste, havia apenas duas classes de pessoas na terra. Toda a raa humana estava dividida em duas classes de pessoas, os gentios e os judeus. Quando o Esprito Santo veio, uma terceira classe passou a existir, a qual do ponto de vista de Deus no nem gentio nem judeu: a Igreja de Deus. Eles so tirados das naes dos gentios e do meio dos judeus, porm, no que diz respeito a Deus, no so nem judeus nem gentios, ou, como Paulo coloca: nem judeu nem grego (Gal 3.28). Grego era uma palavra representativa, que compreendia os gentios. Quando o Senhor Jesus vier novamente, como Ele est vindo, e levar a Igreja, as outras duas classes iro permanecer aqui. Haver uma inverso na terra ao que era antes. O mundo todo ficar novamente dividido em gentios e judeus. Assim, isto que aconteceu em Pentecoste, esta terceira classe de pessoas espiritualmente separada, chamada de Igreja, representa a maior de todas as crises na histria humana pela seguinte razo, e na seguinte forma - que esta Igreja no algo apenas de histria terrena. O apstolo deixa isto perfeitamente claro, bem no incio desta carta aos Efsios, que esta Igreja teve a sua existncia na prescincia de Deus antes que o mundo existisse. Esta Igreja uma coisa super-temporal, que transcende todo tempo e que transcende a terra. Esta Igreja, o apstolo deixa claro, ir existir pelos sculos dos sculos, ainda super-temporal, super-terrena, quando os judeus e gentios se forem. Sim, haver naes salvas na terra: porm esta outra continuar num relacionamento que totalmente fora deste mundo e fora do tempo; e em relao a esta classe particular, este povo, esta Igreja, que todas estas coisas so ditas nesta carta. esta Igreja que leva a caracterstica de todos esses superlativos. Isto por si s algo superlativo, esta a coisa suprema na economia de Deus, esta a coisa suprema em todas as atividades soberanas de Deus de eternidade a eternidade. Vivemos na dispensao de algo absolutamente transcendente - Deus tirando das naes, tanto de judeus como gentios, este povo chamado de Igreja, que o corpo de Cristo. Um Vaso e um Chamado Superlativo Agora, este vaso superlativo, ou instrumento, ou povo, tem uma chamada superlativa ou transcendente. Os judeus tiveram uma chamada terrena para servir a um propsito terreno, uma vocao de tempo sobre esta terra. Muitos crem fortemente que eles ainda servem ao tal propsito. H outros, e entre eles notveis estudiosos da Bblia, que crem que o dia dos judeus acabou, como na economia de

Deus, e que tudo foi transferido para a Igreja agora, devido ao fracasso dos judeus. Eu no vou discutir isto; isto no entra em nossa considerao absolutamente. O fato permanece que os judeus foram levantados para servir a um propsito terreno e temporal na economia de Deus. Porm, esta Igreja, salva eternamente - escolhida eternamente, como o apstolo diz, em Cristo Jesus antes que o mundo existisse ela tem uma chamada superlativa para servir aos propsitos de Deus no cu. algo atemporal, superlativo em chamada, em vocao. uma coisa tremenda que est aqui. Geralmente colocamos isto desta forma, e de fato o que a carta aos Efsios ensina - temos que abordar isto de outra maneira agora - que este mundo, quanto sua conduta, est influenciado por toda uma hierarquia espiritual. At mesmo os homens que no tm muito discernimento espiritual, homens dos quais dificilmente pensaramos deles como cristos, no sentido essencial de ser um filho de Deus nascido de novo, at mesmo estes homens tm que reconhecer e admitir isto: que por trs do comportamento deste mundo h alguma fora sinistra, alguma fora maligna, alguma inteligncia perversa. Eles podem hesitar em nomin-la, cham-la de Satans, o Diabo, e assim por diante, porm a Bblia a chama exatamente disto. Por trs do curso da histria deste mundo, como a conhecemos - por trs das guerras, das rivalidades, do dio, da amargura, da crueldade, todo o conflito e clamor de interesses, e tudo mais - h uma inteligncia maligna, um poder em servio, todo um sistema que procura destruir a glria de Deus em Sua criao. E todo este sistema dito aqui estar no chamado lugares celestiais, isto , alguma coisa acima da terra; no ar, se voc preferir, na atmosfera. Algumas vezes voc pode senti-lo: algumas vezes voc pode quase cortar a atmosfera com uma faca, como dizemos; algumas vezes voc sabe que h algo no ar que perverso, maligno. Voc no consegue mostrar isto para as pessoas; h algo por trs das pessoas, algo a respeito. muito real - algumas vezes quase tangvel, voc pode quase sentir - algo maligno e perverso. isto que est governando este sistema e ordem mundial. Agora, o que est aqui nesta carta isto, que a Igreja, concebida eternamente, conhecida de antemo, escolhida, e trazida existncia em seu comeo no dia de Pentecoste, e crescendo espiritualmente atravs dos sculos esta Igreja para tomar o lugar deste governo maligno acima desta terra. para destitu-lo e o lanar fora de seu domnio, e assumir aquele lugar, a fim de ser a influncia que governa este mundo nos sculos que esto por vir. Este o ensino aqui: um chamado superlativo, uma vocao superlativa, por causa de um povo superlativo em sua prpria natureza. H algo diferente sobre este povo em relao aos demais. Este o segredo da verdadeira vida crist - daqueles que verdadeiramente esto em Cristo: H algo sobre eles que diferente. Para este mundo, os cristos so um problema e um enigma. Voc no pode coloc-los em nenhuma classe terrena. Voc no pode classificar um cristo. De uma forma ou outra, eles iludem voc o tempo todo. Voc no pode decifr-lo. Agora, nesta carta Paulo fala primeiramente desta chamada superlativa, e, ento, diz que, por causa da grandeza desse chamado, esta Igreja deve se comportar de forma correspondente. Rogo-vos, pois, eu, o preso do Senhor, que andeis como digno da vocao com que fostes chamados, (Ef. 4.1). A conduta tem que ser ajustada chamada. Oh, aquele povo cristo se comportou de acordo com a sua chamada - com a sua grande, eterna, celestial vocao! Porm, por causa deste chamado, este destino, esta vocao, esta posio, aquela hierarquia maligna est posicionada at a sua ltima medida, para destruir este vaso chamado de Igreja, e por isso, h um imenso e terrvel conflito em curso no ar, e os cristos enfrentam isto. Quanto mais voc procura viver de acordo com o seu chamado, mais

percebe quo difcil , e o que est colocado contra voc. um terrvel e acirrado conflito. Recursos Superlativos Agora, anote a, isto o que Paulo chama de evangelho - tudo isto o evangelho! Voc alguma vez j teve idia do evangelho como este? Voc j pensou sobre o evangelho nesses termos? Sim, ele ainda o evangelho, o mesmo evangelho; no outro, o mesmo. Agora, porque tudo isto verdade quanto ao evangelho, certamente as exigncias so muito grandes. A reao de muitos, quando voc diz coisas como esta, : Oh, eu no posso alcanar isto - isto est completamente distante de mim, isto muito para mim, isto esmagador, irresistvel! D-me o evangelho simples! Mas eu me pergunto se ns percebemos no que ns mesmos estamos envolvidos quando falamos desta forma. Pois simplesmente a que a verdadeira natureza do evangelho entra, em toda esta carta. Sim, o chamado grande, imenso; a conduta deve estar altura; o conflito feroz e amargo. E isto faz exigncias tremendas. Se isto o evangelho, ento, como devemos nos posicionar a ele, como vamos encar-lo, como vamos enfrent-lo, como vamos nos mostrar sua altura, como vamos receber aprovao? Bem, voltamos frase para qual estou juntando o todo desta carta. Est aqui: para evangelizar as riquezas imensurveis de Cristo. Est traduzido pregar em nossas Bblias, porm, a mesma palavra, como voc sabe, na forma verbal. Para evangelizar as riquezas imensurveis de Cristo. As boas novas so as riquezas imensurveis! Oh, isto algo para ns nos regozijarmos, quando pressionados; sentindo que nunca estaremos altura, nunca iremos ser aprovados. As riquezas superlativas so para uma vocao superlativa e para um conflito superlativo, e para uma conduta superlativa. Riquezas imensurveis. Agora, esta uma palavra caracterstica que voc encontra espalhada por esta carta. Riquezas! Riquezas! No captulo 1, verso 7, temos as riquezas de Sua graa. Esta frase ampliada em 2.7 - as abundantes riquezas de Sua graa. E, ento, e, 1.18 est a herana - As riquezas da glria de Sua herana nos santos. Isto simplesmente significa que os santos so a herana de Jesus Cristo, Ele quem deve suprir a riqueza, e conforme as riquezas de Sua graa que Ele ir encontrar as riquezas de Sua herana na Igreja. H muito mais coisa dita sobre isto. Em 3.16 a palavra usada novamente - as riquezas de Sua glria. Riquezas! Riquezas! Muito bem: se as exigncias so grandes, h uma grande proviso. Se a necessidade superlativa, os recursos so superlativos. Tudo isto estabelece e indica a base e os recursos da Igreja para a sua chamada, para sua conduta, e para o seu conflito. Assim, o que o evangelho conforme Paulo na carta aos Efsios? o evangelho das riquezas insondveis para exigncias superlativas, e, quando voc disse isto, voc deixado a nadar num imenso oceano. V para a carta novamente, leia-a cuidadosamente, observe. Sim, h um padro elevado aqui, h grandes exigncias aqui, h coisas tremendas em vista aqui; mas tambm h as riquezas de Sua graa, as riquezas insondveis de Sua graa para tudo. L esto as riquezas de Sua glria: colocada da seguinte forma - de acordo com as riquezas insondveis de Sua glria. Agora, se voc puder explorar, medir, exaurir, as riquezas de Deus em glria, ento voc coloca um certo limite sobre as possibilidades e potencialidades. Porm, se, aps voc ter dito tudo que voc tentou dizer na linguagem humana, como o apstolo fez aqui, voc descobre que no conseguiu superlativos suficientes s suas ordens quando est falando sobre as riquezas que

esto em Deus por meio de Jesus Cristo, ento, tudo possvel - conforme as riquezas de Sua graa e de Sua glria. Isto evangelho, no ? Certamente estas so boas novas, boas notcias! E, caros amigos, ns iremos conseguir passar - e no devemos apenas passar de arranho. Se for desta forma, devemos passar superlativamente. Que o Senhor nos traga para os superlativos do evangelho, das boas novas. CAPTULO 5 - EM SUA CARTA AOS FILIPENSES Continuando nossa investigao sobre o que o apstolo quis significar com suas palavras o evangelho que prego, tomamos em nossas mos a pequena carta escrita por Paulo aos Filipenses. Embora esta foi uma das ltimas escritas de sua priso em Roma, um pouco antes de sua execuo, ao final de uma longa, plena vida de ministrio e servio - descobrimos que ele ainda est falando de tudo como o evangelho. Ele no deixou o evangelho, ele no foi para alm do evangelho. De fato, ao final ele est mais do que nunca consciente das riquezas do evangelho que est muito alm dele. Aqui esto as referncias que ele faz nesta carta em relao ao evangelho: Dou graas ao meu Deus... Pela vossa cooperao no evangelho desde o primeiro dia at agora. (Fl 1.3,5) Como tenho por justo sentir isto de vs todos, porque vos retenho em meu corao, pois todos vs fostes participantes da minha graa, tanto nas minhas prises como na minha defesa e confirmao do evangelho. (1.7) Uns, na verdade, anunciam a Cristo por conteno, no puramente, julgando acrescentar aflio s minhas prises. Mas outros, por amor, sabendo que fui posto para defesa do evangelho. Mas que importa? Contanto que Cristo seja anunciado de toda a maneira, ou com fingimento ou em verdade, nisto me regozijo, e me regozijarei ainda. (1.16-18) Mas bem sabeis qual a sua experincia, e que serviu comigo no evangelho, como filho ao pai. (2.22) E peo-te tambm a ti, meu verdadeiro companheiro, que ajudes essas mulheres que trabalharam comigo no evangelho, e com Clemente, e com os outros cooperadores, cujos nomes esto no livro da vida. (4.3) Posso todas as coisas em Cristo que me fortalece. Todavia fizestes bem em tomar parte na minha aflio. E bem sabeis tambm, filipenses, que, no princpio do evangelho, quando parti da Macednia, nenhuma igreja comunicou comigo com respeito a dar e a receber, seno vs somente; (4.13-15). Voc v, h muito sobre o evangelho nesta carta. Digo pequena carta. Esta carta semelhante a uma linda jia na coroa de Jesus Cristo, ou como uma prola cujas cores so o resultado de excepcional dor e sofrimento. algo muito caro e muito precioso. No que diz respeito aos presentes captulos e versculos, uma carta pequena. uma das menores cartas de Paulo, porm, em seus valores intrnsecos, ela imensa; e como uma real demonstrao do que o evangelho, h poucas coisas no Novo Testamento a ser comparado a ela. A que realmente chegamos nesta carta no apenas uma demonstrao do que o evangelho em verdade, mas um exemplo do que o evangelho em efeito. Olhe para ela novamente, discorra sobre ela com o corao aberto, e penso que o seu veredicto ser - certamente deveria ser - Bem, se isto o evangelho, d-me o evangelho! Se isto o evangelho, algo que vale a pena se ter! Este certamente o efeito de se ler esta carta. Ela um exemplo maravilhoso do evangelho em expresso. A Carta do Regozijo de Triunfo

Mas na medida que a lemos, descobrimos que ela se reduz a isto: Ela , talvez, mais do que qualquer outra carta no Novo Testamento, a carta do regozijo de triunfo. Regozijo flui atravs desta carta. O apstolo est repleto de alegria. Parece que ele mal consegue se conter. No ltimo captulo, falvamos de seus superlativos em relao ao grande chamado da Igreja no evangelho. Aqui o apstolo est encontrando dificuldade para expressar-se quanto sua alegria. Olhe voc para isto. Olhe apenas para as primeiras palavras, sua introduo, e veja. Mas isto flui por toda a carta at o final. Ela tem sido chamada de a carta do regozijo de Paulo em Cristo, mas uma alegria de triunfo, e triunfo em trs direes. O triunfo de Cristo; triunfo em Paulo; e triunfo nos cristos em Filipos. Isto realmente resume toda a carta: o triunfo tripartite com seu regozijo e exultao transbordante. O Triunfo De Cristo Primeiramente, triunfo em Cristo e de Cristo. nesta carta que Paulo nos d aquela incomparvel revelao do grande ciclo da redeno - o curso sublime tomado pelo Senhor Jesus em Sua obra Redentora. Ns O vemos, antes de tudo, na posio de igualdade com Deus: igual com Deus, e tudo o que isto significa - tudo o que isto significa para Deus ser Deus. Quo grande isto! - quo pleno, quo elevado, quo majestoso, quo glorioso! Paulo aqui diz que Jesus existia em igualdade com Deus. E, ento, no tendo por usurpao ser igual a Deus, esvaziouse a Si mesmo. Ele se esvaziou de tudo aquilo, abriu mo, ps de lado, desistiu daquilo. Apenas imagine sobre o que Ele iria ter em troca. Esses so pensamentos quase impossveis de se imaginar: Deus, em toda a Sua infinita plenitude de poder e majestade, em Seu domnio de glria e plenitude eterna, permitindo que homens de Sua prpria criao, at mesmo os mais desprezveis deles, cuspissem Nele, zombassem e escarnecessem Dele. Ele colocou isto de lado; esvaziou-se a si mesmo, assumiu a forma de homem; e no apenas isto, mas ainda sem qualquer direitos pessoais; sem quaisquer privilgios, sem ttulos. A Ele no foi permitido escolher por Si mesmo, seguir por seu prprio caminho, e muito mais. Paulo diz que Jesus assumiu a forma de servo. E, ento, ele continua e diz que Ele Se humilhou a Si mesmo, tornou-se obediente at a morte: e no uma morte gloriosa, no uma morte da qual as pessoas falassem em termos de elogio e admirao. Sim, diz o apstolo, morte de cruz - a morte mais vergonhosa e infame, com tudo que isto significa. Como voc v, o mundo judaico, o mundo religioso daquele tempo, tinha escrito em seu livro que maldito por Deus era aquele que fosse pendurado no madeiro. Jesus foi obediente a ponto de ser encontrado no lugar de algum amaldioado por Deus. Foi assim que eles olharam para Ele - como um maldito de Deus. E, quanto ao resto do mundo, o mundo gentio, toda a sua concepo daquilo que devia ser adorado como algum que jamais pudesse ser vencido, algum que jamais pudesse ser achado numa situao que pudesse caus-lo vergonha, algum que pudesse se apresentar ao mundo como um sucesso - esta era a sua idia de um deus. Porm aqui est este Homem na cruz. Ele um sucesso? Isto no nenhum sinal de sucesso. Isto no indicao de fora humana. Isto fraqueza. No h nada honroso a respeito disso - uma desgraa. Isto humanidade no seu pior. E, ento, o ciclo muda, e o apstolo irrompe aqui e diz: Por isso tambm, Deus soberanamente o exaltou, e lhe deu um nome que est acima de todo nome; para que ao nome de Jesus todo joelho se dobre - mais cedo ou mais tarde; seja reconhec-Lo com alegria como Senhor, seja reconhec-Lo foradamente; mais cedo ou mais tarde, no determinado conselho do Deus Altssimo, isto acontecer; e toda

lngua confessar que Jesus Cristo o Senhor, para a glria do Pai. Que ciclo! Que triunfo! Voc no pode encontrar triunfo maior do que este: e Paulo chama isto de evangelho. So as boas novas do tremendo triunfo de Cristo. Ele triunfou neste ciclo, e tudo isto que est includo no triunfo evangelho. Ns no podemos discorrer longamente sobre isto, quanto ao porqu Ele fez isto, ou o que ele efetivou atravs disto, o que Ele assegurou com isto. Tudo isto evangelho. Mas o fato que desta forma Cristo realizou uma tremenda vitria. Em todo o ciclo do cu e da terra, das maiores alturas s maiores profundezas, Ele triunfou. Paulo descobre uma alegria indizvel em contemplar isto. Isto o que ele chama de boas novas, o evangelho - triunfo em Cristo. Triunfo Na Prpria Histria Espiritual De Paulo Paulo, ento, vem em si mesmo, e nos d nesta carta quase uma autobiografia. Ele nos fala algo de sua prpria histria antes de sua converso, quanto a quem e o que ele era, e onde ele estava, e o que ele tinha. Naturalmente, no foi nada comparado ao que o seu Senhor tinha tido e o que tinha renunciado. Mas o prprio Paulo, como Saulo de Tarso, tinha muita coisa por nascimento, por herana, por criao, por educao, por estatus, por prestgio, e tudo mais. Ele tinha muita coisa. Ele nos fala sobre isso aqui. Tudo de que o homem poderia se gabar - ele tinha. E, ento, ele encontrou Jesus, ou Jesus lhe encontrou; e a coisa toda, ele disse - tudo o que ele tinha e possua - tornou-se em suas mos como cinza, como escria! Reputei como perda. Muitas pessoas tm esta falsa idia sobre o evangelho, que, se voc abraar o evangelho, se voc se tornar um cristo, se voc se converter, ou seja l como voc possa colocar isto, voc ir ter que perder ou desistir de algo, voc tem que desistir disso e de mais alguma coisa. Se voc se tornar um cristo, isto ser apenas uma longa histria de renunciar, renunciar, renunciar, at que mais cedo ou mais tarde voc esteja destitudo de tudo. Oua! Aqui est um homem que tinha muito mais do que voc tem ou j teve. No podemos nos comparar a este homem em sua vida natural, em tudo o que ele foi e em tudo o que ele tinha, e todas as perspectivas que estavam diante dele, como um homem jovem. Quase no h dvida de que, se Paulo no tivesse sido um cristo, o seu nome teria sido esquecido na histria, juntamente com alguns outros nomes muito famosos de sua poca. Porm ele diz no nessas palavras, mas em muitas outras alm dessas: Quando encontrei o Senhor Jesus, tudo para mim se tornou perda. Renunciou? Quem ir achar qualquer sacrifcio em desistir de uma vela quando encontrou o sol? Sacrifcio em que? Oh, no! Em comparao a Cristo, considero tudo como escria. Que vitria! Que triunfo! Como voc v, esta renncia - bem, vamos colocar assim, se voc quiser - porm, Paulo est muito feliz a respeito. Este o ponto. a alegria de Paulo, a alegria de uma vitria tremenda em si mesmo. Triunfo No Ministrio de Paulo Porm mais, aqui est a histria de uma grande vitria em seu ministrio, em sua obra. Recordamos a histria de como ele foi a Filipos. Ele tinha estabelecido ir sia, para pregar o evangelho l, e estava em seu caminho, quando, naquela misteriosa providncia de Deus que somente se explica mais adiante, e nunca antes, ele foi proibido, impedido, barrado. O dia se encerrou com um caminho fechado, com uma viagem barrada. Ele estava perplexo quanto ao significado disso; ele no entendeu. Servindo ao Senhor durante aquela noite, ele teve uma viso. Ele viu um homem da Macednia - Filipos fica na Macednia - dizendo: Passa Macednia, e

ajuda-nos (At 16.9). E Paulo disse: Procuramos ir...concluindo que o Senhor tinha nos chamado para pregar o evangelho a eles. Assim, desviando-se da sia, voltou-se ele para a Europa, e foi para Filipos. Algumas vezes, contratempos e mudanas de planos podem ser um bom terreno de uma grande vitria. Deus pode obter muito pondo de lado nossos queridos planos, e mudar tudo para ns. - Mas continuando. Paulo veio para Filipos. E o Diabo sabia que ele tinha vindo, e se ps obra e disse, em efeito: No se eu puder impedir, Paulo! Vou fazer este lugar muito quente para voc ficar aqui! E ele se ps a trabalhar, e, logo Paulo e seus companheiros foram parar numa masmorra, com seus ps amarrados, sangrando do aoite que tinham recebido. Bem, isto no parece muito com uma direo Divina! Onde est a vitria disto? Mas espere. O prprio carcereiro e sua famlia foram salvos naquela noite. Eles vieram para o Senhor e foram batizados. E quando, anos mais tarde, em outra priso em Roma, Paulo escreveu esta carta para os santos que tinha deixado em Filipos, ele colocou numa frase como esta: meus amados e mui queridos irmos. (Fp 4.1). Gostaria de pensar que o carcereiro e sua famlia estavam includos nisto. Amados e mui queridos irmos. E na mesma carta ele diz: E quero, irmos, que saibais que as coisas que me aconteceram contriburam para maior proveito do evangelho; (Fp 1.12). um quadro de triunfo, no ? - o triunfo em sua vida e em seu ministrio. Triunfo Nos Sofrimentos De Paulo E ele triunfou em seus sofrimentos. Ele fala algo sobre seus sofrimentos nesta carta, os sofrimentos que estavam sobre ele, como ele escreveu; porm, tudo isto est numa nota e esprito de triunfo. Ele diz: Cristo ser, tanto agora como sempre, engrandecido no meu corpo, seja pela vida, seja pela morte. (1.20) No h qualquer trao de desespero a, h? Tanto agora, como sempre, Cristo deve ser engrandecido em meu corpo, seja pela vida ou pela morte. Isto triunfo. Sim, isto triunfo, isto alegria. Porm mais: ele disse: Cristo manifestado em minhas cadeias. Uma coisa maravilhosa, esta! Trazido para Roma, algemado por um soldado da guarda romana, nunca permitido mais do que uma certa medida de liberdade - e, contudo, voc no pode calar este homem! Ele tem uma coisa que est livre o tempo todo, e que percorreu por toda guarda pretoriana (1.3). Se voc soubesse algo sobre a guarda pretoriana, voc diria: Isto triunfo! No prprio quartel general de Csar, e um Csar tal qual ele era, o evangelho triunfante. Foi falado a respeito do evangelho por toda guarda pretoriana! Sim, h triunfo em seus sofrimentos, em suas cadeias, em suas aflies. Isto no apenas palavra. um triunfo glorioso; e isto o evangelho em ao, o evangelho em expresso. Triunfo Nos cristos de Filipos E este triunfo no se deu apenas em Cristo e em Paulo, mas nos filipenses. uma linda carta de triunfo da graa Divina nesses filipenses. Voc pode ver isto, primeiramente, em sua resposta; e voc realmente precisa saber algo sobre Filipos naqueles dias. Voc possui apenas uma pequena idia do que aconteceu a Paulo. Voc sabe sobre o templo pago, com seu terrvel sistema de mulheres escravas, e tudo isto est ligado com aquela coisa horrvel. Assim que Paulo e seus companheiros saram pelas ruas de Filipos, uma daquelas jovens mulheres, da qual se diz que tinha um esprito de pitonisa, um demnio de adivinhao, uma verdadeira possesso de Satans, persistentemente seguia e gritava aps eles.

Este o tipo de cidade que Filipos era, e Paulo descobre que possvel escrever uma carta como esta para crentes numa cidade como aquela. No isto triunfo? Penso que haver uma igreja absolutamente em Filipos uma coisa, porm, uma igreja como esta algo mais. E no somente na resposta deles ao evangelho, que tanto custou a eles. Olhe novamente para a carta, e veja o amor mtuo que eles tinham um pelo outro. Isto de fato uma jia na coroa de Cristo. Esta carta tem sido chamada de a carta do grande amor de Paulo. Todas as coisas fluem com amor, e isto por causa do amor que eles tinham uns pelos outros. Amor deste tipo no natural. Esta a obra da Graa Divina nos coraes humanos. Esta carta fala de um grande triunfo. Se h algo a acrescentar, podemos lembrar que, quando Paulo estava em necessidade, foram essas pessoas que se preocuparam com as suas necessidades e enviaram-lhe ajuda. Eles se preocuparam com o homem a quem eles deviam tanto pelo evangelho. Bem, tudo isto constitui este tremendo triunfo. Esta uma carta de triunfo, no ? Provamos o nosso ponto de vista, penso eu. Repito: Este o evangelho! Mas Paulo diz que essas pessoas de Filipos, esses crentes, so modelo - so exemplo; e assim, o que temos que fazer ao final desta reviso perguntar: o que o evangelho, no que diz respeito a esta carta? Quais so as boas novas aqui? As boas notcias? Como pode este tipo de coisa ser repetida e reproduzida? O Segredo do Triunfo Ns no estamos lidando com pessoas de virtudes peculiares, um tipo especialmente fino de pessoa. apenas homem, pobre, humanidade frgil: a partir disso pode tal coisa ser repetida, reproduzida? Podemos ns esperar por alguma coisa como essa hoje? Seriam boas novas se isto pudesse ser provado para ns que h um caminho de se reproduzir esta situao hoje, no seriam? Como, ento? H nesta carta uma frase chave? Temos procurado em nossos estudos nessas cartas reunir tudo em alguma frase caracterstica de cada. H tal frase nesta carta que nos d a chave para isto tudo, a chave para ns mesmos entrarmos na grande vitria de Cristo e em todo o valor disso? Podemos achar a chave para nos abrir a porta para a posio que Paulo ocupava - de modo que tudo o que este mundo possa oferecer e que possa ser colocado nossa disposio seja sem gosto, insignificante, em comparao a Cristo? H uma chave que possa nos abrir a porta para aquilo que os filipenses tinham alcanado? Penso que h, e penso que voc a encontra no primeiro captulo, na primeira sentena do verso 21: Pois para mim o viver Cristo. Esta a boa notcia do fascinante Cristo. Quando Cristo realmente cativa, tudo acontece e tudo pode acontecer. Foi assim com Paulo e com aquelas pessoas. Cristo simplesmente tinha cativado a todos eles. Eles no tinham outro propsito na vida alm de Cristo. Eles podem ter tido seus negcios, seus comrcios, suas profisses, diferentes ocupaes no mundo, porm eles tinham apenas um propsito, preocupao e interesse dominante - Cristo. Para eles Cristo estava acima de todas as coisas. No h outra palavra para isto. Ele simplesmente os cativou. E vejo, caros amigos, que isto - simples como possa soar - explica tudo. Explica Paulo, explica esta Igreja, explica esses crentes, explica o amor mtuo que tinham. Isto resolveu todos os seus problemas, removeu todas as suas dificuldades. Oh, isto o que ns precisamos! Se to somente voc e eu fssemos assim, se fssemos, afinal de contas, cativados por Cristo! No posso transmitir isto para voc, porm, na medida que olhei para esta verdade - olhado para ela, lido, pensado a respeito - senti algo mover em mim, algo inexplicvel. Afinal de contas, nove de cada dez de todos os nossos problemas podem ser ligados ao fato de que temos

outros interesses pessoais nos influenciando, governando-nos, controlando-nos outros aspectos da vida que no Cristo. Se apenas isto pudesse ser verdade, que Cristo nos capturasse, nos cativasse, nos governasse, e se tornasse - usarei a palavra - uma obsesso, uma gloriosa obsesso! Penso que isto o que o escritor do hino quis significar quando escreveu: Jesus, Amor da minha alma, e quando mais adiante diz: Mais do que tudo em Ti eu encontro. Quando for desta maneira, estaremos cheios de alegria. No h arrependimentos em ter desistido de tudo. Ficamos cheios de alegria, cheios de vitria. No h esprito de derrota absolutamente. a alegria de um grande triunfo. o triunfo de Cristo sobre a vida. Sim, tem sido, e porque tem sido, pode ser novamente. Porm isto precisa de algo mais do que apenas um tipo mental de apreciao. Podemos to facilmente esquecer o ponto. Podemos admirar as palavras, as idias; podemos cair nelas como uma bonita apresentao; mas, oh, precisamos que o nosso ego seja varrido - nossas reputaes, tudo que esteja associado conosco e com a nossa prpria glria - que Aquele que cativa possa ser o nico em vista, o nico com reputao, e ns aos Seus ps. Este o evangelho, as boas novas - quando Cristo realmente cativa, o tipo de coisa que est nesta carta acontece, realmente acontece. Vamos pedir ao Senhor por esta fascinao de vida de Seu Filho amado? CAPTULO 6 - EM SUA CARTA AOS COLOSSENSES Ao chegarmos a esta carta aos Colossenses, de modo a lanar uma fundao, leremos alguns versos do incomparvel primeiro captulo. Por esta razo, ns tambm, desde o dia em que o ouvimos, no cessamos de orar por vs, e de pedir que sejais cheios do conhecimento da sua vontade, em toda a sabedoria e inteligncia espiritual; Para que possais andar dignamente diante do Senhor, agradando-lhe em tudo, frutificando em toda a boa obra, e crescendo no conhecimento de Deus; Corroborados em toda a fortaleza, segundo a fora da sua glria, em toda a pacincia, e longanimidade com gozo; Dando graas ao Pai que nos fez idneos para participar da herana dos santos na luz; O qual nos tirou da potestade das trevas, e nos transportou para o reino do Filho do seu amor; Em quem temos a redeno pelo seu sangue, a saber, a remisso dos pecados; O qual imagem do Deus invisvel, o primognito de toda a criao; Porque nele foram criadas todas as coisas que h nos cus e na terra, visveis e invisveis, sejam tronos, sejam dominaes, sejam principados, sejam potestades. Tudo foi criado por ele e para ele. E ele antes de todas as coisas, e todas as coisas subsistem por ele. E ele a cabea do corpo, da igreja; o princpio e o primognito dentre os mortos, para que em tudo tenha a preeminncia. Porque foi do agrado do Pai que toda a plenitude nele habitasse, E que, havendo por ele feito a paz pelo sangue da sua cruz, por meio dele reconciliasse consigo mesmo todas as coisas, tanto as que esto na terra, como as que esto nos cus. (Cl 1.9-20) Boas Notcias Numa Situao Emergencial Agora, se alguma coisa pra ser uma boa notcia, deve haver uma situao para a qual ela traga alvio, segurana, conforto ou gratificao. Se ela no interessa, ento no boa notcia. Por exemplo, suponha que algum, com quem a sua vida e corao esteja intimamente ligada, seja acometido por uma sria e crtica doena, e voc busca ajuda mdica. Voc est sob uma pesada carga de ansiedade: e muito importante para voc onde isto termina; e voc espera pelo que parece ser uma eternidade para que o mdico venha e lhe d um relatrio. Quando ele chega e diz: Est tudo bem, no precisa se preocupar; as coisas esto

tudo bem, dar tudo certo, esta de fato uma boa notcia. Se houver uma grande deciso posta na balana, que ir afetar de alguma maneira o seu futuro, sua carreira, sua vida, e uma comisso est analisando, e voc espera do lado de fora com o corao na boca (como dizemos), sentindo-se muito ansioso quanto ao que est ocorrendo: quando algum chega e diz: Tudo bem, o emprego seu, a nomeao, isto boa notcia. Isto lhe traz um sentimento imenso de alvio. Se houver uma batalha em curso, o assunto da maior importncia, e algum sai do cenrio da luta e diz: Est tudo bem, ns iremos ter xito! - isto um tremendo alvio. Isto boa notcia. Aquilo nos toca, significa algo para ns. Tem que haver realmente algo na natureza de uma situao de emergncia para dar lugar a boas notcias. A Situao Emergencial Em Colossos Agora, no caso de quase todas as cartas de Paulo, havia uma situao emergencial. Algo tinha se levantado na natureza de uma ameaa vida crist daqueles a quem o seu corao estava ligado; algo tinha se levantado que estava causando muita preocupao e ansiedade por aqueles cristos. Eles estavam em real dificuldade; o futuro parecia incerto. Foi a fim de suprir a tais emergncias que Paulo escreveu suas cartas, e em todas elas ele usa esta palavra evangelho, ou boas novas - boas notcias para uma emergncia, boa notcia para esta situao crtica. Nesta carta aos Colossenses peculiarmente assim. Havia uma emergncia real entre os crentes de Colossos. Mas era a mesma emergncia que toma formas diferentes em diferentes tempos - ela presente hoje em sua prpria forma. Ela se referia ao seguinte: que havia certas pessoas, que se consideravam a si mesmos como sendo muito conhecedores, sbios, inteligentes, pessoas estudadas, que tinham ido a fundo em coisas misteriosas, e que estavam trazendo as suas idias e teorias sobre aqueles cristos. Tudo tinha a ver com as grandes magnitudes da vida. Primeiramente, o assunto em vista no era nada menos do que o real significado do universo criado. Agora, isto pode ser, naturalmente, um campo para especulao filosfica; mas voc sabe que, de certa maneira, isto chega muito perto do corao do cristo. H um desenho para tudo, ou todas as coisas simplesmente tomam um curso mecnico, ou so levadas por alguns poderes misteriosos que so inimigos do bem-estar humano? H algum desenho real por trs deste universo criado? Para levar isto um passo mais adiante: Existe um propsito para tudo? Mais cedo ou mais tarde, os cristos se deparam com estas questes. Sob ameaa, prova, presso e sofrimento, algumas vezes no sabemos o que fazer com essas coisas. Este parece ser um universo catico, cheio de enigmas e contradies, e paradoxos, e temos um mau tempo sobre isto. Existe um plano no universo - h realmente um controle Divino em tudo neste universo, na histria da humanidade e em tudo o que acontece? H, afinal de contas, para usar uma palavra que penso no apreciarmos muito, uma providncia para tudo e em tudo? - Quer dizer, est tudo sendo feito para funcionar conforme um projeto e propsito, que resulte num grande, Divino, final vantajoso? Agora, essas pessoas estavam argumentando sobre isto, e os cristos de Colossos estavam sendo grandemente perturbados com tudo isto. E, ento, isto chegou mais prximo de sua existncia crist. Isto tocou em suas vidas como filhos de Deus. Agora, se alguma pessoa no mundo deve estar bem segura quanto a essas questes - de que h um plano Divino, e um padro Divino e uma Providncia Divina - o cristo, no entanto, a vida de muitos deles afetada por isto, se ou no assim. A questo de nossa segurana, de nossa confiana, de

nosso descanso, de nossa fora, de nosso testemunho, depende de se ter uma resposta para essas questes. O significado de todo este universo, a ordem e o propsito nele, o desenho e o controle dele, a providncia sobre todos os eventos e acontecimentos em curso na histria da humanidade - essas so as coisas que chegam bem prximas dos cristos. Se tivermos alguma dvida sobre isso, o nosso cristianismo no serve para nada, os fundamentos so tirados de sob os nossos ps, no sabemos onde estamos. Esta foi a emergncia em Colossos. A prpria vida dos cristos, da Igreja, estava ameaada. E, se esta vida est ameaada, seu crescimento tambm est ameaado. A questo toda do crescimento da Igreja e dos cristos esto em jogo crescimento, desenvolvimento e maturidade. Se isto estiver ameaado, ento algo mais estar ameaado: a coisa toda ir se desintegrar, ir cair em pedaos; sua unidade e coeso iro entrar em colapso; a coisa toda ser espalhada em fragmentos. E assim, a prpria esperana da Igreja e dos cristos esto em jogo; sua esperana e seu destino. Essas no so questes pequenas. Elas podem chegar muito prximo em algum momento ou outro, e exigem uma resposta. A Resposta Situao Agora, foi para suprir toda esta situao, para responder todas essas srias questes, que Paulo escreveu esta carta: para confirmar os cristos, para fundament-los, sustent-los, encoraj-los; e ele chama isto de boas novas, e realmente . Se voc puder responder a tudo isto, de fato so boas novas, no so? Isto de fato boas novas! Como voc v, o evangelho de nosso Senhor Jesus Cristo toca as mais extremas fronteiras deste universo, e cobre tudo dentro delas, incluindo a histria da humanidade, os acontecimentos humanos, os eventos do mundo, os cursos das coisas, o desenho das coisas, o fim das coisas. O evangelho toca todas as coisas em cada ponto. Assim, Paulo responde, e ele responde tudo numa s palavra. Sua resposta : Cristo. Cristo a resposta. Esta resposta encontrada inclusivamente naquelas palavras no captulo 3, verso 11, a ltima orao: Cristo tudo em todos . E que imenso tudo Cristo se Ele cobre todas as reas! Se Ele alcana e abrange todas aquelas grandes questes, que Cristo Ele ! O fato que compreende tudo enftica e categoricamente afirmada pelo apstolo nesta carta. Ele afirma isto em muitas sentenas, mas nesta ele resume tudo. A resposta para todas as coisas est em Cristo. Cristo a explicao para todos os acontecimentos na histria da humanidade. Cristo explica este universo, Cristo d caracterstica a este universo, Cristo est por trs de todos os eventos neste universo. Cristo a Pessoa que integra tudo, Aquele em quem todas as coisas subsistem. Cristo o fim, porque Cristo foi o comeo; Cristo o comeo, porque Cristo o fim. A Evidncia De Que A Resposta Satisfatria Mas talvez voc possa dizer: Est tudo muito bem para Paulo fazer uma declarao como esta, mas qual a evidncia? Bem, a evidncia muito real. E deve ser dito que, se estivermos pedindo evidncia, algo est errado conosco! Ns devemos ser a resposta, devemos ser a evidncia: pois o testemunho disto primeiramente pessoal, experincia espiritual do filho de Deus. Voc pode deixar o vasto universo por um instante, se quiser, e vir para o pequeno universo de sua prpria vida - pois, afinal de contas, o que verdade no micro cosmo sempre um reflexo do que verdade no grande campo csmico. Deus traz para aqui Sua

evidncia do circunferencial para o exato centro da vida crist individual, e a resposta est a. Qual a experincia de um filho de Deus verdadeiramente nascido de novo? Agora voc pode fazer um teste se voc nascido de novo atravs disto, e, graas a Deus, sei que muitos de vocs sero capazes de dizer: Sim, isto verdade em minha experincia. Mas deixe-me perguntar a voc: Qual sua experincia como um filho de Deus verdadeiramente nascido de novo? Quando voc realmente veio para o Senhor Jesus - no importa como voc possa colocar isto: quando voc permitiu a Jesus entrar em seu corao, ou em sua vida, ou quando voc entregou a sua vida a Ele; quando houve uma troca com Ele, um novo nascimento, pelo qual voc se tornou um filho de Deus - no por algum sacramento aplicado a voc, mas por uma operao interior de Seu Esprito: quando voc se tornou um filho de Deus de forma viva, consciente, qual foi a primeira conscincia que veio a voc, e tem permanecido com voc desde ento? No foi, e, no , isto: H agora um propsito na vida, que eu nunca conheci antes; h um propsito nas coisas. Agora eu tenho a compreenso - de fato eu sei de que eu no nasci e cresci neste mundo por acaso, mas havia um propsito por trs de tudo. H propsito nas coisas; uma compreenso - voc pode no ser capaz de explicar tudo, o que tudo significa - mas voc tem uma compreenso agora de que alcanou, ou pelo menos comeou a perceber, o real propsito de sua existncia. isto verdade? Quando o Senhor Jesus finalmente tem o Seu lugar em nossos coraes, a grande pergunta da vida respondida - a grande questo como o Por qu de nossa existncia. At ento, voc vagueava ao redor, voc fazia todos os tipos de coisas, voc preenchia o tempo, voc aplicava seu corao e mente, e mos, porm, voc no sabia qual o objetivo de tudo. Voc pode ter uma vida bem cheia, uma vida realmente ocupada, fora de Cristo, e, contudo, chegar no final sem ser capaz de responder a pergunta, Pra que serve tudo? Um homem, que tinha gozado uma vida inteira, que tinha se tornado famoso nas escolas do saber, uma grande figura no campo intelectual, no momento em que estava morrendo disse: Estou dando um terrvel salto no escuro. Ele no tinha resposta para a questo. Porm, um simples filho de Deus, imediatamente quando chega diante do Senhor, tem a resposta na conscincia, se no em esclarecimento, em seu corao, isto que chamado de descansar. Vinde a Mim, disse Jesus, e Eu vos darei descanso (Mt 11.28). O descanso est nisto: Bem, eu fui um peregrino, mas agora cheguei ao lar; estive procura - eu encontrei; estive procura de algo No sabia o que era - mas agora eu consegui. H propsito em seu universo, e haver propsito no universo de qualquer outra pessoa, se to somente ela entrar por este caminho. E no apenas propsito, porm mais - controle. O filho de Deus bem cedo comea a perceber que est debaixo de um controle, de um senhorio; que h uma lei de governo estabelecido na conscincia, que diretiva: que, por um lado, diz: sim, o glorioso sim de muitas liberdades; e por outro lado, no - cuidado, devagar, observe! Todos ns sabemos isto. No ouvimos estas palavras, mas sabemos que isto que est sendo dito aos nossos coraes. O Esprito de Cristo dentro de ns est dizendo: Olhe para os seus passos - seja cuidadoso, seja vigilante. Temos caminhado sob controle. Isto estendido de muitas formas ao longo de toda a vida, mas uma grande realidade. Este universo est sob controle, est sob governo. A evidncia disto encontrada dentro de nossas prprias experincias quando Cristo assume o Seu lugar. E voc pode estender isto para os tempos futuros, quando todo o universo ficar desta forma, sob o controle de Cristo. E, ento, novamente: em quem todas as coisas subsistem. A coisa maravilhosa sobre a vida crist a sua integrao, ou, se voc preferir uma outra

palavra, sua unificao. Quo separados, quo divididos, estvamos antes que Cristo assumisse o Seu lugar! Estvamos em vrios lugares, como dizemos - uma coisa aps a outra, olhando este caminho e aquele outro; coraes divididos, vidas divididas, um conflito dentro de nossas prprias pessoas. Quando o Senhor Jesus realmente assumiu o Seu lugar como Senhor em nosso interior, a vida se unificou. Fomos simplesmente reunidos, concentrados numa nica coisa. Temos apenas uma coisa em vista. O que Paulo disse de si mesmo se torna verdade: mas uma coisa fao... (Fp 3.13). Somos um povo de uma coisa s. Cristo unifica a vida. Que tal a vida em si, a vida do filho de Deus? Quando o Senhor Jesus est em Seu prprio lugar, a vida do filho de Deus fica segura, realizada, confirmada, e cresce; h um crescimento e uma maturidade espiritual. uma coisa maravilhosa. Se, na vida de alguns cristos, isto no percebido como um fato, por algum bom motivo - ou por um mal motivo! - mas, se o Senhor realmente tudo em todos, na vida, se Ele em todas as coisas tem a preeminncia, maravilhoso ver o crescimento espiritual. Aqueles que tm bastante associao com cristos jovens, ou tm muita experincia em lidar com cristos jovens, descobriram que esta a coisa mais impressionante - como, onde o Senhor Jesus possui o Seu caminho, como eles avanam espiritualmente, como crescem. Eles alcanam uma compreenso e um conhecimento que muitos estudiosos parecem ter perdido. Eles alcanam um real conhecimento espiritual. Enquanto outras pessoas esto tentando prosseguir por outros caminhos - intelectualmente, e assim por diante - esses jovens, os quais muitos deles no tm um cabedal de treinamento intelectual ou escolar - so pessoas simples - esto simplesmente pulando na frente espiritualmente. Este crescimento em inteligncia e compreenso espiritual no se apia em nada natural. Ele surge porque Jesus possui um lugar to espaoso, e ele a fonte e o centro e o resumo de todo conhecimento espiritual. Em oposio a isto, possvel ter grandes aquisies e qualificaes no campo acadmico, estar fazendo grandes coisas neste campo, e, contudo, achar que as coisas simples do Senhor Jesus Cristo so para voc como uma lngua estrangeira. Voc no sabe a respeito - voc no pode acompanhar ou se juntar absolutamente. Isto triste, mas verdade. H cristos, sim, verdadeiros cristos, que simplesmente no conseguem conversar sobre as coisas do Senhor. Se pra haver crescimento, ele s pode vir atravs do dar plenamente a Jesus o Seu lugar, sem questionamento. E, ento, quanto ao destino. A afirmao que o destino do universo est com o Senhor Jesus, e que este destino a glria universal. Porm, esta apenas uma linda idia, um encantar de vista, no ? Como voc ir provar isto? Em seu prprio corao! Ser igualmente verdade com as outras questes que temos j considerado, que, quando o Senhor Jesus realmente recebe o Seu lugar, voc tem um antegozo da glria? Ningum pode entender o cristo que no tem a experincia crist, mas ela est l. No simplesmente que estamos fingindo que estamos bem. algo que vem de dentro; algo como um antegozo da glria que est por vir. Temos a resposta para todas essas imensas questes bem dentro de nossas prprias experincias espirituais. O Testemunho da Igreja Mas, ento, o Apstolo se volta para a Igreja e fala sobre ela: E Ele a cabea de...da Igreja...o primognito dentre os mortos. (Cl 1.18). Como a Igreja d testemunho do fato, este grande fato, de que Jesus a resposta a essas imensas questes? Penso que a Igreja d a resposta tanto positivamente como negativamente.

Ela d a resposta positivamente - embora no positivamente como devia ser dado - porm, ela d a resposta nisto, que, aps tudo (e que tudo desses dois mil anos!), a Igreja ainda est em existncia. Pense no avalanche de foras antagnicas e dio, e homicdios sobre a Igreja em sua infncia, com a determinao do grande imprio que o mundo jamais conheceu para varr-la do mapa. Aps tudo, foi aquele imprio que se foi; a Igreja continua. Pense, tambm, em tudo o que se foi ajustado durante os sculos, para trazer a Igreja o fim, para destru-la, e ainda se ajusta sobre isto. Oh, aqueles homens no estavam to cegos de modo que leram mal a histria! Se apenas aqueles poderes no mundo de hoje, grandes reinos, grandes imprios, lessem corretamente a real histria, veriam que esto numa misso completamente v, numa curta e tola jornada de fato, a fim de tentar destruir o testemunho de Jesus sobre a terra. Eles que sero destrudos. Sim, a prpria continuao e persistncia da Igreja evidncia de que isto verdade - de que Jesus Cristo a chave do universo, de que Ele a resposta para todas as perguntas. Digo eu, a Igreja no d a resposta to claramente como devia. Se apenas ela tivesse seguido como no incio, que resposta ela seria! Mas ela d a resposta negativamente, tanto quanto positivamente. Ela responde negativamente pelo fato de que, embora j tenha se mantido vitoriosamente no mundo, resistido s tempestades vitoriosamente, ela agora moveu-se de seu centro, o Senhor Jesus Cristo, e trouxe substitutos para o Seu absoluto senhorio. Ela tem feito com que outras coisas governem os seus interesses. O resultado tem sido desintegrao, diviso, e tudo mais. Sim, a coisa respondida no negativo, e ser sempre assim. Vamos ser bem claros: no que a verdade tenha sido quebrada. Se estas coisas sempre se tornam uma questo para voc, no ser porque elas esto abertas pergunta, mas porque algo tem estado errado com voc como tem estado errado com a Igreja. No na verdade, mas naquilo que se supe representar a verdade, que a questo permanece. Esses substitutos para o senhorio de Jesus Cristo, sejam eles homens ou instituies, ou interesses religiosos, ou atividades crists, seja l o que forem, se eles tomarem o lugar do prprio Senhor Jesus, ir levar a lugar algum, apenas desunio e diviso. Para colocar isto mais positivamente, se apenas os homens, lderes e todo resto, dissessem: Olhe aqui, todas as nossas instituies, misses, organizaes, todos os nossos interesses no cristianismo, deve ser subserviente ao absoluto senhorio de Jesus Cristo, voc encontraria uma unidade. Devemos todos fluir juntos neste campo. a poderosa mar do Seu senhorio que ir curar tudo. Caminhe pela praia. A mar est baixa, e todos os recifes esto expostos, dividindo toda linha costeira, como se ela estivesse em sees. Mas, na medida em que a mar sobe, os recifes, as coisas que dividem, comeam a desaparecer. Voc retorna mar cheia, e voc no v mais, apesar daqueles recifes. A mar cheia enterrou todos eles. E, quando Cristo tudo, e em todos, em todas as coisas tendo a preeminncia, todas aquelas coisas que pertencem mar baixa da vida espiritual, simplesmente desaparecero. A prova est na Igreja. Ns experimentamos um pouco disto durante a visita recente a este pas do Dr. Graham. Houve uma nica paixo consumidora a fim de trazer Cristo ao Seu lugar; todas as diferentes sees estavam envolvidas nisto. Onde estavam as barreiras, onde estavam os recifes, onde estavam as coisas departamentais? Por que deve ser isto por apenas trs meses? Por que deve isto ser experimentado apenas durante a conveno, alguns dias uma vez por ano? No, esta posio o propsito de Deus para sempre. A chave para isto apenas isto - Cristo tudo em todos.

Talvez possamos entender agora porqu a meno do evangelho nesta carta est confinada uma nfase - a esperana do evangelho. Sim, as nicas ocorrncias de evangelho ou boas novas esto nesta conexo - a esperana das boas novas. A esperana do evangelho est em Jesus Cristo ser tudo em todos. Esperana uma Pessoa, no uma natureza abstrata em ns - sendo esperanoso que no resulta em nada alm de um perodo, um otimismo varivel. Esperana aqui uma Pessoa. A esperana das boas novas : Ele em todas as coisas tendo a preeminncia. a que est a esperana para voc, para mim, para a Igreja, para o mundo, para o universo. Esta a esperana do evangelho. CAPTULO 7 -EM SUA CARTA AOS TESSALONICENSES Porque o nosso evangelho no foi a vs somente em palavras, mas tambm em poder, (1 Ts 1.5) Mas, mesmo depois de termos antes padecido, e sido agravados em Filipos, como sabeis, tornamo-nos ousados em nosso Deus, para vos falar o evangelho de Deus com grande combate. (1 Ts2.2) Mas, como fomos aprovados de Deus para que o evangelho nos fosse confiado, (1 Ts 2.4) Assim ns, sendo-vos to afeioados, de boa vontade quisramos comunicarvos, no somente o evangelho de Deus, mas ainda as nossas prprias almas; porquanto nos reis muito queridos. Porque bem vos lembrais, irmos, do nosso trabalho e fadiga; pois, trabalhando noite e dia, para no sermos pesados a nenhum de vs, vos pregamos o evangelho de Deus. (1 Ts 2.8,9) POR isso, no podendo esperar mais, achamos por bem ficar sozinhos em Atenas; e enviamos Timteo, nosso irmo, e ministro de Deus, e nosso cooperador no evangelho de Cristo, para vos confortar e vos exortar acerca da vossa f; (1 Ts 3.1,2) Como labareda de fogo, tomando vingana dos que no conhecem a Deus e dos que no obedecem ao evangelho de nosso Senhor Jesus Cristo; (2 Ts 1.8) O qual se ope, e se levanta contra tudo o que se chama Deus, ou se adora; de sorte que se assentar, como Deus, no templo de Deus, querendo parecer Deus. ( 2 Ts 2.4). Vemos que o Evangelho tem um bom espao nestas cartas. Procuramos agora descobrir o real significado do evangelho, isto , o significado essencial das boas novas, do ponto de vista dessas cartas e dos crentes tessalnicos, e seremos ajudados por este entendimento se dermos uma olhada na histria espiritual, na vida e estado desses crentes em Tessalnica. Os cristos Tessalonicenses: Um Exemplo Voc ver num vislumbre que considerao especial Paulo tinha por eles. Ele no geral usa palavras como as seguintes: Sempre damos graas a Deus por todos vs. Tanto na primeira como na segunda carta ele fala desta maneira (1 Ts 1.2; 2.13). Damos graas a Deus por vs. E, ento, ele fala sobre eles uma coisa muito maravilhosa, que nos d uma direo definitiva nesta considerao. Ele diz na primeira carta, captulo 1, verso 7: De maneira que fostes exemplo para todos os fiis na Macednia e Acaia. Isto algo para dizer sobre uma companhia do povo do Senhor, e isto nos leva imediatamente a perguntar - Como foram eles um exemplo? Evidentemente eles no foram exemplo apenas para os da Macednia e Acaia, pois essas cartas permanecem at o dia de hoje, de modo que eles foram exemplo para todo o povo do Senhor. Se isto foi verdade sobre eles, ento o evangelho deve ter

significado muito para eles. O evangelho deve ter tido uma forma de expresso especial neles, e, assim, procuramos responder a pergunta: Como foram eles um exemplo para todos os que crem? Um Esprito Puro e um Corao Limpo Encontramos a resposta em primeiro lugar aqui neste mesmo primeiro captulo. Foi na recepo real do evangelho. Nosso evangelho no chegou a vs somente em palavras, mas em poder, e no Esprito Santo, e em muita certeza. E novamente: havendo recebido de ns a palavra da pregao de Deus, a recebestes, no como palavra de homens, mas (segundo , na verdade), como palavra de Deus, (1 Ts 2.13). Agora, isto representa um comeo muito limpo; e, se pra chegarmos posio desses crentes tessalnicos, se o evangelho pra ter esta expresso em ns, como teve neles, se pra ser verdade em nosso caso de sermos exemplo para todos os que crem, ento muito importante que tenhamos um comeo limpo. Para ns, naturalmente, se tivermos avanados na vida crist sem nos tornarmos crentes exemplares, isto pode significar retroceder os nossos passos, a fim de comearmos novamente em algum ponto onde erramos; varrer um monte de lixo e comear tudo novamente a partir de um certo ponto. Porm, estou pensando tambm nos cristos jovens, que comearam recentemente. Vocs realmente esto no comeo, e ns estamos bastante preocupados com vocs, porque vocs podem encontrar muitos cristos antigos que no so de forma alguma um exemplo para todos os crentes. Sinto muito por dizer isto, mas verdade, e no queremos que vocs sejam da mesma forma. Queremos que vocs sejam cristos exemplares; aqueles dos quais o apstolo Paulo, se ele estivesse presente, pudesse dizer: Dou graas a Deus por vocs. Seria uma grande coisa, no seria, se isto pudesse ser dito de ns? Graas a Deus por ele! Graas a Deus por ela! Graas a Deus por todas as vezes que entramos em contato com esta pessoa, e com aquela outra! Sempre agradeo a Deus por ele - Eles so um exemplo de como os cristos devem ser! Agora, este o desejo do Senhor, este o nosso desejo para voc, e este deveria ser o desejo de nossos coraes para ns mesmos. Embora possamos no ter tido bom xito, no vamos perder a esperana de que algum possa ainda dar graas a Deus por ns, que possamos ser um exemplo, que em algumas coisas, de qualquer forma, isto possa ser verdade de ns como foi dos tessalonicenses. Paulo diz: Tornaste-vos nossos imitadores (1 Ts 1.6). O Senhor nos ajude a ser um exemplo tal, de modo que possamos convidar outros, em alguns aspectos pelo menos, a nos imitar, sem qualquer orgulho espiritual. Bem, se isto pra ser assim, o comeo deve ser limpo. Voc v, muito evidentemente, como esses tessalonicenses ouviram Paulo pregando as boas novas, suas mentes e coraes estavam livres de qualquer preconceito. Eles no teriam chegado concluso a que chegaram se tivesse havido qualquer preconceito, se eles tivessem obstrudo o assunto em suas mentes, ou chegassem uma posio definida. Eles estavam abertos em seus coraes desde o incio, prontos para tudo o que viesse de Deus, e isto criou uma capacidade para discernir o que era de Deus. Voc jamais ir saber se algo de Deus se tiver preconceito, se voc j tiver feito o julgamento, se voc j chegou uma posio definida. Se voc tiver uma opinio formada, corao fechado, alimentando suspeitas e medos, voc j sabotou a obra do Esprito Santo, e jamais saber se aquilo de Deus. Voc deve ter o corao aberto, mente aberta, livre de suspeitas e preconceitos, e ficar firme nesta posio - Agora, se houver alguma coisa do Senhor, alguma coisa de Deus, eu estou pronto para ela. Isto cria uma disposio para que o Esprito Santo possa dar testemunho, e fazer as coisas possveis para o Senhor.

Agora, como veremos, exatamente assim que eram esses tessalonicenses. Eles receberam uma palavra, sim, em muita aflio, porm, receberam-na como Palavra de Deus, e no palavra de homem. Por causa de sua pureza de esprito, eles tinham o senso - Isto est correto, isto de Deus! Foi um bom comeo. Como disse anteriormente, pode ser que alguns de ns tenhamos que voltar para algum ponto, a fim de fazer este incio novamente. Para quem estiver lendo estas palavras, que possa estar na vida crist h muitos anos, eu diria: Caro amigo, se voc tiver algum ponto do caminho afetado, infectado, pelo preconceito e suspeita, voc fechou a porta para qualquer acrscimo da parte de Deus. Vamos entender isto claramente. verdade que - O Senhor ainda tem mais luz e verdade para mostrar em Sua Palavra. Ns ainda no esgotamos tudo o que o Senhor tem para nos mostrar em Sua Palavra; mas Ele somente ir revelar ao puro de corao. O puro de corao...ver a Deus (Mt 5.8) Esses tessalonicenses, ento, tinham um esprito puro desde o incio. Mutualidade e Maturidade A prxima coisa que percebemos sobre eles, aps seu realismo em recepo, foi sua mutualidade e maturidade - duas coisas que sempre andam juntas. Em ambas as cartas, isto de que o apstolo fala a respeito, talvez mais do que qualquer outra coisa mais, o maravilhoso amor entre os crentes. o amor de cada um de vs aumenta de uns para com os outros (2 Ts 1.3). Ele est falando o tempo todo sobre o amor mtuo deles. E seguindo lado a lado a isso estava o crescimento espiritual deles. Voc v, o amor sempre edifica (1 Co 8.1). Este tipo de amor, amor mtuo, sempre significa aumento espiritual. Podemos ver quo verdade isto se enxergarmos isto do ponto de vista contrrio. Indivduos cristos mesquinhos, egostas, separados, ou companhias ou corpos de cristos que so exclusivos e fechados, e no tm o corao bem aberto de amor para com todos os santos - quo pequenos e limitados eles so. verdade. E neste amor mtuo de um para com o outro, e crescimento e aumento de amor de um para com o outro, que o crescimento espiritual acontece. No se esquea disso. Se voc estiver interessado no crescimento espiritual de seu prprio corao, de sua prpria vida, e dos outros, isto ir ocorrer por meio do amor, do amor mtuo, e deve comear por voc. Mutualidade e maturidade sempre caminham juntos. Sofrimento e Servio E ento, em terceiro lugar, voc descobrir que eles eram caracterizados pelo sofrimento e servio, e isto uma maravilhosa combinao Divina. Isto algo que no natural. O apstolo tinha muito pra falar sobre isto, como voc ver, se voc grifar a palavra sofrimento nessas cartas, e observar suas referncias aos sofrimentos e aflies deles. Eles receberam a palavra em muita aflio (1 Ts 1.6). Ele fala a respeito dos sofrimentos e aflies deles, e descreve esses sofrimentos. Eles, em Tessalnica, estavam sofrendo pelas mesmas causas que seus irmos na Judia, disse ele (2.14). Agora, na Judia, isto , no pas dos Judeus, voc sabe como os cristos sofriam. O prprio Cristo sofreu nas mos dos judeus; Estevo foi martirizado nas mos dos judeus; a Igreja conheceu sua primeira perseguio na Judia, em Jerusalm, e eles foram dispersos por todos os lugares pelas perseguies que se levantaram l sobre Estevo; e Paulo diz: Agora vocs sofrendo do mesmo modo. Evidentemente havia em Tessalnica muita perseguio, muita oposio; ameaas e

todos os tipos de dificuldades - o tipo de coisa, talvez, onde era muito difcil para eles trabalhar e conseguir empregos, tudo porque o negcio estava nas mos daqueles que no tinham lugar para este cristianismo e para esses cristos. Porm, com todo este severo sofrimento, e com toda a muita aflio deles eles no se tornaram introspectivos. Este o perfil do sofrimento. Se voc estiver sofrendo frustrao, oposio, perseguio, ou, se os melhores empregos so dados a outras pessoas, e assim por diante, a coisa natural voltar-se para si mesmo, lamentar muito por si mesmo, comear a cuidar do seu prprio problema e ficar totalmente ocupado consigo mesmo. Porm aqui, o sofrimento levou ao servio. O apstolo diz que a Palavra partiu deles, no somente por toda regio da Macednia e Acaia, mas por todo o pas (1.8). O sofrimento deles - o que fez? Fez com que eles se voltassem para fora, e dissessem: H outras pessoas em outros lugares que esto em necessidade, em sofrimento, assim como ns: vamos ver o que podemos fazer por eles. Esta a maneira de se responder ao evangelho, no ? Isto fala do glorioso evangelho! O evangelho se tornou para eles as boas novas tais que teve efeito sobre eles, libertando-os completamente da auto-piedade estando em profunda aflio. Vamos tomar isto em nosso corao. Pacincia e Esperana Alm disso, o apstolo fala da pacincia da esperana (1.3), e isto simplesmente significa que eles no desistiam facilmente. Isto fala de algo, voc sabe. Voc est tendo um tempo difcil; tudo e todos esto contra voc. to fcil desistir - apenas desistir; desistir da luta, e dizer: No adianta - melhor desistir de tudo. Mas no: esses cristos tinham pacincia e esperana. Eles no desistiam, agarravam-se firmemente, e ns veremos que eles tinham uma esperana que os mantinha firmes. Eles viveram desta maneira a tal ponto que tornaram-se exemplo para todos os crentes. Neles vemos os componentes de cristos exemplares, e eles so as verdadeiras feies do evangelho. Voc v, o evangelho para cristos em dificuldade! No somente para os no salvos, mas para os cristos quando esto em dificuldade ou em sofrimento. Ainda boa nova. Se perdermos o elemento de boas novas no evangelho, se o evangelho perder sua lmina afiada como boas novas, ns nos tornamos estagnados; chegamos num ponto onde sabemos tudo. Se perdermos aquele senso, ento, quando os problemas vm ns desistimos; porm, se ter chegado a um conhecimento salvfico do Senhor Jesus ainda para ns a maior coisa do mundo e do universo, ento teremos vitria. Dificuldades Por Causa Do Temperamento Agora, porque as dificuldades sempre correspondem s nossas disposies, isto , aquilo que somos sempre d origem a natureza das nossas provas, assim era com os tessalonicenses. Nada uma prova para voc a menos que voc seja constitudo de certa maneira. Alguma coisa que uma prova para voc poderia jamais ser uma prova para mim absolutamente. Ou poderia ser o contrrio. O que poderia ser uma coisa terrvel para mim e me tirar do meu equilbrio, outras pessoas poderiam seguir muito calmamente, e se admirarem do por que eu estou fazendo tamanho estardalhao com aquilo. Nossos problemas e nossas lutas geralmente tm sua origem a partir do modo como somos constitudos. Agora quero que voc acompanhe o seguinte. A maturidade dos crentes tessalnicos levou-os para testes peculiares. E este sempre o caso. Se voc no maduro, voc no ter dificuldades extremas. Voc ir sobreviver mais ou menos

com certa facilidade. Se voc for maduro, ir se deparar com testes altura. Eles surgem muito naturalmente de sua prpria atitude, ou de sua prpria disposio. Agora, voc sabe que a natureza e a constituio humana so feitos de vrias maneiras. Voc sabe, em geral, que ns no somos todos iguais. Isto justo tambm! Porm podemos, at uma certa extenso, classificar a natureza humana em diferentes categorias - O que chamamos de temperamentos. No principal, h sete diferentes temperamentos, ou categorias da constituio humana. No irei tratar disso em detalhe, mas h um ponto muito importante sobre esta matria. Esses tessalonicenses eram muito claramente de temperamento prtico, e o ardor de seus sofrimentos especficos era basicamente encontrado devido a eles serem desse modo. No quero dizer, naturalmente, que outras pessoas no sofrem, mas elas sofrem de outras maneiras. Voc v, o padro de vida de algum que tem temperamento prtico do lucro rpido e direto. Devemos encontrar algo para o nosso dinheiro bem rapidamente! o temperamento de negcio, o temperamento da vida comercial. O que governa este temperamento o sucesso rpido. Sucesso a grande palavra do temperamento prtico. Os bem sucedidos so os dolos deste tipo particular de temperamento. No h muito sentimento aqui. Essas pessoas no podem parar para sentir. As coisas que no so prticas, como eles dizem, so apenas sentimentais. Elas no so assim, naturalmente, mas foi assim que Marta reagiu Maria. Maria no era sentimental, mas Marta pensava que ela fosse, porque Marta era preeminentemente prtica. Novamente, h muito pouca imaginao neste temperamento. Este temperamento ignora qualquer sentimento. Ele no para pra pensar em como as pessoas sentem sobre o que dito; simplesmente segue em frente. E, ento, isto algumas vezes causa terrveis enganos - confunde as coisas. Por exemplo, confunde curiosidade com profundidade, porque sempre tem que estar fazendo perguntas interminveis. As pessoas prticas esto sempre fazendo perguntas, perguntas, perguntas; elas detm voc o tempo todo com perguntas, pensando que isto uma evidncia de profundidade espiritual. Elas pensam que no esto apenas tomando as coisas superficialmente, que esto sendo muito prticas, tanto quanto profundas. Porm, h muita diferena entre curiosidade e profundidade. muito possvel confundir as coisas. Agora queremos entender esses tessalonicenses e o efeito do evangelho. No podemos ns agora pint-los luz do que temos dito? Eles responderam rapidamente, e de uma forma muito prtica, e de uma forma madura. Um dos maiores temas ao qual eles responderam foi sobre a vinda do Senhor. Bem no incio Paulo diz: Vocs se voltaram dos dolos para Deus, a fim de servir o Deus vivo e verdadeiro, e para aguardar por Seu Filho do Cu. (1.9,10). Isto era uma coisa importante para eles, esta vinda do Senhor, e eles tinham concludo que ela iria acontecer durante o tempo de vida deles. Esta foi a reao prtica deles ao evangelho, e isto foi bom num sentido. Porm, voc sabe que essas duas cartas de Paulo esto quase totalmente ocupadas em corrigir um elemento falso nesta reao. Agora voc os encontra em problemas - problemas que surgem por causa do prprio temperamento deles - nesta questo. Eles estavam afirmando para si prprios algo como o seguinte: O Senhor est vindo - foi nos dito que Ele est vindo, e ns aceitamos que a vinda do Senhor est prxima e ns aceitamos que isto pode acontecer a qualquer dia; e nos foi dito que, quando o Senhor viesse, todos os Seus seriam arrebatados para se encontrar com Ele. Conclumos que todos os crentes seriam arrebatados, raptados, e entrariam na glria desta maneira, juntos. Oh, que coisa maravilhosa - todos indo juntos para a presena do Senhor! Porm, alguns dos nossos amigos morreram, ontem, na ltima semana, e as pessoas ainda esto

morrendo. Parece desarranjada toda esta questo de todos sermos arrebatados juntos. Eles foram postos em confuso e consternao porque, ao invs do Senhor voltar e reunir todos para Ele mesmo, havia pessoas entre eles indo para a sepultura. Foi uma frustrao para o temperamento prtico deles, voc sabe. Agora, o apstolo escreve para eles. Ele escreve para eles o evangelho, as boas novas, para as pessoas que esto em perplexidade e em sofrimento devido ao desapontamento, e ele diz: Quero que vocs saibam, caros irmos, quero que vocs compreendam, que isto no faz qualquer diferena na questo final. Quando o Senhor vier, eles no tero ido antes de ns; e ns no iremos antes deles. Isto no faz qualquer diferena. Aqueles que dormem em Jesus e ns que permanecermos vivos seremos todos arrebatados juntos. No permitam que isto continue a perturblos. Vocs no devem sofrer como aqueles que no tm esperana, ou como aqueles que perderam sua grande esperana - No h realmente lugar para qualquer elemento de desapontamento sobre isto. So boas novas para aqueles que perderam os seus entes queridos - So boas novas a respeito desta questo de vida e morte todos ns iremos subir juntos para nos encontrarmos com o Senhor nos ares: e assim, estaremos para sempre com o Senhor. simplesmente maravilhoso! Assim, vemos que aqui Paulo foi capaz de trazer o evangelho - as boas novas, as boas notcias - a fim de por fim numa certa dificuldade que tinha surgido por causa do temperamento deles, da disposio deles. Uma Ajuda para Conhecer o Prprio Temperamento Vamos pausar aqui por um instante. Voc sabe, poderamos nos livrar de muitos dos nossos problemas se conhecssemos qual o nosso temperamento. Se nos assentssemos por um minuto - e isto no introspeco, absolutamente - se nos sentssemos por um minuto e dissssemos: Agora, qual minha disposio e temperamento especfico? O que isto a que sou propenso por constituio? Quais so os fatores, os elementos, que formam o meu temperamento? Se voc puder colocar seu dedo nisto, voc tem a chave para muitos de seus problemas. Asafe, o salmista, estava tendo um tempo muito ruim em uma ocasio. Ele olhou para os mpios e os viu prosperando. Ele viu os justos tendo dificuldade inclusive ele prprio - e ele ficou muito desanimado com tudo aquilo. Mas, ento, ele se recomps e disse: Esta minha enfermidade; porm me lembrarei dos anos da destra do Altssimo (sl 77.10). Esta minha enfermidade! Isto no o Senhor, esta no a verdade - isto apenas eu, esta minha propenso ao desnimo em tempos de dificuldade. assim que sou constitudo; minha reao ao problema. Agora, talvez isto possa soar como uma forma muito natural de lidar com as coisas. Mas eu ainda no terminei. Se voc e eu compreendermos isto - que muitos de nossos problemas vm por causa da forma como somos constitudos; est realmente em nossa inclinao - iremos ter um terreno sobre o qual ir ao Senhor. Seremos capazes de ir ao Senhor e dizer: Senhor, Tu sabes como sou feito; Tu sabes como reajo naturalmente s coisas. O Senhor sabe como, devido a eu ser feito desta maneira, como sempre estou sendo apanhado de certas maneiras; Tu sabes como me comporto sob certas presses. Tu me conhece, Senhor. Agora, Senhor, Tu s diferente daquilo que eu sou: onde sou fraco, Tu s forte; onde sou falho, Tu s perfeito. Voc no v que o Senhor Jesus, o Homem perfeito, o perfeito equilbrio de todas as boas qualidades em todos os temperamentos, que Nele no h qualquer das ms qualidades de qualquer temperamento, e que o Esprito Santo pode fazer Cristo ser em ns aquilo que no somos em ns mesmos? Esta a grande maravilha, o grande mistrio, a grande glria, do significado de Cristo como nosso mediador pelo

Esprito Santo. a maravilha de Sua humanidade: uma humanidade perfeita sem nada disto que nos perturba. Olhe para Ele sem constrangimento: Ele consegue. Mas Ele homem. Ele no vence na base de Sua Deidade. Ele vence na base de Sua humanidade perfeita, e isto para ser mediado a ns. Crescimento espiritual significa isto, que estamos nos tornando uma outra pessoa diferente daquela que somos naturalmente. No assim? Naturalmente, podemos estar mais inclinados a ser miserveis - sempre tomando uma vista miservel, sempre caindo no lixo. Agora, quando o Esprito Santo assume o controle de ns, as pessoas miseravelmente inclinadas tornam-se alegres, embora no seja natural para elas serem alegres. Este o milagre da vida crist. Tornamo-nos algo que no somos naturalmente. Naturalmente, iramos cair muito rapidamente sob alguns tipos de crticas e perseguies, e afagaramos os nossos problemas, mas o Senhor Jesus est em ns, podemos crer nisto e prosseguir. No camos, prosseguimos. Ele nos faz ser diferente do que somos. Esta a obra da graa na vida do crente. Esses tessalonicenses sofreram muito por causa do temperamento prtico deles. Eles esperavam que aquilo que lhes fora dito no incio iria acontecer imediatamente. Estavam dizendo para si mesmos: O Senhor vir - ele pode vir hoje, a qualquer dia - e isto ser o fim de todos os problemas. Porm o tempo est passando, e as pessoas esto morrendo, e as coisas esto ficando mais e mais difceis. No parece muito que o Senhor est voltando... eles podem ter quase chegado a ponto de desistir e se desviar. E neste ponto uma nova apresentao do evangelho do Senhor Jesus chega, trazendo a esperana de algo diferente daquilo que eles eram naturalmente. Aquilo que verdade no caso do temperamento prtico verdade em todos os outros temperamentos. Podemos tomar isto como princpio. Se ns apenas compreendssemos isto, que o Senhor est tratando com cada um de ns desta forma. Ele est tratando conosco de acordo com o que somos. No adianta tentar estereotipar ou padronizar os tratamentos de Deus com as pessoas. Os tratamentos de Deus comigo talvez no fossem problemas para voc, mas os tratamentos de Deus com voc pode muito bem mexer comigo. Ele nos trata conforme somos, a fim de que possa haver algo de Cristo em ns que no de ns mesmos. Digo novamente, esta a obra da graa. Esta a mediao de Cristo - este o exato significado de ser conformado imagem de Cristo. Isto participar de Sua natureza - algo absolutamente diferente. Porm isto um processo doloroso. Agora, temos que vencer como aquelas pessoas venceram. isto boas novas? Penso que sim. Penso que este o evangelho, boas novas. So boas novas para o homem que est sempre pronto a desistir e admitir a derrota, e ser miservel. So boas novas para aqueles que, por causa de suas prprias expectaes e reaes naturais, esto desapontadas com o que realmente est acontecendo. So boas novas que Cristo uma pessoa diferente daquilo q