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O Grande Circo

PRIMEIRA PARTE PILOTO NO GRUPO "ALSCIA" Escola de Caa no Pas de Gales 1942.

As altas montanhas do Pas de Gales, meio imersas na bruma, desfilam direita e esquerda da via frrea. Envoltos em densa fuligem, passamos Birmingham, Wolverhampton e Shrewsbury.. . Sem dizer palavra, Jacques e eu olhamos com indiferena a paisagem deprimente, lavada por interminvel chuva fina, as sujas cidades mineiras estendendo-se pelos vales, todas mergulhadas em uma nuvem de fumaa parda presa s casas, to densa, que o vento, soprando em rajadas frgidas, no a pode dissipar. . . Os passageiros do compartimento observam, curiosos, os nossos uniformes franceses, azulmarinho com botes dourados. Orgulhosamente brilha em nosso peito a insgnia de piloto do Exrcito do Ar e, acima do bolso esquerdo, as asas da R. A. F. H quinze dias apenas, ramos ainda alunos pilotos do Royal Air Force College, de Cranwel, carregando manuais de navegao, de teorias de tiro e volumosos cadernos de anotaes. Agora, tudo isso apenas recordao. Dentro de algumas horas, possivelmente, pilotaremos um Spitfire, transpondo assim o Ultimo degrau que nos separa da grande arena. Mais alguns minutos ainda, e chegamos a Rednal - 61 O.T.U. - para um curso de converso em Spitfire, antes de partirmos em esquadrilha. Subitamente Jacques cola o rosto vidraa: - Olhe, Pierre, l esto os nossos Spitfires ! (2) (l) Regio mineira e pecuria situada no Oeste da Gr-Bretanha. (N. do T.) (2) Spitfire (Cospe fogo) : avio de caa, monomotor, monoplano de asa baixa de um s lugar. Usado pela R.A.F. (N. do T.) 17 o Grande Circo De fato, o trem ia diminuindo a marcha ao longo de um aerdromo, e um dbil raio de sol que lograra atravessar o nevoeiro revelou-nos uns vinte avies alinhados margem de uma pista asfaltada. Chegara o grande dia ! Nevara durante toda a noite, e o aerdromo refulgia sob o cu azul. Meu Deus, como a vida bela ! Aspiro a plenos pulmes o ar glido e sinto sob os ps estalar a neve, macia e elstica como um tapete oriental, despertando-me inmeras recordaes. a primeira neve que vejo depois de tanto tempo. . . entrada da cabana que serve de abrigo entre os vos, meu instrutor espera-me com um sorriso nos lbios.- How do You feel ? - O. K., Sir, - respondo, tentando ocultar a emoo.- ! .Well, let's have a try ! Recordar-meei, por toda a vida, do meu primeiro contato com o Spitfire; o que eu iria pilotar tinha a

matrcula TO-S. Antes de colocar o pra-quedas, detenho-me por um instante a contemplar o avio - as linhas nobres da fuselagem, o motor Rolls Royce finamente carenado; um autntico puro-sangue. . .- You have got her for one hour. Good luck ! Dono daquele blido por uma hora; sessenta excitantes minutos ! Tento recordar os conselhos do meu instrutor. Tudo me parece to confuso. . .Preparo-me tremendo, ajusto o capacete, e, ainda aturdido pela quantidade de instrumentos, quadrantes, contatos e alavancas que se comprimem uns contra os outros - todos vitais e que devem ser infalivelmente manobrados no momento exato - avano para a prova decisiva. Examino cuidadosamente o cockpit drill, murmurando a frase sacramental : 18 Escola de caa no Pas de Gales BTFCPPUR - Brakes (freios), Trim (fletners de correo dos comandos), Flsys (flap, freio aerodinmico), Contacts, Pression n(J sistema pneumtico, Petrol (gasolina), Undercarriage (trem de pouso, escamotevel) e Radiator. . ." Tudo est pronto. O mecnico fecha a porta atrs de mim, e eis-me encarcerado nesse monstro de metal que devo dominar. Um ltimo e rpido olhar. All clear . Contact ! Manobro as bombas de mo e os botes da partida. A hlice comea a girar lentamente e, de sbito, com um barulho ensurdecedor, o motor arranca. Os canos de escapamento lanam longas lnguas de fogo azul envoltas em negra fumaa, enquanto o avio treme como caldeira sob presso. Retirados os calos, abro amplamente o radiador, pois esses motores resfriados a lquido aquecem-se muito rapidamente. Com toda a prudncia, avano at a pista de partida que, limpa de toda neve, se destaca, escura carreira, em meio alvura da paisagem. - Tutor 26, You may scramble now, you may scramble now! Pelo rdio, a torre de controle autoriza-me a levantar vo. Meu corao bate com violncia. Ajusto o assento e COD) ~1 mo umedecida pela transpirao, adianto lentamente o acelerador .No mesmo instante sinto-me arrebatado por um ciclone. Frases soltas, de conselhos, vm-me memria:". . .Don't stick the nose too much forward!" minha frente, a enorme hlice que absorve toda a fora do motor guarda uma distncia muito pequena entre o dimetro 110 qual gira e o solo.. . Timidamente levo o manche para diante. Com um grande choque, colando-me contra o encosto do assento, o Spitfire pe-se em marcha, acelerando, acelerando, enqu3nto vejo, de 3mbos (JS lados, o aerdromo desfilar a uma velocidade crescente. . . " . . . Keep her straight !" 19 <P> o Grande Circo Acion3ndo freneticamente os pedais, domino algumas guinadas laterais e mantenho a reta da decolagem. De repente, como por milagre, a respirao entrecortada pe1a emoo, sinto elevar-me no ar. Diviso vagamente rvores e casas que logo se desvanecem atrs de mim. . .Rpido, recolho o trem de pouso, cerro a cobertura transparente do posto de pilotagem e o radiador, reduzo o acelerador e comando o passo da hlice para a velocidade de cruzeiro. Enfim !. .. Gotas de suor correm-me pela fronte. Instintivamente meus membros reagem como as alav3ncas bem reguladas de um autmato. Os longos e fastidiosos meses de 3destramento prepararam-me os msculos e os reflexos para este minuto. Que deliciosa

sensibilidade de comandos! A mnima presso do p ou da mo basta para lanar o aparelho no cu.. . ~ Meu Deus, onde estou . Tamanha a velocidade que os poucos segundos decorridos levaram-me a uma dezena de quilmetros do aerdromo. A pista negra apenas um trao escuro no horizonte. Ainda receoso, experimento fazer uma curva. Passo, em seguida, 3cima da base e fao voltas esquerda e direita. Acionando ligeiramente o manche, subo a trs mil metros num fechar de olhos. Pouco a pouco a velocidade me embriaga, e torno-me afoito. Um movimento de alguns milmetros do acelerador suficiente para desencadear toda a fria do motor. Experimento realizar um vo picado. Aciono lentamente o manche, 550, 600, 650 quilmetros por hora... A terra parece subir ao meu encontro em velocidade espantosa. Assustado, manobro instintivamente o leme de profundidade e, no mesmo instante, sinto a cabea que se enterra entre os ombros, enqu3nto pesad3 massa de chumbo se 3bate sobre a coluna vertebral comprimindo-me contra o assento. Um vu negro erguese diante de meus olhos. Como uma bola de ao caindo sobre um bloco de mrmore, o Spitfire ressaltou sobre o ar elstico e, reto como um crio, subiu no espao. Apenas refeito do choque ocasionado pela fora centrfuga apresso-me a reduzir o acelerador pois no tenho oxignio e o aparelho continua a subir.. . 20 *M* Escola de caa no Pas de Gales Pelo rdio ouo a torre de controle que me chama. Olho o relgio: meu Deus, j decorreu uma hora! Diria que foram apenas alguns segundos ! Agora devo pousar. Abro completamente o radiador, fecho a gasolina, reduzo o passo da hlice ao mnimo, abro o " cockpit", levanto o assento e inicio a tomada de terreno. Novamente, torno-me inquieto e agitado. O enorme motor diante de mim, com os grandes canos de escapamento, ocultando toda a pista. Sem visibilidade, obrigado a manter 3 cabea dentro da cabina devido formidvel presso do ar, estou preso na carlinga. Fao baixar as rodas e os flaps. A pista aproxima-se velozmente. Jamais conseguirei pousar. O aerdromo parece, ao mesmo tempo, estreitar-se e saltar-me aos olhos. . . Aciono o manche; aciono-o desesperadamente; o aparelho mergulha com um choque brutal que ressoa na fuselagem e.. . sinto-o rolar desajeitadamente sobre o solo. Um golpe de freio direita, outro esquerda, e o Spitfire se detm no extremo da pista. As vibraes do motor girando vagarosamente lembram os batimentos dos flancos de um cavalo de corrida estafado. . .Meu instrutor sobe na asa, auxilia-me a retirar o pra-quedas e sorri vendo o meu rosto plido e abatido. Dou dois passos, mas, completamente atordoado, vejo-me obrigado a apoiar-me na fuselagem do avio.- Good show - you see, nothing to worry about! Se ele soubesse, porm, como estou orgulhoso. . . Enfim, pilotei um Spitfire! Como me parece belo e cheio de vida! Uma obra prima de harmonia e fora, mesmo neste instante em que o veio imvel. Delicadamente, como se acaricia uma face de mulher, passo a mo sobre o alumnio de suas asas, frio e liso como um espelho, dessas asas que me levaram ao cu. . .Regressando cabana, levando o pra-quedas nas costas, volto-me ainda uma vez e penso no dia em que, em esquadrilha, terei o

21 o Grande Circo meu Spitfire que conduzirei ao combate, que guardar minha vida no espao estreito do seu "cockpit", e que amarei como a um amigo fiel. . . Transcorreram, na O. T. U. ("Operation Training Unit" escola de caa), dois penosos meses de inverno. As aulas sucederam-se As aulas, as horas de vo acumularam-se rapidamente, os exerccios de tiro areo, acima das montanhas cobertas de neve do Pas de Gales, somaram-se depressa na caderneta de vo. No foi, porm, sem fadigas, nem sem lutos. O Spitfire de um dos companheiros belgas explodiu em pleno vo durante um exerccio de volteio. Dois dos nossos amigos da R.A.F. encontraram a morte, sob nossas vistas, em terrvel coliso. Pouco depois, Pierrot Degail, um dos seis franceses do nosso curso, chocou-se, numa tarde brumosa, contra o cimo gelado de uma colina. F oram necessrios dois dias para se conseguir chegar ao local do desastre, onde os restos do avio estavam sobre a neve. O corpo do piloto foi encontrado de joelhos, com a cabea entre os braos, como uma criana adormecida, ao lado do Spitfire. Com ambas as pernas fraturadas, impossibilitado de andar, morrera certamente de frio durante a noite. O funeral, com as honras militares, foi comovente em sua simplicidade. Jacques, Menuge, Commailles e eu carregamos o fretro envolto na bandeira tricolor. Meu Deus ! como foi duro e triste, sob a chuva fina c glacial. . . O lento e silencioso desfile, um por um, diante da sepultura onde o caixo ressoava sob a terra inglesa que as ps faziam cair sobre o pobre rapaz.. .Aps cinco semanas cm Rednal, passamos as Ultimas trs semanas de nossa instruo em Montford Bridge, pequena base satlite perdida entre as montanhas. Assim que o tempo clareava um pouco, vovamos sem interrupo. Exerccios de formao a trs, a quatro, a doze aparelhos; manobras de alerta, de combate areo, de tiro; estudos de ttica, de identificao de avies, de transmisso por radio, etc. 22 Escola de caa no Pas de Gales O frio era atroz. Vivamos cabanas semicilndricas, construdas de chapas de ferro onduladas, sem paredes isolantes, e o problema das calorias era difcil de resolver. Eu e meu companheiro de quarto Jean Scott, o mais jovem de nossa equipe, amos a um depsito da estrada de ferro, nas proximidades, tomar carvo "emprestado'-. Muito cuidadoso de sua pessoa, era engraado ver Jean, com equilbrio instvel sobre o arame farpado, passandome os blocos de hulha que segurava, com visvel repugnncia, entre os polegares e o ndice da mo prudentemente enluvada. . . Em seguida vinham os esforos homricos para acender um minsculo fogareiro que tinha a tarefa, muito acima de suas possibilidades, de aquecer nossa cabana. Eram necessrios vrios litros de gasolina - desviados furtivamente do caminho tanque - para avivar o entusiasmo bruxulealnte do carvo mido e da madeira molhada. Lembro-me de certo dia em que, super saturado de vapores de gasolina, o fogareiro explodiu, transformando-nos, Jacques, Jean e eu, em tpicos guerreiros zulus da mais bela pele negra. A noite de 31 de dezembro transcorreu calma c um tanto melanclica nesse recanto perdido. . . Chegou, afinal, o dia das designaes.

Commailles, Menuge c eu devamos partir para Turnhouse, na Esccia, a fim de nos reunirmos ao Esquadro 341, Grupo de Caa Francs Livre Alscia-, ento cm formao. Jacques, Jean e Aubertin partiram para a 602, em Perranporth. A sorte estava lanada, e a guerra, de fato, comeava. Enfim ! 23 Escola de caa no Pas de Gales O frio era atroz. Vivamos cabanas semicilndricas, construdas de chapas de ferro onduladas, sem paredes isolantes, e o problema das calorias era difcil de resolver. Eu e meu companheiro de quarto Jean Scott, o mais jovem de nossa equipe, amos a um depsito da estrada de ferro, nas proximidades, tomar carvo "emprestado'-. Muito cuidadoso de sua pessoa, era engraado ver Jean, com equilbrio instvel sobre o arame farpado, passandome os blocos de hulha que segurava, com visvel repugnncia, entre os polegares e o ndice da mo prudentemente enluvada. . . Em seguida vinham os esforos homricos para acender um minsculo fogareiro que tinha a tarefa, muito acima de suas possibilidades, de aquecer nossa cabana. Eram necessrios vrios litros de gasolina - desviados furtivamente do caminho tanque - para avivar o entusiasmo bruxulealnte do carvo mido e da madeira molhada. Lembro-me de certo dia em que, super saturado de vapores de gasolina, o fogareiro explodiu, transformando-nos, Jacques, Jean e eu, em tpicos guerreiros zulus da mais bela pele negra. A noite de 31 de dezembro transcorreu calma c um tanto melanclica nesse recanto perdido. . . Chegou, afinal, o dia das designaes. Commailles, Menuge c eu devamos partir para Turnhouse, na Esccia, a fim de nos reunirmos ao Esquadro 341, Grupo de Caa Francs Livre Alscia-, ento cm formao. Jacques, Jean e Aubertin partiram para a 602, em Perranporth. A sorte estava lanada, e a guerra, de fato, comeava. Enfim ! 23 O Alscia Trs jovens sargentos pilotos desembarcaram cm Edimburgo. O mundo pertence-lhes. Apesar de a cidade mostrar-se adornada de magnfico manto de neve refulgindo sob os raios solares, a "Princesa do Norte" no lhes merece seno um olhar distrado. Eles esto muito cansados. Acabam de atravessar em diagonal toda a Inglaterra, do sudoeste ao nordeste. Uma estafante noite no trem, com baldeaes no escuro, os empurres nas estaes midas, a bruma que forma uma aurola em torno das lmpadas, o resfolegar das locomotivas, os numerosos uniformes que se apressam.- The train for Leicester please Atordoados pelos rudos, carregando suas pesadas "kit-bags", eles procuram, em vo, um lugar nos compartimentos superlotado, onde as pessoas dormem amontoadas, - odor de fuligem, de transpirao, de fumaa fria de cigarro. . .Os vages se pem em marcha. Logo aps, na escurido, os lamentos sincopados e angustiantes das sirenas.- Air raid on! Lights please, lights please , O trem que freia bruscamente, os silvos

do ar comprimido, os choques dos vages que sacodem e despertam os viajantes aturdidos, as plidas lmpadas que se apagam.. .Um quarto de hora. Meia hora. Uma hora, de frio e de silncio. Alguns clares no cu. Um rudo longnquo de motor. Vagos clares no horizonte, fazendo v8r, por momentos, silhuetas de usinas e chamins. 25 O Grande Circo Depois novamente as sirenas. - All clear ! Um Apito estridente, O rangido de correntes enferrujadas, empuxes dos vages, - a locomotiva que patina e, enfim, toma velocidade. . .Impresses que se desvanecem cm meio a uma sonolncia fatigante e inconfortvel. Depois, a fadiga desapareceu como por milagre. O nibus se detm diante do corpo d3 guarda do aerdromo. - Turnhouse ! - exclama o motorista. Os enormes hangares camuflados com faixas verdes e amarelas, nas construes baixas dos mess, as barracas de madeira dos dispersals espalhadas em torno das grandes pist35 de macadame que cortam o gramado. Alguns avies estacionados aqui e ali. O cnpor31 M. P. de guarda examina nossos documentos e manda-nos escoltar at o "Serjeant's Mess". Acolhid3 fria por parte do "Station Warrant Officer". - French Squadron ? ! have not seen anybody yet. ! Diabo! ser um grupo de caa fantasma - Nosso entusiasmo comea a esfriar. Uma camioneta nos conduz a um grande edifcio sombrio onde clesc3rrcgamos nossas bagagens. Silncio. Odor do mofo. Um grande dormitrio vazio, camas de ferro, pequenos armrios escuros. Ningum. Como Incio, bastante desconcertante. Onde est o bar da esquadrilha, alegre e animado, os companheiros jovens e barulhentos tule a imaginao nos mostrava acolhendo-nos de braos abertos - Nom de Dieu! on ne peut plus dormir tranqille ici. ! Essas palavras em francs, - com pronncia bem parisiense, provocam-nos um movimento de surpresa. No outro extremo da 26 o " A l s c i a" sala, num canto sombrio, distinguin105 unl corpo tlcitatlo nunl leito, fumando um cigarro. Uniforme azul-marinho, botes dourados, - um francs! ~le levanta-se displicentemente. - Mas Marquis! Entreolhamo-nos, rindo. Ns formamos, apenas os quatro, todo o Esquadro 341. Os dias passam, c o Grupo de Coa " Alscia" comeo o tomar forma. O comandante Mouchotte, um dos primeiros da Frana Livre, ser o nosso chefe. Alto, magro, moreno, olhar penetrante, voz seco que no admite rplica, - mas, tambm, um sorriso simptico quc conforta. O tipo de homem com o qual se morre sem discutir, quase com prazer. Depois, o 1-tenente Martell, que ser meu chefe de esquadrilha, um gigante louro, espalmado, ps enormes, mos de fada que manejam um Spitfire com firmeza e delicadeza jamais igualados na R. A. F. O 1.o-tenente Boudier - Bou-Bou - um homenzinho escondido atrs de um cachimbo, um grande corao de ouro. um s, j com sete boches em seu ativo.

o comandante da segunda esquadrilha. Os pilotos chegam, um por um, dos quatro cantos da Inglaterra, depois de terem escapado dos quatro cantos da Frana ocupada, para virem participar da guerra. Uma seleo natural imposto pela vontade, pelo patriotismo. Todas as classes sociais, mas uma elite. De Bordas, sob aparncia alegre e despreocupado, oculta o drama da perda do seu melhor amigo, abatido a seu lado, nas proximidades de Dieppe. Bouguen - breto teimoso; Formam - Um nome ilustre das asas francesas; Chevalier - colmo e resoluto; Lofont um dos veteranos do G.C.I. da Lbia; Girardon - um de nossos raros oficiais da ativa, trocista c jovial; Roos - que esconde a timidez e a bondade sob aparncia rude; Mathey - que transps os Pirineus em esquis para unir-se Frana Livre; Savary - o poeta 27 O Grande Circo do grupo, fino e culto; Bruno - brincalho, piloto de caa experimentado; Gallet - seu amigo inseparvel, tambm antigo piloto do G.C.I., nos tempos hericos da Sria; Pabiot que vem de "Ille de France" e quer continuar a bater-se. . . Pouco a. pouco a equipe se forma. eles continuam chegando. De Mezillis - breto que perdeu um brao no grupo "Lorraine" , na Lbia, e que, por um esforo de vontade inaudito, aprendeu a pilotar com o brao artificial; Braud - o homem srio do grupo, piloto aplicado e bom conselheiro, a quem se consulta sempre antes de fazer uma tolice; Laurent - meticuloso, cientfico e entusiasta; Mailfert - o impagvel, grande amador de farsas; Leguie - outro breto, de fleuma britnica; Raoul Duval - das evases sensacionais, correto em toda a linha; Borne - bom companheiro, quieto e discreto; o bravo Buiron - "Buibui e seu cachimbo", para os amigos.. . o caro de Saxe - nosso esqueleto ambulante de coragem de ferro... Um belo dia, com barulho ensurdecedor, chegam os nossos Spitfires. Os mecnicos ingleses tomam conta deles e, em breve, surgem nas fuselagens as Cruzes de Lorena, com as letras de matrculas N e L do Esquadro 341.Sob a direo enrgica de Mouchotte, e graas experincia de Martell e de Boudier, a equipe de amigos toma-se terrvel formao de combate. Os avies voam sem interrupo, - tiro, formao de combate, exerccios de " dog-fight", exerccios de alerta. . .Os ingleses ficam assombrados com essa preparao ultra-rpida - "fair play". eles admitem que se trata de uma unidade de escol, , e, um ms aps, o Grupo " Alscia" designado para a Esquadra de Biggin Hill. uma honra, da qual no avaliamos, talvez, toda a significao. Biggin Hill, ao sul de Londres, a base que conta maior nmero de vitrias e que reservada aos grupos mais selecionados da R. A. F. Seremos equipados, para irmos ter quela base, com avies Spitfires IX, motor Rolls Royce 63, compressor de duplo estgio, 28 OAlscia Ultima novidade da tcnica aeronutica inglesa, parcimoniosamente distribuda a raras unidades de escol. Para celebrar o acontecimento como convm, oferecemos um " party"

monstro a todo o pessoal de Turnhouse, desde o Coronel Aviador Guiness, comandante da base, at o mais humilde mecnico. Observo Mouchotte, que se acha num canto, calmo e um tanto melanclico. Sei o que pensa. Ele pergunta a si mesmo quantos dentre os rapazes do seu grupo sobrevivero at a vitria. A morte j fez o seu trabalho. Mezillis morreu na semana Ultima, quando as asas do seu Spitfire dobraram-se num vo picado. Commailles e Artaud, este chegado na vspera, morreram esmagados entre os destroos, quando seus avies entrechocaram-se no decorrer de um exerccio de combate.. . 29 Meu Primeiro Grande Show Sobre a Frana Ainda estamos em " readiness". Tudo est calmo no setor de Biggin Rill, e n manh transcorre muito lenta. Sob as asas cobertas de orvalho dos Spitfires os mecnicos cochilam enrolados em cobertores. O tempo difcil de matar. Enquanto um fongrafo toca fanhosamente uma velha ria, eu, Martell, Mailfert, Girardon, Laurent, Bruno e Gallay jogamos cartas distraidamente. Fora, sob a janela, Jacques e Marquis, cobertos de graxa, adaptam enorme motor numa carcaa de motocicleta que encontraram sabe Deus onde. A campainha do telefone tilinta. Todos os rostos levantarem-se, expectantes. - Early lunch for pilots. There is a show on !2) Exclama o planto, de sua cabina. Deve existir importante s.weet} prevista para f:J in citJ tIa ta rtlc, e o mess prepara um lanche especial para os pilotos que participaro dessa misso. Mouchotte, prevenido, chega imediatamente acompanha-lo de Boudier. - Martell, prepare sua patrulha; voc fornecer Red 2 e Bou Bou fornecer Red 3 e 4... Comprimimo-nos em torno do quadro onde esto espetados doze alfinetes aos quais sero afixadas doze silhuetas de Spitfires recortadas em folhas de Flandres, cada uma levando um nome. A ordem de batalha do Grupo afixada aps alguns minutos de deliberao entre os dois comandantes de esquadrilha. a seguinte:
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O Grande Circo Com. Mouchotte 1 ten. MARTELL Sgt. CLOSTERMANN 1 ten. BRAUD Sgt. MATHEY Reserva : Sgt. Ch. GALLAY Sgt. Ch. BRUNO 1 ten. PABlOT 2 ten. OE BoRDAS 1 ten. BoUOlER Sgt. REMLINGER 2 ten. BouGUEN Sgt. MARauIS murmrios e gestos de desagrado entre os que permanecero. Reunio marcada para as 12,30 horas no lntelligence Room. Mouchotte parte com Martell e Boudier em sua camioneta Hillman, enquanto os demais pilotos precipitam-se para o caminho do mess. Rpida refeio com os pilotos da 611 : sopa, salames, pur. . .

Na atmosfera reina certa apreenso. Para quase todos ns trata-se da primeira importante misso de guerra, que nos levar, com muita probabilidade, a incursionar profundamente em territrio inimigo. Sinto uma extraordinria associao de curiosidade e angustia. Um desejo de saber como reagirei frente ao perigo, desejo um tanto mrbido de conhecer o medo, - o verdadeiro medo, o do indivduo s, exposto morte. E, contudo, existe bem arraigado o velho ceticismo do civilizado.. . A rotina dos estudos, as humanidades, as viagens confortveis, a vida nas cidades; tudo isso deixa bem pouco lugar, certamente, noo do perigo mortal ou prova da coragem puramente fsica.. .Contudo, desejaria penetrar a fundo o pensamento desse canadense da 611, - para quem esta no a primeira misso de guerra. Calmamente, ele reclama servente da WAAF. uma segunda poro de pur, enquanto com muita dificuldade consigo fazer passar a minha. E Dixon e Bruno, discutindo animadamente futebol, que pensam eles que se passar no ntimo de cada um ?Nesse momento, por associao de idias, vem-me ao pensamento certa quinta-feira na "Croix Catelan". Eu era o arqueiro do quadro de futebol do "NotreDame de Boulogne", meu colgio. O centroavante do " Albert de Mun", 32 Meu primeiro grande show sobre a Frana rapaz alto e forte, pesando bem seus 75 quilos, conscguira atravessar a defesa; para salvar minha rede no me restava outro recurso seno atirar-me a seus ps e arrebatar-lhe a bola. . . Obedecendo a esse impulso, lancei-me decididamente, estendendo os braos para colher o balo, mas no ltimo instante, antes de alcan-lo, desviei o corpo. Tivera medo de ferir-me nas travas das chuteiras do meu adversrio. Tivera medo, e o ponto fra marcado. . . Deveria recear, esta tarde, uma reao puramente fsica, do mesmo tipo - So 12 horas e 35 minutos. - Comeon chaps. Briefing! Dirigimo-nos, em pequenos grupos silenciosos, para o intelligence Room. Uma primeira sala atravancada de fotografias, mapas, poltronas, revistas tcnicas, publicaes confidenciais do Ministrio do Ar. Num canto, uma porta pequena e baixa d acesso sala de briefing. Desde a entrada o ambiente impressiona. . . O que logo chama a ateno um grande mapa do nosso setor de operaes, cobrindo quase toda a parede do fundo da sala: O Sudoeste da Inglaterra, Londres, o Tmisa, a Mancha, o Mar do Norte, a Holanda, a Blgica e a Frana at Cherbourg. Nesse mapa, um trao vermelho liga Biggin Hill a Amiens, sobre por Saint-Pol e volta a Dungeness, via Boulogne: o intinerrio de nossa misso de hoje. Acotove1ando-se, os pilotos comprimem-se nos bancos, - rudo surdo provocado pelo arrastar das botas de vo sobre o assoalho, estalidos de fsforos, os primeiros cigarros que ardem entre dedos nervosos. . . Do teto pendem modelos de avies aliados e alemes. Nas paredes, fotografias em todos os ngulos de Focke Wulf Wulfs e de Messerschmitts109, com diagramas indicadores das correes de tiro correspondentes. . . 33 O Grande Circo

Por toda parte esto afixadas as advertncias vitais de combate: O BOCHE EST SEMPRE NO SOL. PARA ATIRAR ESPERE! AT VER O BRANCO DOS SEUS OLHOS. NO CORRA NUNCA A TRS DE UM AVIAO QUE VOC ATINGIU. VOC SER ABATIDO POR UM OUTRO. MAIS VALE CONTAR UM PROVVEL DO QUE SER ABATIDO COM O BOCHE QUE VOC CHEGOU A HOMOLOGAR.-. CUIDADO ! JUSTAMENTE AQUELE QUE VOC NAO VIU QUE O ABATE-R. NO PENSE EM SUA LOURA. SE VOC NAO VE CHEGAR O FOCKE WULF QUE. ABATER SEU COMPANHEIRO. VOC UM CRIMINOSO, SILNCIO NO RDIO. NO PREJUDIQUE AS FREQUENCIAS ! SE VOC FOR ABATIDO EM TERRITRIO INIMIGO PROCURE EVADIR-SE ! MAS SE FOR FEITO PRISIONEIRO. CALE.SE ! Os uniformes azul-marinho dos franceses destacam-se entre a massa cinzenta dos "battledress" dos ingleses e dos canadenses, e, no entanto, so os mesmos coraes pulsando fraternalmente. Rudo de freios l fora, portinholas que batem. . . Som confuso de vozes. A porta abre-se, todos se levantam. O Coronel Aviador Malan, DSO, DFC e os tenentescoronis Aviadores Al Deere e De La Torre entram, seguidos de Mouchotte e de Jack Charles, comandante da 611.Malan encosta-se parede, num canto. De La Torre e Deere sobem 110 estrado. - Sit down chaps! Silncio. De La Torre toma a palavra e l, com voz montona, a Form D. Esta tarde a esquadra participar do Circus n.o 87. A hora H 13h 55. 72 Fortalezas Voadoras devem bombardear o aerdromo de Amiens Glissy. A 16.000 ps, a escolta mais prxima ser constituda por sete esquadras, isto , 18 grupos de Spitfires-V. A Wing de Kenley far a proteo avanada e operar a 20.000 ps, na regio do objetivo, hora H menos cinco minutos, portanto s 13 h 50. 34 Meu primeiro grande " show" sobre a Frana A cobertura mdia ser assegurada pelos 24 Spitfires IX de West Malling, e as duas esquadras de Northolt, - Spitfires IX, voando a 29.000 ps, cobriro a operao. Duas diverses esto previstas: 12 Typhoons escoltados por 24 Spitfires bombardearo em vo picado o aerdromo de Poix a hora H menos 20 minutos, isto , as 13 h 3$. 12 Bostons escoltados por 36 Spitfires bombardearo, a hora H menos 10, as docas de Dunquerque, aps uma finta sobre Gravelines. As diverses tero por objetivo distrair a radio location alem, enquanto as Fortalezas se formam, e dispersar - assim o esperamos pelo menos - os esforos da caa inimiga. A Wing de Biggin-Hill dever operar na regio de Amiens a partir da hora H mais $ minutos, as 14 horas portanto, a fim de cobrir a retirada das Fortalezas at as 14 h 10. A ordem de batalha da Luftwaffe, no que se refere a esta operao, a seguinte: 60 Focke Wulfs disponveis em Glissy, - vocs devero encontrar, provavelmente, 40 no ar. 120 Messerschmitt 109-F e FW 190 em Saint-Omer e Fort Rouge. Vocs vero, talvez, alguns voltando de Dunquerque, onde tero sido atrados pelos Bostons. Os 40 FW 190 de Poix,

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alertados pelos Typhoons, sero, certamente, os primeiros a intervir sobre Amiens; mas quando vocs chegarem eles devem ter tido trabalho com a escolta propriamente dita. provvel que os seus adversrios diretos sejam os 60 Focke Wulfs de Rosier-en-Santerre, os de Glissy se conseguirem decolar antes do bombardeio e, inevitavelmente, os seus velhos amigos " Abbeville Boys" que vocs tornaro a ver com prazer. . .Sobre o objetivo vocs sero controlados por Appledore, na freqncia C - indicativo de chamado, Grass-Seed. At esse momento, Zona control-los- em B. Na freqncia C vocs sero a nica formao; portanto no h a recear nenhuma interferncia. . . 35

O Grande Circo Vou passar a palavra ao Tenente Coronel Deere que ser o lder do "show". Com sua voz calma e compassada, que contrasta com o rosto de garoto barulhento e teimoso, Al Deere d-nos ento as ltimas instrues de vo :- Eu conduzirei a 611, cujo indicativo ser Gimlet. Meu indicativo pessoal ser Brutus. - Ren conduzir a 341, - indicativo Turban. Decolaremos, em formao de grupo, da pista Norte Sul. Partida dos motores s 13,20 h. para Turban e s 13,22 h. para Gimlet. Decolagem s 13,25 h. Farei uma grande rbita sobre o aerdromo, a fim de que vocs possam tomar, com preciso, suas respectivas posies, e s 13,32 seguirei meu rumo.- Permaneceremos a zero p at as 13,50 h.; depois subiremos a toda velocidade, de maneira a atravessarmos a costa a 10.000 ps pelo menos e chegaremos sobre Amiens, se tudo correr bem, a 25.000 ps. Durante a ida, Turban voar a 2.000 jardas minha direita. Assim que tomarmos altitude, Turban manter-se- a 2.000 ps acima de ns e um pouco para trs.- Chegados acima de Amiens, faremos 900 esquerda e seguiremos o rumo 47 durante cinco minutos, salvo se Appledore nos de r novas instrues.- Em princpio, voaremos 25 minutos utilizando os tanques suplementares. Quando, para larg-los, eu assinalar "Drop your babies", tomem a formao de combate.- Rigoroso silncio no rdio obrigatrio at o momento desse sinal. Voaremos rente gua, durante 18 desagradveis minutos, para no sermos localizados pelo radar boche - e no ocasio para que um cretino venha estragar tudo por uma tagarelice intil. Se algum estiver em dificuldade e for obrigado a retornar base, faa movimentos laterais com as asas e passe para a freqncia D, mas no a utilize a no ser em caso de perigo mortal. Em caso contrrio, pelo amor de Deus, calem-se ! - Agora, as ltimas recomendaes: 36 Meu primeiro grande show sobre a Frana.

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Se o tanque suplementar no se desprender ao sinal, previnam o chefe da patrulha e voltem. intil continuar, sobrecarregado por esse peso. Isso trar desvantagem a todos, ou, ento, quem estiver com excesso de peso ficar para trs e ser fatalmente abatido.- Assinalem claramente a posio dos avies suspeitos, em relao a mim, pelo Clock-Code (15); falem lenta e distintamente, dando seu indicativo.- Havendo combate, faam bloco e, se tudo correr mal, procurem permanecer pelo menos aos pares; isso essencial.- Os n.o 2 jamais devero esquecer que so os responsveis pela cobertura do seu n.o l. - Faam sempre face ao ataque. Cuidado com o oxignio. O rumo para regresso direto, em caso de acidente, 3l7. Se estiverem perdidos em qualquer parte da Frana e com falta de gasolina chamem Zona, na freqncia B. A partir do meio da Mancha, Se estiverem em dificuldade, porm em condies de retornar a base, previnam Tramline, na freqncia A. Se no puderem atingir a costa, saltem em pra-quedas, tendo feito previamente apelo Maiday na freqncia D. Como sempre, o impossvel ser feito para salv-los rapidamente.- No esqueam de ligar o I.F.F. imediatamente aps o levantamento do vo c verifiquem bem o colimador. - Esvaziem completamente os bolsos. Acertemos os relgios; so exatamente 12 horas, 51 minutos e 30 segundos... um. .. dois.. . trs... so 12 horas, 52 minutos, zero segundo. Bem; tenham cuidado. Boa sorte e boa caa ! Enquanto Deere falava, os pilotos anotavam as prpria pele do dorso da mo: horrios, rumos, freqncias de rdio, etc. . . Corrida para a porta e para os caminhes. 37 O Grande Circo o tempo est magnfico e favorece nossa incurso; h trs dias que o sol se mantm visvel. No dispersal, cada um corre para o seu armrio. Esvazio cuidadosamente os bolsos - nenhum bilhete de nibus revelador, nem envelopes timbrados que possam informar os boches sobre meu aerdromo. Tiro o colarinho e a gravata, substituindo-os por um leno de seda cm torno ao pescoo. Visto o grosso pulver de l branca, regulamentar, por cima de um colete de couro de carneiro. Alm das meias comuns, calo outras, de l, que me sobem at acima dos joelhos; por cima da , direita, minha faca cala, minhas botas forradas, onde insinuo, a de mato e, esquerda, meus mapas. Carrego meu revlver de ordenana Smith & Wesson, cuja correia passo em torno do pescoo. Nos bolsos de minha "Mae West" ( 17) guardo o envelope "escape" e uma lata de vveres. Meu mecnico vem buscar o pra-quedas e o dinghy (19), para coloc-los no assento do avio, e tambm meu capacete, cujos fones sero ligados ao rdio pelo eletricista, que ligar ainda a mscara aos cilindros de oxignio. 13,15 h. J estou instalado, solidamente preso ao m eu Spitfire NL-B pelo suspensrio do arns de segurana. Verifiquei o rdio, o colimador e a metralhadora cinematogrfica. Fixei bem a

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mscara de oxignio e controlei a presso nos cilindros. Nervosamente, armei os canhes e as metralhadoras, e ajustei o espelho retrovisor. Tommy anda cm torno do avio, com uma chave de parafuso, fechando hermeticamente todos os painis mveis. . .Sinto o estmago desconfortavelmente vazio c lamento ter almoado to pouco. Em redor, no terreno, h grande animao. Ao longe, cm frente torre de controle, o carro de Deere se detm junto ao seu avio. Rapidamente, ele desaparece dentro do " cockpit". 38 Meu primeiro grande show sobre a Frana Os bombeiros tomam seus lugares nos estribos do caminho e os enfermeiros na ambulncia. Os minutos correm, e o momento esperado aproxima-se. 13:19 h. Profundo silncio cm todo o aerdromo. Os pilotos tm os olhos fixos em Mouchotte que consulta o relgio. Ao lado de cnda avio, um mecnico imvel, com o dedo sobre o interruptor das baterias auxiliares de partida. . . Outro perto dos extintores descobertos, prontos para entrar em ao. A fivela do meu pra-quedas, mal colocada, incomoda-me terrivelmente, mas tarde demais para poder coloc-la em seu lugar. 13:2O h. Mouchotte lana um olhar circular para os doze Spitfires e, em seguida, comea a manipular os botes do seu avio. Barulho de matraca, da partida. . . a hlice gira. Febrilmente, abaixo os contatos. - All clear. Switches on,. Regulado como um relgio, meu Rolls Royce 3rrnnc3 3O primeiro contato. Os mecnicos apressam-se, retiram os calos, 3f3st3m 3S 1)3rCrias, agarram-se s extremidades das asas dos avies para auxilia-los a girar... O NL-L do Comandante j rola para a exrremid3dc norte do terreno. 13:22 h. Os motores da 611 giram, e os doze Spitfires comeam dirigir-se, em meio a uma nuvem de poeira, em torno do avio de Deere. Dispomo-nos atrs, em ordem de batalha. Ocupo meu lugar, asa a asa com Martell. Transpiro. 13:24 h. Os 26 avies esto prontos. Os motores trabalh3m em ritmo lento, as asas brilham ao sol. Os pilotos ajustam os culos e apertam os suspensrios ... 39

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Meu primeiro grande show sobre a Frana Os bombeiros tomam seus lugares nos estribos do caminho e os enfermeiros na ambulncia. Os minutos correm, e o momento esperado aproxima-se. 13:19 h. Profundo silncio cm todo o aerdromo. Os pilotos tm os olhos fixos em Mouchotte que consulta o relgio. Ao lado de cnda avio, um mecnico imvel, com o dedo sobre o interruptor das baterias auxiliares de partida. . . Outro perto dos extintores descobertos, prontos para entrar em ao. A fivela do meu pra-quedas, mal colocada, incomoda-me terrivelmente, mas tarde demais para poder coloc-la em seu lugar. 13:2O h. Mouchotte lana um olhar circular para os doze Spitfires e, em seguida, comea a manipular os botes do seu avio. Barulho de matraca, da partida. . . a hlice gira. Febrilmente, abaixo os contatos. - All clear. Switches on,. Regulado como um relgio, meu Rolls Royce 3rrnnc3 3O primeiro contato. Os mecnicos apressam-se, retiram os calos, 3f3st3m 3S 1)3rCrias, agarram-se s extremidades das asas dos avies para auxilia-los a girar... O NL-L do Comandante j rola para a exrremid3dc norte do terreno. 13:22 h. Os motores da 611 giram, e os doze Spitfires comeam dirigir-se, em meio a uma nuvem de poeira, em torno do avio de Deere. Dispomo-nos atrs, em ordem de batalha. Ocupo meu lugar, asa a asa com Martell. Transpiro. 13:24 h. Os 26 avies esto prontos. Os motores trabalham em ritmo lento, as asas brilham ao sol. Os pilotos ajustam os culos e apertam os suspensrios ... 39

o Grande Circo 13:25 h. Um foguete branco parte da torre de controle. Deere levanta o brao, e os 13 avies da 611 estremecem. Por sua vez, Mouchotte ergue a mo enluvada, c abre lentamente a gasolina. . Com os olhos fixos na extremidade da asa de Martell, a mo mida, eu acompanho. As caudas erguem-se, os Spitfires comeam a saltar desajeitadamente nas estreitas pistas de

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pouso. . . as rodas sobem. . . estamos no ar. Travo a alavanca do trem de pouso, reduzo a gasolina, ajusto o passo da hlice. Passamos vertiginosamente sobre a estrada que corre ao longo da base. Um nibus estaciona e os passageiros olham pelas janelas. Ligo para o tanque suplementar e fecho as torneiras dos tanques principais. Mantenho-me na formao acionando, nervosamente, os comandos. Os Spitfires dirigem-se para o sul, voando rente as rvores e as casas, com um barulho ensurdecedor que faz parar as pessoas nas ruas...Ultrapassamos uma colina arborizada, e, sem transio, estamos sobre o mar, com suas ondas orladas de espuma, dominado a esquerda pelo promontrio de Beachy Head.. . Uma linha azul indistinta no horizonte - a Frana. A dois ou trs metros do nvel da gua, avanamos rapidamente. De passagem, algumas impresses desordenadas, que se me gravam, contudo, profundamente na memria... Um guarda-costas britnico, cuja tripulao faz sinais... uma vedeta do Air Sea Rescue em alerta, embalada suavemente pelas ondas e envolta por uma nuvem de gaivotas. . .Vigio continuamente o motor - presses e temperaturas normais. . . ilumino o colimador. Um avio da 611 faz movimentos de lateralidade com as asas, voltase e regressa a Inglaterra tomando altura; dificuldade com o motor, certamente. . . 40 Meu primeiro grande "show" sobre a Frana 13,49 h. Ouvem-se no rdio, muito ao longe, gritos e chamados que procedem dos grupos da escolta mais prxima das Fortalezas - e, de sbito, claramente, um grito de triunfo : - I got him! Atingi-o! Compreendi, com certa emoo, que l aonde vamos a batalha j se travou ,. 13,50 h. Com um s golpe de asa, os 24 Spitfires erguem-se para o cu, aferrados hlice, a 1.000 metros por minuto. Eis a Frana ! Uma linha branca, de penedias, emerge da bruma, e medida que tomamos altitude o horizonte recua... O esturio do Somme, a estreita faixa de areia junto s penedias coroadas de arvoredo, os primeiros prados, a primeira povoao aninhada num vale ao lado de um bosque. . . 15.000 ps. Meu motor pra subitamente e o Spitfire sofre uma guinada bruta ! Ofegante, com o corao aos pulos, reajo por instinto, abrindo imediatamente os tanques principais de gasolina. O tanque suplementar est vazio.Com as pernas moles, compreendo que, por falta de experincia utilizei fora de mais para manter minha posio de patrulha motor consumiu, proporcionalmente, mais gasolina. . .Um segundo de hesitao, o retorno da chama, c o motor A toda velocidade alcano minha seo. . .- Brutus aircraft, drop your babies. a voz clara de Al Deere que ressoa nos fones. ele emite-nos a ordem de largar os tanques auxiliares. (21) Rio da Frana setentrional, que desemboca no Canal da Mancha. (N. do T.) (22) Avies de Brutus. larguem seus "bebs" l (Era, em c6digo, a frase de ordem para largar os tanques suplementares).

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41 o Grande Circo Ainda emocionado, puxo a alavanca correspondente, rezando para que o mecanismo funcione.. . uma sacudidela... uma derrapagem. . . c os vinte e quatro tanques caem rodopiando.- Hullo Brutus, Zona calling, 90 over Chaiznel C Charlie. - Hullo Zona, brutus ansering. Channel C Over. - Hullo, Brutus, Zona out. Comprimo o boto C do quadro seletivo de ondas. Um zumbido, e ouo a voz do Squadron Leader Holmes, o famoso operador da trre de contrle de Grass Seed.- Hullo Brutus Leader, Grass Seed calling. There is plenty going on over target. Steer 096 - zro, nine, six. There are 40 ~lus bandits 15 miles ahead, angels 25, over to you ., - Hullo Grass Seed. brutus answering, steering 096. Roger out. Mouchotte coloca-nos em formao de combate: - Hullo Turban, combat formation. Go! As trs sees de quatro Spitfires afastam-se. Embaixo, minha direita, os Gimlets fazem o mesmo. Brutus aircraft, open your eyes. Abramos os olhos ! Estamos a 27.000 ps. Decorrem cinco minutos. O grande cu, livre de nuvens, de uma pureza estonteante. Adivinha-se a terra da F rana sob uma camada translcida de bruma seca que se condensa acima das cidades. . . O frio penoso, e respiro mal. Sente-se o sol, mas no posso discernir se os seus raios queimam ou gelam. Para sacudir esse torpor, abro completamente o oxignio. . . 42 Meu Primeiro grande " show" sobre a Frana o barulho estridente do motor faz aumentar a curiosa sensao de isolamento que nos d um avio de caa de um s lugar, mas, com o tempo, esse barulho no mais um estrondo ensurdecedor. Pouco a pouco torna-se uma espcie de tela de fundo sonora, porm neutra, que acabamos por assimilar a um grande silncio estranho, pesado e denso. . .Ainda nada de novo - o que, ao mesmo tempo, decepciona c conforta. O tempo custa a passar. Acabo tendo a impresso de sonhar com os olhos abertos. . . A oscilao rtmica dos Spitfires escalonados que sobem e descem lentamente. . . as hlices que giram suavemente, agitando um ar rarefeito que entorpece. . . Tudo to irreal e to indiferente. . . isso a guerra . - Look-out brutus leader, Grass Seed calling. Three of 20 plus converging towards you, above !(27) A voz de Holmes provoca-me um sobressalto. . . c j encadeia :- Look ont brutus, Yellow One calling, smoke trails.,. Comming 3 o'clock ! Abro bem os olhos e vejo, subitamente, os rastros dc condensao denunciando os boches que, vindos do sul e do leste, comeam a convergir sobre ns. Meu Deus, como se aproximam depressa! . . .

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destravo os canhes.- brutus calling, keep your eyes on them chaps.! Climbing like hell ! Aciono o acelerador - hlice ao pequeno passo - c aproximo-me instintivamente do Spitfire de Martell. . . Sinto-me muito s no cu que, de sbito, tornou-se hostil. 43 o Grande Circo - Brutus calling, Open your eyes and prepare to break port. The bastards are right above. Mil metros acima de nossas cabeas, um tnue rendilhado comea a sc tccer, c j se vem brilhar as finas silhuetas cruciformes dos caas alemes. A esto os boches. t Estou fascinado. Sinto um aperto na garganta; os dedos dos ps crispamse dentro das botas. Sufoco, envolto nestas cintas, suspensrios, fivelas e fios. . .- Turban, break starboard! Boudier grita a ordem de romper a formao !Com rapidez do raio, veio surgir diante de mim as insgnias do Spitfire de Martell. Com toda a minha fora fao bascular meu avio, engreno a super fora e sigo em seu rastro l Onde esto os boches. 2 No ouso olhar para trs e viro desesperadamente, colado ao meu assento pela fora centrfuga, com os olhos cravados em Martell que faz a volta a cem metros diante de mim . . . - Ginmnlet, attack port. t(33) Estou perdido nessa confuso. . . - Turban Yellow two, break! Yellow, two ? - mas, sou eu ! Com um furioso golpe de pedal livro meu Spit, e uma onda de medo assalta-me. Traos vermelhos passam, danando, diante do meu pra-brisa. . . ... E vejo meu primeiro boche ! Identifico-o imediatamente - um Focke Wulf 190 ! Estudei-lhe tanto as fotografias, meu Deus, em todos os ngulos, com todos os detalhes. . .

44 Meu primeiro grande " show" sobre a Frana Aps me haver enviado uma rajada de balas traadoras, ele vai em perseguio de Martell. Sim, de fato Um Focke Wulf - asas curtas, motor em radial, longo "cockpit" transparente feito de uma s pea. Mas nas fotografias faltava a vibrao das cores - o ventre amarelo plido, o dorso verde acinzentado, as grandes cruzes negras acentuadas por uma linha branca. As fotografias no podiam reproduzir o frmito das asas, a silhueta alongada, afinada pela velocidade. . . Toda a sarabanda desenfreada dos Spitfires parece Ter se desvanecido no cu, - eles no existem mais, - meu n.o l desapareceu. Pouco importa. No quero perder meu Focke Wulf. No tenho mais medo. As imagens se superpem, incoerentes. . .

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Trs Focke Wulfs fazendo movimentos de lateralidade com as asas. Traadoras que se entrecruzam em todos os sentidos.. . Um pra-quedas que flutua como uma baforada de fumaa no cu azul... Eu me encolho, encostando com ambas as mos o ventre, lanado em interminvel espiral ascendente, n cidade. . . - Look out. !. .. Attention !. .. Break!. .. Os gritos ressoam simultaneamente nos fones. Quero compreender, ouvir uma ordem, um conselho. . .Outro Focke Wulf, com as asas iluminadas pelo martelar des1umbrante dos canhes cm ao - rastros cinzento escuros dos tubos de escapamento - filetes brancos de condensao nas extremidades das asas quadradas. . . No consigo distinguir em quem ou em que ele atira. Ele cessa fogo - ventre amarelo, cruzes negras. .. inclina-se e cai do cu, na vertical, como um projtil... ao longe, embaixo, desvanecendo-se na paisagem vaporosa. Mais um, ao meu nvel. ele vira-se para mim - Cuidado ! fazer frente !

45 o Grande Circo uma brusca viravolta e, sem saber como, estou voando s6bre o dorso, com o dedo no gatilho, sacudido at a medula dos ossos pelo estrondear dos meus canhes que expelem curtas chamas. . .Meu universo inteiro, todas as minhas foras cristalizam-se num s> pensamento : Preciso Mante-lo no meu colimador l E a correo 2 No suficiente ! preciso fechar mais a curva . mais ainda. . . mais. . . mais! Nada mais posso fazer. Ele j passou, mas meu dedo continua premindo convulsivamente o gatilho. . . atiro no vcuo. Onde estar ele ? Afobo-me. Cuidado! O "BOCHE" QUE VOC NO VIU O QUE LHE ABATER ! As pulsaes desordenadas do meu corao sinto-as no ventre, nas tmporas cobertas de suor, nas pernas. . .Revejo-o, j longe, em vo picado... atiro. . . mas est fora de alcance. Raivosamente, obstino-me; uma ultima rajada... meu Spitfire vibra, mas o Focke Wulf mais rpido e desaparece inclume na bruma. . . Subitamente, o cu esvaziou-se. nem um s avio. . . como por encanto. Estou absolutamente s. . . Um olhar ao mostrador de gasolina - 35 gales. Preciso regressar. So apenas 14,15 h. - Hello Turban Yellow two, Yellow one calling. Are you all right ? - a voz de Martell, muito ao longe... - Hello Yellow one, Turban Yellow two answering. I'm O.K. and going home! Oriento-me sobre 3200, em leve vo picado, para a Inglaterra. 46 Meu primeiro grande " show sobre a Frana um quarto de hora depois sobrevo as areia de Dungeness.

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Atinjo o circuito de Biggin Hill. H Spitfires por toda parte. Insinuo-me entre duas sees e pouso. Rolando para o dispersal, vejo Tommy, os braos levantados, fazendo-me sinal e indicando meu lugar de parking. Desligo o motor e fecho os contatos. O silncio, agora, qualquer coisa de espantoso. curiosa a sensao de ouvir, novamente, vozes no deformadas pelo rdio. Tommy auxilia-me a retirar os suspensrios. Salto terra as pernas bambas e anquilosadas. Martell chega a grandes passadas e segura-me pclo pescoo. - Ento, caro Cl Cl - j o julgvamos perdido , . Reunimo-nos ao grupo que cerca Mouchottc, junto porta. - H Clo-Clo, t'as pas vu Braud ? Parece que Braud foi abatido. O avio de Bouguen foi atingido por dois obuses de 20 mm. A 611 abateu dois Focke Wulfs. Mouchotte e Boudier danificaram seriamente outros dois. Agora, excitado e loquaz, conto minha histria. Sinto-me leve, como se fosse libertado de grande peso. Realizei minha primeira grande sweep sobre a Frana e regressei ! noite, no mess, estou todo orgulhoso. . . 47 Primeiras Vitrias Mais um dia que cheira plvora. Almoamos as pressas. Briefing as 14:30 h. Hoje, nosso objetivo o aerdromo de Triqueville, que ser bombardeado em grande estilo por duas vagas de Marauders da oitava fora area americana. Triqueville, prximo ao Havre, o ninho de uma das melhores esquadrilhas de caa alems, - a famosa Richtoffen dos narizes amarelos ... Segundo as informaes que possumos, eles foram recentemente equipados com o ltimo modelo de Focke Wulf, o 190 A-6, munido de motor mais possante e ao que parece de flaps ventrais especiais, permitindo-lhes realizar curvas muito bruscas. Os Richthoffen so, todos pilotos selecionados. Admiravelmente comandados por um s da Luftwaffe, o major Von Graf, especializaram-se, com as novas mquinas - e com muito xito - no ataque aos nossos bombardeiros diurnos. Fz-se o possvel para bombardea-los quando pousados e arrasar o terreno, mas cada vez eles levantam vo antes do bombardeamento, indo pousar em uma das suas trs bases auxiliares: Evreaux-Fauville, Beaumont-le-Roger ou Saint-Andr. A brincadeira durou quatro meses, e a RAF deseja liquidar o assunto hoje, tanto mais que o Q.G. americano dos Marauders comunicou a sua recusa a qualquer misso nesse setor enquanto no os livrassem dos Richthoffen ... 49 o Grande Circo

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Hoje, portanto, Triqueville e os trs outros campos de pouso sero bombardeados simultaneamente. Quanto a ns, se eles j estiverem no ar, devemos combat-los a qualquer preo e dar-lhes uma boa lio. consequentemente, haver, sem dvida, muito barulho. No disi3ersal, sofro uma decepo: no estou includo no quadro da srLUeei3. Fao barulho, reclamo, digo ser uma injustia.. . toda uma histria. Bom sujeito, e tambm para ter sossego, Martell deixa-se convencer e leva-me como n.o 2.Estou de azar. Apenas ultrapassamos a costa da Inglaterra e meu tanque suplementar sofre um enguio provavelmente um " vapour-lock" nos tubos condutores de gasolina. Diabo ! Sei perfeitamente, que esta aventura pode levar-nos muito longe, ao sul, alm do Havre, at Ruo ou vreux. Aps o combate - se houver - arrisco-me a ficar quase sem gasolina para o regresso. Pacincia! Contra todo o bom senso, prossigo. A Mancha est encoberta pelo nevoeiro, mas alm de 1.000 metros o tempo esplndido ! Nem sombra de nuvem. ] a meio caminho entre o Havre e Rouen pode-se distinguir, atravs da bruma, o gigantesco serpentear prateado do Sena. Rompendo silncio, a voz excitada do operador do controle se faz ouvir no rdio : - Hullo Turban Leader, Donald Duck and his boy s are up already and cimbing hard. Can't give you any definitive information yet. Donald Duck o nome, em cdigo, atribudo a von Graff. Algum humorista do Servio Y deve t-lo assim denominado porque, ao que parece, ele fala fanhoso como o seu homnimo, o pato de Walt Disney ! 50

primeiras vitrias Finrio, como velha raposa que , le conhece todas as manhas e sabe que a melhor resposta consiste em atacar. Se os deixarmos escapar entre os dedos, os Marauders sofrero um bocado !Mouchotte, hoje lder da Wing, est, como sempre, muito seguro de si. - O. K. Zona, 7nessage received and ulnderstood, Turban out. . . - e prossegue, em nossa inteno. ... Turban and Gimlet, open your eyes ! Um tanto ansioso, noto que Martell, conduzindo nossa seo, afasta-se paulatinamente do restante do grupo c comea a subir. Pouco depois, os demais Turbans aparecem-nos como uma srie de pontos brilhantes perdidos no azul do cu.- Come-up a bit Yellow section!. .. A voz de Mouchotte, chamando-nos ordem, cortada por um grito partido dos Gimlets que voam a mil metros acima de ns, nossa direita:- For Christ's sake, break Gimlet aircraft! o velho Donald Duck e o seu bando de piratas !, que, ocultos pelo sol, aguardaram nossa passagem. . . Pouco faltou para que nos apanhassem de surpresa, causando-nos graves perdas, e foi somente por acaso que um dos neozelandeses notou a sua aproximao. Agora estamos prevenidos e fazemos face ao inimigo que desce sobre ns a 7000 km por hora... Tudo se passa num fechar de olhos. Ao SOS da 611, Mouchotte executa uma curva acima, com suas sees Azul e Vermelha, para levar-lhe socorro.

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Encontramo-nos assim isolados, a l.500 metros abaixo da zona de ao. Martell faz-nos virar esquerda, e subimos para tomarmos parte na batalha. Subitamente, percebo uma dzia de Focke Wulfs que caem do sol, em linha reta sobre ns. 51 o Grande Circo - Focke Wulfs eleve77 o'clock Yellow!(7) Conduzidos por um magnfico FW- 190 A-6 totalmente pintado de amarelo, brilhante como uma jia - j os primeiros voam nossa esquerda, a menos de cem metros e voltam-se para ns. . . Vejo distintamente, atravs dos longos "cockpits" transparentes, 3S silhuetas dos pilotos alemes inclinados para diante !Come-on Turban Yellow, attack! Martell j mergulhou em cheio na formao inimiga. Yellow 3 e Yellow 4 perdem contato imediatamente e deixam-nos no meio de um turbilho de "narizes amarelos" e cruzes negras.. . Desta vez, no tenho sequer tempo de sentir mdo. Embora sinta o estmago que se contrai, uma excitao frentica que se apodera de mim ! a luta pesada e dura, e perco um pouco a cabea! Sem mesmo me aperceber, lano gritos incoerentes de Pele Vermelha, balanando brutalmente meu Spitfire. . . J um Focl<c Wulf f3z uma guinada, arrastando atrs de si uma espiral de fumaa negra, e Martell, que no perde tempo, procura destruir um segundo. Fao o possvel para segui-lo e proteg-lo, mas ele j est muito longe e no consigo acompanh-lo em suas viravoltas e lmelmans. Dois boches se insinuam em tesoura na sua cauda. Abro fogo sobre ambos, embora estejam fora de alcance; no os atinjo, mas obrigo-os a guinar em minha direo... a minha oportunidade ! Executo um movimento de ascenso quase na vertical, fao um demitonneau, e antes que eles possam completar os 180 graus de sua volta estou a bom alcance, desta vez - atrs do segundo. Uma leve presso no pedal e enquadro-o no colimador. Chego a no acreditar em meus olhos, pois uma correo faclima a menos de 200 metros de distncia. . . Rpido, aciono o gatilho dos canhes. . . Milagre ! A fuselagem do avio inimigo iluminou-se com as exploses. Minha primeira rajada atingiu-o em cheio e duramente. O Focke Wulf incendeia-se imediatamente. Longas chamas intermitentes escapam-se dos tanques arrombados, 1ambendo a fuselagem. 52 Primeiras vitrias Atravs da densa fumaa negra que envolve o aparelho vem-se alguns pontos incandescentes. . . O piloto alemo lana-se desesperadamente numa curva. no ar, batido pelas extremidades das asas do avio incendiado, formam-se dois filetes brancos, de condensao. . . De repente, o Focke Wulf estoura como uma granada ! Um claro deslumbrante, uma nuvem negra, e os destroos volteiam em torno do meu avio... O motor cai como uma bola de fogo. Uma das asas arrancadas pela deflagrao desce mais lentamente, girando sobre si mesma, expondo, alternadamente, o intradorso amarelo plido e o extradorso verde oliva. . . Grito minha alegria no rdio, como um garoto : - Hullo Yellow one, Turban Yellow two, I got one, got one . Jesus, I got one of them ! (9) Mas, agora, o cu est cheio de Focke Wulfs que me roam, que me assaltam por todos os lados com um fogo dc artifcio de traadoras .. . eles no me largam. Os passes frontais, de

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trs quartos por trs, direita, esquerda, sucedem-se ininterruptamente. . . Sinto girar a cabea e doem-me os braos. Estou extenuado, pois manobrar a 700 km por hora um Spitfire cujos comandos esto imobilizados pela velocidade trabalho exaustivo. . . Sobretudo a 8.000 metros de altitude ! Tenho a impresso de sufocar, dentro da minha mscara, c regulo o oxignio em " emergency". Tudo o que sinto so os batimentos do corao latejando-me nas frontes midas de suor, nos punhos, nos tornozelos. . . Meu Spitfire porta-se bem e resiste galhardamente, fazendo corpo comigo como um cavalo de batalha bem adestrado, e seu motor d o mximo. . . Bendigo Rolls-Royce e todos os engenheiros e operrios que desenharam, construram, equiparam com amor esta enorme pea mecnica de relojoaria. Lutando como me possvel, economizando munio vou atirando nos Focke Wulfs que passam ao meu alcance. Por um instante, vejo Martell que liquida um segundo boche, cuja empenagem se destaca. . . 53

o Grande Circo Minhas manobras um tanto aloucadas conduzem-me vertical de um Focke Wulf. Sem me preocupar com mais nada, lano-me sobre ele num vo picado mortal.. . Vejo-o crescer no meu colimador, com suas asas curtas, seu motor encapotado de amarelo, sua fuselagem que se afina para os governos. Atravs do "cockpit" transparente entrevejo a mancha clara do rosto do piloto erguido para mim. Duas curtas rajadas, e obtenho a boa correo de tiro. O "cockpit" voa em pedaos, e meus obuses devastam a fuselagem at um ponto situado logo atrs do piloto. . . Levado pela velocidade caio em linha reta sobre ele. Instintivamente, aciono o manche para diante, batendo violentamente a cabea no pra-brisa blindado, e evito por um triz a coliso. Saindo do vo picado, vejo o meu boche que desce planando, sobre o dorso - um rastro de fumaa negra escapando do motor. . .Uma silhueta escura destaca-se da carlinga, gira no ar, segue por um instante o avio, como se a ele estivesse presa por invisvel fio. . .e, subitamente, abre-se a grande flor ocre de um pra-quedas que se mantm no ar, enquanto o Focke Wulf continua sua derradeira trajetria. . .Estou aturdido. Abati dois boches! Dois boches l Exulto de orgulho e ao mesmo tempo tremo de receio contido, os nervos flor da pele. E Martell ? onde estar ? Vai julgar que o abandonei. . . No cu no h mais ningum. Embora comece a habituar-me, o fenmeno do desaparecimento instantneo de todos os avies surpreende-me mais uma vez. Desgostosos talvez, os Focke Wulfs, descendo para sua base, desaparecem j, a trs mil metros alm.. .Todos... menos um l Levantando a cabea, vejo, l no alto, um Spitfire. . . provavelmente o de Martell - e o famoso Focke Wulf amarelo. uma fascinante demonstrao de conhecimentos de alta escola. Curvas de lmmelma7Z?Z, to7Z7Zeaux dcla7Zchs. .. mas sem que nenhum dos adversrios ganhe uma s polegada sobre o outro. De sbito, ao mesmo tempo, como se estivessem de comum acordo, ambos executam um dclanch e atacam-se frontalmente. rematada loucura... 54 Primeiras vitrias

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o Spitfire e o 190, abrindo fogo com todas as armas, lanam-se um contra o outro. O primeiro que desviar estar perdido, pois expor sem remisso seu aparelho aos projteis do adversrio. . .Com a respirao suspensa, vejo, no momento em que a coliso parece iminente, o Focke Wulf estremecer, atingido pelos obuses, e desagregar-se completamente ! O Spitfire, miraculosamente indene, passa por entre os destroos incandescentes que caem por toda parte. . . Eu e Martell regressamos juntos; mas como estou quase sem gasolina, devo pousar em Shoreham para abastecer-me. Ainda estou to nervoso e excitado que minha aterrisagem qua5e termina em desastre. A pista muito curta para um Spitfire IX, e sou obrigado a frear violentamente, pouco faltando para que o trem de pouso seja arrancado.. .Rolo at o carro tanque, prximo torre de controle, desligo os contatos e salto ao solo, com ar superior, como se f<ljsse possvel ler em meu rosto que acabo de abater dois avies inimigos. . .Do watch-office , no posso resistir ao prazer de telefonar a Biggin Hill - no s para prevenilos de que estou so e salvo, mas principalmente pela satisfao de anunciar-lhes, displicentemente (enquanto lano discreto olhar aos presentes) : - Ah ! a propsito, abati dois Focke Wulfs! No deixa de ser, sem dvida, um tanto infantil, mas no nada desagradvel quase com fervor que realizo meu primeiro tonneau de vitria acima do dispersal. Martell confirma minha primeira vitria; ele viu o Focke Wulf incendiar-se. A segunda ser, sem dUvida, homologada graas ao filme. Permaneo acordado a noite inteira e importuno todo o mundo no mess dos sargentos com a histria, mil vezes repetida, do meu combate. este encontro foi um sucesso para o Grupo " Alscia". Boudicr abateu um boche. Mouchotte e Bruno atiraram, simultaneamente, em outro. Mouchotte, generosamente, atribuiu a vitria ao seu n.o 2. 55 O Grande Circo A 611, por sua vez, abateu trs. Tivemos sete aparelhos danificados, mas, milagrosamente, no perdemos ningum. No dia 27 dc julho, tarde, recebemos o seguinte telegrama: -To the "Alsace" and 611 boys .stop. nine for naught is pretty good score .stop. keep it up .stop." WINTON CHURCHILL. Para completar, tomamos conhecimento, trs dias depois, do comunicado da rdio alem anunciando que o major Von Graff, condecorado com a Cruz de Ferro com espadas, folhas de carvalho e diamantes, foi ferido no decurso de um combate herico contra uma fora inimiga muito superior em nmero. . .Aps esta confirmao da vitria de Martell sobre o Focke Wulf amarelo, o pobre v-se obrigado a pagar impressionante numero de rodadas a todo o mundo. 56 o Comandante Mouchotte parte. . .

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27 de agtSsto de 1943. O terceiro "show" do dia ! Em Biggin Hill o calor sufocante. O briefing realiza-se aps o ch. Ser, certamente, uma sweep interessante : Quatro vagas de sessenta Fortalezas Voadoras), cada uma das formaes devendo bombardear, com vinte minutos de intervalo, um bosque ao sudoeste de Saint-Omer. Uma diviso blindada alem, em manobras, teria sido a assinalada. Nossa wing deve escoltar, sozinha, a primeira formao Ao todo, 24 Spitfires (doze do 341 e doze do 485 Neo Zelandez). bombardeiros americanos. do 485 neozelands). Como escolta, muito pouco, mas os estrategistas (lo "Eleven Group" decidiram que a Luftwaffe no ter materialmente tempo para concentrar-se sobre o primeiro box, e a verdadeira luta travar-se-, com toda a probabilidade, com as segunda c terceira vagas, que sero fortemente escoltadas. . . Tomam parte na operao os dois grupos dc Spits XII de Tangmere, oito grupos de Spits V B, as wings de Hornchurch e de Kenley e ainda um grupo de Spits VI - que nos seguir diretamente, voando muito alto.

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o Grande Circo Catorze grupos de Thunderbolts do Oitavo Exrcito Areo americano devem tambm participar, como reserva, na operao. De volta para o dispersal, j o quadro de indicaes d os ltimos pormenores. Eu sou n.o 2 do comandante Mouchotte. Partida dos motores s 18,03 h. Decolagem s 18,05, rumo a Hardelot, onde deveremos encontrar, s 18,40 h, as Fortalezas voando a 18.000 ps de altitude. Meu velho "txi" NL-B encontra-se ao lado do NL-L - o do Comandante. Tudo est preparado: meu pra-quedas sobre a asa, meu capacete pendurado no manche e minhas luvas colocadas entre o acelerador e o controle da hlice. Instalo-me. Um derradeiro olhar aos instrumentos. Tommy introduz o brao no "cockpit" para ligar o contato da metralhadora cinematogrfica. Em seguida verifica os deslizadores do hood. Tudo est pronto: a temperatura do leo a 40, o radiador a 10 e os fletners em posio. Experimento o colimador. Est muito abafado hoje, e, enfiado em minha "Mae-West", com os suspensrios do pra-quedas e as correias de segurana, eu sufoco. O comandante Mouchotte comea a ligar-se. Pela primeira vez desde que o conheo, ele vestiu, por cima do pulver branco, a tnica do uniforme. Pabiot, que vai passando, diz-lhe algo com referncia ao fato.- Ah! - responde-lhe Mouchotte, rindo, - por medida de prudncia; fao questo de estar bem arrumado quando minha hora chegar . . .Scis horas menos dez minutos. Vejo sua silhueta emaciada que desliza para dentro do " cockpit". antes de colocar o capacete e a mscara de oxignio ele faz-me o' sinal de thumbus-up,

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acompanhando-o com o seu irresistvel sorriso, simptico e encorajador. . .18,03 h. Barulho ensurdecedor. Os motores comeam a trabalhar, uns aps os outros.. . 58 O Comandante Mouchotte Parte. . . Estamos ainda a meio caminho da travessia da Mancha, quando percebo que as coisas vo mal. - Hurry Turban Leader, the big-boys are about to be engaged ! A est ! Os estrategistas enganaram-se redondamente. No s os boches reagem, mas ainda as Fortalezas, crl~I1icamcl1tc atras:lll:lS, levam hoje cinco minutos de avano. Elas giram, em crculos, desesperadamente, entre Boulogne e Calais(g) - no ousando prosscguir sem escolta. Aceleramos, 2.600 rotaes c + 6 de boost c sul)iI110S. Finalmente percebo ao longe as Fortalezas, em formao impecvel, como sempre. primeira vista, nada de anormal, a no ser a pirmide de "flak'. que sobe de Boulogne. O operador do controle comea a irritar-nos: Twenty-five Huns, over Abbeville, 15.000 ft , climbing. ! 30 plus over Saint-Omer, 20.000 ft, going West! 15 plus ten miles South of Hardelot, no height yet ! 40 plus five miles from the big boys, 25.000, about to engage ! Toda a Luftwaffe est hoje no ar ! Vamos ter trabalho ! Estamos quase na vertical de Gris-Nez, a 22.000 ps de altitude, quando, subitamente, percebo os boches. Uns trinta Focke Wulfs em fila indiana, a oitocentos metros acima das Fortalezas, comeam a descer em vo picado dois a dois. A massa de bombardeiros iluminase com mil pontos de fogo : balas explosivas boches que atingem o alvo e metralhadoras Colt que respondem. 59

O Comandante Mouchotte Parte. . . Estamos ainda a meio caminho da travessia da Mancha, quando percebo que as coisas vo mal. - Hurry Turban Leader, the big-boys are about to be engaged ! A est ! Os estrategistas enganaram-se redondamente. No s os boches reagem, mas ainda as Fortalezas, crl~I1icamcl1tc atras:lll:lS, levam hoje cinco minutos de avano. Elas giram, em crculos, desesperadamente, entre Boulogne e Calais(g) - no ousando prosscguir sem escolta. Aceleramos, 2.600 rotaes c + 6 de boost c sul)iI110S. Finalmente percebo ao longe as Fortalezas, em formao impecvel, como sempre. primeira vista, nada de anormal, a no ser a pirmide de "flak'. que sobe de Boulogne. O operador do controle comea a irritar-nos: Twenty-five Huns, over Abbeville, 15.000 ft , climbing. ! 30 plus over Saint-Omer, 20.000 ft, going West!

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15 plus ten miles South of Hardelot, no height yet ! 40 plus five miles from the big boys, 25.000, about to engage !

Toda a Luftwaffe est hoje no ar ! Vamos ter trabalho ! Estamos quase na vertical de Gris-Nez, a 22.000 ps de altitude, quando, subitamente, percebo os boches. Uns trinta Focke Wulfs em fila indiana, a oitocentos metros acima das Fortalezas, comeam a descer em vo picado dois a dois. A massa de bombardeiros iluminase com mil pontos de fogo : balas explosivas boches que atingem o alvo e metralhadoras Colt que respondem. 59 O Comandante Mouchotte Parte. . . do sol. Os trs primeiros j se acham a 800 metros de distncia, na minha cauda. . .- Turban Squadron, quick 180 port. GO! Um boche abre fogo; as traadoras passam a alguns, metros da extremidade da asa esquerda do meu avio. Decididamente, no nada confortador. Acelero ao mximo e aciono desesperadamente o manche para seguir Mouchotte que executa uma curva muito fechada subindo quase na vertical. Puxei o manche muito bruscamente. O motor falha durante um segundo precioso, e o avio, sempre com o nariz para cima, perde velocidade, enquanto os boches comeam desfilar entre nossas sees como blidos. ..Com um grande choque o motor recomea funcionar, mas muito tarde; j perdi contato com a minha seo que j vai a mais de cem metros de distncia, subindo em espiral. Pacincia! Executo um toneau que me leva a 100 metros de um Focke Wulf no qual descarrego longa rajada de 20mm com 40 graus de correo. No acerto ,.Fao uma curva fechada, desviando-me para a esquerda, c encontro-me paralelamente a dois outros boches - dois magnficos 190, novinhos, reluzentes, cobertura pintada de vermelho, com as grandes cruzes negras, fascinantes, destacando-se 11~ fuselagem ocre e verde oliva !- ZZZZZ! - Outros trs desfilam a alguns metros acima de mim, como relmpagos, fazendo movimentos de lateralidade com as curtas 3sas amareladas. Indubitavelmente, a coisa vai mal. . . Acima, pior ainda. Ouo no rdio os gritos de uns e outros. O capito Martell dirige sua se5o com muita habilidade. A voz ntida do comandante Mouchotte procura aproximar os dois grupos. Distingo chamados de socorro, gritos incoerentes e excitados dos neozelandeses, uma ou duas pragas bem parisienses. . .Debatome como um diabo ! Giro, volto, fao viravoltas. Veio tudo escuro; minha mscara de oxignio arrastada pelos G quase me arranca a pele do nariz. Por pouco no desloco o pescoo de tanto 61 o Grande Circo vigiar os avies que passam ao meu alcance numa confuso tremenda. . . Repentinamente encontro-me num pequeno espao mais ou menos tranqilo do cu. Ao meu redor Os Spitfires e os Focke Wulfs turbilhonam. Quatro rastros verticais de espessa fumaa negra, que permanecem na atmosfera sem se dissiparem, marcam a trajetria fatal de quatro avies,

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cujos destroos se precipitam no solo, a 8.000 metros embaixo, espalhando-se pelas campinas. . . Pra-quedas abrem-se por toda parte. Que espera o operador do controle para enviar-nos reforos ? Vinte e quatro contra duzentos! No temos muita probabilidade de escapar felizmente, contra toda expectativa, conseguimos manter-nos, pois os Focke Wulfs so muito numerosos e atrapalham-se mutualmente. Nossa retirada, contudo, est cortada. Voar mais de trinta segundos sem efetuar, alternadamente, uma curva direita e outra esquerda significaria suicdio. . . O que me pe em clera o fato de, com tantos boches em torno de mim, no conseguir homologar um s! Enfim, a ocasio se apresenta: Dois Spitfires descem em vo picado, a toda velocidade, perseguindo um Focke Wulf. Outro aparelho alemo, passando despercebido, segue no encalo dos Spitfires e atira. Vejo os rastros de fumaa que saem de seus quatro canhes.. . So dois neozelandeses, evidentemente : muita coragem, mas pouca prudncia. Procuro preveni-los: Look Out the two Spits following that Hun, break ! Um tanto vago, como aviso, mas no pude ler a matrcula individual dos aparelhos. Rapidamente, viro sabre o dorso - um olhar direita e outro esquerda - e ataco o ltimo FW 190 por trs, num ngulo de 62 O Comandante Mouchotte Parte. . . trs quartos. No momento em que abro fogo, ele me percebe e guina direita, em vo picado. No me escapar. A velocidade aumenta no badin (21) - 700, 740, 780 l<m por hora.. . Aciono o gatilho, e o recuo dos canhes faz estremecer o avio. O FW agita-se de um lado para outro, mas tenhoo bem enquadrado no colimador - cinco graus de correo - alcance, duzentos metros Bang! Bang! Bang! Bang ! Atiro por curtas rajadas. . .Trs exploses na asa direita, entre a fuselagem e as cruzes negras. . . Voamos, agora, a mais de 800 quilmetros por hora ! Um obus atinge-lhe o "cockpit", cuja cobertura transparente arrancada e passa a poucos metros do meu aparelho. Ganho terreno. Continuo a atirar, agora a menos de cem metros, e diviso o rosto do piloto, que se volta para mim, como um inseto bizarro, com seus culos. Samos do vo picado. A perseguio prossegue horizontalmente. Aciono o boto mltiplo e atiro, desta vez, com todas as minhas armas - dois canhes e quatro metralhadoras - para terminar rapidamente. Dois obuses explodem simultaneamente na base do motor, e o posto de pilotagem lana uma nuvem de fumaa negra. O piloto desaparece. Lentamente, o Focke Wulf volta-se sobre o dorso. Estamos apenas a 300 metros de altitude. . . As estradas e as povoaes desfilam sob nossas asas. . . Alguns clares aparecem, agora, por entre a fumaa. O avio foi mortalmente atingido. Continuamos a descer. O campanrio de uma igreja passa minha altura. Vejo-me obrigado a reduzir a velocidade para no ultrapassar o meu boche.

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63 o Grande Circo Esgotei as munies, e ao fazer presso no gatilho ouo apenas o sibilar do ar comprimido e o rudo das culatras que rearmam vazias. Mas consegui abat-lo ! velocidade espantosa, o Focke Wulf, sempre voltado sobre o dorso, atinge o solo, no qual escava profundo sulco; semeando destroos por toda parte, deixa atrs de si um rastro de gasolina incandescente, atravessa duas cercas e vai esmagar-se contra um talude, cm meio a deslumbrante girndola de fogo. . . Fascinado pelo espetculo, quase vou de encontro a uma fileira de postes telegrficos que consigo evitar a tempo. Subindo cm espiral, a toda velocidade, lano um derradeiro olhar para baixo. A relva, embebida de gasolina, forma uma coroa de fogo em torno da estrutura calcinada do Focke Wulf, e a espessa fumaa, levada pelo vento, deriva lentamente para a povoao de Hazebrouck, perto de Sercus. Porm, no est tudo terminado: preciso voltar para a Inglaterra. Oriento-me rapidamente: estou a leste da floresta que margeia o aerdromo de Saint-Omer. Comeo a refazer-me da emoo sofrida, mas esta tranqilidade no durar muito tempo. L em cima a batalha continua! Pelo rdio, fico sabendo que Buiron abateu um boche. Alguns segundos aps, ouo, pela Ultima vez, a voz do comandante Mouchote:- I am alone !... Que violento combate, para que um wing leader - sobretudo o de Biggin Hill - se encontre assim isolado ! L em cima a situao m. . . bem o percebo. Acabo de rumar discretamente para a Inglaterra, quando um grupo de Focke Wulfs decide interessar-se por esse pobre Spitfire isolado, que parece estar to mal. Subo desesperadamente - manche encostado ao ventre, 3.000 rotacs, 20 boosts na admisso - sempre acompanhado pelos FW, dois direita, dois esquerda, a apenas algumas centenas de metros de distncia. 64 O Comandante Monchotte tlarte. . . Se eu conseguir chegar ao segundo estgio do meu compressor, escaparei.1.800 metros. Necessito ainda de dois minutos, a plena velocidade, para atingir quatro mil metros de altitude. Na presente conjuntura isso equivale a dois sculos !3.800 metros. O suor corre-me pelas bordas da mscara de oxignio, e minha luva direita est completamente molhada. Rrrram - meu compressor arranca, antes que eles possam colocar-se em posio para atirar! Em desespero de causa, um deles envia-me uma rajada, sem, contudo, atingir-me. Agora, consigo escapar-lhes facilmente e, por enquanto, estou salvo. Ao chegar costa, acima de Boulogne, avisto quatro Spitfires em formao defensiva impecvel. Aproximo-me, prudentemente, fazendo-me reconhecer. Identifico as matrculas dos aparelhos: NL-C, NL-A, NL-S e NL-D. , evidentemente, a Yellow Section ! Pelo rdio, Martell autoriza-me a reunir-me a eles. O ataque dos Focke Wulfs prossegue por mais cinco minutos ainda. Se continuar, estaremos perdidos, pois faltar-nos- gasolina para atingirmos a costa inglesa - e os alemes sabem disso.. .De sbito, o cu enche-se de rastros de condensao. Duzentos e cinqenta,

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aproximadamente, quatro a quatro, tendo origem no norte. So os Thunderbolts que chegam, enfim, para salvar-nos. Os Focke Wulfs, talvez j com pouca munio e no muita gasolina, desistem e desaparecem na bruma da tarde. . .Pousaremos no primeiro aerdromo da costa inglesa: Manston. Encontramos a uma confuso terrvel. A reao da Luftwaffe, num setor pouco freqentado, surpreendeu desagradavelmente todo o mundo. um verdadeiro amontoado de avies. Uma Fortaleza jaz completamente destruda no meio da pista. Os Thunderbolts, ignorando as ordens, pousam em todos os sentidos. O permetro da base est atravancado de Spitfires, de Typhoons e de avies de todos os tipos que aguardam os carros tanques para se reabastecerem. Os pobres rapazes do servio de controle agitam-se 65 O Grande Circo por toda a parte com suas bandeiras amarelas, soltando foguetes vermelhos em todos os sentidos, tentando fazer estacionarem juntos os avies de uma mesma esquadrilha. . .encontramos alguns dos nossos companheiros. O Spitfire de Fifi enfiou o nariz no solo, onde a hlice escavou grande buraco. ficando com a cauda para cima, numa posio bastante esquisita. Contamo-nos : somos apenas dez. O comandante Mouchotte e o sargento chefe Magrot no esto presentes. Precipitamo-nos para o telefone. Biggin Hill no tem nenhuma notcia; o operador do controle perdeu contato com Mouchotte que no assinalado em nenhuma base de socorro. No nos resta muita esperana, pois h mais de um quarto de hora seus tanques devem estar vazios. um duro golpe, e estamos todos acabrunhados. Ao decolamos para regressar a Biggin Hill, o sol comea a descer para o mar, e a bruma baixa no horizonte cobre como um vu o campo de batalha onde acabamos de perder dois dos nossos. . .Pousamos com as luzes de posio acesas. Diante do dispersal, na obscuridade, distinguimos um grupo silencioso. Todo o pessoal da base a est - os que no voaram hoje, os mecnicos, o Coronel Malan, o tenente-coronel Deere, Checketts esperando ansiosamente alguma notcia recente, uma informao qualquer, que lhes possa alimentar a esperana. . .Comandante Mouchotte, Cruz de Guerra, Companheiro da Libertao, D. F. C.. . .ele foi para ns o chefe exemplar, justo, tolerante, corajoso e calmo no combate, verdadeiro francs de nimo forte, sabendo sempre, em quaisquer circunstncias, impor-se e fazer-se respeitar. 66 Radar na Madrugada 26 de Setembro de 1943. Quatro da Manh. Tateando, saio do meu quarto e dirijo-me para o mess, onde uma Waaf sonolenta serve-me ovos com presunto. Ao deixar o mess, o cu ainda est escuro c algumas estrelas tremeluzem no ar glacial. Ouo, para o lado do dispersal, o ronco de um motor. , certamente, o do meu Spitfire, que os mecnicos fazem trabalhar. Detenho-me no lntelligence Room, onde recebo as ltimas instrues sobre a misso que vou realizar. Partirei s, para um vo de calibrao das estaes de radiolocation (radar) que nos

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controlam. A partir da costa inglesa devo tomar um rumo direto de 145, subindo at o mximo de altitude, o que me conduzir acima de Beauvais, a 10.000 metros. Em seguida irei a Saint-Omer, em linha reta, e comunicarei pelo rdio minha posio em relao a pontos de reparo tomados previamente. A nica probabilidade que tenho de retornar so e salvo agir rapidamente, demorar-me o menos possvel cm caminho, a fim de reduzir ao mnimo a possibilidade de ser interceptado por uma fora inimiga superior. Ainda noite quando levanto vo na pista iluminada e comeo a subir, tomando meu rumo. Os instrumentos de bordo despedem vaga fosforescncia, e dos tubos de escapamento saem pequenas chamas azuis pontilhadas de fagulhas vermelhas. Subo depressa e ultrapasso a costa inglesa a aproximadamente 6.500 metros de altitude. O nevoeiro, concentrado nos estreitos vales, desenha entre as colinas escuras longos rastros leitosos. A atmosfera est to calma que distingo, l ao longe, a fumaa imvel de um trem perto de 67 o Grande Circo Dungeness. A Mancha confusa massa escura orlada de uma franja prateada ao longo das escarpas. Nem uma s nuvem. Subo, atravs da obscuridade que ainda envolve a terra, para o cu j luminoso, de onde as estrelas desaparecem. . .Repentinamente, sem transio, como num mergulho, entro em plena luz dourada. As asas do meu Spitfire tingem-se de prpura. O deslumbramento tamanho que me vejo obrigado a baixar os culos de vidros coloridos para proteger os olhos. Para l da Holanda, bem longe, esquerda, o sol emerge, como um lingote ardente, do bloco de chumbo slido e inerte do Mar do Norte. Abaixo de minhas asas ainda noite - e estou s, a 10.000 metros de altitude, em pleno dia! Sou o primeiro a aspirar, no frio glacial, a vida quente dos raios que me atravessam as pupilas como flechas. . .Na Frana, na Inglaterra, na Blgica, na Alemanha, seres humanos sofrem dentro da noite, enquanto em pleno cu eu possuo, s para mim, o dia que desponta! Tudo me pertence, - a luz e o sol ! E penso, com indizvel satisfao: - tudo isso existe apenas para mim! Momentos semelhantes compensam plenamente todos os sacrifcios e riscos. . . Atinjo a costa franccsa altura de Dieppe, e alguns minutos aps chego acima de Beauvais. Distingo vagamente o aerdromo de Beauvais-Tille e o monte Saint-Adrien rodeado pela floresta de Fouquenies.- Hullo Dagger 25, Dagger 25, Piper calling. Orbit please, orbit please A for Able. A for Able a expresso, em cdigo, para Beauvais. O operador do controle manda que eu voe em crculos sobre a cidade enquanto eles calibram os instrumentos. . .Apesar do sol, faz muito frio, e sinto-me entorpecido enquanto vou pilotando maquinalmente. Hullo Dagger 25, Piper here, what are your angels ? 68

Radar na Madrugada A ansiedade quc transparece na voz do operador me pe de sobreaviso. Um rpido olhar ao altmetro: 10 500 metros. . .

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Hullo Piper, Dagger ansering, angels X for X-Ray. . . Alguma coisa de extraordinrio deve ocorrer para que o operador do contrle me faa romper o silncio obrigatrio do rdio. Decorre um minuto. Hullo Dagger 25, Piper here, steer 090 degree - zero, nine, zero. Agora compreendo. Deve existir um avio suspeito nos arredores, e o operador do controle deseja identificar-me, com segurana, na mesa de radio-location. Lano um olhar em derredor, executo movimentos de lateralidade com as asas a fim de descobrir os ngulos mortos. Tudo parece calmo. Se o boche est acima de mim deve, com ste frio terrvel, deixar um rastro de condensao. Hullo Dagger 25, Piper calling. Look out, you are shadowed by a Hun, look out at five o'clock! Volto imediatamente a cabea para a direo indicada e percebo, realmente, pequeno ponto brilhante deslizando numa camada de cirro. Est muito longe para que possa identific-lo. Continuarei no mesmo rumo, vigiando-o discretamente, na expectativa de um ataque, se for caa. Ilumino o colimador e destravo os canhes. Decorrem trs minutos, e o ponto tornou-se uma cruz a, aproximadamente, 800 metros acima de mim. Para voar a essa altitude deve ser, com certeza, um dos novos Messerschmitt 109-G. ele faz movimentos de lateralidade com as asas. . . vai atacar de um momento para outro, julgando no ter sido visto. Repentinamente, a solitude, a poesia, o sol, tudo se desvanece. Observo o grau de temperatura e levo a hlice ao passo mnimo. Estou preparado ! ele que ataque ! Outro minuto escoa-se, bem longo, e meus olhos comeam a lacrimejar de tanto fitarem o adversrio. 69 O Grande Circo Ei-lo que se aproxima : Meu Me-l09 inicia ligeira espiral descendente que dever conduzi-lo bem atrs de mim. Ele acha-se, mais ou menos, a 600 metros de distncia e no voa muito depressa, a fim de assegurar seu golpe. Aciono ao mximo o acelerador e lano o Spitfire numa curva ascendente, o que me permite vigi-lo e ganhar altitude. Tomado de surpresa por essa manobra, ele abre fogo, mas muito tarde. Em lugar d c uma correo mnima de 5 graus com a qual contava, apresento-lhe subitamente um alvo a 45 graus. Puxo fortemente o manche para endireitar o avio e viro bruscamente com os ailerons. O l 09 procura virar para o interior, mas a esta altitude suas asas curtas no encontram apoio suficiente no ar rarefeito e ele estola, caindo cm parafuso. Mais uma vez, a maneabilidade superior do Spitfire salva-me. Por um momento percebo, destacando-se contra o fundo azul plido das asas do 109, as grandes cruzes negras. O Messerschmitt sai do parafuso, mas j estou em posio - e ele bem o sabe pois entrega-se a uma srie violenta de manobras, procurando livrar-se, mas sua velocidade de nada lhe serve; aproveitei-me de sua manobra malograda para acelerar, e agora tenho a vantagem da altitude. A quatrocentos metros de distncia abro fogo por curtas rajadas, tocando levemente o gatilho de cada vez. Porm, o piloto do 109 no tolo e faz o aparelho mudar de direo, constantemente, o que altera a todo instante o ngulo e a linha

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de tiro, ele sabe, perfeitamente, que o meu Spitfire vira e sobe muito melhor nessas altitudes, portanto, sua nica probabilidade de escapar est em despistar-me. De sbito, ele aciona o manche para diante e realiza um vo picado, na vertical. Acompanhando-o, viro sobre o dorso e, aproveitando-me de sua trajetria regular, abro fogo outra vez. Descemos rapidamente, a 750 km, em direo de Aumale. Na linha de sua cauda, a correo de tiro relativamente simples. . . mas preciso agir depressa - sua velocidade maior que n minha. segunda rajada, trs clares surgem na fuselagem; os impactos fazem-no estremecer. 70 Radar na Madrugada Continuo atirando e atinjo-o, desta vez, altura do p8sto de pilotagem e do motor. Durante uma frao de segundo meus obuses parecem det-lo; a hlice imobiliza-se e, em seguida, desaparece numa nuvem branca de glicol que borbulha pelos tubos de escapamento. Uma exploso mais violenta se produz na raiz da asa, fazendo surgir fino rastro de fumaa negra que se mistura onda de vapor escapada atravs das camisas de resfriamento arrebentadas. o fim. Uma lngua de fogo aparece na fuselagem, alonga-se, 1ambe as empenagens e divide-se em retalhos incandescentes. Mergulhamos na escurido. . . Um olhar ao relgio para marcar o tempo de durao do combate. So 5 horas e 12 minutos. O Messerschmitt est liquidado. Subo em espiral, observando-o. apenas vaga silhueta, caindo pateticamente em parafuso, sacudida por deflagraes regulares: uma exploso, um rastro negro, um rastro branco, uma exploso, um rastro negro, um rastro branco. . .Agora uma bola de fogo que, devorando-se, cai lentamente em direo floresta d'Eu, dispersando-se logo numa chuva de destroos inflamados que se consomem antes de atingirem o solo. . . O piloto no saltou. . . - Hullo Dagger 25, Piper calling, 10729 tranmission please. Did you got that Hun ? - Hullo Piper, Dagger 25 answering and transmitting for fix. Got him all right. One. . . two. .. three. .. four... I am quite short of juice. May i go home ? - O. K. Dagger 25 Steer 330 degree three, three, zero. Good show ! A gasolina baixa nos meus tanques, e o sol eleva-se no horizonte. Este lugar vai tornar-se um tanto incmodo. Preciso voltar imediatamente, e rumo para a Inglaterra.
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Segunda Parte, Destacado para a Royal Air Force. O Grupo City of Glasgow 28 de setembro de 1943.

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com pesar que parto de Biggin Hill e deixo o grupo " Alscia" , junto ao qual travei minhas primeiras batalhas e onde encontrei companheiros cujo patriotismo, ardor e percia no Combate faziam-me sentir orgulho de ser francs. A camioneta que me conduz passa diantc do corpo da guarda e vejo tremular a bandeira tricolor no mastro do dispersal. Logo, porm, ela desaparece de minha vista, encoberta por um grupo de rvores . . . Tendo sido prevenido por Jacques, desembaracei-me da maior parte de minhas bagagens. Mas, ainda assim, devido ao meu hbito, estou cheio de malas, um saco de pra-quedas que parece conter chumbo (como podem pesar tanto esses pra-quedas e o dinghy !, meu cinturo com o revlver e as cartucheiras e meu palet de pele. - curioso espetculo para os viajantes que me examinam atravs das vidraas do trem, enquanto aguardo a chegada do meu. Em Ashford um caminho vem buscar-me, e poucos minutos depois fao minha entrada no 125 Airfield. Jacques faz as apresentaes. Travo conhecimento com o grupo simptico e internacional de piratas areos que constitui o 602 City of Glasgow Squadron - escoceses, australianos, neozelandeses, canadenses, um belga, dois franceses e alguns ingleses. O Squadron Leader que comanda o grupo - Mike Beightagh um irlands, de grande cabea redonda, bom bebedor, excelente piloto e bom chefe. Os dois Flight Commanders (comandantes de esquadrilha) so extraordinrios em seu gnero. O comandante do A Flight, sar75 gento h apenas dez meses atrs, elevou-se 30 grau de Flight Lieutenant em tempo recorde. Forte como um touro, com um metro e noventa de altura, um riso alegre em sua boca semi desdentada, Bill Loud era aougueiro na vida civil. O outro, Max Sutherland, o ingls tpico, produto das "high-schools", com um bigode espetado em escova, ex campeo de boxe peso pesado da polcia de Londres. ele ser meu Flight Commander. Boa pessoa, um tanto infantil, de humor varivel, teimoso s vezes como uma jovem caprichosa, mas capaz dos maiores atos de generosidade. Em concluso, excelente piloto, muito experiente e de uma coragem a toda prova. Deveramos tornar-nos amigos sinceros. : Em comparao com Biggin Hill e todo o seu conforto, seu "glamour" de primeira base de caa do mundo, o 125 Airfield fazia figura de parente pobre. Contudo, um ambiente de alegre camaradagem, de despreocupao, de descuido, tornavam o meu grupo irresistvel. Uma das primeiras unidades transferidas Tactical Air Force, a 602 - estrela de primeira grandeza durante a Batalha da Inglaterra fora relegada a um papel secundrio nos dois anos seguintes, mas comeava a retomar seu lugar ao impulso firme que lhe dava Beightagh. A R. A. F., em estreita cooperao com o Exrcito, deveria fornecer esquadrilhas para apoiar a invaso do Continente. O 602, com outros doze grupos, fora submetido, com essa finalidade, a uma preparao intensiva: ataque rente ao solo, metralh3mento de tanques, reconhecimento ttico, bombardeamento em vo picado, etc. Finalmente ess35 unidades foram enviadas em " airfields" para conclurem o treinamento. H quatro meses os pilotos dormiam em tendas, aprendiam a abastecer seus avies, a rearm-los, a camufla-los, a defend-los, metralhadora na mo - levando, enfim, verdadeira vida de " comando". Operando em terrenos semelhantes aos que seriam construdos, em algumas horas apenas, pela engenharia militar ( dois ou trs prados reunidos pela cobertura do solo com grades metlicas, formando uma pista de aterrissagem), os grupos 602, 132, 122, 65 e mais alguns outros participavam tambm da atual ofensiva da R. A. F.

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76 Equipados de Spitfires V-D de asas reduzidas em seu comprimento, esses grupos realizavam misses de proteo - curta distncia dos Marauders, dos Mitchells e dos Bostons. . .O 602 partilha o Airfield 125 com outra unidade de Spits, o 132 "City of Bombay" - comandado por um velho companheiro, o Squadron Leader Coloredo-Mannsfeld - e um grupo de Hurricanes anti tanques, o 184. Situado no promontrio arenoso de Dungeness, o local no desagradvel, sob o magnfico sol de um ms de setembro excepcional. Nossas tendas esto armadas num pomar, dando-nos a encantadora impresso de um ambiente de piquenique e de colnia de frias. bastante esticar o brao atravs da entrada da tenda para nos fartarmos com mas suculentas e doces, ainda no de todo maduras, mas que o ar puro e o nosso bom estado de sade fazem passar. Fazemos as refeies ao ar livre. Quando chove reunimo-nos todos numa granja. No tenho prato nem talheres, e sirvo-me provisoriamente dos de Jacques. Alojei-me, claro, em sua tenda, que partilhamos com um belga - Jean Oste - e um ingls encantador que se tornar um dos meus melhores amigos, Jimmy Kelly. Ele grita furiosamente cada vez que comeamos a falar francs. Dormimos em leitos de campanha, e lavamo-nos no rio; a gua muito fria e lavamo-nos o menos possvel! O grande problema a iluminao. muito perigoso o uso de velas, por causa do feno que cobre o assoalho das tendas. Possumos lmpadas contra tempestade, fornecidas pelos armazns da Roy al Air Force, mas que nunca funcionam. Quando temos fsforos, no existe pavio; quando descobrimos um novo pavio (subtrado geralmente da tenda vizinha), no h gasolina. Quando temos tudo que necessrio e, com precaues infinitas, acendemos a lmpada, ela explode, causando uma confuso medonha, e terminamos manejando os extintores de incndio. Temos que ouvir, ento, as reprimendas do Squadron Leader, e, finalmente, despimo-nos luz de um isqueiro ou luz das estrelas. . . De manh somos acordados por um soldado que traz uma jarra cheia de ch fervendo. Ele faz tamanho barulho que todo mundo 77 est de p cm cinco segundos c corremos descalos sobre a grama, com uma caneca na mo. Em seguida vamos buscar gua, no rio, com baldes que sempre vazam, e procedemos a uma toalete to sumria que envergonharia um gato. Vestimos U10 "battle-dress" sujo, calamos as botas de vo, enrolamos um cachecol no pescoo e corremos A cantina em busca de ovos com presunto, uma xcara de caf com uma fatia de po feito na granja vizinha. . Depois, inicia-se uma correria maluca em torno do aerdromo, em jipe, onde nos empilhamos em nmero de doze, precariamente pendurados de todos os lados, seguindo a toda velocidade atravs dos campos, saltando fossos e atravessando cercas. . .Tiramos as redes de camuflagem que cobrem os avies, verificamos e fizemos esquentar os motores e preparamo-nos para o primeiro "show" do dia... Assim a vida cotidiana de meu novo grupo. "Clipped, cropped, clapped", tal a magnfica descrio sinttica do Spitfire V-D feita pelo humorista do grupo, o ilustre Tommy Tholomcrson." Clipped", devido As suas asas cortadas. A fim de aumentar a velocidade e a maneabilidade lateral, os engenheiros da Vickers Armstrong reduziram em cerca de um metro a envergadura do Spitfire, suprimindo

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as extremidades das asas que completavam to harmoniosamente uma elipse perfeita. "Cropped", por causa do seu motor Merlin 57. apenas um Merlin Rolls-Royce 45, com turbina de compressor reduzida de dimetro, permitindo aumentar a potncia, abaixo de mil metros de altitude, de 1.200 para 1.650 CV. Entretanto, estando muito diminudo o volume de ar supercomprimido, a curva de potncia cai rapidamente a partir de 2.500 metros de altitude, de tal modo que, a 3.500 metros, atinge apenas a 500 CV. Alm do mais, esses motores, artificialmente levados at 18 "boosts" de admisso, tm vida muito reduzida." Clapped" - termo que no se pode traduzir literalmente seno por "vrol" (Atacado de Sfilis) - exprime a opinio geral dos pilotos sobre o Spit V-D. 78 De fato, embora extremamente rpidos a baixa altitude ( 560 Km por hora ao nvel do mar), tornam-se desesperadamente lentos a 3.000 metros, onde nos obrigam a operar em nossas misses de escolta. Ademais, as asas quadradas fazem-lhes perder a qualidade principal do Spitfire, que de virar bruscamente. Temos apenas limitada confiana nesses aparelhos, o que se justifica pelo fato de terem todas 35 suas clulas aproximadamente 300 horas de trabalho e, o que ainda mais grave, terem os seus motores de 100 a 150 horas. No , pois, nada agradvel atravessar a Mancha - ida e volta - duas vezes por dia, num monomotor nessas condies . Para finalizar, os canhes dispem somente de sessenta obuses cada um (contra os cento e quarenta e cinco do Spitfire IX !). Se Lembrarmo-nos de que j em 1941 e em 1942 os Spits V-D eram facilmente sobrepujados pelos Focke Wulfs 190, pode-se imaginar o desagrado com que recebi a comunicao de Sutherland informando-nos de que deveramos realizar ainda cinco ou seis sweeps com os Spits V-D, antes de estrearmos nossos magnficos IX-B novos em folha. 79 O Caso do Munsterland Os alemes elevaram, em tempo de guerra, a obstinao altura de virtude nacional. Quando, a essa obstinao, o destino se compraz em acrescentar a sorte, certas situaes chegam a desafiar a lgica. O Munsterland passar certamente posteridade como um smbolo da tenacidade alem e, tambm, sem dvida, como exemplo da pertincia britnica. Esse famoso Munsterland era um cargueiro rpido, de 10.000 toneladas, ultramoderno, equipado de turbinas e podendo queimar leo. Surpreendido num porto da Amrica Central por ocasio do ataque japons a Pearl Harbour, abandonara o porto e atingira o Japo. A embarcara precioso carregamento de borracha e de metais raros, seguindo destemidamente para a Alemanha. Como a fortuna sorri aos audaciosos, por uma srie de circunstncias inacreditveis ele conseguiria insinuar-se por entre as patrulhas aeronavais aliadas e atingir o porto de Brest. Fotografado imediatamente, trs horas aps era bombardeado por 24 Typhoons em vo picado. No mesmo dia, pelas seis horas da tarde, 32 Mitchells fortemente escoltados atacavam-no, ainda sem resultados apreciveis.

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Durante a noite, a toda velocidade, o Munsterland escapava para Cherburgo, sendo novamente fotografado assim que acostou. O exame das fotografias revelou que tudo estava preparado para se proceder sua descarga. Trs barcos de "flak" do Havre e dois 81 de Saint-Malo haviam chegado "Ile Pele" ao amanhecer, e importantes dispositivos de artilharia antiarea leve e pesada estavam a postos. As condies atmosfricas, extremamente desfavorveis, impediram a realizao de uma incurso preparada para as oito da manh. Sem bombardeiros mdios era muito difcil liquidar uma presa de tamanha importncia. Os Beaufighters no podiam intervir porque a situao da baa de Cherbourg no se prestava a um ataque por meio de torpedos. Os Bostons poderiam, a rigor, tentar um bombardeamento a pequena altura, mas no se podia envi-los ao massacre a 400 quilmetros por hora. O tempo piorava - chuva, nevoeiro e nuvens baixas. s 8,45 h o pessoal da esquadra chamado com urgncia ao lntelligene Room. A 602 c a 132 acabam de ser colocadas em estado de alerta. Inicialmente, uma curta explanao de Willie Hickson nos faz saber que a carga do Munsterland de vital importncia para a indstria alem. Efetivamente, os milhares de toneladas de borracha vegetal transportadas podem, convenientemente misturadas aos produtos sintticos de Leuna, permitir o equipamento e a manuteno de 22 divises blindadas durante dois anos. Os metais raros sero preciosos para os metalurgistas alemes, que esto finalizando as turbinas de avies a jato. De mais a mais, preciso retirar da Kriegsmarine o benefcio moral de ter rompido, por uma brecha to flagrante, o bloqueio martimo da Home Fleet. Trinta e seis Typhoons equipados com bombas de retardamento de 500 quilos foraro a entrada da baa e tentaro afundar ou incendiar o Munsterland. 82

Por especial deferncia do G. Q. G. da R. A. F., a 602 c a 13-' foram escolhidas para escolt-los. Nossa funo consistir cm neutralizar, com os canhes e as metralhadoras, os "flak-ships" e, em seguida, proteger a operao contra as importantes foras de caa alems concentradas na pennsula do Cotentin especialmente para a defesa do Munsterland. A fim de que nosso raio de ao seja aumentado, a esquadra pousar em Ford, onde est previsto. o reabastecimento dos avies. Da partiremos para o local de encontro com os Typhoons, acima de Brighton. O Wing Comander Yule, que conduzir a operao, lembra-nos brevemente que os "flak-ships" so geralmente armados de quatro canhes "pom-pons" qudruplos, automticos, de 20 mm, e de quatro ou oito peas de 37 mm igualmente automticas. As Ultimas fotografias de reconhecimento revelaram, ao longo do molhe que liga os seis fortes da baa, a existncia de, pelo menos, 190 peas de D. C. A. leve, provavelmente reforadas desde a chegada do nosso cliente. Em princpio, os dois grupos dividir-se-o em seis sees de quatro, que se encarregaro, cada uma, de um barco de " flak" a fim de reduzi-los ao silncio durante os poucos segundos necessrios A passagem

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dos Typhoons. Em seguida, liberdade de ao para travar combate com qualquer formao de caa inimiga que se apresentar. Levando longe a condescendncia, o G. Q. G. decidiu organizar um dispositivo especial do " Air Sea Rescue", cujas vedetas rpidas sero escalonadas ao longo do nosso percurso desde Cherburgo at a costa inglesa. Mesmo para os mais entusiastas dentre ns, essa Ultima disposio d, nitidamente, a impresso de um remorso tardio do G. Q. G. e de algo de sinistro que toma singularmente frio o ambiente. 83 Os ltimos preparativos antes do vo so feitos em silncio. Somente Joe Kistruck emite uma opinio amargurada sobre " esta pobre R. A. F. que tem sempre as costas largas para agentar as besteiras desses imbecis do Almirantado. . ." Em Ford, sempre a mesma histria dos pneus vazios, dos acumuladores de partida descarregados. Felizmente, Yule, com longa experincia das escalas nos aerdromos avanados, previu trs avies de reserva por grupo, o que permitiu 602 e 132 levantarem vo completas, s 9,50 h. Vo em posio Azul 4, formando equipe com Jacques, que Azul 3, na seo de Ken Charney, Azul l. A caminho do ponto de reunio cruzamos trs Bostons cuja funo consiste em espalhar, numa faixa de trinta quilmetros em direo do cabo de la Hague, tiras de papel metalizado que bloquearo os radares alemes. Graas a essa precauo e ao nevoeiro chegaremos entrada de Cherbourg sem sermos, talvez, localizados. Rente aos telhados de Brighton reunimo-nos aos Typhoons e rumamos para o sul, voando a poucos metros acima da superfcie plmbea do mar, obliquando um pouco para atingirmos Cherbourg. Detesto voar rente gua com todos esses sistemas de tanques suplementares e de torneiras, onde sempre possvel que se encontre a malfadada bolha de ar que far parar o motor durante a frao de segundo suficiente para lanar-nos contra as vagas a 500 quilmetros por hora. Atravessamos faixas de bruma opaca que nos obrigam a um delicado P. S. V. a poucos metros da superfcie do mar totalmente invisvel. Os Typhoons, apesar das duas bombas de 500 quilos que carregam sob as asas, voam a uma velocidade infernal, e seguimo-los com muita dificuldade. Atormentado pela idia de ver iluminar-se o visor vermelho indicador da diminuio de presso da gasolina no carburador, sentindo-me mal, comeo a transpirar dos ps cabea. Que ser, ento, quando estivermos sob o fogo da artilharia antiarea ! 84 10:15 h. O nevoeiro torna-se mais denso e forte aguaceiro se desencadeia. Instintivamente as sees aproximam-se umas das outras a fim de manterem o contato visual. Repentinamente a voz calma de Yule rompe o rigoroso silncio do rdio:- All Bob aircraft drop your babies, Open up flat out, target straight ahead in sixty seconds. !

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Aliviado do peso do tanque suplementar e propulsionado pelos 1.800 cavalos de seu motor, meu Spitfire d um salto e coloco-me a cinqenta metros esquerda de Jacques, que se acha um pouco para trs; arregalo os olhos procurando distinguir algo atravs desse maldito nevoeiro. . .- Look Out Yellow section flak ship one o'clock! E, imediatamente aps Frank Woolley, Ken Charney quem percebe outro "flak-ship" bem nossa frente ! - Max Blue attacking 12 o'clock! Um vulto acinzentado que balana por entre o nevoeiro, uma curta chamin, plataformas elevadas, um mastro guarnecido de antenas de radar, - em seguida, rpidos clares intermitentes ao longo da superestrutura. Diabo ! Destravo os canhes, baixo a cabea e encolho os ombros. Feixes de traadoras verdes e vermelhas partem de todos os lados. Seguindo Jacques, passo atravs de um verdadeiro repuxo de gua do mar, levantado pelo tiro de uma pea de 37 mm, o qual por pouco no me atinge. A gua salgada embaa meu pra-brisa. Estou a cinqenta metros do "flak-ship". Jacques, minha frente, atira; vejo o claro produzido por seus canhes e a cascata de cartuchos que cai de suas asas. Fao mira na passarela, entre a chamin e o mastro. Uma longa rajada contnua. Mantenho furiosamente o polegar no gatilho. Meus obuses explodem na gua, sobem para a linha 85 de flutuao, explodem no casco cinzento rajado de faixas negras, ascendem ainda mais alto atingindo os sacos de areia dispostos no parapeito. Uma mangueira de ar se abate, um jorro de vapor esguicha vindo no sei de onde. Vinte metros - dois homens de pulver azulmarinho atiram-se ao solo. Dez metros - os quatro canhes de um "pom-pom" mltiplo, de 20 mm, esto apontados diretamente para os meus olhos, - depressa! - meus obuses explodem em torno. Um servente de artilharia, levando dois carregadores cheios, cai no mar com as pernas ceifadas. Depois os quatro tubos atiram; sinto-lhes as vibraes ao passar a um metro, talvez, acima, - e, logo, o choque contra os fios de ao da antena que arrancada pela minha asa esquerda. Sua extremidade roou o mastro'. Enfim ! passei. . . Meus membros so sacudidos por terrvel tremor nervoso; meus dentes se entrechocam. Jacques ziguezagueia entre os giseres dos obuses. Em alguns lugares o mar borbulha. Seis Typhoons retardatrios desfilam nossa direita como um bando de marsunos (gnero de cetceos) lanando-se para o inferno que se adivinha alm do longo muro do quebra-mar. Passo prximo a um forte cujas prprias muralhas parecem lanar fogo. esse forte uma estranha combinao de torres guarnecidas de ameias, modernas casamatas em cimento armado e fossos moda de Vauban (Marechal francs clebre pelas fortificaes que empreendeu). Estamos agora no centro da baa - uma inextricvel confuso de mastros das traineiras e destroos enferrujados de barcos que emergem por entre as docas em runas. O tempo clareou ligeiramente - ateno aos caas boches.' O ar est riscado de traadoras, pontuado de clares, juncado de flocos negros e brancos de fogo antiareo. O Munsterland a est, rodeado de exploses, de chamas e de destroos. Seus quatro mastros, eriados de braos de carga e descarga, emergem atravs da fumaa, por entre a qual se divisa a enorme 86

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chamin. O ataque dos Typhoons atinge o ponto mximo. As bombas explodem incessantemente, com formidveis erupes de fogo c de nuvens negras que se adensam. Um Typhoon desaparece. volatilizado pela exploso de uma bomba lanada pelo avio precedente. Um dos enormes guindastes do porto desmorona como um castelo de cartas. . . - Hullo Bob leader, Kenway calling - there are Huns fighters about, look Out ! Que confuso !Estou prximo de Jacques que sobe em espiral para o lenol de nuvens. Dois Typhoons surgem de um cmulus, a poucos metros de ns, e por pouco no atiro neles, pois com os focinhos macios e as asas quadradas assemelham-se exatamente aos Focke Wulfs. . .- Break, Max Blue four! Jacques faz violenta guinada e seu Spitfire desliza diante do nariz do meu avio a apenas alguns metros de distncia, dois penachos brancos prolongando-se das extremidades de suas asas. Para evitar a coliso, aguardo durante uma frao de segundo, e um Focke Wulf - agora um verdadeiro - passa rpido junto a mim, fazendo fogo com seus quatro canhes. Um obus ricocheteia na minha capota. No momento em que viro sobre o dorso para centraliz-lo no meu colimador, um segundo Focke Wulf surge minha frente, face a face, a menos de cem metros. O grande motor amarelo e a hlice, que parece girar lentamente, crescem para mim, enquanto as asas se iluminam com as exploses de suas armas. Bang!. . . Meu pra-brisa racha-se em estrela e torna-se opaco. Atemorizado, no ouso mudar de rumo, com receio de uma coliso. ele passa bem acima de mim, e minha capota cobre-se de leo. O cu est agora cheio de avies e fervilhando de exploses da artilharia antiarea. Atiro num avio que tomo por um Focke Wulf, mas erro o alvo - felizmente, pois trata-se de um Typhoon! Jacques 87 est s voltas com um caa boche : vejo seus obuses explodirem exatamente na cruz negra da fuselagem. O Focke Wulf volta-se, mostrando o ventre amarelo, e cai em vertical, nariz para baixo, expelindo fumaa e chamas.- Good show, Jacques! You got him ! Minha presso de leo baixa subitamente e de modo inquietador. Torna a chover, e ao cabo de alguns segundos a cobertura da minha cabina est revestida de uma pelcula de emulso oleosa. Fujo para as nuvens, e, em P. S. V., rumo para o norte aps prevenir Jacques e YuIe pelo rdio. Atinjo Tangmere cm mau estado, com a presso de leo a zero, o motor fervendo a ponto de explodir. Para pousar vejo-me obrigado a lanar fora a capota que me impede a visibilidade. Nesta ao perdemos dois pilotos, e outros dois perdeu-os a 132. Sete Typhoons foram destrudos, e mais dois caram ao largo de Cherbourg, cujos pilotos foram salvos pelas vedetas. Quanto ao Munsterland, apesar de seriamente avariado, com parte da carga incendiada, duas noites depois conseguiu escapar para Dieppe, e foi afundado, finalmente, por um strike de Beaufighters ao largo da Holanda. 88 Rolamentos de Esferas e Fortalezas Voadoras Ao receberem as previses meteorolgicas mensais, os diretores do "planning" do Estado Maior Americano decidiram, "in extremis", aproveitar os ltimos dias de bom tempo do ano para bombardear Schweinfurt. Nessa cidade, situada a sudeste de Francfurt, cm pleno

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corao da Alemanha, localizava-se a mais importante fbrica de rolamentos de esferas da Europa Ocidental. Era um objetivo nmero um ! Se a 8th Air Force no atacasse at o dia 13 de outubro, seria necessrio aguardar pelo menos quatro longos meses de inverno at poder contar, novamente, com as mesmas condies meteorolgicas favorveis. E, em quatro meses, a produo dessa usina alimentaria a fabricao de milhares de motores de avies para a Luftwaffe. Foi uma extraordinria corrida contra o tempo. Foi preciso organizar totalmente a operao em apenas 48 horas. No era coisa to simples impor absoluto segredo a uma centena de aerdromos, mobilizar perto de 1.300 avies de caa ingleses e americanos, carregar de bombas 700 Fortalezas Voadoras e preparar munio para 8.400 metralhadoras. . .Pela primeira vez, tambm, Spitfires iriam sobrevoar a Alemanha. Evidentemente, como os quadrimotores americanos deveriam permanecer durante mais de quatro horas sobre territrio inimigo, formidvel reao da Luftwaffe era de prever. Esta dispunha, entre a Blgica e a Dinamarca, de aproximadamente 3.000 Messerschmitt e Focke Wulfs. O Exrcito do Ar americano, prevendo as dificul89 dades dos Thunderbolts e dos Mustangs sobrecarregados de trabalho, com reduzido estoque de munies e gasolina, solicitara o concurso da R. A. F. Mas os Spitfires - interceptadores de alta velocidade - no eram destinados a escoltas a longa distncia e ser-lhes-iam necessrios tanques suplementares especiais para aumentar-lhes o raio de ao at Bremen. Em apenas trs dias, exatamente, uma usina inglesa de Watford encarregou-se de fabricar 800 tanques com capacidade de 500 litros. Quase mil operrios trabalharam noite e dia, e na madrugada de 13 de outubro os mecnicos da R. A. F. montavam-nos sob o ventre dos Spitfires. . . No ltimo minuto, quando todos estavam j em estado de elevada tenso nervosa, houve contra-ordem: a hora H foi transferida para as 12 horas do dia seguinte. 14 de outubro de 1943. Desde as oito horas da manh as Fortalezas e os Liberators ( l ), pesadamente carregados, comeam a levantar vo, partindo de trinta e sete aerdromos. Durante uma hora voam em crculos acima de Hull at constiturem impecvel formao de l0 "boxes", cada um com 70 aparelhos voando asa a asa. 9:15 h Os Spitfires decolam, por sua vez, para escolt-los at as Ilhas Frsias. 10:40 h. Trinta e nove esquadres de Thunderbolts (25 da 9th Air Force e 14 da 8th A.F) vo reunirse armada a fim de ocuparem seus postos de guarda, enquanto os Spitfires fazem meia volta. 90 11,15 h.

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Vinte grupos de Lightnings e doze grupos de Mustangs partem para proteger os grandes quadrimotores na fase de aproximao do objetivo. Fra previsto que os Spitfires rearmados e reabastecidos tornariam a partir as 12 horas a fim de protegerem o regresso do conjunto, estando fixado o encontro para as 13,15 h, na fronteira norte germano-holandesa. Os dezoito grupos de Spitfires designados para tomarem parte na operao foram concentrados cm quatro aerdromos da costa de Norfolk, visando-se a reduzir ao mnimo as distncias mortas a serem cobertas. A primeira decolagem, as nove horas, fra difcil por motivo da sobrecarga dos aparelhos a qual os pilotos no estavam habituados. Dois Spitfires incendiaram-se . Muitos tiveram avarias de pneus e, sobretudo, complicaes nos tanques de gasolina, com "air locks" nas canalizaes. Este Ultimo acidente ocorreu-nos, a Jacques e ..A mim. ! O pouso, com pneus frgeis para tamanha carga, c com 500 litros de gasolina no ventre do avio, afora os 700 litros normais. foi bastante delicado - " em cima de ovos", no dizer de Jacques. Furiosos e despeitados, vimos o bando dos Spits desaparecer na bruma da manh, rumo a Alemanha. Os mecnicos lanaram-se imediatamente ao trabalho, esvaziando c verificando os tanques de gasolina, enquanto repousvamos deitados sob as asas dos avies na expectativa da segunda misso. s 11,45 h voltavam as esquadras de Spitfires, e um enxame de mecnicos, curvados sobre os caminhes tanques, procuravam reabastecer os aparelhos em tempo recorde, enquanto os pilotos, vacilando sobre as pernas entorpecidas, serviam-se rapidamente de um sanduche e de uma xcara de ch. 91

Todos estavam decepcionados e nada loquazes. A misso transcorrera muito calma. Muita artilharia antiarea, mas at o momento em que deixaram os bombardeiros - isto , s 10,30 h - nem um s avio inimigo tinha intervindo. Poucos minutos antes do meio-dia, quando nos instalvamos nas cabinas dos nossos aparelhos, os alto-falantes anunciaram :- Hullo, hullo, Station Commander calling all Pilots. The big boys over Germany are being very heavily engaged by overwhelming ennemy fighter forces. Squadrons are to take-off imediatly in order to releave the actual escort. The utmost is to be done to bring home safe the Fortress Boys who have been doing a grand job to-day. Hurry-up and good luck to all ! s 12,04 h, os Esquadres 132, 602, 411 e 453 levantavam vo de Bradwell Bay. Jacques e eu vovamos, respectivamente, em posio 3 e 4 na seo Amarela conduzida por Sutherland.

13:15 h. - Attention Clo-Clo, douze boches au-dessus, five o'clock! Falando francs no rdio, Jacques imediata e energicamente chamado ordem por Maxie: - Shut-up bloody Frenchman! Todo o mundo est sob elevada tenso nervosa. H quase uma hora e meia que voamos a 10.000 metros de altitude, a uma temperatura glacial.
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Os quadrantes dos instrumentos de bordo danam-me diante dos olhos fatigados, e s vzes tudo se baralha, - altmetros, giroscpios, "bandins", "turn-and-bank" (8), termmetros do radiador, do leo, das cabeas de cilindros, manmetros, mostradores luminosos, - numa confuso de nmeros e ponteiros. Estou preocupado com o tanque suplementar, que torna meu Spitfire to pesado. Teoricamente tenho ainda, pelo cronmetro, gasolina suficiente para sete minutos, antes de larg-lo. Sinto dor nas costas, tenho os dedos dos ps gelados, os olhos lacrimejantes, o nariz que corre. .. tudo vai mal. uma verdadeira trapalhada. . .O tempo, to bom at o meio-dia, mudou. Grandes bancos de nuvens e de brumas elevam-se verticalmente, formando muralhas diante do sol. Atravessando um desses enormes estratoscmulos, eu e Jacques perdemos contato com o resto do esquadro. Estamos agora perdidos neste inferno e aproximamo-nos um do outro tentando chegar ao ponto de encontro. Mas - a propsito - parece que ultrapassamos esse desgraado ponto de encontro. . . Impossvel reconhecer o que quer que seja nesta embrulhada de avies e nuvens ! De fato, no possvel fazer o ponto. Abaixo, esquerda, recortam-se os perfis das ltimas ilhas do grupo das Frsias - amareladas e ridas - mergulhadas no mar sombrio. Em algum ponto direita, ocultas pela bruma, esto Emden e as ubrrimas pastagens, bordadas de canais da Holanda do Norte. Ao longe, atrs de ns, est o Zuider Zee. No ar a coisa terrvel ! Jamais vi algo semelhante.. . Flocos das exploses da artilharia antiarea surgem do nada e silenciosamente colam-se aos flancos das nuvens. Massas de caas alemes aparecem por toda parte, - inquietante fenmeno de gerao espontnea. Cruzamos Lightnings e Mustangs que, com as munies esgotadas, regressam a toda velocidade, com seus pilotos desvairados e exaustos procurando insinuar-se entre as nuvens para evitar o combate. 93 Enfim, avistamos os bombardeiros. . . A confuso espantosa ! Pela primeira vez, sob o esforo conjugado da artilharia antiarea e de avalanchas de Junkers 88 e Messerschmitts 410 armados de bombas-foguetes, "boxes'. de Fortalezas foram rompidos, deslocados, massacrados. Os grandes quadrimotores dispersos no cu, tentando em vo se agrupar aos trs ou aos quatro para cruzarem seus fogos, so incessantemente atacados pelos Focke Wulfs. Que quantidade espantosa de Focke Wulfs ! Vm de toda parte, e, l em baixo nos aerdromos holandeses, outros preparam-se para decolar. Os Spitfires e os bombardeiros esto muito dispersos para que se possa organizar um plano de defesa. o caso de " cada um por si e Deus por todos". A voz do operador do controle tornou-se to distante no rdio que quase imperceptvel; sem ela, sem o sem apoio e seus conselhos, sentimo-nos isolados do nosso mundo, sozinhos, desamparados, inermes. . .Somente por milagre no fomos ainda abatidos ! Girando, fazendo viravoltas, atirando, conseguimos tomar alguma altitude acima da zona da batalha. J consumi metade das munies. Precisarei regressar em companhia de algum. Jacques observa, de sbito, em meio ao cu coalhado de pra-quedas e avies em

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chamas, quarenta Focke Wulfs, aproximadamente, lanando-se contra quatro Fortalezas que se retardam procurando proteger um Liberator com um dos motores em fogo. Que fazer ?. Impossvel pedir socorro nesta confuso infernal. Todos os Spitfires esto empenhados em combatas turbilhonantes, dando a impresso de se chocarem e arremessarem-se contra as nuvens como boxeadores contra as cordas do ringue. Um rpido olhar ao cronmetro. Apenas dois minutos de gasolina no tanque suplementar. Lan-lo-ei fora; no ser grande perda. - Hullo Jack, droping my baby. ! Largo-o no ar, enquanto Jacques observa. Perdendo pso, o Spitfire d um salto. 94 O. K. Jack, your turn! Cai o tanque suplementar de Jacques, fazendo viravoltas e espalhando gasolina. Attacking! Colimador iluminado, dedo no gatilho, voamos juntos sobre o dorso e arremessando-nos contra os Focke Wulfs dispostos cm leque em tomo dos bombardeiros. Enquanto nos aproximamos, procuro escolher um dos avies inimigos. eles atacam em todos os sentidos; de frente, por trs, pelos lados. Uma das Fortalezas cai em parafuso, lentamente. Outra explode, de sbito, como gigantesco obus de "flak", e a deflagrao arranca a asa da Fortaleza que se encontra sua direita. . . Enorme cogumelo sombrio desabrocha, do qual voam destroos incandescentes. A silhueta agora assimtrica da Fortaleza vai diminuindo e se desvanece, caindo como folha morta. Como pregos novos brilhando num muro, uma, duas, trs, cinco, seis corolas de pra-quedas se fixam, de sbito, no firmamento. Passa poucos metros de um Focke Wulf desamparado que arrasta negro vu - intil gastar munio; ele est liquidado .Tenho a impresso de mergulhar num aqurio cheio de peixes malucos !S vejo motores em forma de estrelas, ventres amarelos, cruzes negras, asas quadradas que batem o ar como nadadeiras. O ar est riscado de traadoras multicores, o que me obriga instintivamente a piscar os olhos. Chagamos. Reteso os msculos do ventre e firmo-me no assento a fim de resistir fora centrfuga, degluto o que me resta de saliva amarga, c fao o avio voltar posio normal, bruscamente. , , Antes que o crebro tenha registrado a impresso, meu dedo desencadeia instintivamente o fogo. Uma rajada contra o Focke Wulf que surge, por um instante, diante do meu pra-brisa. No acerto , Surpreso, ele perde o equilbrio e se esquiva. Jacques atira e erra 95 tambm - sendo seguido por um Messerschmitt cinzento, cujas asas esto orladas de fogo. Grito: - Look Out Jacques! Break right! Rapidamente, aciono os comandos, a terra inclina-se de repente - mas j tarde; o Messerschmitt est fora de alcance. Transpiro abundantemente. Dois Focke Wulfs, A minha frente, atacam em tesoura uma Fortaleza que deriva como um navio abandonado. Olho no retrovisor: Jacques est perto. Os filamentos rubros do colimador enquadram um Focke Wulf verde e amarelo. Meu Deus, como est perto. As asas do meu Spitfire estremecem com os tiros dos meus canhes. . . trs clares, um globo de chamas e um penacho de fumaa escura aparecem, sucessivamente, no extremo de seus rastros , Sinto tremendo choque ao ver, no flanco de

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uma nuvem, bem onde estava o avio de Jacques, apenas um vivo claro - mas, imediatamente, ouo sua voz triunfante no rdio:- Did you saw that, Pierre ? I got him! Graas a Deus, era um Focke Wulf, e, aliviado, vejo o Spitfire de Jacques voando ~ quarenta metros do meu. Subitamente, um barulho tremendo, um choque ardente. Meus tmpanos arrebentam, com a corrente de ar que, sibilando, penetra pelo orifcio produzido em meu pra-brisa por um obus. Bang! mais outro. . . Freneticamente, desvio-me. O boche est to perto que fecho os olhos diante do claro de seus canhes. Mas Jacques acompanha-me de perto, e o Focke Wulf logo explode junto a mim como uma granada. . .96 Desta vez, perco totalmente a noo das coisas. Durante dez minutos sigo cegamente as instrues dadas por Jacques atravs do rdio. Quando volto a mim, estamos em pleno Mar do Norte. minha direita, uma Fortaleza Voadora furada como uma peneira, mas que ainda consegue voar; esquerda, um Mustang com o nariz em chamas. Enfim, a Inglaterra. Na costa, noto quatro Fortalezas destroadas nos campos. Pousamos, exaustos, aps o quadrimotor de Manston. Estacionamos ao lado do Mustang fumegante. Apresentaes. O piloto o famoso Major Beeson, comandante do 7* Grupo de Mustangs. sua derradeira misso, pois deve regressar aos Estados Unidos na prxima semana.- Deus do cu ! - diz, rindo s gargalhadas - que o governo me envie o mais depressa possvel em frias contra os japoneses ! A usina de Schweinfurt foi arrasada, mas dentre as 680 Fortalezas apenas uma centena ainda se acha em estado de voar. Perdemos mais de duzentas tripulaes. 297 caas alemes foram abatidos, e 111 dos nossos. 97 Parece-me que a R.A.F. tem um flying bomb complex. Desde h algumas semanas, os alemes, Hitler frente, lanam a campanha das armas secretas, e a imprensa neutra est cheia de horrveis histrias de foguetes monstruosos dirigidos por rdio, capazes de transportar trs toneladas de explosivos a duzentos quilmetros de distncia, etc. Lemos os jornais sem acreditar palavra. . . Um belo dia, porm, todos os pilotos so chamados ao Intelligence Room. Com ar lgubre, o Senior Intelligence Officer mostra-nos um mapa, em grande escala, do Norte da Frana, literalmente coberto de pequenas bandeiras numeradas: - Senhores, a situao grave ! - e inicia um pequeno discurso nada confortador expondo, em resumo, os seguintes fatos: "De duas coisas, uma: ou os boches procuram blefar-nos, ou realmente conseguiram construir esses engenhos. Sendo verdica essa ltima hiptese, bem possvel que uma bela manh recebamos notcia de que metade de Londres foi arrasada. Esperamos que se trate de um blefe. Porm, o Grande Q. G. leva a coisa a srio e deseja lanar toda a fora ofensiva de bombardeio contra esses locais marcados no mapa. "Em dois meses a organizao Todt empreendeu a construo de, aproximadamente, duzentas plataformas de lanamento. pre99 ciso impedi-los de terminar uma s construo que seja, Estas 18 (-lue a(-lui esto, marcadas com bandeirinhas vermelhas, cujo trabalho est muito avanado, sero bombardeadas

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amanh por 1,300 avies, Continuaremos at que todas estejam destrudas, Agora, um Ultimo conselho: as mais graves sanes sero tomadas contra o primeiro que fizer meno a esses fatos a quem quer que seja, No devemos atemorizar o povo'," As Noballs - nome dado por nosso cdigo a essas plataformas - multiplicaram-se como cogumelos: quanto mais as demolamos, mais surgiam, Se, de fato, se tratava de um blefe, os alemes deviam divertir-se bastante, Pouco a pouco, todos os tipos de aparelhos foram mobilizados c lanados contra o "rocket coast", como acabamos denominando a costa francesa entre Boulogne e Cherbourg, A l84, com seus velhos Hurricanes, foi logo enviada batalha, com suas quatro bombas foguetes de 60 libras, os pobres aparelhos voavam a apenas 330 quilmetros por hora. Era preciso extraordinria coragem para ir, a essa velocidade, afrontar em vo rasante a artilharia antiarea alem. Com a inconscincia e maldade de crianas, zombvamos das apreenses dos seus pilotos, as quais, entretanto, eram perfeitamente justificveis, - e com dobrada razo, - pois comeavam a receber os novos Typhoons, e era duro ser abatido justamente quando tal sonho se concretizava. Ns rimos, porm, por muito tempo, , , No dia 4 de dezembro, oito Hurricanes acabavam apenas de ultrapassar a costa francesa, quando uma dezena de Messerschmitt 109-G os atacaram, A 184, tendo o Squadron Leader Rose no comando, defendeu-se encarniadamente. Muito }pesados devido s bombas que carregavam, e tendo nas asas duas 7,7 mm, contra os trs canhes de 20mm e duas metralhadoras de 13mm dos avies inimigos, os Hurricanes estavam perdidos, Seis foram abatidos, e os dois outros, cujos pilotos foram gravemente feridos pelas balas alems, destroaram-se ao aterrissar, 100 E perdemos completamente vontade de rir quando ficou a decidido que os Hurricancs seriam, doravante, escoltados cm vo rasante pelos Spitfires, 15 de dezembro de 1943 O nevoeiro est bastante denso, e as nuvens midas roam com sua passagem a copa das rvores, Bem, pelo menos descansaremos hoje, Sentado mesa, diante de um ovo com presunto e algumas excelentes torradas com manteiga, enquanto me servia com bastante disposio, preparava mentalmente um pequeno programa para passar o tempo. Haveria, certamente, um "General Release", Tomar um banho quente, e tarde Jacques e eu iramos Maidstone, Aps o cinema, jantaramos no "Star". cm seguida, depois de uma boa rodada de " drinks" , , regressaramos base, - Hullo! Hullo! Novamente esse maldito alto-falante ! Operations calling. Will the following Pilots of 602 squadron report to intelligence immediately ! Furioso, ouo meu nome entre os oito que so chamados, Tomo o caf rapidamente, passo uma boa camada de geleia de laranja na minha ltima torrada e saio apressadamente, Ao chegar no lntelligence observo ser o ltimo a entrar, Todos j se acham presentes, e, diante dos rostos taciturnos, no me difcil compreender, Esses cretinos do G,Q.G. querem, sem dvida, que voemos com semelhante tempo !

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Noto a presena de oito pilotos da 184, Tudo se esclarece, Trata-se de uma das famosas escoltas, Que maravilha !, , .O "Intelligence Officer" explica-nos, sobre o mapa, a misso a ser realizada, Os oito Hurricanes devem atacar com R. P. a Noball nmero 79, a sudeste de Hesdin. Como os nossos Spitfires fazem 560 km por
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lhora, enquanto eles atingem apenas 320, no se pode falar de escolta, propriamente dita, eles devem chegar a costa francesa as 10:12 h. Dirigindo-se rapidamente para o objetivo, Ao mesmo tempo, 4 Spits dos grupos B e A Flight devem patrulhar, respectivamente, Hesdin e Abbeville, prontos a interceptar toda reao da caa alem, No papel, isso parece inocente - mas na prtica. , . s 9:40 h, os Spitfires levantam vo, mergulhando na bruma cm direo a Dungeness, No meio da Mancha, como previra a meteorologia, a visibilidade melhora e o teto eleva-se a 300 metros. A Mancha est pouco agradvel esta manh, com suas curtas vagas orladas de espuma, glaucas e glaciais, Como voamos rente ao mar, precisamos ter cuidado com as gaivotas, que tem o mau hbito de chocarem-se a toda velocidade contra o radiador e de esmagarem-se contra o pra-brisa, cobrindo tudo de sangue e de penas, A B Flight deixa-nos, dirigindo-se para Point-au-Blanc, a nordeste, logo, um pouco A direita, vemos os penhascos de Trport erguendo a pique sua massa esbranquiada. Aceleramos ao mximo, e os Spits parecem deslizar de uma outra crista das vagas, Eis o esturio do Somme, com seus bancos de areia e seus pauis, j a praia desfila sob as asas do meu avio manejo delicadamente o manche, acompanhando o relevo do solo, voando o mais baixo possvel. Seguimos o curso do Somme at Abbeville, Tudo est aparentemente calmo, deserto, sossegado nada de artilharia antiarea, Repentinamente inicia-se a dana. Em ambas as margens do rio os postos de artilharia leve alem abrem fogo. O ar fica riscado, de repente por longos rastros incandescentes as traadoras de 20 mm, verdes e vermelhas, ziguezagueiam, dando a desagradvel impresso de chegarem-nos exatamente entre os olhos, desviando-se apenas no ltimo instante. 102 Enfiadas de balas luminosos partem de lugares cuidadosamente camuflados, cruzando-se acima de nossas cabeas ou ricocheteando no rio, diante de ns, Os 37 mm entram logo no brinquedo, e os terrveis flocos negros surgem de todos os lados, Apesar de executarmos violentas curvas entre as rvores, e de colarmo-nos s cercas, a artilharia antiarea acompanha-nos sem trgua, Apenas fora do alcance de um posto, camos sob o fogo de outro. Voltamos 90 esquerda; para mantermos a formao paralela devemos cruzar-nos a toda velocidade, De sbito, vem o Ken dirigir-se para mim e aciono o manche para evit-lo, o que me obriga a deixar. momentaneamente, a proteo do solo. Imediatamente, trs obuses explodem a poucos metros do meu avio, um deles exatamente abaixo da minha asa esquerda; ouo o rudo da saraivada de estilhaos, como granizo caindo sobre uma chapa de zinco. Bem minha frente, entre duas medas de feno, distingo sacos de areia de onde
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emergem os canos de um "pom-pom" qudruplo de 20 mm, Em torno, vagas formas escuras agitam-se desordenadamente, Pressiono o gatilho, e meus obuses destroam o frgil parapeito, Uma das medas incendeia-se, e tenho ainda gravada na memria a impresso fotogrfica de um dos artilheiros abatendo-se. atingido em cheio pela rajada. Evitando os obstculos e tendo cuidado com as linhas de alta tenso, que estendem a trinta ps do solo sua mortal armadilha, observo Jacques voando a 200 metros minha direita, Hoje ele est em plena forma, Por vrias vezes vi-o passar inclinado entre as rvores, em lugar de salt-las. Conhecendo-o, sei que deve jubilar ! Quanto a mim, preferiria estar no meu leito, ou a rigor, executando uma fighter sweep a 20,000 ps. . . O inconveniente do vo rasante a 550 quilmetros por hora consiste no campo visual muito limitado. Apenas avaliamos um obstculo ou um objetivo - dispondo de uma frao de segundo, para evitar um ou ajustar o outro - e j outros se sucedem, desfilando rapidamente sob as asas ... 103 Todos os postos da artilharia alem devem estar alertados, pois as enfiadas de traadoras sobem de toda parte, Aps alguns minutos, habituamo-nos. , . De repente, os obstculos desaparecem diante do que julgo ser um grande prado" , um aerdromo ! Passo ao lado e Jacques em pleno centro 1, ele deve ter compreendido o perigo ao mesmo tempo que eu. Verdadeira muralha de fogo antiareo ergue-se em torno dele. A cada instante receio v-lo cair em chamas. Mas Jacques est muito ocupado para prestar ateno ao que chama " esses insignificantes pormenores", ele acaba de entrever, num canto, trs Messerschmitt 109 sob as redes de camuflagem, desesperadamente, tenta enquadr-los no colimador. Expondo-se ao risco mximo, reduz a velocidade e procura fazer uma curva fechada, asa rente ao solo. Impossvel ! sua velocidade muito grande, e a rajada que atira, em desespero de causa, vai perder-se contra um muro, Em compensao, essa manobra conduziu-o diretamente sobre a torre de controle do aerdromo, uma construo de madeira, de dois andares, com janeles envidraados, O efeito dos seus dois canhes e das metralhadoras em edifcio to frgil aterrador, As vidraas voam em estilhaos, e os projteis, atravessando de um lado a outro, provocam terrvel massacre no interior. Percebo silhuetas que irrompem pela porta e mesmo pelas janelas. Furiosamente, Jacques mantm o dedo no gatilho, atirando sempre, e desvia-se do edifcio no ltimo instante. Os dois soldados que ocupam o posto de vigia em cima do telhado, vendo o Spitfire cair direito em cima deles lanando fogo e chamas, no hesitam: saltam friamente ao solo.. . Tudo se passa num relmpago, como um sonho. Ouo a voz triunfante de Jacques no rdio :- Hullo! Pierre, that shook them ! Continuamos ainda a patrulhar durante dez longos minutos e, com grande alvio e indenes, salvo pequenos estragos produzidos 104

pelos estilhaos aqui e acol nos Spits, - Tomamos o caminho de volta. Molhados de suor, jurando que no tornaremos mais, pousamos em Detling sob violenta chuva e nevoeiro cerrado,

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Home, sweet home . . . A "doulce France", infestada de boches, , decididamente, cada vez menos acolhedora ! 20 de Dezembro de 1943. De travs observo os Hurricanes que se vo lanar ao ataque, O alvo, cuidadosamente camuflado contra a fotografia vertical, bem visvel, em todos os seus pormenores, deste ngulo" as linhas de alta tenso que chegam ao transformador, o bloco de cimento armado da sala de controle, com suas estranhas antenas, de onde a bomba voadora dirigida, , , De cada lado, habilmente dissimuladas, as curiosas construes baixas em forma de esquis, cuja razo de ser desafia ainda a astcia dos tcnicos e dos Intelligence Officers da R, A, F e, enfim, a rampa de lanamento, com quarenta metros de comprimento, apontada para o corao da Inglaterra, Sobre os trilhos um enorme cilindro sinistro de seis metros de comprimento, aproximadamente, com dois esboos de asa, , , Diabo , as coisas parecem, de fato, bem avanadas, . .Ao redor da Noball uma cerca de arame farpado e postos de artilharia antiarea ligeira, - quinze, num raio de oitocentos metros, segundo a interpretao das Ultimas fotografias tomadas pelos Mustangs de reconhecimento, - todos equipados com " pom poms" qudruplos de 20 mm e no telhado do bloco de controle dois "pom-pons" simples de 37 mm, Os Hurricanes iniciam o vo picado e mergulham em plena metralha, As traadoras formam um muro mvel de ao e de exploses em torno do alvo. 105 O inevitvel ocorre, impotente, assisto ao drama. O Flight Lieutennant, Rough-Head, ao lanar a salva de quatro foguetes, atingido mortalmente, .Seu Hurricane, desgovernado .ergue-se com inaudita violncia, subindo quase na vertical, hlice em cruz, No vrtice da trajetria uma asa destaca-se do avio permanece por um instante suspenso no espao, como pendurado num fio, e em seguida cai em parafuso. Depois, como um pesadelo, vejo o Hurricane do Warrant Officer, Parece ceifado por uma rajada de 37 mm, A empenagem se destaca, e o aparelho, lanando jatos de gasolina inflamada, vai destroar-se no bosque de encontro s rvores. Os outros dois Hurricanes atacam simultaneamente, O avio do sargento Clive, atingido em cheio, explode, transformando-se em massa informe de chamas que deixa atrs de si longo rastro de fumaa negra. Por milagre, Bush, o australiano, tem mais sorte: alm de conseguir lanar suas oito bombas foguetes na sala de controle, escapa da barragem antiarea, apesar de enorme rasgadura na fuselagem. sem contar duas balas na coxa e outra nas costas, Estou petrificado e piloto mecanicamente, Tudo se passou durante algumas fraes de segundo, Continuando fora do alcance da artilharia antiarea, terminamos o circuito e j me preparo para regressar. Nisso, ouo no rdio a voz de Ken destacando Jacques e Danny para escoltar Bush e dirigindo-se em seguida a mim: Hullo, Beer 3 and 4, take the Hurry-Bov home ! Beer 2, attacking the bloody thing! Sinto o sangue gelar-se nas veias, Ken deve estar completamente louco. Se quer suicidarse deveria faz-lo sozinho, . , Aps longa finta sobre os vales vizinhos, Ken me conduz para o objetivo.

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Line abreast! Go! Attack ! 106 O inevitvel ocorre, impotente, assisto ao drama. O Flight Lieutennant, Rough-Head, ao lanar a salva de quatro foguetes, atingido mortalmente, .Seu Hurricane, desgovernado .ergue-se com inaudita violncia, subindo quase na vertical, hlice em cruz, No vrtice da trajetria uma asa destaca-se do avio permanece por um instante suspenso no espao, como pendurado num fio, e em seguida cai em parafuso. Depois, como um pesadelo, vejo o Hurricane do Warrant Officer, Parece ceifado por uma rajada de 37 mm, A empenagem se destaca, e o aparelho, lanando jatos de gasolina inflamada, vai destroar-se no bosque de encontro s rvores. Os outros dois Hurricanes atacam simultaneamente, O avio do sargento Clive, atingido em cheio, explode, transformando-se em massa informe de chamas que deixa atrs de si longo rastro de fumaa negra. Por milagre, Bush, o australiano, tem mais sorte: alm de conseguir lanar suas oito bombas foguetes na sala de controle, escapa da barragem antiarea, apesar de enorme rasgadura na fuselagem. sem contar duas balas na coxa e outra nas costas, Estou petrificado e piloto mecanicamente, Tudo se passou durante algumas fraes de segundo, Continuando fora do alcance da artilharia antiarea, terminamos o circuito e j me preparo para regressar. Nisso, ouo no rdio a voz de Ken destacando Jacques e Danny para escoltar Bush e dirigindo-se em seguida a mim: Hullo, Beer 3 and 4, take the Hurry-Bov home ! Beer 2, attacking the bloody thing! Sinto o sangue gelar-se nas veias, Ken deve estar completamente louco. Se quer suicidarse deveria faz-lo sozinho, . , Aps longa finta sobre os vales vizinhos, Ken me conduz para o objetivo. Line abreast! Go! Attack ! 106 Jamais a sombra mida dos cmulos carregados de chuva pareceu-me to acolhedora, Levo um minuto para atravessar a camada de nuvens; de sbito encontro-me em plena luz, banhado em suor como se despertasse de um pesadelo, O cu azul, o reflexo do sol sobre o mar de nuvens que desfila sob o avio, tudo , enfim, glorioso e tranquilizador. Experimento, timidamente, os comandos, O aileron esquerdo saiu dos encaixes e est retido somente por pequena poro de alumnio, O revestimento do extradorso est amarrotado como uma folha de papel e o metal brilhante aparece entre as fendas da pintura, O fletner do profundor, emperrado, faz peso sobre o manche, De retorno a Detling, fao uma aterrissagem em srie - dois ou trs enormes saltos que procuro corrigir como posso, Ken pousara alguns minutos antes, tendo-se quebrado o avio ao aterrissar, O trem de pouso, atingido que fora por uma bala, emperrara e no pudera ser baixado; foi-lhe necessrio pousar sobre o ventre, Mais tarde, verificando os estragos de nossos aparelhos, Ken descobriu que um obus atingira, sem explodir, um dos magnetos e atravessara um dos canos de escapamento do seu avio, Meu velho LO-D precisaria de uma semana para ser reparado, Alm das avarias nos comandos, a fuselagem fora atingida por

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trs obuses altura das insgnias, Um dos projteis ricocheteara sobre um cilindro de oxignio, Senti grande temor retrospectivo ao pensar que, se o obus tivesse atingido em cheio esse cilindro, a exploso do gs sob presso ter-me-ia transformado em calor e luz... 108 21 de dezembro de 1943, Briefing s 10,30 h. Tempo magnfico, um frio de rachar pedra,nem sombra de nuvem no cu. A gua escorre das asas dos Spitfires, pois o reboque de degelo a ar quente acaba de passar, A pista est coberta de gelo, Obrigado a descalar as luvas para fixar as correias, tenho as mos geladas e no consigo aquec-las, Abro completamente o oxignio para reanimar-me um pouco, O gelo na runway provocou, nestes ltimos dias, grande numero de acidentes mais ou menos graves: trens de aterrissagem arrebentados, colises contra o solo, etc... de modo que dispomos apenas de onze avies.

Dumbrell, Jacques e eu formamos a seo MAX com o Commanding Officer. Devemos patrulhar, com a 132, a regio de Cambrai, onde os caas boches tm-se mostrado particularmente ativos. Ultimamente. Subimos a 22,000 ps, mas, como faz um frio glacial, descemos a 17 000. este cu de inverno to puro, to deslumbrante, que, com apenas vinte minutos de vo sobre a Frana, nossos olhos j sofrem. 109 O operador do controle anuncia-nos grande formao inimiga 11~lS ;ldj;lC(2llci~lS, 111;15 impossvel distinguir o que quer que seja atravs deste deslumbramento que nos envolve, Como a estao Grass Seed insiste, por prudncia tomamos altura. De sbito, Woof, trinta Focke Wulfs esto em cima de ns, antes que possamos fazer um gesto, os boches abrem fogo, um turbilho de enormes motores em estrela, de finas asas curtas semeando clares, de balas traadoras que vem de todos os lados, de cruzes negras dispersas, , , Pnico, Todos os avies se espalham, No espao de um segundo a impecvel formao de combate das duas esquadrilhas rompido, deslocada, esmagada no cu, Tarde demais ! O bom Jonnh desce em chamas e o sargento chefe escocs l cai em parafuso com uma asa arrancada por uma rajada de mauser. A 132 no mais feliz, Trs de seus pilotos so abatidos, Um outro - soubemo-lo mais tarde - conseguiu conduzir seu aparelho gravemente avariado at o meio da Mancha, onde saltou de pra-quedas sendo salvo uma hora depois, Passada a surpresa, refazemo-nos, O Capito Aubertin, que comanda a seo "Skittles", encontra-se de repente isolado: seus nmeros 2 e 4 foram abatidos e seu nmero 3 evaporou-se - o pobre Spencer teve o seu avio atingido por um obus que penetrou na cabina e reduziu a migalhas o aparelho de rdio a dez centmetros de sua cabea, Em estado de semi inconscincia, tendo-se chocado

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contra a placa de blindagem, puxou instintivamente o manche, acelerou, e recobrou conscincia a 36,000 ps, completamente s no cu, um Focke Wulf insinua-se atras do capito, abre fogo, mais erra o alvo, Levado pela velocidade o boche o ultrapassa e, de caador, torna-se caado, Aubertin liquida-o em cinco segundos, infelizmente, outros quatro 190 ameaam-no ferozmente e ele no pode ver sua vtima esmagar-se contra o solo, Por outro lado, s consegue escapar aps movimentada perseguio por entre as rvores, em torno dos campanrios das igrejas e sobre as ruas das povoaes, Seu Spitfire atingido sete vezes, 110 Durante esse tempo, Jacques e eu - contrariamente aos nossos hbitos bem estabelecidos seguimos Sutherland como ces fiis e temos o prazer de ve-lo liquidar outro 190 a quinhentos metros de distncia , O avio boche desintegra-se literalmente no ar, mas o piloto escapa: vemos, pouco depois, abrir-se um pra-quedas abaixo de ns. Danny lana uma rajada num 190, mas no o atinge. Como trabalho duro, esta sweep nada deixa a desejar, Num total de vinte e trs Spits, seis foram abatidos e outros oito avariados, sem contar o de Williams, do 132, que, ferido, teve de pousar sobre o ventre, sem baixar as rodas, , , 7 de Janeiro de 1944. Hoje trata-se de uma longa misso. Vamos a Reims ao encontro de forte formao de Fortalezas Voadoras americanas e de Liberators que voltam da Alemanha, A 602 deve cobrir os trs primeiros grupos - num total de cento e oitenta bombardeiros - e a 132 os trs seguintes. Levantamos vo s 10:10 h aps rpido almoo, e subimos a 7.000 metros com nossos avies sobrecarregados por causa dos tanques suplementares de quarenta e cinco gales. Aps trinta minutos de vo, deixamos Paris direita, Quase no se v a cidade, que est envolta numa nuvem de bruma e de fumaa, Durante o trajeto a seguir, as barreiras alems atiram algumas salvas maravilhosamente ajustadas, que nos enquadram de muito perto, Espalhamo-nos imediatamente no firmamento... Os flocos negros surgem de todos os lados, Subindo a toda velocidade, com Thommerson, conseguimos situar-nos fora de alcance e reagrupamo-nos em formao. 111 JO,50 ij, Os boches parecem reagir, e os Focke Wulfs devem estar levantando vo de toda parte, pois o operador do contrle comea a se agitar, Nada, por enquanto, Logo, um enxame de pontos negros, seguido de muitos outros, surge no horizonte, Eis os nossos bombardeiros, , Os Thunderbolts e os Lightnings que substitumos regressam sua base, e tomamos posio - por patrulhas de quatro direita e esquerda da formao, . , Espetculo imponente o de um "show" de Fortalezas !A falange de bombardeiros, em impecvel

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formao cerrada defensiva - vrios blocos macios de uma centena de quadrimotores, a 8.000 metros de altitude, distribuindo-se nas trs dimenses, cada bloco eriado de mil e quatrocentas metralhadoras pesadas de 13 mm - estende-se por uns trinta quilmetros, , , De cada lado, a escolta de Spitfires escalona-se a perder de vista. A cobertura alta de Spits VII e IX A revela sua presena apenas por delgados rastros brancos de condensao, A visibilidade esplndida, O cu de um azul sombrio que vai clareando para o horizonte, passando do esmeralda ao branco lcteo e confundindo-se, distncia de quatrocentos quilmetros, com os bancos de bruma do Mar do Norte Em baixo, a Frana desenrola-se como um tapete mgico. Os tranqilos meandros do Sena e de seus afluentes, as sombrias massas das florestas de curiosas formas geomtricas, o tabuleiro multicor dos campos e dos prados, as minsculas povoaes, as cidades que maculam a clareza translcida do ar com um lenol de fumaa que permanece nas camadas quentes da atmosfera, , , O sol queima atravs dos ,cockpits transparentes, e, contudo, sinto o gelo que se forma no meu tubo de oxignio, e o gs de escapamento condensa-se em milhares de cristais microscpicos marcando no cu o sulco do meu Spitfire, Esqueo tudo: a fadiga, a dolorosa cibra nas costas, o frio que atinge os dedos dos ps e das mos atravs do couro, da l e da seda." Nos blocos da formao de Fortalezas existem claros, De perto, distinguem-se aparelhos com um ou mesmo dois motores parados, 112 hlices imveis, Outros apresentam as empenagens dilaceradas, aberturas enormes nas fuselagens, asas escurecidas pelo fogo ou brilhantes do leo negro que se escapa dos motores arrebentados.. . Atrs da formao vm alguns retardatrios que, dirigindo-se para a costa, para o porto de salvao de um dos aerdromos avanados do outro lado da Mancha, no voam seno por um sublime esforo de vontade, Pode-se imaginar o sangue que escorre sobre os montes de cartuchos vazios na carlinga, o piloto cuidando dos motores vlidos e seguindo com o olhar, ansiosamente, o longo rastro branco da gasolina que escapa dos tanques perfurados pelos projteis, Essas Fortalezas isoladas so a presa favorita dos Focke Wulfs; por isso os Esquadres destacam dois ou trs pares de Spitfires para conduzi-las a bom porto: trabalho fatigante, pois esses aparelhos avariados arrastam-se a um tero, muitas vezes, de sua velocidade mxima, o que leva ao extremo limite da pacincia os que lhe servem de escolta... Desta vez, Ken envia-nos, Carpenter e eu, para formarmos a escolta de um Liberator que, por milagre, ainda se mantm no ar. Seu motor n.o 3 foi arrancado do leito e pende sobre a borda anterior da asa, O motor nmero l est em chamas, e o fogo propagando-se lentamente levanta uma nuvem de fumaa das chapas de alumnio do extradorso, empenadas pelo calor, Pelas rasgaduras da fuselagem, os sobreviventes jogam para fora todo o equipamento agora suprfluo - metralhadoras, munies, rdio, placas de blindagem - a fim de aliviar o aparelho que, lentamente, perde altura, , .Para cmulo do azar, uma das canalizaes hidrulicas arrebenta, libertando uma roda do trem de pouso que, pendente, aumenta ainda a resistncia ao avano, A 1.800 rotaes por minuto e menos 2 "boosts", - 320 km por hora, - somos obrigados a ziguezaguear para mantermo-nos mesma altura, H mais de duas horas que estamos encolhidos nos inconformveis "cockpits" e ainda estamos voando sobre a Frana, a vinte quilmetros atrs da formao principal,

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113 Uma dezena de Focke Wulfs comeam a rondar em torno, mantendo-se a distncia respeitvel, como se suspeitassem de alguma cilada, inquietos, Carp e eu procuramos acompanha-los com o olhar, subitamente, dois a dois, eles atacam, Como estamos quase sem gasolina, no podemos fazer frente a cada passe seno por uma rpida volta de 180 graus, lanam uma curta rajada na direo aproximada do boche, e tornando imediatamente posio primitiva para outra rpida volta de l80 graus, A mesma manobra repete-se pois. uma dezena de vezes e conseguimos manter distncia os Focke Wulfs, que acabam desistindo. Acima de Dieppe, aos caas boches sucede-se a artilharia antiarea. Voamos a aproximadamente, 3.000 metros. A flak alem abre fogo com fria inaudita, Verdadeira pirmide de flocos negros surge numa frao de segundo, violentamente sacudidos pelas detonaes de alguns projteis bem ajustados, Carp e eu separamo-nos, tomando altura o mais depressa possvel, , , O pobre Liberator, incapaz de realizar mnima manobra violenta, logo enquadrado. Quando, aps alguns segundos angustiantes, j o julgvamos fora de alcance, uma exploso se produz e, cortado ao meio, o grande quadrimotor desaparece, de sbito, envolto num lenol de chamas, Apenas trs pra-quedas abrem-se. O esquife de alumnio incandescente destroa-se a algumas centenas de metros das penedias, levando consigo os oito membros restantes da tripulao, . . Pesarosos, aterrissamos em Lymphe, com os tanques vazios, Felizmente, tnhamos em geral mais sorte e conseguamos trazer de volta os aparelhos que escoltvamos at o nosso aerdromo de Detling, onde sua chegada provocava sempre grande agitao: ambulncias, bombeiros, curiosos, Quanta satisfao se podia ler nos olhos dos pobres tripulantes exaustos; uma gratido ilimitada !. . .Foi, muitas vezes, (j conf8rto moral da presena de um par de Spits que lhes deu a coragem de ir at o fim, de resistir tentao de saltar em pra-quedas e esperar, num 'Oflag" qualquer, o fim da guerra... 114 Partida para as rcades 17 de janeiro de 1944, Partimos hoje para as ilhas rcades O nevoeiro est muito forte e os Harrows no podero vir buscar-nos, Alea jacta est ! partiremos de trem, Grata perspectiva, a de viajar vinte e oito horas sem nenhum conforto. Empilhamos as bagagens nos caminhes e vamos almoar no "Star", em Maidstone, onde encontramos Jimmy Rankin e Yule, Algumas derradeiras rodadas de cerveja, promessas, , , Como de costume, estou sobrecarregado de bagagens: bandolim, casaco de pele, etc. , . Felizmente, Jacques est conosco e auxilia-me, Passando por Londres, vamos em grupo vinte e quatro pilotos - fazer uma visita a "Chez Moi", clube elegante e "exclusivo'. de Soho. Ao cabo de meia hora, o proprietrio, receando por seus espelhos e dourados, e constatando o pavor da clientela, vem pedir-nos que abandonemos o estabelecimento. Alguns argumentos bem a propsito, tais como a mudana do magnfico cravo branco que leva botoeira para o peito de Ken e a ameaa de uma desordem em regra, so suficientes

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para acalm-lo. Das seis s nove horas e meia (nosso trem partia s 10,20 h,) bebemos sem parar - usque, cerveja, usque, , . As nove e meia estamos completamente embriagados e cantamos estribilhos da Esquadrilha, "I belong to Glasgow 1" sucede a "Pistol packing Mamma" e a "Gentille Alouette" - e pouco a pouco passamos para canes menos 115 recomendveis, Os clientes comeam a dar sinais de impacincia, sentindo-se vexados, e alguns desaparecem discretamente, , , Robson sobe na mesa, derruba algumas garrafas, e comeamos a gritar em altos brados o grito de guerra da 602. O capito 1embra-nos, amavelmente, que devemos tomar um trem , , , Felizmente, pois no momento em que nos levantamos irrompe no estabelecimento o proprietrio acompanhado de dois policiais e seis polcias militares, , , Aps alguns momentos de confusas explicaes, acabamos por desembaraar-nos deles e precipitamonos no metr violando o sentido nico dos corredores, Um civil permite-se uma observao menos agradvel sobre esses malandros da R, A, F, Robson e Bob Courly metem seus guarda-chuvas na escada rolante que se detm com violento estrondo, Tomamos de assalto um compartimento do metr, em Picadilly. Circus, sob os olhares assombrados dos viajantes e finalmente chegamos a King's Cross, Empilhamos as bagagens nos carros eltricos, Carpenter toma a direo e inicia uma corrida louca ao longo da plataforma de embarque, acionando sem descanso a sineta de alarma. tamanho o tumulto que o prprio chefe da estao, acompanhado de imponente escolta da Military Police, vem ver o que se passa, Em m hora o fez, pois alguns minutos mais tarde seu magnfico bon agaloado de ouro encontra-se na mala de Tommy. Esse bon figura hoje entre os trofus da Esquadrilha, ao lado de um capacete azul de policial londrino, de uma boina de general 116 canadense e de um capacete de coronel de "Panzer Grenadier"trazido de Dieppe por Bill Loud, Conseguimos, enfim, encontrar o nosso vago especial, porta do qual um MP est de guarda, Nosso vago salo dividido em dois compartimentos que se comunicam, Uma parte est ocupada pela Esquadrilha 129, de Hornchurch, que tambm vai repousar, Fraternizamos depressa, Um barulho infernal, Cantamos, Voam garrafas em todas as direes, , , Pelas duas horas da madrugada organizamos um pequena partida de rugby, que logo termina por falta de jogadores, s trs horas todo o mundo dorme, uns sobre os bancos, outros sobre as mesas, sobre os tapetes, e alguns mesmo nas redes de bagagens , , , 18 de janeiro de 1944, uma lastimvel esquadrilha que desembarca em Aberdeen pelas cinco horas da manh, , , Despenteados, barbudos, sujos, devemos primeiro descarregar nossas bagagens e transportlas para os caminhes e camionetas que nos conduziro a Peterhead, Embarcamos em dois gigantescos avies de transporte "Harrow", paro, Noto que cada um senta-se discretamente em seu saco de pra-quedas.

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Um imbecil comea n repetir a histria de um "Harrow" abatido por um Junkers 88 de caa noturna durante a mesma viagem, h algumas semanas. No momento de levantar vo todos cerram os dentes, e quando o avio j est no ar soltamos um suspiro de alvio e comeamos a gracejar, , ,'- mas no por muito tempo l O ar est agitado e o aparelho comea a valsar, a cair cm buracos de ar, , , Os risos tornam-se amarelos, acalmam-se, e logo do lugar a uma expresso de melancolia nos rostos semi esverdeados. Esse estado patolgico reflete a condio de nossos estmagos ainda no em forma aps a corrosiva mistura de cerveja e usque. , , Todos mantemos a cabea entre as mos, os cotovelos apoiados nos joelhos, e ningum pensa em exprimir sua admirao pela magnfica paisagem coberta de neve que se descortina do avio. 117 No final da viagem. descemos titubeantes, dormindo em p. Mandamos intimamente a todos os diabos o comandante da base ( Wing Commander R.A.B.) que se esmera em pronunciar belo discurso de recepo que devemos ouvir em posio de sentido, sob as rajadas glaciais do vento. Skeabrae, no inverno, uma sucursal do Plo Norte. S Deus sabe quem foi o maluco do G,Q,G, da R, A, F, que teve um dia a brilhante idia de instalar uma base de caas nestas ilhas perdidas, , , Aqui, o dia consiste de apenas algumas horas; de vez em quando um raio de sol atravessa as nuvens sombrias, desfaz a bruma rtica e revela uma paisagem desolada, rochedos nus, batidos pelo vento. emergindo da neve espessa. A alguns quilmetros da base, 1adeada por um rosrio de pequenas ilhas semelhantes nossa, a grande base mvel de Scapa Flow abriga, atrs de barragens de minas e de redes submarinas, a Home Fleet. A funo da 602 impedir toda tentativa de bombardeio ou de reconhecimento areo por parte da Luftwaffe, Encontramos nossos ,.avies abrigados dos ventos glaciais nos hangares espalhados pelos quatro cantos do aerdromo. Sete ou oito Spitfires V, clipped, clapped, cropped, e, sobretudo, quatro magnficos, Spitfires- VIII estratosfricos formam nosso equipamento, estes Spitfires VIII so aparelhos especiais, cujas asas foram alongadas e que, graas aos seus motores Rolls Royce 67 de compressores duplos e cabinas semi estanques, podem subir a quase 15.000 ps de altitude. Apenas Uns doze avies desse tipo foram construdos e distribudos pelos quatro pontos estratgicos da Gr Bretanha. Nossos mecnicos adotam-nos rapidamente e tratam-nos com todo carinho. Retiramos as duas metralhadoras das asas para alivia-los, conservando como armamento somente os canhes de 20 mm. De quando em quando, os alemes arriscam um Ju-88 em vo rasante para tentar observar os movimentos da esquadra, Recentemente um avio de tipo desconhecido conseguiu fotografar a base 118 de Scapa a l4.000 metros de altitude.

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Por isso mantemos constantemente em estado de alerta imediato, dois Spits V, e dois estratosfricos Uma semana decorre, bem montona, Um Ju-88, audacioso demais, abatido por uma bateria de canhes Bofors sob os olhos de Carpenter e de Ken Charney que haviam levantado vo e voltam furiosos, A B Flight, para cmulo do azar, destacada para as Shetlands, ilhas que se encontram a l00 quilmetros ao norte das rcades, Levam consigo alguns mecnicos e quatro Spits V, lastimamo-los hipocritamente antes eles do que ns. . . Jacques e eu inauguramos o "giro dos ovos", Utilizando pequeno biplano "Tiger Moth", da base, fazemos duas vezes por semana um raid no arquiplago, descendo junto s granjas e carregando rapidamente todos os ovos que encontramos. Ao fim de quinze dias de ovos pela manh, almoo, e lanche e no jatar, todos estvamos fartos, Ken pretende mesmo que comeam a crescer-lhe penas nas costas. Neva, venta, e torna a nevar, para variar. Passamos o dia inteiro a aquecermos alternadamente o ventre e as costas ao redor dos famosos fogareiros da R.A.F. Os pobres mecnicos sofrem com os motores que gelem, passando a maior parte do tempo a derreter a neve que se forma nas asas dos quatro aparelhos em estado de alerta. 119

Combate na estratosfera 2 l de janeiro de 1944, A condessa de Sgur assim intitularia a histria deste dia: "Conseqncias imprevisveis de uma partida de xadrez". Jan Blair e Kelly esto em readiness das 10:30 s 14 h, O tempo est maravilhoso, mas o frio terrvel, Nada tendo a fazer, Jacques e eu jogamos xadrez, , . Ao meio-dia todos vo almoar, mas ns permanecemos para terminar a partida iniciada, Kelly olha com inveja os que partem - este frio desperta a fome e, como de costume, ele est com o estmago nas costas, Acabamos penalizados e oferecemo-nos para substitui-los, Ambos aceitam alegremente, pois essas misses em elevadas altitudes so, na verdade, aborrecidas, , , Vestimos nossos "Mae-West" e colocamos os pra-quedas e os capacetes nos dois Spitfires VIII estratosfricos, Jacques, que ainda no pilotou esse tipo de Spit, deseja ficar com o mais novo, o da empenagem pontuda, Concordo, aps ligeira disputa, e recomeamos a partida interrompida. 12:22 h. - Xeque rainha ! - diz Jacques. No momento em que ele estende a mo para apanh-la, soa a sirena de alarma, Na agitao que se segue, rainha, pees, cavalos, tudo vai ao cho, Os mecnicos precipitam-se no corredor com um estr121

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pito de sapatos ferrados, Saem pela porta. gritando "Scramble ! Scramble ! " Em menos de cinqenta segundos estou instalado, ligar! Oxignio regulado, motor em movimento. Enquanto isso os mecnicos parafusam o " cockpit" da cabine estanque. Trs foguetes brancos partem da torre de controle, anunciando-nos pista livre, A superfcie do aerdromo est to gelada que podemos, sem risco, rolar atravs do campo para atingir a pista. s 12 h 23 m e 3 segundos, exatamente, levantamos vo e da o operador da torre de controle d-nos, por rdio, as primeiras instrues : - Hullo Dalmat Red one, Pandor calling, bandit aproaching B for Baker at angels Z for Zebra, climb flat-out 071 Vector zero, nine, five, , , Out! Procuro dentro da minha bota a tbua do cdigo que se insinuou entre os mapas que a guardo. Afobo-me e, quando o encontro. Vejo-me obrigado a pedir a Pandor que repita as instrues, Bem, um boche aproxima-se de Scapa Flow altitude Z consulto o mapa cspite! Z significa 40,000 ps, isto , mais de 13,000 metros de altitude . Tomo o rumo, subindo sempre a toda velocidade. O Spit de Jacques acompanha-me a alguns metros e adivinho seus olhos fixando-me, risonhos, sob os culos escuros. Est um magnfico dia de inverno, sem a menor nuvem no cu, e o sol rtico fere-nos rudemente os olhos, Ligo o aquecedor eltrico e regulo a presso na cabine estanque. - Hullo Dalmat Red one, Pandor calling, bandit now over B for baker, Hurry-up. - Hullo Pandor, Dalmat answering, i am climbing flat out on vector 095. Im angels R for Robert. 122 Que pensa de ns esse controlador ? Que somos foguetes ? cinco minutos estamos a 7.000 metros " J alguma coisa. . . Durante esse tempo. reflito, esse boche deve ser um aparelho de reconhecimento, Com este tempo esplendido, deve obter fotografias perfeitas, A artilharia antiarea de Scapa Flow est, evidentemente, impedida de atirar, por nossa causa. A Marinha deve estar furiosa. preciso, a todo custo, abater esse avio, Se no conseguirmos liquid-lo. ns que seremos liquidados pelos almirantes ao regressarmos, . . Ultrapassamos Scapa e continuamos no mesmo rumo 095. Ah ! deve ser a nossa presa ! lanando um olhar para trs percebo o rastro branco que descreve largo crculo sobre a base naval a aproximadamente 3.000 metros acima de ns, Fico a pensar que tipo de aparelho deve ser - talvez um dos novos Junkers 286 ? Em todo o caso. ele no parece preocupar-se e tira tranquilamente suas fotografias. , . Hullo Pierre, Red two here. smoke trails at six, o'clock above ! Estamos agora a 10.000 metros, entre o boche e a Noruega. Se pudermos subir mais 2,000 metros sem sermos vistos. Cortaremos-lhe a retirada, Subo velocidade mxima. seguido com facilidade por Jacke . Seu Spit superior ao meu.

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O boche sempre tranqilo - julgando-se invulnervel nessa altitude - inicia uma segunda volta, A artilharia pesada da esquadra entra cm ao. mas os flocos negros nitidamente abaixo do rastro branco . . 13,000 metros ! Faz um frio de todos os diabos, e abro completamente o oxignio. Graas cabine estanque no sinto cibras muito dolorosas. A condensao dos gases de escapamento dos nossos motores deixa agora denso rastro branco, persistente, que se alonga e se espraia atrs de nossos avies, como a esteira de um navio, Temos o sol por trs de ns.
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O boche vem agora em nossa direo, Talvez nos tenha percebido e procura ultrapassar-nos antes que possamos intercept-lo, ou talvez tenha, simplesmente, terminado sua misso, Os motores especiais de nossos avies funcionam magnificamente, e suas asas alongadas levam-nos, com bastante firmeza, atravs do ar rarefeito, Jacques est colocado paralelamente a mim, a 800 metros de distncia, e subimos ainda mais 600 metros, o que nos d uma vantagem de, aproximadamente, 300 metros de altura sobre o avio inimigo, que se acha a 3 quilmetros de ns e aproxima-se depressa, Decididamente esse boche deve estar cego - Hullo Jacques, ready to attack ? - O. K. ! Ele viu-nos, mas tarde demais, Perseguimo-lo em tesoura e constatamos, surpresos, tratar-se de um Messerschmitt 109 G equipado com dois tanques suplementares sob as asas, Brilhava como uma moeda nova, estando camuflado em cinzento claro por cima e em azul celeste por baixo. No trazia insgnia de nacionalidade, ele vira para a esquerda, mas encontra Jacques que se volta para ele. Vira ento para a direita e percebe-me, De sbito, com um movimento contnuo e gracioso, o avio inimigo inclina-se e desce, sobre o dorso, em vo picado, procurando despistar-nos. Seguimo-lo sem hesitar, ele desce na vertical, em direo ao mar sombrio, cuja superfcie parece imvel e lisa, sem uma ruga. Est a oitocentos metros A nossa frente, conservando sempre seus tanques suplementares, A velocidade aumenta de maneira vertiginosa, Nessas altitudes elevadas preciso muita prudncia, pois atinge-se rapidamente a velocidade do som, e ento, cuidado , Num instante, em menos tempo do que o necessrio para descrever, podemos encontrar-nos pendurados ao pra-quedas, em cuecas, , , 124 O boche serve-se muito bem do seu dispositivo de superpotncia GM- l e continua a manter o mesmo avano. A 8000 metros meu "badin" indica 850 km por hora, o que significa uma velocidade real de 1200 quilmetros por hora ! Mantenho o manche com ambas as mos e apoio fortemente sobre os comandos para manter o avio em trajetria retilnea, O mnimo afastamento faria saltar as asas, Apesar de tudo, sinto que o aparelho d algumas guinadas e noto que a pintura comea a rachar nas asas, enquanto o motor continua acelerando. Os comandos esto bloqueados, , . Continuamos descendo, , , 15.000 ps, Jacques ultrapassa-me, , ,

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l0.000 ps: Jacques est a 200 metros minha frente e a 600m de distncia do boche. ele abre fogo: apenas uma curta rajada, . , O Me- l09 rasga-se, de sbito, como uma folha de papel de seda, c explode como uma granada. Uma asa voa para um lado, enquanto o motor e parte da fuselagem continuam a cair como um torpedo, Destroos so arremessados em todos os sentidos, Um dos tanques desce em espiral deixando atrs de si um rastro de vapor de gasolina incandescente, , , 8.000 ps, preciso voltar horizontal. Aciono o profundor, devagar, mas com firmeza. No ar mais denso os comandos esto bloqueados; contudo, j posso ver o horizonte comeando a desfilar sob o nariz do avio mas o mar est agora muito perto ! No mais o bloco slido que eu via altitude de 40.000 ps; uma massa esverdeada movedia, franjada de espuma, que se aproxima velozmente do avio. Aciono o manche, sem nenhum resultado, Sinto que no poderei endireitar em tempo o aparelho, Em desespero de causa, arrisco-me a tudo: dou uma volta na manivela dos compensadores do profundor, , , Imediatamente um vu de sangue empana-me a vista, Sinto a coluna vertebral e os demais ossos que se torcem, as entranhas que se dilaceram, as bochechas que so repuxadas para as rbitas; a sensao de dedos a arrancarem-me os nervos ticos, , , 125 Tudo est escuro. A estrutura do avio range !... Ao reabrir os olhos verifico que o impu1so vertiginoso fez-me subir a 4.000 metros. Um filete morno corre-me das narinas e cai sobre minhas luvas de seda: sangue ! Estou completamente atordoado. Ouo vagamente a voz do operador da torre de controle pelos fones, pois a fora centrfuga avariou as vlvulas do rdio e no consigo distinguir as palavras. estou s, no cu, - no vejo Jacques em parte nenhuma, embaixo no mar, grande mancha irisada, de gasolina e leo, uns restos de fumaa levados pelo vento, assinalam a tumba do Messerschmitt. Rumo para as ilhas que avisto no horizonte e logo distingo a grande barragem de Scapa Flow, cujos bales brilhantes assemelham-se s prolas de um colar, Violentas nuseas agitam-me, e vo por instinto, Somente a idia de recepo que nos ser feita ao aterrissarmos consegue reanimar-me to pouco. Exatamente no momento em que pouso, parece-me com, a voz de Jacques no rdio, Portanto, graas ao Cu, ele parece estar bem, Pouso na pista em sentido contrrio e rolo maquinalmente at o dispersal, No tenho sequer foras para auxiliar os mecnicos a desparafusar o "cockpit"... .Sutherland, posto ao corrente pela torre de controle, acha-se presente, acompanhado pelo "Intelligence Officer", Comunicam-me, imediatamente, que Jacques est so e salvo, tendo pousado sobre o ventre num campo da ilha de Stromsay, visto o seu aparelho ter sido avariado por destroos do avio boche, Portanto, tu d o vai bem, e celebramos copiosamente a vitria, no mess. No dia seguinte os jornais de Londres s falam da histria. Parece at que salvamos toda a esquadra britnica, Recebemos telegramas de felicitaes do A. M. Comandante do 12 Grupo, do Almirante Ramsay C in C, Roya1 Navy, etc. Jacques trazido de sua ilha numa lancha, completamente gelado, mas louco de alegria. 126

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Aterrissagens Movimentadas 7 de Maro de 1944. Que dia para n esquadrilha ! Esta manh, s 6,30 h, Oliver e Danny Morgan partem parn a patrulha da alvorada sobre a base naval, s 6,40 h, Oliver, com a presso de leo a zero, consegue voltar ao aerdromo e pousar sem acidente. Troca imediatamente de avio e torna a levantar vo. s 7,25 h, o operations service em pnico, telefona comunicando que Oliver fez um pouso forado na minscula ilha de Chimpanzey. Como sempre, sou a vtima; designam-me para ir busc-lo. Levo comigo, no Tiger Moth, uma armeiro, e consigo aterrissar sem acidente num pequeno campo, o nico em que se poderia tentar o pouso, onde havia vinte centmetros de neve e lama, e com vento de lado. Oliver a se estatelara, com o trem de pouso recolhido, Levo de volta Oliver, deixando o armeiro para descarregar os canhes e as metralhadoras e desmontar o equipamento secreto, s 19,45 h, Jacques e eu levantamos vo para a patrulha noturna. O cu est limpo de nuvens, a lua no primeiro quarto, mas ao nvel do solo h uma bruma muito densa. Durante um quarto de hora, a dois mil metros de altitude, giramos em torno do ancoradouro da Home Fleet, cercado de uma barragem de bales. 127

- Look out ! Dalmat Red one, bandit aproaching H for Harry from last, thirty miles out, angels O for Orange. - Roger Novar Red one out, , .." Ora ! Vamos ainda brincar de esconde-esconde, Apagamos as luzes de posio, Distingo o avio de Jacques apenas pelo plido claro dos canos de escapamento, luz difusa de uma lmpada vermelha fixada em um dos lados do "cockpit", tradu7.o a mensagem em cdigo, com o auxlio do mapa do dia, O boche, segundo as informaes que acabam de ser transmitidas, deve aproximar-se da estao de radar de Fair-Isle a menos de mil ps de altitude. - Hullo Dalmat Red one, steer zero, six, zero - Open up if you can, bandit very fast. Damos toda a velocidade, e logo que ultrapassamos as montanhas de Mainland, descemos ao nvel do mar. De fato, mais fcil distinguir, com m visibilidade, um avio de baixo para cima do que de cima para baixo, - sobretudo acima do mar, , , O operador da torre de controle parece no estar sentindo-se bem, hoje, e aps nos haver feito seguir uns doze rumos contraditrios entre as pequenas ilhas, em perseguio de um suposto Junkers 88, d-nos ordem de regressar, So 20,30 h,

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A visibilidade cada vez pior, e Jacques obrigado a vir em formao cerrada para no me perder de vista, Concentro-me nos instrumentos e, em intervalos regulares, chamo a estao de rdio a fim de obter um "gnio" da minha posio, Finalmente, estamos voando sobre a base, que mais se adivinha do que se v, graas aos vagos sinais vermelhos regulamentares que indicam os obstculos no solo. 128

Hullo Control, Dalmat Red one calling, over base, about to pancake. Como resposta, o encarregado da pista ilumina as rampas de pouso, cujas luzes, cuidadosamente veladas, piscam na bruma, indistintas, mas reconfortantes nevoeiro tornase cada vez mais denso, mas enquanto essas luzes brilharem no me perderei., . Reanimado por esse pensamento, resolvo acrescentar um quarto de hora ao meu total de vo noturno e deixo Jacques pousar em primeiro lugar. Dez minutos mais tarde inicio a tomada de terreno e abro o "cockpit", permitindo a entrada do nevoeiro mido. Realizo minha Ultima curva de 90 graus, que me conduz diretamente sobre a pista, e baixo a alavanca do trem de pouso, Diminuo a velocidade e, repentinamente, ouo um estridente sinal de alarma !Instintivamente, mas conservando os olhos sobre a pista que se aproxima, verifico, tateando, a posio da alavanca e empurro-a completamente. A falta de resistncia que encontro revela-me, imediatamente, a situao : o comando de transmisso pneumtica no funciona e, portanto, as rodas no baixam. Tal gnero de acidente, bastante raro, desagradvel quando ocorre durante o dia. noite, toma propores muito mais graves, Comunico, imediatamente, ao "Flying control" o ocorrido e, dando toda velocidade, tomo altura, o que me permitir tentar descer as rodas por meio de uma manobra violenta. Em terra comea o pnico. Pelo alto-falante so prevenidos o meu comandante, o comandante da base, a ambulncia, o mdico, os bombeiros, etc. Todos os meus esforos revelando-se infrutferos, utilizo, num3 Ultima tentativa, o cilindro de gs carbnico comprimido, mas, ainda, sem resultado. Decididamente, estou sem sorte esta noite. Um rpido olhar aos instrumentos indica-me a temperatura do radiador aumentando de maneira alarmante, enquanto a presso do leo comea a baixar: 110 graus, 115 graus 80 libras, 70 libras, 60 libras... 129 Diabo , Efetivamente, no Spitfire tipo V, h um s radiador, instalado de maneira assimtrica sob a asa direita, e a perna amortecedora do trem de pouso, meio descida, impede-lhe a entrada do ar, Sendo o limite mximo de temperatura 120 F., tenho de tomar uma deciso rapidamente, - Hullo Belltop Control, Dalmat Red one calling, will you put the floodlight on the patch of grass in front of the Watch office ? - out - Roger Red one! Como vejo-me obrigado a pousar sem rodas, antes que o motor arrebente, no o posso fazer na pista de cimento, pois as centelhas c o calor produzidos pela frico de quatro toneladas

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de metal a 160 quilmetros por hora seriam o bastante para incendiar imediatamente o aparelho. As 30.000 velas do "floodlight" iluminam um grande tringulo de grama em frente da torre de controle, onde tentarei pousar meu Spitfire sobre o ventre. O suor desliza-me pelas costas e minha camiseta cola-se pele como uma toalha molhada em gua fria. Preparo-me, como posso, para resistir ao formidvel embate que representa a transio, quase sbita em meio segundo -, da velocidade de 160 quilmetros por hora para a imobilidade absoluta, no espao de trinta metros, Aperto as correias de segurana que me mantm, firmemente, preso ao meu assento pelos ombros e pela cintura, Baixo aquele, a fim de proteger a cabea em caso de capotagem, e empurro para trs o "cockpit" transparente, mantendo-o imobilizado; - assim no corro o risco de ficar preso dentro do aparelho em chamas, se isso acontecer. Desafivelo o pra-quedas, desfao-me do tubo de oxignio e, antes de retirar o aparelho de rdio, chamo o operador da torre de controle : - Hullo Belloi', Dalmat Red one calling, Coming in now. - Switching off to you now. Off ! 130 J tempo, Um feixe contnuo de fagulhas sai do radiador, c o vapor irritante e txico do glicol comea a invadir o psto dc pilotagem, F ao uma inspirao forada, Com a mo um pouco trmula diminuo a gasolina, levo a hlice ao passo mnimo, baixo os flaps c inicio a tomada de terreno. , .As lmpadas indicadoras dos limites do campo de pouso desfilando como traos de fogo e o tringulo luminoso avana rapidamente ao meu encontro, Endireito a trs ou quatro metros do solo, ainda na obscuridade , , , De sbito, o avio penetra na deslumbrante faixa de luz azul. Tateando, desligo os contatos, corto a gasolina. Uma nuvem de fumaa se escapa A esquerda e A direita da capota. Retenho a respirao, os olhos fixos no gramado que vejo passar sob as asas. Adivinho a ambulncia que me segue a toda velocidade, acompanhada pelo carro de bombeiros, Pressiono suavemente o manche, mais um pouco, mais ainda, reduzindo a velocidade ao mnimo, - 145 quilmetros por hora, A hlice deve agora roar o solo; o avio comea a estremecer; subitamente, com ambas as mos encosto o manche no assento, . , Privado de toda sustentao, o avio esmaga-se contra o solo com um barulho espantoso. Pedaos das ps da hlice volteiam no ar; o motor, sulcando o solo, arranca blocos de grama lanando-os para cima, juntamente com uma chuva de terra. O canho esquerdo fica retorcido como se fosse um canudo de palha e rasga a asa do aparelho. O choque projeta-me para a frente com violncia inaudita e as correias de segurana penetram-me a carne, rasgam-me os ombros, Por Deus ! contanto que resistam!, ., em caso contrrio esmagarei o rosto contra o colimador! Sinto uma dor aguda no joelho direito: os cabos dos ailerons, arrebentando-se, lanaram violentamente o manche contra minha perna. Levado pela inrcia formidvel, o avio ergue-se sobre o nariz. levanta-se sobre uma asa, e, durante angustiosa frao de segundo, sinto-me suspenso no espao, agarrado desesperadamente ao pra-brisa, um p apoiado no quadro de instrumentos, vendo a terra erguer-se como um muro minha frente. Ir o avio voltar-se completamente ?

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Com terrvel estrondo que repercute por toda a fuselagem, o avio torna a cair sobre o ventre, , .Um Ultimo estremecimento, e, em seguida, o silncio.,. Um silncio que rasga os tmpanos, Uma gota de suor desliza-me pela face . . .Logo depois, ouo o rudo surdo do glicol e da gasolina vaporizando-se contra as paredes incandescentes do motor. Uma fumaa espessa comea a surgir por todos os interstcios da capota, ..A sirena da ambulncia chama-me realidade, Com um golpe do cotovelo abro a porta, lano para fora meu capacete, salto sobre a asa coberta de terra, arranco o pra-quedas do assento e, sem me importar com a dor lancinante no joelho, afasto-me o mais depressa possvel do avio. ..Percorro alguns metros cambaleando e caio nos braos de Jacques, ofegante pela corrida de quinhentos metros que fizera, desde o dispersal para vir em meu socorro, Meu bom e bravo Jacques! Apoiado em seu ombro, vou coxeando at o grupo de espectadores, cujas silhuetas se destacam a respeitosa distncia sob a luz dos refletores. Os bombeiros j esto aspergindo o avio com neve carbnica, Sento-me no gramado. Algum me oferece um cigarro j aceso; o mdico e os enfermeiros acercam-se de mim. Um rudo de freios, e percebo, descabelado, o meu Squadron Leader saindo do carro, .. Deixara precipitadamente o cinema ao ouvir, pelo alto-falante, a notcia de que um avio estava em perigo. , Are you O.K. ? - Hullo Closter old boy . Fazem-me entrar na ambulncia, apesar dos meus protestos, e conduzem-me enfermaria, onde j me aguarda uma boa xcara de ch bem aucarado, com generosa dose de rum. . Meu joelho est muito inchado e todo azulado, mas o mdico afirma no haver gravidade. Examina-me em seguida os ombros, onde as correias deixaram dois sulcos avermelhados e dolorosos. Enfim, escapei de boa! 132 8 de maro de 1944. Logo aps a primeira refeio do dia, vou examinar os vestgios de minha aterrissagem forada. O avio jaz no extremo de profundo sulco lavrado na terra mole, pela capota, como se fora cavado por um arado. Diviso, em torno, os radiadores de leo e de glicol, As ps da hlice, de matria plstica, quebraram-se junto ao cubo, arrebentando-se em mil pedaos espalhados por toda parte, Depois, vejo-me obrigado a preencher uns doze " crashreports" e, como sempre, o oficial mecnico procura provar-me, por A mais B, que a culpa toda minha. Discutimos vivamente at o momento em que, desmontando a bomba de fluido hidrulico, ele nota que o seu eixo est quebrado. Como, certamente, no o pude partir com os dentes, ele obrigado a concordar que agi da melhor maneira possvel. Sutherland e Oliver, por sua vez, desencavam os "pilots notes" do fundo das gavetas para provar que agi corretamente nessa emergncia e defendem-me energicamente. Aps movimentada entrevista com o Station Commander, a quem fao longa dissertao tcnica ( alis incompreensvel para ele), retiro-me para o mess com absolvio completa.
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133 Bombardeamento em vo Picado A questo das Nobballs continua a preocupar vivamente a R,A,F" e ao regressarmos das Ilhas rcades ficara decidido o bombardeio, em vo picado, das plataformas de lanamento das bombas voadoras, por avies Spitfires equipados com bombas de 250 quilos, A 602 e a 132 foram os Grupos escolhidos para servirem de cobaias nessa experincia. Partimos no dia 13 de maro para L1ambeder, ao norte do Pas de Gafes, borda do mar, com os nossos Spitfires IX B, para realizarmos os primeiros treinos, A tcnica do bombardeamento em vo picado, por avio Spitfire, toda especial, pois a bomba alojada no local destinado ao tanque suplementar, no ventre do avio. Se bombardearmos na vertical, a hlice ser arrancada pela bomba. Se bombardearmos num ngulo de 45, torna-se difcil atingir o alvo. Aps inmeras tentativas mais ou menos infrutferas, Maxie consegue aperfeioar determinado mtodo. Os doze avies do Grupo devero chegar sobre o objetivo a 3.500 metros de altitude, em formao escalonada muito cerrada. Assim o chefe da patrulha v surgir o alvo sob as bordas de fuga da sua asa, inclina o avio, seguido por seus companheiros, e inicia o vo picado num ngulo de i5. Individualmente, enquadramos o objetivo no colimador e descemos a toda velocidade at a altura de mil metros, Ento, comeamos a sair do vo picado, endireitando os avies, e contamos at trs antes de largarmos as bombas. um processo bastante rudimentar, mas ao fim de quinze dias o Grupo consegue colocar suas doze bombas dentro de um crculo de cinqenta metros de dimetro. 135

Durante as trs semanas que permanecemos em L1ambeder, somos alvo da curiosidade das altas personagens do Quartel General Inter aliado, que nos vm visitar. A cada visita realizamos uma demonstrao que, sem dvida, satisfaz-lhes plenamente a curiosidade. Na primeira vez, o pobre Fox atingido cm cheio, a 7 00 quilmetros por hora, pela bomba lanada por Dumbrell, e, in extremis, salta de pra-quedas, Por ocasio da segunda visita, a bomba do avio de Maconachie no se desprende e ele resolve pousar com ela presa no ventre do avio, mas passa antes sobre o terreno para prevenir. Durante a passagem a bomba solta-se e explode bem no centro do aerdromo, provocando grande emoo aos visitantes que ficam cobertos de lama e de terra, , , Na verdade, com exceo de Max e Remlinger, que so os eternos entusiastas, sempre dispostos a enfrentar quaisquer perigos, no apreciamos muito esse gnero de esporte, Preferimos aguardar os primeiros resultados de um ataque contra objetivo bem defendido pela artilharia antiarea para julgarmos o nosso mtodo, Entrementes, assistimos a constantes exposies sobre as Noballs. Logo aps os primeiros bombardeamentos macios das plataformas, em cujo decurso foram lanadas 16.432

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toneladas de bombas em quatro meses, os alemes estudaram novo tipo de instalao, muito simplificado, e construam em mdia cinqenta plataformas de lanamento por ms, bem camufladas e difceis de localizar, O dispositivo alemo compreendia nove setores, quatro dos quais dirigidos contra Londres, e os demais visando, respectivamente, as cidades de Southampton, Portsmouth, Plymouth, Brighton e os portos de Douvres e Newhaven. Segundo as Ultimas informaes, a bomba voadora, ou V - l, um engenho propulsionado a jato, transportando, velocidade aproximada de 680 quilmetros por hora, uma tonelada de explosivo distncia de 400 quilmetros, e dotada de grande preciso, da ordem de 1.000 metros. Regressamos a Detling no dia 8 de abril e aguardamos sem muito entusiasmo, nossa primeira misso de bombardeamento em vo picado. 136 13 de abril de 1944, Ontem, pela primeira vez, os Spitfires bombardearam o continente em vo picado. A 602 e a 132 atacaram a plataforma de lanamento de bombas voadoras de Bouillancourt, a vinte quilmetros ao sul de Trport, Nosso objetivo estava situado em zona altamente defendida por artilharia antiarea leve, mas os alemes foram tomados de tamanha surpresa, ao verem descer vinte e quatro Spitfires carregados com bombas de 250 quilos, que somente abriram fogo quando j nos encontrvamos fora de alcance, 14 de abril de 1944. Repetiremos hoje, em grande estilo, a mesma brincadeira. Devemos bombardear Ligescourt, ao lado da floresta de Crcy, Desta vez, porm, o risco muito maior, pois dentro de um raio de 2,000 metros em torno do objetivo h nove canhes de 88 mm, e vinte c quatro peas de 20 e de 37 mm, sem contar com a formidvel defesa de Abbeville que nos pode atingir, Levantamos vo s 12,25 h, Seremos os primeiros a atacar, seguidos do Grupo australiano (453), enquanto a 132 nos proteger contra uma possvel reao da caa inimiga, Atingimos a costa francesa altitude de 3,000 metros e Sutherland coloca-nos em posio de ataque:Max aircraft, echelon port, GO! Os doze avies escalonam-se em formao cerrada esquerda, Estou em dcimo lugar e no me sinto nada entusiasmado, - Max aircraft, target two o'clock below ! Diviso o bosque de Ligescourt exatamente sob a asa do meu avio e reconheo o objetivo uma plataforma de lanamento habilmente camuflada entre as rvores - conforme as fotografias que nos foram mostradas no briefing. 137 Estamos agora na vertical. Baixo os contatos que travam o lana bombas, O projtil est pronto para ser largado, Max, going down! Como um leque abrindo-se, os Spitfires voltam-se sobre o dorso, sucessivamente, descendo em vo picado,. , Desta vez a artilharia antiarea abre fogo incontinenti. As enfiadas de balas traadoras sobem em nossa direo. Os obuses explodem esquerda e direita, e,

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exatamente acima de ns, forma-se uma coroa de tnues flocos brancos, resultante das exploses dos projteis de 37 mm, quase imperceptvel contra os cirros que riscam o cu.. . tosa: hora. Devido ao peso da bomba que carregamos, a acelerao espanem poucos segundos atingimos mais de 700 quilmetros por Apenas comeo a enquadrar o objetivo no colimador e j as primeiras bombas explodem no solo: um rpido claro seguido de uma nuvem de poeira e de destroos. J os aparelhos das sees Max e Skittles sobem verticalmente, ziguezagueando sem cessar e tenazmente perseguidos pela artilharia antiarea. Agora meu altmetro indica mil metros. Ajusto o alvo, puxo lentamente o manche a fim de permitir que o objetivo deslize sob o nariz do avio, conto em voz alta um, . . dois, , , trs, , , e aciono o boto do lana bombas.. . Durante os poucos segundos que se seguem, sob a ao da violenta fora centrfuga, perco um pouco a noo das coisas. Ao voltar a mim constato que o avio sobe a toda velocidade, encontrando-me j a 2.500 metros de altitude, A artilharia antiarea parece haver-nos abandonado. Fao rpida volta esquerda e percebo imediatamente a razo disso: a 453 inicia agora o vo picado. Os avies lanam-se para o solo e, em breve, so apenas minsculas manchas que esmaecem na paisagem. A artilharia antiarea redobra a intensidade de seu ataque. De sbito, produz-se um claro, e um dos Spitfires volta-se sobre o dorso 138 deixando um rastro incandescente de glicol vai esmagar-se bem no centro do objetivo, espetculo horrvel, ao qual no me posso habituar . . . Foi um duro golpe! - explica-me, ao regressarmos, um dos companheiros do piloto vitimado. - Bob Yarra era irmo do famoso "Slim" Yarra, de Malta, abatido tambm pela "flak", no ano passado , , .Bob fora atingido em cheio, entre os radiadores, por um obus de 37 mm, quando descia em vo picado a 700 quilmetros por hora. Sob o violento impacto, as duas asas do Spitfire dobraram-se imediatamente e destacaramse, fazendo saltar a empenagem, lanando uma chuva de destroos sobre os avies que o seguiam e que foram obrigados a afastarem-se violentamente, Trs segundos depois o avio percutia o solo e explodia, No houve a mnima possibilidade de escapar. Decididamente essas Noballs comeam a custar-nos caro. 139 Aproxima-se o grande momento, 4 de maio. A Esquadra 125 abandona Detling para instalarse em Ford, perto de Brighton, A mudana de localidade ocorre em dia de mau tempo, Nossn patrulha de oito avies, comandada por Yen Charney, pousa sob forte aguaceiro e visibilidade igual a zero num campo americano perto de Dungeness. So grupos de Thunderbolts chegados h uma semana dos Estados Unidos. a primeira vez que os americanos vem de perto os Spitfires. Ficam assombrados no verem que voamos com tal tempo ( ora ! as condies atmosfricas da Inglaterra no so as

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mesmas da Califrnia), e a maneabilidade dos nossos aparelhos, nossas guinadas, nossas aproximaes em 5 os deixam admirados, ,.Ao findar a tarde o tempo melhora e aproveitamos a oportunidade para fazer-lhes uma demonstrao de decolagem em chandelle, Com os nossos Spits IX B levantamos vo em cinqenta metros, no passo que so necessrios oitocentos metros para um Thunderbolt carregado. Realizo um ton7zean muito lento, em vo rasante, logo aps haver recolhido o trem de pouso, Em Ford j existem doze grupos de caa, Congesto geral das pistas e dos alojamentos. Decidimos abrigar-nos numa tenda, perto dos nossos avies, em lugar de nos alojarmos num grande edifcio requisitado para esse fim, localizado a dez quilmetros do aerdromo, perto de Arundel, Nosso tempo est todo tomado, No dia 8 de maio, dois bombardeamentos em vo picado. No dia seguinte outros dois, um dos quais contra o famoso viaduto de Mirville, Em Mirville somos recebidos por vigorosa atividade da artilharia antiarea, e o comunicado oficial distribudo imprensa diz o seguinte: 141 Grupos de Spitfires realizaram um vo picado atravs de um muro de artilharia antiarea para atacarem o grande viaduto de Mirville, na estrada de ferro Paris-Havre, O viaduto tem 39 arcos. Os Spitfires atingiram-no no centro e na extremidade norte. Para os que conhecem a sobriedade dos comunicados da R,A.F" a expresso "muro de artilharia antiarea" no um exagero, Alis, o bombardeamento no se revelou um sucesso, e ignoro quais os dois heris da 132 ou da 602 que atingiram o alvo. Em todo o caso, minha bomba caiu a mais de 200 metros do viaduto. Gerald e Cannuck so dados como desaparecidos ap6s esta misso. No dia 10 de maio, pela manh, realizo uma sweep, - escolta de Marauders, - que dura duas horas e vinte minutos. Encontramos boches muito hbeis, em formao mista de Messerschmitt 109 e Focke Wulfs 190. Maxie Sutherland abateu um deles; outros dois foram provavelmente abatidos por Jacques e Yule. Quanto a mim, atirei como uma cavalgadura. Durante a tarde do mesmo dia, novo bombardeamento, em vo picado, da Noball 38. No dia 11, bombardeamento, em vo picado, da Noball 27 (Ailly-le-Vieux-Clocher). No dia seguinte, bombardeamento, em vo picado, de um entroncamento ferrovirio em Steenbaque. No dia 13, duas misses de bombardeamento em vo picado, uma das quais contra a Noball 86, poderosamente defendida pela artilharia antiarea. Nessa cadncia logo estamos esgotados. O bombardeamento em vo picado prejudicial ao organismo e j temos alguns casos muito graves de leses internas - derrame de sangue na pleura, roturas intra abdominais e outras complicaes desagradveis. Quanto a mim, estou extenuado. Felizmente, no dia 15 de maio, o Group Captain Rankin convocado ao G. Q, G. das Foras Areas Expedicionrias Aliadas, em Uxbridge, e leva-me como seu ajudante de campo porque - diz ele - com o meu uniforme francs fao muita vista. As casamatas subterrneas em cimento armado, de Uxbridge, que abrigaram o Ground Central Control da caa britnica durante 142

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as horas cruciais da Batalha da Gr-Bretanha, transformaram-se em centro da aviao aliada para o desembarque na Normandia. uma verdadeira Torre de Babel, onde se comprime u' a multido vestida de uniformes rosa e verde oliva, americanos, e cinzento azulado, da RAF. Jamais vira tantas estrelas e gales, chegando at o cotovelo. O indivduo mais simples que se encontre , no mnimo, Air Commodore. Os Marechais do Ar nem se contam ! A esto Leight Mallory, Comandante Chefe da RAF, Quesada, o grande Chefe da caa americana, o General Arnold, C.in C. U. S. Army Air Forces, Doolittle, do reide sobre Tquio, etc, . , Participar do segredo dos deuses no nada divertido. Meus bolsos esto cheios de permisses de livre trnsito e durante o dia todo sou interpelado por centenas de M. P. que guardam as entradas e os corredores subterrneos iluminados a neon. difcil formar uma idia de conjunto do que a se trama, Contudo, a data do desembarque parece estar fixada para os primeiros dias de junho, na zona compreendida entre o Havre e Cherbourg, Entretanto, nem tudo parece correr bem. H muita discrdia entre a RAF e a 8a Fora Area Americana. Assisto, como simples espectador, s discusses em que se tenta fixar numericamente os efetivos disponveis da caa alem. A produo de avies de caa destinados Luftwaffe, segundo relatrios muito precisos do Intelligence Service, foi, durante o perodo compreendido entre 1 o de novembro de 1943 e 1 de abril de 1944, de 7.065 aparelhos, dos quais 150 a jato, 4.500, aproximadamente, do tipo Messerschmitt 109 G e K, e o restante referindo-se a Focke Wulfs 190 e alguns Messerschmitt 410, bimotores. Por outro lado, do dia l de novembro ao dia l de abril as perdas da caa alem foram estimadas da seguinte maneira: 878 destrudos, 102 provveis e 347 avariados pela caa da RAF, 73 destrudos, 5 provveis e 22 avariados pela artilharia antiarea britnica. A 8.a Fora Area Americana pretende que os seus bombardeiros (Fortalezas Voadoras e Liberators) obtiveram, durante o mesmo perodo, os resultados seguintes: 143 2,223 destrudos, 696 provveis e 1.818 avariados, enquanto seus caas de escolta anotaram 1.835 vitrias. Os ingleses julgam ridculas essas estimativas. Admitem que os comunicados da imprensa americana dem semelhantes resultados para justificar as enormes perdas sofridas pela Air Force em suas incurses diurnas, pois o povo americano comea a achar a plula bastante amarga; mas a R.A.F. recusa energicamente base3r seus planos de campanha em dados publicitrios fantasistas. A discusso torna-se spera ! Os ingleses mantm que mais vale subestimar suas vitrias, como o fazem, usando rigoroso mtodo de homologao por meio de filmes cinematogrficos, do que comput-las baseando-se em narrativas individuais dificilmente controlveis, Evidentemente, quando as trezentas ou quatrocentas metralhadoras existentes numa formao de 72 Fortalezas Voadoras atiram simultaneamente contra vinte Focke Wulfs e abatem cinco aparelhos, dezenas de homens afirmaro, categoricamente e de boa f, haverem derrubado um avio, Por outro 1ado, inverossmil que, numa incurso como a de Augsburg, enquanto 900 caas ingleses e americanos de escolta declaram ter abatido 118 avies alemes, 500 Forta1ezas

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pretendem ter obtido 350 vitrias, isto , quase um tero dos efetivos engajados pela Luftwaffe nessa batalha, No decurso de vivo combate areo travado por avies ingleses e americanos, sobre o mesmo objetivo, um grupo da R.A,F, ( doze Spitfires do Ultimo tipo) solicita a homologao de sete vitrias, enquanto um s piloto americano declara seis vitrias, em circunstnci3s tais que apenas uma lhe seria homologada segundo as normas da R,A,F. Enfim, decide-se tomar como base para os clculos um tero da estimativa americana para os bombardeiros e a metade para os caas, o que d ainda o resultado impressionante de 800 vitrias para as Fortalezas e 900 para os caas, ou seja, para o conjunto das Foras Aliadas, o total de 2.700 Focke Wulfs e Messerschmitt postos fora de combate. Contando os desgastes inevitveis e as perdas sofridas durante treinamentos, restam ainda Luftwaffe aproximadamente 4.000 144 caas de primeira linha, dos quais 2.500 podem ser colocados em atividade na frente Oeste, A esse nmero, as Foras Areas Expedicionrias Aliadas podem opor, em primeira linha, exatamente 2.371 caas (dos quais 1,764 da R. A.F, ) , Ocupamo-nos, em seguida, do planejamento das operaes preliminares de caa para a segunda quinzena do ms de maio, No dia 21 de maio realizar-se- uma ofensiva geral contra os meios de transporte ferrovirios da Blgica e do Norte da F rana, Participam simultaneamente dessa operao 504 Thunderbolts, 433 Spitfires, 16 Typhoons e 10 Tempests, sendo destrudas 67 locomotivas e danificadas seriamente outras 91, apenas na regio Norte da S.N.C.F. Do dia 19 de maio ao dia 1 de junho de 1944, 3.400 sadas de avies de caa so realizadas contra a Frana, a Blgica a Holanda e a Alemanha, sendo destrudas 257 locomotivas e avariadas seriamente l83. Tal resultado, bastante modesto, devido inexperincia da maioria dos pilotos, pouco habituados a esse tipo especial de objetivo, Simultaneamente, os caas bombardeiros devem executar pesado programa de ataques contra as pontes rodovirias c ferrovirias, Assim, 24 pontes sobre o rio Sena so postas fora de uso, mais 3 em Liege e outras em Hasselt, Herenthals, Namur, Conflans (ponte Eiffel), Valenciennes, Hirson, Kons Kartaus, Tours e Saumur. Tive oportunidade de examinar as fotografias areas tomadas por ocasio do bombardeamento pesado da R,A,F, contra Trappes, durante a noite de 6 para 7 de maro, Esse importante entroncamento ferrovirio foi completamente destrudo. Pelo menos 240 bombas de uma tonelada atingiram o alvo, Dois teros das instalaes ferrovirias foram arrasadas; todas as linhas, inclusive a via eletrificada Paris-Chartres, foram destroadas, Todos os entroncamentos ferrovirios de Paris a Bruxelas foram atacados e arrasados durante o perodo de abril a maio. O plano de isolamento da zona escolhida comea a dar seus frutos, Devemos, em seguida, planejar os pormenores da cobertura do desembarque, cuja data est agora fixada para o dia 5 de junho. 145 A funo da caa consistir em destruir, na tarde de 4 de junho, as trs principais estaes alems de radar, em Jobourg, Caudecote e Cap d'Antifer. No dia seguinte, dia do

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desembarque, dever fornecer 15 grupos de caa para a proteo dos comboios e das praias, Decidiu-se empregar, nos dias Dl, D2 e D3, at as reservas estratgicas, o que elevar os efetivos ao total de 3.483 caas e caas bombardeiros, dos quais 2.172 fornecidos pela R.A.F.O programa da construo de bases avanadas para os nossos caas, na Normandia, elaborado conforme as previses do S.H.A.E.F. Os locais favorveis so escolhidos aps cuidadoso levantamento topogrfico. Fica resolvido que, no dia D mais 10 dias, isto , 15 de junho, deveremos teoricamente dispor de: - 3 E.L.S. (Emergency Landing Strips), faixas de terreno mais ou menos plano, com 600 metros de comprimento por 30 de largura, tendo uma ambulncia e uma bomba contra incndio, em condies de receber avies em perigo e que necessitem pousar sobre o ventre; - 4 R and R (Refuelling and Rearming); faixas de terreno com" pacto, bem planas, com 1.200 metros de comprimento por 50 de largura, dispondo de duas superfcies de disperso de 100 por 50 jardas, Estas pistas devem estar em condies de permitir o pouso aos avies de caa, de reabastec-los e de fomecer-lhes munio. Pessoal especial da "R.A,F. Commandos", com a instruo tcnica necessria, est previsto para exercer essas funes; - 8 A.L.G. (Advanced Landing Ground) providos de uma pista de grade metlica de 1.200 metros por 50 com um terreno preparado para a disperso e a proteo de 48 caas que a se localizam de maneira permanente. Instalaes de artilharia antiarea fixa so previstas, assim como alojamentos para o pessoal de bordo e de terra, Devero ser ocupadas por oito esquadras de caa. Grupos especiais da engenharia militar, denominados " Airfield Construction Units", partiro j no dia D, com todo o material necessrio, tratores, rolos compressores, tendas, grades, etc" a fim de executar o programa descrito. Os locais escolhidos so os seguintes: Bazenville, Sainte-Croix-sur-Mer, Camilly, Coulombs, Martragny, Sommervieu, Lantheuil, Plumetot, Longues, Saint-Pierre-du-Mont, 146 Criqueville, Cardonville, Deux-Jumeaux, Azeville e Carentan, Chipelle, Picauville, Le Molay e Cretteville. Depois de passar quinze dias em semelhantes ocupaes em Uxbridge, estou bastante contente de reunir-me, novamente, aos meus companheiros em Ford. Tendo assinado um compromisso de nada revelar, a quem quer que fosse, do que pudesse ter visto ou ouvido em Uxbridge, no posso responder s mil perguntas que me fazem, Comprometi-me, tambm, a no sobrevoar os territrios ocupados pelo inimigo at dez horas aps o incio do desembarque, A razo disso fcil de compreender. De fato, se eu fosse abatido, e o inimigo suspeitasse, mesmo remotamente, do valor das informaes que eu poderia dar especialmente a data e o local do desembarque - os meus inquiridores no recuariam diante de nenhum processo para fazer-me falar. No desejando exporem-se a esse risco e no acreditando na resistncia humana a certos argumentos, os ingleses interditam a quem quer que conhea mesmo o mais insignificante pormenor dos planos Neptunne e Overlord a travessia da Mancha, expondo-se ao risco de ser feito prisioneiro.

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Devido s condies atmosfricas, o dia D transferido para 6 de junho. Por motivo do compromisso assumido, devo esperar at s 5 horas da tarde para voar. Posso, portanto, assistir formidvel concentrao de planadores e avies transporte que conduzem as tropas pra-quedistas, cujo desfile, pela madrugada, dura horas seguidas. Todo mundo est preparado. A 602 sai, pela primeira vez, s 3,55 h. e torna a sair vrias vezes: s 9 horas, s 12 horas, s li,30 h, e, finalmente, s 20,35 h. Participo dos dois ltimos vos. difcil dar uma impresso de conjunto do desembarque tal como o vimos, de maneira rpida. A Mancha est coalhada de navios de guerra, de barcos de comrcio de todas as tonelagens, de petroleiros, de transportes de tanques, de draga-minas, cada um levando o seu balo de barragem preso a um cabo, 147 Cruzamos uma meia dzia de rebocadores que, em marcha vagarosa, fumegando, conduzem uma espcie de enorme torre de cimento armado instalada sobre um grande cofre, como uma doca flutuante: um dos elementos de porto pr fabricado, denominado "Mulberry". O tempo no est bom, A Mancha, agitada por vagas curtas e rpidas, pe prova os pequenos barcos. As nuvens, muito baixas, obrigam-nos a voar aqum da altitude Z prevista e a sair dos corredores de segurana. assim que passamos muito perto de um cruzador de 10.000 toneladas, da classe "Southampton", escoltado por quatro grandes vedetas lana-torpedos. O cruzador inicia imediatamente uma marcha em ziguezague e assinala pelos projetores uma srie de coisas violentas que ningum entende, Nunca pude compreender o Morse, e ainda menos o Morse visual, Para evitar aborrecimentos com a sua artilharia antiarea, voltamos-lhe as costas a toda velocidade .Costeamos a pennsula de Cotentin, onde assinalamos inmeros incndios. Um torpedeiro, rodeado de algumas embarcaes, vai ao fundo perto de uma pequena ilha, Nossa zona de patrulha est compreendida entre Montebourg e Carentan, e seu nome de cdigo "Utah Beach". Damos cobertura As 101 e 82 Divises Aerotransportadas Americanas, enquanto a 4,a Diviso, que acaba de desembarcar, marcha sobre Sainte-Mere l'glise. No se v quase nada: casas isoladas que ardem, alguns jipes pelas estradas, Do lado alemo, praticamente nada, Dois cruzadores bombardeiam as baterias de costa situadas perto do forte de l'Ilette, O cu est cheio de caas americanos que voam aos pares, eles andam de l para c, um pouco ao acaso, avanam sobre ns e, desconfiados, vm examinar-nos de perto, Quando nos parecem muito agressivos mostramos os dentes e enfrentamo-los, desviando-nos. Um Mustang ao sair de uma nuvem chega mesmo a atirar uma rajada no avio de Graham. O Mustang teve sorte, pois Graham, cuja vista to boa quo mau seu carter, abre fogo contra ele, mas no acerta o alvo, A falta de reao por parte da Luftwaffe admira-nos, Segundo as ltimas informaes do lntelligence Service eles tm, na Frana, 148

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385 bombardeiros de grande raio de ao, 50 avies de assalto, 745 caas, 450 caas bimotores noturnos e avies de reconhecimento, perfazendo o total de 1.750 aparelhos de primeira linha. Esses efetivos sero certamente reforados, dentro cm breve, se os campos de pouso no forem destrudos, Minha segunda patrulha efetua-se noite, sobre "Omaha Beach", um pesadelo, A noite est muito escura e as nuvens, baixas, encobrem toda a costa, Na obscuridade circulam, invisveis, centenas de avies cegados pelos incndios que se alastram de Vierville a Isigny. Neste setor a batalha parece travar-se com extrema ferocidade, O mar encapelado varre, nas praias, os destroos calcinados dos lanches de desembarque que se iluminam aos disparos das baterias instaladas na areia, Todos os pilotos concentram-se nos P.S.V., procurando, sobretudo, evitar colises. Aproximadamente cinqenta Junkers 88, a primeira demonstrao de fora da Luftwaffe, aproveitam-se da ocasio para bombardear, em vo picado, sem muita segurana, as concentraes de homens e de materiais que se comprimem na estreita faixa de terreno do "beach-head", Tomo conhecimento, pelo rdio, de que trs pilotos da 611 perseguem seis desses JU 88 e logo reconheo a voz de Marquis, anunciando : I got one of the bastards ! De fato, ao longe, esquerda, uma bola de fogo cai das nuvens. O regresso a Ford, em meio noite negra, com o nevoeiro que comea a formar-se, no nada agradvel. Quatro grupos de Spitfires atingem, ao mesmo tempo, o aerdromo, Luzes de posio, verdes e vermelhas, circulam em todos os sentidos; ouvem-se pragas pelo rdio e o pnico se faz em terra. Quase todos os avies esto com os tanques vazios e insistem com o encarregado do controle da pista para obterem "landing priority". Como tivemos o cuidado, Jacques e eu, de economizar gasolina prevendo as dificuldades da aterrissagem, afastamonos dessa perigosa e movimentada zona acima do aerdromo e subimos a trs mil metros de altitude. Mais tarde, calmamente, pousamos em ltimo lugar, mas com segurana. 149 O ATAQUE A SAINT ANDRE Durante os primeiros dias do desembarque na Normandia no vimos as nuvens de caas inimigos que aguardvamos. Decidimos ento, Jacques e eu, pr em prtica um pequeno projeto que arquitetramos em dezembro Ultimo. Efetivamente, nessa poca, em Detling, preparramos cuidadosamente um plano de ataque ao aerdromo de vreux-Fauville. Fora uma excelente fotografia oblqua da base boche, obtida por um Mustang de reconhecimento que nos dera essa idia - e uma fileira de Focke Wulfs que estavam sendo reabastecidos retivera, especialmente, nossa ateno. Teoricamente era uma loucura, pois raramente se conseguia escapar da artilharia antiarea do aerdromo. Na prtica, com um pouco de sorte e contando-se com o elemento surpresa, poder-se-ia, talvez, atingir o objetivo visado. Entretanto, hoje, o problema j no o mesmo de dezembro;

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vreux-Fauville acha-se muito perto da zona de frente do desembarque para continuar a ser usado de maneira permanente. Em vista disso, escolhemos Saint-Andr-de-l'Eure e Dreux, situados mais para o interior, e as circunstncias decidiro qual deveremos atacar. Precisamos agora convencer Sutherland que, no ano passado, mostrara-se intransigente com referncia ao nosso plano de ataque a vreux.. Abordamo-lo no almoo. Sugerimos-lhe que nos deixasse partir como se fssemos em caa livre. Poderamos levantar vo a ttulo de reserva da primeira patrulha de "beach-head" desta manh e, em seguida, se ele nos autorizasse, abandonaramos a formao e iramos fazer um pequeno giro, a elevada altitude, em torno de Caen. 151 Maxie no se mostra entusiasmado com a nossa proposio, mas, cansado de tanto nos ouvir, acaba concordando, s 9,50 h, levantamos vo atrs dos doze Spitfires do Esquadro, A meio caminho abandonamos discretamente a formao e, imediatamente, tomamos altitude. Dirigimo-nos para sudeste, rota para o esturio do Sena. Jacques acha-se pouco acima de mim e a 400 metros minha direita; assim poderemos defender-nos em qualquer eventualidade. O tempo est razovel - 4/10 de nuvens a dois mil metros de altitude. Eu preferiria, naturalmente, uma camada mais baixa, que nos desse melhor proteo contra a artilharia antiaL.ca, 10,20 h, Estamos na vertical de Lisieux, cuja baslica de Santa Teresa destaca-se contra o fundo verde dos arredores, Da altitude de 4.500 metros podemos ver os grandes aerdromos alemes de Fauville, Conches, Beaumont-lc-Rogcr, Saint-Andr, c, mais ao longe, atravs da bruma, Dreux, Durante um quarto de hora voamos em crculos, perscrutando o cu. Nada no ar. Sintonizamos em todos os comprimentos de onda dos diversos "Controls". Nenhuma informao que nos possa interessar, Bem ! Avanamos, ento, em busca do nosso aerdromo, Conches o mais prximo, Lanamos um olhar', primeira vista, tudo parece deserto. Em seguida, Saint-Andr que, segundo os relatrios do Intelligence Service, manteve sempre certa atividade, Vamos examin-lo mais de perto, Descemos em espiral, As nuvens ocultam-nos, por intervalos, o aerdromo, mas, em compensao, nos dissimulam aos olhos dos vigias sempre alertas da artilharia antiarea, Saintl Andr parece ter sofrido terrivelmente os efeitos do bombardeio. Os sticks das bombas cruzam-se e entrecruzam-se sobre a pista; os hangares esto em runas, Contudo, vem-se em torno do aerdromo graciosas habitaes e curtas estradas ligando entre si diversas granjas. Humm ! Estas estradas parecem-nos muito retas. 152

Descemos a trs mil metros" , Bem que eu desconfiara : essas estradas so pistas para avies, e as granjas, hangares perfeitamente camuflados! Tenhamos cuidado !

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exatamente isso ! Diante do que nos parecia uma pequena fazenda, um raio de sol acaba de projetar as silhuetas bastante ntidas de dois Heinkels 111 recobertos por redes. Look out Jacques,. two Heinkels down below ! OK., Pierre, they are lovely ! Aumento a velocidade e torno a fazer um crculo a fim de colocarmo-nos em posio, sol pelas costas, para o ataque em vo picado. Max Pink, dropping babies! Largo o tanque suplementar. Durante esse tempo as malditas nuvens fizeram-me perder de vista os dois Heinkels. J estou quase em boa posio para o ataque; contudo, por mais que observe todas as granjas nada consigo descobrir. Somente um raio de sol indiscreto projetando uma sombra reveladora, pudera denunciar a camuflagem boche. No vou, assim, descer em vo picado sobre esse terreno, sem objetivo definido, arriscando-me a ser atingido pela artilharia antiarea enquanto sobrevo o aerdromo a procura de um alvo, Executo movimentos de lateralidade com as asas para prevenir Jacques de minha indeciso. Ele est a poucos metros de distncia e comunicamo-nos por meio de sinais, o que bastante aborrecido, Torno a examinar o terreno, pois preciso decidir-me. Acabaremos alertando todo o mundo se continuarmos rondando o aerdromo durante horas. - Look, Pierre, a Hun! Meu Deus ! Um boche, Vimo-lo, simultaneamente: uma pequena cruz brilhante desfilando, muito rpida, rentc a pista principal. Um avio de caa, provavelmente. Going down! - Look out Jacques, your baby is still on !
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O tanque suplementar de Jacques no se soltou e preveni-o. - I know ! Rpido, antes que a artilharia intervenha ! A toda velocidade, deso em vo picado - a 800 por hora. preciso agir depressa, pois a reao inimiga no se far esperar f, Agora, os pormenores comeam a aparecer mais claramente. Entre os hangares destrudos surgem outros, de tipo diferente, meio soterrados, cobertos de grama. Das crateras produzidas pelas bombas, muitas j se acham tapadas. A grande pista principal est cuidadosamente reparada; os buracos de bombas que a crivavam, - conforme vira a 4,000 metros de altura, - no so mais que falsas crateras artisticamente pintadas de modo a dar a iluso de uma pista fora de uso. Algumas impresses fugidias : caminhes, homens que se apressam. , . Passo horizontal a trs ou quatro quilmetros do aerdromo e vo rente ao solo para evitar a artilharia antiarea, Passo, como relmpago, por cima das barreiras. Ao longe, no outro extremo do aerdromo, percebo agora a silhueta do avio boche: um Messerschmitt 109, Desfilo ao longo da orla do terreno e os pormenores gravam-se, de passagem, na memria: sombra de pequeno bosque, uns vinte Focke Wulfs, inteiramente novos, de cor verde esmeralda, aquecem os motores... Um piloto salta da asa de um aparelho e deita-se no solo, ,

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, Mais Focke Wulfs, ao longo de uma sebe, , . Vrios Messerschmitt 109 num pomar, . . Caminhes tanques cobertos de arbustos.. . Tendas multicores localizadas ao acaso por entre o arvoredo. Este aerdromo que, visto de 4,000 metros de altitude, parecia deserto, est cheio de avies e de pessoal ! Meu 109 se aproxima; agora ele vira esquerda. Desvio-me para o centro do aerdromo a fim de atingi-lo e subo cinqenta metros. A artilharia antiarea comea a atirar: uma primeira enfiada de balas traadoras que s perdem ao longe, minha esquerda... De sbito, encontro-me frente a frente com um segundo Messerschmitt que eu 154 no vira, fascinado como estava pelo primeiro, ~ muito tarde para atirar. Suas rodas esto baixadas e talvez o estejam, tambm, seus flaps, A fuselagem cinzenta, mosqueada de ocre e verde, com uma grande cruz negra na carlinga, altura do posto de pilotagem. . .Vo distncia de, apenas, quatro metros dele. Certamente, o avio est pousando e deve fazer, aproximadamente, 250 quilmetros por hora, enquanto eu vou a 750. .. O piloto deve ter tido uma crise cardaca . Avano com rapidez extraordinria. A artilharia concentra seu fogo, sem nenhuma considerao por ele, que, certamente, nada compreende do que se passa, Enquadro-o no colimador - apenas quinhentos metros - aciono o gatilho - canhes e metralhadoras uma longa rajada contnua, , , duzentos metros, continuo atirando.. , cinqenta metros, , .Antes de desviar-me consigo ver trs dos meus obuses atingirem o alvo. um, entre o motor e o piloto; outro, na empenagem; o terceiro arranca uma das pernas amortecedoras do trem de pouso, Evitei-o por um triz e, ao passarlhe acima, vi-o voltar-se sobre o dorso e cair em parafuso. A artilharia antiarea, densa, rpida, sobe paralelamente, ondulando, semeando por toda parte pequenos flocos negros mortferos, Viro direita e subo desesperadamente, buscando as nuvens, a trs mil metros por minuto, Como demorado! Mesmo depois de me refugiar, com um suspiro de alvio, entre as nuvens, os longos traos vermelhos das balas luminosas continuam perseguindo-me, penetrando, como punhais, na sombria umidade em torno do avio, Que aconteceu a Jacques ? Embora no tivesse podido desembaraar-se de seu tanque suplementar, seguiu-me no vo picado e, depois, desapareceu enquanto eu atravessava a camada de nuvens, Tornamos a passar, a trs mil metros, acima do aerdromo coberto de flocos negros e brancos da artilharia antiarea. Esta, obstina-se em atirar, embora nos achemos fora de alcance, e uma salva de 88 explode ao longe, atrs de ns. 155 Meu Messerschmitt 109 destroou-se num campo, na extremidade sul da pista principal, e continua em chamas, perto da mancha branca de uma ambulncia, Caminhes rolam a toda velocidade, em meio a uma nuvem de poeira, para o local do sinistro,

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Do lado dos Heinkels metralhados por Jacqucs ergue-se espessa coluna de fumaa negra, Voltamos por vreux, contornando o Havre direita, onde podemos ver, de passagem, os abrigos de cimento armado dos U-Boats meio arrasados pelo recente bombardeio dos Lancasters. Ao longo do esturio, as refinarias de gasolina bombardeadas pelos Marauders, - grande terreno devastado, onde se distinguem apenas as fundaes circulares das cisternas. Uma ou duas, intatas, emergem, semelhantes a moedas de prata, Subimos a seis mil metros para evitar a artilharia antiarea e para examinar de perto uma camada de estratos-nimbos, onde, h poucas horas, foram abatidos trs Dorniers pela Wing 126, de Johnson. Descendo em seguida, rumamos para Ford, onde pousamos as 11:33 h. Dirigindo-nos para o dispersal, passamos em frente sala do Intelligence, em cuja porta James Rankin, confortavelmente instalado numa espreguiadeira, se aquece ao sol. Vendo os rastros negros ao longo dos canhes e das asas dos nossos aparelhos, levanta-se de um salto, corre para ns e, subindo na asa do meu avio, auxilia-me a sair. - Any luck, Clostermann ? Um tanto constrangido, pois nossa proeza constitui grave falta contra a disciplina do Controle, narro-lhe o sucedido, Jacques rene-se a ns, cheio de alegria. Para guardar as aparncias, Rankin mantm-se frio e distante, mas, no fundo, no est descontente. 156 Por infelicidade, falo do fogo antiareo a Maxie, que acaba de pousar com o seu Esquadro. Ele me descompe longamente, pois detesta perder pessoal abatido pela "flak". Os oficiais do lntelligence esto formalizados, mas consolam-se quando lhes descrevemos as fileiras de caas alemes camuflados. O G.Q.G muito interessado por nosso relatrio, fecha os olhos infrao disciplinar e convoca-nos aps o almoo para esclarecimentos suplementares. Fazem-nos indicar, cm plantas de Saint Andr a grande escala, a localizao aproximada dos dispersals camuflados; interrogam-nos sobre os tipos de aparelhos boches, etc. Os Mustangs de reconhecimento vo abenoar-nos, pois, certamente, iro tirar fotografias em vos rasantes e, aps nossa incurso desta manh, sero recebidos com todas as honras pelos boches. No dia seguinte temos a satisfao de ver o nosso relatrio confirmado no boletim dirio, secreto, do Ministrio do Ar, o qual acrescenta que, realmente, a Luftwaffe reforou o setor com a retirada de seis esquadras da frente russa. 157

Primeira Noite na Frana

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11 de junho de 1944. Estamos cm readiness aps o ch, quando, de sbito, nos anunciam que devemos passar a noite na Frana. A meteorologia prev nevoeiro na costa Sul da Inglaterra para amanh cedo, o que imobilizar os caas, Na Frana, porm, far bom tempo, e, se os Spitfires no patrulharem o "beach-head", a Luftwaffe, evidentemente, sair com toda a sua fora e incomodar todo o mundo. Para impedir que essa eventualidade se efetive, seis esquadres partiro esta noite, pousaro como puderem nos aer6dromos de campanha recm terminados, a passaro a noite e ficaro em alerta desde a madrugada. Cada piloto levar dois cobertores e uma lata de rao "K", Estamos excitados, Jacques e eu, idia de sermos os primeiros pilotos franceses a pousar em Frana. Decidimos vestir o uniforme de gala, e Jacques leva sua garrafa de conhaque para celebrar condignamente o acontecimento. Corrida em motocicleta at o acampamento. Levantamos vo s 19 horas e, aps a patrulha habitual, - nada a assinalar, como de costume, - encontramo-nos acima de Bazenville, Hullo Yellow 3 and 4 Hullo Blue 3, you pancake first.Good luck ! , de fato, uma grande gentileza ! Sutherland ordena que o capito, Jacques e eu sejamos os primeiros a pousar em terra francesa. 159 Ambos, em formao cerrada, pousamos logo aps o capito, em meio a impenetrvel nuvem de p, Meu Deus ! que poeira ! Branca e fina como farinha, levantada pelo vento das hlices, infiltra-se por toda parte, tolda a atmosfera, sufoca-nos, penetra-nos nas orelhas e nos olhos, Enterramo-nos nela at os tornozelos, Num raio de quinhentos metros em torno do landing strip a verdura desapareceu, a vegetao est recoberta de uma espessa camada que a mais ligeira brisa levanta. Dois Commandos, dos quais no consigo distinguir seno os olhos, pois os rostos esto cobertos de poeira e de suor, metralhadoras em bandoleira, auxiliam-me a saltar do avio e dizem-me, sorrindo, aps haverem reconhecido meu uniforme: Well, Frenchie, you are welcome to your blasted country ! Jacques aproxima-se, correndo, envolto num turbilho de poeira, leno no rosto, e apertamonos a mo, comovidos. Aps quatro anos de ausncia, pisamos o solo da F rana ! Para dizer a verdade, em lugar da profunda emoo que esperava, sinto apenas vivo pesar por ter trazido meu belo uniforme novo para este meio hostil, J pareo mais um pierr enfarinhado do que um oficial do Exrcito do Ar! Um capito da diviso canadense, em seu jipe, detm-se para nos prevenir: "Proibio de afastar-se do aerdromo. Proibio de atravessar a pista de um lado para outro.

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No tocar em nada, Evitar as partes do terreno cercadas por faixas de lona, pois ainda esto minadas Os boches deixaram minas por toda parte, H menos de meia hora um homem foi morto e outros dois feridos por um franco-atirador boche que visa por telescpio, oculto num pequeno bosque situado a um quilmetro de distncia". Encontramo-nos todos atrs de uma barreira, onde uma cozinha de campanha serve-nos ch, biscoitos e doce de frutas, tudo cheio desta maldita poeira. Nosso "strip" est coalhado de artilharia antiarea pelo menos uns doze canhes Bofors em estado de alerta, com os artilheiros em posio. Como nos admiramos da enorme quantidade de cpsulas 160 vazias ao redor das peas, responde-nos um sargento para esperarmos at as onze horas da noite e ento compreenderemos.. . Durante duas horas ocupamo-nos em dispersar os avies e em reabastec-los. Estamos cansados, transpiramos, tossimos, Passo o tempo lamentando a sorte do meu lindo uniforme. Ao anoitecer, abrimos as latas de raes, comemos uma fatia de presunto, alguns biscoitos, e vamos procura de um buraco onde passar a noite. Esquadrinhando, prudentemente, por toda parte, acabamos por descobrir no pomar vizinho uma tenda atulhada de cadeiras, mesas, tapetes de fibra e grandes painis de madeira cobertos de mapas. Conseguimos instalar no local, com nossos cobertores, dois catres mais ou menos confortveis, 22,30 h, Agora noite escura. Jacques e eu vamos conversar com dois oficiais canadenses enquanto fumamos um cigarro. Algumas estrelas brilham no cu, A sudeste percebem-se os clares dos incndios que lavram em Caen, Tudo est em silncio. De sbito, ouvimos o rudo de um motor no cu. estranho, digo. - Deve ser um bimotor, mas no , absolutamente, um Mosquito. Levantamos a cabea, procurando localizar o som que parece produzir-se quase na nossa vertical. - No se preocupe, Pierre, - diz Jacques, apenas alguns comentrios, se fosse um boche a D.C.A. j teria aberto fogo ! Mal acabara de dizer essas palavras, um zumbido caracterstico revelou-nos que uma bomba de grande calibre caa direito sobre ns, Numa frao de segundo os dois oficiais evaporaram-se, Lano-me em vo planado sob um caminho, e Jacques, procurando seguirme, tropea numa raiz de macieira, estatelando-se no solo.,. Um estrondo espantoso ,. A terra estremece, um sopro ardente fustiga-nos o rosto e destroos incandescentes atingem a tenda, o caminho, as rvores e caem na grama coberta de orvalho. 161 Agora a artilharia abre fogo, O cu, acima de ns, u' a massa movedia de granadas traadoras de 40 mm que sobem, ondulando, em espessos feixes. A claridade tal que se pode enxergar como em pleno dia. Os estilhaos caem como chuva, arrancando folhas e ramos das rvores, rasgando as lonas, ressoando sobre os gales vazios e os caminhes, . , Um Spitfire incendeia-se no solo e o claro atrai os Junkers como um bando de borboletas,

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Chovem bombas. Reconhecemo-las pelo som: as grandes, de quinhentos quilos, caem fazendo 'frrrooouiiiiii, . .", e as mdias, de cem e duzentos quilos, descem assobiando "fuifuifuiiiiii, , ," Bang! Uma delas cai to perto que o choque projeta-me no ar e choco-me contra o diferencial do caminho, resultando-me grande bossa na cabea. A menos de dez metros de ns, um canho Bofors atira continuamente, em rajadas de cinco obuses. Os estrondos rasgam-nos os tmpanos, , , Ensurdecidos, atropelados, encolhemo-nos em baixo do caminho e morremos de medo. Por volta de uma hora da madrugada produz-se uma calmaria, Corro tenda em busca de nossos cobertores e consigo encontr-los sob um monte de tbuas e de pesadas caixas que caram quando explodiu a primeira bomba, Se a estivssemos, teramos tudo isso cm cima de ns! Volto para o nosso caminho, de onde sai Jacques praguejando c limpando-se da poeira, De repente, do lado de Arromanches, onde esto concentrados os comboios, sobe um feixe de granadas traadoras e, como um fogo a gs cujos bicos se acendem sucessivamente, o cu se abrasa, novamente, num piscar de olhos. Os projetores rasgam a escurido, como diabos sados de uma caixa, e comeam a tatear as nuvens. Num raio de vinte quilmetros em torno do nosso "strip" h, aproximadamente, trs mil peas de artilharia antiarea, Como as instalaes de radar s primitivas e nulos os controles, todos esses canhes Bofors, de 3,5 polegadas, de 7 polegadas, etc ... Atiram mais ou menos ao acaso, em barragem, todos ao mesmo tempo. 162 As munies parecem inesgotveis e os artilheiros no tiram o p do pedal. Os Junkers 88 e os Dorniers 2 li, que se alternam de cinco em cinco minutos por grupos de doze, evoluem no meio deste inferno, lanando suas bombas por toda parte. Isso no tem a menor importncia, pois o "beach-head" est to cheio de tropas, depsitos de munies, comboios de caminhes, concentraes de tanques e de avies, etc que os boches esto certos de no perderem os seus golpes. O pesadelo continua at as trs horas da madrugada, Gelados, extenuados, acabamos por dormir, mas somos despertados u ma hora aps pela sirena de alarma. Samos de baixo do nosso caminho, estremunhados, sujos, cheios de poeira, barbudos, olhos fundos, boca pastosa, e. , , quase desmaiamos de emoo ! Passamos a noite abrigados sob um caminho carregado de obuses de 20 mm l . Titubeantes, a respirao entrecortada, vamo-nos reunir nos a nossos companheiros que no se acham em melhor estado que ns junto a cozinha, onde se faz fila para uma gota de ch, Esperamos bastante tempo, pois existem apenas cinco canecas, o ch est fervendo, e somos vinte e quatro. Tornamos a encontrar os dois oficiais canadenses, da vspera, que julgvamos pulverizados pela exploso. Oh! vocs sabem, - diz-nos um deles, modestamente, somos agora muito fortes no sprint. H uma semana que aqui estamos e tornamo-nos invencveis !

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No mesmo instante ouve-se o rudo de vrios motores que se aproximam, Todo o mundo sobe no talude ao longo da pista para melhor ver. Bang, bang, bang ! Trs Focke Wulfs, em vo rasante, saltam a barreira na outra extremidade do aerdromo e abrem fogo, Lembro-me de ter ouvido o assobio de algumas balas, a exploso de alguns obuses no terreno, erguendo nuvens de poeira, e, , , "pfuittt !, , ," batemos os canadenses em rapidez, No abrigo, uma confuso de pilotos, canecas, ch, biscoitos, botas de vo, , . Com tudo isso, no recebemos nossa xcara de ch ! 163 Voltamos para Ford na hora do almoo, com quatro avies de menos, destrudos ou avariados durante o bombardeamento, Passamos duas horas sentados sob uma ducha bem quente, O programa de construo dos A.L.G. foi consideravelmente retardado, em nosso setor, pela inesperada resistncia dos alemes em Caen, a qual, segundo as previses, deveria ser tomada na tarde do dia D. Na realidade, as trs primeiras landing strips construdas acham-se, praticamente, sob o fogo das baterias pesadas da artilharia de 88 mm. Bazenville, onde pousramos h quatro dias, c que deveria constituir nosso Advanced Landing Ground definitivo, teve de ser abandonada, Por fim, B-11, em Longues, ser nosso terreno de pouso, Nosso pessoal de terra, com o material rodante, tendas, caminhes, etc., embarca esta noite para preparar a base, onde nos devemos instalar definitivamente, em solo francs, no dia 18 de junho, Exatamente quatro anos, dia a dia, aps haver o General de Gaulle declarado atravs da rdio de Londres: * "Rien n'est perdu parce que cette guerre est une guerre mondiale. Les mmes moyens qui nous ont vaincus peuvent faire venir un jour In victoire". E voltvamos de armas na mo. 17 de junho de 1944. Partimos hoje, definitivamente, para a F rana. A partida est marcada para as 8,30 h. Dois minutos antes recebemos uma notcia "reconfortadora". as trs quartas partes do nosso material soobraram durante o torpedeamento do TCC que transportava nosso pessoal avanado, O Squadron Leader Grant, * Nada est perdido, porque esta uma guerra mundial. Os mesmos meios que nos veneram podem um dia trazer-nos a vitria 164 Major mdico, dado como desaparecido, o mesmo sucedendo a dois dos nossos oficiais de intendncia, Grande pnico, Salto na motocicleta de Jacques para ir reunir os meus pertences. Como sempre, claro, tenho muitas coisas para levar, Meus mecnicos no fazem seno parafusar e desparafusar, por toda parte, os painis do meu Spitfire para tentarem acomodar o mximo de bagagens no mnimo de espao, Resta-me apenas lugar para sentar. Deus queira que no haja combate no decurso da patrulha, pois mal consigo manobrar os comandos, Meu desajeitado mecnico quebrou a excelente garrafa trmica que Hazel me dera.

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de se ficar possesso ! Contanto que o saco de pra-quedas, amarrado de qualquer jeito junto instalao de rdio, no se desloque ! Se isso ocorrer, bloquear certamente os comandos! A placa de blindagem dorsal foi desparafusada para se poder colocar em seu lugar o saco de dormir e trs cobertores suplementares. Meu aparelho fotogrfico e o capacete de ao vo pendurados na bomba hidrulica manual. Levo comigo dois enormes salsiches, presente do cozinheiro de Ford, meu revlver, munies e meu colete pneumtico cheio de laranjas. Uma vez instalado no "cockpit" e devidamente ligado, entregam-me uma dzia de pes frescos destinados ao pessoal do escalo mvel que h oito dias s tm comido biscoitos, Ignoramos ainda onde deveremos pousar. B-S, previsto inicialmente como devendo ser nosso airfield, foi retomado pelos alemes, Durante a noite todo o pessoal ocupou-se em pr em condies de vo o maior nmero possvel de avies, Partimos, assim, com dezoito aparelhos. A 132 tem vinte e a 453, dezessete, Todos esses Spitfires acumulam-se, desordenadamente, na pista da partida. Por milagre, no h colises, Todos levantam vo sem contratempo e conseguimos formar por grupos de quatro. Sigo ao lado do capito que logo se v obrigado a voltar a Ford, aps alguns minutos de vo, por desarranjos mecnicos no seu avio, A travessia se faz sem incidente. Poucos minutos depois de aterrissarmos em B-9, Bazenville, - havamo-nos lanado numa trincheira para abrigarmo-nos da habitual nuvem de 165 poeira, doze Messerschmitt vm patrulhar acima do landing strip palra cobrirem dois Focke Wulfs que fazem um passe de metralhamento sobre B-7. Uma esquadrilha de Spitfires noruegueses entra na dana e abate um Messerschmitt a poucas centenas de metros de nossa posio, O boche salta em pra-quedas, Passamos o dia todo em B-9. Calor trrido, areia, poeira nos olhos, no nariz, na boca. Nada para comer, nada para beber. Estamos j sem cigarros. Como lamento minha garrafa trmica cheia de ch bem doce! Durante a readiness converso com alguns camponeses que vieram observar os avies, eles no se interessam, absolutamente, por nossas operaes, preocupados, sobretudo, com a invaso de seus campos pelo nosso landing strip. A tarde realizamos algumas patrulhas, quatro avies de cada vez, e lanamos as bombas sobre objetivos diversos. Desembarao-me da minha sobre a pequena ponte de Mzons. s cinco horas, refeio no ptio de uma granja, Estvamos morrendo de fome. Um esperto conseguiu descobrir vrios pacotes de 200 cigarros, que so bem-vindos. A granja est situada na orla de pequeno bosque. Tudo parece to calmo, to longe da guerra, , , Ouve-se, por intervalos, o roncar da artilharia que martela Caen, como o trovejar numa noite de vero. Contudo, diante de ns, num belo campo de trigo dourado que se alonga pela encosta de pequena elevao, vm-se trs tanques Sherman calcinados, Bem prximo, sombra de uma sebe de espinheiro em flor, uma sepultura recente, coberta de flores, ostenta um simples letreiro pregado cruz de madeira: Aqui repousam os nove soldados e oficiais do X Batallion, Royal Armored Corps. Morreram pela Frana, Rezai por eles.

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13 de Junho de 1944. Pouco mais longe, por tras da sebe, enorme como um fssil de um monstro pr histrico, um tanque Tiger. O destruidor dos tres Shermans, havia sido atingido por um Typhoon lana foguetes. 166 primeira vista parece intacto. Observo junto a Jaques que no possumos nada que se compare com ele em nosso arsenal atualmente. De perto distinguem-se, porm, trs pequenos orifcios: dois acima de uma das lagartas e outro em pleno centro da cruz negra pintada na torre, abaixo do longo cano do canho 88 mm. Curiosos, Jacques e eu fomos examinar o interior do tanque. Uma informe massa enegrecida, como borracha queimada, de cheiro ftido, deslizou sobre o assento do condutor, sobre as caixas de munies e cobre o assoalho. Com um basto remexo-a: uma nusea sobe-me garganta, quando distinguo uma tbia humana qual aderem ainda alguns tendes, nosso passeio terminou . . ., os camponeses que haviam enterrado os tripulantes dos shermans haviam deixado os alemes apodrecerem aonde haviam perecido. Pelo fim da tarde, recebemos ordem de ir pousar em B- 11, isto , em Longues, perto de Arromanches, onde se acha instalado nosso airfield, Oito avies devem fazer a patrulha da noite, em duas secs, Ken conduz uma delas e eu a outra. Os demais avies seguem diretamente para Longues. Jacques encarrega-se de instalar nossa tenda, Patrulha - R,A,S, Pousamos em Longues e alegramo-nos ao encontrar nossos mecnicos. eles trabalharam durante trs dias preparando a base e esto hirsutos dir-se-iam verdadeiros selvagens, , , Em nossa segunda noite na Frana, - quatro incurses boches durante a noite, - no conseguimos fechar os olhos, evidentemente. Curiosos, levantamos para admirar o fogo de artifcio da D.C.A. 167 Que tragdia atroz !, preciso sempre desconfiar desses danados caas boches como da peste. Nunca podemos saber com quem lidamos. - 17:30h. Conduzidos por A,C.S, atacamos um comboio de caminh6cs nos arredores de Bny-Bocage, Com estas nuvens baixas e a artilharia antiarea, o sistema que acabamos de inaugurar, de voar em duas se6es, - uma de dois aparelhos e outra de quatro, no me agrada muito. . Hoje vo com uma excelente seo. Jimmy como n2, Bruce Dumbrell como n3 e Mouse Manson como n4. Com semelhantes companheiros no h necessidade de explica6es radiofnicas. Um simples movimentar de asas e j eles se acham em posio "line abreast", - formao de perseguio e de batalha, Hullo Pierre, two aircrafts at eleven o' clock ! Jimmy comunica-me a presena, ao longe, de dois avies a nossa frente, a esquerda. eles voam a altura das rvores.

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A trs mil metros, identifico-os: so dois Focke Wulfs. Previno A.C.S., mas no obtenho resposta. Dou ordem de largar os tanques suplementares e aceleramos. Aproximamo-nos facilmente, eles devem escoltar algo sobre a estrada, provavelmente grandes comboios de caminhes tanques, com prioridade, para as divises Panzer bloqueadas na direo de Bny-Bocage. 169 A mil metros de distncia, deixo a proteo do sol e inicio uma cha71delle para colocarmonos em posio de combate. Os avies inimigos percebem-nos imediatamente c sobem em nossa direo. Exatamente nesse instante, A.C.S. e seu n2 passam velozmente entre ns, como cegos, Afasto-me para evitar uma coliso, mas, com isso, a formao de minha seo rompeu-se, Audaciosamente, os dois boches atacam cm chandelle. So pilotos experimentados. Sua ousada manobra deixa-me estupefato, Eu tomara minhas precaues para cortar-lhes o caminho em direo s nuvens, sem imaginar que chegassem sobre ns to depressa. Por culpa desse novo Wing Commander perdi minha vantagem inicial, antes mesmo de poder tentar qualquer movimento defensivo encontro-me em frente de enorme motor em radial, de onde parte um jato de traadoras em minha direo!, Instintivamente empurro o manche e sinto as vibraes da hlice que se transmitem empenagem do avio, Evito, por um triz, o choque contra uma rvore. Viro desesperadamente, manche colado ao ventre, ainda em tempo de ver formidvel deflagrao no solo, perto de uma granja, acompanhada de espessa nuvem negra. Uma asa de Spitfire salta, arrancada , A.C.S. e seu n2 desapareceram... O segundo Focke Wulf persegue um Spit completamente desorientado que consegue insinuar-se por entre as nuvens, no, porm, sem haver experimentado o impacto de trs ou quatro obuses, , , Enfrento o boche que faz uma curva to perto de mim que passo quase roando-o e no posso obter uma correo adequada para atirar, Cuidado ! esse sujeito conhece todas as manhas ! - Hullo, Max Red Section, Red t'wo here, please help me, I am being hit ! Jimmy que pede socorro. O Focke Wulf torna a voltar, perfidamente, em deslize lateral, e vejo-me obrigado a virar com tamanha violncia que perco altitude. 170 e s consigo dominar o avio na altura das rvores por um demi tonneau muito arriscado. Atiro, por minha vez, contra o Focke Wulf, mas o animal um s e derrapa, habilmente, sobre as asas curtas e no consigo atingi-lo, Retomo altitude por um lmmelmann. A artilharia antiarea reinicia a atividade; o habitual entrecruzamento de flechas verdes e vermelhas. A toda velocidade subo para as nuvens. Os Focke Wulfs desapareceram; a ao durou talvez uns sessenta segundos. Nesse momento, na minha frente, percebo um Spitfire descendo em vo planado, hlice girando em velocidade decrescente. Dos radiadores arrebentados escapa-se longa nuvem de glicol em chamas. Lendo a matrcula sinto um choque doloroso que me corta a respirao LO-S Jimmy ! Passo perto, para ver - e chamo: Hullo Jimmy, are you O.K. ?

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Nenhuma resposta, Desejaria poder fazer alguma coisa, ajud-lo, no assistir horrorizado e impotente ao fim de um bom amigo... Distingo dentro do "cockpit" uma forma vaga, encolhida, cada sobre o manche e, logo atrs, na fuselagem, noto uma srie de rasgaduras regularmente espaadas. - Bail-out, try, please, for Christ's sake, Jimmy ! Lentamente, o Spitfire passa ao vo picado, que se acentua cada vez mais, como se quisesse fazer um outside looping. Fecho os olhos e uma nusea sobe-me a garganta, . . ... margem da estrada h apenas enorme braseiro.. . Regressando, sinto lgrimas deslizarem-me pelo rosto. Que dir Max! E tudo por culpa de Clueless Claude. Contanto que Dumbrell tenha regressado ! Sermos batidos em tais condies, 171 quatro contra dois, uma vergonha! Meu Deus ! fazei com que Bruce esteja de volta, pois no poderei explicar, sozinho, o que se passou .Bayeux. , . Longues, finalmente. Um grupo movimenta-se em torno de um Spit destroado margem da pista. Passo perto para verificar. O piloto que me faz grandes sinais, Deus seja louvado, Bruce, indene. Aps a aterrissagem, encontro Sutherland aniquilado, Acaba de ser suspenso do comando, e a morte de Jimmy e a de Mouse Manson, seus amigos ntimos, liquidaram-no. Ao tomar conhecimento dos pormenores, fica a tal ponto dominado pela clera que nos vemos obrigados, o capito e eu, a cont-lo fora para evitar que cometa um ato de loucura, Decidimos ir ver James Rankin, depois do jantar, para falar-lhe , francamente sobre a situao insustentvel criada na esquadra pelo novo Wing Commander. Enquanto se aguarda o substituto de Max, Ken Charney assume provisoriamente o comando do Esquadro, e Jonssen, o noruegus, assume o da B-Flight. 172 Combate no Nevoeiro 29 de junho de 1944. Chove a cntaros. Sobre a coberta transparente, arredondada, do meu cockpit, mil filetes lquidos serpenteiam como areia movedia e interminvel. Sobre a presso do ar, a gua infiltra-se atravs dos interstcios, rene-se em pequenas fontes que escorrem por ambos os lados do colimador e caem-me sobre os joelhos, Deso ainda mais, prximo s rvores que dificilmente entrevejo. Farrapos de bruma prendem-se s cristas das colinas. Repito, numa obsesso, inconscientemente : -Vou colidir com uma linha de alta tenso, . . vou colidir, , , Repentinamente o cu alarga-se e, saindo do lenol de chuva, encontro-me numa caverna sombria, de glaucos reflexos como os de um aqurio, contornada por pilares lquidos. Uma claridade fnebre consegue escoar-se atravs de brechas entre as nuvens,

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projetando plido arco-ris que, como fina teia de aranha, sobe pelas paredes at a abbada da caverna. Novo mergulho no vapor opaco que vela os contornos da paisagem ocultando-lhe as ciladas. Os filetes lquidos tornam a surgir sobre o "cockpit". Cada volta que fao para evitar as btegas desorienta-me ainda mais. A bssola, desnorteada, agitada pelas manobras violentas do avio, gira lentamente, detmse por um instante, e, em seguida, a custo, recomea a girar para o outro lado, Decididamente perco o rumo. No horizonte estreito surge uma srie de colinas desconhecidas, banhadas pelo crepsculo, estradas annimas sucedem-se e entre 173 cruzam-se; povoaes imersas na bruma, indistintas,., Por uma abertura entre as nuvens, entrevejo, rapidamente, um raio de luz, , . impossvel tomar o ponto e no ouso pedir o rumo pelo rdio. A todo instante receio cair sobre uma zona de artilharia antiarea, sobre um aerdromo, ou sobre um entroncamento ferrovirio fortemente defendido, Comeo a sentir a angstia da solido. Tudo me hostil, De cada cruzamento, da orla dos bosques, de detrs das sebes, espero ver sair o jato mortal das balas traadoras. , , , Estou perdido, , . estou perdido, , , estou perdido, perdido, perdido... Pacincia , Subo atravs desse caos. Meu horizonte artificial est perturbado, mas vou tentar a subida em P.S.V. ao clinmetro, bola e agulha. O " cockpit est agora completamente embaado. Subo reto, os olhos fixos nos instrumentos. O avio desaparece. No vejo sequer as extremidades das asas que sinto sacudidas por turbilhes de ar morno. Saio a trs mil metros, num ddalo de nuvens, Imensos cmulos em forma de torre sobem, a alturas vertiginosas, para o cu azul, formando canhes de ciclpicas gargantas e deslumbrantes paredes de neve. A sombra do meu Spitfire projetada pelo sol assemelha-se a um golfinho seguindo a esteira de um navio. Ela salta de uma a outra nuvem, aproxima-se, afasta-se, desaparece nas aberturas, escala as brancas muralhas. Rumo ao norte, dirijo-me, - fora do alcance da "flak", - para a costa, onde me ser mais fcil tomar o ponto. Sinto, imensamente, a solido. O sentimento de independncia dado pela caa livre cede lugar a uma vaga inquietude. Durante os ltimos dias os boches reagiram vigorosamente nestas paragens e, ao menos desta vez, preferiria estar acompanhado. Comeo a vigiar cuidadosamente o sol e o azul do cu. Sobre este fundo de nuvens meu Spitfire deve destacar-se nitidamente, visvel a vrios quilmetros para quem se achar acima de mim. Um rpido olhar gasolina: tenho ainda cinqenta gales. * O galo ingls da poca equivale a 4,55 litros. 174

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Os minutos escoam-se, cleres. Agora devo estar muito prximo da costa, e prefiro sair sob as nuvens, acima da Frana, do que arriscar-me a sair no meio da Mancha, acima de um comboio naval americano que se serve com muita facilidade da sua artilharia antiarea. Dos meus canhes ainda no saiu nem um obus, e talvez possa alvejar um caminho boche, Ao contornar uma nuvem diviso, subitamente, uma dezena de pontos negros que se aproximam a toda velocidade, - a tamanha velocidade que esto acima de mim antes que eu possa esboar qualquer manobra, J desfilam minha direita. - Oh! diabo! - Focke Wulfs! J me identificaram e deslocam-se em formao perfeita, dois a dois, a fim de cortarem-me a retirada. Eu voava em regime de cruzeiro, enquanto eles faziam aproximadamente 580 quilmetros horrios. Nenhuma esperana de escapar, subindo, pois dois deles j se encontram acima de mim, movimentando as asas. Tenho de fugir para as nuvens e despist-los em P.S.V. Numa frao de segundo encontro-me em espiral descendente com um par de Focke Wulfs por cima, outro executando um passe frontal, outro por baixo, e o ltimo que toma posio para cortar-me a retirada. O lana bombas, preso entre os dois radiadores, torna o meu Spitfire mais pesado e diminuilhe a velocidade. Preciso larg-lo, Aciono desesperadamente a alavanca de socorro, mas esta, provavelmente emperrada pelo gelo, resiste" , Suando, puxo com toda a fora, freneticamente, - o punho da alavanca cede e fica-me na mo com uma parte do cabo transmissor, , , Por uma derrapagem rpida, evito um passe lateral, Antes que outra seo ataque, fazendo peso com o corpo sobre os comandos, levo o avio a inverter a curva para o lado oposto, . , - Diabo! Meus canhes ainda esto travados, e o Focke Wulf que se enquadrou no meu colimador, provocando instintivamente a presso do meu polegar sobre o gatilho, passa a dez metros de distncia ... 175 Meu Deus ! onde esto todos esses boches ?, vejo apenas quatro ! Confusamente, lembro-me da regra vital : "Look out for the Hun yon don't see: that's the onee that will shoot you down! Puxo fortemente o manche, No posso sequer voltar a cabea, mas sei que os boches que no posso ver esto a por cima esperando, Desviando-me, bruscamente, para cima, evito, em tempo, uma rajada de traadoras. Infelizmente, essa manobra faz-me perder terreno, ganho a tanto custo em direo s nuvens. Transpiro fortemente. Um tremor nervoso na minha perna esquerda tira-lhe toda a fora. Encolho-me no "cockpit", cerrando os cotovelos e baixando a cabea, procurando ficar bem protegido pela placa de blindagem dorsal. Levada pela fora centrfuga, a mscara de oxignio desliza e cobre-me as narinas. No a posso levantar, pois tenho ambas as mos nos comandos. Procuro respirar pela boca e sinto um filete de saliva que me escorre ao longo do queixo, descendo at meu cachecol,

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Agora apenas uma questo de tempo, Eles esto certos de me abaterem; seus ataques, perfeitamente coordenados, - um passe direita seguido de outro esquerda, apanhar-me-o em falta, de um momento para outro... Meus membros tornam-se pesados e os msculos do pescoo contraem-se; sinto os batimentos fortes pelas artrias nas tmporas, nos punhos, nos joelhos. A poeira, os fragmentos de terra acumulados sob o assento, impelidos pela violncia das manobras, volteiam no cockpit, uma, gota de leo penetra-me num dos olhos como um golpe de lana. De sbito, um jato de traadoras enquadra-me de perto, Lano um olhar ao retrovisor e sinto um choque: um Focke Wulf 190, seguido de trs outros, acha-se a menos de cinqenta metros atrs de mim, as asas iluminadas pelo fogo de seus quatro canhes. Lembro-me, confusamente, de haver ficado paralisado durante um segundo, gelado at a medula dos ossos, e de ter sentido uma onda de calor subir-me ao rosto. O instinto de defesa agiu imediatamente. 176 um grande golpe de pedal, manche colado ao ventre e depois coxa, num s movimento contnuo, esquivo o meu avio. A violncia da manobra surpreende a mim mesmo. Negro vu passa-me diante dos olhos. Sinto um rudo, como o de rasgadura, na fuselagem: "frrraafff" Bang ! Felizmente a placa de blindagem dorsal que recebe os impactos dos obuses. Volto-me sobre o dorso e vejo os quatro assaltantes, surpresos pela minha inesperada manobra, desfilarem abaixo de mim. Chegou o momento ! Puxo o manche e, endireitando os ailerons, precipito-me verticalmente na camada de nuvens. Salvo, Estabilizo, como posso, o aparelho; no muito bem, pois os instrumentos esto desregulados. Enfim, sinto-me seguro e suspiro aliviado. Experimento os comandos; tudo parece em ordem, As temperaturas do motor so normais, - nenhuma parte vital do avio foi seriamente atingida, ao que parece. Durante trs ou quatro minutos efetuo vrias evolues, mudando de rumo de meio em meio minuto. Creio hav-los despistado, contudo, mais prudente sair das nuvens por baixo do que por cima, onde eles estaro, sem dvida, minha espera. Estou mais perdido agora do que anteriormente e restam-me apenas trinta gales de gasolina. impossvel tomar o ponto, pois meu mapa - no abrange esta regio que sobrevo. Fao a tolice de tomar o rumo nordeste, julgando haver derivado para o oeste no decurso do combate. Atravesso um largo curso d'gua que s pode ser o Sena; mas como ponto de referncia muito vago: o Sena faz meandros, e a visibilidade pssima. No ouso correr o risco de seguir at o Havre, pois ao longo do rio os alemes instalaram fortes posies de artilharia antiarea para protegerem os pontos constantemente atacados pelos Thunderbolts e pelos Typhoons. Preciso tomar uma deciso: a gasolina baixa nos tanques. Reduzo ao mnimo a admisso e levo a hlice ao grande passo. Julgo estar a uns cinqenta quilmetros a sudeste de Rouen.

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Vo imediatamente abaixo das nuvens, para nelas refugiar-me assim 177 que um posto de " flak" comear a atirar, e sigo os trilhos de uma via frrea que me deve conduzir, sem muita dificuldade, a Ruo, Talvez possa, se a ocasio se apresentar, lanar uma dzia de obuses numa locomotiva. Afagava essas otimistas perspectivas, quando surge, a mil metros minha frente, um avio que tambm segue os mesmos trilhos, Balano meu Spit para melhor examinar o aparelho, um avio alemo, um Focke Wulf 190, , Estou certo de que ele no me viu, , com certeza, um dos avies que me fizeram passar um mau quarto de hora h pouco. Deve ter perdido o contato com seus companheiros em meio ao nevoeiro. Um discreto olhar ao meu redor assegura-me que estou s. Prudentemente, "na ponta dos ps", preparo a minha vingana. No ouso aumentar muito a velocidade, pois minha reserva de gasolina escassa, Contentome em descer em leve vo picado, transformando quatrocentos metros de altitude em velocidade, e coloco-me exatamente atrs dele, no ngulo morto das empenagens, onde ele no me pode ver, a menos de trezentos metros de distncia. O piloto do Focke Wulf, inconsciente do que se passa, diverte-se saltando os postes telegrficos, danando de um lado para outro, oferecendo assim, apesar de tudo, um alvo difcil. Puxo lentamente o manche para evitar o efeito da sua deslocao e ajusto a mira. Tenho-o inteiramente no colimador, cuja mosca brilhante est exatamente em cima do seu cockpit. Tenho a impresso de cometer um assassinato quando aciono o gatilho. Evidentemente, a primeira rajada, - a nica. - atinge o alvo, e o Focke Wulf desaparece numa nuvem de destroos. Dissipada a fumaa vejo-o fazer uma curva esquerda, uma das pernas do trem de pouso descida a meio, o motor em chamas, Continuando a curva, ceifa uma fileira de rvores ao longo de uma estrada, prximo a uma passagem de nveI, e esmaga-se no campo vizinho, onde miraculosamente no explode. Passo duas ou trs vezes sobre o local para filmar os destroos que jazem, - a fim de obter a homologao, - e empreendo o regresso base. 178 A volta um pesadelo, pois a gasolina que me resta dar mal e mal para o percurso. O Wing Commander Yule encoraja-me pelo rdio e d-me um rumo direto, acrescentando que, se eu preferir, poder desviar-me para um comboio naval, onde saltarei em pra-quedas, Prefiro, porm, apesar de tudo, tentar o regresso base, Reconheo, no caminho, o viaduto Mirville que bombardeamos em vo picado h algumas semanas. Os alemes iniciaram as reparaes dos dois arcos atingidos. Lano uma rajada de obuses nos andaimes, que no atingem coisa alguma. Pouso em B- 11 com, exatamente, quatro litros de gasolina nos tanques, e sou repreendido por haver passeado sozinho, por to longe, sem prevenir ningum.

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179 Trs Vitrias e o Fim 2 de julho de 1944 Scramble, South-East of Caen. As many aircrafts as possible ! Os berros de Frank arrancam-nos do nosso torpor, Grande pnico ! Onde esto os pilotos ? Os avies esto prontos. Quase todos os pilotos esto almoando e, como o Grupo acaba de regressar de uma misso, apenas alguns avies esto reabastecidos, Apanho, de passagem, meu capacete e, por um instante, procuro minhas luvas, mas logo desisto, Vestindo febrilmente minha "Mae West", pergunto qual o comprimento de ondas em operao. - Channel "B"! Hurry up for Christ's sake! - grita-me Ken, correndo como um doido para o seu avio, Felizmente meu velho LO-D est pronto, e meus mecnicos, que ouviram o toque de alerta imediato, j se acham sobre a asa estendendo-me o pra-quedas meio fechado que visto como uma mochila, enquanto Woody pe o motor a trabalhar. Prendo-me com as correias de segurana, rapidamente. J trs avies da B-Flight levantam vo em meio a uma nuvem de poeira, e Ken espera-me, motor em movimento, margem da pista, Coloco-me em posio e partimos. O tempo no dos melhores : 8/10 de nuvens a novecentos metros, 5/10 a dois mil metros e um grande banco de estratos cobrindo todo o nosso setor at o canal do Orne. A trs mil e quinhentos metros h uma camada 10/10 de estratos nimbos. 181 Ken e eu conseguimos alcanar Frank, o capito, e Jonssen, o noruegus, a mil e oitocentos metros acima de Caen, O operador da torre de controle d-nos rumos vagos para patrulhar, preocupado sempre a propsito de dois aparelhos no identificados que circulam por entre as nuvens, no longe de n6s, Subimos a dois mil metros, at a altura da segunda camada de nuvens, Ao longe, fora de alcance, alguns pontos negros suspeitos desfilam entre os cmulos. De sbito, a voz de Frank soa nos fones: Look Out chaps. Prepare to break port ! Desvio-me ligeiramente para a esquerda e olho para cima. Um grupo compacto de quarenta caas alemes emerge das nuvens, a mil metros acima de ns, Ainda no possvel identific-los - Messerschmitt ou Focke Wulfs - mas uma coisa certa: so boches. No nos podemos enganar sobre a maneira como voam, - os movimentos nervosos e inquietos das asas, a formao desordenada primeira vista. Uma onda quente e inebriante sobe-me cabea e minha mo tremo a tal ponto que fao trs tentativas para conseguir destravar os canhes. Sinto-me em forma, hoje. Mecanizado por longo treino, o instinto opera: aperto o cinturo de segurana, encolho-me e coloco os ps nos pedais. A excitao infiltra-se-me nos msculos, sobe-me garganta.

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Toda apreenso desaparece, Meus dedos vibram em harmonia com os comandos; as asas do avio parecem-me sair dos flancos, as pulsaes do motor trepidam-me nos ossos. Comeo a subir em espiral. Cuidado ! Os primeiros quinze boches largam os tanques suplementares de gasolina, espalham-se em leque, e descem em vo picado sobre ns. - Break port ! Climbing ! A toda velocidade, trs mil rotaes por minuto, enfrentamos a avalancha. So Focke Wulfs 190.
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Meu Spitfire sobe, a 45 graus, Na passagem, intercepto o primeiro grupo quc desce cm vo picado e em fila indiana sobre a seo de Frank. Este comete o erro de dirigir-se s nuvens para, certamente, tomar velocidade, esquecendo o princpio vital : NUNCA VOLTAR AS COSTAS PARA O INIMIGO ! Consigo atirar uma rajada no chefe da patrulha alem, cuja asa ilumina-se de exploses, e trs ou quatro rastros de fumaa branca surgem na esteira do 190. Dois Focke Wulfs nariz comprido da nova srie D-9 executam um passe frontal cerrado e as traadoras de suas Mausers MG-151 20 mm projetam longos tentculos brilhantes que ondulam no ar e ricocheteiam... na minha fuselagem ! Um turbilho se forma no cu cheio de cruzes negras, Num duelo areo, a setecentos e cinqenta quilmetros por hora, antes sentimos, do que vemos, a presena dos avies, que volteiam, annimos, at que a vista se prende repentinamente a um deles. Eis o meu adversrio ! um Focke Wulf. Ele faz uma curva, suas cruzes negras contornadas de amarelo, seu "cockpit" batido pelo sol. Movimentando lateralmente as asas, procura, tambm, um adversrio, Tenho-o enquadrado no colimador, Abro fogo - Ainda no, Pacincia, , , est fora de alcance, ele viu-me, porm, e faz uma curva brusca direita, Dois filetes brancos, de condensao, surgem nas extremidades de suas asas quadradas, Imediatamente inicia uma chandelle, reto para o cu como um crio. De sbito, volta-se sobre o dorso com tamanha violncia que a inrcia continua a impelir-lhe o ventre brilhante em direo ao sol, apesar dos esforos do piloto. Enfim, est ao meu alcance ! Meu polegar comprime o gatilho e os canhes abalam ritmicamente as asas do meu Spitfire. Com um movimento do manche fao deslizar a mosca luminosa do colimador atravs do avio inimigo e mantenho-a sobre a hlice que gira lentamente como um pattico moinho de vento. 183

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Estou agora to perto do Focke Wulf que todos os seus pormenores saltam-me aos olhos. um dos mais recentes "narizes compridos", com motor Daimler Benz em linha, J consigo distinguir as pequenas chamas azuis dos canos de escapamento, o rastro de xido deixado pelos gases ardentes ao longo da fuselagem. Seu dorso de cor verde esmeralda e o ventre, claro, como o das carpas que eu pescava outrora no rio Mavenne. A imagem, to ntida e clara, repentinamente estremece e desintegra-se... O brilhante cockpit voa em pedaos. Meus obuses de 20 mm atingem, rasgam o avio, sobem at o motor numa dana mortal de exploses e de centelhas que saltitam sobre o alumnio. Logo, a emoo das chamas, da fumaa negra, espessa, acarretando destroos incandescentes.. , preciso evitar esse inferno. Pressiono, com toda a fora do meu corpo, sobre os comandos, e o afastamento do meu Spitfire deixa-me como ultima viso o Focke Wulf caindo velozmente, como um cometa, por entre as nuvens que cobrem o canal do Orne. , , Todo o desenrolar do drama durou apenas alguns segundos, Nunca senti, to vivamente como hoje, a sbita angustia que parece constringir-nos a garganta aps a destruio de um avio inimigo. Toda a energia acumulada se desfaz, de sbito, deixando apenas uma sensao de cansao. A autoconfiana se desvanece. necessrio recomear o exaustivo trabalho de recompor a energia, aguar a ateno, retesar os msculos fatigados, Nesses momentos, em que de bom grado fugiramos, lanamo-nos em manobras loucas, como se todos os aparelhos inimigos, toda a Luftwaffe coligada, - concentrassem Unicamente sobre ns o poderio da sua fora, , , Depois a vontade renasce, o bloco carne metal recompe-se, , , minha direita um Spitfire persegue, em vo picado, um Focke Wulf; percebo vagamente a matrcula LO-B: Ken. Devo proteglo. Evitando alguns passes afoitos de vrios FW 190, - impossibilitados de realizarem uma curva muito cerrada para seguirem-me, em razo da alta velocidade que desenvolvem, - deso em espiral. 184 Ken atira, Longos rastros de fumaa escura e uma enfiada de cpsulas vazias desprendem-se de suas asas. Com a ateno presa ao que se passa minha frente, relaxo por um instante a vigilncia, Repentinamente uma sombra surge e cobre meu cockpit. Levanto a cabea e percebo, a dez metros acima de mim, enorme, um Focke Wulf, com o ventre cinzento sujo de leo, que me ultrapassa. No tendo conseguido atingir-me, atira agora em Ken. Instintivamente reduzo a velocidade, puxo lentamente o manche, enquadro o inimigo no colimador e, queima-roupa, abro fogo. O jato de ao lanado pelas quatro metralhadoras e os dois canhes a aproximadamente cinqenta metros de distncia penetram exatamente na interseo da asa direita com a fuselagem. O Focke Wulf derrapa violentamente esquerda e, em meio a milhares de fascas, a asa direita dobra-se sobre si mesma, desprende-se num largo movimento circular, destri a empenagem e passa em turbilho, a poucos metros do meu aparelho, acompanhada de uma chuva de destroos.

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Apenas refeito da surpresa, sou atacado por seis outros Focke Wulfs. uma dana desenfreada. Debato-me, coberto de suor, como um diabo junto a uma pia de gua benta. fora de acionar o manche, tenho a palma da mo mida e esfolada. A oitocentos metros acima de mim a seo de Frank defende-se como pode em meio a um turbilho de Focke Wulfs. O nico modo de escaparmos mantermo-nos permanentemente em curva, ao passo que os 190 conformam-se sua ttica habitual: ataques em vo picado seguidos de chandelles. Contudo, temos alguns fatores a nosso favor: combatemos a vinte quilmetros, apenas, de nossas bases, enquanto os caas boches acham-se a duzentos quilmetros das suas, Sero, portanto, os primeiros a abandonar o combate, Por fim, canso-me dessa manobra tantas vezes repetida, Consigo acercar-me de um FW que se atrasa ao fazer o vrtice para descer em vo picado; uma dezena dos meus obuses explodem sob seu ventre e o avio cai em parafuso lanando uma cauda de fumaa negra. Segui-lo seria muito perigoso teria sobre mim, imediatamente, meia dzia de bandidos. Ora ! se a homologao for duvidosa contentar-me-ei em v-lo declarado probably destroyed. 185 Lamento breve, pois tenho outras preocupaes, Meu canho esquerdo emperra. Esgoto os vinte obuses que me restam no carregador direito sobre outro Focke Wulf que apanho ao meio de impecvel tonneau. Que estranha idia teve ele de fazer um tonneau em pleno combate, como dizem os ingleses, There is a place and a time for everything! J aborrecidos, os Focke Wulfs comeam a ceder e, logo, exceo de trs ou quatro que continuam a lutar furiosamente, afastam-se em direo ao sul. Aproveito a oportunidade para, discretamente, eclipsar-me entre as nuvens. Exulto de alegria, pois em quarenta minutos obtive trs vitrias, duas das quais sero homologadas, e avariei outros dois aparelhos. Sobre Longues, para gudio dos camponeses, realizo cinco tonneaux de vitria, , , Certo dia, no G,O,G. da Tactical Air Force, 83,a Diviso, o Chefe do Servio do Pessoal sublinhou com um trao vermelho a ficha do aspirante Pierre Clostermann, do Esquadro 602, acrescentando margem: " Awarded Distinguished Flying Cross - operational rest from 7 / 7 / 1944". Na mesma noite chegava ao P.C. da 125 Esquadra o telegrama seguinte : "3973 (F) P. H. Clostermann deve ser imediatamente retirado operaes ativas pt Voltar para o Reino Unido pt Sete dias permisso pt Em seguida apresentar-se- direo ligao area inter aliada e Q.G, Fighter Command vg para nova designao aps consulta Foras Areas Francesas pt Executar desde recepo pt Confirme pt Assinado Vice Air Marshall H. Broadhurst AOC 83 Group pt" 186 Regresso, com Jacques, dc uma misso de metralhamento na regio de Saint-L. Fomos acolhidos por terrvel fogo de artilharia antiarea ao longo de um pequeno caminho atravancado de caminhes boches Logo primeira passagem, um obus de 20 mm explodiu

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na placa de blindagem do meu assento, , , Subi, prudentemente, a 111il metros, mas Jacques, apesar dos meus insistentes apelos, atacou por trs vezes atravs da barragem das traadoras, Seu avio ficou esburacado como uma peneira. Antes de irmos fazer nossa refeio de corned beef e cenouras em conserva, vamos ao mess tomar uma cerveja. Lapsley, que h alguns minutos observa-nos, constrangido, vem reunir-se a ns e manda vir, tambm, um copo de cerveja. Bebe-o de uma assentada e, precipitadamente, como algum que se lana gua, comunica-me bruscamente que, por ordem superior, estou afastado das operaes. J havia uns quinze dias esperava por isso, mas no queria acreditar. O mdico da Wing havia-me observado e, s ocultas, dobrara-me a dose de benzedrina para que meus nervos conseguissem agentar mais um pouco. O espertalho deve ter feito um relatrio, Enfim, esse o seu dever, e, sem dvida, devo estar em estado deplorvel. O prprio Jacques, por vrias vezes, advertira-me de que eu tinha tiques nervosos, qual velha morfinmana. Efetivamente, perdi oito quilos em quinze dias, - Sicut transit, , .Lamento ter de deixar minha esquadrilha, sobretudo agora, Cheguei a esse estado de depresso nervosa em que no se tem mais receio de coisa alguma, em que no se tem mais conscincia do perigo, esse, tambm, o momento em que os reflexos no mais existem, em que se pilota maquinalmente numa espcie de beatitude artificial produzida pela benzedrina e a fadiga, , , Algumas horas mais tarde, um Dakota fortemente escoltado pousa em B-2. Traz sir Archibald Sinclair, Ministro do Ar, da Inglaterra, que vem acompanhado pelo Marechal do Ar Cunningham. Comandante Chefe da 2,A Tactical Air Force da R. A.F. , e pelo 187 Vice Marechal do Ar H. J. Broadhurst, Comandante Chefe da 83.a Diviso Area. Trata-se da clssica inspeo "moral-lifting", literalmente, "levantamento do moral" O Ministro passa-nos em revista, tais como estamos: sujos, barbados, cobertos de p, mortos de cansao. No deixa de ser cmico o contraste entre o cavalheiro impecavelmente vestido, cala listada, palet debruado, e este bando de piratas do ar, de botas, com seus cachecis imundos, Segundo as boas regras britnicas o cavalheiro em questo de um sangue-frio imperturbvel, Com efeito, um Focke Wulf passa sobre o terreno em vo rasante, justamente no momento em que ele proferia o seu discurso; a artilharia antiarea abre fogo; os estilhaos caem como chuva, em meio a um barulho espantoso mas ele continua a falar, sem mesmo levantar a cabea, , Jacques murmura-me ao ouvido que talvez ele seja surdo e muito mope, Sir Archibald Sinclair interessa-se particularmente pelos trs pilotos franceses do Grupo - Jacqlles, Aubertin e eu - os quais felicita pelo bom xito que vm obtendo, Em seguida, tirando do bolso uma pequena caixa, entrega-me, discretamente, a D.F.C. Sentado na cama de campanha, costuro melancolicamente a fita da D.F.C, no uniforme, contemplando a desordem dos meus pertences que, mais uma vez, terei de empacotar, Os dias passam-se, exasperantes, enquanto aguardo um barco.

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Estou aqui, sentado na grama, e os combates sucedem-se aos combates! O meu LO-D, pilotado agora por Jacques, levanta vo em meio a uma nuvem de poeira dourada. Compreendo agora o verdadeiro sentido da amizade. Ver um velho companheiro, um caro irmo de armas, partir em misso, e aguardar angustiado o seu regresso, os nervos tensos. Quando vovamos juntos o caso era diferente. Jonssen abatido, depois Carpenter, e em seguida Conoly um dos novos. Jacques continua sua espantosa srie de misses. 188 Enfim, no dia 7 de julho, tardinha, em companhia de Frank Wolley, - que acaba de receber tambm seu return ticket, parto para Arromanches num jipe. s 21,30 h. embarcamos a bordo do Tank Landing Craft 322. O imediato cede-me sua cabina. Ia deitar-me, quando se inicia uma incurso area alem de violncia espantosa. Precipito-me para a ponte, iluminada pelos rpidos disparos dos Bofors, Os jatos de gua levantados pelas bombas parecem grandes fantasmas brancos que danam entre as embarcaes ancoradas. Uma exploso surda, como pesada porta que se fecha num jazigo, , , um grande claro,. . chamas que sobem para a lua, rapidamente velada por monstruosa pirmide de fumaa. Foi um petroleiro que explodiu. Depois, o rudo dos Dorniers pouco a pouco se desvanece. A artilharia antiarea silencia. Permaneo encostado amurada, os olhos fixos nos penhascos de Arromanches que se desenham por detrs do inextricvel conjunto dos mastros e chamins dos navios, Ao longe, na direo de Longues, eleva-se distintamente na noite estrelada a cano do motor de um Spitfire, A batalha de Caen est no auge; entretanto, tudo parece to calmo, to sossegado, os rudos to longnquos. O horizonte sul povoa-se, espasmodicamente, de relmpagos, palpitando num surdo ribombar que rola sobre a cidade martirizada, De quando em quando, um rosrio de traadoras sobe reto no cu e extingue-se, como um punhado de estrelas cadentes. Em torno de mim ouo apenas o marulhar da mar montante e sinto o desagradvel odor de leo pesado e salmoura. A gua negra apresenta reflexos vermelhos produzidos pelo incndio do petroleiro que se consome. 189 Acabou-se, Tenho plena certeza de que a libertao da Frana apenas questo de algumas semanas e, por ironia do destino, assistirei somente de longe libertao de Paris. O mar est agitado. Os motores Diesel comeam a vibrar nas entranhas do TLC e uma grande flor de espuma branca desabrocha popa. As hlices batem a cadncia lenta e montona que, para o meu corao pesado de recordaes, de amizades e de tristezas, significa o inexorvel regresso. 190 O Typhoon.

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Aps madura reflexo, decidi, no incio de dezembro, voltar as operaes ativas. O ambiente do Estado Maior no me convm e os trs meses a passados, apesar das relaes agradveis que mantive, foram-me penosos, Dei um pulo a Paris, mas achei a atmosfera desagradvel. Por Jacques, que Squadron Leader na seo de tticas do G,Q,G. da R.A.F em Bentley Priory, sou posto ao corrente das ltimas operaes areas. No decurso de uma visita a Pete Wyckheam, o grande chefe das designaes do "Fighter Command", este prometeu-me seu apoio ao meu desejo de seguir rapidamente para a Esquadra de Caa 122 que deve regressar ao continente equipada de Tempests V. Alguns dias depois, o Quartel General do Ar das Foras Francesas na Gr-Bretanha recebia do Ministrio do Ar, britnico, a seguinte nota : A R.A.F atendendo solicitao urgente do Marechal do Ar H.J. Broadhurst, D.S.O - D.F.C., teria grande satisfao em ver o 2Ten. Pierre H. Clostermann, D.F,C., destacado para o seu servio, logo que haja expirado seu tempo regulamentar de repouso. Os notveis resultados obtidos por esse piloto no decurso de suas operaes anteriores indicam-no para um posto de comandante de esquadrilha ou de grupo na esquadra A sua escolha. Rogamos comunicar-nos se concordam com o regresso desse piloto as operaes ativas na R.A.F. nas condies acima. 193

A essa nota corts, o Ministrio do Ar, em Paris, ops sua recusa, Alguns dias mais tarde, encontrei o General Vallin e, enquanto caminhvamos, expus-lhe o desejo do meu regresso. Muito gentilmente deu-me o seu acordo em princpio, objetando-me, porm, estar eu includo na lista dos pilotos que o General De Gaulle queria, a todo custo, conservar e impedir de voltar a atividade. Contudo, prometeu-me intervir junto ao Ministrio do Ar, Mas o tempo urgia; a Esquadra 122 j iniciara os preparativos da partida, Foi ento que o Coronel Coustey, Comandante das Foras Areas Francesas na Gr-Bretanha, veio em meu socorro. Como bom chefe, vendo meu estado moral, assumiu a responsabilidade de autorizar o meu regresso a R. A, F" rogando-me, com o senso de humor que o caracteriza, de no me deixar matar, a fim de poupar-lhe dissabores, Procurando evitar uma eventual contra-ordem emanada de Paris, despedi-me rapidamente do senhor e senhora Hermann - dois franceses residentes em Londres h quarenta anos - que me receberam e trataram com extraordinria dedicao e generosidade. Emocionados, ambos choravam A minha partida. Na mesma tarde desembarquei em AstonDown, onde deveria realizar rpido curso de converso para Typhoons e Tempests. vista da minha caderneta de servio e do meu nmero de horas de vo, o Wing Commander J. S. Shaw, comandante da base, decidiu abreviar as formalidades e dispensarme dos cursos tericos. - All right old boy, do a few circuits and bumps, and off you go to 83 Group Support Unit. lf the weather is good, you can be in Holland within a week. noite, no mess, bebia alegremente em meio a boa e franca atmosfera da R.A.F.

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Enfim, um raio de sol. tarde poderei, ento, fazer minha primeira sada num Typhoon. 194 Chego ao meu "flight" com o equipamento completo de vo e apresento-me ao instrutor, um australiano, Mac Far, cognominado por seus companheiros o "imaculado Mac", em razo do seu aspecto desleixado e andrajoso. Com o pra-quedas nas costas, so necessrias trs pessoas para ajudar-me a subir no cockpit do Typhoon, que se acha a dois metros e meio do solo, Na parte externa nada existe em que possamos agarrar-nos; devemos calcar certas cavidades recobertas de placas metlicas, montadas sobre molas, que imediatamente retornam posio primitiva assim que deixamos de pression-las com o p ou com a mo. exatamente como uma armadilha para raposas. , Finalmente, levantam-me, instalam-me, batem-me nas costas e, aps um ltimo good luck, encontro-me s, nas entranhas do monstro. Rememoro, rapidamente, todos os conselhos dos instrutores, Como os gases de escapamento que se infiltram no cockpit so altamente perigosos, devido ao seu elevado teor em monxido de carbono, torna-se necessrio inalar permanentemente oxignio; apresso-me, pois, a colocar a mscara e a abrir a vlvula reguladora, Ao levantar vo o Typhoon inclinase fortemente direita; preciso, portanto, regular cuidadosamente os fletners dos comandos, Abro completamente o radiador. Verifico o escamoteamento do trem de pouso, cuja alavanca de comando assemelha-se, incomodamente, dos flaps. Baixo a alavanca dos flaps ventrais para abrir os circuitos pneumticos, a fim de evitar o choque sobre os seletores no momento da partida do motor, Acendo as lmpadas do quadro de bordo. Regulo o acelerador - aberto a cinco oitavos de polegada (nem um milmetro a mais, sob pena de afogar o carburador, arriscando um retorno da centelha). Empurro para a frente, ao mximo, a alavanca de mudana do passo da hlice, e, em seguida, fao-a recuar de alguns centmetros para evitar um bloqueio do dispositivo de velocidade constante, no momento da decolagem. 195 Verifico o contedo dos quatro tanques de gasolina e seleciono os tanques centrais da fuselagem para o levantamento do vo (alimentao por gravidade em caso de pane da bomba), ~ Desparafuso os injetores; um envia uma mistura de lcool e ter ao carburador e o outro uma mistura de leo e gasolina aos cilindros. Introduzo um cartucho no aparelho de partida. (Trata-se do sistema Koffman, que utiliza a expanso de gases violentamente explosivos para fazer partir o motor; falhar a partida no nada agradvel, porque uma vez o motor cheio de gasolina h noventa por cento de probabilidades de incndio). Mantendo um dedo no contato do magneto de partida e outro sobre o comando do fogo, desencadeio o sistema. O motor parte, com um estrondo espantoso. O rudo , pouco mais ou menos, cinco vezes mais forte que o do Spitfire. Aps alguns segundos de trabalho desordenado o motor gira normalmente, no, porm, sem lanar leo por todos os poros. parecem-me suspeitos.

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O som deste motor e suas vibraes Tenho os nervos tensos e sinto-me inquieto. Que diabo vim fazer aqui ? Estas reflexes devem ter durado uma eternidade, pois ao levantar a cabea vejo os mecnicos um tanto surpresos, espera do meu sinal para retirarem os calos. Comeo a rolar - demasiadamente rpido. Cuidado, no se deve abusar dos freios, pois se aquecem muito depressa. Um freio aquecido perde toda a ao. Este motor ! Rolo s tontas, buscando o caminho como um caranguejo, dando um golpe de freio direita, outro esquerda, alternadamente, para conseguir ver alguma coisa, A margem da pista, antes de colocar-me em posio, limpo as velas, conforme determinam as instrues, Desafogo o motor, acelerando at trs mil rotaes e, logo, uma nuvem de leo espalha-se no pra-brisa. Dois Typhoons que estavam no circuito acabam de pousar, mas o operador da torre de controle no parece disposto a dar-me luz verde. 196 Ponho a cabea para fora a fim de fazer-lhe sinal, arriscando-me a receber uma gota de leo fervendo no olho, mas a luz vermelha no muda, Diabo ! certamente esqueci alguma coisa. O motor comea a esquentar e o radiador j est a 95. Lano um olhar por todo o aparelho: os flaps esto exatamente a 15, o radiador est aberto.. Meu Deus! o rdio ! Ligo-o rapidamente e chamo: - Hullo Skydoor, Skydoor. Typhie 28 calling. May i scramble ? O operador responde, enfim, dando-me luz verde. Cerro as correias de segurana, solto os freios, coloco-me cuidadosamente sobre a linha branca que marca o meio da pista de cimento e acelero lentamente, comprimindo o pedal ao mximo com o p esquerdo, Bem me haviam prevenido de que o Typhoon era instvel, mas nunca imaginei que o fosse a esse ponto , E o animal acelera como um foguete, Corrijo ao mximo o aparelho, com o freio, mas assim mesmo sou levado perigosamente para a direita. A meio da pista a roda direita roa o gramado, Com este engenho, se saio do cimento capotarei na certa, Enfim, consigo levant-lo do solo. Este avio de uma instabilidade lateral espantosa. Ainda continuo a derivar, no ouso, porm, baixar muito a asa esquerda, pois esses desgraados ailerons s mordem alm de duzentos quilmetros por hora. Felizmente, por motivo de uma srie de acidentes devidos mesma causa, mandaram destruir o hangar F. passo, no entanto, , com muito risco, extremamente perto do hangar E. Recolho o trem de pouso, mas esqueo de travar-lhe os freios, Formidvel vibrao sacode o aparelho desde a cauda at as extremidades das asas, indicando-me que as rodas entraram nas cavidades girando a toda velocidade. Contanto que os pneus tenham resistido ! 197 Na verdade, eu estava bem tranqilo sentado minha secretria l no Estado-Maior. Enfim, aps alguns minutos, domino paulatinamente o avio e sinto-me mais vontade.

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Nas curvas derrapa um pouco, mas isso no constitui grande inconveniente. Tento, timidamente, ligeiro vo picado. Credo ! que massa !, Com suas sete toneladas o aparelho acelera prodigiosamente. Com satisfao, constato que o avio muito mais rpido que o Spitfire, Que ser ento com o Tempest! Meia hora j decorreu, clere; comeo a armar-me de coragem para realizar o pouso. Inicialmente, um circuito velocidade de setecentos quilmetros por hora, a fim de limpar essas malditas velas que se sujam com facilidade, Em seguida, apesar dos meus esforos para diminuir suficientemente a velocidade, de modo a poder baixar com segurana o trem de pouso, nada consigo. Um circuito, com o motor em velocidade decrescente, a quinhentos quilmetros por hora. Outro circuito, a quatrocentos, Em desespero de causa, fao uma chandelle sem motor que me eleva de quase mil metros, mas consigo reduzir a velocidade para trezentos e vinte quilmetros, baixa velocidade este animal terrivelmente instvel e a exposio do enorme trem de pouso tem conseqncias imprevisveis sobre o equilbrio. Embora prevenido, fico atnito com as formidveis guinadas que quase se assemelham ao incio de um parafuso. Solicito autorizao para pousar, Prudentemente, em linha reta, com boa reserva de velocidade, fao a aproximao, baixo os flaps, e tudo vai bem at chegar quase ao solo, mas essas asas espessas que parecem ter grande margem de sustentao so enganosas; apenas comecei a pressionar o manche e j o avio cai como uma pedra, inclinando-se sobre a asa esquerda, e, ao tocar o solo, lana-se para cima, a dez metros de altura, com o nariz reto para o cu, em meio a um estrondo espantoso. Acelero ao mximo, a fim de amortecer a queda, lutando loucamente com os ailerons para evitar que o avio se volte sobre o dorso. 198 Enfim, aps dois ou trs saltos e algumas frenagens estridentes, meu Typhoon, dominado, rola sobre a pista que me parece bem curta. Consigo det-lo em tempo, em meio a uma nuvem de fumaa e leo, Forte odor de borracha queimada emana dos pobres pneus que resistiram valentemente ao peso das sete toneladas precipitando-se a duzentos quilmetros por hora. Felizmente ningum notou minha pssima aterrissagem, to numerosos foram os avies que pousaram mal, hoje, dois dos quais sofreram avarias graves. Tanto que hoje se considera boa chegada quando aparelho permanece intacto. O suor banha-me a fronte, mas o moral est elevado. 199 O Hawker Tempest V, com seu formidvel motor Napier "Sabre" de 24 cilindros em H, era o mais moderno caa, no s da RAF como de todas as foras aliadas, Sydney Camm, engenheiro chefe da Hawker, - que j havia planejado o famoso Hurricane, - tomara sua Ultima criao, o Typhoon, avio de assalto, slido, macio, de asa espessa dotada de grande poder de sustentao, e transformara-o, aps seis meses de trabalho, no Tempest, Fuselagem acrescida de mais de um metro para poder conter quatrocentos litros suplementares de gasolina. Altura do trem de pouso aumentada, para permitir o emprego de enorme hlice de quatro ps, com quatro metros de dimetro, Para maior estabilidade no

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solo, afastamento de quase cinco metros das finas pernas amortecedoras; pneus especiais, muito pequenos, - pois deviam ser escamoteados nas asas, - foram estudados por Dunlop. De fato, as asas elpticas do Tempest eram to finas que fora necessrio construir canhes especiais, Hispano tipo V, que a pudessem ser alojados. O posto de pilotagem foi recuado para melhorar a visibilidade para baixo e o "cockpit" reduzido ao mnimo, - uma bola de plstico transparente colocada sobre o perfil perfeito da carlinga, , , A superfcie das asas quase foi duplicada para assegurar melhor estabilidade nas super velocidades; um jogo de flaps ventrais, ao longo de quase todo o comprimento do bordo de fuga, foi estudado para dar o mximo de segurana aterrissagem, que se realiza, todavia, a uma velocidade de quase trezentos quilmetros por hora. Nada foi descuidado para assegurar ao Tempest os mais elevados resultados, tanto baixa como mdia altitude. Tanques 201 suplementares especiais foram cuidadosamente planejados em todos os seus pormenores, O rebitamento, as junes, o polimento das superfcies foram objeto dos maiores cuidados. De tudo isso resultou magnfico engenho areo de guerra. De belas linhas, apesar do grande radiador que lhe dava aparncia feroz e destemida, o Tempest era de uma perfeio admirvel. muito pesado - sete toneladas - dispunha, graas aos dois mil oitocentos e cinqenta CV do seu motor, de um excedente de potncia considervel e sua acelerao era fenomenal, Suas "performances" eram as seguintes: A mil metros, terceira econmica a um tero de potncia (isto , 950 CV), com dois tanques suplementares de 250 litros cada um: 540 quilmetros por hora ao badin, ou seja, uma velocidade real de quase 580 quilmetros horrios. Em cruzeiro rpido, a meia potncia (1,425 CV), sem tanques suplementares: 640 quilmetros por hora ao badh7, ou seja, uma velocidade real de 690 quilmetros horrios, Velocidade mxima em plano horizontal, com treze libras de boost admisso ~ 3,850 rotaes: 735 a 745 quilmetros por hora ao badin, ou seja uma velocidade real de, aproximadamente, 760 quilmetros horrios. Nas duas altitudes de restabelecimento, isto , a 5.000 e a 2.000 metros, chegava-se muito perto dos 800 quilmetros por hora, Em superpotncia - emergency - podia-se levar o motor at 3,000 CV e 4.000 rotaes, subindo a velocidade a quase 820 quilmetros por hora, Em super velocidade, o Tempest foi o nico aparelho aliado que atingiu normalmente, sem grandes inconvenientes de pilotagem, velocidades de ordem snica: 1.100 a 1,200 quilmetros por hora. Com raio de ao militar de 800 quilmetros, quatro canhes de 20 mm alimentados por quase 800 obuses contidos nos quatro compartimentos de munies (o que equivale, aproximadamente, a 20 segundos de fogo) e 1,800 litros nos tanques, o Tempest era o corsrio diurno ideal, emparelhando dignamente com o Mosquito, corsrio noturno. Os dois primeiros grupos de Tempests (Esquadres 3 e 56 da RAF) foram equipados e lanados apressadamente, em junho de 202 1944, contra as bombas voadoras V-l que ameaavam Londres.

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Aproximadamente novecentos V-l explodiram em pleno mar sob sua metralha. Os Mustangs e os P- 47 Thunderbolts americanos, e os Spitfires da RAF s podiam alcanar esses diab61icos engenhos em vo picado, o que lhes diminua as possibilidades de bom xito. Os Tempests podiam cruzar calmamente a meia potncia e, logo, vista de uma V-l, acelerar, tomar posio e atirar sem precipitao, graas a sua fulminante velocidade. Contudo, o lanamento apressado desses aparelhos no servio ativo no ocorreu sem inconvenientes. O motor "Sabre" no recebia bem a gasolina a 150 de octana, houve graves incidentes. Avarias nas camisas de distribuio (de fato, o motor "Sabre" no tem vlvulas). avarias no sistema de lubrificao, produzindo quedas verticais na presso do 1eo; infiltraes de gs carbnico no posto de pilotagem, etc. O mais srio incidente foi o acmulo de vapores de gasolina e de 1eo na tomada de ar do carburador, onde o mnimo retorno provocava incndio a bordo, seguido s vezes, rapidamente, de exploso do aparelho no ar, Logo que cessou a ameaa das V-l, os Tempests foram retirados da primeira linha. Enquanto se lanavam as bases da organizao de uma esquadra de quatro grupos, os tcnicos da Hawker e da Napier, em estreita colaborao, trabalhavam para eliminar todos os defeitos, Entrementes, com o inverno de 1944, a guerra entrava num perodo esttico; as tropas aliadas reforavam os efetivos e consolidavam suas posies na margem esquerda do Reno, Que era feito da Luftwaffe ? Para o pblico em geral, a Alemanha no tinha mais avies nem pilotos. Esta crena era cuidadosamente alimentada, por vrias razes. pelos servios de informaes aliados: Em primeiro lugar, a formidvel ofensiva de bombardeamento contra as fbricas de aviao do Reich, apesar da destruio total de Warnemund, Marienburg (Fbricas Focke Wulf), Wiener Neustad e Regensburg (Fbricas Messerschmitt), no parecia ter ocasionado diminuio sensvel nos efetivos em linha da Luftwaffe. 203 Isso no deixa de criar uma situao embaraosa, tanto mais que a aviao americana dava a publicidade um total de duzentos a trezentos caas alemes abatidos em cada grande incurso sobre a Alemanha. Como esses resultados eram obtidos ao preo de perdas colossais (187 Fortalezas Voadoras abatidas, num total de 642 que tomaram parte na incurso sobre Schweinfurt em 14 de outubro de 1943) que chocavam o pblico americano, discreto vu deveria encobrir a atividade da Luftwaffe. Para ns, que estvamos em contato dirio com a Luftwaffe e a quem no se podia, evidentemente, esconder a situao real dos seus efetivos, o otimismo, dos servios de informaes (O, W. l, americano>) no deixava de ser divertido. Quanto mais os americanos abatiam os caas boches, mais surgiam ! Um fato era verdico: embora terrivelmente eficaz, a ofensiva contra as usinas de montagem e as oficinas de reparaes da aviao militar alem no impedira o aumento substancial da produo de caas, de julho de 1943 a maro de 1945.

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Os alemes conseguiram manter uma produo mensal de 1,200 a 1,700 aparelhos (2.325 em novembro de 1944). preciso, contudo, ressalvar que se no fossem esses bombardeamentos os alemes teriam atingido a produo prevista de trs mil aparelhos por ms e de quatro mil e quinhentos no incio de 1945, Essa extraordinria vitalidade era devido a dois fatores : rapidez da reconstruo e ao pronto funcionamento das usinas e oficinas bombardeadas, Ao numero crescente de usinas subterrneas invulnerveis, A usina de Wiener Neustadt, por exemplo, seis semanas depois do que parecia ter sido uma destruio total, estava capacitada a produzir dois Messerschmitts 109 por dia, Duas semanas aps, produzia nove; menos de trs meses depois da incurs5o j produzia seus quinze aparelhos diariamente, Foi verdadeira proeza, e tornou-se necessrio realizar novamente pesada incurso de Fortalezas, das quais aproximadamente cem no 204 regressaram, Os alemes, porm, no podiam suportar indefinidamente esse jogo. Embora no fossem as bombas das Fortalezas Voadoras suficientemente pesadas (75 a 150 quilos) para destruir a maquinaria, tornavam, todavia, impraticvel o trabalho, apesar das reparaes improvisadas urgentemente, Foi ento que os alemes puseram-se a enterrar suas usinas, O doutor Kalmmler, em ligao com Goering, por intermdio do Sonderstab H, e do Doutor Treiber, tomou a direo dos trabalhos. Foi uma empresa memorvel, desde janeiro de 1944 tinham os alemes feito o recenseamento de todas as pedreiras, grutas e outros locais propcios. Muitas vezes chegaram at a desviar de dezenas de quilmetros as linhas frreas para utilizar-lhes os tneis. O prprio metr de Berlim abrigou linhas de montagem. desde abril de 1944, a Royal Air Force e os servios britnicos de informaes tinham a prova formal de que os alemes produziam em suas usinas subterrneas, no mnimo, trezentos avies completos e grande nmero de motores. Somente mais tarde, quando a Alemanha foi ocupada, tornou-se possvel avaliar a exata extenso desse trabalho de engenharia. Em plena floresta, nas proximidades de Alt Ruppin, os russos descobriram uma clareira, onde, cuidadosamente camuflados, perto de cem Heinkels 162 e Focke Wulfs 190 estavam alinhados sob as rvores. Pouco mais adiante, seguindo uma via frrea que parecia perder-se num bosque, encontraram a entrada de uma usina subterrnea.Com mais de 25,000 metros quadrados de superfcie total, as oficinas tinham uma capacidade de produo de quatro avies de caa por dia, Os avies eram transportados por caminhes at a auto-estrada Berlim Hamburg, em construo, distante de alguns quilmetros, Uma das sees j concludas dessa autoestrada, com 4,000 metros de comprimento e 60 de largura, perfeitamente retilnea, servia de pista de provas. Os avies eram em seguida abrigados - s vezes operavam em vo de guerra - em refgios escalonados ao longo desse magnfico aerdromo improvisado.

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205 Na regio de Treves, vrios milhares de operrios da Opel e da Russelsheim trabalhavam em dois tneis de estrada de ferro, entre Coblenz e Treves, produzindo acessrios: trens de pouso para a Mechanik Rochlitz, compressores e turbinas, para avies a jato, para a Mansfeldwerke, de Breslau. Nas grandes pedreiras de Halberstadt, perto do aerdromo, asas e fuselagens de Focke Wulfs 190 D. 9 e D. 12 eram montadas e transportadas por caminhes s usinas centrais. No metr de Berlim, entre as estaes de Bergstrasse e de Grenzallee, a usina Henschel instalara uma linha de construo para fuselagens e empenagens de junkers 188. As fuse1agens completas, muito volumosas para as sadas e elevadores da estao do metr, eram construdas em duas partes, posteriormente reunidas ao ar livre. Alis, at a Libertao, as juntas para essas peas foram produzidas por uma firma parisiense, As galerias das minas de potssio do Halle an der Saale, alargadas, abrigavam cada uma oitocentos operrios que trabalhavam na produo de acessrios eltricos e pneumticos para avies. A maquinaria e as linhas de montagem da usina Messerschmitt, de Regensburg, aps dois bombardeamentos sucessivos, foram transportadas, numa semana, para um grande tnel de uma estrada de rodagem em Eschenlohe, na Baviera. Trs meses depois, j fabricavam vinte Messerschmitt 109 e quinze Messerschmitt 262 por semana. Em Egeln, as tropas americanas encontraram gigantesca usina subterrnea que produzia, em dezembro de 1944, seis Focke Wulfs "Nariz Comprido" por dia e, em maro de 1945, dez Volksjaegers diariamente ! Dezenas de casos semelhantes poderiam ser citados. Contrariamente a todas as previses dos aliados, os alemes achavam-se, pois, em estado de manter, apesar dos bombardeamentos, um nvel de produo bastante elevado, da ordem de dois mil avies por ms. Quais eram esses avies e o que valiam ? Os alemes fabricavam em grande escala : 206 1- Dois tipos de caas ortodoxos, monomotores, de um s lugar - o Messerschmitt 109, da srie K, e o Focke Wulf Nariz Comprido, da srie D. 2- Dois tipos de caas a jato, de um s lugar - o Messerschmitt 262 e o Heinkel 162 Volksjaeger. 3- Um bombardeiro de trs lugares, o Junkers 188, 4- Um avio a jato, de reconhecimento e de bombardeamento, de um s lugar - o Arado 234. O Focke Wulf 190 "Nariz Comprido" era uma verso do Focke Wulf clssico, equipado de um motor de 12 cilindros em linha, Jumo 213, de 2,100 CV, com injeo de gua e de metanol em superpotncia, em lugar do motor normal em estrela BMW 801. Esse notvel aparelho formava, aproximadamente, 50 % dos Jagdgeschwaders, em janeiro de 1945. Muito rpido (700 a 750 quilmetros por hora), extremamente sensvel aos ailerons, armado de um canho de 30 mm montado 110 motor e de dois canhes Mauser, de 20 mm, na raiz das asas, o Focke Wulf 190 D-9 era temvel adversrio. Suas performances gerais classificavam-no na mesma categoria do Tempest, dando-lhe ntida margem de

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superioridade sobre os Mustangs, Lightnings e Thunderbolts americanos, assim como sobre o Spitfire XVI. O Messerschmitt 109 K, equipado de um motor Daimler Benz 605, de 1.700 CV, era o equivalente, embora mais leve, do Mustang, e bem pilotado, podia enfrentar com bom xito um Tempest. O Messerschmitt 262 a jato, com suas duas turbinas Jumo 004-Bl e seus quatro canhes automticos de 30mm MK-108, era o mais sensacional avio de combate at ento fabricado. Primeiro avio a jato efetivamente utilizado em combate, construdo em srie, empregado em grande escala pelos alemes desde novembro de 1944, o Messerschmitt 262 poderia ter sido o rei dos avies de caa. Dotado de assombrosa velocidade (quase 1,000 quilmetros por hora), de formidvel armamento de grande alcance, com cem obuses por canho, blindagem de 89 mm muito bem planejada. este aparelho poderia ter revolucionado a guerra area. 207 Infelizmente (ou melhor, felizmente, pelo menos para ns), mais uma vez a intuio de Hitler entrou em jogo, Intervindo pessoalmente, depois de ter assistido em abril de 1943 a uma demonstrao desse aparelho, obrigou o construtor a modific-lo, a fim de transformlo num avio de represlias destinado a operar contra a Inglaterra, Depois de um ano de ordens e contra-ordens, de alteraes e de discusses, diante da crescente ofensiva dos bombardeiros aliados, o O.K.W. Oberkomando der Wermacht (Supremo Comando Alemo) acabou convencendo Hitler. O Messerschmitt 262 retornou sua primitiva funo de kampfzerstorer (destruidor de bombardeiros). Com uma carga de mais de duzentos quilos por metro quadrado, velocidade de pouso de trezentos a trezentos e dez quilmetros por hora, e decolagem trabalhosa, o Messerschmitt 262 era um aparelho difcil de pilotar. As turbinas deram, tambm, alguns dissabores, e as perdas de pilotos em acidentes foram indubitavelmente muito elevadas. O J.G. 52 perdeu, assim, vinte e trs pilotos em trs meses, Contudo, a Luftwaffe pde pr em linha, desde janeiro de 1945, pelo menos duzentos Me262, um tero dos quais tinha por base o famoso aerdromo de Rheine-Hopsten, no qual uma pista de cimento de 2.800 metros de comprimento por 60 de largura foi especialmente construda. O Volksjaeger - Caa do Povo - Heinkel 162 era tambm um engenho magnfico, Estudado especialmente para ser produzido em grande srie, de construo e pilotagem muito simples, equipado do estritamente necessrio ( dois canhes de 30 mm, autonomia de 45 minutos), o Volksjaeger era produzido em massa por, mais ou menos, oitenta e cinco usinas disseminadas pelo territrio do Reich. O Junkers 188, bimotor rpido de bombardeamento, de grande raio de ao, embora existente sempre em nmero superior a oitocentos aparelhos, e construdo em srie, foi sem dvida sacrificado nos ltimos meses da guerra. Com efeito, dificilmente podia esse avio operar a partir de aerdromos improvisados; alm disso, os derradeiros estoques de gasolina C3 (96 octanas), necessria aos seus motores

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BMW 803 e Jumo 213, estavam reservados aos caas, e os ltimos aerdromos adequados, aos Me-262. 208 O Arado 234, avio a jato, de um s lugar, era construdo especialmente para o reconhecimento e bombardeio. Menos rpido que o Me-262 (850 quilmetros por hora), levava, no entanto, alm dos seus quatro canhes de 30 mm, oitocentos quilos de bombas ou vrios aparelhos fotoautomticos. Pelo menos trs Aufklarungs Gruppen (Grupos de Reconhecimento) foram equipados, desde o fim de 1944, com esses avies. Portanto, os alemes tinham aparelhos, e bons aparelhos. Que valiam os pilotos que os conduziam ao combate ? Estavam altura da pesada misso que lhes incumbia ? A apreciao agora mais delicada, Contudo, pode-se responder questo, No parece ter havido meio termo na Luftwaffe, e os pilotos alemes podiam ser divididos em duas categorias bem distintas: Os ases, ou seja, 15 a 20 % dos efetivos - pilotos realmente superiores mdia dos pilotos aliados. O restante, muito corajosos, mas incapazes de tirar partido de seus aparelhos. Essa diferena provinha, sobretudo, da precipitao com que o pessoal navegante era lanado no conflito, em conseqncia das grandes perdas sofridas na batalha da GrBretanha e na campanha da Rssia, Treinamento muito rpido, pouco homogneo, dandose desmesurada importncia s foras morais, doutrina da Grande Alemanha e s teorias puramente militares, em detrimento da instalao tcnica propriamente dita. A essas faltas acrescentou-se, desde o fim de 1943, uma penria aguda de carburante. Era assim que existia - fundindo-se lentamente na fornalha dos cus da Europa - o bando herico dos veteranos da Luftwaffe, duros de roer, com trs ou quatro mil horas de vo. esses pilotos, formados na escola da guerra da Espanha, sobreviventes das sucessivas campanhas da Luftwaffe desde 1940, conheciam a fundo a profisso, com todas as suas sutilezas. Ao mesmo tempo prudentes e valorosos, confiantes em sua percia, senhores de seus aparelhos, eram altamente perigosos. 209 Por outro lado, os jovens fanticos, de elevado moral, refreados, porm, por uma disciplina de ferro, constituam, em diversas circunstncias, presas relativamente fceis no combate. Como quer que seja, o "standard" dos pilotos de caa alemes era, em mdia, muito mais elevado em fins de 1944 e incio de 1945 do que em outra qualquer poca desde 1940. Tal fato s pode ser explicado, - deixando de lado as consideraes de ordem puramente moral, tais como a defesa da me ptria, etc. - tendo em vista que as unidades de escol da caa alem tinham prioridade absoluta para o reabastecimento de gasolina e de lubrificante. Tnhamos assim as maiores possibilidades de defrontarmo-nos em combate supostamente com pilotos experimentados, enquanto em 1942, 1943 e incio de 1944 havia contnua movimentao de pilotos da frente ocidental para a frente sovitica, da resultando que, muitas vezes, estabelecamos contato com unidades de mdio valor, as quais foram, mais tarde, concentradas exclusivamente na frente oriental. Em princpio, a frente russa era para a Luftwaffe um lugar de repouso, onde a quantidade sobrepujava a qualidade, e as melhores

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formaes eram mantidas em reserva para fazer frente R.. A. F. e proteger as cidades alems contra os bombardeamentos diurnos americanos. Tal era, de modo geral, a situao da Luftwaffe durante os ltimos dias de 1944. A superioridade numrica aliada no se fazia sentir seno para as reservas, pois no existiam aerdromos em nmero suficiente para alojar a razovel distncia da frente de combate mais do que uns mil avies de caa e de assalto, que formavam os Grupos 83 e 84 da Tactical Air Force. Ao contrrio, a Luftwaffe, habilmente disseminada por uma centena de pequenos aerdromos agrupados em torno das bases mais importantes do tringulo Arnhem-Osnabruck-Coblenz, podia operar com o mximo de sua fora. Os Messerschmitts 262 podiam realizar, impunemente, reconhecimentos tticos sobre toda a frente aliada, e tornamos a ver importantes formaes alems - chegando s vezes a uma centena de aparelhos - metralhando e bombardeando durante o dia, em vo picado, nossas tropas e comboios. 210 Os avies de reconhecimento aliados e nossos caas bombardeiros tinham a vida bastante dura. Formaes de Typhoons perdiam freqentemente seis ou sete aparelhos em doze, no decurso de combates com os FW 190 e os Me-109. Os Spitfires eram impotentes. Havia apenas uma esquadra de trs grupos de Spitfires XIV, o resto era equipado de Spitfires IX B/C, ou de Spits XVI (Spits IX B com motores Rolls Royce construdos por Packard, nos Estados Unidos). Todos os grupos de Spits IX operavam a maior parte do tempo como caas bombardeiros. Os boches, conhecendo as qualidades do Spit em combate giratrio, evitavam cuidadosamente a aproximao, mas os pobres Spits no tinham a velocidade nem o raio de ao necessrios para forar ao combate os novos caas alemes. Por tudo isso, o Estado Maior aliado comeava a inquietar-se seriamente, A situao era semelhante no setor americano do Luxemburgo, embora de menor intensidade, pois os alemes sabiam que o ataque final seria desfechado a partir do Norte do Ruhr e concentravam-se na Holanda. A ofensiva desfechada por Rundstedt apanhou de surpresa nossos Estados Maiores que, por uma vez, encontraram-se em situao de inferioridade no que se refere a informaes. Os Messerschmitt 262 haviam esclarecido perfeitamente o general alemo sobre a situao das nossas tropas, enquanto nossos avies de reconhecimento eram neutralizados pela caa alem. Foi para remediar esse estado de coisas que a Esquadra 122 da RAF partiu para a Holanda, equipada de Tempests, Era uma unidade de escol e sobre ela repousava todo o sistema defensivo e ttico da frente britnica, Somente foram admitidos pilotos que tivessem, pelo menos, um perodo completo de operaes, ou que pudessem provar uma experincia suficiente. Os Esquadres 486 (neozelands), 80, 56 e 274, aos quais se juntou o Esquadro 41, equipado de Spitfires XIV, formaram a Wing 122.
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Sendo conhecidas as qualidades sensacionais dos Tempests, foi-lhes confiado um trabalho excessivo :
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1- Neutralizao da caa alem e sobretudo dos avies a jato. 2- Interdio diurna do sistema ferrovirio do Reich, desde o Reno at Berlim, pelo ataque sistemtico s locomotivas. Cheia de orgulho, sentindo-se a menina dos olhos da RAF , a esquadra dos Tempests instalou-se em Volkel, na Holanda, e foi lanada na luta. Foi extremamente duro. Voando em grupos de doze ou de vinte e quatro, os Tempests foram bater-se com os Focke Wulfs at mesmo sobre os seus aerdromos. Sees de quatro efetuaram vos rasantes at Berlim, vrias vezes por dia, deixando, na ida, as vias frreas atravancadas de locomotivas esburacadas como peneiras, fazendo, ao regressarem, impiedosa guerra de emboscada contra a Luftwaffe, Alguns pares de Tempests foram mantidos em estado de alerta imediato, pilotos sentados, presos pelas correias de segurana, nos seus cockpits, dedo no boto de partida, prontos para levantarem vo assim que um Me-262 franqueasse nossas linhas. Em quinze dias, cinqenta e dois caas alemes, dentre os quais trs Me-262, foram abatidos, e oitenta e nove locomotivas destrudas, Vinte e um Tempests foram perdidos, Foi ento que ocorreu o golpe de 1.0 de janeiro de 1945, que veio aumentar, terrivelmente, o trabalho e a responsabilidade da Wing 122. 212 A ltima Grande Vitria da Luftwaffe 1 de janeiro de 1945. O alvorecer deste dia encontrou as foras armadas alems numa situao nada agradvel, Depois do fracasso da ofensiva Rundstedt, os nazistas, encurralados no Reno, acossados pelas tropas russas na Polnia e na Checoslovquia, estavam reduzidos defensiva. No entanto, s 7:45 h aproximadamente, possantes formaes de Focke Wulfs 190 e de Messerschmitt 109 levantavam vo de uns vinte aerdromos cobertos de neve, , , s 8:05 h um minsculo avio Taylorcraft " Auster", a servio da artilharia, lanava pelo rdio um apelo aflitivo : Acabo de cruzar formao de, no mnimo, duzentos Messerschmitt em vo rasante !, rumo 320 !... s 8:30 h em vinte e sete bases aliadas que se estendiam de Bruxelas a Eindhoven, centenas de avies ingleses e americanos acabavam de se consumir entre as chamas. Por toda parte, altas colunas de fumaa negra subiam, retas como pilares de catedral, no ar calmo, onde flutuavam ainda pequenas nuvens cinzentas e brancas provenientes das exploses de milhares de obuses da artilharia antiarea. O General Speerle arriscara, audaciosamente, um golpe sem precedentes em toda esta guerra, le concentrara nos aerdromos de Twente, Appledoorn, Aldhorn, Hagelo, Munster, Lippstaadt, Rheine, Neuenkirchen, Me213

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telen, Harskanf, Teuge, e em todas as bases satlites, uma dezena de Jagdgeschwaders de escol. Mais tarde puderam ser identificadas as JG-2, JG-3, JG-4, JG-S, JG-26, JG-27, JG-52, JG-53 e algumas outras formaes totalizando, pouco mais ou menos, 650 Focke Wulfs 190 D-9 e 450 Messerschmitt 109-K. Mesmo vspera da partida os pilotos alemes ainda no sabiam qual a finalidade da operao. No dia 31 de dezembro, ao crepsculo, haviam levantado vo de suas bases habituais, concentrando-se nos aerdromos indicados. s 21 horas, ordem de recolher; nada de bares de conversas; apenas uma refeio leve, mas substancial, para todos os que participariam da incurso. No dia seguinte, s 5 horas - 1 de janeiro - foram todos despertados e, ento, em meio ao entusiasmo geral, foi revelado o magistral plano de Speerle. Comeava a Operao Bodenplatte. O prprio Goering fez um giro relmpago por entre as formaes para encoraj-las. Cada piloto recebeu um mapa em grande escala, onde estavam nitidamente assinalados todos os aerdromos e bases areas dos Aliados (fruto dos reconhecimentos dos Me-262), bem como os rumos para o regresso, os pontos de referncia e instrues detalhadas para o vo. hora H, levantaram vo, reuniram-se em trs formaes macias de trezentos a quatrocentos aparelhos cada uma, e essas trs foras, conduzidas por trs Junkers 188 de caa noturna equipados com radar, orientando a navegao, rumaram para as linhas aliadas. Uma delas desceu o Zuider Zee, rasando as ondas e as praias, subindo em seguida at Bruxelas. Outra desceu em vo rasante sobre Arnhem, indo at Eindhoven, e a terceira, passando por Venlo, surgiu sobre as linhas americanas. A surpresa foi total !... Durante quase meia hora os Messerschmitt e os Focke Wulfs metralharam os avies aliados concentrados nas pistas cobertas de geada. Alguns raros Spitfires conseguiram levantar vo sob as rajadas. Por extraordinrio acaso, a Esquadra 122, completa, realizava uma sweep sobre a Alemanha e, quando chamada, seus avies estavam 214

praticamente sem munio. Milagrosamente, Volkel foi um dos trs aerdromos poupados, Para os demais a catstrofe foi total !... Somente em Bruxelas-Evere cento e vinte e trs avies de transporte, Fortalezas Voadoras, Typhoons, Spitfires, foram destrudos. Em Eindhoven uma esquadra canadense de Typhoons, a 124, e outra, polonesa, de Spitfires, foram completamente aniquiladas. Ao todo, perto de oitocentos e cinqenta avies aliados foram postos fora de combate em poucos minutos. Os raros Tempests e Spitfires que, corajosamente, conseguiram intervir abateram trinta e seis boches, e as artilharias inglesa e americana derrubaram cinqenta e sete, perfazendo o

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total de noventa e trs aparelhos inimigos, cujos destroos foram encontrados aps uma semana de buscas em nossas linhas. Bem planejada e magistralmente executada, essa operao teria tido desastrosa repercusso sobre a opinio pblica se tivesse sido divulgada. A censura americana e os servios de imprensa, desatinados, tentaram apresentar esse ataque como grande vitria aliada, publicando dados absolutamente fantasistas, dos quais ainda trs meses depois zombvamos nas esquadrilhas. O grande xito da Luftwaffe, conseguido a custa da perda de apenas noventa e trs aparelhos, aproximadamente, paralisou durante bem mais de uma semana a Tactical Air Force. O Marechal Broadhurst mobilizou imediatamente num "pool" central todos os avies indenes e fez rpido apelo as reservas sediadas nos parques aeronuticos da Inglaterra. Graas, Unicamente, a esta ao enrgica do comandante do Grupo 83 (o mais sacrificado), foi possvel reorganizar, em vinte e quatro horas, alguns grupos de combate para manter a frente. Foi nesse momento crtico que a cheguei, A Wing 122 constituiu praticamente, na semana seguinte, a nica fora a assegurar a ofensiva area, da madrugada ao crepsculo, tendo perdido em seis dias dezoito pilotos e vinte e trs aparelhos. 215 Passo em companhia de Jacques as Ultimas horas que me restam, pois devo embarcar, com as armas e bagagens, no "duty" Anson, a habitual viagem, montona e inconfortvel, a bordo dessa velha "gaiola", O "duty" Anson transporta de tudo: pilotos designados para as unidades do Grupo 83, correio, jornais, uma garrafa de usque l, outra acol, roupa lavada para um mess, um uniforme que vem da tinturaria, para um amigo, e at, s vezes, um co ou qualquer mascote , , , Tudo isso amontoado numa cabina de um metro e meio por trs, Tudo vibra e range; h correntes de ar glacial que vm no se sabe de onde, mas o pior o enjo, inevitvel aps um quarto de hora de viagem, Sentado no saco do pra-quedas, sintome gelado, apesar de meu "Irving-jacket", e, com o corao cheio de amargura, de angstia e de ansioso desejo de chegar o mais depressa possvel, rememoro a conversao mantida com Jacques. Como penoso este regresso s operaes ativas, comparado nossa chegada a Biggin Hill ou 602, h dois anos. Estou impaciente por tornar a encontrar o ambiente sadio e franco da esquadrilha, aps os deprimentes quatro meses passados no Estado Maior e na Frana libertada. Mas 1embro-me, tambm, da dolorosa crispao do estmago, da angstia no momento de partir para o combate, como irei agentar tudo isso ? Depois de trezentas misses de guerra j no volto com o entusiasmo do piloto recm sado da O.T.U nem com o sentimento de confiana que nos d a experincia. 217 Sei que me enviaram o mais depressa possvel, uma vez obtido o consentimento francs, porque lhes faltavam comandantes de esquadrilha para os Tempests.

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Pelo menos, Pete Wyckheam, no G.Q.G. da R.AF foi-me franco : a Esquadra 122 perdeu, em mdia, nos dois ltimos meses, trs chefes de esquadrilha, e, por semana, um comandante de grupo. . Good luck, Closter old boy, bags of promotion over in one two two Wing! Evidentemente, se consigo escapar, a promoo ser rpida.. .Aps quatro meses de servio burocrtico e de conforto, tornar a partir em operaes de guerra num tipo de avio que mal conheo, depois de apenas uma hora e meia de vo em Typhoon e trs rpidas voltas em Tempest, no s temeridade, mas quase loucura. Vejo-me ainda em Warmwell, no ousando fazer um tonneau com o Tempest, nem mesmo um simples looping! Como reagirei diante da "flak", que, segundo diz Jacques, tornou-se terrvel ! Pois se j era duro na Normandia ! Pacincia, Pelo menos deixar-me-o em paz J no terei mais que me aborrecer com o Ministrio do Ar de Paris, com suas incoerncias, seus coronis caquticos, seus " resistentes", suas contra ordens, nem com todos os indivduos duvidosos, de uniformes extravagantes, que por l surgiram tona como espuma na compota. Ns, os FAFL, (Foras francesas areas livres) aos quais o Exrcito do Ar tudo deve, sobretudo a honra, - que afrontamos seguidamente o massacre, felizes como crianas, apesar de tudo. Ns, que nos sentamos orgulhosos de recomear, de continuar a enfrentar a lgica fatal dos nmeros, de obrigar o clculo das probabilidades a mentir, fazendo malabarismos durante nossas incurses, extenuados, sistema nervoso esgotado, pulmes consumidos pelo oxignio... Ns ramos, to somente, uns pobres tipos aventureiros ! Os raros sobreviventes desse longo esforo de quatro anos quiseram, a todo custo, voltar sua terra, calcar outra vez o solo francs, rever os seus, viver novamente a vida das ruas de Paris ou a vida calma da sua pequena aldeia natal... 218 Porm, voltaram bem depressa, consternados, confusos, em hora ainda no amargurados, Esgotaram-nos com histrias da resistncia, com atos hericos, e as mesmas frases foramlhes mil vezes repetidas: "Vocs que tiveram sorte de estar em Londres! Ns, aqui, sofremos muito, se soubessem o risco que corramos ! Enfim, conseguimos expulsar os boches. - "Vocs no podem compreender, porque no sabem o que isso representa; fulano foi fuzilado, beltrano torturado, deportado, , ." - "Como ! voc segundo tenente piloto ? Bem se v que em Londres os gales e as cruzes de guerra danavam !, Os nossos no compreendiam, Tinham procedido corretamente, No desejavam flores, festas, recompensas; queriam apenas rever seus lares, suas casas, muitas vezes em runas, Preferiam calar-se, mas no ntimo guardavam o sentimento confuso de pesada injustia. As provaes que haviam sofrido ~ To-somente o risco de serem queimados vivos, de serem esmagados entre os destroos de um Spitfire, de verem a terra avanar numa ronda mortal, quando, aprisionados no estreito atade metlico de um cockpit com os controles emperrados, contam-se os quatro, trs, dois segundos que restam de vida...

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Trs vezes por dia, durante meses a fio, eles haviam lanado contra a flak uma pobre carne que se crispava, que se recusava a enfrentar o peloto de execuo, escapando por milagre de cada vez, mas sempre espera do dia fatal... Para ns, a guerra no era a corrida desesperada de milhares de seres humanos, baioneta armada, transpirando de medo, empurrando-se e sustentando-se reciprocamente no massacre annimo e forado. Para ns, era o ato voluntrio, individual, previsto, cientfico, do sacrifcio, - era o aguilho atroz do medo que, sozinhos, devamos vencer diariamente, - era a vontade que sentamos abandonar-nos em nuseas amargas, mas que precisvamos reter e reafirmar. E isso era necessrio realizar uma vez, dez vezes, cem vezes, trezentas vezes, e retemperarmo-nos, aps cada misso, numa vida normal e s : atroz regime de ducha escocesa " Encontrar, ao saltar do avio, pessoas como ns, em carne e osso, que se movimentam, amam, vo ao cinema, bebem em bares tranqilos, ouvem o rdio 219 fumando cachimbo, lendo um livro, e que no duvidam de ainda estarem em vida amanh ! Que nervos feitos de fibras humanas poderiam suportar por muito tempo semelhante regime ? L., modelo de bravura durante dois anos, tornou-se um farrapo, envergonhado de si prprio. Um Gouby , esmagava-se contra o caminho boche que metralhava, trado por seus reflexos esgotados. Um Mouchotte, pulmes devorados por misses cotidianas a dez mil ps de altitude, desfalecia em seu Spitfire em pleno combate - e desaparecia, No havia revezamento, Eram sempre os mesmos que voavam para que a Frana estivesse presente no cu, Enquanto que os outros, , , Depois da Libertao da F rana ainda continuamos, para escaparmos ao ambiente ftido dos baixos apetites, do servilismo, do dio e das negociatas, para conservarmos o que ainda nos restava de iluso, Durante quatro horas fico remoendo esses tristes e sombrios pensamentos, e agora o Anson j sobrevoa a Blgica, O piloto segue cuidadosamente os corredores de segurana entre as zonas de "flak" estabelecidas para proteger Anturpia da ofensiva das V-l, Depois, o Sul da Holanda, desesperadamente plano, onde os canais recortam quadrados regulares de neve. As estradas acham-se atravancadas de comboios militares. E eis um enorme aerdromo, crivado de crateras produzidas pelas bombas, com duas grandes pistas de tijolos, Carcaas de hangares, edifcios semi destrudos; depois, aqui e acol, verdadeiros acampamentos de ciganos: barracas de papelo betuminado, de latas vazias, tendas camufladas, Em torno de cada acampamento, impecavelmente alinhados, uma vintena de Spitfires ou de Tempests, um carro limpa-neve, envolto numa nuvem de poeira branca, desentulha uma das pistas. 220 O navegador do Anson volta-se: - Volkel, , , - diz, laconicamente.

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Um foguete verde lanado da torre de controle, e o Anson inicia a tomada de terreno, O operador do controle chega em seu jipe, no momento em que salto do avio, e apresenta-se : - Desmond, Voc Clostermann ? J o conhecamos de nome, por intermdio de Lapsle. Sim, ele Wing Commander OPS em Kenway, Vou conduzi-lo imediatamente ao Q.G. da Wing, Suas bagagens sero levadas para o mess. A Esquadra 122 da RAF comandada pelo Wing Commander Brooker, DSO DFC. Ele recebe-me porta da sua roulotte, que o posto de comando. Feitas as apresentaes, entrego-lhe meus papis e minha caderneta de vo. Enquanto os examino em silncio, observo-o, Parece-me bem fatigado, Deve ter no mnimo trinta anos, embora conserve aparncia mais jovem, graas a uma precoce obesidade. Os olhos fundos e injetados de sangue revelam cansao. - Well, Pierre, i am glad to have you here. Como voc sabe a vida aqui dura, Voc foi destacado para o Esquadro 274, e comandar a A Flight. Chega no momento exato, pois Fairbanks, que a comanda, foi ferido esta manh pela flak, e Hibbert, o Senior Flight Commander, partiu ontem, em gozo de licena de de dez dias; portanto voc comandar o Grupo at o seu regresso. No instante em que subo no jipe, ele adverte-me: No se deixe impressionar pelo que lhe podero contar os pilotos, eles tm o moral abatido, desde h alguns dias, por motivo das baixas sofridas e do mau tempo, Aqui est o relatrio das operaes; estude-o e devolva-me amanh cedo. Arrume sua bagagem, logo mais nos encontraremos no mess para o jantar. Ento lhe apresentarei seus pilotos. 221 Em Volkel... Uden uma pequena cidade holandesa de dois mil habitantes, absolutamente tpica, com suas casas de tijolos, limpas e graciosas, uma igreja a cada passo e dois ou trs seminrios, O jipe nos traz de volta, rolando sobre a neve e a lama que cobre o pavimento escorregadio atravancado por interminvel comboio que prossegue num rudo surdo de ferragens, esse comboio verdadeira obsesso. De manh, quando samos, ele passa em meio a espantosos estrondos e rangidos de freios. noite, ao voltarmos, desfila ainda, massa escura e ameaadora onde piscam algumas luzes traseiras. De vez em quando cruzamos um esquadro de tanques que, rolando por entre um ribombar terrvel, retornam frente de batalha, com os sorridentes tripulantes agarrados s carcaas desses monstros. No ptio do seminrio esto instalados os carros reboques dos geradores de eletricidade, cujos motores Diesel empesteiam o ar. Fios em quantidade enorme ligam-nos ao prdio sombrio. O oficial mecnico cuida com o maior carinho de seus dnamos, de manh noite, e sobretudo durante a noite.

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Contudo, isso no o impede de ser literalmente coberto de insultos cada vez que nossos receptores de rdio sofrem uma interrupo ou interferncias. filosoficamente, ele colocou porta de seu carro reboque um cartaz com os seguintes dizeres: "NO ATIRE NO ELETRICISTA, ELE FAZ O QUE PODE". Um grande corredor, com as paredes cobertas de cabides, conduz ao mess dos oficiais da Wing 122. A direita esto situados a cozinha, o refeitrio e o bar. A esquerda, uma sala de pingue-pongue e a biblioteca, As salas de aula foram transformadas em dormitrios.
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onde reina uma desordem pavorosa: camas de campanha dispostas em todos os sentidos, malas repletas de roupas sujas, poltronas diversas, tapetes orientais, loua suja, pontas de cigarros, baldes de gua, lama seca, armas e munies, garrafas vazias, jornais , ., No primeiro andar o quadro se repete, exceo de uma sala de vinte e cinco metros de comprimento por dez de largura, dividida por tabiques de madeira que formam boxes, como nos dormitrios dos alunos mais velhos nos colgios, A reina uma ordem mais ou menos decente. o alojamento dos pilotos mais antigos e dos comandantes de unidades, e a os ordenanas so mais sensatos. No andar de cima vivem ainda os seminaristas; encontramo-los, s vezes, nas escadarias, quando se dirigem aos ofcios na igreja vizinha, silenciosos, perdidos num mundo espiritual que ignora a guerra e paira muito acima de seus malefcios. Ontem eles tinham como companhia artilheiros alemes de um batalho de flak, hoje uma esquadro da R.A.F. E amanh ? S Deus o sabe ... A vida muito calma em Volkel - nisto influindo talvez o ambiente do seminrio. Nos domingos, tarde, espalha-se pelos corredores um odor estranho, misto de presunto frito, cerveja e incenso , Aps o jantar frugal, os comandantes de esquadrilha inscrevem no grande quadro-negro da sala de jantar os nomes dos pilotos que devero estar em alerta, de madrugada. Os pilotos livres devem apresentar-se, aps o ch, rigorosamente uniformizados e barbeados. Desde as 16,30 h, eles fazem fila, cada um carregando seu balde, diante da nica torneira de gua quente, alimentada por uma caldeira onde se queima gasolina de 150 octanas. A caldeira protesta e explode a cada trs dias desprendendo calor e luz e espalhando destroos, Os outros pilotos aparecem ao anoitecer, de regresso de um alerta ou de uma misso, sujos, mortos de cansao. Jantam silenciosamente, tomam um copo de cerveja no bar e correm para o leito. Para um bar de esquadrilha, o nosso muito calmo - calmo demais ! O bar sempre o barmetro do moral dos pilotos numa esquadro, Aqui o "Got some Inn" bastante sombrio, No entanto. 224 as prateleiras nunca estiveram to bem guarnecidas, graas a tudo que surripiamos nos pores boches, graas ao caminho que o intendente leva cada quinze dias ao armazm

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central da NAAF 1" em Paris, e graas, tambm, As negociatas que os espertalhes fizeram com as cervejarias de Bruxelas, Jamais faltaram cigarros, licores, usque, gin, champanha ou cerveja, E, contudo, , , Em nosso quadro de honra, porm, A lista j bastante longa de cento e vinte e trs pilotos perdidos desde o desembarque na Normandia, acrescentam-se os nomes dos quarenta e sete pilotos mortos ou desaparecidos durante o ms passado., , E o ms de fevereiro comeou mal, com dezoito pilotos perdidos em menos de dez dias. Por isso, vem-se os raros pilotos apoiados ao balco do bar beberem em silncio sua caneca de cerveja, enquanto lem os jornais de Londres, da vspera, trazidos pelo duty Anson. Um ou dois grupinhos, num canto, conversam em voz baixa, enquanto outros pilotos, isolados, sentados no cho, com o copo entre as pernas, lem sua correspondncia. Alguns entram apressadamente, apanham suas raes de chocolate e de cigarros, bebem rapidamente um copo de cerveja e vo deitar-se, sem dizer palavra, L pelas onze horas da noite no h mais ningum. O barman cochila em seu tamborete, Um retardatrio beberica um usque, de costas para a lareira. O Ultimo programa da BBC agita, em surdina, a atmosfera pesada, densa, azulada pela fumaa dos cigarros. 4 horas da manh. O jato de luz de uma lanterna de bolso, que fere os olhos apesar das plpebras cerradas, uma mo que sacode um ombro... Time to get up, sir... E o M.P. de botas de borracha, risca um nome na lista e vai silenciosamente acordar os outros pilotos de prontido na madrugada... Faz muito frio ! Estamos estremunhados. 225 Samos penosamente do calor das cobertas; vestimos o battle dress, os pullovers, e calamos as botas de vo, enquanto fumamos um cigarro que nos enjoa um pouco, Com o Irving jacket s costas, agasalhados com um passe montagne , descemos ao refeitrio glido, cujas vidraas cobertas de geada refletem mal a luz plida das lmpadas. Um barman sonolento traz as salsichas fritas e o ch fervendo que tomamos empoleirados nos bancos. Alguns retardatrios correm escada abaixo, batem as portas, enfiam uma salsicha entre duas fatias de po cobertas de margarina, praguejam ao engolir o ch quente demais, e alcanam, correndo, os companheiros no patamar. O caminho j chegou, Os suboficiais pilotos, cigarro na boca, esto deitados nos bancos. Como comandante de esquadrilha tenho direito a um jipe, que j se acha minha espera, trazido por um soldado da seo de transporte. Acompanhado por dois dos meus chefes de patrulha, dou a partida, com as mos entorpecidas pelo frio, procurando seguir a luz vermelha do caminho que vai frente, Geou, e, como desde o ataque de 1 de janeiro, o qual nos impressionou em demasia, proibido acender os faris dos veculos na estrada, tenho dificuldade em segui-lo. Um vento frgido sopra no aerdromo levantando a neve em nuvens de branca poeira mida que nos gelam at os ossos.

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Na barraca do dispersal, o time keeper acendeu o fogo na lareira. Sobre o fogareiro a querosene a chaleira comea a cantar. Fora, JJ-B - o meu aparelho - o primeiro direita do nosso barraco, sacode, com a ponta da asa, as tbuas j desconjuntadas da cabana, por cujas frinchas o vento infiltra-se apesar dos tapetes colocados nas paredes. Tem-se a impresso de assistis a uma assemblia de sonmbulos. Meus pilotos realizam duas e, freqentemente, trs pesadas misses por dia, permanecendo, s vezes, doze horas seguidas em alerta. Deitam-se extenuados e levantam-se ainda cansados. Com os olhos pesados de sono, entorpecidos pelo frio, tomam os pra226 quedas, verificam os capacetes, saem titubeantes, e trepam nas asas escorregadias para preparar os avies.. . Os mecnicos tambm levam uma vida de co. Com este frio necessita-se de uma equipe noturna cada vinte minutos para pr os motores em marcha e aquec-los at 1100. Seria uma catstrofe deixar o leo desses motores sem vlvulas descer a uma temperatura muito baixa, pois impossvel descolar os mancais de distribuio gelados, So 4:45 h. O time keeper chama o Group Control e comunica que seis avies Talbot acham-se em estado de alerta imediato e que esse grupo denominar-se- Blue Section. Transmite, em seguida, a lista dos pilotos com seu indicativo de chamado e as posies respectivas na patrulha. Passa-me ento o telefone e ouo a voz de Lapsley no aparelho : Al, - Pierre; como se levantaram cedo hoje ! O tempo est meio ruim, mas o operador do controle no quer relaxar o estado de alerta, pois, com essas malditas nuvens, um ou dois avies a jato podem muito bem tentar insinuar-se para fotografar nossas linhas... - All right , Estejam prontos, em caso de.. . Desligo e saio, arrepiado de frio, para examinar os aparelhos. Tudo parece estar em ordem, e o dia desponta. Os caminhes do Flying Control recolhem as lmpadas da baljzagem notuma.Com essas nuvens baixas e a neve que no cessa de cair, as probabilidades de voarmos so quase nulas. Brrr. , . entro depressa, Silencio completo na cabana. Estendidos nas poltronas, os pilotos dormem. Aproveito para compulsar os livros de ordens, os cdigos de rdio e os Ultimos relatrios de combate. O time keeper alimenta silenciosamente o fogo, mas a madeira Umida desprende uma fumaa amarela e desagradvel. Acabo adormecendo tambm.., A chegada barulhenta dos pilotos restantes, com o Squadron Leader Fairbanks frente, acorda-me em sobressalto. Olho o relgio, j so 8:15 h. 227

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Fairbanks, um americano alistado na RCAF desde 1941. um rapaz alto, louro, de traos delicados como os de uma moa, extremamente simptico. Levanto-me e apresento-me. O seu aperto de mo forte e franco. Apesar dos seus olhos azuis, um tanto sonhadores, temvel combatente, e uma dupla D.F,C, cobre-lhe o peito, De fato, abateu catorze boches, doze dos quais no ms passado inclusive dois Messerschmitt 262 a jato).Aceito um cigarro que ele me oferece e, enquanto tomamos uma xcara de ch, exponho-lhe a situao desta manh e passo-lhe o boletim meteorolgico que dispensa comentrios, Continuamos a conversar e, naturalmente, acabamos descobrindo que possumos grande nmero de amigos comuns. A ttica de Fairbanks muito interessante e rcquer certa audcia, Lamento que Jacques no esteja aqui, ele ficaria encantado ! Eis, em linhas gerais, como Fairbanks encara o combate moderno: O aerdromo alemo mais freqentado Rheine, onde h mais de quinhentos caas, vai-se de Volkel a Rheine em oito minutos, graas velocidade formidvel do Tempest. Assim, Fairbanks habituou-se a fazer esse percurso mais ou menos uma vez por dia, geralmente pelas 17 horas, com apenas dois ou trs companheiros e s vezes um s. Ao chegar perto de Rheine mantm-se altura das nuvens. Deve-se reconhecer que essa ttica permitiu-lhe obter notvel resultado pessoal, mas, em compensao, perde quase sempre um companheiro. - Darei uma volta at Rheine, tarde, se o tempo permitir. Se quiser observar meu modo de agir, basta acompanhar minha seo como reserva, e far uma idia... Quero treinar um pouco; aps sete dias de licena sinto-me algo enferrujado ! 228

Voamos tarde. O cu, hoje, um verdadeiro matadouro. Procuramos trens, na regio de Bremen, porm sem muito xito, Fairbanks comanda uma seo de seis Tempests - sendo eu o no 2, Mossings o no 3, Inglis o no 4, Spence o no 5 e Dunn o no 6. Preveni-o, antes da partida, que a seo est muito desequilibrada. trs jovens pilotos inexperientes, demais. Assim mesmo, atacamos um trem num entroncamento. Somos recebidos por uma flak densa e precisa, Spence atingido na asa esquerda e consegue largar seu tanque suplementar em chamas, Fairbanks conduziu o ataque em vo muito picado e tive enorme dificuldade em segui-lo. Lancei uns quarenta obuses em direo da locomotiva, sem grande resultado, porm. Rapidamente subi para as nuvens cercado por balas traadoras, Decididamente, meus nervos no suportam mais a flak. Em seguida Fairbanks leva-nos em ziguezagues, durante dez minutos, at Osnabruck e, desistindo de procurar novos trens, muda de direo, seguindo o rumo 2600 que nos leva de volta sobre o Ruhr. Cruzamos duzentos Lancasters que realizam uma incurso diurna. Nesta zona temos possibilidade de encontrar alguns Messerschmitt 109. O cu continua pesado, H fina camada translcida de nuvens 10710 a trs mil metros, e, abaixo, um emaranhado de pequenos cmulos entre os quais navegamos.

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exatamente o tipo de posio na qual nada se v e de onde se visto de toda parte. O controle chama-nos: - Hullo Talbot Leader, canari please, canari please! 229 - Hullo Kenway, Talbot Leader answering, canary coming up in ten seconds! ("Canrio" a palavra de cdigo que designa o emissor especial, ultra-secreto, dos Tempests, capaz de emitir, a pedido, - ao se premir um boto amarelo colocado direita do cockpit, determinado sinal de radar, sinal este que tem a propriedade de duplicar um eco e mudar sua cor nos tubos catdicos. Isso permite ao operador do controle identificar, numa tela cheia de imagens, - com muito maior preciso do que com o antigo IFF, - determinada formao entre vrias outras). Ol ! com certeza h gente por perto.. . - Hullo Talbot Leader, Kenway calling, there are Huns around, comming back from the Ruhr. Can't give you anything definite yet ! Destravo os canhes e regulo o colimador. Bolas ! a lmpada est queimada, , , Descalo precipitadamente as luvas, tateio a pequena grade onde se acham penduradas as lmpadas de reserva e desparafuso a base do colimador. - Look out for Huns coming down at 3 o'clock! Praguejo e levanto a cabea a tempo de ver uns trinta Focke Wulfs, a menos de dois mil metros, que se dirigem em vo picado em nossa direo. Instintivamente largo tudo e enfrento o ataque, juntamente com os outros cinco avies. A base do colimador, balanando-se pendurada ponta do fio eltrico, atinge-me em pleno rosto, as luvas caem sob o assento, e um obus de 30 mm explode na minha asa direita crivando a fuselagem de estilhaos. Mau comeo ! Um Focke Wulf "nariz comprido" roa o meu avio e foge por baixo executando um demitonneau barriqu ... Que confuso ! 230 - Good-bye chaps, I have had it ! a voz do pobre Spence. Seu Tempest cai, em parafuso, lanando chamas e leo, Coitado do gordo Spence, to orgulhoso do seu bebe recm nascido ! Agora comea a grande dana. Os Focke Wulfs, habilmente divididos em grupos de cinco ou seis, perseguem cada um de ns. . . Sem colimador, atiro ao acaso, e sem xito, contra um boche que saracoteia minha frente, Desarmado, nada mais posso fazer neste combate. Previno Fairbanks que no responde e decido retirar-me da luta. O motor comea a esquentar de maneira assustadora, minha frente, dois Focke Wulfs colidiram, e seus restos caem lentamente semeando uma chuva de destroos incandescentes. . .

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Dois pra-quedas abrem-se, desaparecendo logo numa nuvem. Perseguido por quatro boches, fao uma chandelle reta e aguardo, nariz para o cu, que os comandos cedam., . Um segundo de angstia, . , a velocidade no diminui, .. o Tempest vibra, .. Tanto pior! Aciono violentamente o pedal, , , o cu gira - fiz um demmi tonneau. . o aparelho est voltado sobre o dorso... puxo o manche. , .que manobra ridcula ! Decididamente, no domino o Tempest ! Um dos Focke Wulfs seguiu-me facilmente nesta manobra e seus obuses roam minha capota. Agora mergulho verticalmente, Com as oito toneladas do meu aparelho atinjo, rapidamente, novecentos quilmetros por hora no badin e deixo o Focke Wulf longe. Endireito logo o avio, pois a asa atingida vibra e o seu revestimento rasga-se perigosamente. Atravesso o Reno a menos de cinqenta metros de altitude e sou saudado por uma flak desenfreada. Escolhi muito mal o local, pois acabo chegando margem esquerda num vo rasante bem acima do reduto do Wesel. Mas que flak ! At as metralhadoras esto cooperando, Compreendo agora por que todos evitam passar acima de Gorch, Ultrapasso Volkel, em meio bruma, e eis-me perdido sobre a plancie holandesa. Todos os moinhos, todos os canais e todas as 231 cidades se assemelham, - impossvel orientar-se pelo mapa, Peo um "fixo" a Desmond, que me conduz rapidamente sobre a base com o seu primeiro vetor. Pouso muito mal, pois os flaps s baixam a meio e temo que me abandonem enquanto fao a tomada de terreno.. . Inglis e Dunn acabam de pousar. Mossings est no circuito. Fairbanks e Spence foram abatidos. Inglis e Mossings avariaram um boche cada um e Dunn avariou levemente trs. A violncia do combate no permitiu verificar os resultados. Noite triste no mess. . . 232 Atravs das vidraas sujas, observo a seo Yellow do 274 que regressa de um reconhecimento armado. Dos quatro avies, s trs esto no circuito....e ainda um destes parece estar seriamente avariado pela flak, Desmond telefona-me e pede-me para ir imediatamente A torre de controle. No instante em que salto no jipe, os dois primeiros Tempests pousam em formao, e, do carro reboque do chefe da pista, parte uma salva de foguetes vermelhos destinados a instruir o terceiro. Desmond acha-se na sacada da torre empunhando o microfone. Desprezando a sacada, subo rapidamente pelos degraus externos,

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- Alex, - diz-me ele, passando-me o binculo, - d-lhe alguns conselhos. O aparelho desse pobre Alex deve ter sido duramente atingido por um obus de 37 mm, na asa, e uma das pernas do trem de pouso baloua, lamentavelmente, com a roda semi arrancada. absolutamente necessrio recolh-la, pois, nessas condies, ele no poder pousar sobre o ventre. - Hullo Alex ! Pierre here, try to get your port leg up ! Nenhuma resposta... Falando lenta e claramente, repito. Enfim, depois de alguns segundos, a voz de Alex no alto-falante responde-me, hesitante e sufocada. . . - Sorry, I cannot ! Insisto: 233 - Try again ! O rudo do motor girando a toda velocidade e a hlice ao passo mnimo acabaram por alarmar todo o mundo, Vejo silhuetas trepando nos tetos das cabanas e comprimindo-se nas portas e nas janelas, Hibbert e Brooker chegam, seguindo ansiosamente as evolues do avio que desce em vo picado, torna a subir, agita as asas, tentando desprender essa maldita roda. Finalmente, aps um vo picado, um objeto destaca-se do aparelho, mas resta ainda a perna amortecedora. - Alex, try your CO2 bottle! sua Ultima oportunidade, , , Com o binculo, percebo a perna amortecedora subindo lenta e irregularmente, estando j quase toda embutida na cavidade da asa. - Hullo, Pierre, I have spent my CO2, and the leg is not fully locked yet ! Sua voz treme, Pobre rapaz. Bem compreendo o pnico de que se acha possudo, sozinho no cu, debatendo-se contra toda essa mecnica que se transforma em mortal armadilha. Parece-me v-lo, banhado em suor, a respirao curta e entrecortada, lutando desesperadamente com a alavanca do trem de pouso, premindo, inutilmente, o sifo do cilindro de C02, agora vazio. A ambulncia parte e vai colocar-se no incio da pista, mantendo o motor em movimento. O carro de incndio segue, com os bombeiros em suas roupas de amianto parecendo escafandristas. O jipe do mdico chega. Alex chama novamente : - OK! Desmond, coming-in for belly landing, Switching off ! - Por Deus, Clostermann, diga-lhe para saltar! - grita-me Brooker.
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Tarde demais ! ele desligou o rdio, O Tempest inicia a tomada de terreno. Lano-me escada abaixo e salto no jipe. O motorista do carro de incndio embreia e passa em primeira., . o pessoal comea a correr ao longo do perimeter track. O Tempest aproxima-se e cresce rapidamente.

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O disco brilhante da hlice fraciona-se, de sbito, quando Alex corta os contatos. Sua curva de aproximao impecvel. Cauda baixa, flapss assestados, o aparelho avizinha-se da pista de tijolos. Acelero o carro, perseguido pelo sino dos bombeiros e a sirena da ambulncia. O Tempest vai tocar a pista - a cobertura envidraada do cockpit voa longe... Agora! - Um rangido terrvel, a hlice que se deforma, e as oito toneladas caem a trezentos quilmetros por hora. Com um estrondo infernal, diante de nossos olhos horrorizados, o avio salta, capotando a mais de trinta metros de altura, e espatifa-se sobre o dorso contra a pista, cauda para a frente, num mar de fogo. Os tijolos voam... uma exploso surda... um claro deslumbrante. . . e logo chamas atrozes de vinte metros de altura, retorcem volutas espessas de fumaa negra. Detenho-me a cinqenta metros do braseiro e salto do jipe, enquanto o carro de incndio precipita-se literalmente nas chamas, lanando espuma carbnica das seis mangueiras de alta presso. Munidos de machados, os bombeiros correm, seguidos pelos enfermeiros. A trinta metros de distncia o calor tal que o ar queima a garganta como se fosse lcool. Um feixe de fascas deslumbrantes jorra da fornalha: so as detonaes secas das munies que explodem, . . os estilhaos assobiam. Apavorados, ouvimos nitidamente, em meio ao estrpito, um urro espantoso - depois, um brao agita-se fracamente no meio da fogueira, por entre os estalidos do metal que funde, Um dos bombeiros que tentou penetrar nesse inferno faz meia volta e cai, Com um gancho, puxado para trs, todo negro e fumegante. 235 Titubeando, sai da sua roupa de amianto, na qual se podem distinguir gotas de alumnio fundido, e cai de bruos, vomitando. As chamas rugem; a fumaa nos faz lacrimejar. Os bombeiros lanam centenas de litros de lquido leitoso que espirra, vaporiza-se ou escorre pelos tijolos. Entretanto, o calor diminui e pode-se perceber por trs das lnguas de fogo a carcaa destruda do Tempest - o motor aberto mostrando as vsceras de cobre sujas de terra, o esqueleto da empenagem, a fuselagem partida em trs pedaos, as asas rasgadas pela exploso dos obuses. O fogo est quase dominado, Distinguem-se, vagamente, clares rubros ondulando sob a espuma que ferve, Precipitamo-nos na neve carbnica que nos chega at os joelhos, O cheiro horrvel de carne e de borracha queimadas provocam-nos nuseas. Uma chuva de poeira branca, formada de cinzas impalpveis de alumnio, est caindo, Depois, ouve-se o rudo dos machados rasgando o que resta do cockpit. Easy chaps, eaasy... Mos enluvadas de amianto derrubam destroos, lanam para fora pedaos rU~)rOS de metal que caem sobre a grama produzindo um chiado caracterstico - . . , e agora vemos. Alguma coisa leva-me para a frente....para bem perto...

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Delicadamente retira-se dentre os destroos uma massa informe, vermelha e negra, onde aderem restos calcinados de tecido. As correias do pra-quedas e do arns foram queimadas, mas adivinham-se, sob essa crosta sangrenta, as fivelas metlicas incandescentes que corroeram a carne at os ossos. O mdico. com um leno na boca, segurando uma seringa hipodrmica introduz a agulha num ponto qualquer dessa carne queimada, - para terminar o sofrimento. - pois pode-se perceber (ou seria alucinao ? ) uma espcie de pulsao irregular, como se o corao ainda batesse fracamente acima da rasgadura escancarada produzida pelas vsceras que arrebentaram ...
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Um espasmo agita os restos de uma perna... Sinto gelar-me o suor s costas. Com as pernas bambas, e os nervos arrasados, sou obrigado a sentar-me, curvado pela nusea, na lama de cinzas e espuma. No dia seguinte a mesma tragdia se repete com Golding, que tenta tambm pousar sobre o ventre. 25 de fevereiro de 1945. Mais um dia horrvel, Neva e venta, o tempo no permite voar. O GCC mantm, no entanto, duas sees de Tempests em estado de alerta imediato. Uma do 486 e outra do 56 - bem como uma seo de Spits XIV do Esquadro 41. Essas trs sees revezam-se desde a madrugada sem a mnima esperana de voar. s 15 horas o tempo melhora um pouco e os seis Spitfires recebem ordem de Levantar vo. Com este frio atroz difcil pr os motores em marcha e, atravs das janelas, observamos zombeteiramente os esforos dos nossos companheiros. Finalmente uma dupla levanta vo, seguida pelos demais com uns trs minutos de intervalo. Um quarto de hora depois, os quatro ltimos Spits regressam, no tendo conseguido alcanar os outros nas nuvens e anunciam que a primeira dupla entrou em combate com um avio a jato boche. Sabemos o restante da historia noite, no bar, onde os pilotos do 41 infernam a vida de todo o mundo eles no cabem em si de tanta alegria. O Flying Officer Johnny Reid. DFC pouco depois de haver Levantado vo, quando patrulhava a ponte de Nimgue a trs mil metros de altitude, descobrira um dos recentes pssaros raros da Luftwaffe - um Arado 234 - penetrando em nossas linhas em vo rasante. Em perigoso vo picado, a toda velocidade, arriscando-se a fazer saltar as asas, Johnny consegue alcanar o inimigo numa curva, atira 237 queima-roupa e graciosamente o larga em chamas a menos de cem metros do Q.G. de Broadhurst, em Eindhoven.

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O AOC fica encantado, pois um grupo de jornalistas americanos assistiu operao, e trata-se do primeiro Arado cuja destruio homologada. Aps esse acontecimento os pilotos do 41 trazem novamente baila a insuportvel controvrsia Spitfire contra Tempest e atormentam-nos com suas zombarias: Vocs os Tempests, - dizem, vocs os reis da velocidade, os campees, com seus ferros de engomar de oito toneladas, seus quatro canhes, nunca foram capazes de apanhar um como este ! No precisavam orgulhar-se dos vos picados irresistveis nem da velocidade fulminante ! Replicamos, naturalmente, que esse boche queria suicidar-se a todo custo. E vimos, tambm, o avio de Reid depois da aterrissagem: o pobre Spit tem as asas onduladas como um fole de gaita, perdeu a pintura das asas, arrebentaram-se os rebites e a fuselagem est descentrada, Bom para o ferro velho ! Conclumos a discusso com um argumento decisivo que tem o dom de vexar consideravelmente os pilotos de Spit: nossa velocidade de aterrissagem quase igual sua velocidade de cruzeiro. Considerando que sou ex piloto de Spit, Frank Wolley tenta imiscuir-me como juiz na discusso. Dou dez minutos de explicaes cretinas e de frmulas matemticas e todos se declaram satisfeitos. Uma rodada geral sela a reconciliao. Bebemos sade das avionetas e eles bebem sade dos nibus voadores, e vamos todos deitar-nos contentes. 238 Tempest contra Messerschmit Depois de termos sofrido alguns duros golpes - especialmente o de Fairbanks - o OPS e o GCC determinam que somente grupos compreendendo no mnimo oito avies podero, doravante, operar profundamente em territrio inimigo. Outrossim, os grupos realizaro sweeps dois a dois, seguindo rotas paralelas distanciadas de menos de cem quilmetros, de modo a poderem socorrer-se mutuamente em caso de necessidade. Voando em posio de chefe da patrulha Talbot, conduzo uma sweep de oito Tempests do 274 na regio de Hanovre, O 486 operar nos arredores. s 15:05 h aps haver lanado um olhar aos aerdromos de Hanover e de Langenhagen, volto esquerda, rumo de 3200, para Wunstorf, de onde partem em operaes, habitualmente, duas esquadras de Messerschmitt 109. Pelo rdio, previno Mackie, que comanda a 486: Hullo Railroad, switching from H-Harry over to B-Baker. Wunstorf, com as duas grandes pistas em forma de cruz de Santo Andr, parece deserto. Contudo, o terreno acha-se em bom estado, Deixando o lago Steinhuder Meer esquerda, dirijo-me para Bremen. 15:15 h. Avistamos Hoya, base de caas noturnos. Empreendo um 360 para observar as cercanias e reagrupar meus Tempests que esto espalhados no cu ao longo de uns cinco quilmetros.

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- Come on Talbot, pull your fingers - join up !


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Durante o vo circular conto maquinalmente meus avies, Diabo , onde andar o oitavo ? Fao oscilar meu Tempest para olhar atravs do ngulo morto das empenagens. Break port Talbot! Mal tive tempo de gritar o break no microfone pois os 109 de Wunstorf j esto prximos! A 1.000 metros acima de ns, em impecvel formao, desfilam 40 a 50 Messerschmitts. - Flat-mit, climbing. Don't let your s~eed dro~ l J nos viram, Um segundo de hesitao, e acham-se agora sobre nossa vertical movimentando lateralmente as asas. Dividem-se em dois grupos - virando um esquerda e outro direita. - Hullo Railroad, better come alld give 71S a hand, Forty 109 over Hoya! Acabo de pedir o auxlio da 486, mais prudente. Vou ficar preso, qual recheio de sanduche, entre duas formaes de boches. Ser prefervel tentar descer em direo de Hanover, sem lutar. Quantos preparativos ! Os boches esto inquietos e parecem farejar uma cilada. Meus Blue 3 e Blue 4 acham-se ainda a um quilmetro atrs da formao ! - Join up Blue 3 and Blue 4, for Christ's sake! Tentei manter o contato, sem combater, at a chegada de Mackie. Ouo Kenway que o dirige pelo radar em nossa direo. - Join up Blue 3 and 4!, esses dois idiotas vo estragar tudo! Pronto ! Uns quinze 109 separam-se do grupo da esquerda e mergulham sobre eles, e o estpido Blue 3 nem parece not-los. - Talbot Blue 3 break! Pacincia ! Ataco. 240 Talbot, breaking port. Attacking ! A toda velocidade, cerro minha curva e lano-me em socorro dos retardatrios. O primeiro 109 atira de passagem uma rajada no aparelho do Flying Officer Park, o Blue 3. Com uma asa arrancada pelos obuses de 30 mm, o Tempest cai em parafuso. Desvio-me em direo desse Messerschmitt que, por sua vez, volta-se para mim, ele derrapa e vejo o enorme cubo negro da hlice adornado com a espiral branca dos grupos de choque. Atiro simultaneamente com os meus quatro canhes, Atinjo-o com um obus na asa esquerda, dois outros na capota, uma exploso.. .o 109 passa a vinte metros de mim, lanando espessa cauda de fumaa negra, e desaparece. O boche saltou... Dedo no gatilho, desfilo por entre a massa compacta dos 109 que descem. No ouso desviar-me de uma polegada, temendo uma coliso. No cesso de avisar meus pilotos para manterem a velocidade acima de quinhentos quilmetros por hora, pois o 109-K vira mais facilmente que ns a baixa velocidade, e

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deve-se ter cuidado com o seu canho axial de 30 mm, cujos obuses so terrivelmente destruidores. A melhor ttica consiste em lanar-se numa espiral descendente, deixar que a velocidade aumente at 450 milhas, realizar em seguida uma chandelle em flecha e recomear. Por sua vez, os 109, sabendo-se mais rpidos em vo picado, procuram levar-nos at cinco mil metros, onde nossos Tempests tornam-se pesados e os motores funcionam mal. Tento uma manobra que falha e vejo-me cercado por quatro agressivos 109 que no me largam. Numa descida brusca consigo deix-los longe, mas ao voltar eles tornam a alcanar-me e atiram alternadamente. Esta histria de brincar de elevador ainda vai acabar mal. extremamente desagradvel: vemos suas hlices, os rastros brancos nas pontas das asas, a enorme entrada de ar do turbo compressor a direita da capota - depois, de sbito, o fogo intermitente dos 241 canhes de 20 mm, enquanto no centro, atirando curtas rajadas de trs obuses, troveja o canho de 30mm, cujas traadoras ondulam curiosamente. Ao cabo de alguns minutos o ar fica estriado de rastros de fumaa das traadoras que se entrecruzam. Como sempre, meu motor esquenta demais. O sargento Campbell segue-me desesperadamente, de perto, acompanhando fielmente as minhas manobras mais violentas, disso depende sua vida, Contudo, atingido, e noto, ao fazer uma curva fechada, a sua fuselagem banhada em leo. Grito-lhe, pelo rdio, para continuar normalmente a curva, enquanto me colocarei por trs para defend-lo. Manche colado ao corpo, executo um tonneau dclanch e Campbell passa minha frente. Essa manobra leva-me a menos de dez metros e ligeiramente abaixo de um 109. O reflexo do sol no cockpit no me deixa ver o rosto do piloto. um Messerschmitt 109-K, Ultimo modelo, com o novo leme de direo de matria plstica, ele acelera com o booster de metanol e tenta barricar ao redor do meu Tempest. Lentamente, volta-se sobre o dorso, passando acima do meu cockpit, levantando o rosto vejo as grandes cruzes negras sobre fundo amarelo. Tentando passar-lhe atrs, diminuo bruscamente a velocidade, mas ele um s, antes que possa esboar um gesto de defesa, o 109 baixa rapidamente, gira e lana-me uma rajada de 30 mm ! Um dos obuses ricocheteia na minha capota e explode, crivando de estilhaos a ponta da minha asa. No mesmo instante duas exploses se produzem na asa do 109, que, surpreso, foge em parafuso. Foi Campbell que o atingiu e salvou-me. J era tempo ! Uns doze 109 abandonaram o combate e rondam por entre as nuvens, aguardando a presa fcil.

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Um Tempest incendeia-se, e o piloto, Warrant Officer Alexander, salta em pra-quedas. Outro afasta-se do dog fight, ziguezagueando sem destino, ainda este infernal Blue 4, lerdo como sempre. 242 Seguido de Campbell, cujo motor est visivelmente falhando, lano-me em direo do Blue 4, atirando de passagem uma rajada num Messerschmitt que no atinjo por sorte, o boche afasta-se precipitadamente expelindo uma fumaceira de glicol pelos canos de escapamento. Estamos ainda a mil metros do Blue 4, quando seis 109 caem em tesoura sobre ele, trs direita, trs esquerda. Por milagre, ele os v chegar, mas, em pnico, entra em vo picado ao invs de subir. Os 109, cuja velocidade vai crescendo progressivamente, alcanam-no com facilidade. - Turn starboard Blue 4 ! Grito-lhe para virar direita, de modo a passar abaixo de mim e trazer os perseguidores ao meu alcance. Seu Tempest, seguido por trs 109, desfila a menos de quinhentos metros. Um dos 109 abre fogo. Acelero violentamente e, a oitocentos por hora, viso-o a 45. Absorto pelo seu tiro ele no me v chegar. Com todo o cuidado, fao a correo - dois crculos do colimador - e lano prudentemente um olhar retaguarda: Campbell cobre-me fielmente ! Meus quatro canhes atiram: um claro produz-se no ventre do Messerschmitt, um feixe de fascas, um abalo, e a exploso arrebenta-o em pedaos, asas arrancadas, motor cm chamas. Em seu lugar existe apenas uma nuvem de fumaa negra, e, mais abaixo, destroos inflamados envolvem um pra-quedas que milagrosamente desce lentamente. - Hullo Talbot Red Leader, Red two calling, going home. Oil pressure ! Campbell, cuja presso de leo vai mal, Era de prever. Regressemos ! - Talbot aircraft, reform ! Nesse momento, oito avies surgem das nuvens, descendo sobre ns - um instante de emoo. Felizmente trata-se dos Tempests 243 de Railroad que atacam imediatamente os 109 espalhados no cu. Os tedescos no insistem e, dois a dois, retiram-se em direo s nuvens, em grandes espirais ascendentes Talbot, rendez Vous oveer drome, angels lO ! Marquei encontro aos meus avies acima do aerdromo de Hoya, a dez mil ps. Ao regressar, deso para examinar um avio em chamas no solo: um Tempest que capotou ao procurar pousar sobre o ventre num campo de trigo verde. Em vo rasante tento identific-lo. Meu Deus! um da minha patrulha, - JJ-Y - o aparelho de Gresswell, que era Blue l !

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No h vestgio do piloto, que deve ter morrido carbonizado, preso no cockpit. Destaco Red 4 para escoltar Camphell e conduzi-lo a Volkel pelo caminho mais curto rumo direto de 265. Com meus dois avies restantes, aos quais se juntou um Railroad perdido, regresso via Osnabruck para cobri-los de longe. Em Volkel, Red 4 comunica-me que o motor de Campbell entrou em pane a cinco quilmetros do Reno, mas que ele ainda conseguiu atravessar o rio em vo planado. Ao que parece, pousou com bom xito sobre o ventre, perto de uma bateria de campanha. De fato, aps o jantar, eis Campbell, trazido de volta num jipe, por artilheiros. Vem todo sorridente, apesar da cabea enfaixada, de um olho preto e de dois agrafos no lbio superior. 244 Caa ao Rato Os Messerschmitt 262 tornam-se aborrecidos como a chuva, esses blidos a jato so cada vez mais numerosos em nossa frente de combate. Todas as manhs, pela madrugada, e todas as tardes, ao crepsculo, vm isoladamente, em vo rasante, tirar fotografias. s vezes, para variar o programa, patrulhas de seis, e at de doze, metralham ou bombardeiam nossas linhas. Para os operadores do controle, de Kenway, caa difcil de localizar pelo radar, pois os postos de GCI (Ground Controlled Interception) varrem com extrema lentido os 360 do horizonte, o que toma impossvel acompanhar e fixar o eco de um 262 voando a 900 km por hora rente s rvores. O Quartel General do 21.0 Army Group no compreende tais sutilezas tcnicas e enche o GCC de notas imperativas exigindo que se faam cessar esses reconhecimentos armados da Luftwaffe. O pobre Wing Commander Lapsley quebra a cabea para encontrar um meio de interceptar os Messerschmitt 262 com os Tempests que fazem apenas 780 km por hora. Finalmente, com Brooker, adota o rat code - "cdigo do rato" - mais tarde denominado pelos pilotos "cdigo bastardo". O princpio o seguinte: dois pares de Tempests so mantidos em permanente estado de alerta imediato, reforado - isto , os avies esto no incio da pista, prontos para levantarem vo, com os pilotos ligados no cockpit, dedo sobre a partida, motor aquecido, rdio ligado, Assim que um Messerschmitt atravessa o Reno dirigindo-se para nossas linhas, Lapsley previne, do seu posto de controle, diretamente por radio, os pilotos em alerta, nos termos seguintes: 245

- Hullo, Talbot Leader scramble rat, scramble rat ! Imediatamente os motores entram em funcionamento e trs foguetes vermelhos so lanados para libertar o circuito e dar prioridade aos caadores de "ratos".

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Sem procurar apanhar uma caa por demais rpida, o par de Tempests voa imediatamente para Rheine-Hopsten, base dos avies a jato. Exatamente oito minutos aps haver sido dado o alarma, os dois Tempests patrulham as cercanias do aerdromo inimigo e tentam apanhar o Me-262 ao regressar da sua misso, quando reduz a velocidade para baixar as rodas e os flaps, antes de pousar. Desta forma, abatemos dois "ratos" numa semana. No tenho sorte e deixo escapar dois que me passam por entre os dedos. A propsito do segundo, os artilheiros da DCA de Volkel no cabem em si de alegria. Com efeito, o "rat scramble" acabava de ser anunciado; eu levantava vo, seguido do meu n2, quando o Messerschmitt 262 passou como um raio sobre o terreno, a uns cem metros atrs de mim. Por cmulo da sorte e por uma bondade toda especial do Esprito Santo. os dois canhes Bofors dos postos S.E. 4 e 5 estavam voltados na boa direo, com os artilheiros em posio. Cada um atirou um carregador, a 100.000 contra l, e o Me-262 atingido em cheio por um 40 mm destroou-se no firmamento. Os alemes encontram logo a defesa contra a caa ao rato. Os Me-262 recebem ordem de regressarem em vo rasante, a toda velocidade, o que os torna difceis de descobrir, devido sua excelente camuflagem, - e de no diminu-la seno no centro da flak, onde, a coberto de formidvel barragem de artilharia antiarea ligeira, podem executar com toda segurana a manobra de pouso. No prolongamento da grande pista este oeste de Rheine, numa distncia de oito quilmetros, 160 pom pons qudruplos de 20 mm estendem uma abbada intransponvel de ao e explosivos sob a qual o avio boche desliza e pousa tranqilamente. Numa semana perdemos sete Tempests que procuraram atacar um 262 nessa abbada de flak. intil insistir: ordens formais 246 so dadas, proibindo o ataque aos 262 num raio de 10 quilmetros em torno de Rheine, o que reduz consideravelmente nossas possibilidades de abat-los. No dia 7 de maro, o 3 Corpo do Primeiro Exrcito Americano atinge o Reno, em Remagen, e por uma sorte inaudita encontra intacta a ponte Lundendorff. A 9 Diviso Blindada ocupa-a imediatamente e o General Bradley inicia a explorao da cabea de ponte. Essa cunha na margem direita do Reno torna-se, em dois dias, tamanha ameaa para os alemes, que estes empreendem os mais desesperados esforos para destruir a ponte. A Luftwaffe lana-se aventura, e os caas americanos, que no dispem de bases convenientes dentro de uma distncia razovel, so logo abatidos, a RAF chamada e, como somente os Tempests tm raio de ao suficiente para cobrir Remagen, partindo da Holanda, incumbe-nos essa misso suplementar. Ao crepsculo, comando a primeira dessas misses de proteo. frente de oito Tempests descemos o curso do Reno, ultrapassamos Colnia e chegamos a Remagen, onde somos acolhidos por uma furiosa DCA ianque.

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Em tal estado de nervos acham-se os artilheiros americanos que, mesmo depois de havermos feito os sinais convencionais de reconhecimento - e de termos recebido confirmao, - continuam a atirar, de quando em quando, uma rajada de Bofors contra ns. terceira salva, - que por pouco no me liquida, pois sou atingido por um estilhao numa das asas, sinto-me pouco disposto a continuar servindo de alvo a esses senhores e ordeno meia volta formao para regressarmos, . .Horror ! Verdadeira armada constituda de 7 ou 8 Arados 234 escoltados por uns 30 Me-262 arroja-se sobre a infeliz ponte, bem nossa frente. A toda velocidade mergulho atrs deles. No momento exato em que abro fogo contra um Arado 234, a mais de mil metros de distncia, quarenta Focke Wulfs 190 "nariz comprido" saem das nuvens minha esquerda. Pacincia ! Previno meus companheiros pelo rdio e prossigo. A velocidade aumenta de maneira assustadora - 520 milhas por hora - 560 - 575. Deso em vo picado, a 50 aproximadamente; puxadas 247 por 3.000 cavalos, as sete toneladas do meu aparelho sofrem acelerao formidvel. O Arado endireita, lenta e insensivelmente, seguindo uma trajetria que o levar quase ao nvel do Reno a algumas centenas de metros da ponte. Estou a 800 metros de distncia, mas no ouso atirar. A esta velocidade, se meus quatro canhes funcionam faro certamente saltar as asas. Sempre atrs do meu boche, atinjo uma terrvel barragem de 40 mm e metralhadoras pesadas. Vejo distintamente destacarem-se as duas bombas do Arado: uma ricocheteia no alto da ponte e a outra atinge-lhe o piso. Passo a quarenta metros a esquerda do ponto de impacto no momento em que ela explode. Meu avio erguido como um feixe de palha e jogado para o lado pela deflagrao. Instintivamente reduzo a velocidade e puxo o manche. O Tempest sobe como uma bala de revlver a 3.000 metros, onde me encontro voltado sobre o dorso, em plenas nuvens, suando de medo e angstia. Uma violenta vibrao: o motor pra e recebo no rosto uma chuva de terra, limalha e leo, em seguida, uma descida violenta e caio em parafuso. O parafuso do Tempest a coisa mais perigosa que existe - uma volta, duas voltas e parecemos um farrapo, atirado para todos os lados contra as paredes da cabina, apesar dos suspensrios de segurana, Atarantado, puxo o cabo da alavanca de largada do hood - que me fica nas mos, - tento levantar-me do assento para saltar em pra-quedas, esquecendome de desafivelar as correias de segurana, e apenas consigo bater atrozmente a cabea contra o cockpit. Saio das nuvens sempre em parafuso; a terra a est, a menos de mil metros, Aciono o manche ao mximo, abrindo toda a gasolina. O motor engasga, mas comea a funcionar subitamente fazendo estremecer toda a fuselagem. O parafuso transforma-se em espiral. Aciono suavemente o comando do profundor, que obedece, mas os campos aproximam-se rapidamente do meu pra-brisa! Consigo endireitar o avio a menos de cinqenta metros do solo.

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Passei mal, Tiro o capacete e sinto os cabelos empapados de suor. Oriento-me rapidamente. Acho-me sobre a margem direita do Reno, ao norte da cabea de ponte americana. Sigo o rumo de 310 248 para regressar e, pelo rdio, marco encontro minha patrulha a 4.000 metros acima de Colnia. Nesse momento, Kenway chama-me : - Hullo Talbot Leader, KenfWay calling, what's your situation ?. Respondo imediatamente : - Hullo KenfWay, Talbot Leader answering, my approximate position is twenty miles North of Remagen, along Rhine, Out. Lapsley que, pessoalmente, controla hoje em Kenway reconheo-lhe a voz um pouco arrastada. - O. K. Pierre - look out, there is a couple of rats around. Out . Bem, ficarei atento. Estou com suficiente quantidade de gasolina e decido realizar tranqilamente um 360 abaixo das nuvens para tentar descobrir os dois ratos. Segundos depois, balas traadoras da DCA sobem ao longo do Reno e distingo dois longos e finos rastros cinzentos que ondulam rente ao solo. um 262 ! magnfico, com a fuselagem triangular como a cabea de um tubaro, as minsculas asas em flecha, duas turbinas alongadas, camuflagem cinzenta mosqueada de verde e ocre. Desta vez estou bem colocado, entre o boche e sua base. Deso em vo picado para aumentar ao mximo a velocidade, ele ainda no me percebeu. Uma pequena volta nos ailerons e chego por cima na tangente. Cuidadosamente, fao a correo no colimador para a velocidade e o bullet drop e, de sbito, vejo duas longas chamas jorrarem das aberturas das turbinas. Agora me viu e acelera ao mximo, mas estou bem alinhado a 300 metros. Atiro uma rajada, mas no acerto. Torno a fazer a correo e atiro novamente, depressa, porque ele ganha terreno. Desta vez percebo dois clares na fuselagem e um terceiro na asa. A distncia agora de quinhen249 tos metros. Uma exploso na turbina direita que lana imediatamente formidvel penacho de fumaa negra. O 262 derrapa violentamente e perde altura. As velocidades de ambos os aparelhos equilibram-se, a 600 metros de distncia. A fumaa atrapalha-me e erro mais uma vez. Curiosas bolas vermelhas flutuando em meio fumaa deslumbram a vista. Meu Deus ! meus dois canhes esquerdos emperram. Viso mais direita, para corrigir a derrapagem, e meus dois outros canhes emperram por sua vez

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O Me-262 prossegue com um s motor. Estou louco de raiva! Meu sistema pneumtico tem uma fuga - nenhuma presso no quadrante. Estou furioso ! Continuo a seguir o 262 na esperana de que sua segunda turbina fique superaquecida. Aps alguns minutos o meu motor que comea a esquentar. Muito a contragosto abandono a perseguio, jurando arrancar a pele ao imbecil que escreveu no Boletim Tcnico do Air Ministry que o Messerschmitt 262 era incapaz de voar com uma s turbina ! Com esta aventura esqueci minha patrulha que deve estar impaciente acima de Colnia Pelo rdio, passo o comando a Mac Caim e regressamos separadamente a Volkel, ao cair da noite. Estou de um humor feroz, e, para terminar, um dos pneus arrebenta enquanto o avio rola na pista. Sob um vento glacial sou obrigado a esperar, at que seja trocado, para poder conduzir o aparelho ao parking antes de ir jantar. 250 O Reno Durante toda a semana, Brooker comanda a Esquadra num ritmo infernal. Seus trs grupos perdem 17 pilotos. Destrumos 24 avies alemes e 52 locomotivas. No 274, estamos reduzidos a 11 pilotos e 16 avies. uma vida impossvel. O Group Support Unit pode fornecer-nos rapidamente aparelhos novos, mas pilotos de Tempests no se acham nas ruas. No dia 20 de maro, pela manh, o duty Anson trouxe-nos quatro sargentos pilotos e um ajudante-chefe. Este Ultimo perdeu a vida trs dias depois. Os veteranos, exaustos pelas trs incurses dirias, j faziam muito salvando a prpria pele e no podiam ocupar-se dos novatos. Os pobres rapazes que recebamos, recm sados da O.T.U. tinham apenas trs a quatro horas de vo em Tempest. Amedrontados pelas mquinas, que a custo pilotavam, faziam-se massacrar pela artilharia antiarea e pelos Messerschmitt 109 K. Brown era um desses quatro sargentos pilotos. Logo que chegou a Volkel, s dez horas da manh, submeti-o a uma prova de canhes num dos nossos novos Tempests, antes do meio-dia. Em seguida, partiu com sua bagagem para almoar no mess, e antes que tivesse tido tempo de arrumar seus pertences fora chamado ao dispersal para uma misso de guerra. Sua patrulha de quatro aparelhos, comandada por Hibhert, travou combate contra doze Focke Wulfs. Por cmulo da sorte Brown conseguiu avariar um avio inimigo e regressar, mas Hibbert e Humphries foram abatidos. 251 Na mesma tarde, enquanto meus pilotos partiam para o ch, retive-o comigo para manter o alerta imediato. Dez minutos depois, vovamos acima de Wesel, a 3.000 metros de altura.

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Chegamos exatamente a tempo de ver um Messerschmitt 262 a jato desaparecer nas nuvens, Um segundo de decepo e, instintivamente, desvio-me. Quatro Focke Wulfs acometem-nos e o pobre Brown precipitado, como um archote, s margens do Reno. Queixo-me amargamente da situao a Brooker. Meus pilotos esto com os nervos esgotados, como o atesta a srie de acidentes estpidos que se sucedem ininterruptamente; trens de pouso quebrados, colises no solo, freios queimados, pneus arrebentados, aterrissagens ms, decolagens com a hlice ao passo mximo., , Meu grupo no pode continuar assim, pois de 15 de fevereiro a 15 de maro tive 31 pilotos mortos ou dados como desaparecidos, num efetivo em linha de 24 ! Dos pilotos que compunham esta unidade, no tempo de Fairbanks, somente dois oficiais, um sargento e eu sobrevivemos ! Brooker mostra-me apenas as ordens imperativas do GCC, preciso agentar at a travessia do Reno. 24 de maro de 1945 s trs horas da manh, primeira misso de cobertura sobre Wesel, atacada pela 1,a Brigada de Comandos. Espessa nuvem de poeira, fumaa e destroos plana ainda sobre a cidade que foi bombardeada por 150 Lancasters, levando cada um duas bombas de cinco toneladas. No circuito do aerdromo h espantosa confuso de Tempests e Spitfires que se roam na obscuridade a 500 km por hora, preciso ter nervos de ao para agentar durante dez minutos esta sarabanda de fogos verdes e vermelhos com que se procura formar as sees em ordem de patrulha, Nada a assinalar. s dez horas levantamos vo novamente para escoltar os 669 avies e os 429 planadores da RAF, que, vindos da Inglaterra, conduzem a 6.a Diviso Britnica Aerotransportada. 252 Espetculo dantesco ! Milhares de pra-quedas brancos descem cm meio a um inferno de " flak" pesada, mdia e ligeira, enquanto os Dakotas explodem em chamas e os planadores arrebentam-se contra as linhas de alta tenso entre lenis de fogo e fascas azuladas. Os Typhoons atacam a foguete todas as posies da DCA. alem, Somos dirigidos, pelos postos avanados de radio controle, sobre as colunas panzer de reforo. A caa da Luftwaffe, praticamente, no chega a intervir. O bombardeio macio de Rheine e dos aerdromos tticos, realizado ontem, deixou-a temporariamente a "nocaute". Metralhamos um trem blindado perto de Ringerberg e um comboio de carros nas ruas de Bocholt. impressionante ! Descemos rente aos telhados, atirando com os quatro canhes. As telhas ~,voam, os obuses da artilharia antiarea explodem ao longo das paredes, os caminhes incendeiam-se, os habitantes, apavorados, correm em todas as direes, abrigam-se nos prticos. Danny, atingido em cheio por um 37 mm, choca-se, a 700 km por hora, contra um bloco de casas perto da igreja.

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Depois do lanche, terceira misso, Comando uma patrulha mista dos Esquadres 56 e 274. Sobrevoamos o viaduto de Bielefeld, arrasado h trs dias por 14 bombas de dez toneladas, As crateras tm mais de cem metros de dimetro. Sendo o objetivo principal de nossa misso interditar todo o trfego rodovirio no tringulo Bielefeld-Altenbecken-Arnsberg, divido minha fora em pares que agiro independentemente. Metralho dois caminhes que transportam tropas. Os pobres diabos no me ouvem chegar devido ao barulho dos seus motores. Aps duas passagens, restam na estrada apenas duas carcaas flamejantes e corpos dilacerados estendidos no macadame. Meu n2 perde contato, e acho-me s. Atiro, em seguida, alguns obuses contra uma locomotiva abrigada numa estao de entroncamento e sou colhido por uma terrvel flak de 20 mm. Meu avio tem uma extremidade da asa arrancada. 253

Giro, durante dez minutos, acima do ponto de encontro, aguardando meus avies e regressamos a Volkel, sem Redge, abatido perto de Arnsberg por um Messerschmitt 109 isolado. 18:50 h - Telefonema de Lapsley. Pede uma patrulha experimentada, de quatro avies, para vigiar Rheine. Parece que os alemes vo tentar a evacuao dos avies a jato para o interior, aproveitandose dos ltimos minutos do crepsculo. O GCC insiste para que eu comande essa patrulha, pois os avies devero regressar noite. Uma questo de amor prprio ? O fato que aceito mesmo sem refletir. O bravo Lapsley deve julgar isso muito natural conheceu-me em Ashford em 43, na Normandia em 44 e, como sempre, conta com meu entusiasmo. Sim, mas com 40 misses de guerra em vinte dias o entusiasmo arrefece um pouco. Pondo a vergonha de lado, telefono ao mess na esperana de encontrar Gordon Milne e pedir-lhe que me substitua. O planto enerva-se na extremidade da linha, durante cinco minutos, sem poder encontr-lo, e a hora do levantamento do vo aproxima-se. Pacincia ! Dou ordem ao sargento chefe mecnico de levar meu avio para o quadro: - Hullo Ron, stick the JJ-B on the board, i will fly her. Tomo minhas precaues e levo uma excelente equipe: Tiny, o australiano, meu n2, Torpy ser meu n4 e Peter West o n3 Tratando-se de uma espcie de caa livre, poucas instrues tenho a dar, 19:10 h.

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Estamos a alguns quilmetros de Rheine, encobertos por cmulos esparsos que arrastam baixo o bojo estufado de chuva. Comea a escurecer e uma longa faixa de bruma leitosa envolve as colinas de Hopsten, ocultando o canal de Dortmund-Ems e suas comportas destrudas. 254 Rheine parece ter sido terrivelmente bombardeada. Seus trs grandes hangares esto arrasados; a familiar silhueta da torre de controle, ladeada pelos temveis postos de flak, desapareceu. Chega a dar pena, - o que um contra senso, - ver Rheine em tal estado, Rheine, o aerdromo onde deixamos tantos companheiros, onde sustentamos to duros combates com o JG-52 ! A parece reinar uma agitao febril. Ao longo das pistas de disperso distinguem-se luzes que se movimentam. Esses dois longos traos brilhantes que vemos so, provavelmente, os turbo reatores de um Messerschmitt 262 prestes a levantar vo. Certamente, numerosos aparelhos j partiram acobertados pelas sombras. - Hullo, Pierre, bloody silly can't see a thing! - Shut up ! Mando Peter para o diabo, mas a verdade que no se v nada ! Decido fazer largo rodeio sobre o aerdromo, a 400 metros de altura, e regressar. Meu colimador, mal regulado, ofusca-me; depois de vrias tentativas, baixo-o at distinguir no pra-brisa apenas um filamento avermelhado em forma de crculo. Lano derradeiro olhar em torno. De sbito, surgem nitidamente, a minha esquerda, as duas finas chamas violetas dos canos de escapamento de um bimotor ! Look out Talbot Red! attacking nine o'clock! um caa noturno, Junkers 88 da srie G. Na sombra, que deforma as propores e anula as distncias, ele aparece, enorme, no meu colimador. Nervosamente, atiro longa rajada contra a massa negra, que foge, e desvio-me. Decididamente, estou com sorte ! Trs exploses rpidas e secas - e um lenol de fogo surge, vindo dos tanques arrebentados da asa direita, iluminando a longa fuselagem assinalada com a cruz negra. Depois, claramente, como em superimpresso nessa massa luminosa, a silhueta de um Tempest. Um pesadelo que dura uma frao de segundo - e um imenso claro enche o cu. 255 o pobre Tiny que me seguiu cegamente e colidiu, antes de poder esboar um movimento de defesa, com o Junkers 88 mortalmente atingido. Lentamente, a cascata de destroos incandescentes dos dois aparelhos entrelaados dispersa-se e extingue-se na floresta de Mettingen, logo tragada pela escurido da noite.

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Apavorado, atordoado, perco, por alguns momentos, todo o controle do aparelho e, durante alguns minutos, vo em ziguezague, como cego, rente ao solo. Look out, Pierre, flak! Meu Deus! Estou ao nvel de uma faixa de terreno semeada de crateras, rodeada de runas ao claro das primeiras traadoras, vejo homens correndo em torno de dois ou trs Focke Wulfs "nariz comprido", cujo motores trabalham! Rheine! o desencadeamento de sua formidvel flak de canhes automticos e metralhadoras pesadas.. .Dentro da noite, uma trama luminosa e impenetrvel se tece ao meu redor - carves ardentes ondulam, violentos clares surgem abaixo das nuvens, entre as rvores, em torno das minhas asas. Desesperadamente, subo a toda velocidade, levado pela minha hlice. De sbito, dois impactos ardentes - bang !, bang ! - assobios dos estilhaos que perfuram as folhas de alumnio, odor de metal oxidado, de borracha queimada, de cordite, - nusea de pavor, Pronto ! Acabou-se ! Ento, isto o fim!.. , Sinto a perna direita, pesada, pulsar como o corao.. . Estranha sensao de haver enfiado o p na gua, com os dedos que se crispam numa massa viscosa. . .Esta vibrao que aumenta, abala-me a tal ponto que o horizonte giroscpico desprende-se, Nos fones no h mais vozes amigas. O rdio deixou de ser uma bia de salvao para transformar-se num inferno de estalidos e de assobios ensurdecedores, , , Mordo a lngua at fazer sangue. O raciocnio retorna. Reduzo a velocidade e a amplitude das vibraes diminui. A empenagem deve ter sido seriamente atingida. 256 Uma corrente de ar gela o "cockpit" e o frio desperta-me. Tudo est calmo. Ao longe surge a lua que parece deslizar sobre a plancie holandesa, esmagada pelas nuvens. Preciso regressar depressa - pisar o solo e rever rostos amigos. Rumo em direo dos incndios que margeiam o Reno. Sigo o canal de Twente, retomando altura com dificuldade. Concentro-me durante dez minutos nos instrumentos de bordo que parecem loucos - estes altmetros, turn-and-bank, indicadores de presso, de temperatura, todos estes auxiliares to fiis abandonam-me agora por detrs de seus vidros quebrados. Eis Nimegue e sua grande ponte pnsil. O Reno reflete os derradeiros clares dos incndios de Arnhem parecendo carrear enormes cogulos de sangue. Experimento sucessivamente os seis comprimentos de ondas : chamo Kenway, Desmond - sem resultado, Com os circuitos eltricos queimados, sem rdio e sem luzes de posio, vou servir de alvo DCA, amiga, Instintivamente verifico as correias do pra-quedas. Sigo o Mosa e, em Gennep, encontro a via frrea que me conduzir a Volkel. O aerdromo est s escuras e as grandes pistas so pouco distintas, Meu Deus , que esperam eles para ilumin-las ? esses idiotas do Flying Control no reconhecem o ronco de um motor Sabre ? Deso em vo picado sobre a torre de controle, agitando as asas - que diabo ! os sujeitos da DCA. conhecem bem a silhueta de um Tempest.

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Subitamente, qual rvore de Natal, o aerdromo ilumina-se, Enfim ! Torno a fazer uma passagem lenta, balanando ainda as asas para significar que estou em dificuldade. Vejo os faris da ambulncia e o projetor do crash waggon. Vou pousar sobre o ventre. No posso saltar em pra-quedas devido perna ferida, alm disso, o deslizador esquerdo da cabine foi amolgado por um estilhao e o dispositivo de largagem no funciona. 257 A dor sobe-me agora at o quadril e no sinto mais o pedal, , , Estou exausto. Maquinalmente inicio a descida - rpida, com 45 de flaps. O avio obedece mal, Crispo-me ao manobr-lo, Repentinamente, o peso do medo abatese-me sobre a nuca, glido, terrvel , Como tenazes, a angstia me comprime a regio por trs das orelhas, acentuando-se sobre as mastides. Luto, com todas as foras, contra a viso de Alex carbonizando-se entre as chamas do seu aparelho, nesta mesma pista. Corto os contatos e aproximo-me, exatamente entre as duas fileiras de projetores da balizagem. Meu Deus! preciso manter o sangue-frio ! Sinto na garganta uma bola que me sufoca. . , Cuidado ! , no deixar cair o aparelho ! As balizas desfilam, mais um pouco, eis a primeira das oito balizas vermelhas que indicam o fim da pista. agora !, Baixo o nariz do aparelho para levantar a cauda, e, com um golpe de aileron, deliberadamente, percuto a asa contra o solo para amortecer o choque - talvez assim evite a capotagem ! Meu pobre Tempest, apesar das sete toneladas, esmagado como palha em gigantesco torno! Um primeiro choque, espantoso ! O aparelho ressalta, projetando-me contra as paredes da cabina, o hood voa longe. As asas espatifam-se numa prodigiosa cabriola, , . as chapas se rasgam. . . Cruzo os braos diante do rosto, , , Um rangido atroz, estrondo do Juzo Final. Um estremecimento de tamanha violncia que as correias do equipamento de segurana partem-se. Projetado para frente, meu rosto esmaga-se contra o colimador - um grande claro vermelho. . . queixo fraturado, , , gosto de sangue, , , pedaos de dentes enchem-me a boca, Silncio alucinante, um sopro abrasador salta-me ao rosto: o primeiro obus que explode em meio s chamas. A lmina de uma faca entalha-me os ombros, corta as correias do pra-quedas, dedos desajeitados agarram-se s minhas mangas rasgadas, ao meu pescoo. My leg, look out. ! 258 O calor queima-me os pulmes. Mos que me magoam arrancam-me do cockpit espatifado.

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O rudo dos extintores de espuma, o roncar da bomba, gritos. . , Arrastam-me para a grama mida e enrolam-me num cobertor. Milhares de estrelas vermelhas, verdes, deslumbrantes, ferem-me os olhos atravs das plpebras fechadas. O ar est gelado e enjoa-me. , Cheiro de lcool - dor aguda no brao, . , Nada mais. Quatro horas depois da injeo de morfina, desperto, a cabea pesada, vazia, dolorida, Tento falar, mas tenho os lbios paralisados, todo o rosto, salvo um olho, est enfaixado. Ser o hospital de Eindhoven ? luz baa de uma lamparina vejo as paredes brancas - uma mesa de cabeceira, uma jarra, um copo e, num pires, uma pequena bola enferrujada sobre uma compressa de gaze. - Ah ! vous voil rveill ! a voz do doc Everald, que se obstina em falar francs, com seu terrvel sotaque escocs ! - Well, next time, try to land better. And don't go collecting scrape iron in your legs. Meu Deus! minha perna ! De sbito, compreendo., , Foi u loa bala de "shrapnell" que me feriu em Rheine. Agora sinto apenas algumas picadas irritantes. . . Em todo caso, oito dias de repouso me faro bem ! Seis dias mais tarde, em 30 de maro, retorno a Volkel, a tempo de partir no duty Anson para Warmwell, a fim de escolher um belo Tempest, novo em folha, com a nova hlice Rotol. Dois dias depois chego ao Esquadro 3, que comandarei doravante, na Wing 122 (B 112 Rheine). 259 Destruio de Linhas Frreas. Na madrugada sombria que espalha longas faixas de bruma sobrre a plancie montona, coberta de neve, surge ao longe uma coluna de fumaa. Depois, outra, mais afastada, que permanece rente ao solo, perseguindo uma linha escura que serpenteia na brancura imaculada da paisagem. - Train two o' clock Talbot Leader ! Os quatro Tempests planam a mil metros de altitude, no ar glido, e suas asas polidas so iluminadas pelos primeiros clares de uma aurora tristonha. Dirigimo-nos para o segundo trem e, instintivamente, quatro mos enluvadas, transidas de frio, levam ao passo mnimo a alavanca da hlice. Distinguem-se agora a locomotiva, precedida do vago de flak, e o interminvel comboio misto que ela penosamente arrasta. Sem largar os tanques suplementares, descemos em ligeiro vo picado, a toda velocidade. 780, ..., 600,..., 680,... , 700 quilmetros por hora. O sangue sobe-me garganta subitamente seca - sempre o velho medo da flak. Apenas trs ou quatro mil metros, Comeo a alinhar o colimador a uns vinte metros adiante da locomotiva, Vamos ! Crispado, inclino-me para a frente. Apenas 800 metros, A primeira enfiada de traadoras - os clares intermitentes do pompom qudruplo - as rodas da locomotiva que patinam, os freios que travam, 800 metros, Passo em vo rasante sobre as valetas cobertas de neve, de onde esvoaam corvos em debandada.

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261 Estrondos dos meus canhes. O maquinista salta da cabina e rola num fosso. Meus obuses explodem no aterro e perfuram, numa dana infernal, a massa negra que cresce no colimador. Depois, numa grande baforada, a chamin lana uma erupo de chamas e escrias orladas pelo vapor que se escapa das tubulaes arrebentadas. Uma presso no manche para saltar os fios telegrficos, um rpido mergulho atravs da fumaa e, novamente, o cu no meu pra-brisa coberto de fuligem oleosa. Manche colado ao ventre, desvio-me em ziguezagues. Flak ou ricochetes do meu n2, carves ardentes voam ao redor do meu aparelho, o "Grand Charles". Os pequenos flocos brancos, encimados de fogo, comeam a pairar no espao. Um rpido olhar para trs, a locomotiva desapareceu, envolta em fuligem e vapor. Homens lanam-se pelas portas e correm ao longo da estrada como baratas tontas. Red 3 e Red 2 alcanam-me, enquanto Red 4 debate-se ainda entre as malhas da flak muito densa, lanada por trs vages de DCA. Fao a patrulha descrever larga rbita ascendente e dirigimo-nos para o segundo trem. Certamente foi prevenido pelo rdio; est parado e sua fumaa sobe agora verticalmente, Balano as asas lateralmente, indeciso. intil atac-lo, pois os artilheiros da flak devem-nos esperar, olho no visor e peas assestadas. - Hullo Talbot, no chance chaps, they have got the gen, Break away to starboard, one eight zero. Meu Deus ! Red 4 est louco ! - Talbot Red 4, do not attack ! O Tempest no atende e desce reto sobre a locomotiva. - Come back - break you fool ! A flak abre fogo e vejo rastros de fumaa que se desenrolam sob as asas de Patrick. Depois, uma pequena exploso imperceptvel. 262 na fuselagem, o Tempest volta-se lentamente, continuando sempre sua trajetria e roa, j quase sobre o dorso, um dos vages, indo esmagar-se margem dos trilhos. Poderia jurar que ouvi a exploso. Como sempre, o cogumelo de espessa fumaa negra, raiada de vapor de gasolina incandescente, levanta-se logo dos destroos dispersos. - OK Talbot, going home. Ao pousarmos, nova tragdia ocorre. Bentley, meu n.o 3, atingido pela flak, pousa com prioridade. De sbito, a cem metros do terreno, surge sob ele o duty Anson fazendo longa aproximao plana. Os dois pilotos no se podem ver e convergem, como cegos, um para o outro.

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Bentley certamente desligou o rdio, pois no ouvec o apelo desesperado do controlador da pista. No Ultimo segundo o Anson desvia-se bruscamente. tarde demais, porm. Os destroos reunidos dos dois avies ardem perto do carro de controle. Sete mortos. O Anson trazia cinco novos pilotos para reforo da Wing. 263 Walter Nowotny. Walter Nowotny morreu. Nosso adversrio dos cus da Normandia e da Alemanha faleceu anteontem, em conseqncia de queimaduras, no Hospital de Osnabruck, A Luftwaffe, que tinha nele o seu principal heri, no sobreviver por muito tempo sua morte que como o ponto final desta guerra area, Esta noite, no mess, seu nome citado freqentemente na conversao. Falamos nele sem dio nem rancor. Cada um evoca, com respeito, quase com afeio, as recordaes ligadas a ele. a primeira vez que ouo, na RAF conversas nesse tom, Pela primeira vez, tambm, sinto exprimir-se abertamente essa curiosa solidariedade entre pilotos de caa, acima de todas as tragdias e de todos os preconceitos, Esta guerra viu espantosos massacres de seres humanos, cidades arrasadas pelas bombas, carnificinas como as de Oradour, Hamburgo cm runas. - Mesmo ns, sentimos muitas vezes nusea e revolta ao vermos explodirem nossos obuses nas ruas de uma tranqila povoao, matando, em torno do carro alemo atacado, mulheres e crianas. Diante disso, os combates com Nowotny e seus Messerschmitt representavam algo de decente, muito acima dos combates travados em terra, em meio ao sangue e lama, por entre o estrpito de mquinas com lagartas que se rojam, ftidas, . .Combates no cu : graciosos arabescos de uma dana de mosquitos prateados - renda difana de brancos rastros condensados Focke Wulfs deslizando, como brinquedos, no infinito azul, , , Certamente, tambm h entre ns combates menos nobres: os metralhamentos de trens, na aurora plmbea das manhs de inverno. 265 quando tentamos ficar surdos aos gritos de terror, quando procuramos no ver os obuses destroando as coberturas ou os maquinistas retorcendo-se sob os jatos de vapor fervente, toda essa humanidade aprisionada nos vages, enlouquecida pelo roncar dos nossos motores e pelo pipocar da flak, toda essa obra imoral e desumana que devemos fazer, porque somos soldados e isto a guerra. Nossa desforra, hoje, saudar um inimigo corajoso que acaba de morrer, proclamar que Nowotny pertence-nos, que faz parte de nossa esfera, onde no admitimos ideologias, dios, nem fronteiras. Esta camaradagem nada tem que ver com o patriotismo, a democracia, o nazismo ou a humanidade. Todos estes rapazes, esta noite, compreendem instintivamente tudo isso.

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E se h alguns que alam os ombros, desdenhosos, porque no puderam compreender e no so, pois, verdadeiros pilotos de caa ! A conversao morreu, os copos de cerveja esto vazios, o rdio silenciou, pois j mais de meia-noite. Bruce Cole, que no poeta nem filsofo, lana a seguinte frase:"O primeiro que ousou pintar uma insgnia na asa de um avio foi um patife!" Em maio de 1944, Jacques e Yule tiveram um encontro bastante movimentado com Nowotny, acima do Havre. Muitas vezes, na Normandia, com a 602, tivramos contas a ajustar com ele. Metralhara nosso strip em 21 de junho, pela manh, abatera trs Dakotas, que transportavam gasolina, acima de Bazenville e, dias mais tarde, dera combate a uma formao mista de Thunderbolts americanos e Spitfires noruegueses, sobre Arromanches, abatendo, sua esquadrilha, trs P.47 e dois Spitfires, enquanto um 109 destroava-se a cem metros de nosso mess. Nessa poca, Nowotny j era o grande s da Luftwaffe e comandava os trs grupos de caa de Dreux. Suas incurses eram fceis de identificar, pois sempre conduzia seus Messerschmitt 109 pilotando um Focke Wulf 190. Tornramos a encontrar Nowotny na Alemanha, onde comandava a Jagdgeschwader 52, em Rheine-Hopsten. A Luftwaffe, que depois do ataque de 1 de janeiro no tinha mais, praticamente, uma 266 direo central, deixava liberdade individual s esquadras. Apenas vagas diretrizes eram enviadas aos comandantes, que tinham completa independncia quanto execuo, Cada agrupamento da Luftwaffe gravitava em torno de um aerdromo principal, ao qual se ligavanl vrias bascs satlites. Com seus Estados Maiores, seus controles de operaes, seus servios de abastecimento, de flak e de reparaes, essas unidades autnomas quase no dependiam do QG central. Em Rhcine-Hopsten, Nowotny era o chefe da JG-52, dispersa pelos aerdromos satlites de Hopsten: Nordhorn, Plantlunne, Neuenkirchen, Lungen, Hesepe e Bramscha. Os efetivos da JG-52 compunham-se de, aproximadamente, 75 Messerschmitt 109, 75 Focke Wulfs 190 e uma centena de Messerschmitt 262 a jato. A essa unidade estava ainda afeto um grupo de caas noturnos Junkers 88, Isso representava, com as reservas tticas, uns quatrocentos aparelhos de combate sob as ordens desse Tenente Coronel de 22 anos. Os servios aliados de intelligence atribuem-lhe umas sessenta vitrias confirmadas, em nossa frente, e outras cem na frente russa, ele soubera fazer-se respeitar por todos. Quando do fuzilamento de quarenta e sete pilotos aliados que haviam tentado evadir-se do cativeiro, Nowotny dirigira ao prprio Hitler violento protesto, cujos ecos chegaram at ns. No dia 15 de maro Ultimo, eu comandava uma seo de quatro Tempests num rat scramble sobre Rheine-Hopsten, a 2.500 metros de altitude. De repente, vimos surgir em vo rasante um Messerschmitt 262 sem camuflagem, as asas polidas brilhando ao sol.

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O avio j se encontrava no corredor de proteo da flak e iniciava a tomada de terreno, Cumprindo as novas ordens, decidi no atacar nessas condies, quando, sem me prevenir, o n4 de minha patrulha lanou-se verticalmente sobre o pequeno ponto brilhante que se aproximava da longa pista de cimento, Rpido como uma bala, Bob Clark atravessou por milagre o muro de artilharia antiarea sem ser atingido e atirou longa rajada sobre o Me-262 prateado que j se achava na fase final do pouso. O Me-262 destroou-se em chamas na extremidade do aerdromo. 267 Quinze dias depois, soubemos, por verificaes, interrogatrios de prisioneiros e documentos apreendidos, que esse Me-262 era pilotado por Nowomy, . Todos foram deitar-se, Demoramo-nos, Bruce Cole, Clark, Brooker e eu, a olhar, numa revista alem de aviao, "Der Adler", encontrada em Gorch, um artigo ilustrado sobre Nowomy. Eis seu retrato, tirado no mesmo dia em que foi condecorado com a Cruz de Ferro com espadas, diamantes e folhas de carvalho - a mais alta distino militar alem. Um rosto cansado, de criana, olhar tristonho, queixo e boca voluntariosos. - All right now !, - diz subitamente Brooker, - time to go to bed !, What a pity that type was not wearing our uniform. He could have made a fine fellow !
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Neve, Nuvens e Focke Wulfs. Manh fria e enganosa, Estamos em readiness desde as 4:30 h , minha equipe est esgotada e todos esses jovens organismos fatigados suportam mal o frio, 7:30 h, Ordens e contraordens se sucedem e tudo parece correr mal esta manh. O azar comeou pelos radiadores dos Diesels de socorro que arrebentaram subitamente, deixando s escuras a pista de aterrissagem no momento em que pousava o primeiro dos trs Spitfires XIV da Seo Amarela do Esquadro 41. O avio seguinte abateu-se de uma altura de uns dez metros, esmagou-se contra a pista e incendiou-se. O terceiro, pilotado por um jovem polons, Kalka, permaneceu durante uns dez minutos acima do terreno; j sem gasolina, - por ter sido desviado tarde demais para o aerdromo de Eindhoven, o piloto saltou, Comprimidos friorentamente porta do dispersall, entrevimos vagamente a silhueta do Spitfire entre as nuvens, rodas e flaps baixados, e logo a rodopiante massa negra do piloto caindo - estalido do pra-quedas ao abrir-se - fuga da corola plida levada pelo vento. Uma hora depois um jipe traz seu cadver hirto, envolto na seda do pra-quedas coberto de geada. O pobre piloto cara no Mosa , cujas guas geladas no o pouparam, Despontava lentamente o dia plmbeo, quando quatro Tempests levantaram vo conduzidos pelo Wing Commander Brooker. Hora e meia depois, somente dois aparelhos regressaram. 269

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Aps haver metralhado, na regio de Osnabruck, um trem, cuja flak sonolenta reagira apenas frouxamente, a seo prosseguira o vo em formao. De sbito, Barry percebeu fino rastro de fumaa escapando do radiador de seu chefe, inconsciente do perigo, Prevenido, Brooker balanou o avio, procurando ver. Mesmo no espelho retrovisor a fumaa era imperceptvel. De repente, o Tempest foi sacudido por um choque e uma chama desenrolou-se em sua esteira, longa e fina como lmina de espada. Dos outros aparelhos, que se afastaram precipitadamente, viram-se as mos enluvadas de Brooker a se crisparem contra a cobertura transparente da cabina. Subitamente, o rosto e o peito do Wing Commander apareceram iluminados de prpura - o fogo irrompera no cockpit. Violentamente, o Tempest voltou-se, derrapando sobre o dorso. Angustiados, os companheiros de Brooker tinham os olhos fixos no avio desgovernado. No viram duas sombras silenciosas surgirem da bruma irisada pela aurora. Apenas uma enfiada incandescente de balas traadoras e a sbita viso das grandes cruzes negras das asas dos dois Focke Wulfs que desapareceram rapidamente no cu. Um segundo Tempest caiu em parafuso e seus destroos em chamas reuniram-se, ao longo da auto-estrada, aos do avio de Brooker. Esses acontecimentos provocaram apenas relativa emoo - e, no entanto, Brooker permanecera por tanto tempo frente da Esquadrilha, que era difcil conceber a Wing 122 sem ele. s 8 horas, pela quarta vez nesta manh, o GCC, coloca-nos em estado de alerta reforado. Dez minutos depois, d contra-ordem. Cada vez, devemos sair ao ar frio, iarmo-nos com o pesado pra-quedas sobre as asas escorregadias e retirarmos as luvas para ligar o capacete s tomadas do rdio e do oxignio. Voltamos depressa ao redor da lareira, nervos tensos, e lanamos um ultimo olhar aodado ao mapa do setor, com sua negra trama de linhas frreas que deveremos seguir em vo rasante procura de um trem perigoso com a "flak" atenta. 270 Observo meus pilotos: nenhuma palavra trocada entre eles, nem mesmo um olhar; apenas um gesto para pedir cigarro ou fogo.. , De repente, soa a campainha aguda do telefone, na cabina do planto, imobilizando todo o mundo, - boca seca e estmago contrado, - Back to normal state, 15 minutes readiness! Exploso de furor, pontaps no pobre balde de carvo. No se trata de um desabafo; temos a impresso de que zombam de ns, . , Desafogo o meu mau humor contra Byrnes, um dos novatos, com seu tmido rosto de criana medrosa crivado de sardas, O imbecil pousou seu pra-quedas num charco de leo, ontem ou anteontem, e nada disse. O leo devora as dobras cerradas da seda com mais segurana que o fogo. Um pra-quedas nesse estado no resistiria violncia da abertura em velocidade mdia. s 9:30 h, levo minha equipe ao mess. Mando trazer um segundo breakfast com este frio, no posso deixar meus pilotos , com o estmago vazio das quatro ao meio-dia. Mal principiara a servir-me de porridge, quando o sargento do mess vem avisar-me que me chamam ao telefone. Ainda com a boca cheia, respondo a Lapsley.

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Trata-se de formar uma patrulha de oito avies - vigilncia da zona Osnabriick-MunsterBremen - com prioridade, naturalmente, para o ataque a trens. Levantamento do vo s 9:55 h. 0.K. Telefonema ao dispersal para prevenir. Como estava previsto, o tempo piorou: comea a nevar. Os flocos aderem ao pra-brisa, e para rolarmos at a pista somos obrigados a conduzir um mecnico sobre a asa para guiar-nos, Com um a das mos le se firma no metal gelado, escorregadio, as pernas oscilantes, e com a outra indica o caminho, enquanto enxuga as lgrimas que lhe correm dos olhos vergastados pelo vento cortante, Meu avio derrapa, incessantemente, na grade metlica da faixa de rolamento. "Certamente no nos deixaro partir com um tempo destes ! " 271 Ligo o rdio e chamo Desmond: - Hullo Desmond, Talbot Red Leader here pretty sticky. Any gen ? - Hullo Talbot, Desmond answering, scramble now ! Chegamos agora interseo da faixa de rolamento e da pista de tijolos. Os mecnicos saltam em terra e partem correndo, curvados sob as rajadas frgidas do vento, aps a tradicional despedida com, o polegar voltado para cima. Meus sete avies seguem-me bem e dispem-se dois a dois pela pista. Byrnes, emocionado e nervoso, no consegue alinhar-se corretamente ao meu lado; maltrata os freios e corrige brutalmente com o motor. Retiro a mscara e dirijo-lhe, com um sorriso, um gesto de encorajamento. Com esse vento de travs, se ele se afoba ao levantarmos vo, chocar-se-, certamente, contra mim. Neva fortemente; mal se v o fim da pista. Aumento progressivamente a velocidade e, logo que recolho as rodas, volto esquerda. Deslizando sob a minha empenagem, vejo o Tempest de Byrnes que roa as rvores nuas e os tetos brancos. Na pista, os meus n3 e n4 correm, arrastando atrs de si a nuvem de neve levantada pelas hlices, enquanto o primeiro par da Seo Azul d a partida. Aps dez angustiosos minutos de subida em formao cerrada atravs de espessas e pesadas nuvens, emergimos, banhados em suor, a 2.000 metros acima de Munster. As ruas sombrias cruzam-se e entrecruzam-se por entre as casas cobertas de neve. A fumaa e o vapor das usinas so levados pelo vento e desaparecem na brancura da plancie. A cidade parece morta. A Catedral est no centro de um quarteiro bombardeado esqueletos de estruturas enegrecidas, buracos escancarados de pores. 272 montanhas de destroos dispersos at praa. sombra das torres acham-se estacionados alguns carros e centenas de caminhes. No outro lado do canal atulhado de barcaas imobilizadas pelo gelo, a estao, quase deserta, do entroncamento ferrovirio. Crateras de bombas, restos calcinados de vages tanques e, num canto, perto de uma rotunda para locomotivas, dois trens, frente a frente, sob a proteo das plataformas da "flak" automtica, cujos artilheiros devem seguir nossas evolues atravs das objetivas dos telmetros, , , Repentinamente tenho o pressentimento de que, em algum lugar, h uma bateria de 88mm. Depressa ! - Talbot Red, qnick 1800 starboard !

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No sei por que, sem esperar os segundos regulamentares entre a ordem e a execuo, fao logo a curva, bruscamente. Surpresos, meus avies realizam desordenadamente a manobra, e, exatamente minha cauda, entre Byrnes - sempre vagaroso, felizmente - e o meu prprio aparelho, surgem trs clares que se empenacham de fumaa escura. O avio de Byrnes desaparece por um instante. Uma voz annima choraminga no rdio: Christh, that was bloody close! Minha patrulha voa admiravelmente. Estar frente de uma formao , para mim, um orgulho incessantemente renovado, um sentimento instintivo, em que no entra nenhuma considerao, minha esquerda, impecavelmente espaados, Red 3 e Red 4. direita, Byrnes e Red 2. A quinhentos metros atrs voa a Seo Azul, Mac Cairn frente, com seus quatro avies estreitamente agrupados. Os Tempests destacam-se, como magnficos brinquedos, contra o muro de cmulos que barra o horizonte do Reno at a altura das rvores. Flutuando miraculosamente a 2.500 metros numa camada de ar mais quente, um banco de nuvens brancas aproxima-se, - curiosa 273 impresso de estar parado, im6vel entre a plancie de neve e os estratos cinzentos, com essas massas irreais e imprecisas que deslizam sobre as bases planas ao nosso encontro.. . Basta de devaneios. Passarei por baixo ou por cima ? Um olhar calmo e cientfico ao horizonte; perscruto atentamente o cu, dividindo-o em partes iguais por um movimento de cabea de cima para baixo. Nada no ar. Nada no solo, tampouco. Parece-me entrever uma fila de caminhes estacionados ao longo de uma estrada. Esforo-me, porm, para passar sem os ver; nada de hist6rias com a flak antes de esvaziarmos os tanques suplementares. O rdio est estranhamente silencioso; somos, certamente, os nicos caas de Kenway no ar No de admirar, com um tempo destes! Sinto um desejo infantil de brincar com minha patrulha por entre as nuvens. Relembro ainda a voz de Lapsley ao telefone: Priority for the trains; Priority for the trains... " "Prioridade para os trens. Acima do banco de nuvens no possvel, evidentemente, descobrir trens, " Meus Deus, fazei com que no haja trens l embaixo ! - Hullo Talbot Squadron, keep just below cloud base! E deslizamos a dez metros abaixo do banco translcido. , , De sbito, o rdio explode em berros e imprecaes. Tomado de surpresa, sobressalto-me; milhares de alfinetes parecem picar-me a lngua, o dorso das mos, os tornozelos. -Mac Duff squadron BREAK ! - "Help ! " - Look out Fock Wulfs above ! - Mac Duff Leader ..., , you have got a bastard on your tail !

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H uma luta em algum lugar no cu ! 274 Maquinalmente meus avies colocaram-se em posio de combate e, pelo agitar das asas, adivinho que sete pares de olhos excitados varrem o firmamento. No conheo o indicativo "Mac Duff". Trata-se, provvelmentc, de um esquadro da 84a Diviso Area. Nervos tensos, solicito explicaes a Kenway. - Hullo Kenway, Talbot Leader here 'What's going on ? Entre duas salvas de pragas e gritos dos "Mac Duff", Kenway respondeu-me : . Hurry up, Talbot Leader, there is a big do over Rheine, steer 275. Desnecessrio prevenir minha patrulha, que tudo ouviu. Rumamos para o oeste, a toda velocidade, colimador iluminado, dedo no gatilho, Lano um olhar ao mapa: achamo-nos a uns oitenta quilmetros. Estaremos, portanto, acima de Rheine em cinco minutos; tarde demais, por certo. - Talbot, over chanel C for Charlie - keep your eyes open! Passo para outra freqncia de rdio, pois a B est obstruda pelos "Mac Duff". Byrnes comea a atrasar-se, conforme a boa tradio dos jovens n2. Coloco o dedo sobre o contato da emisso rdio para cham-lo ordem, quando lhe ouo a voz superexcitada gritando: Talbot Leader, aircrafts just above the clouds, quick, they are Huns ! Meus Deus ! Levanto a cabea e vejo, atravs da camada translcida, desfilar uma dezena de silhuetas imprecisas, cada uma acompanhada de um halo de arco-ris. Largo meus tanques e - hlice ao passo mnimo, motor em pleno regime, - lano-me verticalmente atravs das nuvens. 275 Saio reto no cu, levado pela minha hlice, a cem metros apenas dos Focke Wulfs que voam desordenadamente, . . No crculo do colimador surgem o intradorso de uma asa com as grandes pernas do trem de pouso, as cruzes negras e o ventre azul plido de um dos boches. Pressiono longamente o gatilho, sacudido at a medula pelos disparos dos meus quatro canhes, Um terrvel dilaceramento. Um grande painel de alumnio destaca-se do Focke Wulf "nariz comprido" que faz dois tonneaux d clenchs lanando um lenol de fogo e destroos. Evito-o por um triz. Sua asa, cortando os ares, passou a menos de cinco metros do meu leme, Tendo perdido a velocidade adquirida, tento desesperadamente completar meu looping, pois, levado pelo reflexo, situei-me na mais vulnervel posio, e esse Focke Wulf no estava s ! Acho-me estupidamente de cabea para baixo, suspenso, qual mosca em teia de aranha, pelas correias de segurana. Levo o manche completamente esquerda, mas os comandos no obedecem mais. Desaparecida toda a sustentao o Tempest vibra violentamente e cai. Bang! - a deslumbrante exploso, bem diante de meus olhos, rasga-me os tmpanos; largo tudo e, instintivamente, protejo o rosto com os braos !

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Cheiro de oznio e de borracha queimada, motivado por um curto-circuito, misturado fumaa acre e enjoativa da cordite. . . Sacudido, cabea para baixo, procuro em vo colocar os ps sobre o pedal; minhas pernas pesam uma tonelada Um dos instrumentos de bordo, arrebentado, pende da extremidade do fio, diante do meu nariz, e ouo no rdio o crepitar das fascas azuis que vejo correr no quadro de contatos eltricos. Com certeza foi um 30 mm que me atingiu na raiz da asa. Anelante, restabeleo maquinalmente a posio do aparelho a quinhentos metros abaixo das nuvens. O motor, afogado, torna a funcionar depois de alguns estrepitosos retornos de chamas blup !blup ! - Bang ! Outra vez ! 276 Agora, um 20 mm na fuselagem, Sinto o choque, atravs da chapa de blindagem dorsal, como um golpe de martelo. Freneticamente, com ambas as mos, fao o aparelho inclinarse c executar uma curva. O Focke Wulf, mosqueado de verde, desfila diante do meu pra-brisa, dois penachos brancos nas extremidades das asas, e sobe verticalmente para as nuvens, Agora, meu rdio est morto, pulverizado pelo Ultimo obus. Hesito, Que fazer ? Vejo emergir da base das nuvens, enquadrada numa cascata de destroos incandescentes, uma forma inerte, pendurada a um pra-quedas semi-aberto. Ser um dos meus ? Depois, um Focke Wulf descendo a toda velocidade, verticalmente. O pequeno ponto brilhante avana para a terra como um projtil - uma bola de fogo que explode na neve e a fumaa cresce logo, em forma de cogumelo, rapidamente levada pelo vento. Ao longe, algumas pequenas cruzes negras se desvanecem. E o cu, repentinamente, est vazio. Nem um s avio. Meus aparelhos e os boches desapareceram. Vou regressar. Um olhar circunspecto em torno do avio, e baixo-me para reajustar o giroscpio. Constato, ento, que minhas pernas tremem convulsivamente e que, sob as luvas forradas, minhas mos midas esto terrivelmente doloridas, semi paralisadas pela crispao nervosa sobre o manche e o acelerador. O regresso a Volkel um pesadelo Durante quase um quarto de hora vo completamente perdido, sem rdio, em meio a espantosa tormenta de neve que encobre os contornos da paisagem e oculta os pontos de referncia. Desorientado, atravesso duas vezes o Reno, saudado pelas traadoras da artilharia antiarea, e, finalmente, encontro um aerdromo americano a cento e cinqenta quilmetros ao sul da Holanda. Pousando As cegas, roo a chamin de folha de flandres de uma barraca e, em estado lastimvel, meu Tempest, sem flaps, detm-se a dois metros de um Lightning. Estou to esgotado que os mecnicos americanos tm de me ajudar a sair do cockpit.

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277 Um pssaro Raro O Flight Lieutenant Vassiliardes, DFC, DFM, foi morto esta manh, com apenas trs dias de comando na Segunda Esquadrilha do Esquadro 486. Pobre Vass! No entanto, h muito que buscava a morte. A sorte extraordinria que por tanto tempo o acompanhou em suas imprudncias acabou por abandon-lo. Deixou-se apanhar, estupidamente, numa cilada da flak, e o mais lamentvel que levou consigo Railroads Blue 2 e Blue 3. Estvamos em patrulha, esta manh, quando isso ocorreu. Pudemos acompanhar todo o drama pelo rdio, Vass abandonara seu setor aps alguns minutos. Tratava-se, devemos confess-lo, de misso montona, mas a cobertura das cabeas de pontes indispensvel. Conduzindo sua seo de quatro aparelhos penetrara uns trinta quilmetros nas linhas alems e comeara a atacar caminhes, numa zona bem conhecida pela densidade da flak. Num cruzamento de estradas o trfego dos caminhes estava obstrudo. Para metralh-los. Vass fora obrigado a atravessar uma barragem muito densa de flak e seu n2 espatifara-se em chamas. Prudentes, os n3 e 4 recusaram-se a segui-lo. Vass decidiu, contudo, tentar um segundo ataque, ordenando peremptoriamente ao seu n3 de acompanh-lo. For Christ's sake, Blue one, don't go back in there! Too much flak ! 279 Apesar desse apelo desesperado de Blue 3, Vass atacou novamente. Seu aparelho foi, sem dvida, atingido uma primeira vez e ouvimo-lo gritar no rdio: - I have been hit ! Blue 4, que conseguira evitar, por pouco, os destroos, contou-nos mais tarde que o aparelho de Vass desintegrara-se num lenol de fogo. Quanto a Blue 3 (Stanley), nunca mais voltou. Estou em patrulha com Peter West, Longley e Don, nos arredores do Elba. Metralhamos um trem numa pequena estao de entroncamento, mas sem resultados apreciveis. O aparelho de Don foi atingido pela flak, muito densa e precisa. Com dificuldade, ele salta do Tempest em fogo, caindo junto a uma bateria de flak boche. Pela forma como as coisas correm, no permanecer por muito tempo prisioneiro e tem mais probabilidades que ns de assistir ao fim desta histria ! Em estradas secundrias metralhamos, de passagem, alguns caminhes que fogem loucamente. Os trs aerdromos boches que divisamos parecem abandonados pela Luftwaffe. No se encontram mais trens em marcha pelas cercanias, intil procurar o suicdio atacando as raras locomotivas nos entroncamentos defendidos pela flak. Decididamente, a Alemanha abunda em flak !

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Por toda parte h artilharia antiarea; mesmo nos pontos mais inesperados. Sobrevoamos, por vezes, modesta estrada no meio dos campos, bem tranqila, onde rodam dois ou trs caminhes; iniciamos o ataque e, . , whooof. ! o cu enche-se de balas traadoras de 20mm. Os comboios rodovirios militares alemes devem seguir, agora, por itinerrios afastados, cuidadosamente estudados, protegidos em toda a extenso por baterias ligeiras de DCA. Como, por fora das circunstncias, tudo o que hoje circula militar, submetido, por280 tanto, a ordens precisas, no vale a pena arriscar estupidamente um Tempest pelo simples prazer de pulverizar um veculo d~ ~VclIrnI~ciIt. Cinco outras sees de quatro Tempests efetuam, tambm, reconhecimentos armados nos arredores. apenas rotina, pois no se v nenhum objetivo de interesse. Por princpio, permaneo, contudo, em alerta: pode-se muito bem cair, inopinadamente, sobre um Focke Wulf isolado. Tenho, alis, a convico de que meus pilotos no se acham muito em forma, H um ms que esto exaustos e devem encontrar-se no estado de depresso moral em que se aceita, de qualquer modo, arriscar a pele por qualquer coisa, sem, contudo, procurar a ocasio, Minha opinio confirmada, quando deso abaixo de oitocentos metros para melhor observar as pequenas estradas, e os meus dois companheiros pem-se a ziguezaguear, como se tivessem toda a flak do mundo a persegui-los. Descem, comigo, contrariados c apressam-se a voltar para os mil metros de altitude. Felizmente isso no impede que Peter West esteja atento. - Look Out Filmstar Red one - aircraft four o'clock! - OK., Filmstar Red, breaking starboard and climbing! Distingo, voando rente As rvores, o perfil de um avio que se aproxima rapidamente. um estranho aparelho que no consigo identificar. S nos percebe no Ultimo instante, pois estamos na sombra, imediatamente abaixo do teto de nuvens. ele desvia-se, rpido, e, por um momento, posso v-lo com nitidez. , evidentemente, um boche - as cruzes negras nas asas assim o indicam - mas um pssaro extraordinrio ! A toda velocidade, procuro intercept-lo pelo interior de sua curva, mas ele voa com surpreendente rapidez. Em melhor posio, Longley atira, porm no o atinge. O avio desconhecido faz meia volta e escapa velozmente. um verdadeiro fenmeno ! Suas empenagens so cruciformes e tem, ao que parece, no s a hlice de trao, frente, mas ainda outra, 281 propulsora, atrs dos lemes de direo, no extremo da cauda. O motor dianteiro um em linha, capotado como o JUMO 203 do Focke Wulf 109 D9, com radiador anular; o outro est dentro da fuselagem, atrs do piloto. Os dois longos rastros cinzentos que lhe formam a esteira indicam que voa em superpotncia, e os filetes brancos dos canos de escapamento denotam que utiliza GM- l, Hesito em ligar a superpotncia, pois mesmo com os 3.040 CV no o alcanaremos. Fazemos quase oitocentos quilmetros por hora e ele ganha-nos terreno facilmente.

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Filmo-o, na eventualidade de se poder revelar traos de propulso a jato. verdade que, com esta luz baa, a revelao do filme no dar grande coisa, Longley tenta persegui-lo, mas desiste logo. Fora de alcance, atira uma rajada inutil, cujas traadoras perdem-se na paisagem. Hullo Red 4, keep your ammo, no use shooting at the bastard ! esbanjar munies ! Por desencargo de conscincia sigo at o Elba. Chove muito e a visibilidade pssima. Sobrevoamos uma ponte de barcos alemes que se agenta a muito custo contra a correnteza violenta. No se v viva alma, mas a flak desencadeia-se, - Regressemos!, Um dia perdido! Procuro ler os mapas e orientar-me, sempre ladeado de perto por meus dois Tempests. Como a gasolina baixa nos tanques, resolvo solicitar o rumo a Kenway, mas, neste momento, a freqncia interceptada. Ouve-se no rdio a seo Filmstar Blue. Pelo que se pode depreender de sua infernal mgarelice, eles apanharam, nos arredores de Steinhuder Meer, um pobrc Junkers 88 que esto a massacrar. Durante quase um minuto ouvem-se apenas gritos frenticos; depois, o silncio repentino. O Junkers 88 deve estar em chamas, num recanto qualquer. Enquanto chamo Kenway, tomo nota mentalmente para repreend-los por infringirem a disciplina referente as comunicaes pelo rdio. 282 Em Rheine, no carro de Varga, o lntelligence Officer, discutimos durante quase uma hora a identidade do misterioso avio. Finalmente, suas caractersticas parecem coincidir com as do Dornier 335, o ltimo dos caas alemes de assalto. Como se trata do primeiro encontro em combate com tal aparelho, fao vrios esboos para o GQG e um relatrio destinado aos servios de informaes, onde anoto suas qualidades de maneabilidade e as performances aproximadas. Passo o resto da tarde pondo em ordem a papelada do Grupo. Que estopada ! Longley , partiu novamente com uma seo para um reconhecimento armado. Ao regressar, soube-mos que tornaram a encontrar - um avio fenomenal. Longley relata-me que, sobrevoando a auto-estrada Berlim-Hamburg, em construo, haviam percebido, no local em que ela margeia o lago de Neu-Ruppin, um avio ao nvel da gua, com rodas e f1aps baixados, preparando-se para pousar na auto-estrada. Apesar da flak, Longley atacou-o porm sem sucesso. Era um Heinkel 162, ou Volksjager, a jato. Isso parece confirmar as informaes que temos sobre a produo em massa de He-162 nas usinas subterrneas dos arredores de Neu Ruppin, Mas, at ento, nunca fora possvel explicar como eram provados esses aparelhos. O aerdromo de Ruppin, nico da redondeza, fora totalmente bombardeado e destrudo. Alm disso, as fotografias bissemanais jamais revelaram a presena de um s avio nesse terreno, desde h trs meses.

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Agora temos a prova de que uma seo da auto-estrada, de quatro mil metros de comprimento por cinqenta e cinco de largura, perfeitamente retilnea, serve de pista de provas. Os aparelhos so, provavelmente, abrigados em hangares camuflados nos bosques que margeiam a auto-estrada. Decididamente, temos novidades dia a dia. Os boches conseguiram transformar a Alemanha numa caixa de surpresas ! 283 Chamas ao Crepsculo 20 de abril de 1945, O GCC aborrece-nos, como sempre. Querem que forneamos uma patrulha, hoje tarde, ao crepsculo, para a cobertura do setor Bremen-Hamburgo. De fato, a Luftwaffe reagiu fortemente nestes ltimos dias, ao longo da auto-estrada, Esquadrilhas S.S. metralharam e bombardearam nossas colunas avanadas, entravando-lhes consideravelmente a progresso e o reabastecimento. Concordamos, em princpio, sobre a patrulha, mas o GCC, parece no compreender que Rheine-Hopsten possui apenas uma pista em bom estado, muito curta e sem nenhuma instalao para o vo noturno. O GCC, esquece, ainda, que os boches operam imediatamente aps o pr do sol. Procurar apanhar Focke Wulfs por entre a cerrao que se ergue dos pntanos do Elba, e em meio s nuvens baixas que refletem os derradeiros clares do crepsculo, o mesmo que buscar agulha em palheiro. Alm do mais, temos poucos avies. "Chieffy", interrogaclo com diplomacia, diz-nos ter apenas nove aparelhos disponveis dez, no mximo, at as 20 horas. Decido adotar, ento, um meio termo: deixar seis Tempests a Bruce Cole para o reconhecimento armado normal e conservar os restantes. Tendo carta branca, mas no conhecendo ainda muito bem meus pilotos, escolho Mac Intyre e Gordon, que desejo experimentar numa misso difcil. Levantamos vo s 19:36 h. 285

Gordon tem dificuldade em fazer partir o motor e perdemos dez preciosos minutos do crepsculo a esper-lo, girando sobre o aerdromo. s 19,45 h., rumo para Bremen, em vo rasante.

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No se v grande coisa, apenas algumas rajadas de traadoras no horizonte, cujos clares se desvanecem entre os relmpagos da tempestade. Ao longe, algumas casas em chamas, Aqui e acol, nas vastas florestas de pinheiros, pequenos incndios que se propagam lentamente. Sobrevem forte aguaceiro que faz baixar ainda mais as nuvens. Voamos rente s rvores, Mal consigo ver o avio de Gordon. A visibilidade cada vez pior, o que me preocupa bastante, Os Boches certamente vo sair, mas no desejo, absolutamente, aventurar-me em vo rasante sobre o territrio inimigo. Procuro ver atravs da bruma, Hamburgo est minha frente, bem perto, com a sua formidvel defesa antiarea. Pacincia, fao meia volta ! - 180 port, Filmstar White. Go! Sigo desesperadamente a auto estrada, que apresenta grandes manchas irregulares de betume com que os boches procuram camufl-la. o nico ponto de referncia preciso em meio escurido e chuva, delimitando aproximadamente as posies avanadas das nossas tropas. So, mais ou menos, 20:30 h. A chuva redobra de intensidade. Passamos velozmente sobre colunas blindadas inglesas e americanas, provocando considervel pnico. Parece que esses idiotas de "pongos" jamais chegaro a distinguir os nossos avies dos aparelhos boches. Sobrevoamos um esquadro de tanques "Churchill" dispersos em torno de um campo, os homens correm de todos os lados, procurando abrigo sob os carros e dentro dos fossos, Como foram metralhados ultimamente a esta mesma hora, tomam suas precaues. Alis, devemos ser os primeiros caas da RAF a operar em hora to avanada nestas paragens. 286 Tempo horrvel ! Poder-se-ia passar a quinhentos metros um regimento de Focke Wulfs sem os notar. Contudo, vigio atentamente. 20:35 h. Percebo, ao longe, para trs do meu avio, um foguete vermelho e verde que parte de nossas linhas, seguido imediatamente de uma erupo de balas traadoras que se perdem nas nuvens. . . Diabo , Passa-se qualquer coisa - os boches, talvez ! Fao uma curva esquerda, prevenindo meus dois pilotos: - Look out, Filmstar White - 180 port and keep your eyes open ! Nesse instante sinto violento choque exatamente abaixo do assento e, ao mesmo tempo, viva dor na perna. Balas traadoras passam perto do meu Tempest. Isto, agora, o cUmulo ! So esses imbecis de "pongos" que atiram sobre ns e, desta vez, visaram corretamente ! Desvio-me, fazendo uma curva brusca, enquanto lano-lhes pelo rdio toda uma srie de improprios to variados quanto inteis, pois no me podem ouvir. Meus dois companheiros seguem a manobra, perseguidos tambm, de perto, pelas rajadas cada vez mais densas, Balanamos as asas, acendemos as luzes de posio

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- toda um seqncia de sinais de reconhecimento se esgota, sem resultado. Em desespero de causa, vou baixar o trem de pouso, quando, de sbito, como um bando de peixes desfilando sob um barco, surgem uns trinta Focke Wulfs ! Muito prximos do solo, suas silhuetas alongadas e rpidas parecem deslizar por entre as rvores, perseguidas pelas exploses das bombas de retardamento que vo semeando num dos nossos parques de tanques. - Focke Wulfs at 2 o'clock Filmstar ! Attacking! Inclino meu Tempest e, a toda velocidade, deso em vo picado sobre os boches. Todavia, no momento exato em que comeo a 287 acariciar o gatilho, o instinto faz-me voltar a cabea; doze Focke Wulfs emergem das nuvens, em formao cerrada, a poucos metros dos meus companheiros. Nesse momento a artilharia antiarea redobra de intensidade e a chuva tambm. Os Focke Wulfs - magnficos "narizes compridos" com a espiral branca em torno do cubo negro da hlice - dispersam-se em todos os sentidos. A visibilidade tornou-se ainda pior. Isso no impede, porm, que dois boches realizem um passe frontal sobre mim - to perto que fico ofegante. Preocupo-me, de momento, em evitar uma coliso na obscuridade, Seria estpido! Alis, no tive ainda oportunidade de atirar, Repentinamente, pelo rdio, ouo a voz de Gordon que, num pnico maluco, se pe a berrar frases incoerentes. Acaba de ser atingido, ao mesmo tempo, pela nossa DCA. e por um Focke Wulf. De fato, um Tempest - o seu, ao que parece - lana longo rastro de fumaa cinzenta, enquanto sobe verticalmente para as nuvens, perseguido por quatro Focke Wulfs. Pobre Gordon ! - Look Out Pierre, break, break ! Antes mesmo de compreender que o apelo se dirige a mim, acionei bruscamente o manche, tarde demais, porm: fui atingido, em algum lugar, por baixo do tanque de gasolina. O choque foi to forte que meus ps saltaram dos pedais. A fumaa acre de cordite, enche a cabina. Entrevejo, subitamente, uma asa quadrada, com a cruz negra, cortando o ar a poucos metros de distncia; o redemoinho do Focke Wulf to violento que, desta vez, o manche escapa-me das mos. . . Instintivamente, completo um tonneau barriqu, endireito o aparelho rente s rvores e, enquanto uma nusea atroz de medo sobe-me boca, vejo uma pequena chama muito viva 1amber-me os ps. Fogo ! Sinto o calor atravs das botas reavivando-me as sensaes dolorosas da perna direita ferida. 288 Abaixo-me e, tateando com as pontas da luva, procuro localizar a origem do fogo. Bang ! , Bang ! Sou atingido por outros dois obuses. Desta vez o motor comea a falhar - e meu corao tambm .Fazendo violenta derrapagem, que me lana contra a parede da cabina, reduzo, por um instante, a admisso da gasolina e,

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em seguida, torno a abrir, devagar, at o mximo; o motor responde normalmente. . . manche colado ao ventre, subo at a base das nuvens. Ao redor, numa desordem estonteante, os Focke Wulfs metralham, sobem, descem, giram, Na penumbra, noto um que se vira para mim e, balanando rapidamente as asas curtas, ataca-me. Volto-me incontinenti, fazendo-lhe face, e envio-lhe uma rajada de trs quartos, frente; no o atingi e passo como um furaco a poucos metros abaixo dele. Subo, imediatamente, pressionando com firmeza o pedal esquerdo. Meu Tempest estremece, desvia-se um pouco, mas executa a curva incrivelmente cerrada dois filetes brancos, de condensao, nas extremidades das asas. Surpreso, o Focke Wulf parece indeciso, - inicia , uma curva direita - derrapa equilibra-se e .vira esquerda. Foi o seu erro ! Agora sou eu que estou em boa posio, a menos de duzentos metros de alcance. Rpido, antes que ele tenha tempo de completar a manobra, fao a correo - dez graus isto , um crculo do colimador. Longa rajada dos meus quatro canhes - clares que parecem ressaltar, iluminando a fuselagem cinzenta e as asas do Focke Wulf. Destroos volteiam na fumaa que se adensa visivelmente - o cockpit transparente destacase, rodopiando, e vejo o piloto, com os braos colados fuselagem pela velocidade. conseguindo saltar. Depois, o Focke Wulf inclina-se a menos de cinqenta metros do solo, equilibra-se momentaneamente, e logo choca-se contra a terra, ressalta, corta um pinheiro em meio a um feixe de centelhas e chamas, e, finalmente, destroa-se numa pequena estrada, A exploso formidvel e ilumina violentamente a paisagem a vrias centenas de metros ao redor. Um j foi ! 289 O tempo agora parece melhorar. Rasga-se o branco de bruma, descobrindo no horizonte extensa faixa de cu mido e amarelado 4:1uC ilumina, com um claro bao, as grandes florestas de pinheiros 4:1uC vm morrer beira dos pntanos, , , A esquerda um incndio violento: o parque dos nossos tanques, onde ardem os caminhes tanques e transportes de munio. Como grandes mariposas, quatro Focke Wulfs giram em torno das chamas e, de vez em quando, um deles lana uma rajada na fornalha. No ouso atac-los, pois pressinto outros na sombra. Ol! Um avio solitrio desliza rente s rvores em direo de Bremen, cujas altas chamins recortam-se no crepsculo como silhuetas feudais. A temperatura do meu motor de 125 e a presso do leo caiu a 55. Muito a contragosto, abro o radiador e reduzo a admisso; o nmero de rotaes por minuto baixa a 3.500. Assim mesmo, ganho terreno sobre o Focke Wulf que, munies esgotadas, deve regressar base. Estamos acima de Bremen e o Focke Wulf leva ainda uns mil metros de avano.

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Esta aventura pode levar-me longe demais; fecho o radiador e abro a gasolina ao mximo. O "Grand Charles" responde imediatamente. Sobrevoamos agora o Weser, entrada das docas. A toda velocidade, passamos entre os destroos da grande ponte de transbordo. De cada lado erguem-se as armaes calcinadas dos armazns; os raros guindastes e " derricks" ainda em p parecem esqueletos negros. Repentinamente uma rajada de artilharia antiarea levanta-se entre o Focke Wulf e o meu aparelho - rpidos clares entre os quais deslizam bolas escuras esquerda e direita. Apenas passaram, roando as asas do meu avio, j outras surgem do nada, como por milagre. A flak automtica entra em ao e as traadoras alaranjadas refletem-se na gua negra e oleosa donde emergem cascos afundados semelhantes a cadveres de enormes cetceos, Esforo-me por no perder de vista meu Focke Wulf. Felizmente, ele destaca-se, ntido, contra o cu crepuscular. 290 A "flak" redobra, por um instante, de intensidade. Um "clang" ,. ressoa s minhas costas depois, de repente, as traadoras desaparecem. . . Isso suspeito ! Um olhar para trs me faz imediatamente compreender a razo desse fenmeno: alinhados minha cauda, seis Focke Wulfs agrupados em escalo impecvel - canos de escapamento lanando chamas rubro brancas - perseguem-me a toda velocidade. Com um golpe do punho arrebento o fio de chumbo que sela o compartimento do comando de superpotncia - "Emergency" - e pressiono a fundo a alavanca. a primeira vez que me sirvo dela num Tempest. O efeito extraordinrio e imediato. O avio salta literalmente para diante, com um rouco de caldeira sob presso, puxado pelo furor desencadeado de 3.000 CV.. . Em alguns segundos, fao ? 80 km por hora, no quadrante, e, alcanando rapidamente o fugitivo, deixo para trs meus perseguidores. Em breve reduzo a distncia para menos de duzentos metros, Embora ofuscado pela luminosidade do colimador nesta obscuridade, mantenho o Focke Wulf perfeitamente centralizado e, calmamente, envio-lhe duas longas rajadas... O Focke Wulf inclina-se e desce, de bojo, num prado pantanoso, levantando uma cascata de lama. Por milagre, no capota, , .Sem mais tardar, subo em chandelle para as nuvens e retorno horizontal para fazer frente aos outros. Desvaneceram-se na obscuridade. Por certo, fizeram meia volta, abandonando o companheiro sua triste sorte. Torno a passar sobre o Focke Wulf abatido: o piloto afasta-se coxeando, arrastando o praquedas, estonteado ainda pelo choque. Lano uma rajada de obuses sobre os destroos que se incendeiam. Agora so dois. A noite est muito escura. Com o motor regulado bem baixo, em regime de cruzeiro ( preciso esfri-lo e economizar gasolina), rumo ao sul e tomo altura lentamente. 291

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Decorrem alguns minutos, Procurava descobrir um ponto de Referencia, quando o motor comea a falhar, Um feixe de fascas surge de cada lado do cockpit, Sobressaltado, noto que a chama renasce, intermitente, sob meus ps. o reservatrio de fluido hidrulico que, esburacado pelos estilhaos, esvaziou-se e, molhando U1-1-1 dos condutos eltricos, provocou um curto-circuito entre os pedais; atravs da mscara de oxignio sobe-me garganta uma fumaa acre, Para "cmulo da alegria", uma bateria de DCA e DCA, aliada ! - aproveita-se da ocasio para abrir fogo e enquadrar-me com obuses de 76 mm. Decidido a saltar imediatamente se o fogo aumentar, verifico rapidamente as correias, Tomo altitude, para ter boa margem de segurana, e chamo Kenway. - Felizmente ele responde logo e d-me o rumo para Rheine. Depois de dez minutos de ansiedade, durante os quais Kenway trata-me como uma galinha trata seus pintinhos, percebo duas linhas de pontos luminosos tremulando ao nvel do solo. Um foguete branco sobe rodopiando. Rheine, enfim . Que farei ? Salto cm pra-quedas ? Devo arriscar o pouso com as rodas recolhidas ? Minha experincia de 24 de maro deveria atemorizar-me, contudo, mais forte que a minha vontade o velho instinto do piloto, a quem repugna sacrificar seu aparelho, esse bom JF-E que com tanto amor e cuidado escolhi em Warmwell. O sistema hidrulico est certamente inutilizado - no h mais fluido nos condutos - e no vou tentar descer o trem de pouso para ficar com uma roda sada ao meio. Desmond acaba por decidir-me, ao anunciar que as chamas aumentam. De mais a mais, o regime do motor baixa nitidamente com saltos de mais de mil rotaes. - Hullo Desmond, Filmstar Leader calling. Landing wheels up ! 292 Minha voz deve tremer, Antes de desligar o rdio ouo Desmond que me deseja boa sorte. Fao uma tomada de terreno bem reta, rapidamente, para ter margem bastante, desembarao-me da capota de vidro que fao saltar e, bem alinhado entre as balizas, pouso, Estrondo formidvel, , , fascas, , , choques, , , Para minha grande surprsa, tudo correu perfeitamente desta vez, e, com trinta metros de saltos e estremecimentos, meu Tempest detm-se, ligeiramente de travs, entre as duas fileiras de projetores. A ambulncia e os bombeiros chegam logo, enquanto salto lentamente do meu txi j envolto em espessa fumaa branca entram logo cm ao os extintores de espuma, Meus pilotos vm buscar-me de jipe e tenho a surpresa de encontrar os dois reprteres do Aeronaltics, Montgomery e Charles Brown, que me apertam as mos efusivamente, ainda plidos de emoo, Ambos voltam logo para o bar, enquanto vou preencher os relatrios de combate, Comeo por expressar a Biggins - nosso agente de ligao com o exrcito- todos os sentimentos de "amor e amizade", recentes acontecimentos me inspiraram, com o exrcito. O mais engraado da histria que Mac Intyre, o primeiro a voltar, comunicou ter visto Gordon fugir para as nuvens lanando leo e e fumaa; ora, Gordon aqui est, embora tenha regressado com dificuldade.

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Ele mesmo julgava-me perdido. Finalmente, festejamos, os trs, o resultado que no foi de todo mau: dois Focke Wulfs destrudos por mim, outro avariado por Gordon - um Tempest avariado (o meu), mas reparvel. Dois outros, da categoria B, tambm danificados, mas que podero ser facilmente reparveis por nossos servios de manuteno. Resultado razovel. 293 No Inferno da Flak Os alemes inauguraram novo modo de operao para os caas. Todos os seus grandes aerdromos tornaram-se pouco seguros depois da travessia do Reno por nossas tropas, pois foram bombardeados em grande escala. A Luftwaffe no tem aparelhos suficientes para dar-se ao luxo de v-los destrudos inutilmente no solo, Agora os Jagdgeschwader, e os Jabos no tm mais domiclio fixo. Ao longo da margem direita do Elba, em execuo do plano 1943, de defesa area do Reich, a organizao Todt construra aproximadamente 150 aerdromos secundrios, destinados s operaes de caa defensiva contra as grandes incurses diurnas americanas, Essas bases, equipadas geralmente com uma boa pista de asfalto ou cimento, de mil a mil e quinhentos metros, com excelentes construes (hangares, etc.), eram ideais para pr em prtica o sistema adotado, Em trs quartos dos casos, essas bases achavam-se longe , demais para serem bombardeadas e s eram ocupadas momentaneamente. No mais das vezes desertas, no justificavam, sobretudo no perodo atual, bombardeamentos em regra. Quinze esquadras alems de caa - isto , 200 caas c caas bombardeiros ultramodernos levavam ento, entre essas bases uma existncia nmade. O escalo rolante mudava-se durante a noite. Os mecnicos preparavam os hangares, e os caminhes tanques eram dissimulados nos bosques de pinheiros. Ao despontar do dia os avies pousavam e, pelas dez horas da manh, partiam da nova base para as misses de guerra. Depois de alguns dias, - nunca mais de uma semana, o Geschwader mudava novamente de base. 295 Graas a esse mtodo os alemes conseguiam fatigar eficazmente nossas tropas, sobretudo pela manh e tarde. Um nmero crescente de comboios de reabastecimento, enviados diretamente s nossas colunas blindadas, ficavam em caminho, metralhados ou bombardeados em vo rasante. O exrcito queixou-se amargamente ao Q.G. da Tactical Air Force. A TAF lana a bola para a 2a Diviso Area (Grupo Dois), que nada pode fazer: seus Mitchells e Bostons, sobrecarregados, j fazem trs incurses dirias sobre objetivos tticos, e isso com dificuldade, O Grupo Dois dirige-se, por sua vez, ao Grupo 84, cujas unidades de caa, porm, estacionam muito longe para poderem intervir.

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Finalmente, o Grupo 83 recebe o "abacaxi", como sempre, nossa esquadra de Tempests que herda a tarefa; a nica equipada de avies bastante rpidos para no se deixarem (teoricamente) massacrar pela artilharia antiarea e com raio de ao suficiente para descobrirem os Geschwaders nos seus mais distantes "ninhos". O Intelligence Service fornece-nos, sobre a nova organizao boche, vrios pormenores pouco tranquilizadores, Para proteger as operaes dos caas, a Luftwaffe agregou a cada esquadra, no mnimo, um batalho de flak - ou Abteilung por aerdromo. Um Abteilung compreende, geralmente, trs baterias de flak automtica: uma de 37 mm (nove canhes sobre carretas simples) c duas de 20 mm (vinte e quatro tubos sobre carretas duplas ou qudruplas). Os Abteilungs acompanham os Geschwaders em seus deslocamentos e so sempre os primeiros a se instalarem nas novas bases. Essas formidveis defesas antiareas, com artilheiros admiravelmente treinados e armas equipadas de colimadores giroscpios ou de visores de correo automtica, constituem srio perigo para os nossos ataques. Sempre em alerta, com observadores experientes escalonados num raio de dez quilmetros, um Abteilung pode, em poucos segundos, estender intransponvel cortina de projteis traadoras acima do aerdromo que defende. Todo avio apanhado em vo rasante por essa rede de flak tem poucas probabilidades de 296 escapar aos 250 projteis por segundo lanados pelos trinta canos do batalho. Essas informaes, claro, no nos agradam. Desde as aventuras de Rheine ningum mais quer arriscar-se com a flak de aerdromo. No que me concerne, continuo perseguido pelo meu mrbido "flak-complex" e, por conseguinte, falta-me entusiasmo para elevar o moral dos meus pilotos. As duas primeiras operaes de metralhamento de aerdromos organizadas pelo GCC, em vista dos novos acontecimentos, fracassaram: os "ninhos" estavam vazios, Para conseguir, depois desses reveses, uma ao mais rpida logo aps a descoberta de um "Einsatz" (denominao dada pela Luftwaffe nos novos aerdromos) habitado, o GCC, pe em prtica novo dispositivo. A esquadra canadense de reconhecimento (a Wing 49) pode indicar-nos diretamente, sem passar pelo GCC, a existncia de um objetivo de interesse. Interrompendo todas as demais atividades, preparamos a operao com os nossos efetivos e prevenimos o GCC, que mantm um grupo de Typhoons "anti-flak" em alerta imediato nossa disposio. Na madrugada de hoje entra em ao o novo dispositivo. Como os grupos 56 e 486 foram as felizes vtimas das duas operaes fracassadas anteriormente, cabe no Esquadro 3, sob meu comando, entrar em alerta imediato. A espera insuportvel. Creio que nunca estive t nervoso, e meus pilotos, que se acham nas mesmas condies, notam logo o meu estado. - You look as hapy, Sir, a duck who got a brick on its head. "O senhor parece, Comandante, - observa Wormsley - t5o contente quanto um pato que levou uma pedrada na cabea !"

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Quando, de madrugada, organizei a ordem de vo, n5o havia muito entusiasmo entre os sete pilotos escolhidos, exceo de Bay Adams - o meu australiano - que imperturbvel e no teme nem a Deus nem ao diabo. 297 O nervosismo acaba contaminando os prprios mecnicos, que esto impacientes. De dois em dois minutos a porta da pilots-room entreabre-se e um rosto inquieto interroga: - Nothig doing, Sir ? Soa meio-dia; a situao torna-se intolervel. Proibi terminantemente que se pronuncie a palavra flak - uma libra de multa para os flak happy. Reina profundo silncio na sala. Estamos cm alerta desde as 3:55 h. O consumo de ch e de cigarros espantoso. Anda-se sobre um tapete de pontas de cigarros. Finalmente, fecho-me no escritrio com Adj, perro do telefone, e tento distrair-me escrevendo a meus pais. Rasgo trs cartas e desisto , . , - Adj, vou tomar o jipe para ir ver, no Control, o Ultimo boletim meteorolgico. Se algo ocorrer nesse nterim, mande lanar um foguete branco. Mal sento no jipe, ouo a campainha do telefone. Volto correndo. No dispersal, todos esto em p, olhos ansiosos. da Wing 49. Dito a Ken Hughes: - Schwerin Aerodrome - 40 Messerschmitt seen by Spit reccon at 11.40, landing. - About 100 A/C on base - 15 Arados two seaters - Refuelling point 500 yards S.E. of main hangar. - Map 829 G.A. II - Good luck! Um olhar circular aos meus pilotos. Silncio. - Well, that's it! - suspira filosoficamente Wormsley.. . - Depressa, Adj, salte no jipe e traga-me o oficial do lntelligence e o anurio dos aerdromos alemes - tomo II. Ken Hughes j descobriu Schwerin no mapa mural - cinqenta quilmetros a sudeste de Lubeck - duzentos e trinta quilmetros de percurso. 298 Adj, que volta correndo com Spy, entrega-me o lbum aberto pgina 829. Schwerin. Um belo aerdromo margem de um grande lago, a oeste da cidade do mesmo nome. Fao rpido esboo no quadro-negro: as trs pistas em tringulo, os hangares, a provvel disposio dos avies, conforme as indicaes que acabo de receber. Os boches pousaram s 11:40 h, so agora 12:10 h. Perdero bem uma hora para reabastecer e rearmar os aparelhos, Temos apenas o tempo exato para encontr-los ainda no "ninho", antes que levantem vo ou que sejam dispersados ou camuflados nos bosques de pinheiros. Enquanto Spy telefona ao GCC para comunicar-lhes o show e solicitar os Typhoons Rockett, dou as Ultimas instrues aos meus pilotos :

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- Atacaremos em direo norte-sul, simultaneamente, todos os oito em line abreast, com 200 metros de intervalo lateral, Velocidade, 850 a 900 km por hora. Cada avio escolher seu objetivo durante o vo picado; no permitida mudana de direo no Ultimo instante. Abrir fogo a 1.000 metros, atirando sem interrupo at o fim da descida. Permanecer rente ao solo, contar at vinte e abrir em leque, subindo velocidade mxima...O encontro com os Typhoons est marcado para as 13 horas tarde, lamento-o, mas eles no podem chegar antes. Os Typhoons descero de 8.000 a 3.000 ps, trinta segundos antes de ns, para fazerem uma diverso e lanarem suas salvas de rocketts sobre os pontos de "flak" que puderem visar. Porque haver flak (Sorriso um pouco forado). - Lembrem-se de que a surpresa, a velocidade e, sobretudo, o vo rasante integral, a zero p, constituem a nossa melhor defesa, intil balanar as asas, julgando que despistam os artilheiros da flak. nisso, vocs perdero alguns preciosos segundos - que, representam distncia - e arriscar-se-o ainda a percutir o solo com uma asa. Um Ultimo conselho: se forem atingidos e obrigados a abandonar o avio, o mtodo mais seguro, torno a 1embrar-lhes o seguinte: 299 Manchc junto ao ventre - larguem o hood - encolham-se ao mximo, em posio de bola aguardem alguns segundos - empurrem violentamente o manche para diante. Tero, assim, noventa por cento de probabilidades dc serem lanados para fora do cockpit. , claro que no o desejo a ningum . - Alguma pergunta ? Vamos ! - Hullo Kenway, Filmstar Leader calling - what abotlt the Typhie boys ? Comeo a inquietar-me, J ultrapassamos o Elba e vemos dcsenhar-se claramente, no horizonte, o lago de Schwerin, e at agora nenhum sinal dos Typhoons, Alguns minutos depois, Kenway responde-me, contrariado: - Hullo Filmstar Leader there is a cock-up , sorry old boy, about the Typhies, Do Yollr best if you can without ! Esta boa . Nada de Typhoons anti-flak. O que iremos passar , , Minha voz deve tremer ligeiramente quando chamo a patrulha para formar cm disposio de ataque: - Attack formation ! - Go Filmstar ! Ladeado de pinheiros, um grande lago azul cortado ao meio por uma pennsula, onde se ergue a cidade de Schwerin. Um primor de cidade, aninhada num rochedo, com campanrios Renascena e telhas brilhantes A oeste, magnfico aerdromo, intacto, com suas construes e hangares camuflados, como devem restar poucos na Alemanha, Estamos a 14,000 ps, Dirijo-me francamente esquerda, como se estivssemos prosseguindo no mesmo rumo. Observo atentamente o campo de pouso: nos pontos indicados, as pequenas cruzes escuras dos avies destacam-se contra a grama clara da primavera, Descubro, sobretudo, uma, duas, trs, quatro, sete torres de flak, cujas sombras o sol projeta no permetro...

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300 ~ Look out Filmstar Leader, flak at si.~ o'clock!(7) De fato, a duzentos metros atrs da forma~o surgeln cinco grandes flocos negros de projteis de 88 mm, , , Bem ! Atacarei dentro de cinco segundos, O objetivo acha-se atrs de ns e estamos voltados para o sol, Sinto um mdo atroz quc me corta a rcspira~o, O combatc arco contra os caas nunca me deixou cm scmclhante estado a salvo no incit> ~ loas a "flak'. l ". , - Drop your babies Fi1mstar ! preciso abandonar logo os tanques suplementares e atacar. Meu estmago se contrai a ponto de causar-me nuseas. A vantagem do avio de um s lugar que se pode morrer de medo sem que ningum veja, - Stick 180 port. Go! Uma rpida curva de 180 esquerda leva-nos frente do aerdromo, com o sol nas costas, - Divi71g ~ fnll ottt Fil711star t(lli) Descemos , , . Os sete Tempests esto escalonados minha esquerda Cl11 formao impecvel, apesar do vo picado quase vertical. - Smell of flowers !, escarnece a voz de Bay Adams nos fones. A " flak" " Meu Deus, que " flak"! O aerdromo inteiro ilumina-se com os disparos das peas de 20 c de 37 mm, H, pelo menos, quarenta postos !, Um tapete de flocos brancos estende-se abaixo de ns, c (~S flocos negros, de 37 mm, emergem em sries regulares de oito. Que "flak"!. O medo fsico coisa atroz ! Sinto nuseas c estou banhado em suor, nesse suor viscoso, vergonhoso, da carne que se revolta, Os dedos dos ps crispam-se e nadam dentro das botas, Mergulhamos desesperadamente na fumaa das exploses e nos rastros luminosos das traadoras, , , direita, . , esquerda, , , entre301 cruzando-se, , , estourando em torno dos nossos aparelhos com clares traioeiros que nos ferem os olhos, Estamos a 50 metros de altitude e a 1.500 do permetro, onde vemos homens correrem. - Lower for Christ's sake! Mais baixo ! Mais baixo, pelo amor de Deus! - Minha voz deve estar histrica. , , A grande superfcie de grama, cortada pelas pistas escuras, inclina-se e salta-me ao rosto. Voamos a 900 km por hora. O primeiro hangar,., um caminho tanque.. . e eis os Messerschmitt desajeitadamente firmados em seus estreitos trens de pouso; so uns trinta, e sob suas asas abriga-se o pessoal. Infelizmente esto muito esquerda, fora de minha linha de tiro. Um grupo de doze Arados surge no meu colimador. Atiro. Atiro freneticamente, dedo crispado no gatilho. Meus obuses desenham uma faixa de exploses que serpenteia entre os Arados, sobe pelas fuselagens, atinge os motores. . . Fumaa ! Um dos avies explode exatamente quando o sobrevo e o meu Tempest projetado para cima por uma baforada escaldante.

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Um Tempest percute o solo e a fuselagem salta como uma bola, em meio aos destroos das asas e empenagens. Mais hangares frente, Lano outra rajada, . . Exploses nas chapas onduladas das portas, nos montantes metlicos. - Look out Red two ! Meus Deus ! o n2, descontrolado, vem direito em cima de mim, a toda velocidade, , , a 900 por hora, vinte metros minha direita, choca-se contra uma torre de flak, cortando-a ao meio, abaixo da plataforma. O madeiramento rodopia.,. Um bando de homens agarrados a um canho cai no vcuo. O Tempest destroa-se margem do aerdromo, sobre um grupo de pequenas casas, cavando profundo sulco luminoso; o motor saltou, em meio a um turbilho de chamas e destroos lanados para o cu. Pronto! Estamos quase no fim, , , 302 Um, dois, trs. .. as traadoras no me largam,.. baixo a cabea e encolho-me sob a proteo da placa de blindagem dorsal, , , doze, treze, catorze. . , vou trapacear, . , uma srie de exploses de 37 enquadra-me to de perto que percebo apenas os clares sem ver a fumaa, . , uma saraivada de estilhaos tamborila na fuselagem, ., dezenove, , , vinte ! Enfim! Aciono o profundor e subo reto para o cu. A flak prossegue, Um olhar para trs, a Schwerin, que se desvanece sob meu leme de profundidade, A trezentos metros abaixo um Tempest sobe em ziguezague, tenazmente perseguido pelas traadoras, Incndios perto dos hangares, colunas de fumaa espessa e chamas, , , bombas de magnsio que explodem como um fogo de artifcio , , , O Tempest solitrio alcana-me, balana as asas e toma a formao em line abreast. - Hullo Filmstar aircrafts, reform, South of target, angels ten. - Hullo Pierre, Red thrree here, Yon know, I think the rest had it ! Bay diz-me que os demais foram abatidos : Impossvel ! Perscruto os 3600 do horizonte, a formidvel pirmide de exploses da "flak" que se eleva at as nuvens, acima de Schwerin, e que persiste no ar calmo, , , Ningum no ar. So 13:04 h. Atacamos s 13:03 h. , esse pesadelo durou no mximo trinta e cinco segundos, desde o incio do ataque em vo picado, e perdemos seis dos oito avies ! , , , Tornamos a atravessar o Elba, Meus nervos doloridos Comeam a relaxar-se e cessam os tremores das minhas pernas. intil pensar nos que desapareceram. Para que ? Mais uma misso cumprida. Os 56 e 486 realizaro as duas prximas. Talvez possamos ter um dia de repouso. . . 303 Estamos em Rheine . . , - Hullo Desmond, Filmstar over base, May we pancake, ? Com um gesto maquinal, baixo as rodas. Reduzo a gasolina... Sensao sempre renovada de reviver, quando os pneus rangem no cimento da pista. O GCC acaba de enviar as fotografias da operao Schwerin, que so bem ntidas.

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Foram tomadas, em vo muito baixo, por um canadense da 49a Esquadra. Acolhido por. uma flak violenta, o piloto foi gravemente ferido, Por um milagre de coragem e de vontade conseguiu trazer de volta seu Spitfire XIV, avariado, e as fotografias. Examinamo-las atentamente, Na verdade, a incurso no valeu o risco. Parece que dois Messerschmitt foram destrudos pela exploso de um caminho, entre duas construes bombardeadas, das usinas Focke Wulf, v-se um trator rebocando outro, visivelmente atingido. O nico resultado importante parece ter ocorrido no meu grupo de Arados, cinco dos quais acham-se completamente inutilizados. Mas no era esse o objetivo da operao, cujo representa bem magro rCCOl-11pCtlS~ pela perda de seis Tempests e respectivos pilotos. De fato, a "flak" teve a melhor parte. Friso tal foto 1-10 meu relatrio mensal de operaes e, ao menos por uma vez, o GCC e concorda, pois renuncia a esse tipo de misso, A guarda da Base acaba de prender, numa fazenda vizinha, onde se escondera, um luxemburgus, antigo observador da Luftwaffe ..cujo interrogatrio assisto. O pobre diabo, receoso, responde de boa vontade a todas as perguntas que lhe faz Abund. um tipo interessante, pois trabalhou, de agosto de 1943 a 25 de setembro de 1944, em Lechfeld, como observador, na 4a Esquadrilha do KG- 40. 304 Efetivamente, Lechfeld era um centro de provas para os Messerschmitt 262 a jato e o prisioneiro era amigo ntimo de Fritz Wendel, piloto chefe de provas de Messerschmitt. Segundo ele, as performances do 262 so as seguintes: velocidade mxima, a 7.000 metros de altitude, 980 quilmetros por hora, velocidade de pouso, 340 quilmetros por hora, no mnimo. Parece que o 262 no equipado com cabina estanque, pois o prisioneiro jamais viu Wendel usar vesturio especial de vo, e, contudo, afirma que este lhe declarara j haver subido a 12.700 metros de altitude. Todos os avies desse tipo, vistos pelo prisioneiro, tinham a letra V pintada em branco seguida de um nmero - sobre a grade do respiradouro das turbinas. No sabe dizer-nos se isso corresponde a um nmero de srie. Entretanto, como o numero mais elevado que viu foi "V-15", sugere que se pode tratar de prottipos, De fato, V pode muito bem significar "Versuchs", isto , srie de aperfeioamento. Escondidos em suas roupas, encontramos grande nmero de documentos secretos que encaminhamos ao Q.G. "Curly" (o Crespo) Walker recebe hoje a sua Distinguished Flying Cross e decidimos fotograf-lo com todo o cerimonial de uso, Como , tambm, o dia do seu aniversrio, sua conta no bar, aps as festividades, dificilmente ser saldada com trs meses de vencimentos, Ns o apelidamos "o Crespo" por motivo do seu crnio desnudado por uma calvcie precoce. Tem apenas 28 anos de idade, mas aparenta 35. Como o mais antigo piloto do Grupo, com Ken Hughes, proponho-o para o comando da Esquadrilha "B", em substituio a Gordon Milne, abatido por um 262 na semana passada.

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305 Comando a Wing. Dois neozelandeses acabam de colocar em maus lenis o comandante Administrativo da Esquadra, Ontem noite, aps movimentado "mess-party" organizado em honra de "Smoky" Schraeder, que deixa a base para assumir o comando dos avies a jato "Meteor" do Grupo 616, dois pilotos desapareceram sorrateiramente. , .F ora, o primeiro objeto que se lhes deparou aos olhares ligeiramente toldados pelas libaes foi o jipe de Jamieson, Entraram, deram partida e foram passear pelas estradas vizinhas, na noite enluarada. Comearam forando uma barragem da guarda, escaparam, sem danos, sob uma salva de metralhadora manual e continuaram velozmente em direo de Belsen, , , A meio caminho abalroaram obliquamente um magnfico Buick do Estado Maior, cheio de oficiais generais, lanando-o elegantemente num fosso, com todo o seu contedo, enquanto o jipe chocava-se contra um poste telegrfico. Depois, conseguiram fugir, inclumes, atravs dos bosques, deixando os senhores generais, bastante emocionados, s voltas com os destroos do carro. Naturalmente, a histria fez furor, mas no foi possvel descobrir os dois farsantes, que conseguiram voltar durante a noite ao mess sem serem reconhecidos e no disseram palavra da aventura. Com extraordinria solidariedade, todos os pilotos da 486 deram-se libis mtuos, prova dos mais hbeis interrogatrios dos M.P. Hoje, ao meio-dia, Jamieson recebeu um relatrio rspido do GQG, chamando-lhe a ateno, e no qual aconselhado, no prprio interesse da sua futura carreira na RAF, a zelar melhor pelo 307 seu pessoal, obrigando os pilotos a respeitarem um mnimo de disciplina. Algumas horas depois da chegada desse relatrio, Jamieson manda chamar-me para transmitir-me o comando da esquadra, cm substituio a "Smoky". Recebe-me com a graa de um buldogue e, antes mesmo que possa apresentar-lhe meus agradecimentos, adverte-me de que, se minha navalha de barba no est afiada, ele pode emprestar-me a sua, e (1u e o barbeiro da Esquadra no est l para tosquiar os ces, etc, Aps dez minutos de gentilezas semelhantes, - e de monlogo, coloca-me entre as mos uma pilha de documentos de vinte centmetros de altura relatrios, correio em atraso recomendando-me que no me deixe matar logo, pois est farto de tcr que substituir o Wing Commander todas as semanas. 27 de abril de 1945. Enfim, realizou-se o meu sonho ! Sou Comandante de esquadro, e de que esquadro , da Wing 122, caa de escol da RAF ! Mando imediatamente o alfaiate costurar sobre as platinas do battle dress meu terceiro galo largo, Broadhurst telefona para felicitar-me e convoca-me para o seu QG de Celle. Fao pintar, s pressas, a insgnia triangular. de Wing Commander na fuselagem do "Grand Charles", e de vermelho vivo o cubo da hlice.

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Meia hora depois pouso em Celle, onde sou recebido com todas as honras pelo ajudante de campo de Broadhurst, que outro no seno Burgess, apelidado "Bugs", meu velho companheiro da Wing 125. Sentados na grama, em redor do "Flying-Control", esto uns mil prisioneiros franceses, recm libertados em conseqncia do nosso avano, que aguardam o momento de serem repatriados por avies da RAF. Parece que os infelizes no puderam seguir. o ritmo dos acontecimentos, Aqui esto, andando por toda parte, desorientados, atarantados pelo desvelo com que so tratados pelos ingleses. Contudo, parecem ter guardado um hbito bem francs: passam o tempo a resmungar, sem compreenderem que esses soldados e pilotos da 308 RAF, privam-se, por vrias semanas, de suas raes de cigarros e guloseimas para lhes oferecerem. Conservam, entretanto, boa aparncia, verdade que so caadores, e seus oficias, que nunca os deixaram, continuam mantendo a disciplina. Dirijo a palavra a alguns, enquanto aguardo o carro que vir me buscar, Esto preocupados sobre o acolhimento que lhes faro na Frana. Desejam saber minha opinio sobre de Gaulle, ao cabo de alguns minutos uma centena deles rodeia-me. O carro chega e despeo-me apressadamente. Broadhurst, como de costume, recebe-me amavelmente e comunica-me que o Rei acaba de assinar o decreto e a citao que me concedem uma barra DFC. Em seguida, passamos em revista a situao da Esquadra e o programa das futuras operaes, torna-se necessrio um derradeiro esforo, pois os alemes esto praticamente liquidados, mas precisamos, sobretudo, impedir que passem efetivos suficientes para a Noruega, onde podero continuar a luta ainda por algum tempo. Convida-me, depois, para o ch, e, pelas cinco horas, regresso, sentindo-me dono do mundo, . , No aerdromo, uma multido comprime-se em torno do meu "Grand Charles" e os soldados franceses apontam com o dedo as cruzes negras de minhas vitrias e a grande cruz de l radiador. Em sua honra, levanto vo americana, apesar da pista muito curta e, em seguida, fao uma passagem rasando o solo e rumo para Fassberg. Trabalho at meia noite com Charlie, Abund e Rap, pondo em dia o correio atrasado e permaneo um quarto de hora no mnimo em contemplao diante da minha assinatura : P.H. Closterman, DFC and bar Wing Commnader Fliying 122 Wing. 309 Derradeiro Esforo

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3 de maio de 1945. Temos a ntida sensao de desfecharmos, na Alemanha, o golpe de misericrdia. Por quanto tempo durar ainda a resistncia inimiga ? Se os alemes pretendem defender-se na linha do canal de Kiel, nas ilhas da Dinamarca e na Noruega, podem faz-lo, certamente, durante ainda dois meses, no mnimo. A evacuao da Luftwaffe efetua-se em boa ordem. Todos os aerdromos da Dinamarca esto repletos de avies de transporte e de combate, Em todas as enseadas e esturios, ao longo das praias, frotas inteiras de hidroavies Blohm und Voss e Dorniers acham-se ancoradas. Os estoques de gasolina dos alemes permitem-lhes, - pelo menos teoricamente, - eficaz defesa por algum tempo ainda. De hora em hora, cresce a retirada para a Noruega. O grande comboio naval de Kiel, a torrente interminvel de avies atravs do Skagerrak, a obstinada resistncia no solo, so indcios seguros da inteno alem de continuar a guerra, Por outro lado, nossos avies de bombardeamento da Segunda diviso Area (Grupo 2) esto cada vez mais distanciados de suas bases e no podem operar com cargas suficientes. Pelas mesmas razes, no podemos contar com o auxlio eficaz dos Marauders do 9 Exrcito Americano do Ar. , portanto, a nossa pobre 83a Diviso que se deve sacrificar mais uma vez. Um telefonema de Broadhurst, seguido de outro de Lapsley confirmaram-nos esse fato. A ttulo de consolao, comunicam-nos que 311 todos os meios possveis sero empregados para colocar em bom estado, assim que sejam capturados, os aerdromos da regio de Lubeck, que acolhero os nossos aparelhos avariados. Algumas "belly landing strips" j foram instaladas, em Ratzburg, Schwartzemberg e no prprio aerdromo de LUbeck, onde ambulncias estacionaro permanentemente a partir das 13:30 h, de hoje. Se, eventualmente, nossas tropas ocuparem outros aerdromos no minados, mais ao norte, as cabeas de pista sero marcadas por faixas de cor vermelho vivo, Uma vez que o Wing Commander Brooker no foi ainda oficialmente substitudo, que Mackikham acha-se em licena, que Jimmy Thiele foi abatido e que "Smoky" Schraeder acaba de assumir o comando da 616, equipada com Meteors a jato, continuo sendo o comandante interino da Esquadra, Comeo recebendo, s nove horas da manh, pelo telefone, magistral reprimenda de Broadhurst, que se queixa da m conservao dos aparelhos pelo pessoal de terra. De fato, cada esquadrilha pode reunir, no mximo, trs ou quatro avies em condies de voar. Somente do 3 Esquadro temos sete aparelhos no hangar vazamento de leo, substituio de velas e "flak", como sempre). O avio de Ken Hughes parece gigantesco saleiro, com as bordas de ataque, o cubo da hlice e o radiador crivados de estilhaos. O aparelho de Johnny Walker apresenta um buraco de cinqenta centmetros de dimetro no plano fixo vertical. Meus mecnicos acabam de reparar, apressadamente, dois orifcios do tamanho do punho na fuselagem do meu "Grand Charles".

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O pessoal do escalo no pode contar nem com a metade do material existente; os hangares esto abertos ao vento e a chove e faz frio, Faltam-nos munies e peas, pois os comboios no puderam acompanhar nosso rpido avano, Todos esses pormenores de organizao, da Base, so de grande responsabilidade e o comandante administrativo da Esquadra, Jamieson, que desde o caso do jipe anda intratvel, no me auxilia em nada. Segundo os bons princpios militares, transmito pelo alto-falante, e com alguns juros, o arrazoado de Broadhurst ao pessoal da Esquadra. Isso tem apenas efeito relativo, mas alivia-me os nervos. 312

Penso sempre na minha promoo e isto enerva-me, Minha situao, no fosse o esprito generoso e esportivo dos ingleses, seria embaraosa, porque, afinal, sendo apenas 2 Tenente, comando oficiais superiores ingleses, 120 pilotos e 900 homens. Bem sei que o Q.G. de Londres procura reparar essa falha, mas em Paris zomba-se de tudo isso. A poltica a nica preocupao e no aos que ainda combatem que se tem pressa cm conceder gales, Isso, porm, no me impediu de realizar hoje trs misses, Regresso exausto, A Wing perdeu, esta manh, seis pilotos, entre os quais "baby" Austin e FO Blee, os dois melhores do Esquadro neozelands 486. Charlie, o oficial mecnico chefe da Wing, traz-me a lista dos avies disponveis da Esquadra, Temos 27 - realmente, 23 - dos 95 de que deveramos normalmente dispor, Outros quatro esto prometidos para as 17 horas. So 15:30 h envio Ken Hughes, Johnny Walker, meus dois australianos Torpy . e Bay, com Longley como reserva, realizarem breve reconhecimento armado na regio de Flensburg. Ken muito prudente e no se deixar abater sem motivo. Continuo a estudar os relatrios individuais de combate, desta manh, elaborando, com Abund, o wing report para o GQG. No h possibilidade de ocultar nossa deficincia de aparelhos, O moral dos pilotos tambm no brilhante. Oxal no nos enviem em misses anti shipping. A "flak" tem um papel cada vez mais importante, - seja dito sem trocadilho de mau gosto, pois noto em todas as conversas, mesa, no bar, no decurso dos briefings, o quanto ela preocupa meus pilotos. Para convencer-se disso, basta observar a acrimnia com que os pilotos prestes a partir em misses interrogam os companheiros que regressam, sobre a densidade do fogo, as posies da DCA, etc, A palavra flak est em todas as bocas, a todo instante.... 313 Fumo cigarro sobre cigarro e bebo taas c taas de ch, Os dentes c o maxilar incomodamme bastante, desde o meu pouso forado em 4 de maro.

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Discuti acaloradamente com o elemento de ligao do 2 Exrcito Canadense; decididamente, aps as ocorrncias de 20 de abril no posso suportar os homens de cqui, este parece-me que no est sequer ao corrente das operaes terrestres, Vejo-me obrigado a ir, eu mesmo, verificar as fitas teletpicas e anotar a progresso das nossas foras. A situao geral da guerra parece-me bastante confusa, com avanos em flecha, de elementos blindados, em direo a Kiel e a Elmshorn (ao norte de Hamburgo), em contraposio a fortes ncleos de resistncia tendo por centro os aerdromos de Neumunster, Bad Segeberg e seus satlites. A Luftwaffe limita-se a cobrir as operaes de retirada das tropas c a evacuao dos Estados Maiores em Junkers 88, Junkers 52, Heinkels 111 e, sobretudo, em Fieselers Storchs, que levantam vo pela manh, bem cedo, e ao pr do sol, aproveitando-se das camadas de bruma que, ento, cobrem a regio dos lagos da Pomernia, As nuvens muito baixas (teto aqum de mil metros), que h alguns dias cobrem a base da pennsula dinamarquesa, so pouco favorveis s operaes de nossas patrulhas, A "flak" to densa que, assim que um dos nossos aparelhos emerge das nuvens, a essa baixa altitude, logo visado por centenas de peas automticas que cobrem com seus fogos cruzados as grandes rodovias de Eutin a Kiel e, principalmente, as auto-estradas de Neumunster a Rendsburg e de Schleswig a Flensburg. Isso tudo no muito animador... 17:20h. Saio para assistir ao pouso dos aparelhos dos Esquadres 3 e 56 que regressam de misso. O avio do pobre Brocklenhurst foi seriamente atingido pela flak, justamente acima da auto-estrada de Flensburg. Ele preferiu saltar em pra-quedas a tentar o pouso com as rodas recolhidas. Saiu-se bem. mas o jipe que foi sua procura teve grande dificuldade . 314 em encontr-lo, Levado pelo vento, o pra-quedas derivou profundamente na floresta de Orel. A Seo de Ken alcana magnfico resultado, tendo destrudo vinte e trs caminhes e avariado sessenta e cinco verdadeiro recorde - alm de dois Junkers 52 abatidos por Longley, ao longo da costa. Muito bem, Isso vai permitir-lhe florear o relatrio. Por outro lado, Longley preocupa-me. Torna-se cada vez mais imprudente, Sabendo que uma vez terminado seu tour of duty ser repatriado para a Nova Zelndia, aproveita suas Ultimas horas de vo para ver se obtm a DFC. Serei obrigado a cont-lo um pouco. Embora tenha apenas a homologao de seis boches abatidos, vou prop-lo para a condecorao. Todos os avies, salvo o de Brocklenhurst, voltaram, Dos nove, seis so reabastecidos e rearmados em dez minutos, Quando me preparo para voltar ao dispersal, Beaufighters torpedeiros, vindos do norte, passam acima do aerdromo em rasante, num ribombar de trovoada.

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H enxames deles; pelo menos trs esquadras, Regressam do shipping strike monstro organizado contra o famoso comboio de Kiel. Um deles, lanando longa cauda de fumaa negra de um motor em chamas, tenta pousar em nosso aerdromo, mas entra cm parafuso a quinhentos metros do terreno e destroa-se perto da piscina, em meio a formidvel exploso. Precipitam-se bombeiros e ambulncia, - Meu Deus, por que se apressam, - murmura Peter West, no deve restar grande coisa... De fato, dez minutos depois, a ambulncia volta vagarosamente, trazendo os lamentveis despojos carbonizados do observador e do piloto. Uma hora aps, comenta-se ainda a ocorrncia, no mess, hora do jantar, quando "Spy" vem correndo chamar-me: -Scrambler for you , Sir ! 315

Que podem querer-me a esta hora ? Salto no jipe e precipito-me para a intelligence Room, O Scrambler um aparelho de radiotelefonia de ondas ultra curtas, que liga as esquadras ao GQG tendo a curiosa propriedade de embaralhar as ondas sada do posto emissor e de reform-las normalmente no receptor. Assim, qualquer mensagem interceptada pelo inimigo apenas uma algaravia intraduzvel. rpido, evita o uso de cdigo e prtico. novamente Broadhurst, no aparelho. A conversao concisa: - Pierre, de quantos aparelhos voc dispe ? lano rpido olhar ao quadro de disponibilidades.- Vinte e cinco, senhor, - Bem, Tome nota, para execuo imediata : Base aeronaval de Grossembrode ponto referncia N. 54.22 E. 11.05 ponto mais de 100 grandes avies de transporte carregando em terra e nos ancoradouros ponto provvel cobertura fortssima da caa inimiga ponto leve todos os efetivos disponveis sobre o objetivo designado ponto metralhamento se possvel ponto modalidades de execuo ao seu critrio ponto previna Kenway das suas disposies pelo menos dez minutos antes ponto tentarei enviar Typhoons anti flak seu auxlio ponto no conte muito com eles ponto boa sorte ponto. Agradeo e desligo, excitado e furioso ao mesmo tempo. o cmulo ! Aps um dia exaustivo como o de hoje fazer-nos sair, novamente, s oito horas da noite, e sobre um objetivo como esse ! - Planto ! Estado de alerta n l, imediatamente ! O planto sai correndo e, segundos depois, o sinal de alerta faz movimentar todo o aerdromo. Examino o mapa pendurado parede, so, mais ou menos, 140 quilmetros em linha reta at Grossembrode, mas o servio meteorolgico comunica-nos que a baa de lubeck e a regio de Hamburg acham-se completamente cobertas. As nuvens - uma tempestuosa formao de cmulos com forte aguaceiro - sobem a seis mil metros. Seremos obrigados a fazer um rodeio pelo norte. Os pneus rangem no cimento. Os jipes comeam a chegar, transportando os pilotos. O dia estafante, o jantar interrompido, s lhes

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316 podem causar mau humor, Alguns ainda mastigam sanduches feitos s pressas. Todos presentes ? Bem, Exponho-lhes resumidamente a situao. No temos nmero suficiente de aparelhos para voarmos em formao de esquadra, dividida em esquadrilhas. Comporemos, portanto, dois conjuntos de trs sees, cada uma formada por quatro aparelhos escalonados direita, Conduzirei a primeira formao de doze Tempests e MacDonald, do 486, conduzir a Segunda. Como no posso transmitir imediatamente as instrues necessrias para a execuo da nossa tarefa, f-lo-ei atravs do rdio ao atingir-mos o objetivo. Ser antes uma questo de oportunidade mais que de um plano elaborado previamente, Alm de tudo, no tenho os dados necessrios, nem o tempo suficiente para traar um mtodo de ataque... Acertem os relgios. So 20:07 h, Partida dos motores s 20:15 h, levantarei vo em primeiro lugar, farei larga rbita sobre o aerdromo para dar tempo aos aparelhos de formarem convenientemente e, s 20,25 h" rumaremos para o objetivo. Alguma pergunta, Vamos depressa ! Para companheiros de minha Seo escolho o FLt. Bone, o FO Dug Worley e o jovem sargento Crow, para quem esta ser a terceira misso de guerra. No um conjunto excelente, mas no posso exigir mais outra misso - certamente pesada - de pilotos que j cumpriram trs, durante o dia, e acham-se exaustos. 20:15 h Meu Grand Charles est pronto. O motor est em movimento e Gray, deitado sobre a asa, assinala-me, com o polegar v voltado para cima, que tudo vai bem. O grande terreno cimentado de Fassberg, rodeado pelos hangares escuros, acha-se em ebulio, Enquanto aperto as correias lano um olhar em torno. Os motores funcionam, os mecnicos correm de todos os lados trazendo pra-quedas ou mapas esquecidos no ltimo instante. Os pilotos sobem nos aparelhos, desajeitados dentro dos Mae West e sob os suspensrios do pra-quedas. 317 20:16 h - Retirem os calos ! ... As 20:25 quando o sol vai-se escondendo no horizonte e grandes massas de nuvens rolam em direo do leste, rumo para o norte, tomando altitude lentamente, A formao, hoje, um desastre. Com elementos que pertencem a trs unidades diferentes no fcil constituir uma equipe homognea, - Come on Filmstar pull your bleeding fingers out !

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A Seo Azul, que deveria estar minha esquerda, acha-se a quinhentos metros de distncia direita e acima. Os Amarelos 2, 3 e 4 arrastam-se a mais de um quilmetro atrs de ns. Nervoso e de mau humor, chamo-os rispidamente ordem, pelo rdio. Contornamos Hamburg, evitando a suja fumaa que se ergue, a perder de vista, dos incndios que a lavram. Enfim, a formao decide-se a tomar a ordem normal. Em Neumunster, que sobrevoamos a 3.000 metros, servimos de alvo a uma bateria de 88 mm (que, alis, atira muito mal), e dirigimo-nos direita, no rumo 052. O tempo piora e vejo-me obrigado a voar em ziguezague para evitar formaes de cmulos que sobem muito alto no cu, como grandes torres brancas. - Hullo Kenway, Any gen ? - Hullo Filmstar Leader, Kenway answering, nothing at all ! Kenway no tem informaes a dar-me, nem mesmo a contra ordem que intimamente aguardava. Estamos apenas a uns trinta quilmetros do objetivo, quando impenetrvel camada de nuvens barra-nos a passagem. Deso em vo picado, seguido da formao, tentando passar por baixo dessa barreira, mas encontramos forte chuva e visibilidade nula. Realizamos rpido 180 para retomarmos a direo primitiva. 318 O que fazer ? Um s avio, dois, a rigor, poderiam tentar passar sem grande risco, mas para uma formao compacta de vinte e quatro aparelhos , no s difcil, como bastante perigoso, . , Pelo rdio, esclareo a Kenway, em termos velados, a situao: - Hullo Kenway, Filmstar here, the weather stinks !. A resposta ntida e o tom imperativo: - Filmstar Leader, force on regardless ! Bem ! Para a frente, de qualquer modo. - Clond formation. Go! Divido os aparelhos em sees independentes, de quatro, que logo se colocam em formaes cerradas, Tentaremos, assim, atravessar as nuvens numa direo determinada e encontrarmo-nos no muito dispersos, espero-o - do outro lado. Lanamo-nos em plena tempestade e perdemo-nos de vista. Diabo ! A agitao grande! Concentro-me profundamente nos instrumentos de vo e, de quando em quando, lano rpido olhar aos meus companheiros que se aproximam ao mximo, usando, porm, de toda a cautela, , , Felizmente, a camada no muito espessa e, poucos minutos depois, emergimos acima do estreito de Fehmarn, perto de Helligshaven. O cu est limpo e, diante de ns, no h uma nica sombra at o horizonte. O cockpit do meu avio, que estava completamente embaado, clareia e preparo-me para fazer o ponto . . . - Look Out Filmstar Leader ! Numa frao de segundo o ar povoou-se de uma turbilhonante vaga de avies, , , Espetculo inolvidvel ! Embaixo, direita, o grande aerdromo de Grossembrode, com sua bacia de hidroavies e suas pistas coalhadas de aparelhos multimotores, mais ao longe, o mar calmo e alguns navios no ancoradouro . . . 319

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Atrs de ns, a compacta muralha de nuvens de onde saem, desordenadamente, em altitudes diversas, minhas sees de Tempests. nossa volta, concentraes macias de trinta ou quarenta caas alemes em patrulha. Uma delas j nos descobriu e investe contra a Seo Amarela. No solo, estacionados ou levantando vo, encontram-se mais de cem enormes avies de transporte, que representam, teoricamente, o objetivo principal. No ar, aproximadamente, duzentos aparelhos inimigos de caa ! Um grupo a quinhentos metros de altitude. Outro a mil metros. Um terceiro a mil e quinhentos metros. Mais dois grupos ao nosso nvel, isto , a trs mil metros. Acima de ns, provavelmente, ainda um ou dois.. . E disponho, apenas, de 24 Tempests ! Rapidamente, tomo uma deciso. As Sees Filmstar Amarela e Azul atacaro os caas boches que se acham acima de ns e as sees Rosa, Negra e Branca, comandadas por Mac Donald, oferecero combate aos Focke Wulfs situados abaixo. . . Tentarei, entrementes, descer com a Seo Vermelha at o aerdromo e metralh-lo. - Hullo Filmstar, Yellow and Blue climb and attack fighters above. - Pink, Black and White engage Huns below. - Fi1m star Red diving for straffe. .. Go! Seguido de perto pelos meus trs companheiros, largo os tanques suplementares e deso em vo picado, verticalmente, passando como um relmpago, a novecentos quilmetros por hora, atravs de uma formao de Focke Wulfs que se dispersa no cu como um bando de andorinhas. . . Endireito suavemente o aparelho, reduzo um pouco a velocidade e sigo uma trajetria que, em vo rasante, leva-me sobre o aerdromo no sentido sudoeste nordeste. Somos acolhidos por uma flak violentssima. Chego sobre o objetivo, bordejando a enseada a mais de oitocentos quilmetros por hora no badin, a uma altitude de vinte metros e abro fogo imediatamente. A superfcie cintilante do ancoradouro est coberta de Dorniers 24 e 18. Trs brancas linhas de espuma marcam o sulco deixado 320 por trs aparelhos que acabam de levantar vo. Sobre cavaletes com rodas, uma fileira de Blohm und Voss est alinhada nas rampas de lanamento ao mar. Concentro o fogo num dos BV-138. Rompem-se as amarras, e passo acima da grande massa fumegante que se inclina, cai ao mar e afunda lentamente. A flak redobra de intensidade. Um claro minha direita, e um Tempest desgovernado choca-se contra o mar levantando um jorro de espuma. Meu Deus ! Os barcos ancorados ao largo esto armados e um deles um torpedeiro de grande tonelagem que dispara com todas as peas. Instintivamente encolho a cabea e, sempre em vo rasante, desvio-me ligeiramente para a esquerda, to rpido, porm, que no posso atirar contra os Dorniers.

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Volto depois vivamente a direita, atrs de enorme Junkers 252 que acaba de levantar vo e do qual me aproximo vertiginosamente. Lano-lhe longa rajada contnua at o momento em que a coliso parece iminente; desvio-me no instante exato e, ao voltar-me, vejo o JU-252, com os dois motores em chamas, a empenagem cortada pelos obuses, percutir a superfcie do mar e explodir. Levado pela velocidade, j me acho longe - reto sobre o torpedeiro que atira com todas as peas da sua DCA. Passo a dez metros de distncia, rente ao mar que borbulha em mil giseres levantados pela flak. Entrevejo silhuetas brancas correndo na ponte e as lnguas de fogo das peas parecem irromper de toda a superestrutura camuflada. Obuses traadores ricocheteiam no mar e explodem em torno, num raio de quinhentos metros. Estilhaos atingem um bando de gaivotas, que caem de todos os lados, aturdidas e ensangentadas. Enfim, fora de alcance ! Estou banhado em suor e sinto uma constrio to forte na garganta que no posso articular palavra no rdio. Sem me dar conta, retive a respirao durante todo o tempo que durou o ataque e, agora, meu corao pulsa violentamente, como se quisesse saltar do peito. 231 Retomo altitude fazendo grande curva esquerda. Olho em redor; A situao parece desesperadora. Um combate encarniado desenrola-se acima do aerdromo. Trs avies caem em chamas - amigos ou inimigos ? - no o posso distinguir, pois acho-me bastante distanciado. Outro explode, espalhando destroos incandescentes pelo cu, e um quinto cai em parafuso, lanando um rastro de vapor esbranquiado. Outros ardem, destroados, no solo. O rdio transmite apenas inextricvel miscelnea de apelos, blasfmias, gritos furiosos, entremeados das vibraes dos canhes que atiram. Perto do torpedeiro, no centro de grande crculo de espuma, ardem os restos de um avio, e do lenol de gasolina inflamada erguem-se densas volutas de fumaa negra pontilhada de clares. Que sucedeu aos meus trs companheiros ? Nem um s trao deles no cu. Vi no incio do ataque, um Tempest chocar-se contra o mar, minha direita. Deve ter sido, portanto, o avio de Bone. O aparelho abatido por um dos navios alemes foi o de Crow, disso estou seguro. Quanto a Worley, desapareceu; Reflito durante um instante. Devo lanar-me ao combate contra os caas alemes, que decorre extremamente violento acima de Helligshaven, ou tentar segundo passe de metralhamento, valendo-me do pnico que deve reinar na base inimiga ? Bem contra a minha vontade, decido-me pela segunda soluo. Torno a descer ao nvel do mar e, a toda velocidade, sigo o contorno da ilha de Fehmarn.

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De sbito, vejo-me frente a frente com trs Dorniers DO-24, provavelmente os mesmos que haviam levantado vo de Grossembrode segundos antes do ataque e cujas esteiras havia notado no mar. Os DO 24 so grandes avies trimotores de quase 19 toneladas, velocidade baixa, mas mal armados para a defesa. Refeito da surpresa, realizo uma grande volta que me coloca fora do alcance dos seus fogos cruzados, aumento a velocidade e retorno em ziguezague, fotografando-os. Depois, calmamente, sempre fora do alcance de suas metralhadoras, viso o primeiro. 322 Aps duas salvas, um dos seus motores est em chamas e outro falha, o piloto procura realizar um pouso forado, mas, como deste lado do promontrio o mar est revolto, o aparelho capota num estrondo e bia sobre a superfcie. Dirijo-me logo para os outros dois que tentam escapar voando rente a superfcie das guas. Longos rastros negros so lanados pelos motores que trabalham ao mximo. Causam-me pena, pois com a velocidade de quatrocentos quilmetros por hora do meu aparelho e os quatro canhes de que disponho, ser verdadeiro massacre. Escolho o da esquerda que, pesadamente carregado, voa um pouco atrs do outro. Desta vez, porm, no Ultimo instante, o aparelho executa habilmente uma curva. Levado pela velocidade, viro, como um imbecil, ao alcance do fogo da metralhadora traseira que me atinge com trs balas. Graas aos cus so apenas petardos de 7,7 mm. Uma derrapagem coloca-me, novamente, em posio de tiro e, a menos de cem metros, meus obuses devastam a fuselagem. Os tanques das asas incendeiam-se. O metralhador da cauda deixa de atirar e trata de pular sobre o mar. Em poucos segundos as chamas envolvem o aparelho. O piloto procura tomar altitude, na esperana de que sua tripulao tenha oportunidade de saltar, mas o avio est muito baixo. Contudo, trs homens saltam: trs pra-quedas abrem-se e tornam a fechar-se, to logo os tripulantes atingem a gua, noto seus coletes inflados. O grande trimotor , agora, simples bola de fogo abandonada rolando a poucos metros da crista das vagas, envolto em espessa fumaa negra. Alguns segundos depois, explode. Procuro o terceiro, mas ele desapareceu, como por milagre, por detrs de uma das pequenas ilhas do estreito. Como este ataque fez-me contornar completamente a ilha de Fehmarn, subo agora a trs mil metros. Eis Grossembrode atrs da montanha . . . Degluto a saliva, cerro, num gesto maquinal, as correias de segurana e deso em vo picado sobre o aerdromo para outro passe de metralhamento. Desta vez, tomo-os de surpresa. A flak acha-se ocupada em seguir os outros no combate geral que se desenrola entre os caas boches e os Tempests, e seus artilheiros atiram um pouco ao acaso. 323

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Passo, como relmpago, entre dois hangares e surjo a toda velocidade sobre o terreno. H tantos avies estacionados em massa, que no sei quais devo escolher. Perfeitamente enquadrada no meu colimador, vejo uma fileira de enormes Arados 232 de transporte. Consigo perceber, ainda, antes da exploso dos meus obuses nos dois primeiros, as estranhas fuselagens em forma de viga, as grandes carlingas de dois andares, as vinte e quatro rodas do trem de pouso que suportam as gigantescas mquinas. Um obus da flak explode a poucos metros do meu avio, agitando-o violentamente me forando a abandonar o ataque. Fora de alcance, lano-me numa espiral ascendente e acho-me exatamente no centro da luta que, alis, comea a abrandar. Tento reunir-me aos meus companheiros, mas, em meio a esta confuso, isso difcil. A primeira coisa que vejo um Tempest descendo em vo picado, fumaeando, cada vez mais depressa - depois, as asas destacam-se. . . Alguns segundos aps, uma viva chama surge no solo.. . O piloto no saltou. . . Dois Focke Wulfs tentam apanhar-me num dog fight, mas livro-me logo, desviando-me e passando por baixo deles. O Tempest JF-H - pilotado pelo australiano Bay - acha-se em dificuldade; seu motor fumega. Contudo, combate com um Messerschmitt que, defendendo-se habilmente, reduz aos poucos a velocidade e se pe em vantagem sobre o Tempest. Inclino-me para o 109 e ataco-o de surpresa, atingindo-o com dois obuses, pelo menos, na interseo da asa e da fuselagem. Perplexo, o piloto do Me-109 inverte instintivamente a curva, e Bay, agora em posio, atira por sua vez, atingindo-o. Atarantado, o boche inverte outra vez - atiro nele, - desvia-se, - Bay torna a atirar... Um estremecimento... e logo uma asa marcada com a grande cruz negra dobra-se, em chamas. O boche salta, sem dificuldade, e o seu pra-quedas se abre. . . est a salvo... 324 Enfim meus Tempests comeam a entrar em formao e, dois a dois, afastam-se prudentemente do tumulto. Os boches, um a um, tambm regressam, descendo em vo picado para Grossembrode, de onde se ergue uma coluna de fumaa - provavelmente dos dois Arados em chamas. Um Focke Wulf retardatrio insinuou-se em nosso meio e agita desesperadamente as asas. Seguido de Bay, ataco-o imediatamente. Uma longa rajada - depois, minhas culatras batem em seco, rearmando vazias - munio esgotada.. . O Focke Wulf perde velocidade e comea a fumegar; atingi-o, portanto. Bay atira, por sua vez, a queima-roupa, e o avio explode como uma fruta madura.. . Outra vez, o pra-quedas abriu-se. Agora, o sol desaparece, l longe, por trs das linhas dinamarquesas. No crepsculo luminoso, minha patrulha torna a entrar em formao. Conto os avies: dois, quatro, oito, dez, onze - e mais outros dois, distanciados, que, certamente atingidos, aproximam-se com dificuldade.

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Na noite que comea a escurecer o contorno da paisagem, luzes de posio acesas, regressamos a Fassberg. O ar brando e calmo da noite agita mansamente as asas do Grand Charles. Ao aproximarmo-nos de Fassberg, rodas e flaps baixados, penso na cara que vai fazer nosso oficial mecnico Mitchell. Trago-lhe de volta apenas treze dos vinte e quatro avies ! 325 A Porta Fecha-se Depois, veio o armistcio, como uma porta que se fecha. Oito dias incompreensveis - misto indefinvel de alegrias e pesares. Ruidosas manifestaes, seguidas de acalmias intermitentes; e, sobretudo, esse profundo silncio, a que no estamos habituados, reinando no aerdromo, pesando sobre os avies cobertos pelos encerados, sobre as esquadrilhas mortas e as pistas desertas. . . O retorno dos nervos a calma, ao repouso, aps to longo perodo de tenso, foi terrvel; doloroso como um nascimento. Era de enlouquecer ! Esta noite, no mess, foi uma autntica viglia fnebre. Os pilotos estendidos nas cadeiras - nenhuma conversa, nenhuma cano. . . Pelas onze horas da noite Bay ligou o rdio. A BBC transmitia uma reportagem sobre as ruas de Londres e de Paris, onde a multido alvoroada dava livre curso A alegria. . . Todos os olhares voltaram-se para o aparelho e neles havia uma espcie de dio. Era to evidente e to extraordinrio para mim, que, surpreso, voltei-me para Ken interrogando-o com o olhar. Ouvi, ento, um choque e o barulho de vidros quebrados. Algum arremessara, violentamente, uma garrafa sobre toda essa alegria, sobre toda essa gente que vinha, sem pudor, impor-nos as manifestaes do seu desafogo e libertao. Um a um, meus pilotos levantaram-se e, no mess silencioso, restaram apenas Ken e o barman indiferente. 327 Do aparelho de rdio, quebrado, saa somente um chiado lamentvel. Ergui novamente os olhos para Ken e no precisamos falar para nos compreendermos. Meia hora - uma hora, talvez - decorreu. E, ento, posso jur-lo, senti, repentinamente, que todos eles estavam presentes, em torno de ns, na sombra e na nuvem de fumaa dos cigarros, como crianas magoadas por terem sido injustamente punidas. . . Makenzie. . . Jimmy Kelly.. . Mouse Manson. . . o pequeno Kidd. . . Bone. . . Shepperd. . . Brooker. . . Gordon. . . e, tambm, os uniformes escuros com gales de ouro velho. . . Mouchotte. . . Mezillis. . . Braud.. . Pierrot Degail - todos, todos os que, numa bela manh, partiram com seus Spitfires e Tempests e no mais regressaram. - Well, Pierre, that's the end of it. They don't need us anymore . . . Fomos deitar-nos, e fechei silenciosamente a porta para no acordar o barman que dormia sentado no tamborete, e, tambm, para no perturbar "os outros".

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Era verdade; no necessitavam mais de ns, e no-lo fizeram sentir depressa. Supresso de licenas, passagens em avies reservadas aos oficiais superiores, zombarias contnuas, inconscientes, mas mortificantes. Do Ministrio do Ar recebi uma nota, referendada por um general das FFI (Foras Francesas do Interior), comunicando-me que, por grande favor e a ttulo excepcional, nomeavam-me 1.oTenente da Reserva. No dia 12 de maio realizou-se o grande desfile areo de Bremerhaven, e ocorreu a tragdia. A coliso pavorosa de quatro aparelhos da minha Seo, a menos de trezentos metros de altitude. Meu pra-quedas abrindo-se perto da terra e os quatro estrondos dos avies chocando-se contra o solo. Revejo-me, ainda, como num sonho, correndo alucinadamente para as quatro colunas de fumaa negra, aparvalhado pela instanta328 neidade da catstrofe. Vi a meus a ps o corpo de Roberson, desarticulado, em sua camisa cqui, enterrado no solo com o pra-quedas que no se abrira; pouco alm, o de Peter, consumindo-se no fogo de uma poa de gasolina e, vinte metros adiante, o avio de Colson, massa informe numa cratera enegrecida, contendo sob as ferragens uma bola de carne e ossos carbonizados. Acima, os trinta avies da Esquadra, dispersos no cu, passando um a um, desorientados, agitando as asas, procurando ver e compreender. A Wing partiu para Copenhague. Durante alguns dias em Kaastrup, fomos contagiados pelo ambiente inebriante da libertao. Mas logo voltou-me o medo - medo pnico do aparelho, com a viso da terrvel tragdia de Bremerhaven a danar-me diante dos olhos, medo que falseia e anula os reflexos. Chegou o dia primeiro de julho. Se eu tivesse bem interpretado os sinais, no deveria ter voado contra o meu instinto. O Grand Charles tinha uma fuga de leo - a mesma da manh de 12 de maio. Obstinado, por respeito humano, ainda tomei emprestado o novo aparelho de Bruce. Meus avies desfilaram impecavelmente, rasando a multido e as bandeiras vermelhas com a cruz branca que ornamentavam a cidade. Julguei, ento, que a m sorte, que confusamente eu temia, achava-se afastada; cometi esse erro estpido de julgamento. Depois, tudo se complicou: o trem de pouso desceu apenas a meio, o motor no respondia ao meu apelo desesperado. A 300 quilmetros por hora, meu Tempest arrebentou a roulotte do controle e destruiu-se num percurso de quinhentos metros, semeando destroos de asas, motor e empenagens. A ambulncia recolheu-me, inclume, aturdido, e compreendi ento que se tratava do ltimo esforo, do derradeiro milagre, do aviso final do Destino que comeava a abandonar-me. 329 27 de agosto de 1945.

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Apresentei meu pedido de desmobilizao imediata, que foi aceito. Esta manh fui despedir-me de Broadhurst e da R.A.F. Mackie, o neozelands, substituir-me- no comando da Wing 122. Para dirigir-me ao Quartel General de Schleswig quis voar no Grand Charles. E, ao regressar, levei-o muito alto, neste cu de vero, sem nuvens, porque s a poderia dizer-lhe adeus. Juntos, subimos pela ltima vez, como um foguete, reto em direo ao sol. Fizemos um looping - dois, talvez - alguns tonneau bem lentos, esmerados, amorosos, para que eu pudesse levar nos dedos a vibrao de suas asas obedientes e dceis. E chorei, no cockpit estreito, - como creio que jamais chorarei - quando senti as rodas roarem o cimento da pista, onde, num ltimo gesto, pousei-o como uma flor que se corta. Como sempre, acelerei o motor para limp-lo, desliguei, um por um, os contatos, apaguei as lmpadas do painel de bordo, retirei as correias, os fios e os tubos que a ele me prendiam, como uma criana sua me. Quando os pilotos e os mecnicos que me esperavam viram-me com a cabea inclinada e os ombros agitados convulsivamente pelos soluos, compreenderam e voltaram silenciosos para o dispersal. Estou sentado junto ao piloto do B-25 Mitchell que me conduz a Paris. Rolando em direo pista, passamos ao longo dos avies da Wing - os meus Tempests impecavelmente alinhados, lado a lado, como para uma revista. Perto deles, os pilotos e os mecnicos agitam os braos. Um pouco afastado, meu Grand Charles, meu velho JF-E, com o cubo vermelho da hlice, as cruzes negras das nossas vitrias pintadas no cockpit, bojudo, voluntarioso, possante com a sua grande hlice qudrupla, imvel, que nunca mais farei funcionar. Um virar de pgina bem doloroso. . . 330 Em meio ao rudo estridente dos seus motores americanos, o Mitchell acelera e levanta vo. Colo o rosto A vidraa para rever, uma ltima vez, detrs dos lemes, o aerdromo de Lubeck, as pequenas cruzes brilhando no gramado, que diminuem e se desvanecem na neblina da tarde. Comovido, o piloto volta a cabea. Acabou-se. Nunca mais verei "meus Tempests" alinharem-se atrs do Grand Charles, para as partidas, desajeitados sobre as grandes patas, apresentando ao vento das hlices a goela grand dos seus radiadores, com os pilotos debruados para fora dos cockpits, rostos confiantes, aguardando o meu sinal.. .Mas o orgulho dilata-me o corao, quando penso em vocs, meus avies, e, sobretudo, em vocs, meus caros amigos da RAF, com seus uniformes da cor das brumas da Inglaterra, a quem a sorte concedeu-me o privilgio de conhecer e querer. O Grande Circo partiu. O pblico ficou satisfeito. O programa era extenso, os atores no de todo maus e os lees devoraram o domador. Em famlia, os comentrios duraro ainda alguns dias. E, mesmo quando tudo for esquecido, - a fanfarra, o fogo de artifcio e os belos uniformes, - restaro ainda, na praa da vila, o crculo de serragem da pista e os buracos das estacas. A chuva e o vento em breve lhes apagaro os traos. . .

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Meus companheiros sobreviventes do "Grande Circo" felizmente "no compreenderam" nem eu, tampouco - e isso constituir nossa nica recompensa. "Somos objetos da incoerncia geral. . . Somos parcelas de uma grande construo, que exige mais tempo, mais silncio e maior distncia para ser compreendida em conjunto". Antoine. De Saint-Exupry (Pilote de Guerre). 331 A R.A.F. estava dividida em quatro comandos. Fighter command (Caa). Bomber command (Bombardeamento). Coastal command (Defesa costeira). Training command (Treinamento). Antes do desembarque da Normandia essa organizao foi ligeiramente modificada pela formao da Tactical Air Force. Cada Comando era composto de divises areas ou Grupos. Na caa, o Grupo 11, por exemplo, estava encarregado da regio Sudeste da Inglaterra e da defesa de Londres. Cada Grupo dividia-se em Esquadras ou Wings. No incio, e at 1943, as Wings pertenciam a um aerdromo; por exemplo: as Wings de Biggin Hill, de Kenley, de Tangmere, etc. Cada Wing, por sua vez, compreendia trs ou quatro Grupos de Caa ou Squadrons. sses Squadrons (Esquadres) tinham um nmero (o grupo Alscia, por exemplo, intitulava-se, na R.A.F., 341 Squadron Free French) e os seus aparelhos eram identificados por um grupo de letras, ou matrcula. Por exemplo, NL para o "Alscia", LO para o 602, JJ para o 274, JF para o 3, etc. Cada avio do Grupo tinha ainda uma letra particular de identificao. Os meus aparelhos, nos vrios Grupos a que pertenci, eram: NL-B, LO-D, e a matrcula do meu caro "Grand Charles" era JF-E. Cada Squadron compunha-se de duas Flights ou Esquadrilhas: A e B Flight. Cada Flight compreendia, em geral, doze avies, nos esquadres de caa. - Um grupo de Caa era comandado por um Vice Air Marshall. - Uma Wing de monomotores de caa era comandada por um Wing Commander. - Um Squadron, por um Squadron Leader. - Uma Flight por um Flight Lieutenant. 335 Cada Squadron era formado, em mdia, por 24 avies e 30 ou 32 pilotos, um tero dos quais era constitudo por suboficiais pilotos. O Squadron dispunha ainda de um Adjudant (oficial subalterno), de um Oficial Mecnico e de um Sargento Chefe mecnico (tradicionalmente chamado "Chieffy" ) , personagem muito importante, que tinha sob suas ordens um sargento armeiro, um sargento

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radio operador e um sargento mecnico. Alm disso, havia ainda uns quarenta subalternos, entre mecnicos, armeiros, especialistas em clulas, especialistas em motores e especialistas em rdio. Um total aproximado de cem homens, entre pessoal navegante e pessoal de terra. Cada Squadron tinha o seu indicativo prprio de chamado pelo rdio. O do "Alscia", por exemplo - , era Turban, e o do 3 Squadron era Filmstars. Para distinguir os aparelhos no ar, nas formaes de combate, os indicativos eram os seguintes: Seo azul 1 3 4 FORMACO DE COMBATE A formao de combate de um Esquadro compreendia um dispositivo de 12 avies divididos em trs sees de quatro aparelhos. O Squadron Leader tinha como indicativo : Turban Leader, o chefe da esquadrilha B: Yellow
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Seo Vermelha 1

Seo Amarela 1

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Leader Turban; o da esquadrilha A : Turban Blue Leader ou Blue one. Os demais pilotos eram chamados de acordo com a posio que ocupavam na formao: Turban Blue four, por exemplo. Durante os vos individuais, ou para uma comunicao estritamente pessoal, cada piloto tinha o seu indicativo prprio : no Grupo "Alscia", o meu indicativo era Turban 25. As Divises areas compreendiam vrios setores, cuja direo ttica estava confiada a um G.C.C. (Ground Central Control). Este G.C.C. tinha seu Q.G. numa grande sala subterrnea, construda de cimento armado, no alto da qual existiam varandas envidraadas onde se encontravam os operadores de controle. Era o centro nervoso do Fighter Command. Para esse local convergiam todos os postos de radar, e as informaes transmitidas eram imediatamente indicadas num enorme mapa que cobria todo o piso da sala. Nas paredes, grandes quadros mostravam, de minuto em minuto, a situao das esquadrilhas, o nmero, o nome e o indicativo de chamado de todos os seus pilotos, a posio, o numero de aparelhos no ar, em terra, o nmero dos que se estavam reabastecendo ou rearmando, etc. No grande mapa eram colocados pequenos letreiros e flechas de diferentes cores que indicavam, de 30 em 30 segundos, a posio, a altitude, a direo e a fora das formaes no ar, amigas ou inimigas. Uma WAAF. (Pessoal Auxiliar Feminino), com os fones nos ouvidos, em contato direto com as estaes de radar, estava encarregada de deslocar, no mapa, os pequenos letreiros.

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Em sua gaiola de vidro, o controlador chefe podia ter assim, instantaneamente uma viso de conjunto de tudo que se passava ao seu setor, de Londres a Chartres e at Dinamarca. Na mesa, uns dez telefones, em comunicao com os setores de rdio de ondas curtas, permitiam ao controlador chefe entrar em contato imediato com todas as esquadrilhas, mesmo que estivessem muito longe sobre o territrio inimigo. As estaes de radar eram de dois tipos: vigilncia e proteo, e estaes de interceptao. Extremamente possantes, podiam seguir com preciso de algumas centenas de metros um avio voando acima de Paris. O controlador indicava as posies das formaes da Luftwaffe s suas unidades no ar, deslocava-as como peas de xadrez, e a liberdade de ao s lhes era dada quando entravam em contato com o inimigo. Alto-falantes nas paredes permitiam ouvir tudo o que era dito no ar, as reflexes dos pilotos, as respostas. as ordens, e, inclusive, as pragas lanadas no decurso de um combate. O operador do controle determinava o estado de alerta dos esquadres em terra: Immediate readiness (Alerta reforado) - isto : quatro, seis ou doze avies em posio de partida, pilotos presos aos seus assentos, motores aquecidos. Assim, doze avies deveriam levantar vo 30 segundos aps o sinal do scramble; 337 Stand-by readiness (Alerta imediato) - quatro, seis ou doze avies, motores aquecidos, prontos para levantar vo num minuto. Readiness (Alerta) - seis avies com os pilotos prontos, motores aquecidos, devendo levantar vo dentro de dois minutos. Alerta de 15 minutos; isto , pilotos no prprio aerdromo, ao alcance dos alto-falantes (no mess ou em seus quartos), ou seja, um grupo capaz de levantar vo quinze minutos aps o sinal de alerta. Alerta de 30 minutos ou available, isto , um grupo de avies que acabam de pousar, ou esto reabastecendo-se, mas que estaro prontos a levantar vo dentro de 30 minutos. No GCC. eram planejadas as sweeps (operaes de limpeza contra a caa inimiga), os circus (bombardeamentos com escolta de caas, destinados a obrigar a caa alem a dar combate) e os rhuibarbs (caa livre levada a efeito por sees de dois ou quatro aparelhos, em vo rasante, sobre o territrio inimigo). As ordens eram transmitidas aos oficiais de informaes das diversas Wings por teletipo; uma ordem de operaes denominava-se Form - D No GCC. sediavam-se as comisses de homologao, que dispunham de projetores especiais para examinar os filmes de combate, de peritos em ttica, de engenheiros aeronuticos, etc., encarregados de decidir a atribuio das vitrias. Era considerado como Destroyed todo aparelho inimigo que o filme mostrasse explodindo no ar, ou cujo piloto (caso fosse um monoplace) fosse visto e filmado saltando de praquedas, ou cujos destroos fossem filmados em terra. Considerava-se como Probably Destroyed o aparelho filmado em chamas, ou gravemente atingido em suas partes vitais, mas que, por qualquer razo o piloto no o tivesse podido filmar destrudo em terra. Era considerado como avariado o aparelho severamente atingido e posto fora de combate, sem garantia de destruio completa.

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Na asa de todos os avies de caa da R.A.F. havia uma cmera cinematogrfica ligada ao mecanismo do disparo das armas, cuidadosamente alinhada, por parafusos micromtricos, sobre o ponto de intercepo dos projteis das armas localizadas nas asas. Assim, o piloto trazia uma prova indiscutvel do seu tiro, da sua habilidade ttica e dos resultados obtidos. Isso era de alto valor para a identificao dos objetivos. As condecoraes inglesas eram parcimoniosamente concedidas (1) Para a caa era atribuda uma Distinguished Flying Cross aps cinco vitrias obtidas em, aproximadamente, cem misses. Uma Bar na DFC. era concedida entre a dcima e a vigsima vitria. Finalmente, a Distinguished Service Order. DSO. (1) - O autor recebeu sua primeira DFC. aps 8 vitrias homologadas e perto de 300 misses. A segunda DFC. Foi-lhe atribuda aps 370 misses e 20 vitrias. Finalmente, a DSO, foi-lhe concedida aps 420 misses, 33 vitrias e um comando efetivo de Squadron e de Wing. 339 conferida aos comandantes de Wing ou de Squadron depois de vinte vitrias em trezentas misses. A Victoria Cross, suprema honra militar britnica, foi atribuda, durante toda a durao da guerra, apenas a um s piloto de caa, o Squadron Leader Nic Nicholson. Os pilotos franceses destacados na R. A. F. recebiam essas condecoraes ao mesmo ttulo que os sditos britnicos. Com o habitual "fair play" dos ingleses, uma extraordinria imparcialidade presidia a essas atribuies, controladas pelo prprio Rei, razes pelas quais, ns, os franceses, dvamos grande valor a essas distines. A divisa da RAF era, e continua a ser: Per ardua ad astra. O 2 Exrcito do "Tactical Air" da RAF. fora organizado para seguir e apoiar diretamente o esforo do 21 Grupo de exrcitos Britnicos sob as ordens do marechal Montgomery, bem como para assegurar o close suport do 1 Exrcito Americano. A 2 TAF estava dividida em cinco Grupos ou Divises Areas: O 83 Group, sob as ordens do Vice Air Marshall Broadhurst, constitudo principalmente por caas. O 84 Group, formado principalmente de esquadras de caas bombardeiros. O 85 Group, representando as reservas estratgicas, com algumas esquadras de caa e esquadrilhas de caas noturnos. O 2 Group, compreendendo duas esquadras de bombardeiros mdios e uma esquadra de bombardeiros leves (Mosquitos). O 1 Group, encarregado das comunicaes e meios de transporte, equipado de Dakotas e Ansons. (Este Grupo mudou de matrcula em fins de 44, tornando-se o 38 Group). Isso representava em primeira linha (sem contar os avies de reserva de cada unidade):

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70 B-25 Mitchells de bombardeamento mdio. 38 Mosquitos de bombardeamento leve. l.764 caas e caas bombardeiros (Tempests, Spitfires e Typhoons). 156 Spitfires de reconhecimento ttico e estratgico. 340 O MESSERSCHMITT ME-262 O Messerschmitt 262, primeiro avio de combate a jato, utilizado efetivamente e em grande nmero nesta guerra, era esplndido aparelho, cujas qualidades aerodinmicas no foram ainda igualadas, mesmo nos mais recentes produtos da tcnica anglo-americana de 1946-47. Desenhado em 1941, e envolto em rigoroso segredo, o primeiro 262 voou em fins de 1942, com duas turbinas JUMO 004 B. Aps numerosas vicissitudes, devidas s intervenes intempestivas do Luftministerium e do prprio Hitler, a construo em srie foi lanada no incio de 1944. A carncia de metais especiais para os eixos e rolamentos das turbinas causou muitos dissabores. Contudo, apesar da limitada potncia dos JUMO 004 B, o 262 atingia a velocidade de 925 km por hora, e estava armado de 4 canhes de 30 mm. Constitua uma revoluo na ttica area, e a sua apario nas unidades de caa causou srias inquietaes ao Estado Maior aliado. Alguns 262 foram especialmente equipados contra as Fortalezas voadcJras. Em maro de 1945, por exemplo, seis Me 262, que partiram do centro de provas de Oberammergau, sob a direo do General Gordon Gollob e de Walter Nowotny, que pessoalmente pilotavam dois aparelhos, abateram num nico vo 14 Fortalezas Voadoras. Cada aparelho estava equipado com 48 foguetes R-4M, construdos nas usinas RW, na cadncia de 25.000 por ms. Felizmente, j era muito tarde. As caractersticas do Me 262 eram as seguintes : Envergadura: 12,50 metros. Comprimento: 10,60 metros. Superfcie de base : 21 metros quadrados. peso total : 8.000 kg. Extenso necessria para levantamento de vo, com vento de 20 km, em pista de cimento: 1.000 metros. No dia 5 de maio, noite, algumas horas aps o "cessar fogo", cinco Messerschmitt 262 surgiram no circuito de Fassberg. Vinham de Praga, sitiada pelas tropas soviticas, e depois de metralharem as linhas russas vinham render-se a ns. Eram os primeiros 262 capturados intatos, com todo o equipamento de guerra. Quando, alguns dias mais tarde, foi necessrio conduzi-los a Lubeck, a fim de transportlos para os campos de prova da RAF. na Inglaterra, foram os pilotos alemes que, com lgrimas nos olhos, deram-nos as instrues imprescindveis para pilot-los. Ficamos maravilhados pelo acabamento, a tcnica e o progresso aeronutico que constatamos nesse aparelho admirvel. Fui o primeiro a partir - no muito confiante - e a decolagem foi muito difcil.

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Depois de haver rolado mais de um quilmetro, tentei levant-lo do solo mas, apesar dos 300 quilmetros por hora marcados no badin, o aparelho caiu pesadamente, amolgando-se uma das rodas dianteiras. Somente alguns metros do fim da pista que consegui elev-lo firmemente. "Smokv" Schraeder, que comandava a Esquadrilha 616, de Mereors da RAF, levantou com maestria o segundo aparelho, e, milagrosamente tudo correu bem, pelo menos com os quatro primeiros, No conseguimos fazer funcionar o motor do ltimo avio, o qual teve de seguir desmontado. 361 ( Comentrio do autor sobre o Me -262 )

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