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POR JESUS ou CAMINHOS FCEIS DO AMOR DIVINO PELO REV. PADRE FREDERICO WILLIAM FABER SUPERIOR DO ORATORIO DE S.

PHILIPPE DB NBR Y (DE LONDRES) DOUTOR EM THSOLOGA

TUDO

TRADUGAO PORTUGUEZA

H. GARNIER* LIVREIRO-EDITOR 71, RUA DO OUVIDOR, 71


RIO DE JANEIRO 1 PARIS

; 6, RUE DES SAINTS-PERES, 6 PREFACIO suas bccas innocentes louvem santamente, cantem sinceramente Jesus hnsto, guim dos meninos. (CL&MSNTB p* ALEXANDRIA)

Reuni os vossos filhos de corao* puro, para, que

Oflerecendo este pequeno Tratado ao publico, apenas duas cousas me parece pedirem alguma explicao. Primeiro, fallo repetidas vezes da Confraria do Precioso Sangue (1). A razo que esta obra era destinada a servir de manual espiritual para os membros d'essa Associao, mas d'aqui no se conclua que ella no possa tambm ser util a todos os catholicos piedosos. Em segundo logar, comquanto eu espere da caridade dos meus leitores que interpretem as passagens duvidosas ou obscuras do meu livro no nico sentido

adoptado pelos escriptores orthodoxos, quereria no -obstante resguardar-me d'um equivoco. Pde fazer-se me esta objeco : Todas estas praticas, todas es- tas devoes, no se referem seno ao amor affectivo e no ao amor effectivo; > d?onde se concluiria talvez que s procuro inspirar o primeiro sem me dar cuidado o segundo. Reconheo que o verdadeiro amor essencialmente operoso, e que implica a mortificao, desde o grau de renunciamento a si prprio, que necessrio a todo o christo para evitar o peccado mortal, at perfeita abnegao, que admiramos nos Santos, e que parece a olhos pouco perspicazes roar quasipela extravagncia. No ha elevada santidade possvel em quem no leva a pratica da mortificao muito alm do preceito rigoroso e do que exige a fuga ao peccado grave. Mas no este assumpto que me propuz tra-ctar aqui. O meu fim no mostrar o que pereito, mas patentear o que faci. No trato de conduzir as (1) Adeante vae uma Informao acerca d*esa confraria.

almas pelos caminhos da espiritualidade mais sublime; se assim fosse, haveria na minha tentativa tanta loucura como vaidade. Gomo filho de S. Philippe, devo exercer o meu ministrio, principalmente no mundo, em favor- d*aquelles que buscam permanecer christos e santificar-se nas condies ordinrias da vida. estes homens que eu me dirijo e lhes proponho no sacrifcios superiores s suas foras, mas devoes cheias ^attractvoSj que contribuiro para reanimar o seu fervor, excitar o seu amor e augmentar para elles essa ineffavel suavidade que offerece a pratica da religio e o cumprimento dos deveres que ella impe. Desejo apresentar a piedade como belia e amena quelles que, para serem piedosos, teera como eu necessidade d'estas attraces. Se este livro augmentar, ainda que pouco, em um s corao que seja a chamma do seu amor ao nosso adorvel Salvador, ter Deus abenoado o livro e o auctor muito mais do que o merecem. SYDENHAM HLL, festa de S. Phylippe de Nery, 1853. mitta-se rne aproveitar esta

occasio para lhe agradecer a amabilidade, ou melhor diria, a indulgncia que me tem dispensado em outras occasies, roubando-se multido dos seus trabalhos apostlicos para, de mistura com a critica mais judiciosa e com as mais sabias advertncias, me dedicar palavras d'affecto e- d'animao io preciosas para um auctor convertido, e das quaes eu tinha necessidade, mais que ningum. Oferecendo novamente este meu insignificante livro aos catholicos da Inglaterra e da Irlanda, desejo exprimirlhes quanto me commoveu o acolhimento que entre elles obteve. Rejubilo com isto, no pela honra que de semelhante facto me possa advir, mas porque essa* acceitao me provou que o nome de Jesus no pde ser pronunciado sem encontrar echo, e que a voz que d'elle falle, por mais dbil que seja, sufficiente para excitar, para apaziguar e para ganhar os coraes. Apreciei, mais que todos s louvores, a dita de vr que o meu xito estava no meu assumpto. No ORAT ORIO DE LOND RES, festa, do

9 santo Nome de Maria, 1853.

PREFACIO DA SEGUNDA EDIO , Tendo-se esgotado uma edio bastante avultada d este livro no decurso do mez que se seguiu sua publicao, dei-me pressa em preparar esta, attendendo tanto quanto possvel, n'este trabalho, as advertncias d'uma critica judiciosa. Agradecendo aos amigos e aos desconhecidos que me favoreceram com os seus conselhos, comprazo-me em reconhecer a especialssima gratido que devo ao Excellentissimo Bispo de Birmingham pela benevolncia de que usou com migo. Per PREFACIO DA QUARTA EDIO Obtemperando aos desejos d'um certo numero dos meus leitores, dividi n'esta edio os captulos demasiadamente extensos em paragraphos mais curtos. Tambm fiz diversas modificaes, e aqui agradeo sinceramente a quem as reclamou, que foram : os Ex.1008 Bispos de Birmingham e de Southwark,

Monsenhor Newsham, o Padre Gardella do Collegio Romano, e tambm o auctor d'um artigo, excessivamente indulgente, da Revista de Dublin, que continha uma justssima critica a varias expresses inexactas. Egualmente retoquei trs outras passagens do meu livro, a pedido (d'alguns superiores de casas religiosas aos quaes sou devedor, pela minha publicao da Vida dos Santos idos ltimos sculos, d'obsquios que jamais me ser jpossivel solver. Pelo que diz respeito mortificao, fizeram-se-me algumas observaes, que tiveram como resultado filial empregar eu maior circumspeco nas minhas palavras em um ou dois logares, e accrescentar um para-grapho, que j appareceu na terceira edio. Os meus leitores attribuiram ao meu livro um fim mais elevado do que eu me propuz. Nunca entrou no meu propsito fazer d'elle um tratado completo da vida espiritual : no mais que uma parte d'esse tratado, como indica o seu sub titulo : CAMINHOS FCEIS DO AMOR 4.

DIVINO. Evidentemente os caminhos speros no entram no meu plano. No me persuado de que uma pessoa, que observasse lodos os ensinamentos, que encontrasse no meu livro, vivesse uma vida muito perfeita, ou, para empregar o termo prprio, caminhasse a passos largos na estrada da perfeio. Estou longe d'isso. Mas ouso affirmar que para uma alma piedosa auxiliada por um director ahio, o meu livro seria um guia que a conduzia pratica da mortificao, e a impediria d'adormecer n'uma rida molle e n'uma devoo fcil demais. Depois d'um demorado e consciencioso exame a estas observaes, resolvi no accrescentar um capitulo sobre a mortificao, porque destruiria a unidade do meu livro e talvez o inutilizasse para o seu fim. O meu livro sahiu luz no corao da cidade mais vasta do mundo, 'e quis tambm a mais dada ao luxo, em um sculo em que a molleza e o amor das commodidades so levados a um excesso espantoso ; e eu escrevi-o para encher uma lacuna, para offerecer s almas fracas um * ^alimento ligeiro, que possa obstar s enfermidades chronicas e predispor esses pobres valetudinrios para o mais solido e substancial alimento

d'uma generosa mortificao. Por tanto, quelles dos meus amigos e dos meus irmos no sacerdcio e na religio, que me fizeram a observao, responderei, guardando sempre o respeito que devo sua experincia e s suas virtudes : Ha milhares d'almas que so para ns objectos d'esperana . mas no podem ellas elevar-se rapidamente s alturas que vs j occupaes; deixae-me guiai-as para vs; no posso aspirar a mais. Depois, quando ellas estiverem ao vosso alcance, recebei-as da minha mo e arremessae-as para mais alto, para muito mais alto, e com toda a rapidez que poderdes : o meu mais ardente desejo, mas realizal-o superior s minhas foras! Ou ainda, para me servir d*outra comparao : < Ide denodadamente para o alto mar, lanae l as vossas redes aos peixes mais grados, mas deixae que eu, pescador humilde, me contente com o refugo da baixia e com as areias da praia. Do ORA TR IO DE BRO MPT ON,

9 fest a de S. Vice nte Ferr er, 185 4. A Confraria do Precioso Sangue, actualmente erecta na egreja do Oratrio de Londres, nasceu nas seguintes circumstancias: Durante a sua estada em S. Wilfrid no condado de Strafford, o Rev. Padre Fber, julgando a devoo ao Precioso Sangue, em harmonia com o genio do povo inglez, estabeleceu uma Associao em honra do mesmo Precioso Sangue, e quando veio a ser .superior do Oratrio de Londres, erigiu a Confraria

NOTICIA SOBRE A CONFRA RIA DO PRECIOS O SANGUE

_ O actual, em virtude d'uni rescripto pontifcio, com a per-xsso do cardeal arcebispo de Westminster (a 1 de Janeiro de 1851). A principio, a Associao no contava outros membros seno os frequentadores do Oratorio, mas propagou-se rapidamente a outras localidades, e boje conta cerca de 17:000 associados, tanto na Inglaterra como na Escossia e na Irlanda, comprehendida p'este numero uma parte considervel dos conventos e estabelecimentos religiosos do reino. Outras confrarias se foram estabelecendo em varias parochias de muitas cidades : em Londres, na egreja da Assumpo (War-tvick-Saint), na de 8. Thomaz (de Cantorbery). em Jul-nam, bem como no Oratorio de Birmingham, em Liverpool e outras partes. Monsenhor Cullen, arcebispo de Dublin, egualmente obteve um rescripto e erigiu uma confraria na sua metrpole, de sorte que a devoo ao Precioso Sangue promette vir a ser em breve tempo uma das mais florescentes do Reino-Unido. A ideia preponderante que presidiu ereco da nossa confraria foi fundar uma Associao consagrada orao. Os ca-tholicos 6.

prevaricadores, os protestantes, as almas do purgatrio, taes so os constantes objectos do seu zelo piedoso, e a cada associado se recommenda que, entre estas trs cathegorias, escolha uma alma pela qual offerea as suas oraes. Para demonstrar quanto esta Confraria agradvel a Deus, bastar indicar os assignalados favores de que a tem accumulado. Desde os Jprimeiros tempos da Associao, os seus membros no se reuniram uma s vez (e note-se que estas reunies effectuam-se todas as semanas) sem que se haja assi-gnalado alguma nova graa que parece ser o fructo das oraes da semana precedente, e no poucas vezes o numero d'estes favores celestes, dados a conhecer em uma s assembleia, tem attingido a vinte > e mesmo a trinta. Quando o Oratorio estava em King William Street (Strand),os membros da Confraria reuniam-se em todas as sextas-feiras s 8 horas da noite. Mas depois que os Rev.4" Padres transferiram a sua residncia para Brompton, as reunies effectuam-se duas vezes por semana : uma, sexta-feira de tarde, como antigamente, na qual pregado um breve sermo sobre a Paixo ante o Caminho da Cruz ; mas a

Assembleia principal da Confraria realiza-se actualmente ao domingo de tarde, s 7 horas. A conferencia comea por um cntico ; depois recitam-se as sete oblaes do Precioso Sangue; em seguida d-se conhecimento aos associados das differentes intenes por que devem orar no decurso da semana,assim como das graas que recompensaram as suas oraes da semana anterior. Aps isto, recita-se o Pater e sete Ave, pelas intenes de que acabamos de faliar, depois um Pater e um Ave pelo Soberano Pontfice, e outro pelos membros fallecidos da Associao. Canta-se ento um segundo cntico, seguido d'um sermo sobre assumpto prprio para incitar a devoo ao Precioso Sangue, e para inspirar aos membros da Confraria maior confiana no poder e efficacia da orao. * Gomo o numero dos Associados continua a progredir rapidamente, permittido esperar que as graas obtidas pelas suas oraes tambm augmentem proporcionalmente. Aos fieis que lerem esta ligeira n Dticia roga-se instantemente que rezem uma Ave-Ma-ria por esta inteno. D. O. M.

DE

TUDO POR JESUS

CAPITULO I OS INTERESSES DE JESUS

i. Jesus todo nosso, todo para noa Jesus pertence-nos ; elle se digna pr-se nossa disposio ; communica-nos elle prprio tudo quanto d'elle podemos receber. Amanos com um amor que nenhuma lingua saberia exprimir, ama-nos mais do que a nossa inteiligencia pde comprehender ou a nossa imaginao conceber, e tem a complacncia de desejar com um vivo ardor, to indizvel como o seu amor, que ns o amemos e concentremos n'elle todo o fervor dos nossos affectos. Os seus mritos podem chamar-se tanto nossos como seus. As suas reparaes so menos the-souro seu do que nosso. Os sacramentos so outros an-

tos meios que o seu amor escolheu para se communicar s nossas almas. De qualquer ponto qua lancemos nossas vistas para a Egreja de Deus, l vemos sempre Jesus c Elie para ns o principio, o meio e o fim de todas as cousas ; ajuda-nos em nossas penitencias, consola-nos em nossas penas, sustenta-nos em nossas privaes. Nada existe de bom, de santo, de bello, d'agradvel que no encontrem n'elle os que o servem. Como se poder ser pobre, quando se pde, querendo, tomar posse de Jesus? Como poderia algum abandonar-se tristeza, quando Jesus a alegria do co, e seu prazer entrar nos coraes afflictos ? Podemos exagerar em muitas cousas, mas nunca poderemos exagerar as nossas obrigaes para com Jesus, nem a grandeza das misericrdias e d amor de Jesus por ns. Poderamos durante toda a nossa vida fallar de Jesus, sem jamais esgotarmos este suave e aprazvel assumpto. A eternidade no bastar para chegarmos a conhecer o que elle , ou para o louvarmos por tudo quanto tem feito. Mas que importa isso ? Estaremos ento com elle para sempre, e no desejaremos mais nada.

Por ns a nada se poupou Jesus : nem uma s das faculdades da. sua natureza humana deixou de contribuir para a nossa salvao ; nenhum membro do seu adorvel corpo deixou de soffrer por nossa causa ; nenhuma dr, nenhum opprobrio, nenhuma ignominia houve de que, por amor a ns, no esgotasse o clice at s fezes. Por ns verteu at ultima gotta o seu precioso sangue, e cada palpitao do seu sagrado Corao um acto d'amor por ns. Lemos cousas surpre-hendentes na Vida dos Santos a respeito do amor que es-tes tinham a Deus, cousas essas to maravilhosas que nio ousaramos pensar em as imitar. Praticavam austeridades espantosas, passavam annos inteiros em si-lejcio, ou permaneciam em perptuos extasis e arroubamentos ; outros mostravam-se apaixonadamente enamorados das humilhaes e dos soffrimentos, ou, em sua santa impacincia, aborreciam-se n'esta vida, suspirando sem cessar pela morte, e recebendo-a afinal com alegria, em meio das torturas do mais cruel mar tyrio. Cada uma doestas

10 10 cousas em particular nos encha de admirao, e no obstante, ajuntae-as todas ; ima-ginae todo o amor de Pedro, de Paulo, de Joo, de J Ds e de Magdalena, de todos os apstolos, martyres confessores e virgens, que teem illustrado a Egreja em todos os sculos ; reuni, repito, todos esses ardentes affectos, e mettei-os n'um corao assaz grande por milagre para conter tanto amor; ajuntae-lhe ainda todo aquelle em que por Deus se abrazam os nove coros d'Anjos; finalmente corae todo este amor com o amor inconcebvel do corao immaculado da nossa santa Me, e depois d'isto, no tereis mais que uma pallida imagem do amor que Jesus tem por cada um de ns, no obstante a nossa pequenez e a nossa indignidade. Ns no ignoramos quanto somos indignos d'elle. A ns mesmos nos aborrecemos por causa dos nossos peccados ; no podemos supportar a vista das fraquezas, das misrias da nossa natureza ; cansamonos de nos ver to perversos e to despreziveis. Mas a pesar de tudo isto, Jesus ama-nos com um amor ineffa-vel, e estava prompto, se necessrio fosse, como o re-vellou a um dos seus servos, a descer do co para ser crucificado outra vez por cada um de ns.

O que me espanta, no que elle leve to longe o seu amor, mas simplesmente quo sinta amor por ns. Considerando o que elle e o que ns somos, no encontraremos em ns nenhum titulo ao seu amor, a no ser talvez a profundeza da nossa misria que, sem o auxilio da sua graa, nos mergulharia no desespero. No temos outros direitos aos seus favores seno os que elle mesmo, em sua misericrdia, se dignou darnos. Que haver -de menos amvel, menos generoso, mais ingrato que ns ? E comtudo, ell nos ama com tanto excesso d'amor ! Oh ! Gomo pode este pensamento atastar-se do nosso espirito um s momento! Como podemos interessar-nos por outra cousa que no seja este amor infinito d'um Deus pelas suas creaturas decahidas I E' effectivamente para estranhar, que possamos entregar-nos s occupaes ordinrias da vida, e que DOS no esquecem aquelles cujo corao se apaixona por alguma creatura, vendo-nos a toda a hora do dia e da noite alvo da mais generosa ternura,sentindo-nos accum alados dos favores d'um Deus omnipotente e eterno, em quem se encerram toda a sabedoria, toda a per-

11 feio, toda a belleza! O' maravilha a mais incrvel I Jesus amontoa sobre as nossas cabeas os benefcios, at nos fazer curvar ao seu pezo, por assim dizer. Sem cessar ajunta graas a graas, a ponto de nos ser impossvel contal-as, se o tentssemos fazer. Todas as manhs se renovam para ns a sua ternura e a sua misericrdia. E aps todos estes favores, vir ainda uma recompensa que jamais olhos viram, como ouvidos nunca ouviram, como nenhum corao concebeu nunca I Eis o que Jesus para ns; eis o que elle faz para ganhar os nossos coraes. Ail dulcssimo Salvador nosso, e ns, at agora, o que temos feito por vs? Olhamos para um crucifixo, e difScilmente nos commove ; escutamos a narrao dolorosa da Paixo, mas os nossos olhos no teem lagrimas nem o nosso corao piedade; ajoelhamo-nos para orar, mas no podemos fixar o nosso pensamento em Jesus durante um quarto d'hora; vamos apresentarnos na sua santa presena, e mal dobramos o joelho ante o tabernculo, com receio de estragarmos os nossos vestidos; vemos os outros homens peccar, mas que nos importa que Jesus seja offendido, contanto que no arrisquemos a salvao

de nossas almas offendendo o ns mesmos? Oh! que estranhos signaes d'amorI Com certeza occupa Jesus um logar muito pequenino m nossos coraes, se so estes os nossos sentimentos :para com elle. E todavia isto mais que verdade ! Cada qual s se escuta a si mesmo, e no obedece seno sua vontade. A nossa grande preoccupao satisfazer todos os nossos desejos : a vida deve ser para aos uma estrada bordada de rosas, e temos o cuidado de lhes arrancar os espinhos. Quanto penitencia, deixase aos santos a sua observncia. So-nos necessrias todas as commodidades da vida, todos os gozos do mundo ; e a nossa vida espiritual deve limitar-se ao necessrio para evitar as inquietaes de conscincia. Se rendemos culto a Deus, por nossa propria convenincia; se fazemos bem aos outros, ainda a ns mesmos que nos buscamos na nossa caridade. Pobre Jesus Christo i exclamava santo Affonso pc-bre Jesus Christo i Quem pensa n'elle ? Quem quer esposar os seus interesses ? Entretanto, o nico fim da nossa Confraria do Precioso Sangue abraar a defeza dos interesses de Jesus e

12 12 fazel-os valer por todos os meios que Deus pz ao nosso alcance. Vede o mundo ; ha ahi qualquer cousa importante, qual se no ligue uma associao, que tome a seu cargo defender-lhe os direitos e valo-risar-lhe os interesses ? Porque ho de ser os interesses de "Jesus os nicos desamparados ? A sciencia tem juas agremiaes e seus scios correspondentes. Os homens unem-se para fazer triumphar uma opinio politica ; organizam companhias para explorar os caminhos

de ferro, os navios a vapor e as minas de hulha. Por que no estabeleceremos ns uma associao para tratar dos negcios de Jesus, proteger os seus direitos e fazer prosperar os seus interesses ? E' este precisamente o ti m da Confraria do Precioso Sangue Ao entrar n'ella deve-se deixar o egosmo porta ; entre ns, no deve haver meu por forma alguma. Aqui tudo para Jesus Christo ; o syndicato dos interesses de Jesus.

Tentemos primeiro que tudo formar uma ideia do que so os interesses de Jesus, sem o que no poderamos fazer cousa alguma para os zelar. O homem no pode trabalhar s cegas, precisa conhecer aquillo a que applica o seu trabalho, E primirante, sabeis o que se entende por ter um interesse ? Olhae em volta de vs e vereis que, no mundo, cada qual tem a peito uni interesse, pelo qual trabalha noite e dia-. Tantos homens, quantos interesses. Todos os que encontraes por essas ruas diligenceiam alcanar um fim qualquer. Podeis lr-lho na cara, no afogueado dos olhos, na rapidez de seus passos. Todos tendem a um fim. Para, uns a politica ou as belias artes ; para outros, o commercio ou a sciencia ; para outros erafim, a moda, a fortuna, ou a satisfao das paixes deshones-tas. Mas, qualquer que seja, cada homem abraou o interesse que escolheu, e dedica-lhe todos os seus cuidados. N'isso trabalha com ardor durante todo o dia ;' n'isso pensa ao ir procurar o descano da noite e, na manh seguinte, este pensamento desperta com elle. E mesmo ao domingo, se os seus braos descanam, a sua cabea e

o seu espirito trabalham no seu interesse. Vede tudo o que fazem os homens, ss ou reunidos, para abolirem a escravido, para obterem o livre-cam-bio, para tirar um bom logar a um rival, para accele-rar o servio dos correios, ou para construir novos caminhos de ferro. evidente que os homens teem numerosos interesses no mundo, que os amam ternamente, e que por elles trabalham com energia. Oh ! se tudo isto fosse por Deus, por Deus to bom e to misericordioso, por Deus que eterno l O demnio tambm tem seus interesses no mundo. Foi-lhe permittido estabelecer um reino em opposio ao de Deus, e elle, como todos os soberanos, tem uma infinidade de negcios. Por isso tem em toda a parte agentes activos e diligentes, espiritos invisveis que aos milhares andam furtivamente pelas ruas das cida-des, para fazerem progredir os interesses do seu senhor. Armam enibuseadas ao trabalhador do campo ; procuram assaltar o frade no claustro e o eremita na sua cela ; at nas egrejas, durante a santa missa cu os officies divinos, elles l esto alerta, procurando cumprir a sua tarefa infernal. Alm d'isio, milhares de homens se

lhe entregam como agentes. Sim, ha uma mui-tido d'esies que no hesitam em servir gratuitamente os interesses de tal senhor ; e, o que mais deplora- vei^ muitos d'elles, trabalhando para o demnio, quasi julgam trabalhar para Deus, to bom e rreprehens-vel se lhes afigura o que fazem. Quantos catholicos se no oppem a obras boas e mettem a ridculo pessoas virtuosas?E sem embargo no quereriam fazer-se agentes do demnio, se soubessem ser este o resultado do seu procedimento. Quem poderia enumerar todos os interesses que sustenta o inimigo do gnero humano ? Fazer commetter o peccado mortal, induzir s faltas veniaes, tornar estril a graa, impedir a contrico, afastar dos sacramentos, dispor para a tibieza, macular a reputao das pessoas que servem a Deus, dos bispos e das ordens religiosas ; suffocar as vocaes, semear a maledicncia, perturbar a orao dos fieis, inspirar aos homens o amor das frivolidades do mundo, persuadil-os a dissiparem suas fortunas em gozos, em objectos de luxo, em vos atavios, em jias, em mil bagatellas, em logar de darem esmola aos pobres de Jesus Ghristo ; impeli il-os a

porem sua confiana nos principes, e a captarem o favor das pessoas altamente collocadas; satural-os d'um amargo espirito de critica mutua, e tornal-os assim susceptveis de se escandalizarem como crianas ; enfraquecer a devoo Santssima Virgem ; fazer acreditar ao povo que o amor divino no mais que enthusiasmo e fanatismo : taes so os prmeipaes interesses do demnio. N'elles trabalha com uma espantosa energia, e nada ha que eguale a astuciosa habilidade com que os faz triumphar no mundo. Seria um espectculo digno d'admiraao, se no nos fizesse tremer pela salvao da nossa alma, e se tudo quanto se levanta contra Deus no devesse ser votado abominao e ao dio* O Creador, em seus occultos desgnios, permitte que o seu tenebroso inimigo obtenha resultados que nos maravilham, n'esta creao a que se dignou lanar um olhar de complacncia e que elle abenoa em sua bondade ineffavel. Os interesses dos homens fazem com que estes desprezem os de Jesus, considerando-os ou como um incommodo, ou como cousa insignificante. Os interesses do domonio so inteiramente oppostos aos de Jesus, e onde quer que aquelies triumpham,

estes se offuscam, quando no se extinguem completamente. . Quaes so os interesses de Jesus Devemos vr agora quaes so os interesses de Jesus. Para isso, ponderemos toda a Egreja, que sua esposa; e em primeiro logar dirijamos as nossas vistas ao co, egreja triumphante. O interesse de Jesus pede que a cada hora do dia e da noite a gloria da santssima Trindade receba, tanto quanto possvel, um novo augmenta E esta gloria, que se chama a gloria accidentai de Deus, augmenta com todo o bom pensamento, com toda a boa palavra e obra, com cada cooperao prestada graa e cada resistncia s tentaes ; com cada acto de devoo, cada sacramento bem ministrado ou humildemente recebido ; com cada tributo de louvor ou de amor offerecido Santa Virgem, com cada invocao aos santos, . cada mysterio do rosrio, cada signal da cruz, cada asperso d'agua benta ; com cada dr supportada com pacincia, com cada injuria soffrida mansamente, com cada bom desejo : mas tudo isto deve ser feito com uma inteno pura e em unio com os merecimentos

do nosso amvel Salvador. Em cada hora que passa, com prazer o acreditamos, mais uma alma sobe do purgatrio ou da terra ao co, e comea a sua eternidade de delicias e de louvores. Cada alma que vae engrossar o numero dos adoradores prostrados ante o Eterno ; cada dbil voz que vae misturar-se com os coros dos Seraphins, augmenta alguma cousa gloria de Deus. Portanto o interesse de Jesus exige que os bemaventurados adoradores vo em maior numero, e levem comsigo mais mrito e mais amor. At no co tem, pois, a Confraria do Precioso Sangue trabalhos que a solicitam, e ella os pde executar. O co um dos nossos escripto-rios, e n'aquelle magnifico palcio no faltam negcios a tratar no interesse de Jesus, negcios que elle tem a peito e dos quaes, por conseguinte, ns devemos occupar-nos. Espraiemos depois a vista pelo vasto reino do purgatrio. Maria alli a RainhaMe. Todos aquelies milhares d'almas que o habitam so as queridas e fieis esposas de Jesus Christo. E no obstante, em que abandono, em que abysmo de dores o seu amor as deixa submersas? Jesus deseja ardentemente a libertao d'ellas, almeja pelo feliz

momento em que deixem aquella regio de soffrimentos e de trevas, para entrarem na celeste ptria em que brilha um sol sem aurora e sem crepsculo. Porm, tem as mos atadas por assim dizer. J lhes no concede graas; no lhes d mais tempo para fazerem penitencia ; no lhes permitte alcanarem novos merecimentos ; antes, segundo pensam alguns auctores, estas infelizes almas ' nem j podem orar. Que se deve portanto fazer pelas almas que sofrem no purgatrio ? O que vamos dizer oferece matria bastante para meditao. Essas almas dependem mais da terra do que do co ; esperam mais de ns, por assim dizer, do que de Jesus; assim o quiz aquelie de quem tudo depende. Evidentemente alli est o interesse de Jesus; elle deseja a libertao dos seus captivos. Aquellas almas que elle resgatou, quer que tambm ns as resgatemos, ns que lhe devemos a nossa vida, ns a quem elle prprio resgatou tambm. Cada acto de reparao offerecido a Deus por aquellas almas que sofrem, cada oblao do Precioso Sangue ao eterno Pae, cada missa ouvida com devoo, cada communho humildemente recebida,

cada penitencia voluntariamente cumprida, a disciplina, o cilicio, a cadeia com puas; cada indulgncia ganhada, cada jubileu a cujas condies se satisfez, cada de profundis por ns recitado com recolhimento, cada esmola, cada bolo dado a quem sej a mais pobre do que ns, por inteno d'aquelles queridos captivos, au-gmentam d'hora para hora os interesses de Jesus no reino de Maria, que ns chamamos o purgatrio. Ahi est uma outra parte do fim que nos devemos propor ; e no tenhamos receio de sobrecarregar na sua lida o glorioso secretario d'aquelle vasto reino, o bemaventu-rado Miguel, um dos sbditos de Maria. Vede, a bordo d'um navio, que mette agua, com que afan os marujos trabalham s bombas para salvarem suas vidas. Oh I se ns tivssemos caridade bastante para nos servirmos com a mesma diligencia do suave recurso das indulgncias, e trabalharmos na libertao das pautas almas do purgatrio 1 Pois no temos nossa disposio as propiciaes infinitas de Jesus, e as dores de Maria, e os soTrimentos dos martyres, e a perseverana herica com que os confessores trilharam o spero caminho da virtude ? Jesus no quer n'este caso

vir em seu prprio auxilio, porque gosta de se vr ajudado por ns, e espera que o nosso amor se regozije de poder fazer alguma cousa por elle, ! Houve sautos que consagraram toda a sua vida a esta nica tarefa, e trabalharam no allivio das almas do purgatrio, como quem explora uma mina. E a quem reflectir nas mximas da f, este procedimento deixar de parecer estranho. Perde-se-me uma comparao absurda, insensata, por muito mesquinha : certamente muito menos glorioso haver ganho a batalha de Waterloo, ou inventado as machinas a vapor do que ter livrado uma s alma do purgatrio ; e custarme-hia acreditar que qualquer dos membros da Confraria no tenha j feito mais do que isto. Voltemos agora as nossas vistas para a Egreja militante na terra. Aqui no faltam interesses a Jesus, a 'seara rica e abundante. Aqui ha muito que fazer e muito que desfazer ; coraes a persuadir e coraes a dissuadir. E' tal a abundncia de trabalho, que a difficuldade est em saber por onde comear e a que mefter hombros primeiro. E' necessrio inspirar o ' amor

de Jesus aquelies que o no amam, e os que j o amam devem ser excitados a mais o amarem, imponha-se cada um de ns uma tarefa especial, e n'ella encontrar mais trabalho do que o seu tempo lhe permittir concluir. J calculastes alguma vez quantos homens agonizam e morrem em cada minuto do dia, em toda a face da terra ? Oh l que perigos no correm os mais caros interesses de Jesus n'esses leitos de dr ! Satanaz duplica a sua energia ; as tentaes cahem sobre elles mais numerosas que os flocos de neve em tempestuoso dia d'inverno, e conforme obtiverem victoria ou derrota n'este combate, assim ficar triumphante Jesus ou o demnio, para a eternidade, pois a lucta acaba lli e no recomear. Aqui so catholicos que ha muitos annos se no approximavam dos sacramentos ; alm, justos que depois de meio sculo de merecimentos e amor, esto talvez a pique de lhe perder os fructos : no lhes falta seno uma cousa, que todos os seus soTrimentos lhes no podem merecer, a perseverana finai. N'esses leitos ha herticos que nunca suspeitaram a sua heresia, e herticos de m f que calumniaram a Egreja e ultrajaram a Me de Deus. Aqui, so judeus

descendentes dos que crucificaram Nosso Senhor, e acol mahometanos que esto senhores de Jerusalm. Ha hottento-tes que adoram imagens repugnantes, e indianos d'America para quem a felicidade da vida futura consiste em andarem eternamente caa, e contam os seus mritos pelas mortes que tem commettido. Ha homens que vivem perpetuamente em meio de neves, e outros que so queimados pelos ardores do meio-dia. Ha-os nos picos das montanhas, no fundo dos vai-les, nas cidades e nas solides, na terra e no mar, nas prises infectas e nos palcios dourados : ai, a morte, a cada minuto, leva uma multido d'elles, e o christo treme ao pensar no estado em que vo ser surprehendidoB por esse instante supremo 1 Comtudo Jesus morreu por cada um d'elles, to realmente como se a sua morte no houvesse aproveitado seno a cada um individualmente ; e estava prompto a descer do co e a morrer*-outra .vez por cada um d'elles, se isto fosse necessrio. Segui-o no decurso da sua longa Paixo, contae seus passos, suas lagrimas, as gottas de seu sangue, os espinhos que perfuraram sua cabea, os

golpes que recebeu, os escarros que sujaram seu rosto? as suas quedas ; sondae o abysmo interno das suas humilhaes e das suas dores, as torturas e as angustias do seu corao sagrado : tudo isto era por esse pobre indiano, que n'esta hora morre ignorado ao p dos Andes. E se morre no peccado, toda aquella Paixo ficou inutil I
;

; Este quadro no nos mostra seno uma parte dos - interesses de Jesus, pois s so aqui considerados os homens no momento da sua agonia. (E' sabido que S. Camillo foi suscitado por Deus para fundar uma Ordem em favor dos moribundos). Quanto se poderia dizer das almas em estado de peccado mortal, dos herticos, dos infiis, dos criminosos encarcerados, das pessoas que vivem no habito da calumnia, das pobres almas que so atormentadas por escrpulos ou tentaes l No terminaria,.se quizesse mencionar todos os interesses de Jesus n^terra. Havndo-se tornado objecto d'uma devoo especial a agonia e os perigos no leito de morte, no ser fora de propsito recordar aqui que Pio VII applicou recitao de trs Padre-Nossos e trs

Ave'Marias pelos moribundos, em louvor da agonia de Jesus, indulgncias que se encontram na Racolta. Uma multido de santos e de pessoas piedosas praticaram esta devoo especial pelas almas dos moribundos. Lemos na vida d'uma das primeiras religiosas da Visitao,, que estando em adorao ao Santssimo Sacramento durante a noite de QuintaFeira Santa de 1641, presenciou, em uma viso, a agonia de Nosso Senhor, recebendo ao mesmo tempo grandes luzes e graas particulares para orar efficazmente pelaspessoas agonisantes: Ah ! exclama ella, a agonia d'essas pobres crea-turas uma hora terrvel. Realmente, aquelle momento, que decide da nossa eternidade, o nico negocio importante de que temos de nos occupar n'este mundo. Depois do momento em que recebeu esta graa

admirvel, aquella religiosa parecia muitas vezes escutar os suspiros d'algum moribundo ; e tal foi n'ella o efifeito d'esta viso, que todos os dias recitava, de manh e de tarde, as oraes da Egreja pelos moribundos. Meditava frequentemente estas palavras que Nosso Senhor pronunciou pouco tempo antes da sua morte : Veio o principe do mundo, e nada encontrou em mim, como dizendo que toda a nossa vida no deve tender seno a pr-nos em estado de podermos a ns mesmos applicar, d?alguma sorte, estas palavras, hora da morte. Conta-se um outro episodio da mesma religiosa. O bispo de Genebra viera no dia da festa de S. Jeronymo para consagrar a egreja da Ordem em Annecy; como a superiora mostrasse desejo de que uma das seis capellas fosse dedicada a S. Jos, esta boa irm supplicou-lhe que a fizesse consagar a S.

Jos expirando nos braos de Jesus e ore Maria, e exclamou : Ah I minha boa me, Deus fez-me conhe- cer que queria por esta devoo a S. Jos agonisante, < conceder, em sua infinita misericrdia, abundantes < graas aos moribundos. Como S. Jos no subiu logo ao cep, pois que Jesus o no tinha ainda abrido, mas desceu ao limbo com seus maiores, a mais salutar de- voo pelos que esto expirando e pelas almas do pur- gatorio offerecer a Deus a resignao do grande S. Jos expirante e despedindo-se de Jesus e Maria, e a santa pacincia com que esperou tranquillamente , que raiasse a aurora da Paschoa, quando Jesus re-.. suscitado foi plo em liberdade. Alongamonos a .respeito d'esta devoo, e no obstante, repito, eu no acabaria nunca, se quizesse descrever todos os interesses de Jesus na terra. No ha taberna ou caf, theatro ou baile, reunio ^particular ou publica : no ha loja ou mercado, trem ou navio, no ha escola ou egreja, onde os interesses de Jesus no estejam em risco a toda a hora, e aonde Elie nos no chame para os defendermos. So os com-

bates da Egreja. Porque nos espantamos de haver ahi ianto trabalho e to pouco tempo para o fazer ? Todas MS cousas teem dois lados : um por Jesus, o outro contra elle. O interesse do demnio no se restringe a fazer commetter immediatamente o peccado. Pode combater a Jesus com armas quasi inoffensivas na ap~ carncia, e tirar quasi tanto resultado como com o peccado mortal. s vezes um veneno lento mata as almas mais seguramente que o mais violento toxico. Vede, pois, quaes no os interesses de Jesus ; so innumera-rveis, esto em toda a parte, so momentosos, e para ,os zelar que nos fizemos membros da Confraria. Qualquer que seja a impossibilidade de conhecer todas as particularidades dos interesses de Jesus na terra necessrio todavia formarmos d'elles uma ideia mais Iara e distincta, se desejamos desempenhar os nossos deveres e trabalhar como convm a membros da Contraria. Se estudarmos o sagrado Corao de Jesus, tal como nol-o revellou no Evangelho, na historia da Egreja, na vida dos Santos, e

tal como ns mesmos o temos encontrado na orao, veremos que a multido immensa dos nterresses de Nosso Senhor muito amado se pode dividir em quatro cathegorias. Um rpido esboo de cada uma d'ellas nos dar uma ideia clara do que temos a fazer. Os primeiros interesses de Jesus esto, incontestvel m ente 5 no fundo da nossa alma : o reino dos cos est dentro de ns. Todavia, por maior que seja a sua importncia, a questo da nossa propria santificao no a que n'este momento, ao menos directamente, nos deve occupar. Sem santidade pessoal nenhum resultado obteremos, bem o sei ; mas no agora, nem n'este logar, que devemos fali ar d'ella. Os quatro grandes interesses de Jesus, a que alludimos, so; 1. a gloria de seu Pae ; 2. o fructo da sua Paixo ; 3. a honra de sua Me ; 4. finalmente, a estimao da sua Graa. Digamos algumas palavras sobre cada um d'elles. in. Os quatro principaes interesses do Jesus A gloria de seu Pae. Estudando o nosso divino Salvador, tal como nos representado nos Santos

Evangelhos, veremos que no ha nada, se nos permit tido arriscar esta expresso, siada mais semelhante a uma paixo n'elle dominante que o seu to vivo, to ardente desejo da gloria de seu Pae. Desde o dia em que, na idade de doze annos, deixou Maria para ficar em Jerusalm, at sua ultima palavra na Cruz. essa dedicao gloria de Deus sobresae em cada pagina do livro sagrado. Assim como d'elle se disse, n'uma occasio, que o zelo da casa de Deus o devorava, assim ns podemos dizer que era devorado por uma fome e sede continuas da gloria de seu Pae. Era como se se houvesse perdido na terra a gloria de Deus, e elle houvesse vindo para a encontrar ; e quo opprimido trouxe o corao emquanto a no encontrou ! Foi este o exemplo que nos deu ; e a sua inteno, d ando-nos a graa, que a empreguemos em glorificar seu Pae que est nos cos. Agora, lanando a vista peio mundo e em volta de ns, poderemos deixar de vr quanto a gloria de Deus est perdida na terra ? O interesse de Jesus pede que a procuremos e que a encontremos. Sem faliar d'esses escndalos pblicos que do os grandes

peccadores, no ser doloroso vr como Deus esquecido, completamente esquecido pela maior parte dos homens ? Vivem como se Deus no existisse. No se revoltam precisamente contra Elie, mas no pensam n'Elle, desconhecem-no, Deus n'este mundo, que E!ie fez por suas proprias mos, como um objecto importuno. Foi posto de parte to despreocupadamente como se faria a uma estatua antiga que se houvesse tornado caricata.Os sbios e os homens d'Es-ado esto d'accrdo n'este ponto ; a gente de negcios e os financeiros entenderam que era acertadssimo nada dizerem a respeito de Deus, pois difficil faliar d'Elle ,-on mesmo occupain'Elle apenas o espirito, sem nos sentirmos dispostos o conceder-lhe demasiado. Ahi est um obstculo terrvel, e poderiamos dizer um obstculo insupervel, se no fosse a graa de Deus, para os interresses de Jesus. Oh I quanto nos dilacera o corao semelhante espectculo, e nos faz suspirar por juma outra vida I Pois, que fazer em to desesperada situao ? Mas alguma cousa devemos tentar. Quanto no podero fazer os rosrios devotamente rezados e as

medalhas bentas ? E no infinito o poder d'uma s missa ? Depois, confessamol-o com as lagrimas nos olhos, ha um grande numero de pessoas com reputao de piedosas, que esto longe de dispensarem gloria de Deus um quinho sufficientemente avultado : ha muitas pessoas que manifestam devoo, e que alis lhe no querem dar o primeiro logar em todas as cousas. Teem necessidade de luz para melhor conhecerem a gloria de Deus ; falta-lhes discernimento para descobrirem as armadilhas do mundo e do demnio sob o vo da moderao e da prudncia, por meio do qual estes dois inimigos de Deus se esforam pelo privar da sua gloria ; no teem coragem para affrontar a opinio do mundo, e firmeza para pr sempre a sua vida em harmonia com a sua crena. Pobre gente 1 E, sem o suspeitar, a propria peste da Egreja. Convm sem duvida aos interesses de Jesus, que essas pessoas se vejam a si mesmas e a tudo que as rodeia, taes quaes so. Aqui encontramos, pois, mais uma obra a executar. Oremos por todas as pessoas virtuosas, principalmente por aquellas que trabalham para o ser, afim de que conheam o que reverte em

gloria de Deus, e o que lhe opposto. Oh 1 quantas perdas nos causa todos os dias esta falta de discernimento ! Depois, existem ordens religiosas que, cada uma de sua maneira e conforme o fim da sua instituio, vo trabalhando, com a beno da Egreja, na gloria de Deus. Ha bispos e padres que com uma singular perse verana e perfeio admirvel dedicam os seus esforos a este nico fim. Qual tambm o alvo d'uma infinidade dissociaes e confrarias que existem* seno a gloria de Deus? Temos de soffrer males, affrontai* perigos e supportar escndalos ; a sorte da Egreja curvar hoje a cabea ante o mundo e n'elle reinar amanh. Ora, em tudo isto tem Jesus os seus interesses, e dever nosso tratar d'elles. Meia dzia de homens que percorressem o mundo procurando somente a gloria de Deus, poderiam transportar montanhas. E esta a promessa feita aos homens animados de f viva. Por que no havemos de ser ns d'esses homens?
g iv\ O fructo da sua Paixo

Eis o segundo dos grandes interesses de Jesus. Sempre que possamos impedir que se commetta um peccado, por leve que seja, muito faremos pelos interesses de Jesus.

Melhor poderemos apreciar a grandeza d'um tal servio, se fizermos esta reflexo : ainda que podessemos fechar para sempre o inferno, salvar todas as almas que l esto soffrendo, despovoar o purgatrio, e converter todos os homens do mundo em outros tantos santos como os bemaventurados apstolos Pedro e Paulo, dizendo a mais leve mentira que fosse, no a deveria-mos dizer ; pois a gloria de Deus s offre ria mais com essa pequena mentira do que lucraria com tudo o mais. Avaliae por isto quanto se faz pelos interesses de Jesus impedindo um peccado mortal I E todavia isto to fcil 1 Se todas as noites, antes de nos deitarmos, pedssemos Virgem Santa que offerecesse a Deus o precioso sangue de seu querido Filho, afim d'impedir um peccado mortal que ameaasse commetter-se em qualquer parte do mundo durante a noite ; e se renovasse-mos o mesmo pedido todas as manhs, para o mesmo fim durante as horas do dia, no ha duvida que semelhante offerta, apresentada por taes mos, no poderia deixar d'obter a graa desejada ; e assim cada um de ns poderia provavelmente impedir setecentos e trinta peccados mortaes em cada anno. Suppunhamos agora que mil d'entre ns querem fazer esta

offerta e n'ella perseveram durante vinte annos ; isto, que nenhum trabalho nos daria, seria bem meritrio : teramos impedido mais de quat/rze milhes de peccados mortaes. E se todos os membros da Confraria seguissem este exemplo, teramos que multiplicar este numero por dez. Ah d'est modo, como os interesses de Jesus progrediriam no mundo, e que alegria, que felicidade nos no proporcionaramos a ns mesmos 1 Assim tambm, todas as vezes que possamos resolver algum, que o necessite, a confessar-se, ainda que no tenha a accusar seno peccados veniaes, augmentamos o fructo da Paixo do nosso Redemptor. Cada acto de contrico que qualquer pessoa faa, a instancias nossas ; cada orao que ns faamos com o fim de lhe alcanar esta graa, accrescenta os mesmos fructos, Cada nova austeridade, cada ligeira penitencia que promovamos, d o mesmo resultado. O mesmo aconteceria com os nossos esforos para fazermos apreciar a communho frequente. Quando podermos conseguir . que algum tome parte nas nossas devoes Paixo de Nosso Senhor, que a leia ou a medite, daremos impulso aos interesses de Jesus. Disse algum (e, se me no falha a

memoria, foi Alberto o Grande) que uma s lagrima vertida pelos soffrimentos do nosso doce Salvador era mais preciosa a seus olhos, que um anno inteiro de jejum a po e agua. O que no seria, pois, se ns podessemos interessar os outros em juntarem as suas lagrimas s nossas, e unirem-se comnosco no sentimento d'uma terna piedade pela Paixo de Jesus I Oh l Quo grandes so os fructos d'uma simples orao ! Suavssimo Jesus 1 porque somos ns to insensveis, to frios ? Accendei em ns esse fogo que viestes trazer terra I V. A honra de sua Mae. Aqui est outro dos principaes interesses de Jesus, e toda a historia da Egreja nos mostra quanto apreciado pelo seu sagrado Corao. Foi o seu amor por Maria que, mais que tudo, o fez descer dos Cos, e foram os merecimentos de Maria que determinaram a epocha da Encarnao. N'ella incidiu a escolha da santssima e indivisvel Trindade ; era ella a filha predilecta do Pae a Me predestinada do Filho, e a Esposa eleita do Espi rito Santo. A verdadeira doutrina de Jesus tem estado, p em todos os tempos, intimamente ligada com a devo- | o a Maria ;

e os golpes que ferem a Me devem passar pelo Filho. Assim, Maria a herana do catholico humilde e obediente. A santidade cresce na razo da \ devoo que por ella se tem. Os santos formaram-se na escola do seu amor. O peccado no tem maior inimigo : que Mana ; basta pensar n?ella para o conjurar, e os demnios tremem ao ouvir o seu nome. Ningum pde amar o Filho sem que augmente tambm em si o amor da Me ; ningum pde amar Maria sem que ao mesmo tempo sinta inflammar-se lhe o corao pelo Filho. Jesus a coilocou frente da sua Egreja para ser a garantia \ das graas que por meio d'ella repartiria, e a pedra d'escandalo para os seus inimigos. Que admira pois, que os mleresses do Filho e a honra da Me sejam uma j s e a mesma cousa? Se em reparao das blasphemias com que os herticos mancham a sua dignidade fizerdes vs um acto d'amor ou de aco de graas, em honra ,;. da sua immaculada Conceio e da sua perpetua Virgin- \ dade, de cada vez que o fizerdes, favorecereis os interesses de Jesus. Tudo quanto possaes fazer para propagar ; o seu culto, e principalmente para inspirar aos catho-licos uma terna

devoo para com ella, ser uma obra meritria aos olhos de Jesus, que no deixar de vos recompensar generosamente. Attrahir os fieis sagrada Mesa nos dias das festas de Maria, alistarem-se nas suas . Confrarias, conservarem alguma imagem d'ella, ganha- \ rem indulgncias pelas almas do purgatrio que na terra tiveram uma especial devoo por ella, rezar o rosrio ; todos os dias; so cousas que todos podem fazer e todas lias concorrem para os interesses de Jesus. Haumadevo- 1 -o que eu quero sugerir, e oxal possa inspiral-a a todos I Ento faramos prosperar os interesses de Jesus, e | d'ella colheria Nosso Senhor em todo o universo uma duplicao d'amor 1 depositarmos mais confiana nas preces da nossa divina Me ; descanarmos n'ella com menos hesitao ; enderessar-lhe os nossos pedidos com mais afoiteza; em uma palavra, termos mais f n'ella. Haveria mais amor por Maria se houvesse mais f em Maria; mas vivemos n'um paiz hertico (1) e dilficii permanecer no meio da neve sem arrefecer. Jesus, reanimae a nossa confiana em Maria, no s para que trabalhemos nos

vossos amveis interesses, mas para ;-que o faamos do modo que vs desejaes, no perra it-tindo que DO ah; una cre atura occupe no nosso corao mais logar que Aquella que tinha no vosso maior quinho, maior que o de todas as outras creaturas juntas I

VI. A estimao da sua graa Mais um dos quatro grandes interesses de Jesus. O mundo teria uma feio inteiramente differente, se os homens estimassem a graa no seu justo valor. Existe em todo o universo algum objecto que tenha valor ntrinseco, a no ser a graa ? E no obstante, com que fraqueza vamos a traz das futilidades, que nada teem de commum com os interesses de Jesus ! Que

cegueira! Que tempo perdido ! Quanto mal fazemos I Quanto bem deixamos de fazer I E todavia, apesar d'isto, com que carinho, com que pacincia nos trata Jesus I Se todos soubessem apreciar dignamente a graa, todos os outros Interesses de Jesus medrariam. Quando estes sorem, precisamente por que graa se no d a estimao que eiia merece. As graas veem incessantemente, e os merecimentos a adquirir multiplicam-se to rapidamente como as pulsaes do Sagrado Corao de (1) No se esquea o leitor de que o auctor escrevia na Inglaterra. Mas se Portugal e o Brasil no so paiz3S herticos, no podemos dizer, infelizmente, que no hajam n'elles os gelos da indif erena.

34 Jesus. E em quanto este Corao se abrasa por ns no amor mais ardente, ns dizemos : No tenho obrigao de fazer isto ; no preciso de me privar d'est prazer; deve-se moderar o enthusiasmo religioso. Jesus Christof Carissimo Jesus Chris tol Vede ao que chegam os que no sabem dignamente apreciar a graa. Mais valeria morrer, que desprezar uma s inspirao da graa. Acreditamol-o todos? No, mas julgamos crel-o. Se os fundos pblicos baixassem amanh a metade do seu valor, este facto seria menos importante que se um pobre irlandez, doente em qualquer logarejo obscuro, deixasse d'adquirir, por falta de pacincia, o menor grau de graa. Eis o que dizem a este respeito os theoiogos: Se se recebessem todos os dons da natureza e todas as perfeies naturaes dos anjos, estas vantagens nada seriam, comparadas com a addio d'um grau de graa, como Deus nol-o d quando resistimos durante um quarto d'hora a um sentimento de ira; pois a graa uma participao da natureza divina. Oh I e no poremos ns isto em pratica, ns que tentamos persuadil-o aos outros I Mos-trae-me na Egreja um abuso, um mal qualquer, e estou prompto a demonstrarvos que se no teria dado, se os seus filhos houvessem correspondido dignamente graa, e ainda mais, que tudo amanh reentrar na ordem, se os fieis quizerem comear a apreciar a graa no seu justo valor. No verdade que de nada serviria a um homem ganhar o mundo inteiro, se por esse motivo devesse soffrer o menor damno na sua alma immortal ? Ide propagar esta doutrina entre os vossos amigos ; mostrae-lhes os thesou-ros que podem juntar com o auxilio da graa, mostrae-lhes como uma graa chama outra, como ella se converte n'um merecimento, finalmente como os merecimentos conduzem gloria eterna nos cos. Ah 1 servireis realmente os interesses de Nosso Senhor, se assim obrardes, e servil-os-heis muito melhor do que pensaes. Pedi somente que s homens concebam uma ideia mais elevada e mais verdadeira da g roa, e tor-nar-vos-heis ignotos apstolos de Jesus. Todas as graas esto n'elle : a fonte e a plenitude d'ellas ; consome-o o desejo de as espalhar abundantemente so-nre as almas que lhes so caras, e pelas quaes morreu ; e ellas no lh'o querem permittir, pois devem, para obter outras, corresponder s graas j obtidas. Ide ajudar

34 34 Jesus. Por que ha de perecer sufficientemente o nosso uma s d'essas almas, pelas amvel Salvador. E por que quaes elle deu a sua vida ? no comearemos no tempo o Digo uma s, pois cousa que deve fazer a nossa horrorosa pensar na perda felicidade em toda a eternid'uma alma. E por que se dade ? Estudemos Jesus. O perder ella ? Porqu ? O co no co seno porque precioso sangue est Jesus l est ; e eu no disposio d'aquelles que o comprehendo porque a terra querem pedir, e o sangue d a no eguaimente t co, pois graa. S. Paulo consagrou Jesus tambm est na terra. Ai toda a sua vida a pregar aos l porque nos deixou a homens a doutrina da graa, a miservel li- berdade de o pedir a Deus que lira enviasse, offendermos. Eliminemos esta e que efficazmente os misria e teremos n'este impulsionasse a fazerem bom mundo, se no o co, pelo uso d'ella quando a houmenos o purgatrio, que a vessem obtido. Apoz uma porta do co. Chegar fervorosa communho,quando finalmente o dia em que a fonte de todas as graas cessemos de peccar, em que brota em nosso corao, como no mais firamos o sagrado um manancial d'agua viva, corao de Jesus ? Deus peamos-lhe que abra os d'amor, fazei nascer bem olhos dos homens belleza da depressa o sol que no ter sua graa ; e a nossa orao occaso antes de ver realizarsem duvida obter bom se para ns esse glorioso despacho. Assim faremos privilegio ! Para que nos prosperar os interesses de affligir e perguntarmos Jesus, pois a natureza d'est temerosos se iremos para o bom senhor tal, que quanto co logo que partamos d'est mais d, mais rico se torna. Q mundo* ou se primeiro muito amado rei das almas, teremos de passar pelo como podemos ns gastar o purgatrio ? Que importa ? A nosso tempo com outro ? grande questo perdermos a Considerar que elle nos faculdade d'offender o Deus permitte occuparmo-nos dos do nosso amor seus interesses, no um pensamento capaz de nos VII.Gomo podemos fazer encher d'admirao? Quanto a progredires interesses mim, espanto-me de que de Jesus semelhante pensamento no nos faa cahir em extase. Mas Taes so os interesses de ns no conhecemos os Jesus que a nossa Confraria nossos privilgios ; e por qu ? tem por fim fazer progredir ; Por que no estudamos ou antes, os que acabamos

34 d'apontar so apenas, para assim dizer, exemplos e espcimens dos interesses de Jesus. Pde parecer estranho que o nosso divino Salvador se digne servir-se d'instrumentos to fracos, to vis, para uma obra to sublime ; mas o mesmo Deus que arrancou pobres pescadores s suas redes para d'elles fazer apstolos, e envial-os a converter o mundo. E' certo que temos em ns mesmos muitos peccados a expiar, muitas imperfeies que nos alienam o corao de nosso - celeste Esposo ; verdade que no ha em todo o-mundo logar em que os interesses de Jesus estejam to compromettidos como em ns mesmos. Mas no obstante tudo isto, devemos ser apstolos; desgraados de ns se no somos apstolos ! Devemos auxiliar os outros a salvarem as suas almas, mesmo em meio das preoceupaes da nossa propria salvao. O Evangelho uma lei d'amor, e a vida do christo uma vida d'orao. Segundo a recommendao do Apostolo, devemos nterceder por todos os homens. Ainda assim,: nunca trabalharemos fruetiferamente na salvao da nossa alma, se nos no esforarmos por fazer prosperar GS interesses de Jesus nas almas dos outros. Muitos lamentam-se do pouco

que progridem na vida espiritual, e das difficudades que encontram em domar as suas ruins paixes, a sua inclinao ao peccado e- o amor prprio que os domina. Encontram-se precisamente no mesmo ponto em que estavam no anno anterior, e isto desanima-os. Succede-lhes isto a maior parte das vezes porque so egostas, porque s tratam de si. No se preoceupam por frma alguma com o bem dos outros, nem com os interesses de Jesus ; nas suas oraes nunca intercedem por qualquer de seus irmos. Assim no se elevam acima do nivel vulgar, porque nada fazem para merecer graas mais abun-nantes. A Confraria espera de ns outro modo de proceder, e d-nos muitas outras instruces. i Mas importante comprehender-se que os interesses de Jesus no procedem como os interesses do mundo. Se esquecssemos isto, no tardaramos a des-corooar, vista do pouco bem que parecemos fazer. Os interesses de Jesus, na maior parte, so invisveis. Em primeiro logar necessrio que tenhamos f no poder da orao. Jamais saberemos, antes do ultimo dia, o xito que obtiveram as nossas oraes, nem as bnos que attrahiram Egreja no decurso dos sculos.

34 34 Tomemos para exemplo a dia a dia, e que continuar at orao de Santo Estevo na ao fim dos sculos. Pois o bem oceasio em que o obrado por S. Paulo tambm apedrejavam. Teve como obra de Santo Estevo, por resultado a converso de S. que frueto da sua orao. Paulo, que at ento conserDo mesmo modo certa pessoa vara os costumes dos seus se recommenda s oraes verdugos. Considera agora da Confraria para obter a todo o bem que S. Paulo fez, remoo dos obstculos que bem que se vae perpetuando

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38 pelo merecimento das vossas oraes, Jesus concedeu-lhe uma abundncia de graas a que elle correspondeu. De sorte que o vosso Padre Nosso e a vossa Ave Maria lhe mereceram nos cos um logar mais elevado. Na sua coroa scintillar uma pedra pre' ciosa que ahi no brilharia d'outro modo ; admirai a-lieis um dia nos cos, e sabereis que foi a vossa orao .que all a collocou. O mesmo com o Papa, com a "Egreja, com as ordens religiosas, e emfim com tudo que diz respeito a Jesus. Os seus interesses seguem, no as regras do mundo, mas as regras da graa. Para .lhes conhecer a grandeza, precisamos de os medir com medidas differentes das que se usam no mundo ; de vemos empregar medidas e pesos do sanctuario. Nunca Jesus triumphou mais do que no dia em que se. * deixou cravar na cruz ; e no obstante, o mundo, na sua loucura, julgava ter vencido e attribuia-se as honras do dia. importante para vs terdes sempre presente ao espirito este pensamento : de f que Deus acolhe sempre a orao feita nas condies devidas, e no poucas vezes muito mais favoravelmente do que. poderamos esperar ; mas

a impedem de seguir a sua vocao para a vida religiosa, ou para o estado ecclesiastico ; e n'uma das nossas piedosas reunies das sextas-feiras, Deus digna-se attender as nossas oraes. Este homem vem a ser Padre ; salva centenas de fieis ; estes salvam outros que se ordenam ou entram n'uma ordem religiosa, ou que no mundo se tornam paes e mes segundo o corao de Deus. Os efeitos da nossa orao estendem-se assim mais e mais, e alastram-se talvez at essa noite terrvel, em que o mundo despertar para ver vir Nosso Senhor do Oriente. Por conseguinte no nos devemos prender tanto com os fractos visveis e os resultados pblicos. O que o mundo chama desgraa reverte mnitas vezes em vantagem para Jesus. Por exemplo, um homem tem que sof-frer muito por ser catholico, vs pedis por elle; a injustia faz o seu caminho ; os protestantes triumpham e mostram-se mais altivos, mais insolentes que nunca. 'Vs julgaes que a vossa orao no foi escutada, e com-indoo vosso erro no podia ser maior : Jesus quiz .fazer dJaquelle homem um santo ; conveniente para elle ficar sendo victima innocente d'aquella injustia. .omtudo

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38 nem sempre nos deixa conhecer o caminho que conduz a seus fins. Tenhamos f n'elle, e seremos attendidos. No procuremos vr como elle despacha, deve bastar-nos a f ; podemos estar certos de que afinai de contas no ficaremos logrados. VIII. A orao meio principal de fazer avanar os interesses de Jesus. Resta-nos dizer algumas palavras sobre a maneira porque nos dado fazer progredir os interesses de Jesus. Mil caminhos nos esto abertos para chegarmos a este fim : dar bons exemplos,' pregar, escrever, emprestar livros edificantes, discutir afavelmente com as pessoas do mundo para as persuadir, usar ^influencia onde se tenha tal direito, exercer, christmente a auctoridade de pae, mestre ou amo. Todos estes meios so bons ; e se tivermos um verdadeiro amor a Jesus, nunca deixaremos de os empregar quando para isso se offerea occasio,e podemos fazel-o sem sahirmos da modstia, que nos impe a nossa condio, e o nosso logar na sociedade. Os membros da Confraria no s podem, mas tambm devem assim obrar quando as circumstancias o permittam.

Mas o meio, o verdadeiro meio, quasi diria o nico meio da Confraria obter resultado, a orao. Ora-se pouqussimo nos nossos dias. E' triste vr a pouca f que os homens te em na orao I Julgam poder fazer tudo pela sua prpria habilidade, fora de se moverem, de se agitarem e de trabalharem ; pensam que se pode servir os interesses de Jesus e fazer tri ura-phar o seu reinado no mundo por meios anlogos aos que fizeram d'est paiz (a Inglaterra) uma grande e soberba nao. Hoje tudo se regula, tudo se aprecia pela razo natural, e no pela f. Se os catholicos emprehendem uma obra, e no obtm seno resultados mdiocres, logo se deixam cahir em abatimento, desesperando do xito. D-se uma misso : salvou-se uma alma, ou evitou-se um peccado ; mas gastaram-se n'isto quinze dias de trabalho e dez libras sterlinas. Que infelicidade I E comtudo, para preservar a gloria de seu Pae da mancha d'um s peccado, Jesus est prompto a descer outra vez do co para voltar a ser crucificado I Ns, se no podemos citar cifras e mostrar grandes resultados, como os membros das sociedades biblicas protestantes, que publicam aos quatro ventos que expediram um milho de

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38 Biblias para a China sem accrescentarem que as damas chi nez as as aproveitaram para fazer chinellas ; se no podemos satisfazer o publico, provando-lhe que fazemos uma grande obra, mesmo a seus olhos, imputamo-nos esta falta uns aos outros, ' criticamo-nos com azedume, e peccamos ; falamos inconsideradamente, e peccamos ; formamos conluios, e peccamos ; abandonamos a obra, e peccamos ; depois cada um escreve sua carta em qualquer jornal, na qual pecca ainda provavelmente, e afinal volta-se maneira de viver anterior. Tentramos fazer uma boa obra, mas porque nos baseamos nos principios humanos, essa obra acabou por um numero indefinido de peccados. Tudo isto vem de que se no ora, ou se no tem bastante f no poder da orao. Por isso, lem-brae-vos de que a divisa da Confraria deve ser: Orao continuada I Estejamos certos de que, n'um sculo e n*um paiz sem

f, a orao d'um corao puro ser preciosa ante o Senhor, que a no deixar sem uma recompensa especial. No admirvel vr como Deus se lembrou d'aquelles que, contrariamente ao maior nu> mero, no haviam esquecido Sio? O hl oremos, oremos no seio d'uma nao que esqueceu a orao, que con fia em si mesma e que se apoia n'um brao de carne. Oremos, e Deus ser comnosco como nunca ; oremos, e os interesses de Jesus prosperaro n'este mundo. Ah bs interesses de Jesus! praza a Deus que elles inflamem ;os nossos coraes do mais ardente zelo 1 A vida curta, e ns temos muito que fazer ; mas a orao poderosa, e o amor mais forte que a morte. A obra, pois, alegres e contentes, obra, anjos e homens, pecca dores e santos, e trabalhemos todos pelos interesses d<> Je^iis, que devem ser os mais caros para ns, os nossos nicos interesses.

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CAPIT ULO II DA SYMPATHIA POR JESUS

I. - A sympathia por Jesus uma prova de

santidade. Quando Jacob exilado habitava em casa de Labo, snamorou-se de Rachei, filha d'est, e disse ao pae d'elia : Eu vos servirei sete annos, se me quizerdes K dar Rachel, vossa filha mais nova. E a sagrada Escriptura accrescenta : <s Por consequncia, Jacob serK viu sete annos para obter Rachel, e estes sete annos * passaram para elle como alguns dias, to grande era o seu amor. Quanto a ns, no nos parece s vezes a rida bem longa e no nos pesam os dias ? No acaba a perseverana por nos fatigar, e o dever no nos

causa muitas vezes enfado ? Ha homens que desejam a morte em virtude da santa impacincia que experimentam por irem para a companhia de Jesus Ghristo. O peccado, a facilidade de o commetter, o temor de succumbir n'elle so-lhes insupportaveis, e suspiram por Deus como se suspira peio objecto do nosso amor ausente. Mas no a estes desejos que me quero referir. nossa vida, e principalmente a nossa vida espiritual, arrasta-se penosamente por diffrentes razes. E' duro ter que luctar constantemente contra as ms paixes ; desanimador obter resultados to pequenos. As tentaes perseguem-nos, os escrpulos cansam-nos, e na nossa molesta ambio limitamos os nossos desejos a nos vermos livres d'esta miservel existncia, e seguros no purgatrio. E porque temos este desejo ? Porque no servimos a Jesus por amor. Se o servssemos por amor, dar-se-hia comnosco o que se deu com Jacob : os annos parecernos-hiam dias, por causa da grandeza do nosso amor. Vejamos agora se nos realmente impossivel servir a Nosso Senhor por amor.

J estabelecemos como principio que o objecto da Confraria fazer prosperar os interesses de Jesus, e que para obter este resultado, o melhor meio a orao. Ora, s a escolha que fizemos d'est meio especial faz presumir mais alguma cousa. E' possvel, sem duvida, servir a Deus e fazer alguma cousa pelos interesses de Jesus com um corao rido e frio, tal e qual como podemos prestar um servio a algum de m vontade, e sendo-nos isso bastante penoso. Mas no possvel servir a Deus pela orao, promover peia orao os interesses de Jesus, desprovido de todo o sentimento d'affecto. Uma orao dos lbios em que o corao no tome parte, no orao, uma irreverncia ou uma distrao. Mas a Confraria, bem o vedes, obriga-nos d'alguma sorte a servir a Deus por amor, e como ns amamos a nossa Confraria e desejamos vl-a prosperar, ainda por esta razo devemos procurar servir a Jesus por amor. Oh l se eu podesse persuadir pelo menos um de vs a obrar assim, que alegria no seria para o co, que felicidade para Maria, que consolao para o sagrado Corao de Jesus 1 Mais uma alma no mundo serviria a Deus por amorl aavel Salvador, milhares d'annos

passados napenitencia no pagariam muito caro o prazer de vos offerecer uma tal consolao ! O sol poente e seus vos de purpura, os cos com sua coroa d'estrellas, as montanhas com suas galas, os mares com seu brilhante reflexo, os bosques com seus perfumes, as flores com seu esmalte esto longe d'egualar a belleza d'um a alma que serve a Jesus por amor, em meio das dores da vida commum, n'este vale de lagrimas. Todos quereriam ser santos. Ningum contestar esta affirmao. Desejariam amar a Deus como os santos o amam ; quereriam, como elles, sentir-se sempre innundados d'uma alegria interior. O nosso maior desejo seria irmos direitos ao co sem passar pelo purgatrio, e sermos alli collocados muito alto era atten-o grandeza do nosso amor. Mas na realidade estamos muito longe de ser santos, e ternos motivo para temer no o chegarmos a ser nunca. No temos fora para, como elles, praticarmos grandes austeridades e mortificaes corporaes, no temos coragem para imitar o seugeneroso desprendimento das cousas do mundo, no temos o seu gosto sobrenatural pria cruz e pelos soffrimentos. Todos

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sabem isto e, no obstante, quem no quereria ser santo, se o podesse ser ? A minha inteno no agora propr-vos cousas muito difficeis, e ainda menos, duras austeridades. No quero arrastar-vos para alm dos limites da vossa graa, mas desejo fazer-vos uma observao. Attentae em todos os santos de todos os sculos, quaesquer que tenham sido a sua historia e a sua posio na sociedade . Comparando-os uns com os outros, vereis que no foram as suas austeridades que os fizeram santos. Differem muito uns dos outros, e todavia todos se assemelham. Alguns obraram milagrs toda a sua vida como S. Jos de Copertino, religioso da Ordem de S. Francisco ; outros, como S. Vicente de Paulo, fizeram pouqussimos prodgios. Quanto a S. Joo Baptista, do qual disse Nosso Senhor cousas to maravilhosas, nunca obrou um milagre. Muitos santo s praticaram austeridades espantosas, e entre elles Santa Rosa de Lima ; niuitos outros contentaram-se com submetter-se vontade de Deus quando os experimentava, e com sacrificar-lhe a sua propria vontade ; d'est numero era S. Francisco de Salles. Mas hajam ou no obrado milagres, tenham ou no feito

mortificaes corporaes excessivas, certo que todos se assignalam por um caracter especial que os distingue. Teem certos gostos, certas inclinaes pelas quaes os poderamos reconhecer se os encontrssemos. E o que nos deveria encher d'alegria que os principaes caracteres da sua santidade esto ao nosso alcance, podendo aproveitar-nos d'elles quando quizermos, sem fazermos milagres espantosos ou austeridades aterradoras. Isto no quer dizer de modo algum que eu entenda que podemos facilmente tornar-nos santos ; no I Mas quer dizer que os caminhos, que elles seguiram para chegarem a amar a Deus, esto tambm abertos para ns, e que ns podemos, quando nos aprouver, adquirir aquillo que os fez a elles to queridos do sagrado corao do Salvador. Sim, a sua herana ser nossa, bastando-nos querermos ser membros fervorosos da Confraria. Em uma palavra, embora os santos diffiram entre si em muitas cousas, assemelham-se comtudo em trs pontos principaes, que so : 1. o zelo pela gloria de Deus ; 2. a susceptibilidade pelos interesses de Jesus ; 3. uma viva sollicitude pela salvao das almas. Mas antes de faliar sobre

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este ponto, devo procurar prevenir todo o erro da vossa parte. Muito me affugiria que o que tenho dito podesse fazer-vos desesperar de virdes a ser santos antes da vossa morte. Por pequenas que sejam as probabilidades, lamentar-me-hia sempre de haver sido causa de que houvesse um santo de menos na terra, o que seria irrogar um grave prejuzo aos interesses de Jesus, que este livro tem por fim fazer prosperar. Perrnitti-me, pois, que vos recorde um facto histrico da vida d'um a santa, Jacintha Ma-riscotti, que foi canonisada por Pio vu, em 1807. Era uma senhora da alta nobreza, italiana, que desde a sua infncia manifestara um gosto pronunciado pelo toucador e pelos enfeites. Seus paes mandaram-na educar em um convento ; mas em todo o tempo que alli passou, no se occupou seno das vs frivolidades do mundo. A sua adolescncia decorreu assim no meio da dissipao. Mais tarde desejou casar-se ; mas vendo que sua irm fizera um casamento feliz, ao passo que a ella lhe no apparecia nenhuma proposta, apossou-se d'ella o despeito e a inveja. O seu caracter azedou-se, e a senhora tornou-se to desagradvel, que ningum

podia tratar com ella. ( Seu pae, por insensatez ou por um sentimento mais deplorvel ainda, manifestou o desejo de a vr tomar o vo, e comquanto ella no sentisse para isto nenhuma vocao, pensou que tanto importava tomar aquellc modo de vida como qualquer outro, e entrou num convento da ordem terceira de S. Francisco, em Viterbo. Goliocada alli, no se lhe notou a menor mudana nos seus gostos e caracter. O convento parece que estava no estado do maior relaxamento, e por isso ella fazia l o que mais lhe aprazia. Santo ffonso costumava dizer que mais fcil a uma alma salvar-se no meio das delicias do mundo, que n'uma ordem religiosa relaxada ; e poucos tiveram tanta experincia como elle n'esta matria. A primeira cousa que fez a nossa santa foi mandar construir um vasto aposento sua custa ; mobilou-o no ultimo gosto e decorou-o, diz o seu biogra-pho, com sumptuosidade. No fazia caso da regra, e o que d'ella observava era feito, como se pode suppr, com aborrecimento e do modo menos satisfatrio. Tornouse cada vez mais vaidosa, e s em si mesma pensava desde manh at noite. Singular aprendizado de santidade! E tal foi a sua

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vida durante dez annos. Ento Deus enviou-lhe uma doena, que a pz s portas da morte. Mandou chamar o religioso de S^ Francisco, que era director do convento : mas vista da magnificncia dos seus aposentos, o padre recusou ou-vil-a de confisso, dizendo que o paraiso no estava aberto- para as pessoas da sua condico. Gomo ? exclamou ella, pois eu no me salvarei? E o religioso respondeu-lhe que o nico meio que tinha de se salvar era,pedir perdo a Deus, reparar o escndalo que havia dado, e comear uma nova vida. Ella banhada em lagrimas, descendo ao refeitrio, onde estavam reunidas todas as religiosas, prcstrou-se deante d'ellas e pediu-lhes perdo do escndalo que havia dado. Gom tudo, apesar de todo o seu arrependimento, no se percebeu desde logo mudana considervel no seu procedimento. No fez entrega de todos os seus excellentes moveis superiora ; mas pouco a pouco e gradualmente foi melhorando a sua vida. De tempos a tempos era necessrio que Deus lhe enviasse alguma doena para que se entregasse completamente sua graa ; mas, finalmente, o remorso da sua conscincia completou a sua obra com

43 43 uma suave persistncia ; cada dia se foi entranhando mais no seu corao, at que se transformou em amor, e ella converteu-se n'uma santa. No consoladora esta historia ? Somos muitos propensos a acreditar que os santos foram, desde o bero, pessoas extraordinrias, que por uma graa especial nunca perderam a innocencia do baptismo, que mal sentiram a revolta das paixes, e que certamente no conheceram nunca a mais cruel lucta, um combate perpetuo contra os maus hbitos arreigados . Ou se no so estas as ideias que formamos d'elles, pelo menos pensamos serem creaturas em favor das quaes Deus intervm d'um modo extraordinrio, como na converso de S. Paulo ou de Santo Ignacio. E por isso no pensamos em chegarmos por ns mesmos a ser santos. Mas a historia de Santa Jacintha offerecenos uma perspectiva inteiramente diffrente :, a annos passados na tibieza, em peccados veniaes e n'uma indigna vaidade, succde uma semiconverso, seguida pouco a pouco de novos progressos no bem, como poderia acontecer a muitos de ns. Vede como esta historia confirma uma excellente e consoladora advertncia do

Padre Baker : Quanto s almas, diz elle, que motivos exteriores obrigaram a abraar a vida religiosa, no vo ellas pensar, no seu desespero, que no podem colher nenhum pro- veito d'est santo estado, por terem n'elle entrado d'urn modo pouco conveniente ; no. Persuadam-se antes de que, por um effeito particular da providence cia de Deus,e a despeito das suas intenes e da sua vontade, foram levadas a um gnero de vida que ser para ellas, se cumprirem os respectivos deveres, uma fonte de bnos. Com muitos se tem dado este caso, e chegaram a ser grandes santos, tendo-lhes Deus concedido a faculdade de conhecerem a perverte sidade das suas intenes e a graa necessria para as emendar. D'est modo, elles grue haviam comeado pela carne, acabaram pelo espirito. Quantas pessoas, nas casas religiosas, no estado ecclesiastico, ou mesmo d'aquellas que levam uma vida devota no mundo, podero tirar nova coragem d'estas palavras, d'est exemplo, para encetarem uma vida nova, ainda que, j o tenham tentado em vo mil vezes 1 O que nos falta agora imitar os ltimos annos de Santa Jacintha.
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43 E como viremos a seguir o exemplo d'esta santa ? Gravando profundamente em ns mesmos os trs caracteres que distinguem os santos : o zelo da gloria de 1 Santa Sophia, i, 175. Deus, uma terna devoo aos interesses de Jesus, e uma grande sollicitude pela salvao das almas, pois n'estas trs cousas consiste a sympathia por Jesus Ora a sympathia ao mesmo tempo o fructo e o alimento do amor, e o amor a santidade. Um santo no outra cousa seno uma alma que ama a Jesus alm dos limites d'uma piedade commum, e que em recompensa recebe graas extraordinrias. 11. O que caractrisa os santos. O zelo pela gloria de Deus A verdade primaria e fundamental da religio que o nosso fim, n'este mundo, glorificar a Deus salvando as nossas almas : este o nosso nico alvo, o nosso nico negocio. Todas as outras cousas no teem valor seno peia sua relao com esta, e por conseguinte devemos usar ou abster-nos d'ellas, segundo nos approximem ou nos

affastemdo nosso fim ultimo. Partindo d'est prn:<pio fundamental,e combinando o com o preceito do amor de Deus e do prximo, chegamos a esta concluso : que nosso dever procurar a gloria de Deus na salvao da alma do nosso prximo tanto como na salvao da nossa. E' evidente que se amamos a Deus, somos zelosos da sua gloria, e tanto mais intenso ser o nosso amor quanto maior for o nosso zelo. Quando tomamos a peito qualquer empreza,entregamo-nos a ella com afinco e perseverana. Do mesmo

modo, quando um homem ama a Deus com paixo, todas as suas ideias convergem para um ponto fixo e nico, v tudo por um s prisma, considera o commercio e as outras profisses da vida como outros tanps inconvenientes, que necessrio supportar,mas que o dLtrahem da sua nica obra. Busca em toda a parte e em todas as cousas a gloria de Deus. E' este o seu ultimo pensamento noite, e o primeiro de manh ao despertar. Se alcanaalgum credito, alguma auctoridade, alguama

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41 inveno do vapor. A um humem que se entregou politica, que se alistou sob uma bandeira, quer seja a do governo, quer a da opposio, tudo quanto se apresenta sua vista se lhe mostra sob o aspecto da causa que abraou. Encara sob este nico ponto de vista o estado das searas, as probabilidades d'uma m colheita, as relaes com o estrangeiro, as difculdades internas, a parede dos operrios, as bulias do Papa, e diz comsigo mesmo : Qual ser a influencia d'estes diversos elementos na causa que sirvo ? O mesmo se d com o homem que ama a Deus, avalia todas as cousas pela relao que podem ter com a gloria de Deus. No quero dizer que n'isto pense incessantemente, e que a sua atteno esteja sempre fixa neste ponto ; isto seria quasi impossivel, quasi sup9rior natureza humana. Mas quero dizer qu-3 o seu pensamento predilecto, ao qual volta a cada instante, . como faz quem ama apaixonadamente ou deseja ardentemente uma cousa. Ora isto no muito penoso nem obriga a nenhuma austeridade. Podemos comear socegadamente, sem nos fatigarmos, e pouco a pouco este habito se formar e se desenvolver, como acontece com todos os outros hbitos. Dirijamos a Deus, toctas as

Influencia, a primeira cousa que faz perguntar a si mesmo : Que uso poderei fazer d'isto para gloria de Deus ? Se lhe sobrevem qualquer infortnio, ainda esta a sua primeira pergunta. Se recebe alguma herana, egualmente este o seu primeiro cuidado. In-teressa-o muito tudo quanto diz respeito Egreja ou aos pobres, a educao da infncia, a estirpao do vicio, porque em todas estas cousas a gloria de Deus se acha grandemente interessada. Tornemos isto mais claro por meio d'um exemplo : um homem do mundo lana a vista a esse i m mens o systema de caminhos de ferro e navios a vapor, que rodeia o globo como uma rede. Calculalhe os resultados provveis para os governos e constituies dos povos, para a litteratura, para o commercio e para a civilisao. Este problema absorve-o completamente. O homem de Deus, em pre sena do mesmo espectculo, pensa quanto este systema vae favoreceras emprezas dos missionrios, pensa na iapproximao dos catholicos, na facilidade das relaes com a Santa S, o que constitue a liberdade da Egreja ; n'uma palavra, calcula todas as vantagens, que d'estas relaes e de mil outras semelhantes, a gloria de Deus poder fruir pela

42 51 42 manhs, uma breve orao, para que nos conceda o amor da sua gloria e luz para a encontrarmos. Alm d'isto, renovemos duas vezes por dia a inteno de no fazermos cousa alguma que no seja para gloria sua. Peamos esta graa nas nossas communhes, no fim do nosso rosrio e nos nossos exames de conscincia. Esquecemonos de o fazer algumas vezes ? No nos alijamos por isso ; o habito se formar afinal. O prprio Deus vir em nosso auxilio d'um modo admirvel, quando houvermos perseverado n'esta pratica alguns mezes, mas no antes.' Fixae bem isto na memoria, pois este o seu proceder ordinrio : Elie espera um pouco para vr se ns perseveramos. Sem duvida nos auxilia sempre, mas geralmente no concede logo graas assignaladas. Nada ha de penoso em tudo isto, e no obstante, se fossemos fieis a esta pratica, quanto no encurtaria ella a distancia que nos separa dos santos ! E quanto no favores ceria os interesses de Jesus I . A susceptibilidade pelos interesses de Je sua Emprego de propsito esta palavra, susceptibilidade, por que exprime perfeitamente o meu pensamento, e no conheo outro termo que to bem o possa exprimir.

Todos sabemos o que ser susceptvel quando se trata dos nossos prprios interesses, ou dos interesses d'aquelles que nos esto ligados pelos laos do sangue ou da amizade. Tomamos calor menor suspeita ; estamos sempre de sobre aviso, como se notssemos em todos aquelles com quem tratamos o intuito de nos prejudicarem. Estamos sempre promptos a queixar-nos, e s vezes at, se nos descuidamos, julgamos mai dos outros, ou nos encolerizamos e dizemos inconvenincias. Applicae agora este modo de proceder aos interesses de Jesus, e tereis uma ideia bastante approximada do que um santo. Mas no raro encontra pessoas piedosas que no comprehendem este procedimento e o censuram como extravagante e indiscreto ; mas faliam assim, porque no sabem o que servir a Deus por amor. Quem tem semelhante susceptibilidade a respeito dos interesses de Jesus, se chega ao seu conhecimento algum escndalo, afflige-se com isso profundamente. Pensa n'elle a toda a hora e d'elle falia com amargura ; e emquanto durar o escndalo, no achar prazer em cousa alguma. Os seus amigos no podem

51 43 conceber a importncia que liga ao caso, nem a dr que com isto experimenta, e dizem : este negocio no lhe diz respeito nem lhe traz prejuizo algum. E sentem-se inclinados a chamar-lhe tolo ou hypocrita,. pois no veem o amor em que se abrasa por Jesus, e o vivo pezar que lhe causa o ver os interesses do seu amadissimo Redemptor assim compromettidos. Esses homens indignar-sehiam durante um mez das vexaes causadas por um processo injusto : mas que isto em comparao do menor ataque aos interesses de Jesus ? Certamente, um homem no convencido d'esta verdade, mal merece o nome de christo. Um outro caracterstico d'esta admirvel susceptibilidade pelos interesses de Jesus, um horror instinctivo heresia e a todas as falsas doutrinas, e um olfacto especial para as descobrir. A integridade da t constitue um dos mais caros interesses de Jesus ; assim um corao penetrado d'um amor sincero pelo seu Senhor e seu Deus soffre indizivelmente quando ouve expor doutrinas falsas, principalmente entre catholicos. Ideias errneas acerca da pessoa de Jesus

Ghristo, desprezo pela sua graa, o mais ligeiro ataque honra de sua santa Me, a depreciao dos sacramentos, opinio desfavorvel s prerogativas do seu Vigrio na terra, cada uma d'estas cousas, expressa, com mais ou menos leviandade n'uma conversao ordinria, fere-o a ponto de chegar mesmo a sentir uma dr physica. Pessoas semreflexo talvez se eseandasem com isto que acabo de avanar; mas se algum ousasse atacar de ante d'ellas a honra e a castidade de suas mes ou de suas irms, no haveria violncia, ainda que fosse a ef~ fuso do sangue, qual se no julgassem no direito de recorrer. E que a honra d'uma me em comparao da dignidade de Jesus ? E que vale a reputao d'uma irm comparada com o menor titulo da Bemaventurada Virgem Maria ? No ha mil vezes mais amor por mim no Pae commum dos fieis, successor de S. Pedro, que no corao de todos os meus parentes juntos ? No sou obrigado em conscincia a sellar com o meu sangue a minha f na virtude de minha me ; mas seria eu um miservel se hesitasse em .sacrificar a minha vida pela honra da Santa S. No encontrareis um . nico santo que no haja sid o extremamente susceptvel

44 51 44 n'este ponto, e que tenha podido ouvir, sem soffrer amargamente, a voz da heresia e das falsas doutrinas J E quando no existe este piedoso horror, ento to certo como o sol brilhar nos cos, que o amor por Jesus fraco e apagado no corao do homem. Esta susceptibilidade pde manifestar-se, segundo as circumstancias, a respeito de todos os interesses de Jesus, que mencionamos no primeiro capitulo. Mas devemos notar uma cousa. Pde s vezes succder que um individuo,que ame ardentemente a Nosso Senhor, mas desde pouco tempo, ultrapasse os limites da convenincia, tornando-se em seu zelo indiscreto, impa-piente, brusco ou mordaz ; ter suspeitas quando no haja o mais leve motivo para ellas, e no soffrer a indolncia ou a frieza dos outros, como as soffreria se houvesse tido mais iong pratica do amor de Deus, Isto lana muitas vezes a desconsiderao sobre a virtude, pois ningum julgado com menos indulgncia do que aqueiles que fazem profisso de seguir a vida devota. No negamos que tenha defeitos e imperfeies, estando ainda nos primeiros degraus da vida

espiritual ; mas deve consolal-o o pensamento de que muitas vezes, ao passo que vituperado pelos homens, Jesus no o condemna. Direi at que as imperfeies do seu amor nascente lhe so agradveis, emquanto que aborrece as sabias criticas e a emphatica moderao dos seus censores. No certamente muito difficil cultivarmos em ns esta susceptibilidade pelos interesses de Jesus ; e todavia uma das principaes feies do caracter dos santos. No encontraremos a experincia digna de ser tentada ? Pde haver na vida to grande prazer como amar a Jesus, e servii-o por amor ? Comecemos hoje : a empreza nada tem de custosa, no temos outra cousa a fazer que meditar um pouco mais no amor divino, pedir a Deus que o augmente em ns, e assim teremos entrado no caminho. A Confraria habilitanos a marchar sem nos exigir nenhum voto, nenhuma obrigao.
IV.

A sollicitude pela

salvao das almas

Eis o terceiro e ultimo instincto dos santos^ que frma a sympathia entre Jesus e ns. O mundo e os interesses materiaes seguem caminhos diTer entes dos nossos, e s so prprios para nos transviar.

51 45 Aquilio que vemos produz em ns mais impresso que o que cremos. Comtudo, Jesus veio ao mundo para salvar as almas ; morreu por ellas ; foi por ellas que derramou > -o seu precioso sangue. Os seus interesses prosperam oa razo do numero d'almas que se salvam ; e reciprocamente, quantas mais almas se perdem, mais os interesses de Jesus soffrem. Afora as almas, nada ha no mundo que merea os nossos cuidados. Pensae no que perder-se para a eternidade I Quem poder sondar este abysmo dhorror? Quem poder pintar, ao vivo, esta desolao completa, esta misria incomensurvel, estas Insupportaveis torturas, e este desespero impotente e furioso ? E sem embargo, Santa Thereza viu as almas dos homens precipitarem-se em multides pelas portas escancaradas do inferno, como os turbilhes de folhas seccas que o vento do outono arrasta comsigo. E Jesus esteve suspenso na cruz durante trs horas por cada uma d'essas almas perdidas para sempre I E todas poderiam estar agora brilhando puras e radiosas no reino dos cos ! E quem sabe se ellas nos amaram e ns a ellas, n'este mundo, sendo muito dignas d'esse amor por muitos motivos ? Seriam generosas, boas, dedicadas ; mas amaram o mundo, deixaram-se subjugar pelas suas paixes, quasi sem darem

por isso, crucificaram de novo Nosso Senhor. E agora, eil-as perdidas, perdidas para a eternidade 1 Porque estranhar que os servos de Jesus tenham sollicitude pela salvao das almas, que o prprio Jesus tanto amou? isto que explica o seu zelo pelas misses, pelo ensino, pela fundao de communidades religiosas, pelos retiros, pelas indulgncias e pelos jubileus. Teem mil projectos em mente, e se os no podem levar pratica, oram ; no se occupam quasi de mais nada que das almas, tudo s almas sacrificam. Pouco se importam com os ultrajes que soffrem nem com as contrariedades a que se expem. Pertencem inteiramente s almas, nada os faz desistir, no se deixam esmorecer quando no vem logo com que thesouros, com que homens podem contar para os ajudarem na execuo dos seus piedosos intuitos ; mas consolam-se em pensar que toda a obra, que tem por objecto as almas, gxna obra por si s completa, por todo o tempo que dureT pois propagar os eeitos da graa e os mritos do precioso Sangue cousa excellente em si mesma e abenoada por Deus. Por isso a Egreja, esta Me das almas, favorece todos esses exerccios que de tempos a tempos veem reanimar a piedade dos fieis * os retiros, as misses e os jubileus, porque cada uma

46 51 46 d'estas cousas boa em si mesma e perfeita. Emquanto uns discutem, criticam, fazem consideraes interminveis e assim enfraquecem muitas vezes a coragem d'outros, os que amam a Jesus trabalham na sua obra com toda & simplicidade, sem se preoccuparem com o dia d;ama* inh. Poder-se-hiam escrever volumes acerca d'est zelo peias almas ; elle existe necessariamente nos coraes cem que reina um verdadeiro amor a Jesus No foi s a Pedro, mas a todos os que amam, que foi dito : Uma vez convertido, confirma teus irmos na f ; e tambm: Amas-me tu mais do que estes ? Apascenta as minhas ovelhas. E cada um de ns no tem sua disposio uma immensidade de meios com o auxilio dos quaes pode concorrer para a salvao das almas ? Para no fali ar seno da orao, no podemos ns por este meio exercer uma benfica influencia em toda a Egreja, como o prprio Papa ? . Ahi esto pois as trs cousas principaes que fazem os santos : o zelo pela gloria de Deus, a susceptibilidade pelos interesses de Jesus, e a sollicitude pela salvao das almas. O conjuncto d'estes trs caracteres transforma a alma, d-lhe um qu d'angelical, e o que mais , assegura-nos a salvao eterna. Taes so os trs

caracteres que a Confraria procura desenvolver em ns. J vimos quanto isto fcil, se quizermos apenas aprender a amar Jesus, e a servil-o por amor. Nem o sexo, nem a idade, nem a posio social so bostaculos pratica d'estas virtudes. Ah 1 Como mudaria a face do mundo, se um certo numero de fieis quizessem seriamente imprimir este trplice caracter sua alma e perseverassem tranquillamente n'esta obra em meio das suas occupaes quotidianas e nas suas oraes I Quando morre um homem, os seus amigos, para fazerem o elogio da sua actividade, da sua energia e da concentrao das suas ideias n'um dado objecto, costumam dizer : Consagrou toda a sua vida concluso d'esta importante linha frrea ; ou todos os seus es- foros se empenharam no sentido d'arrancar ao go< verno um systema d'educaao mais desenvolvido para o povo ; ou tambm, dedicou-se inteiramante causa < do iivre-cambio ; ou finalmente, era um zeloso joro- teccionista, morreu martyr da sua opinio. No tinha outra ideia ; esta cresceu com elle ; elle no podia < pensar em outra cousa : no poupava tempo nem di-< < nheiro para fazer triumphar a sua causa favorita e o

51 47 interesse que tinha abraado. Dedicou a sua vida a esta tarefa, e desempenhou-a bem, porque se lhe dedicou de corpo e alma ; bem mereceu do paiz . Ahl e porque se no ha de dizer de ns : Morreu !... Este homem no tinha seno uma ideia, um nico desejo : vr o reinado de Deus n'este mundo e feita c a sua vontade na terra como no co. Tudo o mais nada era para elle. Este desejo devorava-o, era a sua occupao constante, nenhum obstculo o detinha, no poupava tempo nem gastos para chegar ao seu fim, e

quando lhe falhavam os recursos, importunava o co com as suas oraes- No havia outro interesse k para elle, alm da sua obra predilecta, que o alimen-c tava, que b dominava completamente. Morreu, j no existe ; mas emquanto que o outro homem deixou c um caminho de ferro ou as suas outras especulaes, c o nosso amigo levou comsigo todo o seu amor, todos os seus soffrimentos, todas as suas oraes para o tri- bunal de Jesus, e o que estes poderosos advogados lhe obtm junto do soberano Juiz nunca foi visto?

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58 mais caridade em ofTerecer a indulgncia em favor da alma mais pura, a mais prxima de Deus, no se fazendo isto seno para maior gloria de Deus, creador d'esta alma, pois est prestres a entrar no co, onde comear logo a entoar hymnos de louvor e de bnos em honra da ma gesta de divina. Este homem tinha realmente zelo pela gloria de Deus, e o seu zelo no o extraviava. Efiectivmente, parece que uma alma no pde ser considerada como uma verdadeira conquista de Jesus Christo antes d'ella chegar porta da celeste ptria e de ser apresentada ao Padre eterno pelo nosso divino Redemptor, como um tropheu da sua Paixo. Sendo assim, certo que valia mais deixar a pobre alma esquecida espera da sua libertao do que deixar Nosso Senhor aguardando o seu triumpho. Alm d'isto, de suppr que este combate interior do bom Padre agradasse ao nosso divino Salvador e o obrigasse a fazer alguma cousa em favor da alma qual assim foi preferido. Ahi tendes a susceptibilidade pelos interesses de Jesus ! E depois, pensava o bom Padre, quanto mais depressa esta alma que j se alava para o co ahi der entrada, mais cedo comear a fazer descer as graas ale Deus minha pobre alma e s de todos os pecca-jdores. E isto era

<x ouvido ou concebido por olhos, ouvidos ou corao j humano. No nos cansemos de ponderar estes trs caracteres dos santos, esta maneira de servir a Jesus por amor. Quereis saber os sentimentos que elles inspiram, mesmo em. cousas de pouca importncia? Escutae. Havia um velho jesuita hespanhol, que encontrava crmnde difficuldade na resoluo d'esta questo : o (nie melhor, ganhar uma indulgncia em favor da alma mais abandonada do purgatrio, ou em favor d'aquella que est a attingir a sua libertao e a sua entrada na gloria eterna ? O caso era embaraoso. Ambos estes actos eram agradveis ao corao de Jesus, mas qual d'elles o era mais? Qual preferiria Nosso Senhor? Tinha um corao to compassivo, este bom Padre, qui se inclinava muito para a pobre alma abandonada, precisamente por causa do seu abandono ; soffria com . a ideia de deixar de novo esta alma mergulhada no esquecimento. Mas decidiu-se em favor da outra, e eis aqui as razes. Parece effectivamente mais compassivo rogar pela alma que tem mais necessidade d'oraoes, pois que o seu infortnio maior ; todavia, a caridade uma virtude superior compaixo, e ha

59 58 sollicitude pela salvao das almas. 'Assim, pois, o bom religioso desde ento applicou a indulgncia alma que estivesse mais prxima a entrar no co, mas no sem exhalar um suspiro e dirigir um olhar amoroso a Maria, afim d' obter por interveno d'ella que Jesus fizesse alguma cousa pela pobre alma esquecida. A resoluo do bom religioso parece ser baseada em grandes auctoridades. Com effeito em uma das revelaes feitas Irm Francisca do Santssimo Sacramento, religiosa hespanhola da Ordem de Santa [Thereza, foi-lhe dito que um grande numero d'almas sabiam do purgatrio na tarde da commemorao dos nortos, e que era em favor das que estavam a approxi-mar-se das portas do co que Deus attendia com preferencia as oraes da Egreja universal n'aquelle dia. Por outro lado, sabemos que S. Vicente tinha uma levoo especial pelas almas mais abandonadas (1) : mas que elle havia-se dedicado inteiramente aos membres desprezados da Egreja de Deus ; era, ^por assim dizer, propriedade d'elles, seu patrimnio, i O Padre Jesuita estava compenetrado do sbio principio de que devia dar a si mesmo a explicao de Iodas as suas aces. No quero dizer que vs sejaes pbrigados a fazer isso com tanto escrpulo ; mas este

i. S. Vicente de retratado nos escriptos.

Paulo seus

-exemplo mostra como os trs caracteres da santidade podem impregnar uma alma piedosa, e exercer influencia at nas suas menores aces e em suas devoes mais intimas. E tal o nico objecto d'est pequeno Tratado. Propuz-me coliigir para vs, da vida dos Santos e das obras dos escriptores ascepticos, um certo numero de praticas fceis e interessantes, que vos ajudaro a imprimir na vossa alma estes trs caracteres, afim de que em todas as horas da vossa vida deis impulso aos interesses de Nosso Senhor, e ao mesmo tempo vos formeis na santidade <o modo mais agradvel possivel. Podeis escolher entre es Las praticas. Nenhuma d'el-las obrigatoiia, tudo voluntrio. Nem sequer tendes obrigao, se quizerdes escolher alguma, de preferir a mais sublime, a melhor, aquella que mais se approxima da perfeio - pois pde succder que no seja essa a que mais vos convenha. Escolhei o que for mais conforme com os vossos gostos ; de modo aigum necessrio fazerdes das vossas devoes mortificaes. Isso juma noo errada, e que eu desejaria banir do espirito de todos os cathocos, e principalmente de todos os

58 59 58 novos conversos. Eni theoria admirvel, mas deplorvel na pratica : conduz quasi sempre indiferena e ao relaxamento. Eu quero levar-vos a servirdes Jesus por amor ; e, para isto, desejo que acheis encanto nos vossos exerccios de piedade, e que escoihaes os que sejam conformes com os vossos gostos. V. Seis vantagens resultantes da applicao das nossas indulgncias s almas do purgatrio. Antes de concluir este capitulo, tratarei uma questo que vos amiliar a todos, afim de arreigar profundamente em vossos coraes os princpios at aqui estabelecidos. Ha pessoas que applicam s almas do purgatrio todas as indulgncias que lucram ; outras peio contrario, guardamnas todas para si mesmas, e ningum tem o direito, certamente, de condemnar este modo de proceder. Pois quem ousaria contestar a quem quer que fosse uma liberdade que a Egreja lhe concede ? Graas a Deus, no tenho semelhante pre. tenso. Sem embargo, vou expor livremente o meu mode de sentir a este respeito, e creio que este exame lanar alguma luz sobre os tres pontos que desenvolvi. Comtudo, cingir-me-hei estrictamente ao

que dizem sobre esta matria os theologos e os auctores espirituaes. A graa um beneficio to grande, que devemos procurar augmental-a por todos os meios possiveis ; e no ha caminho mais curto para chegar a este fim, que converter a satisfao em mrito: o que faremos ganhando indulgncias para as almas do purgatrio. Esta devoo accumular-nos-ha grandes thesouros es-pirituaes, e ao mesmo tempo que ser agradvel a Deus tiraremos d'ella uma immensa utilidade para ns mesmos. Examinemos alguns dos fructos que produz esta devoo, o que nos tornar mais generosos para essas filhas de Deus, essas esposas do Espirito Santo, que ns favoreceremos com nossas oraes e boas obras, sem receio de que o fructo d'estas seja perdido para ns. Realmente, tira-se um grande proveito no reservando nenhuma parte das prprias obras de satisfao, das indulgncias que se ganham, mas offerecendo-as por inteiro pelas santas esposas do nosso amadissimo Redemptor, que gemem entre os mais cruis soffrimen-tos. ; O primeiro fructo que colheremos ser o accres-cimo de merecimentos. Das tres prerogativas que Deus concede %s boas obras dos justos, a saber, o merecimento, a impetrao e a satisfao, a

59 58 maior o merecimento, pois nos torna mais agradveis a

Deus, estreita os laos da nossa amizade com elle, attrae-nos

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graas mais abundantes, e prepara-nos assim maior gloria no co. E', pois, evidente que quem chegar a converter a satisfao, preo das suas boas obras, em equivalente novo merecimento, independente do mrito, que j houvesse adquirido e a mais d'esse mrito, muito lucrar n'esta troca. Estabeleamos esta verdade com outro raciocnio. O bem da gloria dos hemaventu-rados , sem comparao, muito mais real, muito maior do que o mal dos soffrimentos do purgatrio ; por consequncia, o direito a um augmento de gloria vale mais que o direito a uma diminuio de pena. Ora, aquelle que offerece pelas almas do purgatrio as satisfaes das suas boas obras e as indulgncias ganhas faz precisamente a troca de que falamos, converte essas satisfaes em mritos. N'esta caridade encontra-se um acto herico de virtude, que confere ao seu auctor a vida eterna, cousa que a satisfao no pode fazer, a no ser convertida em merecimento. Este ponto exige alguma reflexe, alm de que, como dissemos, a gloria do co um bem maior que o mal do purgatrio, devemos lembrarnos que um augmento de gloria cousa eterna, emquanto, que um allivio de

soffrimentos do purgatrio passageiro como o prprio purgatrio, de sorte que a distancia entre o augmento de gloria e o refrigrio dado aos soffrimentos do purgatrio infinita. O gozo dos bens eternos., mesmo no nfimo grau, no seria comprado demasiadamente caro pelos soffrimentos e males temporaes mais violentos. Devemos accrescentar que em todas as cousas se deve fazer o que mais agradvel aos olhos de Deus, no buscando o que melhor conviria aos nossos interesses e gostos, mas o que mais apraz ao Senhor. Vale mais agradar a Deus que evitar soffrimentos. Ora, um individuo que arrecada para si as satisfaes e as indulgncias que pode ganhar, no tem em mira seno poupar-se a soffrimentos, ao passo que quem as offerece todas em beneficio das almas do purgatrio tornase por este mesmo facto mais querido de Deus, pelo requinte d'arc or que brilha n'este acto herico de misericrdia e de aridade, que no era obrigado a praticar, mas que az por um rasgo generoso da sua vontade livre As santas almas do purgatrio no podem tirar nenhum proveito dos seus soffrimentos ; o tempo de merecer passou para elias ; e emquanto ellas gemem n'aquelle logar de

3 62 dores, a Jerusalm celeste conserva-se privada dos seus habitantes, e a Egreja, na terra, tambm privada de protectores que intercedam por ella junto de Deus. D'ahi um segundo fructo da nossa devoo. Aquella alma, a quem ns abrimos as portas do purgatrio, contrahiu comnosco uma obrigao especial, em primeiro logar, por causa da gloria cuja posse lhe abreviamos, e depois, por causa dos terrveis soffrimentos a que a arrancamos. Portanto, para ella um dever obter para os seus bemfeitores as graas e bnos de Deus. Os bemaventurados sabem quanto grande, infinito, o beneficio que receberam ; e como so essencialmente gratos, exforam-se por mostrar um reconhecimento proporcionado felicidade que fruem. Assim, quem offerece as indulgncias que ganha em favor das almas do purgatrio, tem n'estas /outros tantos agentes, no co, a cuidar dos seus interesses eternos ; e muito melhor assegurar a salvao n'esta vida, por meio das graas obtidas pelos nossos protectores celestes, do que nos subtrahirmos ao perigo de mais demorada permanncia no purgatrio, por havermos dado a outros o fructo das nossas indulgncias. Mas no adquirimos s um direito benevolncia das almas que

libertamos ; obtemos tambm o amor dos seus anjos da guarda e dos santos pelos quaes essas almas tiveram uma devoo especial ; ao mesmo tempo tornamo-nos mais queridos do Corao 'de Jesus, pelo prazer qu experimenta com a libertao da sua cara espcsa e C3m a sua entrada na alegria do co. Podemos ainda colher doesta devoo um terceiro fructo no menos util para ns. E' uma grande felicidade termos algum no co, que ame, louve e glorifique a Deus por ns Ou em tem por Deus um amor terno e fervoroso no pde abster-se d'empregar todos os esforos para que a Magestade divina seja exaltada e glorificada . mas por causa dos nossos peccados e das misrias d'esta vida, no nos possivel render a esta adorvel Magestade as homenagens e o culto perfeitos que os bemaventurados lhe prestam no co. Que alegria e consolao no devemos pois sentir ao pensar qtie outros, arrancados pelas nossas oraes s cham-mas do purgatrio, desempenham por ns este sublime dever ; e que emquanto ns penamos ainda n'este mundo, elles entoam j no co o cntico dos louvores eternos 1 Certamente no ha nenhuma alma no purgatrio que no seja mais santa que a nossa e mais propria para glorificar a Deus. Por isso. quando introduzimos uma alma

62 3 62 no co. proporcionamos com ella mais gloriaa Deus do que ns mesmos lhe podemos dar aqui na terra. Emquanto comemos, bebemos, dormimos e trabalhamos ( delicioso pensamento I), ha no co uma alma, ou almas, apraz-me crl-o, s quaes apressamos a felicidade, e que adoram, glorificam sem cessar a magestade e a belleza do Altissimo, com uma perfeio indizivel I Ainda no tudo. Esta generosa devoo produz um quarto fructo : faz rejubilar ao mesmo tempo a Egreja militante e a Egreja triumphante. Grande a festa no co quando um eleito vae engrossar o numero dos seus habitantes ; pois se os santos veem com transportes d'alegria a penitencia d u m peccador, que alis pde voltar a cahir no crime, qual no deve ser o seu prazer quando recebem em seu seio um novo cidado que j no tornar a offender a Deus ! O seu an-!)o da guarda rejubila tambm e recebe mil felicitaes dos espiritos bemaventurados, pelo xito com que desempenhou as suas funces tutelares. A alegria expande-se entre os santos, principalmente entre aquel-les a cujo patrocinio esta alma estava especialmente confiada, e entre os seus parentes e amigos, ao feliz coro dos quaes vae reunir-se, Maria rejubila egual-mente

pelo bom resultado das suas repetidas preces, ao mesmo tempo que Jesus enceleira com amor e complacncia a madura messe do seu precioso sangue. O Espirito santo digna-se rejubilar com o triumpho dos seus dons e inspiraes innumeraveis, e o Padre Eterno compraz-se na perfeio a que chegou a creatura de sua escolha, com a qual usou por tanto tempo de longanimidade. A Egreja militante tambm tem a sua parte d'alegria, porque obtm um novo advogado. Os parentes, os amigos, a famlia d'esta alma para sempre feliz, a freguezia, a nao a que ella partencia, todos teem motivo par rejubilar com o seu triumpho. Direi mais, todo os predestinados e toda a natureza encontram motivo de jubilo na entrada d'um eleito no seio do seu Creador. Mas podemos ainda colher um quinto fructo d'esta nossa devoo. O amor no soffre delongas. Poderia-mos ento deixar permacecer inutil, durante largos annos talvez, um thesouro que pde servir perfeitamente para a gloria de Deus e para os interesses de Jesus ? Talvez no tenhamos necessidade, presentemente, das nossas satisfaes nem das nossas indulgncias. Mas se as escondemos no thesouro da Egreja, quem sabe quantos annos decorrero sem que as nossas riquezas possam ser utilisadas, admit-tindo

3 62 mesmo, com Lugo, que todas as satisfaes dos santos sero applicadas antes do dia do julgamento? (1) I. A doutrina d'esta passagem, como se lia na primeira edio d'est livro, era fundada n'um trecho duvidoso de Nir-emberg,, Avarizia santa, c. 27. Foi agora rectificada segundo a theoria de Lugo, Dd Sac. Poenit, disp. 26, S3C. 2, n. 24. Ah I Porque mo havemos de pr desde j este dom ao servio de Deus, abrindo quanto antes as portas do purgatrio a algumas santas almas, que comearo, hoje mesmo talvez, o seu delicioso sacrifcio de louvores eternos ? Finalmente, accrescentarei que aquillo que damos redunda abundantemente em nosso proveito, e este o sexto fructo da nossa devoo. Em primeiro logar, o prprio acto de to grande e generosa caridade por si mesmo uma satisfao pelos nossos peccados ; pois se uma esmola dada para soccorrer uma necessidade material satisfaz mais que a maior parte das outras boas obras, qual no ser o poder d'estas ssmolas espirituaes ? Depois, quem sacrifica alguma cousa pela gloria de Deus recebe recompensa centuplicada. O Senhor nos conceder pois taes graas, que apenas teremos uma pequena demora no purgatrio, ou talvez inspire

a outros fieis o pensamento de orarem por ns. De maneira que, se houvssemos guardado para ns mesmo as nossas indulgncias, muito tempo poderiamos gemer n'aquellas chammas vingadoras, enquanto assim, se por inspirao de Deus outros tratarem de ganhar indulgncias para ns, entraremos muito mais depressa na gloria celeste. E' um axioma, que nada se perde quando se perde por Deus. Quando estivermos no purgatrio, os bemaventurados a quem apressamos a hora do triumpho vero em ns os seus bemfeitores, e na nossa libertao uma divida que a justia lhes impe. Por outro lado, no sero s elles a reconhecer esta divida, e Nosso Senhor os adjudar a soldal-a. Assim, dando todas as nossas satisfaes, todas as nossas indulgncias s almas do purgatrio, longe de transtornarmos a ordem natural da caridade, servi-nos deste modo os nossos mais caros interesses. E* uma devoo que promove singularmente a gloria de J)eus, favorece no mais alto grau os interesses de Jesus, e se inspira no amor das almas : abrange simultaneamente a Egreja militante, a Egreja purgante e a Egreja triumphante. Bemdigamos Deus por nos haver concedido, em sua incomprehensivel liberalidade, o inestimvel

62 3 62 beneficio de dispormos a nosso alvedrio das nossas indulgncias e satisfaes. E visto que nos pertencem, que podemos usar d'ellas como mais nos agrade, alegre-se o nosso corao empregando-as em augmentai a gloria de Deus e em fazer abenoar o seu nome. Vede at onde chegaram n'este particular alguns grandes servos de Deus. O Padre Fernando de Monroy, homem eminentemente apostlico, fez hora da morte uma doao por escripto, pela qual transferia para as almas do purgatrio todas s missas que houvessem de ser ditas por sua alma, todas as penitencias offerecidas em seu beneficio e todas as indulgncias que para elle viessem a ser ganhas, Bem podia fazer esta doao, pois quasi se no tem necessidade de semelhantes soccorros quando se tem tido por Deus um amor to delicado, quando se abraaram os interesses de Jesus com tanto ardor como o ultimo acto d'est piedoso religioso nos leva a presumir que elle fez. O amor forte como a morte ; as aguas do mar veeni quebrar-se contra a caridade, e as suas ondas no a podem submergir (1). Agora vedes claramente o que vos peo. E* necessrio servir a Jesus d'um modo ou de outro, sem o que no podeis salvar a vossa alma. Estaes completamente sob a

sua descendncia. No podeis fazer cousa alguma sem n'elle terdes f, sem recorrerdes aos mritos da sua vida, da sua morte, do seu sangue ; sem a sua Egreja e seus sacramentos. No podeis dar um passo para o co sem o seu auxilio. Cada uma das vossas aces, dos vossos pensamentos, das vossas palavras 1. Gant. VIII. 6, 7. no tem valor seno pela sua unio com os merecimentos d'elle. No se pde conceber dependncia mais completa, mais absoluta ,mais constante, mais indispensvel, que a vossa dependncia d'elle. Portanto, d'uni modo oud'outro, necessrio que sirvaes a Jesus. A questo agora saber se no vale mais servil-o por amor. Qual tem sido at hoje a vossa maneira de o servir ? No tereis acaso cumprido os vossos deveres para com Deus como um pobre que paga uma divida a um credor rico e que, a cada moeda que lhe vae passando para as mos, espreita de soslaio a physionomia do seu credor, para ver se este homem est realmente resolvido a esquecer a pobreza do seu devedor e a acceitar-lhe o pagamento integral da divida ? O vosso problema no ter sido encontrar o meio de chegar ao co com o menos trabalho possvel ? No tereis esmiuado os mandamentos,

62 truncado os preceitos, interpretado as regras, pedido dispensas ? Com franqueza, a isto que chamais a vossa religio, o vosso culto a um Deus encarnado, que levou o amor at loucura, at se fazer amarrar ensanguentado ao patbulo da cruz ? Pois eu entendo que servir a Jesus por amor muito mais fcil do que servil-o assim. Cousa alguma fcil quando se no faz de boa vontade. A vossa religio tornou vos felizes ? Oh ! no ; pelo contrario, foi para vs um fardo pesado; e se no fosse esta alternativa o co ou o inferno,ha muito tempo que vos terieis desembaraado d'ella. Mas o co e o inferno so factos, l esto, no ha para ns meio termo. Ora, visto que necessrio sermos religiosos, eu sou pela religio que nos faz felizes. No vejo a utilidade de me impor um culto penoso, se Deus me d a escolher. Mas Deus faz mais : deseja que a minha religio me faa feliz ; sim, elle quer que a religio seja o sol que alegre a minha vida. Mas uma religio, para fazer algum feliz, deve ser uma religio d'amor. O amor torna tudo fcil. Assim, a minha felicidade no depende seno de Jesus. E* a minha religio que me d dias felizes. Se servir Jesus por amor fosse cousa difficil, prodigiosa, como a contemplao dos

santos, ou as suas austeridades, ento o caso seria diffrente. Mas realmente no nada d'isso. Servir a Deus por temor d'ir para o inferno e por desejo d'ir para o co, cousa excellente, sem duvida, e obra sobrenatural ; mas difficil. Pelo contrario, to suave servir a Deus por amor, que mal se explica como tanta gente n'este mundo deixa de o fazer. Pobres almas, cegas at ao prodgio I Mas uma felicidade ainda maior, que tornando-nos felizes a ns mesmos, tambm fazemos feliz Nosso Senhor. Este pensamento augmenta a nossa alegria a ponto de quasi nos no podermos conter, e isto uma nova origem de contentamento para Jesus. assim que a religio se torna cada vez mais agradvel. A vida uma extensa felicidade quando n'ella se cumpre sempre a vontade de Deus, e todos os momentos so empregados para gloria sua. Se vos identificaes com os interesses de Jesus ; se os abraaes como se fossem os vossos, como realmente so, penetra em vs o seu espirito, estabelece no vosso corao o seu throno, ahi se coroa, e depois, com uma infinita meiguice, proclama-se rei do vosso corao. Uma amvel conspirao lhe entregou o sceptro, e durante todo este tempo nunca suspeitastes que o amor divino mirava a este fim. Entretanto, assim. A gloria de Deus torna-se-vos

62 3 62 cara ; tudo quanto diz respeito a Nosso Senhor agora o vosso fraco, como que a menina de vossos olhos ; sentis-vos attrahidos para a salvao das almas, por que a sua obra predilecta, e todas as vossas inclinaes, todos os vossos gostos tomam este partido. Assim vo correndo as

cousas, assim ides vivendo (no digo bem : vs no viveis, Christo que em vs vive), e assim morreis. Gomtudo, nunca vos passou pela ideia que reis um santo, ou que vos approximaveis da santidade. A vossa vida occuita-se em Deus com Jesus

Ghristo, mas mais occulta para vs do que para os outros. Vs um santo ! Semelhante pensamento vos faria rir, se no assustasse a vossa humildade. Mas, profunda misericrdia de Jesus, qual no ser a vossa surpreza no dia do julgamento, ao ouvirdes a consoladora sentena pronunciada por sua bcca, e ao verdes a brilhante coroa que elle vos preparou ! S surpreza ? Quasi vos sentireis impeliidos a discutir a vossa salvao ! Nosso Senhor attribue esta linguagem aos escolhidos,no sagrado Evangelho: Senhor, quando foi que vs tivestes fome e eu vos dei de comer ? Quando o que tivestes sede e eu vos dei de beber ? > No podem comprehendel-o. Nunca pensaram que o seu amor tivesse tanta grandeza. Ah! servi, pois, a Jesus por amor ; e por muito que faaes, sabei que nunca o amareis tanto como elle vos ama. Repito-vos, servi a Jesus por amor. Se seguirdes o meu conselho, eu ouso promettervos, que antes que vossos olhos se fechem, antes que o pallor da morte tomo o vosso rosto, antes que se certifiquem aquelles que rodearem o vosso leito de que exhalastes o ultimo suspiro, j vs tereis ouvido com surpreza, entre os cnticos dos Anjos, a sentena favorvel do vosso amoroso Jesus, e a gloria de Deus comear a brilhar para vs com um expiendor eterno 1

CAPITULO III 0 PECCDO OFFENDE 0 AMOR

g I _____Deus para ns o mais cariniioso pae

Conta-se d'um dos primeiros Padres do Oratorio, amigo de S. Philippe, que, entre todos os auctores que escreveram acercada graa, preferia aquelles que davam mais preponderncia soberania de Deus e menos ao livre arbitrio do homem. Este trao nos revelia todo o seu caracter ; no prova s que elle era um discpulo fiel de S. Thomaz, na questo theologica a que estamos alludindo, mas faznos vr principalmente o cunho particular da sua vida espiritual, e a propenso da sua devoo. Havia n'elle uma

paixo dominante, que o arrastava com mais fora do que o poderiam fazer as concluses da mais rigorosa controvrsia. Tinha o habito de tomar o partido de Deus

em tudo, e de tudo encarar sob o ponto de vista de Deus. No quer isto dizer que os santos personagens que ho sus, tentado a these contraria, n'esta grande discusso

no Lo mera egualmente, em tudo, o partido de Deus, como o bemaventurado Lessius e o nosso estimadssimo Santo ffonso, dois homens inteiramente de Deus, como os que mais o so ; mas quero significar que n'aquelle modo de proceder era antes o instincto que a inlelligencia, que guiava aquelle bom Padre. Foi por insfinctivo habito que elle abraou, n'esta obscura questo, a opino que lhe parecia dar mais honra a Deus. isto mesmo que me proponho recommendar-vos. Uma falsa doutrina odiosa por no ser verdadeira; odiosa ainda por causa do escndalo que d, por, fazer esfriar a devoo e por pr em perigo as almas. Estas diffrentes razes fazem com que seja detestada por todas as pessoas de bem. Mas aquelles que dedicam a Deus um terno e delicado amor importam-se muito menos com os outros inconvenientes, que com ultraje feito gloria de Deus. A gloria de Deus o seu primeiro pensamento ; tomam logo o seu partido. Se acontece soffrer um homem honrado uma cruel perseguio ou uma perigosa calumnia, seguramente estas piedosas almas no deixam d'experimentar uma carinhosa sympathia pelo offendido, sentem-se dispostas a fazer os mais generosos sacrifcios por

elle ; mas 3 seu primeiro pensamento, aquelle que sobreleva a todos os outros, o ultraje feito gloria de Deus na perseguio ao seu servo e no peccado que os perseguidores necessariamente commettem. Do mesmo modo, quando a piedade affrouxa, quando se commette algum grande escndalo, quando sobreveem importantes mudanas politicas ou calamidades locaes, ou tambm quando os catholicos triumpham, estes homens, imme-jdiatamente e como que instinctivamente, vem o que ,em tudo isto respeita gloria de Deus ; e de tal modo ^e deixam absorver por este pensamento, que se mostram frios, bruscos, insensveis s dores e s alegrias dos outros ; e comtudo, no fundo do seu corao, esto pui to longe d'estas apparencias. Ns podemos facilmente adquirir o habito de abraar sempre o partido de Deus. O tempo, a orao, uma tranquilla assiduidade aos nossos exercicios de devoo, taes so os meios que conduzem a este fim ; e, no o duvidemos, este habito ser para ns um importante auxiliar no servio de Deus. 1 Caminha-se a grandes passos na estrada da perfeio,' quando todos os dias augmenta em ns a convico 61

de que s ha no mundo uma verdadeira desgraa, que 0 peccado ; que o nosso nico inimigo o peccado ; e que, combater o peccado, nos outros, assim como em ns prprios, com as nossas oraes e com os nossos actos, o nosso grande negocio, o nico que merece a nossa atteno. Esta convico nasce em ns da fidelidade em tomarmos sempre o partido de Deus ; e convertida em habito esta fidelidade, d'ella tiramos uma nova fora para perseveramos inquebrantavelmente na virtude. Como creaturas, cumprimos o nosso dever collocando-nos do lado do Creador, para defender os seus interesses, proteger a sua magestade e augmentai a sua gloria. Obrando assim, encontraremos felicidade na vida mais sombriae paz na mais violenta tempestade.

1 Mas Deus no s nosso Creador, tambm nosso Pae. Ah I e no estarmos ns profundamente compenetrados d'est verdade 1 Existe uma grande differena entre o homem que serve a Deus como seu Creador e aquelle que o serve como seu Pae. No servimos a Deus por amor, porque no formamos d'elle a ideia de ser nosso Pae. Somos seccos, frios para com elle, porque nos obstinamos em no vr n'elle seno um legislador, um amo, um soberano, um juiz. Muitas mais pessoas se esforariam por chegar perfeio, muitas mais perseverariam nos seus esforos, e o abysmo que separa os santos dos catholicos ordinrios seria muito menos profundo, se quizessemos servir a D eus como nosso Pae, e consideralo como tal. E verdadeiramente espantoso

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vr certas pessoas to requintadamente zelosas da ma-geslade e soberania de Deus, que julgariam commetter uma falta se alguma vez o considerassem sob um aspecto menos severo e mais attrahente. isto que produz no sei que tormento, que mal estar no cumprimento dos deveres religiosos, que assim fica ermo de toda a consolao. Por outro lado, isto d logar a mil enaes contra a f, faz nascer no corao uma multido de escrpulos que suffocam a ternura da devoo, e que gelam esse santo fervor, que impelle mortificao por amor. Pois no far a felicidade da vida o crrse e sentir-se a toda a hora do dia que Deus nosso pae, que tem por ns um carinho paternal e que nos trata como seus filhos ? Vede os cuidados que Deus quiz ter para impedir que formssemos d'elle uma ideia que no fosse toda d'a mor. Entregou todo o julgamento nas mos de seu Filho. E Nosso Senhor Jesus Ghristo que deve vir julgar-nos no ultimo dia ; o nosso ultimo appello ser ' dirigido ao seu sagrado Corao. Quando Deus convida o seu povo rebelde a voltar a elle, recorda-lhe todos os seus peccados,peia bcca do propheta Jeremias,mas depois, na mais tocante linguagem, mais parece advogar em sei prprio favor que contra elles,

dizendo : <a Ao menos,de hoje em diante,clamae por mim e dizei: Vs "sois meu Pae.(l) O Apostolo resume o Evangelho em uni s ponto : Recebemos o espirito de adopo, em virtude do qual podemos dizer Abba, isto , Pae ; e quando Nosso Senhor nos ensina a orar, pelo nome de Pae que quer ouvir-nos chamar a Deus. Mas ha mais. Um dos sete dons do Espirito Santo, o dom de piedade, -nos especialmente concedido para nos habilitar a levar a grau herico a ternura d'um amor verdadeiramente filial com respeito a Deus. S. Thomas nos i. Jerem., XXL, 4. ensina que as boas obras oferecidas a Deus como nosso Pae, lhe so mais agradveis que se Ih'as ofe-recessemos como nosso Creador, porque o motivo mais excellente (1). A importncia que os homens verdadeiramente apostlicos do a este doce sentimento de piedade filiai para com Deus, manifesta-se notavelmente n'uma observao feita pelo cardeal Bellarmino, quando visitou a Frana. Diz elle que o impressionou a piedade dos francezes, tomando a palavra piedade no sentido que lhe estamos dando, e d'ahi concluiu que aquelie povo se mostrava mais catholico que os italianos. Pelo menos assim o diz Lallemant.

S. Paulo, no contente com a passagem da epistola aos romanos (2), que vamos citar, repete quasi palavra por palavra a mesma cousa aos gaiatas (3). Falia como se Deus, na antiga alliana, por assim dizer, no houvesse chegado a persuadir aos judeus que o considerassem como pae. Eis como se expressa : Quando chegou a plenitude dos tempos, Deus enviou seu Filho, nascido da mulher, e sujeito lei, para remir os captivos e ns sermos recebidos na adopo dos filhos. E porque vs sois filhos, Deus enviou o espirito de seu Filho aos vossos coraes, que exclama Abba, quer dizer, Pae. Por isso, agora nenhum de vs escravo, mas filho. E todavia, quem se no lembra da pathetica linguagem dTsrael, mesmo no Antigo Testamento ? Vs sois nosso Pae, e fomos desconhe- eidos de Abraho, e ignorados d'Isral ; vs, Se- nhor, vs sois nosso Pae, nosso Redemptor; e o vosso nome eterno ! (4) Lancicius, no seu Tratado da presena de Deus (5) ! T secundae, q. 121. 2. VIII, 15. 3. Cap. 4. 4. Isaias, I, XIII. 5. II, 66. apresenta um grande numero d'actos d'amor, em que se dirige a Deus d'est modo :

Senhor santssimo, amoroso Pae I No fim do seu livro, pe esta pergunta na bcca d'um interrogador : Porque accrescentae n'estes actos d'amor o nome de Pae ? E responde dando quatro razes. Primeiro, porque desejvel que taes actos d'amor saiam do intimo do corao, em virtude no s dos sentimentos de humildade e religio, que deve despertar em ns o titulo de Senhor, mas principalmente em virtude do aTecto que um filho consagra a seu pae. Eni segundo iogar, adquire-se assim um merecimento maior, segundo a doutrina de S. Thomaz, acima citada: Vale mais, diz o doutor anglico, honrar Deus como nosso Pae, que honral-o como nosso Creador e Senhor. E S Leo (1) diz assim : Qual no a grandeza d'est privilegio 1 No um dom, que sobreleva a todos os outros dons, chamar Deus seu Pae? Em terceiro logar, a lembrana de que Deus nosso pae reanima a nossa confiana, e por esta razo, dizem Tertul-liano, S. Cypriano e S. Ghrisostomo, que a orao dominical comea por estas palavras : Padre Nosso. Effectivamente, para citar ainda a opinio de S. Thomaz (2) : A confiana -nos principalmente inspirada pela considerao do amor que Deus nos tem, e em virtude do qual deseja o nosso bem ; eis porque lhe chamamos pae. A

quarta razo tirada de S. Agostinho: Chamamos a Deus nosso Pae, diz elle, por que este nome to suave nos ganha o seu favor ; e quando ouve chamarmos-lhe assim, est prompto a conceder-nostudo quanto ns podemos pedir-lhe. Ha nas revelaes de Santa Gertrudes (3) uma bella 6. S. Leo, Serai. VI, De NaliviU 7. T. secundae, q, 82, 8. L. III, c. 9. , ' .I passagem, que nos faz vr quanto so agradveis ao Senhor, todos os nomes prodigalisados por uma terna, mas respeitosa familiaridade. Jesus lhe diz que todas as vezes que um homem diz a Deus : Meu doce Salvador, ou Querido do meu corao,ou cousa semelhante, recebe uma garantia de salvao, em virtude da qual, se perseverar, receber no co um privilegio especial, semelhante ao favor que S. Joo Evangelista, o discpulo amado, gozou na terra. Sentindo realmente que Deus nosso pae \ e se aprendermos a consideral-o cada vez mais como tal, e a approximarmo-nos d'elle com este sentimento, depressa chegar o momento em que cousa alguma no mundo ser to cara a nossos olhos como a sua mages-tade e a sua gloria. Deveramos experimentar, quando se trata da sua gloria,

o que sentimos quando est em questo a nossa honra, e toda a offensa feita magestade divina nos deveria melindrar como se fosse uma injuria pessoal. Ora, o que offende a Deus o peccado ; logo, o pec-cado que ns devemos considerar como nosso inimigo. A nossa nica magua, a nica cousa que deveramos ter como nossa desgraa n'este mundo, que o peccado exista quer em ns, quer nos outros. Sim, os peccados dos outros deveriam deixar de nos ser indiffrentes, porque so ultrajes magestade de Deus. Deveramos compenetrar-nos profundamente d'esta phrase que S. Philippe repetia muitas vezes : Antes de tudo, evitemos o peccado ; sobretudo, evitemos o peccado 1 ' Quando esta ideia a respeito de Deus nos houver saturado, ento no se passar um dia sem que n'elle descubramos alguma nova feio paternal, em que ainda no havamos reparado. As oraes tornam-se mais fervorosas,os sacramentos produzem em ns mais fructos que antes. Os deveres convertem-se em privilgios ; as penitencias revestem a aprazvel apparencia do prazer ; os desgostos abrandam o corao e o banham n'uma deliciosa humildade ; finalmente, as dores acceitamol-as como dons do co. O trabalho converte-se

em tranquillidade, e as fadigas do corpo e do espirito confundem-se, por assim dizer, com a deliciosa languidez da contemplao. Afigura-se-nos o co na terra ; o mais pequeno objecto que fira a nossa vista, o menor som que nos vibre aos ouvidos nos faz estremecer o corao, como se Deus fizesse ouvir a sua voz ou nos apparecesse elle mesmo. Oh I como a prpria vida reveste uma nova feio quando chegamos a encontrar ern Deus nosso pae ! Se trabalhamos, debaixo das suas vistas ; se nos divertimos, o seu paternal sorriso incita a nossa alegria I Um co radioso alegra a terra, e as estreitas que brilham noite parece convidarem-nos venturosa viso de Deus. Como tudo se nos torna aprazvel,suave! Como em tudo encontramos o socego e quasi o infinito, depois de havermos encontrado em Deus nosso pae !

n. Amor complacente e amor condolente

Quando amamos a Deus, sentimo-nos felizes em pensar no que elle , na sua bondade, na sua perfeio. Chamamos a este sentimento amor de complacncia. Faz-nos gozar

da felicidade de Deus como de nossa prpria felicidade, unicamente porque o amamos. Jacob no queria acreditar na grandeza de Jos, mas quando o viu, lanou-se-lhe ao pescoo e abraando-o lhe disse: Agora morrerei satisfeito, porque tornei a vr o teu rosto e te deixo vivo. Mas o amor no deve cifrarse n'isto. Se nos torna felizes com a felicidade do objecto amado, fazendo-nos considerar a sua felicidade como s o%se a nossa, deve tambm fazer com que 1103 afflijamos quando aquelle que amamos recebe alguma oensa. Devemos resentir-nos da injuria que lhe feita, como se fosse dirigida a ns. D'aqui podeis concluir que a dor que experimentamos dos peccados d'out rem no fructo fuma devoo exagerada, ou subtil requinte d'um sentimento religioso. E simplesmente consequncia necessria do amor de Deus. Onde no existe esta flor do peccado, quer seja commettido por ns, ou por outros, no ha amor de Deus ; e esse desgosto mais ou menos intenso a justa medida do amor. Porque entendeis que os soffrimentos de Maria ioram mil vezes mais insupportaveis que todas as torturas dos marty-res ? que o seu amor era mil vezes maior que o amor de todos os martyres. Assim, quando Deus 6 offendido ou ultrajado, a offensa cahe no nosso corao fre-o, por

causa do amor que lhe temos. De mais, como a sympathia e a compaixo so sentimentos mais fceis de que a complacncia, parece que Deus deseja cultivar em ns o que os theo-logos chamam amor de condolncia, ainda mais que o amor de complacncia. E umas das causas que torna to popular em toda a Egreja a devoo Paixo de Nosso Senhor. Foi talvez uma das razes porque Nosso Senhor se dignou soffrer muito mais do que era necessrio, e ajuntar sua Paixo tantas circumstan-cias

commoventes, afim de que nos fosse mais fcil compartilhar as suas dores, e para que lhe dssemos quinho um pouco maior no nosso fraco amor. E seri necessrio um affecto muito vivo, um a caridade rara para nos sentirmos tocados d'esta piedosa compaixo ? ^s mulheres de Jerusalem no eram santas, e no obstante choraram por Elle, quando ia subindo para o Calvrio. Que maior dureza que a dos coraes dos amigos de Job ? E todavia a compaixo suavisou a sua orgulhosa aspereza e as suas deshumanitarias palavras.

Si 80 )o que ns precisamos primeiro que tudo, d'apiedar nossos coraes ; e a dor, muito mais que a alegria, de sua natureza propria para produzir este resultado0 Eu perderia toda a esperana de ver penetrar o amor em nosso corao, se no comessemos por fazer nacer n'elle este amor de condolncia. No censuramos a pessoa alguma que no tome parte na alegria d'outra, mas estranhamos que deixe de parti-Ihar a sua dr. A sympaihia convm nossa condio n'este mundo, e o mais criminoso corao d ainda uma esperana quando conserva uma viva e affectuosasympatha. Do mal nasce muitas vezes o bem, Assim que do peccado e da Paixo do nosso doce Salvador, como de duas fontes inexhauriveis, nasce nos nossos coraes o amor de condolncia. E vede o que este amor pde produzir I A compaixo de Maria, 'diz-se, cooperou at certo ponto com a Paixo de Nosso Senhor na salvao do mundo. Quantos exemplos no temos ns de se haver Deus mostrado misericordioso com vrios peccadores, somente porque conservavam no intimo do corao algum dbil peusamento de ternura por essa Paixo que elle soFreu por amor 1 Devemos chorar

Si cora elle n'esta vida, se com elle queremos regozijar-nos na outra. Desejo que as vossas meditaes 'se detenham n'este ponto, pois receio que lhe no ligueis a necessria importncia. S. Francisco de Salles diz que ningum poder explicar o ardor com que o nosso Salvador deseja entrar nas nossas almas por este caminho. Effectivamente, este caminho nos conduz ao seu amor e attinge a sua maior gloria. Como podereis recusarlhe o que to pouco vos custa ? Estou certo que amaes a Jesus. Tenho a certeza de que desejareis amal-o mais ; no posso acreditar o contrario. affavel Jesus, quem poderia no vos amar ? Existir algum corao que vos no ame ? Felizmente no nos incumbe indagar de to estranhas cousas, nem ver se na terra existe semelhante monstro. Quanto a ns, amamol-o, bemdizemol-o incessantemente, por nos haver concedido esta graa 1 Dezoito sculos ho decorrido depois da sua dolorosa Paixo ; mas esta renova-se todos o? dias ; cada um que passa testemunha da sua nova agonia, porque os peccados se multiplicam. cruel peccado I peccadores crudelissimos 1 Mas elle encontrar um asylo em ns. Ne ouvis a voz de Jesus ? Escutemos as palavras que

80 dirige aos nossos coraes ' D-me guarida, minha irm, meu amor, minha pomba, tu que no tens mancha 1 pois o suor golteja do meu rosto, e os meus cabellos esto ainda hmidos do orvalho da noite (1). Mas, direis vs, affligir-se com os peccados dos outros; isso dom para os santos ; bem sabemos que os santos fizeram assim ; mas ha n'isso mais uma caridade digna d'admiraao que um exemplo a seguir. Esse heroismo est acima das nossas foras ; tentai-o, seria insensatez da nossa parte ; estamos ainda to longe de sentir a dr que os nossos prprios peccados nos deveriam inspirar l No sejamos,pois, precipitados e comecemos antes de mais nada por nos occuparmos de ns mesmos. Ail pelo amor de Deus, no faaes semelhantes objeces : examinemos em conjuncto o que ellas valem. Estaes longe dizeis vs, de sentir a dr que os vossos peccados vos deveriam inspirar. E este o motivo das vossas lamentaes ; o que mais vos desanima ; no ha nada que acarrete tantos obstculos aos vossos progressos na vida espiritual. Mas qual a razo por que a vossa dr to fraca ? que vedes muito mais no peccado o inimigo dos interesses da vossa alma, que o inimigo dos interesses de Jesus. No quero dizer que o no

Si deveis encarar tambm d'esta maneira : Deus me livre de dar semelhante conselho ! necessrio que o encareis d'est i. Gant., V. 2, modo, mas no deveis desprezar o outro. Ora se considerardes o peccado s sob o ponto de vista da vossa recompensa ou da vossa punio, evidente que nunca tereis por elle o odio que merece, pois o castigo do peccado est longe de ser a sua mais deplorvel consequncia. O mais grave mal que d'elle resulta, o ultraje feito magestade de Deus ; e se podesseis fazer uma justa ideia dos vossos peccados sob este ponto de vista, sentireis uma dr muito mais viva, Mas para chegardes a isto, necessrio vos aprender a olhar com pena os peccados dos outros. N'este caso estaes, com effeito, fora da esphera dos vossos prprios interesses, e s-tendes a attender gloria ultrajada do nosso Pae celestial. Por tanto, para sentirdes um desgosto mais profundo, e mais efficaz, dos vossos prprios peccados, deveis, pelo amor de Deus, chorar os peccados dos outros. E aqui est a pratica que desejaria recommen-dar-vos, como sendo o resumo do espirito da Confraria : chorar os peccados dos outros e por elles- fazer reparao gloria

Si 80 de Deus ultrajada. Digo que esta pratica resume o espirito 'da Confraria, porque as razes que temos, para nos affligir com os peccados dos outros, so aquellas mesmas em virtude das quaes pertencemos Confraria. A dr que experimentamos com os peccados dos outros nasce do ultraje feito gloria de Deus, da profanao dos fruc-ctos da Paixo de Nosso Senhor, e finalmente do perigo e da perda das almas.Estas trs consideraes reprodu-zo-as constantemente, mas no vos enfadeis de m'as ouvir repetir tantas vezes. Quando emprego a palavra drt necessrio que vos no equivoqueis com o sentido que ligo a esta expresso : no meu intuito fa-zer-vos ver qualquer cousa de triste ou de desagradvel ; nada d'isso. A dr de que eu fallo um dos mais suaves prazeres da vida, e mais propria seria para alliviar um corao afflicto que para entristecer uma alma em paz. Ouvi a explicao que o Padre Eterno se dignou dar sua carissima filha, Santa Gatharina de Senna. Depois de lhe fallar (1) das cinco espcies de lagrimas que os homens derramam, descrevelhe o estado d'uma alma cumulada de bnos, e no obstante, aflicta: E bemdita por causa dos sen- timentos que a unem a mim, e nos

Si quaes saboreia as douras do amor divino. Experimenta tambm uma pungente dr em presena das offensas que se com- mettem contra mim, que sou a bondade eterna; con- tra mim, a quem esta alma contempla e goza no conhecimento de si mesma e de mim. Mas esta dr no quebra a unio que nos liga, pois as lagrimas que esta alma derrama so cheias de doura, e provm do conhecimento que ella tem de si prpria e do seu amor ao prximo; chora com os que choram, con- gratula-se com os que esto contentes. Rejubila com os que vivem na caridade, porque a felicidade d'es ta alma consiste na honra e nas homenagens que os meus servos rendem ao meu nome (2). Deus lhe diz ainda: Esta dr no penosa, que os ultrajes minha gloria ou as desgraas do prximo fazem nascer, assenta na mais pura caridade, e a alma encontra n'ella um ali- mento solido. Mais ainda, o homem regozija-se com esta dr, sente-se feliz n'ella, pois para elle uma prova sensivel de que eu estou na sua alma em vir- tude d'uma graa especial (3). i Assim, tem-se dito que os santos que receberam em mais elevado grau o dom das lagrimas, foram tambm innundados de consolaes espirituaes mais abundantes

80 que os outros. O biographo de S. Joo Glimaco nos diz que a palavra seria impotente para exprimir os arroubamentos, que o dom das lagrimas produzia na

Si 9. Dial., cap. LXXXVIII. 10. Dial., cap. LXXXIX, 9 e 10. 11. Dial., cap. XGV, 9.

_ Si

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^d. d'est santo. E o prprio santo, no stimo degrau da sua Escala, da Perfeio, diz que cada dia da vida dos que receberam o dom das lagrimas passa como uma festa espiritual. No, no so amargas as lagrimas d'aquelies que choram por amor ! E como no encontraramos a paz e a alegria nas lagrimas, que so um dom d'aquelle que, segundo a expresso de Santo Agostinho, o amor e a alegria do Pae e do Filho?

in. Exemplos d'amor


condolente

commettido contra mim. Tu pediste que te fosse dado o castigo dos crimes dos outros, e no sabias que pe- dindo esta graa, ao mesmo tempo pedias amor, luz e conhecimento da verdade ; pois como te disse, quanto maior o amor, maior a dr ; assim a dr augmenta em proporo do amor (1). Santa Magdalena de Pazzi cahiu em extase um dia, ao meditar estas palavras do Evangelho : Sakiu-lhe sangue e agua. Viu ella, diz o confessor da santa, no lado de Jesus uma multido d'almas resplendentes como diamantes em coroa real ; e accrescenta : Assim 1, Dialog. cap. V. c< nossas almas, tomando no sangue uma nova beileza convertem-se em coroa do Verbo, pois que confessa ram o Verbo, face de toda a creao, e elle se gloria d'isto como um rei se gloria da sua coroa real... A santa viu as almas que entravam n'aquelle abysmo d'amor, n'aquella trepassada ilharga, exprimirem dois sentimentos. Primeira, transformavam-se em sangue pelo amor, e depois em agua, pela dor. Ma Deus v com maior aprazimento, pelo menos n'esta vida, uma alma que se transforma pela dr, que outra que se

Mas para tornar mais claro o que acabo de dizer, vou citar exemplos tirados da Vida dos Santos, para mostrar como elles se afligiram com os peccados com-mettidos contra a gloria de Deus ; e vereis quanto suave esta pratica. Eis o que Deus revellou a Santa Catharina de Senna : Experimento uma viva satisfa- o, carssima filha, com o desejo que tens de soffrer todas as penas, todas as fadigas e at a morte pela salvao das almas ; pois quanto mais se soffre, mais . se me prova amor; e quanto mais me amam, melhor conhecem a minha verdade ; e quanto mais me co- nhecem, maior a dr que lhes causa um peccado

transforma pelo amor. Todavia Verbo ! eu sei que a dr sentida por uma aima vista dos ultrajes que se vos fazem tem a sua origem no amor que vos dedica, amor em si mesmo mais perfeito que a dr. Gomtudo a aiflico exercita mais a alma na caridade com o prximo, pois excita n'ella um zelo mais ar- dente pela salvao das aimas. Existe ainda outra razo que faz com que Deus se compraza em nos exercitar antes na dr que no amor, que o soffrimento uma espcie de martyrio que estabelece uma grande seme- lhana entre as' almas afhctas e Jesus suspenso da cruz. A sua dr um blsamo que acalma o excesso dos soffrimentos, so lagrimas d'amor derramadas so- bre a sua Paixo. Finalmente, quando a dr chega a um grau elevado, purifica a nossa alma dos seuspec- cados. O amor tem certamente mais encantos ; mas como estamos n'este mundo para sermos purificados, o tempo da nossa vida deve ser mais especialmente applicado a chorar e a soffrer pelo amor de Deus. Eis as razes porque o Senhor acha na nossa dr mais prazer que no nosso amor. D'outra vez, o Senhor fez conhecer mesma santa que devia gemer como uma pomba, e condoer-se d'elle vendo-o to

pouco conhecido, to pouco amado das suas creaturas. 1 ' Tal a tarefa que as religiosas teem a executar na Egreja de Deus. No ha uma nica, por muito occu-pada que possa estar com a educao ou com outras jobras exteriores, que no seja obrigada a cumprir este 'dever, simplesmente em virtude da sua profisso religiosa. Um certo numero de piedosas e amveis senhoras vivendo congregadas na paz e na harmonia, entregando se todos os dias rotina dos exercicios espi-rituaes prescriptos pela lettra da Regra e dedicando o seu tempo educao da juventude, sem mirarem a um fim sobrenatural, sem se lembrarem que esto consagradas a Jesus Ghristo d'um modo mais especial que a outra gente, no so religiosas, por mais pittoresco que ' seja o seu vesturio, e por mais respeitveis que suas p pessoas possam ser. Para senhoras sem duvida uma '' felicidade o haverem encontrado um asylo longe do mundo, das suas tentaes e das suas frivolidades ; mas taes retiros no so conventos. Um convento diffre muito d'uma habitao d'esta espcie ; e pelo nico facto d'uma senhora se retirar do mundo no se torna Esposa mystica de Jesus Ghristo. O voto de pobreza, ' na falta d'outra cousa, d s religiosas

o caracter d'ex-piao. Mas, alm disto, devem gemer como pombas. So menos ellas que se retiram do sculo, do que Jesus Ghristo que vem procurar no sanctuario do seu corao um refugio contra um mundo perverso. Devem estar animadas por um espirito de dr e de amor ; a sua vida deve ser passada a derramar santas lagrimas pelos ultrajes feitos ao seu celeste Esposo, e a offerecer-Ihe em compensao gratas reparaes. Esposaram os interesses d'elle ; devem chorar com elle e alegrar-se com elle. A ellas confiou Jesus o cuidado da sua gloria. O mundo a sua cruz, e ellas devem carregar com ella. A indifferena pelos peccados que ahi se commettem no lhes licita; retiraram-se solido para os chorar. Nunca encontrareis, em um corao no animado d'estes sentimentos, o corajoso espirito de mortificao, ( a graa da orao mental, nem o habito to salutar e | to fortificante d'uma vida realmente sobrenatural. Nem ( o tempo, nem o paiz, nem as occupaes dispensam as | esposas de Jesus Ghristo de serem as pombas do Sagrado Corao. Devem realizar por um constante espirito de reparao e de oblao de si mesmas a Deus os sentimentos que animavam o bemaventurado Paulo da Cruz,

que se lamentava e deplorava com lagrimas amargas a ingratido dos homens, que com tanta frieza correspondem infinita bondade de Deus. Costumava elle dizer muitas vezes : Que isto I um Deus feito homem 1 um Deus crucificado ! um Deus morto 1 um Deus occulto sob as espcies sacramentaes I Qu I um Deus l E ficava-se por algum tempo silencioso n'uma espcie de scmno exttico, e depois exclamava outra vez : abrazadora caridade I excesso d'amor ! Quem elle, e quem somos ns, por quem elle tem feito tanto ? ingratas creaturas 1 Como pde ser que no ameis a Deus ? Ai ! e no poder eu accender em todo o mundo o fogo do amor divino I no ter eu fora para ir pregar por toda a parte, sob as vistas do co, o meu meigo Jesus crucificado, o nosso bom Pae que morreu na cruz por ns, miserveis pec- cadores ! Sendo tudo isto verdade, da mais alta importncia que as religiosas o tenham em vista, pois que, se pelo seu estado so destinadas a ofierecer a Deus expiaes pelos peccados dos outros, evidentemente necessrio que seja este o objecto principal da sua atten-o. O xito das suas escolas, o numero das novias, a architectura dos seus conventos, e mesmo a

sua isempo da jurisdico episcopal devem ser para ellas cousas secundarias. Assim, quando vejo religiosas fazerem o seu prprio elogio com o pretexto de louvarem a sua santa communidade, a sua santa regra, o seu santo fundador; quando as ouo apiedarem-se da sorte das pessoas que vivem no mundo; ennumerarem com rara eloquncia os riscos e perigos a que ellas mesmas escaparam, e finalmente felicitarem se muito peia graa da sua vocao, no posso deixar de pensar, talvez por espirito de contradico, que essas boas senhoras formam uma ideia muito acanhada do que Jesus pede s suas Esposas. Assalta-me forte suspeita de que Nosso Senhor um poucochinho maltratado n essa communidade, e que a vida interior, ai !, se reduz ahi a pouca cousa. As religiosas so impulsionadas a comprazerem-se em si mesmas, o que no o seu menor defeito. Deveriam, porm, lembrar-se que menos digno de d o Publicaco no mundo que o Phariseu no claustro. Uma semana consagrada de tempos a tempos a meditar na infinita e adorvel pureza de Deus produzir-lhes-hia outros sentimentos muito diversos. Se uma pessoa que se dedicou a Deus pela profisso religiosa podesse ver as obrigaes

que contrahiu sob o duplo ponto de vista da perfeio } que deve adquirir, e dos sofFrimentos que tem a supportar, no poderia encaral-as bem sem morrer de pavor. Ah I aquellas superficiaes e graciosas expresses acerca das alegrias e privilgios dos conventos saem sem duvida da bcca d'alguma novia ou de qualquer religiosa sem experincia. No se ouvem por forma alguma n'essas bemditas casas, onde tudo recorda a vida sobrenatural, a humildade, a tranquillidade, o prprio Deus ; onde tudo, at o ar que se respira, parece condemnar um pensamento d'orgulho, e d'onde se sahe com um salutar odio a si mesmo e trazendo a conscincia a formular secretas recriminaes. L-se na vida de santa Maria Magdalena de Pazzi uma prova ainda mais notvel da influencia que exerce no Sagrado Corao de Jesus este piedoso habito de nos affligirem os peccados dos outros. Tiraremos d'est exemplo as mais suaves consolaes, o mais agradvel incentivo, pois na nossa esphera respectiva, ser-nos-ha fcil seguir os passos d'esta santa, embora caminhando muito atrs d'ella, e imitai-a na pratica d'esta devoo S Era ella apenas uma criana d'oito annos quando um dia

ouviu a um homem dirigir a outro taes injurias, que necessariamente o tornavam reu d'um peccado grave. Molestou-a tanto esta offensa commettida contra Deus, que no conseguiu conciliar o somno, e passou toda a noite a chorar este ultraje feito Magestade divina. Dezesseis annos decorreram e a santa tinha esquecido completamente esta occorrencia, quando Deus lhe fez conhecer, em uma revellao, que em recompensa das lagrimas que havia derramado por um peccado alheio, estava destinada a uma gloria muito especial, que lhe representou sob a forma d'um explendido vesturio cor de fogo. Aquelle que no esquece o copo d'agua dado em seu nome, muito menos esquecer estes actos internos d'amor e condolncia. Que thesouro se nos patenteia, se o nosso amor souber vigilante aproveitar as occasies favorveis ! S. Boaventura conta de S. Francisco que atroava este os bosques com seus gemidos, que por toda a parte derramava lagrimas e batia no peito, ora murmurando em

voz baixa como que segredando a Deus, ora clamando por elle em alta voz e pedindo-lhe perdo para os peccados do mundo. Que digo ? accrescenta o doutor Seraphico, quando via almas resgatadas pelo preo do Sangue precioso de Jesus Chris to, man- chadas com o ferrete que imprime o peccado, por ellas chorava com to terna compaixo, que, seme- lhante a uma me, parecia que elle as dava luz para Jesus Ghristo. A gloria de Deus, os interesses de Jesus, o amor das almas, occupavam o corao do santo patriarcha d'Assis, e n'eile se confundiam de tal modo, que cada um d'estes trs motivos, susten- tandose mutuamente em toda a parte, suppria alter- nadamente n'elle a falta de qualquer dos outros. Comeava por ura e acabava por outro. Pdo-se pois dizer, sem faltar ao respeito devido ao sagrado texto, que estas trs cousas fazem uma s I S. Loureno Justiniano, patriarcha de Veneza, diz : Que impossivel deixar de se experimentar uma viva dr dos peccados dos outros quando se tem um sincero pezar dos prprios. Um membro so do corpo

9i 78 K humano, que no presta o seu auxilio aos outros quando soffrem, occupa inutilmente o seu logar. Assim tani- bem, os membros da Egreja que vem os peccados dos seus irmos e os no choram, que se mantm testemunhas insensveis da ruina de tantas almas, so s membros inteis. Quando Nosso Senhor gemia pela sorte da cidade condemnada a perecer, afigura- va-se-lhe duplamente digna de compaixo, porque ' ella ignorava a triste sorte que a esperava. Assim todos aquelles a quem o facho do amor communicou a sua chamma, choram os peccados dos outros com tanta amargura como os seus prprios. Todavia, nin- guem pde sentir pelos peccados dos outros uma dr real, se voluntrias quedas provam que as suas pro- prias faltas lhe so indiffrentes. - Ns chorasse mos, diz Santo Agostinho, sobre os peccados dos outros ; somos violentamente agitados, e a nossa alma presa de cruis tormentos(l). Segundo S. Ghrysos-tomo, Moyss foi collocado frente d'Isral, porque tinha ocostumede chorar os peccados de seus irmos. Aquelle que sente uma viva dr dos peccados d'outro homem, accrescenta o santo doutor, possue a

9i ternura d'um apostolo, e segue o exemplo d'aquelle que disse : Quem fraco, sem que eu me faa fraco tambm ? Quem offendido, sern que eu me d por aggravado? - Gomo se no ha de sentir indignao, diz Santor Agostinho, quando se veem homens renunciarem ao mundo, no seriamente, mas s por palavras? Gomo vr sem com-c moo conspirarem irmos contra irmos, violarem uns contra os outros a f jurada, esta f que elles sel- taram com os sacramentos de Deus ? Quem poderia ennumerar todos os crimes com que os homens pro- vocam o corpo de Ghristo, que vive interiormente no espirito de Ghristo, e que geme como as espigas na eira em que so malhadas ? Raramente vemos homems que assim gemam, que entrem assim n'uma santa clera (em presena dos peccados dos outros), pois a custo vemos algum gro quando a eira est limpa. Por no haver encontrado em ningum esta disposio que Jesus Ghisto exclama pela bcca do seu pro- pheta : O zelo da vossa casa me devorou ; e em outra parte, ern vista da multido dos peccadores : Apoderou-se de mim a fraqueza, por causa dos mal- vados que esquecem a vossa lei ; e finalmente ac- crescenta : Vi os insensatos, e

79 a dr me mortifl- cou (1). s> Tal , pouco mais ou menos, a linguagem que Lan-cicius pe na bocca de S. Chromatis d'Aquilia, cuja santidade e sciencia S. Jeronymo admira. Desejaes saber com que se pde comparar a piedosa dr dos Santos? Ouvi o que se diz do propheta Samuel, que chorou pelo rei Saul at ao dia da sua morte : Os meus olhos derramaram ondas de lagrimas sobre a aflico do meu povo. E mais : Quem dar suor ao meu rosto, e quem transformar meus olhos em duas fontes de lagrimas ? x> Daniel tambm gemia sob o peso dos peccados do seu povo, como

9i elle mesmo attesta por estas palavras : N'aquelle tempo, eu, Da- niel, chorei todos os dias durante tres semanas. Gomi o po da dr ; a minha bcca no provou comida nem bebeu vinho; e o oleo no correu na minha ca- bea. O Apostolo chorou com egual amargura por alguns corinthios, e diz : Gom medo que, vindo ao meio de vs, Deus no me humilhe, choro por muitos de vs que peccaram outrora, e que no fizeram peni- tencia. Esta a dr a que Deus reserva a consola-o das alegrias eternas, como diz Isaias (2) : Aquel-

9i 80 1 Serm. XLIV.

9i 12. In Psalm. XXX. 13. Isaia s. LXI.

92 -,

93

<g les que choram em Sio trocaro as cinzas com que cobriram a cabea por uma brilhante coroa, a sua sc dor pelo oleo da alegria, o espirito d'afflicao por um c vesturio de gloria (). Occupamo-nos ns alguma vez com estes graves pensamentos ? Vivemos n'um tempo em que vemos of-ender a Deus a toda a hora do dia. Vemos perecer almas por no terem f ; por toda a parte ouvimos blasphemias; a verdade diminuiu entre os homens. Aflige-nos este espectculo ? Sentimos por causa d'elle tanta dr como se alguma desgraa pessoal nos ferisse ? Ou pelo contrario no nos concentramos em ns mesmos, agradecendo a Deus no fundo do nosso corao, com um reconhecimento egoista, o possuirmos ns ao menos a verdadeira f, os sacramentos que do a vida, e olhando os outros como se nos fossem completamente estranhos ? Se nada vos liga a essas almas, apeias quaes alis Jesus Chris to derramou o seu precioso sangue, do mesmo modo que por vs, ao menos ..-devereis attender gloria de Deus. Mas podeis ter ,ta Deus um amor verdadeiro, no sentindo vivamente os ultrages feitos sua Magestade santissima ? Mas no minha inteno fazer-vos recriminaes ; longe de mim tal pensamento I Como o

poderia eu fazer em presena do zelo com que tendes correspondido ao espirito da Confraria ? Quero apenas explicar-vos e fazer-vos amar estas praticas, que desenvolvero em vs cada vez mais esse espirito. Escutae ainda o que Deus revellou a Santa Catharina de Senna (2) : Vs, a quem eu escolhi, tendes razo em entregar o vosso corao magua da aflico, por causa dos ultrages que os homens no cessam de me prodigalisar, e em vos compadecer d'essa culpada ignorncia com que pec- 14. Ap. Lancic. II. 22. 15. Dial. cap. XXVIII. cam contra mim, pois com isso compromettem a sua salvao, perdem as suas almas. Acceito as vossas lagrimas com reconhecimento, e desejo que as der- rame is (1) ?>. Admiremos tambm o que diz a este respeito a bemaventurada Angela de Foligny segundo a sua propria experincia. Antes de morrer, fez uma espcie de testamento piedoso, pelo qual legava certos conselhos a suas filhas espirituaes, entre outros este : Asseguro- vos que a minha alma recebeu muito maiores conso- laes da parte de Deus quando chorei os peccados dos outros, que

quando chorei os meus. O mundo ri se d'esta doutrina, no pde crer que uma pessoa ex- perimente tanta e at mais dr dos peccados dos outros que dos seus, porque isto parece contrario natureza ; mas a caridade que inspira semelhantes actos no d'est mundo. ' Durante o tempo que Santo Ignacio habitou a casa de Joo Pascal, 'em Barcelona, uma noite que estava em orao, viram-no elevar-se a uma certa altura acima do solo, e todo o quarto estava resplendente da luz que irradiava do seu rosto, emquanto elle repetia sem cessar estas palavras : meu Senhor I muito amado de meu corao I oh ! se os homens vos conhecessem,, .no quereriam nunca oFendervos. Conta-se tambm de Pedro Lefvre, companheiro de Santo Ignacio, que-Vivia em perpetua tristeza, porque a vista dos peccados dos homens o magoava profundamente. Tal , diz Santo Agostinho, a perseguio que soTrem todos aquelles que desejam levar uma vida piedosa em Je- sus Christo ; assim se realiza para elles a sentena to verdadeira e to notvel do Apostolo. Pois o que g faz com que as pessoas virtuosas tenham mais a sof- frer que os maus, no que sejam forados a imitar

1. Ap. Lancic. II, 22, um exemplo que os escandaliza, mas o serem obri- gados a deplorar os crimes que vem commetter. Ef-k fectivamente um homem que leva uma vida criminosa t< no pde forar uma alma piedosa a consentir no seu peccado; mas atormenta-a com o espectculo dos seus desregramentos e com a dr que por isso experi-k menta (1) . Da bemaventurada Clara de Montefalco refere-se que, se chegava a saber que qualquer pessoa estava em estado de peccado mortal, voltava-se para o seu crucifixo, derramava abundantes lagrimas, e, com um suspiro sahidos do intimo do corao, dizia : So pois perdidos, ao menos para esta alma,todos os soffrimentos de Nosso Senhor I E no podendo sup-portar este pensamento, prostrava-se por terra, e orava peia converso do peccador. Oh 1 se o nosso corao fosse animado por semelhantes disposies Se ns estivssemos bem persuadidos de que o peccado a nica desgraa real no mundo ! Se nos abrazasse uma sede ardente da gloria de Deus 1 E comtudo, estes sentimentos ser-nos-hiam bem depressa familiares com s procurarmos adquiri!-os pedindo-os a Deus. Que deseja Elie, seno ser amado sempre, ser amado em toda a parte ? Como po-

der pois recusar-nos o seu amor, se Ih'o pedirmos ? Porque no faremos convergir todasfas nossas oraes para um fim nico, supplicando a Deus, dia e noite, que augmente o nosso amor por Elie? Mas, direis vs, -orno havemos de testemunhar esta dr pelos peccados dos outros ? - - ----. - "- -r -..................... --

1. Epit. 141. IV. Di verso 3 moios de praticar o amor condolente

. Deveremos, em nossas meditaes, esforar-nos por formar uma justa ideia da maneira porque Deus merece ser servido e glorificado pelas suas creaturas ; deveremos examinar as suas perfeies e os seus attribut o s infinitos, a sua belleza, a sua amabilidade : deveremos representar a nossos olhos a perfeita obedincia com que feita no co a sua vontade e impr-nio-nos a tareia de nos fruirmos s disposies interiores do sagrado corao de Jesus, do corao immacu-lado de Maria, de todas as hierarchias e de todos os coros

d'Anjo s ; deveremos recordar todos os benefcios, todas as bnos com que o seu amor infinito tem cumulado as suas creaturas, e principalmente as quatro grandes maravilhas da misericrdia divina : a Creao, a Encarnao, a sagrada Eucharistia e a Viso beatifica. Logo que imprimamos basfantemente estas cousas no nosso corao, o peccado se nos manifestar sob o seu verdadeiro aspecto ; ento comprehenderemos quanto terrivel offender to grande magestade, quo culposo , acima de toda a expresso, magoar um corao to amante e to amvel. Ento, mal poderemos transpor o limiar da nossa porta, e entregar-nos s occupaes dirias, sem encontrarmos um alimento novo para esta dr, que o peccado despertar em ns ; a cada passo, por assim dizer, seremos chamados a fazer um acto de reparao gloria de Deus ultrajada. O esquecimento de Deus, por parte dos homens, nos ferir cada vez mais. Longe de nos habituarmos a semelhante espectculo, medida que o ideal da belleza e do amor de Deus fr crescendo em ns, o odio ao peccado em ns se desenvolver egualmente com uma fora nova todos os dias. Esta espcie de com-mum accrdo dos homens para ignorarem Deus, os seus direitos, os seus ttulos, os seus interesses, parecer-nos-ha por

assim dizer mais horrendo que os pec-cados commeidos publicamente; a vidatornar-senos-ha um fardo, o mundo nos parecer terra desconhecida e inhospita, um santo tdio se apoderar de ns, e o nosso corao no encontrar repouso seno no doce e consolador pensamento de Deus, 2. Outro modo d7excitarmos em ns a dor do pec-cado o que S. Bernardo suggeriu ao Papa Eugnio t Oihae o mundo com os olhos do espirito, e contem, plae as naes. No estaro antes seccas e destina- das 'ao fogo, que maduras para a colheita ? Ouan- tas d'ellas no parecem prometter fruetos e,comtudo, vistas de perto, no passam d'arbustos selvagens 1 Que digo? Nem sequer so arbustos: so velhas arvores nuas, que apenas do bolota paro pasto dos porcos (1). Tomae um mappa-mundi, lanae a vista primeiro para a Asia, onde nasceu Nosso Senhor, onde soffreu; vede a Turquia, a Prsia, a Tartaria, a China, o Japo e o vasto continente das ndias : que pequeno o numero de christos n'essa immensa extenso 1 A idolatria sob mil vergonhosas frmas,a falsa religio de Ma-homet, seitas que adoptam o nome de Christo e que o renegam pelo scisma e pela heresia, taes so os cultos que estendem o seu

imprio n'aquellas magnificas regies, e difficilmente se encontrar aqui ou alli um homem que invoque o nome salutar de Jesus e renda homenagem ao seu precioso sangue. E no obstante, foi l que o homem foi creado, que o Paraiso terrestre se abriu para elle; foi l a residncia do povo eleito; foi l que o Filho de Deus ensinou, e que derramou o seu sangue , foi l finalmente, que os apstolos pregaram que santo Athanasio, S. Basilio, S. Gregorio e Chrysostomo defenderam a f e derribaram a heresia* 1. De Gonsid. U F Q. Quanto ao Japo e China, o seu solo ainda est hmido do sangue dos martyres de Nosso Senhor ; e sem embargo, que exigua seara este sangue produz para a gloria de Jesus Christo I Percorrei depois a costa septentrional da Africay onde outr'ora se lavantavam os thronos de quatrocentos bispos ; penetrae n'essas vastas regies habitadas pelos mouros, pelos hottentotes e cafres I Oh I quantos paizes, que o sol alumia com sua luz, nos quaes ningum invoca o nome de Jesus, e onde ningum conhece a sua cruz adorvel I A America mais feliz: assim como a Austrlia, pois, graas aos hespanhoes e" aos irlandezes, o evangelho

conhecido n'aquellas paragens. Todavia, quem poderia contar as tribus que esto ainda mergulhadas na idolatria, e os milhares de herticos que em vo usam o nome de christos ? Vede tambm como a heresia invadiu as formosas regies da Europa 1 A Rssia, a Sucia, a Dinamarca, a Alie manha, a Ecossia, a Inglaterra, tornaram-se mais ou menos preza sua, e multides d'almas se perdem todos os dias vista dos plpitos em que se faz ouvir o verdadeiro Evangelho, porta dos seus salutares sacramentos ! Tal era o quadro que S. Loureno Justiniano tinha de ante dos olhos quando escrevia o seu tratado das Lamentaes da Perfeio Ghrist. Tal era o quadro que o prprio Deus via quando to amargamente se queixava a Santa Catharina de Senna da indiferena que os prelados e os padres mostravam Pela sua gloria, da sua indolncia, do seu egoismo, e do desprezo que faziam dos seus mais caros interesses. Oh ! que vasto campo aberto nossa caridade I Que actos d'amor a formular ! Pensae no dia em que % Creador, em sua misericrdia, lanou a vista a toda a s^a magnifica creao, pura e sem mancha, e a abenoou porque tudo era bom. Pensae n?aquelle outro dia em que, para ratificar a primeira beno, ou antes, para invocar uma beno nova e ainda mais

preciosa que a primeira, Jesus se deixou cravar na cruz do Calvrio. E eis abi o fruclo I Eis o reconhecimento que o peccador offerece a Deus ! Quando o nosso pensamento ou a nossa vsta se fixam n'aquellas provncias sub me t tidas ao jugo' de Mahomet, do paganismo ou da heresia, no sentiremos a necessidade cie offerecer a Deus todos os actos d'adorao que os .anjos fazem no co, durante este dia, para compensar as homenagens que aquelles desgraadoslhe no podem render ? Mais uma vez teremos recurso nos merecimentos do prprio Jesus, nas virtudes hericas de sua 'Me para sempre bemdita, na caridade dos Apstolos, dos martyres, das virgans, dos doutores e dos confessores, para supprir com uma inteno, com um acto d'amor, a gloria que a divina Magestade houvera podido receber d"essas tribus e d'essas naes. : 3. O Padre B alto as ar Alvares, confessor de Santa Theresa, suggre uma outra pratica * percorrer o mundo em espirito, visitar todas as egrejas, todos os tabernculos onde est o Santssimo Sacramento, e aonde to poucos fieis vo adorar aquelle cujo amor deveria abrazar nossos coraes. As ruas esto cheias, iiz elle, mas as egrejas esto vazias. Veem-se multi-

les afadigadas com os seus prprios interesses, e muito pouco quem venha fatiar a Jesus dos seus I Santo -VTonso recorda-nos, com a sua habitual candura, a "alta d'asseio, a desordem, o abandono de tantas egrejas onde Jesus obrigado a permanecer, e s quaes, durante semanas inteiras, ningum o vae visitar. Porquantos actos cie amor filial, sempre differentes, mas sempre ternos, no podemos ns dividir o nosso corao fc.a sua presena, em todos esses sanctuarios abandonados I No poderamos fixar os nossos pensamentos em Jesus assim abandonado, at que o nosso corao se inflammasse e as lagrimas rebsnlasseni de nossos olhos ? E quanto seria agradvel a este bom Senhor esta humilde offerta d'um corao aflicto ! Elle gosta de que se lembrem d'elle, e nada pequeno a seus olhos, quando se obra por amor d'elle, pois o seu amor transforma tudo, engrandece tudo. No quero dizer que deveis desfallecer ao s nome do peccado, como faziam os santos ; para isso, so necessrias graas espeeiaes e um amor muito ardente. Mas podeis fazer alguma cousa para reparar os pecca-dos do mundo e testemunhar a dor que d'elles sentis ; e n'esta offerta, por pequena que seja, Deus saber

encontrar uma grande gloria, e vs uma doce consolao. V. No podemos ter uma verdadeira dr dos peccados do prximo, se no lamentamos sinceramente os nossos. Fructos espirituaes do amor condolente. Como j disse, no nos devemos esquecer de chorar os nossos peccados, e de os chorar sobretudo porque offendem um Deus to infinitamente bom e que por ns tem um amor infinito. Se deploramos os nossos peccados, diz S. Chrysostomo, e se sentimos dr d'elles, attenuamos-lhes a enormidade ; o que era grande, tornamolo pequeno, ou para melhor dizer, algumas vezes annullamol-o completamente. E S. Basilio, em um commentario a estas palavras : Transformaste as minhas lagrimas em alegria , exprime-se assim : No em todas as almas que Deus derrama a alegria, mas n'aquella que do seu peccado sentiu uma dr profunda, e por causa d'elle verteu abun- dantes lagrimas, como sobre o seu prprio tumulo ; so estas as lagrimas que acabam por se transformar em alegria 1 Devemos ter sempre presentes os nossos peccados, diz ainda S. Chrysostomo, pois assim no s os apagamos, mas nos

tornamos mais affaveis, mais indulgentes para os outros, e

servimos a Deus

89 OO com mais ternura, porque a lembrana dos nossos peccados nos d mais alta ideia da sua bondade ini- nita.. escriptura diz-nos: No estejaes sem receio d'um peccado perdoado (1) . Effectivamente este receio salutar ser o melhor preservativo d'uma nova queda. Alguns Santos disseram que se chegssemos a saber, por meio de revellao. que os nossos peccados foram perdoados, deveramos ainda assim continuar a deplorai-os como fez David quando Deus se dignou fazer-lhe este favor, e S. Paulo, que fora confirmado em graa; pois semelhante dor um alimento perpetuo para o amor divino. Conta Santo Ude um facto dos mais interessantes na sua Vida de S. Gerardo, que sentia habitualmente a mais viva dor das suas menores imperfeies, como oucr'ora S. Paulo, segundo o testemunho de S. 'Jeronymo. Deus fez conhecer a S. Gerardo que os graves peccados da sua vida passada lhe haviam sido remitLidos em virtude d'esta dor que lhe inspiravam as faltas veniaes comraettidas depois da sua converso. Todavia, no devemos exaggerar esta dor. 'Devemos considerar os nossos peccados em geral e no em particular ; e, acima de tudo, como foi revel-iado a Santa Gatharina, o nosso pezar deve ser uma recordao dos merecimentos do precioso Sangue,uma considerao profunda da misericrdia divina, e no um estudo rido e minucioso dos nossos peccados. E lambem esta a opinio de S, Bernardo : Aconselho-' vos, meus amigos, diz elle, que vos afasteis algumas vezes do triste e fastidioso exame dos caminhos que seguis, para vos lanardes na estrada mais larga & mais alegre dos benefcios de Deus. necessrio, ' sem duvida, chorar os peccados, mas as nossas lagrime mas no devem correr sempre. Enxuguemol-as aigu- mas vezes com o doce pensamento da misericrdia 1. Eccles., v. 5. divina. preciso misturar um pouco de mel com o absintho, pois d'outro modo o seu amargor poderia tornar-se nocivo. A vida bem pouca cousa, comparada com a eternidade. Ora, ns somos destinados a gozar durante toda a eternidade uma felicidade infinita, sem que tenhamos outra occupao mais do que glorificar a Deus ; e esta nica tarefa ter tanta suavidade, que nada teremos a desejar. Porque nos no pomos,* pois, obra n'este 6

mundo ? Por que se no abraza o nosso corao, desde este momento, n'uni ardente amor por essa gloria de Deus, que tanto devemos amar, pois que est destinada a fazer o objecto da nossa felicidade e da nossa adorao na ou Ira vida ? O caracter essencial da bondade de Deus, amar e commumcar se. Communica-se incessantemente s suas creaturas na ordem da natureza, na ordem da graa,e na ordem da gloria. Ns devemos seguir o seu exemplo. Existe uma espcie de caridade egoista que no nos deixa pensar seno em ns, seno nos interesses da nossa alma. verdade que j isto importante, quando observamos em volta de ns uma multido de pessoas que mal sabero se teem alma.Todavia, perigoso occuparmonos exclusivamente da nossa alma. Quem pde possuir o precioso Sangue, e conhecerlhe o valor, sem almejar repartir este thesouro com os outros ? Eu quizera que ns podessemos fazer tudo pela gloria de Deus ; mas isso quasi impossvel. No obstante, podemos, sem grande trabalho, fazer muito mais do que temos feito at agora, bastando que nos esforcemos por deplorar os nossos peccados e os de todo o mundo, por causa do ultraje que d'elles recebe a gloria de Deus. Por outro lado, esta devoo ser um manancial de bnos

90 90 para a nossa alma. Uma vez que comecemos a servir a Deus e a trabalhar seriamente para elle, o principal obstculo aos nossos progressos ser menos o pec-cado, que o espirito do mundo e o amor prprio. Estas duas causas das nossas misrias permanecem em ns, conservam a nossa alma amarrada terra, e corrompem todo o bem que possamos fazer; mas opponhamos a este mal um poderoso remdio pela devoo que desejo suggerir. Uma das feies mais caractersticas do mundo a ignorncia do que o peccado. O mundo classifica a seu alvedrio o bem e o mal ; julga tudo segundo as leis que elle mesmo faz, e no quer compre -hender que uma occulta mancha se imprime na alma, pela ofTensa feita a um Deus invisvel. Considera esta doutrina como uma chimera, como uma theoria que avilta o homem, como uma superstio forjada pelos padres. Um homem que encara todas as cousas segundo a relao que podem ter com o peccado, que procura em tudo a secreta gloria d'um Deus occulto, que marcha sob uma bandeira desconhecida do mundo, que se serve de pesos e medidas estranhos terra, que se esfora por que as suas aces, ainda as mais ordinrias, obedeam a um motivo sobrenatural; que, finalmente, intensifica o seu amor a um objecto invisivel aponto de 66

91 perder todo o amor, pelo menos o amor apaixonado, aos ob jectos visiveis, um tal homem no pode ser dominado pelo espirito do mundo nem pelo amor prprio. A sua vida um protesto contra o mundo e ao mesmo tempo contra si mesmo. No isto mais que uma pal-lida descripo do estado a que um ho>mem chegaria praticando esta devoo. Aquelle que fixa por muito tempo e com amor a sua vista em Deus, bem depressa deixa d'encontrar em si mesmo cousa alguma d'amavel; e assim, esta pratica o livra dos dois maiores inimigos que se oppem aos seus progressos na vida espiritual . Encontraremos tambm que esta devoo nos d maior credito junto de Deus. No tardar que vejamos as nossas oraes attendidas mais frequentemente que antes de a praticarmos ; as nossas palavras adquiriro um peso superior aos nossos talentos, nossa razo, nossa eloquncia. D'onde advm a cada objecto o seu valor, seno da beno de Deus ? O poder espiritual o nico verdadeiro poder, e segue regras bem diversas das dos outros poderes. Guando S. Vicente de Paulo fundou a sua Congregao da Misso, o Padre Condren, superior do Oratorio de Frana, e um dos homens do seu sculo mais versados na vida espiritual, disse-lhe : Ah ! meu Pae, reconheo que essa obra de Deus, que n'ella repousa o espirito de Jesus e que vingar, porque todos os que escolhestes so de nascimento obscuro, e nenhum d'elles versado nas sciencias. Estes so os instrumentos que Deus abenoa. Olhae quanto so contrrios ao espirito do mundo os princpios em que assenta este juzo ! S. Philippe provou que todo o poder tem a sua origem na desligao do mundo, e a obra de Santo Ignacio pde resumir-se n'uma palavra - elle mostrou ao mundo que se torna senhor d'elle quem d'elle se desliga. Dedicae-vos poi ao servio de Deus offendido na sua gloria, e sentirei* que Deus est mais perto de vs, e vereis cahir as suas graas sobre vs mais abundantes que nunca. Emfim, se pretendeis mediante a perfeio christ ser santo, se aspiraes a isso, eseutae a historia que vos vou contar; ouvi o que aconteceu a um homem, por ter simplesmente impedido dois peccados mortaes, prestes a serem commettidos por actos exteriores. S. Paphnu-cio havia habitado o deserto durante largos annos, e trabalhado na sua santificao, por meio das mais austeras penitencias. Uma ideia estranha lhe veio ao espirito, e aventurou-se a expla a Deus nas suas oraes. 6

Desejava saber a quem a sua santidade o egua-lava n'este mundo. Pediu isto com toda a simplicidade, com uma humildade sincera, e Deus dignou-se responder-lhe. O Senhor lhe fez conhecer que

92 92 elle Paphnucio estava em egualdade, quanto ao presente, com um certo tocador de flauta que habitava uma aldeia do Egypto, Que lhe nomeou. O Santo partiu immediatamente a

66

105

93 adoptadas geralmente pelos que amam a Deus, para os dias do carnaval e outros perodos em que mais se o/fende a Deus. Eil-as : 16. Abstenhamo-nos, n'esta epocha, com um especial cuidado, das faltas em que mais frequentemente cahimos. 17. Dmos mais tempo orao, demorando-nos n'ella mais meia hora do que costumamos. 18. Empreguemos mais tempo que habitualmente, uma hora, por exemplo, na leitura de qualquer livro 1. Lancic. Do Praes. Dei, 80. asctico. Tenhamos o cuidado de no escolher algum que seja vo alimento da nossa curiosidade, mas sim una cuja leitura nos excite piedosos afectos para com Deus, como as Confisses de Santo Agostinho, a Imitao de Chris to e a Vida dos Santos. 19. Impunham o s ao nosso corpo alguma nova mortificao, ou prolonguemos as nossas penitencias ordinrias. 20. Faamos mais frequentes visitas ao Santissimo Sacramento n'estes dias e, depois de lhe havermos rendido as nossas homenagens ordinrias, excitemos em ns sentimentos de compaixo pelo nosso Deus ofen-dido ;

encontrar-se com o seu rival. Chegado aldeia indicada, procurou o tocador de flauta ; disseram-lhe que estava exercendo o seu mister na taberna visinha, para divertir os que l estavam bebendo. estranho, pensou Paphnu-cio, No obstante, mandou pedir ao musico que sahisse por um instante, e apparecendo-lhe este, chamou-o de parte e fallou-lhe do estado da sua alma. Que boas obras tendes feito, lhe perguntou ? Boas obras ! retorquiu o flautista, no me lembro de ter feito nenhuma ; apenas me recordo que um dia, quando exercia o mister de ladro, salvei a honra d'uma donzella consagrada a Deus, e que d'outra vez dei algum dinheiro a uma pobre mulher, a quem a misria ia impellir ao crime. Paphnuco comprehendeu ento que Deus concedera a este homem graas eguaes s suas, porque elle, para maior gloria do seu Creador, impedira dois peccados mortaes durante a sua vida de salteador. Esta dor que ns sentimos dos peccados alheios pde ser ou effectiva, ou affectiva, isto , pode-se traduzir por aces ou por sentimentos, e no o poderiamos demonstrar melhor que tornando conhecidas as praticas recom-mendadas por um escriptor asctico (1) para o tempo do carnaval. Elle as intitula : Praticas de devoo

94 105 94 precisamente como quando vamos visitar os nossos amigos para os consolar e patentearlhes o nosso affecto, quando lhes sobrevem algum desgosto. Alm d'isto, derramemos lagrimas, ou ao menos soltemos gemidos do intimo do corao pelos crimes que se commettem n'esta epocha, principalmente por aquelles que, em razo da sua condio ou dos numerosos benefcios, que hajam recebido de Deus, deveriam com mais cuidado abster-se de toda a offensa contra a Magestade Santa, - 6. Ao bater de cada hora, faamos um curto mas terno acto de contrico, breve mas muito affectuoso, pelos peccados coai met tidos n'aquella mesma hora. Pde-

se fazer este acto de contrico em todo e qualquer logar, em todo o tempo, no passeio, mesa, etc, 7. Trs vezes por dia pelo menos, animados d'um vivo sentimento de devoo, faamos uma profunda genuflexo aos quatro pontos cardeaes para adorar esse Deus que ahi recebe n'esse mesmo momento tantos ultrajes, propondo-nos compensar d'algum modo, por esta affectuosa adorao, os peccados que se commettem n'essas regies, e peamos a Deus o perdo e a converso dospeccadores. Comeste intuito, offerea-mos ao Senhor os merecimentos de Jesus Christo e do seu precioso Sangue, to caro a Deus e proveitoso aos

iO homens. Foi assim que Santa Maria Magdalena de pazzi obteve a converso d'um grande numero de peccadores. 8. Faamos? n'aqueiles dias, as nossas boas obras ordinrias com mais perfeio, diligencia e fervor, principalmente as que teem immediata relao com o servio de Deus. Assim como os mundanos e os sequazes de Satanaz duplicam a sua actividade e ardor para ofTenderem a Deus, justo que as almas em que reina o amor divino redobrem tambm o seu fervor e zelo para o servio de to bom Senhor. 21. Faamos uma communho supplementar para applacar a Deus e prestarlhe um culto d'amor e de reparaesc 22. Gomo em taes dias Deus principalmente offen-dido por excessos de comida e de bebida, mortifiquemos o nosso appetite, mais que de costume, na quantidade ou na qualidade dos alimentos. 11 Gomo Deus recebe tambm em semelhantes epochas um particular ultrage das conversaes deshones-tas, combinemos com um amigo piedoso um colloquio em que passemos alguns momentos entretidos com cousas edificantes, somente para proporcionar algum prazer e alguma consolao a um Deus to bom. 23. Os homens tornam-se rus, n'estes dias, sobretudo do peccado de preguia; ponhamos pois um especial cuidado na maneira d'empregarmos o nosso tempo, por forma que, alm dos momentos applicados a quaisquer innocente recreao, no estejamos ociosos e desoccupados, mas ao contrario trabalhando mais que habitualmente. 24. As pessoas que tiverem feito algum voto devero renoval-o n'esta epocha por um fervoroso acto d'amor de Deus. Esta devoo foi-nos suggerida por Nosso Senhor quando escolheu a quinta-feira anterior Ouinquagesima para celebrar a sua alliana com Santa G at narina de Senna. Na Inglaterra o carnaval substitudo pelos dias que se seguem s trs festas do Natal, da Paschoa e do Pentecostes.No ha director espiritual que no saiba os horriveis damnos que estas trs epochas fazem entre ns. E to difficil levantar opposio com xito aos comboios de recreio, s viagens a preos reduzidos, e a outras misrias semelhantes, que o nico remdio parece ser a orao e a reparao. Orar para que

chova n'aquelles dias parece desejod'um mau corao; e com-tudo o nico meio d'impedir uma multido de peccados. Quantas vezes a perda da innocencia e da virtude no data do dia em que se entrou n'uni comboio de recreio ? Mais d'uma alma tem naufragado no inoffen-sivo rio que corre entre a ponte de Duvres e Rosher-vilte. Deus dignou-se manifestar, por trs diffrentes ve ' zes, quanto agradvel aos olhos de sua divina Mages-tade toda a penitencia publica pelos escndalos do carnaval. Uma d'estas revelaes foi feita ao bemaventu-rado Henrique Suso, podre da Ordem de S. Domingos ; as outras duas a Santa Gertrudes. Citarei uma d'estas ultimas, porque repleta d'esse espirito que o meu tratado tem por fim inspirar. Tomo-a do quarto livro da obra de Santa Gertrudes. ' Na epocha do carnaval, Jesus appareceu sentado no throno da sua gloria, e S. Joo Evangelista estava aos ps de Nosso Senhor, na attuude de quem escreve. Gertrudes perguntou-lhe o que escrevia. Nosso Senhor respondeu por elle: Fao tomar n'este papel uma nota exacta das devoes que a vossa Congregao me offe-receu hontem e das que me vae offerecer hoje e amanh. E quando eu, a quem o Pae entregou todo o julgamento, vier dar a cada um,

depois da sua morte, uma justa medida pelos seus servios e boas obras, lanarei sobre a medida os mritos da minha Paixo e da minha morte, que communicam aos merecimentos dos homens um valor prodigioso; e depois apresentarei tudo a meu Pae, com este papel, afim de que, na omnipotncia da sua fooadade Elie lhe accresceiite a sua medida, que, misturada com as outras duas far transbor dar a vasilha. Assim sero recompensadas as consolaes dadas aos meus sofrimentos em meio das perseguies que os mundanos se comprazem em me suscitar n'estes criminosos dias ; pois que, no havendo fidelidade egual minha, no poderei esquecer os meus bemfeitores. Quando o rei David, que no cessara du rante a sua vida de encher de favores os que lhe haviam feito bem, se viu prximo a morrer, disse a seu filho Salomo, ao transmittir-lhe a realeza : Mostra-te favorvel aos filhos de Berzellai, de Galaad, e senta-os tua mesa, porque vieram ao meuen contro quando eu fugia perseguio de teu irmo .Absalo. As atten-es que se dispensam a algum no seu infortnio so mais preciosas a seus olhos que nos dias de prosperidade ; assim pois eu recebo com um particular reconhecimento as manifestaes de fidelidade que me do os meus servidores quando o mundo se entrega a

perseguir-me peccando contra mim. O bem aven turado Apostolo, sentado, para escrever, aos ps do seu Senhor, parecia molhar a sua penna ora n'um tinteiro que tinha mo, e ento escrevia lettras pretas, ora na ferida que o amor abrira no lado de Jesus, e n'este caso traava caracteres vermelhos. Depois retocava estes ltimos com a tinta negra e com oiro. A Santa comprehendeu que as lettras pretas indicavam as boas obras que as religiosas faziam por habito; taes como o jejum que costumayam comear na segunda-feira d'aquella semana. As lettras vermelhas designavam as oraes em memoria da Paixo de Jesus Christo e rezadas com inteno especial d'obter a santificao dos filhos da Egreja. Quanto aos caracteres vermelhos cercados por um filete prte e outro d'oiro, comprehendeu a santa que a parte escura indicava as boas obras praticadas em commemorao da Paixo de Nosso Senhor, para pedir a Deus a graa e todos os outros dons necessrios nossa propria salvao, em-quanto que o oiro e o vermelho mesclados significavam as boas obras executadas unicamente para gloria de Deus em unio com os sofrimentos de Christo, e para

a salvao das almas, sem esperar merecimentos, recompensas ou favores para ns mesmos, mas simplesmente para render gloria a Deus e dar-lhe prova d'amor. Effectivamente, comquanto as boas obras de que falamos em primeiro togar recebam de Deus abundantes recompensas, as que fazemos puramente pela gloria e amor de Deus so mais elevadas em merecimento e em dignidade, e conferem ao homem um au g mento incalculvel de felicidade para a eternidade. Gertrudes percebeu ento que aps dois paragraphes ficava sempre um espao em branco, e perguntou a Nosso Senhor o que significava isto. Respondeu Nosso Senhor : Como tendes o costume de me offerecer, n'esta epocha, piedosas intenes e oraes em memoria da minha Paixo, fao primeiro tomar uma nota exacta u'umas e outras, sem omiltir uma nica. Quanto s linhas em branco, indicam as outras boas obras que no tendes o habito de praticar em memoria da minha Paixo. <s E como, Deus d'amor, replicou a santa, como poderemos por essas boas obras merecer a vossa approvao? Fazendo as vossas viglias, os vossos jejuns e todas as vossas praticas ordinrias, em unio com a minha Paixo. Cada vez que mortificardes os vossos sentidos, por exemplo, abstendo-vos d'uni olhar

d'uma palavra, offerecei-me esse sacrifcio em unio do amor com que eu mesmo contive os meus sentidos c no decurso da minha Paixo. Com um olhar teria eu podido encher de terror os meus inimigos ; com uma palavra, teria reduzido ao silencio os que fatiavam contra mim ; e no obstante, fiquei semelhante ao cor- deiro que levado ao matadoiro, com a cabea humii- demente baixa q os olhos fixos no cho ; e na presena do meu juiz nem sequer abri a bcca para proferir uma palavra de justificao contrariando as accusa- es que me eram feitas. santa retomou ento a palavra : Ensinae-me? melhor dos mestres, ao menos uma cousa que eu possa fazer em memoria da vossa Pai- so, Nosso Senhor lhe respondeu : Adopta esta pra- ca : Emquanto rezares, estende os braos em forma de cruz, recordando assim a Deus-Pae o instrumento do meu supplicio, afim de que se digne converter os peccadores, que so os ilhos da Egreja ; e une as tuas oraes ao amor que me fez estender os braos na cruz.Gertrudes perguntou ainda : Gomo isso no uma devoo ordinria, deverei procurar um logar secreto para a praticar? Esse costume replicou Nosso Senhor, de buscar logares retirados agrada-me

infinitamente, pois accrescenta um novo lustre as boas obras, como a prola preciosa reala o brilho d'uni collar. Todavia, se algum quizer estabelecer o pe- doso costume de orar com os braos em cruz, no tema os contradictores ; prestar-meha as mesmas honras que a um rei presta aquelie que lhe faz tomar solemnemente posse do seu throno. Qual a causa que aqui procuro fazer triumphar ? Eil-a: Desejaria no mostrsseis tanta indifferena pela gloria de Deus, como se isso fosse cousa que de nenhum modo vos dissesse respeito, e na qual no fosseis, por assim dizer, associado com elle. Eis tudo. Deus vos comrnunicar a sua gloria no co durante toda a eternidade ; como podereis repudiar toda a solidariedade com Elie na terra ? Pelo contrario, os seus interesses tocam-vos de muito perto ; o seu triumpho deve ser o> vosso triumpho, e a sua derrota, a vossa derrota Vs! no podeis conservar-vos afastados da causa de Jesus n'este mundo, observar uma espcie de neutralidade armada a respeito de Deus, se quereis que logo aps a vossa morts, sem passar pelas chammas do Purgatrio, O vossa alma ve para o seu seio e fique para sempre mergulhada nos ineffaveis laos do seu amor. E esta comtudo, a fideiissima pintura dos sentimentos da

maior parte dos catholicos. Poder-se-ha maginar cousa mais desarrasoada, mais egoista, mais baixa ? E tem-se a ousadia de estranhar que o paiz se no converta ! Em realidade, ns no temos apparencia de pessoas que vieram para accender um fogo na terra, e que se contristam por no obterem xito. Ah ! Jesus ! eis as vossas mais cruis chagas. Pouco vos importam os vossos ps e as vossas mos perfuradas, os vossos joelhos contundidos, os vossos hombros dilacerados ; pouco vos importam as cem chagas da vossa cabea e a do vosso corao trespassado. Mas as outras feridas, as que vos so causadas pela frieza, pela negligencia e pelo egoismo que no ora ; as feridas que vos fazem algumas almas outrora fervorosas, hoje cabidas na tibieza, e essa multido d'outros desventurados que, no tendo sido nunca fervorosos, nem ao menos podem reclamar a miservel honra da tibieza ;

essas feridas finalmente, que vos so abertas na prpria casa dos vossos amigos : so essas que vos fazem soffrer, que ns deveramos orvalhar com nossas lagrimas e suavi-sar com o blsamo d'uma terna compaixo. Amvel Salvador ! custa-me acreditar que sois realmente o que eu sei que sois, quando vejo o vosso povo tratar-vos to cruelmente 1 E o meu miservel corao, tambm elle, me revelou tristes segredos ; fez-me conhecer at onde podia descer a frieza do homem, at onde podia chegar a sua ingratido. Ai ! os ltimos captulos dos quatro Evangelhos parecem nos uma amarga zombaria. Eeffectivamente, ns vivemos como se, para nos desembaraarmos d'um pensamento importuno, estivssemos resolvidos a exclamar a todo o instante : Por fim de - contas, nada nos possivel. Se Jesus quiz fazer e ser tudo isso, l com elle. A ns bastava-nos uma absol- vio ; no pediamos seno um instrumento de sal-

100 10 vao, uma locomotiva para nos conduzir ao co, a menos custosa e a menos incommoda. Vs, gente devota, vs sois um obstculo para a religio. Ser-nos- hia talvez difficil definir o enthusiasmo, mas certame mente vs sois enthusiastas. Queremos dizer que em vs tudo corao, e a cabea resente-se d'isso. A exaltao no pode supprir o talento. O zelo no a theologia. Pensaes que no ha mais nada a fazer n'esta vida do que ir missa e confisso? Que con- fiana nos pde merecer gente que assim se deixa arrastar pelo seu fervor religioso ? Essa encarnao d'um Deus, essa historia a que se chama Evangelho, esses softrimentos desnecessrios, esse sangue inutil- mente derramado, essas multiplicadas humilhaes, esse servio de amor, essas condolncias affectuosas so para ns, a dizer a verdade, outras tantas semsa- borias; tudo isso nos indiffrente ; as cousas podiam ter-se passado d'outra frma : bem pensado, no era mais que um negocio entre devedor e credor ; nem todos nasceram poetas, e ns gostamos pouco de romantismos. Necessariamente ha erro em tudo isso. Deus bondosssimo e at certo ponto convm amal- o. Sem duvida elle nos ama, e ns tambm o ama- mos. Mas sem fanatismo, com um certo bom senso pratico, e alguns preceitos racionaes. E a observncia exacta dos nossos deveres para com os nossos seme- lhantesno poderia substituir muito convenientemente <x toda essa terrivel mythologia d'amor a que se d o nome de cfiristianismo ? E no poderamos ir assim para o co por um caminho piano, batido e fcil, d'um <x modo mais em harmonia com a nossa dignidade de homens e com o caracter inglez ? Se os anglo saxes cahiram realmente em Ado, como tados os homens, claro que devem soffrer as consequncias ; mas no haver meio de reparar o mal tranquillamente, me- diante este bom senso que nos to natural f Ai 1 a ser assim, no posso deixar de repetir esta phrase arrojada de Santa Maria Magdalena de Pazzi : O Jesus l o amor fez-vos doido ! . Pobre gloria de Deus, tu s desconhecida na terra, como o engeitado : Ningum te reclama I Ningum te quer como alhada 1 Ningum te offerece asyio. Os homens so to insensiveis, os peccadores to desapiedados, que te deixam gemer s suas portas

sem se dignarem abrir-t'as! A terra foi creada para ti, assim como o co, mas est infestada de salteadores, e tu no podes percorrer com segurana as nossas grandes estradas. Com tudo, alguns de

101 ns se dedicaram a ti ; a col h er - te- h e m os cm nossa casa. como outr'ora Joo acolheu Maria Des-de agora o nosso bem o teu bem, e tudo quanto ns temos para ti.

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l sacrifcio da missa. Era necessrio que houvesse um dom sobrenatural, uma participao maravilhosa da natureza divina, chamada graa santificante, qual se viessem juntar actos de benevolncia e inspiraes da vontade divina, sob a frma d'uma infinidade de graas actuaes, incessantes, efficazes: sem o que, esta alma no podia ser salva. Finalmente, deviam morrer martyres, escreverem doutores, papas e conclios exporem e condemnarem a heresia, expatriarem -se missionrios, ordenarem-se padres para a salvao d'esta s alma, Goncluidos todos ' estes preparativos, e tirada esta alma do nada por um acto da omnipotente misericrdia, ento necessrio confiar a sua guarda a um anjo. Durante todo o tempo que elia tem a passar na terra, Jesus deve occupar-se d'ella; Maria deve por ella.fazer muito; emfm, todos os anjos e santos devem pedir e interessar-se em seu iavor. Em cada bom pensamento, em cada piedosa palavra, em cada aco virtuosa (e, como se pde imaginar, o seu numero no tarda a crescer at o infinito), deve concorrer essa participao da natureza divina 7.

CAPITULO IV

INTERCESSO ORAO

PELA

I. A salvao d uma alma Vejamos o que necessrio para salvar uma alma, e a felicidade que promette a salvao. Primeiro, era absolutamente necessrio que Deus se fizesse homem, a-fim de que esta alma fosse salva segundo os decretos de Deus. Era de toda a necessidade que Deus viesse terra para ensinar, obrar, pedir, merecer, satisfazer sof-frer, derramar o seu sangue e morrer pela salvao d'esta s alma. Era preciso que existisse s para esta alma uma Egreja e uma f catholicas, sacramentos, santos, um papa e um

a que se chama graa. necessrio afastar d'esta alma os espiritos malignos e invisveis, necessrio frustrar todas as ciladas que elles lhe armem. As tentaes que a assaltam a toda a hora excitam uma emoo mais ou menos intensa entre os seus celestes defensores. Em virtude de disposies que o prprio Deus no desdenhou decretar, todos os attributos divinos devem concorrer para a sua salvao ; e cada um d'elles obedece ao pedido d'esta alma, como as peas do teclado aos dedos do artista. necessrio que os mritos do precioso Sangue lhe sejam communicados pelo canal de sacramentos cheios de mysterio, cuja frma e matria foram determinadas por Nosso Senhor mesmo. E necessrio que em seu favor a agua, o azeite, os cirios, os rosrios, as medalhas, os escapulrios se saturem d'uma virtude sobrenatural, voz do padre que os benze. E necessrio em fim, que o corpo, a alma e a divindade do Verbo encarnado lhe sejam communicadas mil e mil vezes, de sorte que estas communicaes se tornem para ella uma circumstancia ordinria da vida, comquanto cada urcn d'ellas seja um milagre mais espantoso que a creao do mundo. Esta alma pde fallar ao co, e o co escutar a sua voz. Pode usar das satisfaes de Jesus como

se fossem suas ; as portas do Purgatrio abrem-se deante d'ella, e pde libertar de l quem quizer. Final mente, est sempre to perto de Deus, o seu corao um sanctuario to occulto e privilegiado, que excepo de Deus, ningum poderia communicar-lhe agraa, ningum ; nem mesmo os anjos, nem mesmo a sempre bemdita Me de Deus. Eis alii o que exige a salvao d'uma alma. Para chegar beatitude eterna, necessrio que se converta em filha de Deus, em irm de Deus, e que participe da natureza de Deus. Vejamos agora a felicidade d'uma alma salva. Glhae esta alma que vem de ser julgada. Jesus jChristo acaba de proferir a sentena, o som da sua meiga voz mal se extinguiu, e os amigos do defuncto ainda lhe no fecharam os olhos: a sentena foi proferida, e tudo est consummado. Foi breve, mas misericordiosa. Oue digo eu? misericordiosa! No ha em nenhuma lingua palavra capaz de dizer o que essa sentena foi; preciso appellarmos para a imaginao. Se aprouver a Deus, um dia o saberemos por agradvel experincia prpria. Bem forte deve ser esta alma para no succumbir vehemencia dos sentimentos que se apossam d'ella; necessita que Deus a sustenha para no ser anniquillada. A

104 116 vida passou. Gomo foi curta I Veio a morte. Quo suave foi a sua agonia d'um momento ! Gomo lhe parece haverem sido pequenas a suas provaes, e ligeiras as suas afflices 1 Agora, obteve uma felicidade que no acabar nunca, Jesus fallou, a duvida j no possivel. Oue felicidade essa? Nunca olhos humanos a viram, jamais nossos ouvidos a ouviram. Ella v Deus, a eternidade estende-se deante d'ella na sua infinidade. A sua intelligen-cia inundada de dilicias inefaveis, haure novas foras n'essa gloria que a imaginao no pde conceber; sacia-se d'essa viso, em presena da qual toda a sciencia do mundo no passa de trevas e ignorncia ; a sua vontade nada n'um oceano d'amor, uma felicidade incommensuravel enche todas as suas faculdades. Gomo uma esponja se ensopa d'agua no meio do mar, assim esta alma saturada de luz, de belleza, de felicidade, de enlevo, d'immortalidade, de Deus, Isto no so mais que palavras mesquinhas, mais leves que uma penna, mais frgeis que a agua ; no podem representar imaginao a sombra da felicidade d'esta alma. Mas ento que experimenta ella ? Nunca olhos o viram, ouvidos o ouviram, o corao no o pode conceber, E toda esta

felicidade, toda esta gloria so a herana d'uma alma que, ha uma hora apenas, gemia na dor, dbil como amais dbil criana. E ainda no tudo. Ella no tem a receiar a perda da sua felicidade ; est-lhe assegurada ; delia, a imperfeio no mais a embaciar. A sua felicidade, embora das mais variadas, d'oravante immutavel e ao abrigo de todas as vicissitudes; as suas alegrias so innumeraveis e as suas delicias sem fim; na sua fronte brilha a coroa real, que ahi deve resplandecer por Ioda a eternidade. E quanto lhe custou a posse d'esta magnifica felicidade ? Pouca cousa : os cuidados, as provaes ephemeras d'esta vida, que a graa fazia leves, e as quaes o amor convertia em verdadeiros prazeres I E agora, em recompensa, recebeu uma gloria deslumbrante e a magnificncia da viso beatifica I A alma julgar-se-hia sob o imprio d'um sonho, se a sua calma sobrenatural lhe no permittisse medir a sublimidade da sua nova vida. A conscincia que tem de si mesma lhe segura garantia da realidade e da eternidade da sua felicidade. Eis ahi o que a salvao proporciona a uma alma. Ah I que desprezo no teramos pelo mundo, se considerssemos seriamente que entre tantas pessoas, que morrem a todos os instantes do 7.

dia e da noite, as ha que, em cada minuto, so julgadas e ouvem esta sentena favorvel, que abre os olhos in-comprehensivel belleza de _ us nossos pensamentos, para os nossos miserveis cuidados da vida, para as tentaes que nos assediam, para o amor prprio que nos atormenta, para o nossa baixeza que nos humilha e nos faz faltar generosidade para com Deus 1 Esta alma deixou a vida, est julgada, feliz. Sim, muito feliz I E ns ainda aqui estamos Oue perigos no temos ainda a correr 1 aborrecimento I tristeza ! Porm, ha poucos minutos, esta alma no estava ainda segura da sua salvao ; travava-se uma lucta desesperada, um combate decisivo entre o co e o inferno, e o co parecia succumbir. O moribundo mostrou bastante pacincia para merecer tudo quanto se pde merecer. Mas Deus havia posto o ultimo dom, a ultima graa, a perseverana final fora do alcance do mrito, e parecia assim dar vantagem ao inimigo O momento era critico : tudo quanto se fizera pela salvao d'esta alma at esta hora, estava em risco

Deus ! tristeza 1 aborrecimento ! Seriam estas as nicas palavras que nossos lbios poderiam articular quando encaminhssemos

de se perder para sempre, (em cada minuto succde isto em alguma parte do mundo) e corria ella o perigo de nunca chegar a colher os doces fructos, que a salvao d. Poder a propria imaginao crear situao mais terri-vel? E Jesus l estava, seguindo com inquietao as phases do combate;no profundo silencio,ter-se-hiam podido ouvir as apressadas pulsaes do seu sagrado corao. Havia suspendido os efeitos da doce e amvel lei pela qual,em virtude dos seus mritos, podemos ns mesmos merecer. E comquanto elle haja merecido para ns o dom da perseverana final, de modo que quem recebe esta graa, recebe-a unicamente em virtude dos mritos de Nosso Senhor, parecia no obstante ter abandonado este momento supremo soberania de Deus. Uma s lei, por srias razes, no fora suspensa e conservava toda a sua efficacia. Esta lei era a da orao d'interces-so. Quer sejaes prximo parente, amigo ou inimigo d'est moribundo ; quer seu confessor, ou bemfeitor; quer sejaes seu visinho,

106 116 ou vos separe d'elle uma distancia de mil lguas ; quer o conheaes perfeitamente, ou sempre ignorsseis a sua existncia e jamais penssseis na sua agonia, pouco importa : a vs foi dado decidir da victoria ; a sorte da sua alma est agora nas vossas mos, depende das vossas oraes, Jesus, decidiu que sereis vs e no elle (se permittido; assim me exprimir), quem salvar esta alma; sois convidados a completar a medida das graas que a sua salvao exige ; sois chamados a coliocar-lhe na fronte a coroa que deve ser sua herana na eternidade. Talvez fiqueis ignorando sempre, ou pelo menos at ao momento em que vs mesmos fordes julgados, o bem que houverdes feito ; e sem embargo, na communho dos santos e na unio de Jesus Christo, deveis ser os (salvadores d'esta alma, os vencedores d'esta batalha indecisa.
II. Do xnysterio da orao

Mas que a orao, o mysterio da orao ? E-nos permittido fazer esta pergunta, visto ser to grande a responsabilidade que a orao presuppoe, to grandes os prodigios que ella obra, e finalmente, se verdade que a lei divina nos

obriga a orar tanto pelos outros como por ns mesmos. Diversas consideraes nos ajudaro a formarmos uma ideia verdadeira da orao. Em primeiro logar, devemos considerar quem somos ns, os que oramos. No ha nada de mais humilde origem : fomos tirados do nada : viemos ao mundo com uma alma manchada pelo peccado e gemendo sob o j peso d'uma condemnao terrivel, qual nos no poderiam subtrahir lamentaes eternas. A esta natureza degenerada, herdada de nossos paes, no temos cessado d'accrescentar todos os dias as nossas prprias iniquidades. No ha palavra que possa exprimir a nossa maldade,, no existe descripo que possa dar j ama ideia da nossa impotncia natural para praticarmos o bem. Tudo, no principio, era pequeno em ns, e ns o tornamos infinitamente mais pequeno ainda. Seria dificil conceber que fossemos peores do que somos, a ponto de nos ser necessrio usar de pacincia e soffrer-mo-nos a ns mesmos, tanto como aos outros.Depois, devemos considerar a quem se dirigem as nossas preces : dirigem-se adorvel Magestade de Deus, a essa iMagestade a mais santa, mais pura, mais augusta, mais amvel, mais misericordiosa, finalmente a mais incom-prehensiveL S o pensar em Deus nos impelle 7.

admirao. E uma substancia nica em trs pessoas vivas ; ns existimos, andamos e respiramos n'elle ; elle p de . fazer de ns o que lhe aprouver, no tem outros compromissos com nos co seno os que, em sua infinita misericrdia, quiz contrahir sabe tudo sem que ns lhe digamos ou peamos cousa alguma. E elle mesmo que ns pedimos l Em terceiro logar, reparemos onde pedimos : seja ou no em um logar sagrado, sempre no seio- do prprio Deus ; estamos n'elle como o peixe nas aguas do mar: a sua immensidade o nosso templo; em toda a parte os nossos lbios encontram os seus, ouvidos, que se tocam, sem que ns alis os sintamos V - se os sentssemos, morre riamos. Elles ouvem sempre,, os pensamentos soam para elles com tanta clareza Como as palavras ; os soffrimentos faliam ainda mais alto. Os ouvidos de Deus nunca se dis lanceiam de ns ; acolhem at os suspiros do nosso somno e dos nossos sonhos. Devemos depois perguntarnos d'onde vem o va.ior das nossas oraes. Por si mesmas so palavras que o vento leva, so

desejos impotentes. No ha em ns cousa alguma que nos d o direito de sermos escutados, a no ser o prprio excesso da nossa indignidade e a profundeza da nossa misria. Porque tero ento as nossas oraes mais efficacia no corao de x)eus, que os rugidos do leo, que o canto gemebundo lo aicyo, ou os gritos do animal ferido pelo caador? Eis a razo : que Deus mesmo se dignou tornar-se homem, prostrou-se na montanha, cercado de sofri-! mentos, e passou ahi a noite em oraes. Uniu-nos a si n'uni mixto divino fez sua a nossa causa, nossos os seus interesses ; formamos, por assim dizer, um s com elle. Assim, em virtude d'uma communho mysteriosa, ,' as suas oraes e as nossas formam uma s; a omnipotncia das suas auxilia a fraqueza das nossas, e o preo infinito d'aquellas cobre a misria d'estas ; o mrito das suas oraes mistura-se com as nossas, cuja pobreza enriquece com a riqueza d'ellas; a sua infini- li dade exalta e transforma, ao tocala, a nossa misria. De sorte que, quando oramos, mais Jesus do que ns quem ora. Dirigimo-nos a Deus, mas no a nossa voz, a de Jesus, a de Maria, que chega a seus ouvidos ; ou antes, o Eterno quer imitar a Isaac, que pela idade se encontrava cego. Seu

108 116 filho mais novo foi ajoelharse deante d'elle pedindo-lhe a beno, pois lhe fora permittido tomar o losrar de seu irmo mais velho. A voz certamente a de Jacob, e no a elle que eu quero abenoar, mas as mos so de Esa , callejadas pelo trabalho que custou a redempo do mundo. E Deus \ diz com Isaac : Vem a mim e abraa-me, meu filho ! i E ao sentir o perfume que exala seu vestido, pois vestira a tnica de Chris to, abena-o dizendo : Meu I filho exala um odor semelhante ao d'um campo frtil P e ento o enche de bnos. Mas no se limitam n'isto as industrias do seu amor paternal; ainda nos resta ave-L riguar com quem pedimos. Nunca o fazemos ss; pode-r mos estar certos d'isto, sempre que fazemos uma boa j orao. Um ser habita em ns que egual a Deus, \ eterno como elle, que procede do Pae e do Filho. elle quem suggre aos nossos coraes os bons pensamentos, quem d suavidade nossa voz, quando clamamos : \ Pae I Elle o nosso introductor junto do Pae i $ quem d fora ao corao do homem. Elle nos faz * dizer psalmos, hymnos, cnticos espirituaes ; con vida-nos a cantar ao Senhor em nossos coraes, e a

render graas por todas as cousas a Deus Pae, em nome de Nosso Senhor Jesus Chrsto. E o Espirito com que pedimos em todos os tempos, por toda a classe d5oraes e supplicas. E o Espirito que ajuda a nossa fraqueza, pois ns no sabemos o que havemos de pedir, mas o prprio Espirito o pede por ns com gemidos indiziveis; e aquelle que ausculta os cora- es sabe o que deseja o Espirito, Oh! se assim , no se torna cada vez mais profundo a nossos olhos o mysterio da orao ? Vejamos agora a incrvel facilidade da orao, Todo o tempo, toda a posio, todo o logar so egualmente bons, pois no ha circumstancia que nos possa impedir de confessarmos respeitosamente a presena de Deus. No necessrio o talento ; a eloquncia intil, as dignidades no so uma recommendao. s nossas necessidades so a nossa eloquncia ; a nossa recommendao est na nossa misria. O pensamento to rpido como o relmpago e elle pode, com a mesma rapidez, multiplicar as oraes eficazes. s boas obras so oraes, e os soffrimentos supportados com pacincia tambm so oraes. Nada de ceremonias a praticar, nada de rubricas a observar. Eis, numa palavra, o que a orao : uma criana nos joelhos de 7.

seu pae, balbuciando algumas palavras com amor e escutando, de physionomia attenta, a orao que seus lbios mal podem ainda proferir. Agora consideremos a eficacia da oracv-Se no oramos seno para obter cousas convenientes; se as pedimos com perseverana e com confiana de que nos sero attendidas, no segundo os nossos fracos desejos, mas segundo a riqueza, a sabedoria e a magnificncia de Deus, infallivel que seremos efFeetivamente atten-didos. Digna-se Deus collocar-se nossa disposio, concedenos sobre elle uma influencia illimitada, no por um dia ou dois, no s nos dias de festa e nas grandes occasies, mas todos os dias e em todos os instantes da nossa vida. Ter a graa outro mysterio mais cheio de consolaes ? L-se o seguinte episodio na vida d'uma santa : As suas oraes eram to eficazes, que de toda a parte vinham supplicar-lhe que recommendasse a Deus as necessidades que cada qual sentia A santa escutava todos os pedidos e esqueciaos quasi no mesmo instante ; estava absorvida, ifuma contemplao perpetua, no via seno as grandezas de Deus,e no tinha pensamento que no fosse

para o Bem Amado da sua alma. Ficava portanto surprehendida quando uma infinidade de pessoas vinham agradecer-lhe o bom resultado que haviam obtido por intermdio das suas oraes. Um dia que se encontrava arrebatada em extase declarou a sua estranheza a Jesus. Minha, filha, respondeu o nosso amvel Salvador, a tua vontade fazer em tudo a minha ; no me deixarei vencer n'este combate d'amor ; a minha vontade pois satisfazer tua, ainda mesmo quando hajas esquecido o que queres. Admirae n'este exemplo a bondade do Senhor a quem servimos 1 Finalmente, Deus no nos instiga s a pedirmos por ns, mas tambm pelos outros. Recommenda-nos expressamente a orao intercessora. Falia, peia bcca do seu Apostolo, em termos positivos e formaes : De- sejo, primeiro que tudo, que os homens me dirijam as suas supplicas, as suas oraes, as suas interces- soes e as suas aces de graas. (1) E no oitavo capitulo da Epistola aos romanos, depois de dizer que Aquelle que perscruta os coraes sabe o que o Espirito deseja, o Apostolo accrescenta : Porque elle pede pelos santos segundo a vontade de Deus. s^Assim, este estimvel privilegio, este dom mysterioso da orao nos dado para usarmos d'elle

110 116 em favor dos outros, 1. Tim. II, 1.

7.

111 tanio como por ns mesmos. Severas contas teremos que dar de to grande benefcio I Quanto cuidado no devemos pr em que semelhante poder nos no seja concedido em vo l Ainda que Deus nos haja recusado quaesquer talentos naturaes, concedeu-nos certamente este dom. Todos, sem aistinco, novos e velhos, ricos 'e pobres, sbios e igni antes, padres e leigos, religiojsos e seculares, somos egualmente obrigados orao intercessora. Desgraados de ns, se escondermos o nosso talento, e no ultimo dia o formos apresentar ao soberano Juiz sem o havermos feito fructifie ar 1 Examine-se cada qual escrupulosamente, considere o tempo que at agora tem applicado a esta devoo, e se o seu passado tem sido a este respeito o que devera ser. um preceito difficil o que nos ordena uma orao continua, e no podemos chegar a observal-o perfeitamente seno por meio do exercicio e d'uma longa pratica, e com os soecorros da graa de Deus. Mas o importante para ns irmos orando cada vez mais medida que formos avanando no caminho, e o proprmo-nos, como fim das nossas oraes, a vantagem espiritual do prximo. : Talvez nunca, emquanto estivermos n'este mundo, verifiquemos o celeste poder da orao, nem as riquezas que se podem tirar d'est thesouro, cujo valor ao presente no sabemos calcular, porque no vemos quanto-elle pe ao nosso dispor a gloria de Deus. Com effeito, o que ser impossvel orao ? O que no poderemos conseguir com ella, at nos logares mais recnditos da terra, at nas prises do purgatrio, at mesmo na coite do co ? Mas os tempos em que vivemos so contrrios orao, o espirito do sculo repelle-a, os seus hbitos no podem conformar-se com ella. E com-tudo, haja f, um pouco de f na orao, e Jesus ver os seus interesses, como uma conquista benfica, prosperarem em todo o mundo ; e a gloria de Deus esten-der-se-ha sobre a terra, como as aguas que cobrem o leito do mar ; e o coro das almas resgatadas engrossar todos os dias at sobrecarregar o bom Pastor com os fruetos da sua Paixo I Abre -se por vezes o co e n"um raio de luz deixa perceber o poder da orao. Abriu-se para santa Gertrudes. (1) Deus lhe revellou que todas as vezes que um fiel recita com devoo na terra a Saudao Angelica, trs regatos de graas brotam do Pae, do Filho e do Espirito Santo, e vo reunir-se no seio da Bem aventurada Virgem Maria ; d'onde logo recuam com impetuosidade para voltar sua origem, indo espalhar-se junto do throno de Deus, como uma onda d'agua lmpida que se que-

112 bra contra um rochedo. Isto significa, como reconheceu Santa Gertrudes, que Maria poderosssima em Deus Pae, sapientissima em Deus Filho e amantssima em Deus Espirito Santo. Emquanto se reza a Ave-Maria ! aquelles regatos correm em volta da Santa Virgem e-em seguida fluem impetuosamente ao seu santssimo corao. Ento refluem ao seu manancial e depois^ ramificando-se junto do throno d'adoravel Trindade, i espalham suas aguas, segundo a expresso de Santa Gertrudes, como uma chuva d'alegria, de felicidade e de salvao, sobre os anjos, sobre os santos e sobre I todos aquelles que c n'este mundo recitam esta pie-; dosa orao, pela qual se renova n'elles todo o bem que receberam em virtude da salutar encarnao do Verbo. Ora, haver cousa mais fcil do que dizer com devoo ? Ave, Maria ! E se isto assim a respeito da Ave, l que diremos dos Pater, do Credo e das oraes da i missa ? Saberemos ns o que fazemos, onde vivemos, \ o que nos rodeia, at onde chega a nossa influencia, e emfim, onde termina a nossa responsabilidade?^ J medimos a extenso dos nossos privilgios, j conside-; ramos a grandeza da nossa dignidade, j sondamos as, ] profundezas da graa ? Ns sucumbimos ao peso da 1. Rey. Liv. IV. cap. 21. nossa prpria grandeza. Operamos milagres sem o saber. Revolvemos o co, e todavia adormecemos na terra, ignorando ns mesmos as grandes cousas que fazemos, E demasiodo mysterio para ns ; o problema superior nossa intelligencia, o sobrenatural offusca-noSe Mas uma consolao nos resta : que faremos bem todas as cousas, utilizaremos todo o nosso poder, satisfaremos a todos os nossos deveres, estaremos altura de todas as nossas dignidades, esgotaremos todas as bnos, se apenas quizermos servir a Jesus com pura inteno e por amor. Durante a nossa estada na terra, seja a nossa vida, os nossos movimentos, a nossa respirao, as nossas palavras, as nossas aces e os nossos pensamentos, as nossas alegrias e penas, as nossas fadigas e repouso, o nosso bem-estar e os nossos soffrimentos, seja tudo por Jesus ; e esta regra nos dispensar de cuidar em qualquer outra cousa. Ento, nada do que somos, do que temos recebido, ou do que havemos feito ser perdido ; todos os actos de que tivermos conscincia sero por Jesus; todos os que praticarmos sem o saber sero tambm por Jesus; todas as cousas possveis sero por Jesus; e se houvesse alguma cousa impossvel a um servidor de Christo, essa mesma cousa

impossvel deveria ainda ser por Jesus I III. Os trs caracteres da vida devota applioados orao intercessora Se amamos nosso Pae celeste, devemos sentir-nos animados do desejo de promover sua gloria. Ora, Deus pe sua gloria na salvao das almas, em quanto que o peccado o deshonra. Podemos no estar no caso de pregar, d'escrever livros, d'irmos como missionrios para longin-' quas paragens, ou de dar esmolas para sustentar os que para l vo. Talvez o bem que ns possamos fazer pela gloria de Deus e converso das almas se reduza a bem pouco. Mas a orao d'intercessao est ao alcance de todos ; nem o logar, nem o tempo lhe so obstculo; nfo pde a ignorncia excluil-a, fzel-a calar a superstio, nem o peccador ficar fora da sua influencia. Em toda a parte aonde a graa penetra , a orao pde exercer o seu imprio, e a omnipotncia de Deus estende-se por toda a parte. Engano-me. Ha um sitio, um s, aonde elia no encontra accesso : esse maldito logar d'or, de foi banida a esperana. Sem embargo, Deus no deixa d'ahi mesmo ser glorificado, mas com essa gloria que ns adoramos no silencio do temor, com o corao tremendo de

113 pasmo, e no com aquelia em que lhe agrada permittir-nos que trabalhemos. Supponhamos que chega ao nosso conhecimento que em certa parte a gloria de Deus est em perigo ; esto talvez os chefes do poder civil em lucta aberta com a Santa S : nada mais con trario gloria de Deus, mais nocivo aos interesses de Jesus, mais fatal causa das almas. Imaginemos have lido, com o corao e os olhos cheios de lagrimas, uma descripo da desnudez espiritual em que gemem os escravos e os naturaes de certos paizes. Em outra parte, so perseguies exercidas contra o clero cath -lico num reino em que a heresia domina. Algures, a obstinao cega de certos paizes que recusam entrada aos missionrios. Ora nos chega noticia de desordens escandalosas que deshonra m cidades cathoiicas, ou dos prfidos tramas d'uma diplomacia anti-religiosa ora somos testemunhas do relaxamento das ordens religiosas, ou de dissenses pouco edificantes suscitada\ por mesquinhas questes d'amor prprio ou por um insensato espirito de partido. No posso dizer at que pomo todos estes desgraadoss acontecimentos compromettera a gloria de Deus. Somos talvez os mais fracos, os mai? obscuros filhos da Egreja ; comtudo, podemos pela orao proporcionar um remdio efficaz a todos estes males. Podemos trabalhar n'esta obra sem

interrupo; as nossas aces ordinrias podem contribuir para isso e nos possvel fazer mais pelo bom resultado, cjue todos os embaixadores e legados ho feito jamais ; e isto, sem nos desviarmos um s instante dos deveres do nosso estado. No saberemos nunca, antes do dia do julgamento, em que Jesus nol-o far conhecer em magnifica viso, no saberemos, repito,, toda a gloria que havemos proporcionado a Deus sem custo, sem despezas, quasi sem darmos por isso, e no obstante, teremos merecido uma recompensa infinita e eterna, Por outro lado, esta intercesso far prosperar os interesses d Jesus. No se sentir o nosso corao emocionado por um doce reconhecimento ao vr que Nosso Senhor se dignou, se me permittido assim fadar, deixar a sua obra incompleta, afim de proporcionar ao nosso amor a alegria de a concluir ? Com razo S. Paulo se regozijava com o que soffreu pelos colossenses, pois assim concluiu em sua carne, o que faltava aos soffrimentos de Christo em favor do corpo de Nosso Senhor, que a Egreja. (1) O engenhoso amor do Nosso Salvador quiz deixar-nos o cuidado de o ajudar a colher a messe do seu precioso Sangue; e necessrio que os nossos coraes sejam mais duros que

114 o mrmore, para que os no com mova uma to delicada atteno. Mas eis um exemplo que vos far ver quo facilmente podeis servir os interesses de Jesus pela orao intercessora. Pensae em alguma dessas tentaes que vos atormentam a vs mesmo. Gomo ellas vos perseguem, como vos importunam, como esto sempre promptas a intromet-ter-se em cada uma das vossas boas obras, das vossas devoes, das vossas penitencias, das vossas oraes 1 Gomo vos fatigaes a resistirlhes ! s vezes tendes a desgraa de as consentir. Muitas outras vezes sentis 1. Coloss. 1, 24. uma inquietao, um mal-estar, porque estaes na duvida se as consentistes ou no. Comtudo, cada acto de resistncia um acto sobrenatural, uma victoria da graa, um interesse de Jesus. Tambm o cada suspiro de dor que nos arranca uma queda, toda a aspirao que lanamos ao co como uma seita d'amor, toda a invocao dos nomes de Jesus e Maria quando a tentao nos pe em perigo. Quantas pessoas, em toda a face da terra, iuctaro contra a mesma tentao, e talvez em circuinstancias mais desfavorveis ainda I Vede pois todos os interesses de Jesus que a vossa intercesso pde servir s n'este ponto ! E de propsito escolhi uma cousa de pouca importncia, pelo menos

comparada com outros casos que tocam a Nosso Senhor mais especialmente. No vos recuseis por tanto a orar por aquelles que so assaltados pelas mesmas tentaes que vs. Pela orao se pode dispor Deus a frustrar mil occasies de peccado nos dias em que so mais numerosos, nos togares pblicos, nas reunies mundanas, em dias de festa. Se tanto podemos fazer por Jesus, sem nenhum custo, por assim dizer, ousaremos afirmar que o amamos recusando fazel-o? A carne pode tremer em presena das correias d'uma disciplina, vista das puas d'uni cilicio, ou deante de qualquer mortificao semelhante ; isto comprehende - se. E apesar d'estas fraquezas,

115 pde-se ainda amar Jesus, a velha historia da negligencia de S. Pedro : o espirito tem boa vontade, mas a carne fraca. Mas corno podemos ns amar a Jesus sem intercedermos uns pelos outros ? Isto que se no pode comprehender. Uma cousa nos deve espantar : como aquelles que teem f e sabem o que a orao podem, por um instante, deixar d'orar ! Como podem deixar a orao para se entregarem a outras oceupaes ? um verdadeiro mysterio, mais impenetrvel que o prprio mysterio da orao. Emm, se tivermos a peito a salvao das almas, poderemos contentar-nos com uma intercesso ti&ia a

130 131

130 suas feies, chegou em lo g ar d'elle, para ver o mal que poderia fazer. N'esse dia, um dos monges devia pregar um sermo acerca do inferno, mas encontrava-se doente e impossibilitado de desempenhar a sua tarefa. Pediram ao diabo disfarado que pregasse sobre o mesmo assumpto, o que elle fez : e como a sua experincia na matria lhe dava competncia, proferiu um discurso admirvel. Mas chegada do pregador verdadeiro, o espirito maligno foi descoberto e obrigado, pelo signal da cruz, a despir o disfarce e a patentear os seus intentos criminosos. Entre outras interrogaes, que lhe fizeram, perguntaram-lhe se no era contra os seus interesses pregar sobre o inferno um sermo to horrorisante e to prprio para inspirar averso ao peccado : De nenhum modo, respondeu elle, eu no pregava com unco, e isso no podia fazer mal. Mas a prdica s um dos meios ofereeidos intercesso para obrar nas almas. No fallo aqui d'e!la seno sob este ponto de vista. Em mais d*uni convento, entre os irmos leigos ou porteiros, quando Jesus vier dar a cada um segundo as suas obras, descobrir-se-ho talvez muitos Francisco Xavier, muitos Padre Claver, muitos S. Carlos,

quasi nulla ? hi est aiada uma grande obra a fazer, se quizermos, podemos realizai-a infallivelmente sem custo. Pequeno o numero de pregadores que ao mesmo tempo so homens apostlicos. ' E que fructo poder dar um sermo em que falte a unco ? E se o mundo, como diz S. Paulo, deve ser conduzido aos ps de Chris to peia pregao, o que se poder esperar, se com as nossas oraes no obtivermos zelo para o pregador, e para as suas palavras uma unco que penetre as almas ? O que fecunda um sermo a beno de Deus. Sabeis a historia d'aqueile pregador celebre, cuja palavra convertia os homens aos milhares ? [Tm dia foi-lhe revelia do que nenhuma doestas converses era obra do seu talento ou da sua eloquncia : masque todas eram devidas s oraes d'uma pobre freira que, assentada nos degraus do plpito, rezava a Ave Maria durante iodo o tempo do sermo. Deixae-me contar-vos outra historia bem singular. No garanto que seja verdadeira, mas cito-a pela sabia lio que encerra. Um certo religioso, que gozava de grande popularidade por causa das sua predicas, era esperado n'um convento da sua Ordem, aonde nunca tinha ido. Pela tarde chegou elle, ou antes um mau espirito, que tomara as

131 130 reformadores do clero; muitos S. Tho-maz, auctores de livros admirveis ; muitos S. Vicente de Paulo, grandes propagadores dos interesses de Jesus nas cidades e nos campos. Um dos pontos mais admirveis da doutrina catholica, a communicao dos Santos, em virtude da qual tudo pertence a todos ; ningum ahi possue exclusivamente o menor bem espiritual. Os merecimentos e as satisfaes de Nosso Senhor, as alegrias e as dores de Maria, a pacincia dos martyres, a perseverana dos confessores e a pureza das virgens, todos estes thesouros pertencem a cade um de ns. Assim como o Sangue parte do corao e a elle volta depois de percorrer todo o corpo, assim acontece na Egreja. O co, o purgatrio e a terra formam um s corpo. Permutamos os nossos QieritoSj fazemos circular as nossas oraes, communi-camo-nos as nossas alegrias, partilhamos as nossas dores, utilizamo-nos das satisfaes dos outros. Temos mil relaes com o co, e sabemos perfeitamente a maneira de as conservar. Quanto ao purgatrio, possumos uma verdadeira sciencia, uma multido de msthodos prticos para nos auxiliarem a corresponder-nos com elle. E na terra : parentes e amigos, judeus, gregos, pagos, escravos e homens livres, todos so um s. Eis a monstruosidade que nos torna objecto d'horror para os

herticos ; sim, monstruosidade a nica palavra que encontram para exprimir o seu pensamento a nosso respeito. Ns falamos do outros mundo como se o conhecssemos por uma longa residncia n'elle precisamente como fallariamos de Paris, de Bruxellas ou de Berlim. morte no nos detm ; o tumulo nada para ns, caminhamos alm com toda a tranquil-ldade possvel. Cousa alguma nos separa dos nossos irmos mortos ; conhecemos os Santos infinitamente melhor que se houvssemos vivido com elles na terra ; falamos aos anjos, no seio dos seus diffrentes coros, como se fossem, e so realmente nossos irmos em Jesus Chris to. Para tudo isto nos servimos de rosrios, medalhas, crucifixos, agua benta, indulgncias, sacramentos, sacrifcios, to naturalmente como nos servimos d'um a penna, da tinta e do papel, d'um machado ou d'uma serra, d'uma enchada ou d'um ancinho para os trabalhos d'est mundo ; e temos plena confiana no xito. Todos juntos no formamos seno uma familia, e isto nos basta. Deus nosso Pae ; Jesus fez-se nosso irmo revestindo a nossa natureza ; Maria nossa Me ; os anjos e os santos so os nossos melhores e mais affectuosos irmos : assim podemos subir morada celeste ou descer, entrar n'ella ou sa-hir, vistarmo-nos uns aos

130 131 130 outros, quando nos aprouver. O ar que se respira n'este logar de beno um vivo amor pelo Pae que todos ns adoramos ; o nosso respeito por elle o de filhos bem nascidos, e o nosso temor um temor filial. Como podero comprehender o nosso proceder aquelles que vivem fora da casa paterna ? No natural que lhes parea uma serie de mysterios inventados pelo homem; um systema de que a Escriptura no faz meno ? Se elles so estrangeiros , como ho de comprehender os hbitos, os sentimentos, as sympathias d? aquelles que habitam com os Santos na casa de Deus ? Podem 1er as palavras da Bblia, mas no podem sentir o calor e a vida, a fora e a lus, a salvao e o amor que eila encerra* Um vo se estende sobre seus coraes ; digo com S Paulo sobre seus cor aes ^ e no sobre sua inteiligenciaOs que querem comprehender o edificio do corpo de Jesus Christo devem primeiro reunirse na unidade d'uma mesma f, d'esta f orthodoxa que, fazendo a obra da verdade na caridade, nos faz crescer omni- modamente em Jesus Christo, nosso Chefe. Por elle todo o corpo, cujas partes esto juntas e unidas n'uma to justa proporo, recebe o augmento que elle lhe communica; assim se forma e conclue o edificio pela caridade. (1) Assim a orao dlntercesso,

praticada em con-j une to, com perseverana, e como por uma espcie de instineto, foi sempre um caracterstico da verdadeira Egreja ; os seus adversrios at Ih'o teem censurado como um proselytismo pharisaico. Nossa Senhora das Victorias em Paris um phenomeno que se no reproduz na historia das heresias e dos s chis mas. Aquelles que no possuem Christo no podem admittir a ideia de que Elie haja confiado taes funees sua Egreja. Onde no ha sacrifcio, quasi no pde existir intercesso. mais um motivo para ns exercermos com diligencia e caridade este inaprecivel privilegio de amor. > Orlandini conta do Padre Lefvre que abrangia na sua caridade todo o gnero humano, sem excepo alguma, e que se oceupava incessantemente junto de Deus em advogar a causa de cada individuo. Quanto mais embrenhada no vicio e manchada de crimes se encontrasse qualquer pessoa, mais se inflamava a sua caridade por ella ; e afim d'afervorar mais as suas oraes, excitava e elevava os seus pensamentos com as mais santas reflexes. Quando pedia por algum, representava-o como resgatado pelo precioso sangue de Jesus Christo, de sorte que estimulava a sua caridade e o seu zelo, pondo deante dos olhos a alta

131 dignidade da pessoa

130

i. Ephese IV. por quem pedia e ao mesmo tempo offerecla a D eus,por ella, os merecimentos de Jesus Christo e dos santos, com os mais vivos sentimentos de e caridade. Esta simples pratica, eita com perseverana, tinha-o levado a formar de todos uma alta opino. Santa Catharina de Senna refere que Deus lhe disse n'uma revelao o seguinte : Deveis offerecer-me, com a maior sollicitude, oraes por todas as creaturas dotadas de razo, e pelo corpo mystico da vossa santa me a Egreja, e por todas as almas que vos confiei, para que as ameis com affecto especialssimo. Santa Gertrudes recebeu um aviso semelhante : Quande algum recita um Pater e uma Ave } ou alguma outra orao ou um psalmo em favor e em nome da Egreja universal, o Filho de Deus o acceita com a mais profunda gratido como fructo dos sorimentos da sua divina humanidade, e por isto rende graas a seu Pae. Depois abenoa essas oraes, - augmenta-lhes o valor com a sua beno, e distri- bue os fructos das mesmas pela Egreja universal,para que aproveitem sua salvao eterna. Examinemos agora quem so os que teem um direito especial nossa intercesso. Os escriptores espirituaes fazemnos diversas recommendaes

a este respeito. Seguirei n'este ponto, como o tenho feito em muitos outros, o Padre Lancicius (1).
IV. Quem so os que teem direito s nossas

oraes. 1. Em primeiro logar, os que esto em estado de peccado mortal, ou fora da verdadeira Egreja. Assim diz o Padre Eterno a Santa Catharina de Senna : Re commendo-vos que oreis com todo o affecto e per1. Lane, II. severana pela salvao dos peccadores. em favor dos quaes vos peo que me faaes violncia com vossas oraes e lagrimas, afim de que eu possa satisfazer o grande desejo que tenho de com elles usar de mi- sericordia. Ouvindo estas palavras, a Santa sentiu-se inflamada do amor divino , e, n'uma espcie d'inebriamento, incapaz de se conter, exclamou : mise- ricordia divina, bondade eterna I no me espanta que digaes ao peccador convertido que volta para vs : Esquecerei as offensas que cometteste contra mim. Mas que chegueis a dizer, em favor de rebeldes que vos perseguem todos os dias com suas iniquidades ; Quero

130 131 130 que oreis com affecto pelos peccadores, pois tenho grande desejo de lhes dispensar misericrdia , uma maravilha que me enche d'assombro. Deus lhe disse ainda : Achareis vossas delicias aos ps da cruz ; ahi, na solido, vos saciareis do alimento das almas, pela maior gloria do meu santo nome, gemendo continuamente, com uma viva dr, pelo gnero humano que periga ; pois bem vedes que a sua misria desceu to baixo que a vossa Iingua a no pode exprimir. Chorae pois, que ser s sup- plicas e soluos dos que me amam que concederei a salvao do mundo. Eis o que vos peo sem cessar a vs e a todos os meus fieis servos ; na vossa promptido em satisfazerdes os meus desejos verei a prova d'um amor sincero, e pela minha parte pro- metto-vos no descurar as vossas piedosas intenes. D'outra vez, Deus se queixava ainda mesma santa n'estes termos : Vede, minha filha, os peceados com que me ultrajam, principalmente o amor prprio, principio de todo o mal. O amor prprio, semelhante a um veneno activo, infectou o mundo ; tem a sua origem no orgulho e traz comsigo todos os males. Portanto, vs, meus fieis servos, disponde-vos a im- piorar a minha misericrdia com vossas supplicas e lagrimas ; chorae as offensas comettidas contra

mim e ao mesmo tempo a maldio em que incorrem os peccadores ; assim applacareis a minha clera e sua- visareis os julgamentos da minha divina justia. Aqui se apresenta outra pratica, a orao contra o amor proprio que invade todas as almas. Se vs mesmos estries affectados d'est mal, orae para que os outros sejam livres d'elle : uma tctica da vida espiritual, cujo successo infallivel. L-se na vida de Santa Clara de Monte Falco que ella orava um dia por uma pessoa culpada dos maiores crimes e que dilatava sempre a sua converso para os ltimos annos da sua vida. Estando a santa em oraes, sentiu-se por duas vezes sacudida por uma fora secreta e ouviu uma voz interior, que lhe dizia que no intercedesse mais por aquelle desgraado, pois no seria attendida. No obstante, insistiu por terceira vez e obteve a desejada converso do modo seguinte. Apresentouse a Jesus Christo, seu juiz, carregada com todos os peccados do tal individuo, e ofereceu-se para satisfazer por elle e s offre r o castigo que aprouvesse justia de Deus infligir-lhe, at que a misericrdia divina se dignasse converter aquella alma. Esta aco foi to agradvel a Nosso Senhor que o peccador endurecido se converteu subitamente e desde aquelle

131 130 momento levou uma vida exemplar. Santa Thereza d a razo seguinte para mostrar a opportunidade da instituio da sua ordem : O numero de peccadores to grande, que se carece de religiosas que intercedam por elles Devem ellas orar especialmente pelos defensores da Egreja, pelos pregadores e pelos outros homens que consagram o seu talento defeza da verdade. Yepes, que escreveu a vida d'esta grande santa, conta que ella passava noites inteiras a pedir com lagrimas a Deus a converso dos peccadores, principalmente dos que viviam na heresia, e que teria sacrificado mil vidas pela salvao d'uma s alma. Durante os quarenta annos que consagrou ao exercicio da orao,\ nada pediu a Deus com tanto fervor como a distenso da sua gloria e a prosperidade da sua Egreja. Voluntariamente teria consentido em soffrer no purgatrio at ao fim do mundo, se por este meio houvesse podido fazer conhecer e amar mais a Deus entre os homens. O mesmo espirito animava Santa Maria Magda-lena de Pazzi quando recommendava instantemente s suas religiosas que orassem fervorosamente pela salvao das almas e converso dos peccadores ; accrescen-tava que esta pratica era muito agradvel a Deus, e que ao mesmo tempo essas almas

encontrariam n'ella um poderoso meio de salvao. E quando a Santissima Virgem lhe enviou Santo Ignacio de Loyola, a fim de que a instruisse na pratica da humildade, este terminou a sua instruco por estas palavras : Assim como o Verbo encarnado fez dos seus Apstolos pescadores d'homens, egualimente quiz que as suas esposas, isto , as religiosas, se applicassem a lhe ganharem almas por meio de suas oraes, com o ardor d'um caador que persegue a sua preza. A historia do Padre Julio Mancinelli, da Sociedade de Jesus, nos ensina que Deus no acceita restrices na pratica d'esta devoo. Este religioso tinha o costume de rezar todos os dias pela converso dos gentios e dos herticos. Deus lhe enviou uma viso, na qual os anjos lhe fizeram saber que o Senhor queria que tambm orasse pela converso dos judeus. 2. Os tbios. Estes infelizes esto em vsperas de se tornarem grandes peccadores, embora estejam ainda em estado de graa. Quanto maior a sua necessidade d'oraes, mais direito teem nossa caridade. O voltarem a ser fervorosos cousa difficilima, mais difficil que a converso dos grandes peccadores ; assim, quando isso se d, recebe Deus um grande augmento de gloria. Jesus

130 131 130 comeou a obra da sua salvao, converteu-os, e agora

est a ponto de os perder; os seus inte-

138 ' resses esto em perigo. Gomo Deus se dignou fazer-nos conhecer o desgosto que lhe causa a tibieza, tor-nar-noshemos agradveis a seus olhos offerecendo-lhe oraes fervorosas pelos tibios. Immediatamente depois da devoo pelas almas do purgatrio, sinto-me inclinado a collocar a que tem por fim reanimar o fervor das almas tibias. Quanto Nosso Senhor deve sofirer com a sua pusillanimidade ! E se ellas se perdem, quantas graas desperdiadas, quantos sacramentos profanados, que triumpho para o inimigo do nosso Salvador ! Ah pensae bem n'isto, eu vol-o rogo ; e quando pensardes n'isto, pensae em mim. E uma devoo cheia d'amor e fecunda em graas. E talvez que nunca tenhaes pensado n'ella. 3. Multiplicar o numero dos santos e obter para elles a perseverana final. A gloria de Deus, os interesses ' de Jesus e o bem das almas esto contidos egualmente n'esta devoo. Um santo vale um milho de catholicos ordinrios. Nosso Senhor dignou-se fazer a Santa i Thereza uma revellao ainda mais estupenda : Uma s alma, no perfeita, mas aspirante perfeio, mais preciosa a meus olhos que mil outras animadas de sentimentos

vulgares. E espantoso ver quanto nos difficil elevarmonos acima da natureza e como nos deixamos conduzir pelas suas inspiraes, ate em meio das nossas obras espirituaes e quando trabalhamos no servio de Deus. Occorre-me agora um episodio que me contou um bom religioso. Este religioso era, ha annos, parocho n'uma cidade do Este d'Inglaterra. Os X seus parochianos e elle haviam decidido empenhar-se ( por alguns dos protestantes mais influentes do sitio, a \ todos juntos oravam com fervor pela sua converso.' : Isto era bom, sem duvida. E comtudo, as suas oraes j no obtinham resultado. Finalmente, o bom Padre pensou que isto seria talvez impor demasiado a Deus a I vontade do homem; propz pois s suas ovelhas mudana na formula da orao, pedindo a Deus a con 139 verso d'aquelles que fossem mais dignos da sua graa. Logo rebentou um santo contagio na cidade e Nosso Senhor,na sua bondade, se dignou augmentar o numero dos fieis, por occasio d'uma misso, que o parocho ai li fez dar. A orao muito mais depressa attendida quando se faz em virtude d'algum principio sobrenatural. Parece que Deus tem de reserva abundantes graas especiaes para recompensar actos de f to acima dos sentimentos da carne.

4. Todos os que soffrem desgostos ou necessidades, quer temporaes, quer espirituaes. Escutae o que Orlandini conta do Padre Lefvre,cujo nome S. Francisco Xavier inseria nas Litanias dos santos, e S. Francisco de Salles invocava como se houvesse sido canonisado. No havia nada que tanto avivasse as dores que aguiihoavam o corao compassivo d'est homem piedoso, como ver que os homens, em vez de desabafarem suas ma-guas no seio de Deus e de descanarem n'elle dos cuidados de seus negcios, procuram amparar-se em braos de carne, repellindo mesmo a mo bemfeitora que lhes estende a misericrdia divina. Este espectculo excitava-lhe uma viva compaixo. E encarregava-se elle mesmo de representar a Deus as necessidades e os soffrimentos da humanidade; fazia-se advogado cie seus irmos em todas as suas difficuldades, penas, revezes e necessidades de todo o gnero. Qual outro Moyss, quizera ter as mos sempre erguidas para o co, afim de poder proporcionar soccorros e consolao a tantos homens que, n'esta vida ou na outra, luctam com o soffrimento e a dor. Fez um quadro de todas as Inquietaes, soffrimentos, calamidades, taes como a fome, o desespero, a nudez, emfim de todos os numerosos, males a que o homem est sujeito ; e como um bom Padre, que tem cuidado pelo seu rebanho, para nos servirmos da comparao de S. Joo

Ghrysostomo, advogava a causa de cada um junto de Deus) como se uma ordem expressa da Providencia o houvesse institudo pae cominum de toda a humanidade. Seria difficil formar uma ideia do zelo ardente com que desejava fazer-se ministro do nosso Redemptor, para proporcionar, em seu nome, soccorro a todos os aflictos. Que digo? A despeito da sua humildade, se permittido faiar assim, ambicionava poder operar milagres para alli-viar at os males, cuja cura superior s foras da natureza. 5. As necessidades dos nossos bemfeitores, no numero dos quaes devemos contar os nossos inimigos, porque nos offerecem occasio d'adquirirmos merecimentos, 'e nos adjudam a avanar no caminho que conduz ao co. Santa Ignez diz a santa Brigida : No ha nada mais agradvel a Deus do que amar aquelles que nos fazem mal e orar pelos nossos perseguidores. S.Chrysostomo, faliando de David e de Saul, assegura-nos que adquirimos junto de Deus todos os merecimentos que procura o martyr, pondo o nosso inimigo no numero dos nossos bemfeitores, e no cessando de prar por elle. Foi revellado ao Padre Julio Manci-helli, religioso dotado d'um gosto particular pela orao d'intercesso, que era elle um dos sete justos da

Egreja militante, que n'essa epocha (era pelo anno de 1603) mais se haviam distinguido aos olhos de Deus orando por todos os homens. Um dia, n'uma viso, teve a felicidade de ser testemunha da gloria de S. Loureno martyr, e entre outras luzes que recebeu n'aquelle momento, foi-lhe revellado que devemos orar com fervor pelos nossos bemfeitores, no s por causa dos dons e bens temporaes que nos dispensam, mas por causa dos sentimentos d'affecto e de caridade que os impulsam a beneficiar-nos, e que so de maior valor que os prprios beneficios. Comtudo, sentimentos e benefcios te em direito nossa gratido : seremos reconhecidos a estes no cessando de pedir fervorosamente pelos que nol-os conferem; e quelles, amando os nossos bemfeitores e attrahlnclolhes as bnos do co. Devemos tambm, no nosso reconhecimento, corresponder sua inteno de render a Deus uma homenagem d'amor, pois foi por este motivo que nos fizeram bem. Em compensao pois d'est respeito, d'est amor, d'esta ternura de que deram prova em presena do nosso Pae celeste, devemos ns pedir que lhes faa a graa de o servirem cada vez melhor por obras de caridade. 6. Todos aquelles que trabalham seriamente para chegarem a perfeio christ. Oremos pelo bom xito dos meios com que elles se propem attingir este fim, sejam quaes forem os

trabalhos e soffrimentos que lhes possa custar. Tal o desejo ordinrio que consome os santos ; e permittido pedir que lhes seja satisfeito, se elles mesmos o pedem convenientemente. Demais, isto vantajoso gloria de Deus, aos interesses de Jesus e salvao d'uma multido d'almas. Assim, S. Francisco Xavier, quando S. Jeronymo lhe fez conhecer em uma viso tudo quanto tinha a soffrer, soltava esta exclamao : Ainda. mais, Senhor, ainda mais 1 E santa Thereza exclamava do fundo do corao : Soffrer ou morrer ; e santa Maria Magdalena de Pazzi : Nem soffrer como eu soffro, nem morrer ainda, mas soffrer mais. David, animado do mesmo espirito, exclama : Experimentae-me, meu Deus, experimen-tae-me ! Abrazae minhas entranhas (1). E Jeremias diz com temor, mas com sinceridade : Corrigi-me, Senhor, mas em vossa justia, e no em vossa clera, por ter medo que me reduzaes ao nada. (2) E S. Paulo: Gomprazo-me nas enfermidades, nas injurias, na misria, nas perseguies, nas augustias, por causa de Jesus Christo (3). Nada comparvel magnificncia da linguagem de Job quando diz : Quem poderia 25. Ps. XXV, 2. 26. Jerem. X, 24. 27. Cor. XII, 10. '

k tocar n'uma iguaria privada de sabor, sem primeiro s a temperar com sal ? Quem iria comer um fructo que K dentro contivesse a morte? As cousas de que eu ou- tr'ora desdenhava, agora a dr me fora a fazer d'elas minha alimentao. Quem me dera vr cum- prirem-se os meus votos Quem me obter de Deus que me conceda o que lhe peo ? Aquelle que come- ou acabe de me destruir, levante sobre mim o seu brao e risque-me do numero dos vivos ; e nas dores com que me opprime sem d, tenha eu ao menos a consolao de no contrariar em cousa alguma a sua santissima vontade. Pois qual a minha fora para poder supportar tantos males ? Ou quando aca- baro elles, para que eu possa conservar-me at l na pacincia ? A minha fora no a fora das pedras, e a minha carne no de bronze. (1) 7. Poderia accrescentar aqui que alguns escripto-res recommendam que se ore pelo aufmento da gloria accidentai dos h em aventurado s no co. Por exemplo, quando um religioso ora para que os da sua ordem vivam santamente, ou para que alguns d'elles cheguem a ser canonisados, o fundador (que v isto em Deus, ou a quem Deus o faz conhecer) depara ahi uma nova gloria; n'este sentido que os padres pedem na missa, afim de que o santo Sacrifcio aproveite honra dos santos. K a opinio de Innocencio III, que disse : Muitos, ou antes a maior parte

dos theologos pensam no ser improvvel que a gloria dos santos possa augmentai* at ao dia do julgamento ; e, por consequncia, que a Egreja pode legitimamente desejarlhes este augmento da sua gloria. (2) Bellarmino, Suarez, Vasquez e Joo Sanches ensinam a mesma doutrina. Sotto cita como exemplo em apoio d'esta opinio a 28. Job. VT, 6. 29. De Celebr. Miss. alegria dos anjos no co quando um peccador faz penitencia. Diz-se que a Santa Virgem revellou a S. Thomaz de Gantorbry que as boas obras dos seus servos davam cada dia um augmento sua gloria no co. Assim, os homens podem orar para augmentai-a gloria dos santos a que tenham uma devoo especial. Foi revellado a santa Gertrudes que os bem aventura dos recebem uma nova gloria accidentai, todas as vezes que a sagrada communho dignamente recebida na terra. De resto, no cito esta pratica seno para mostrar at onde abrangem as prerogativas e o poder da orao intercessora. 8. Ha uma outra espcie de devoo de to grande belleza, que bastar expl-a para obrigar a pratical-a Encontra-se na vida de Maria Dionisia de Marti gnat, uma das primeiras religiosas da Visitao. Passou

quasi cincoenta annos da sua vida nas cortes de Frana e de Saboya, mas o espirito do mundo passou pelo seu corao como as chammas pelos vestidos dos trs meninos da fornalha. Eis o meio que ella empregava para se defender d'elle : tomava um texto da Escriptura para cada dia da semana, afim de que o seu espirito estivesse constantemente occupado em meditar palavras de verdade. A escolha dos seus textos era notvel. Para o domingo, tomava as palavras : Vim ao mundo para trazer a luz, aquelle que cr em mim no caminha nas trevas. Para segunda-feira: Elie veio ao mundo, o mundo foi feito por

elle, e o mundo no o conheceu. < Para tera-feira : E to difficil a um homem riro entrar no reino dos cos como a uma corda passar pele orifcio d'uma agulha ; mas nada impossivel a Deus. < Para quarta-feira: O meu reino no d'est mundo, e o demnio chamado por Jesus o principe d'est mundo. Para quinta-feira : Eu no peo pelo mundo, mas por a quelle s que vs me destes. Para sexta-feira: Agora o mundo vae ser julgado,e avocarei tudo a mim. Para sabbado : Se vs me amaes,meu

1 ib Pae vos dar outro Paracleto, para permanecer eternamente comvosco o Espirito de Verdade, que o mundo no pde receber, porque o no v e o no conhece. Estes textos, como sete fontes de verdade, faziam correr na sua alma ondas de luz com o auxilio das quaes via claramente a misria do mundo, e o vcuo que deixam no corao as suas honras e os seus prazeres ; assim ella tinha na bocca incessantemente estas palavas de Salomo : Vaidade das vaidades, tudo vaidade 1 Costumava dizer que se um eremita houvesse pronunciado estas palavras, seriam consideradas como uma exagerao d'extactico ; mas que Deus, pondo-as na bcca do maior, do mais rico e feliz dos reis, lhe havia inspirado uma tal compaixo pelos grandes, por causa dos perigos a que est exposta a sua salvao, que considerava as pessoas distinctas peio seu nascimento ou fortuna, como particularmente necessitadas das suas oraes, e que houvera desejado communicar esta devoo a todos aquelles com quem tinha relaes. Ah ! exclamava ella, quanto profunda a misria em que esto mergulha- dos 1 Descem ao inferno inconscientemente, porque a escada, que ahi os conduz, d'oiro e de porphyro.-' Grandes n'este mundo, no teem tempo de pensar que em breve sero pequenos ; e o habito de domi-nar os outros inspira-lhes uma tal confiana em si mesmos, que vivem como se Deus, o co e os anjos estivessem s suas ordens, como esto os homens na terra. Ah ! quo depressa se desvanecer a sua illu-so n'esse momento terrvel em que descobriro que sempre foram e para sempre sero escravos de Sata-naz; ou, se Deus usar com elles de misericrdia, qual no ser a sua surpreza encontrando-se no reino doscos infinitamente abaixo d'aquelles pobres infecllzes a ajiem Eo permittiam na terra que se lhes Por isso, durante toda asna vida, ella sentiu pelos grandes esta compaixo esclarecida, e intercedeu em favor d'elles d'um modo muito especial. Tinha o costume de dizer que ha mais caridade em orar pelos felizes do mundo, que pelos infelizes que padecem nos hospitaes e nas prises. Celebrava as festas dos reis, rainhas, principes e princezas canonisadas com uma devoo extraordinria. Dizia muitas vezes que nada ha, que deva inspirar tanta humildade e coragem aos christos, como a

santidade herica dos grandes que permaneceram humildes no fastgio das honras, e que, vivendo em meio do mundo, souberam collocar-se ao abrigo do seu contagio. Tinha tambm o costume de jejuar na vspera d'estas festas, e offerecia todas as oraes que n'estes dias fazia pela salvao dos grandes. No sei se os outros pensaro da mesma maneira, mas quanto a mim, encontro n'esta devoo um no sei qu de tocante, de verdadeiramente espiritual, de sbio e de celeste. Sempre fiel ao espirito da sua devoo, lemos que nos fins da sua vida esta santa religiosa respondeu um dia sua superiora, que lhe perguntava se valia a pena, para obter um certo favor, dirigir-se a uma pessoa de elevadssima posio : Sim, minha boa me, fazei-o. Asseguro-vos que uma grande caridade para com os prncipes e grandes o fazer-lhes praticar boas obras. O mundo, a carne e o demnio fazem-lhes . commettermuitas aces culposas; assim, um dia, mais nos agradecero elles que tenhamos sido causa de fazerem esmolas, do que ns lhes agradecemos quando as recebemos. D'outra vez que viu a superiora escrever a uma princeza, disse-lhe : Minha boa me, no vos esqueaes, em todas as cartas que dirigir- des aos grandes, de escrever algumas palavras acerca do salutar temor de Deus, da

soberania da magestade divina, da grandeza da eternidade e da brevidade da vida. Pois essas desventuradas perso-nagens, esto constantemente rodeadas de aduladores, e um dia vir em que desejaro que no houvesse sido assim. Quando teve noticia da morte de Luiz XIII, exclamou : Ai! eu vi nascer este monarcha, vio baptisar, vi-o coroar, vio-o casar, vi-o reinar, e agora no existe 1 Perguntando-Ihe algum se ella oraria muito por elle, respondeu : Sim, muito mais do que se poder pensar, pois por muito pura que haja sido a sua vida, por melhor que fosse a sua morte, pde com tudo dever ainda alguma satisfao justia infinita do Rei dos reis. Partiu para um reino, aonde s podem entrar os humildes de corao. Ningum alli entra com o sceptro na mo. Recitava ella tambm o oficio dos mortos em todas as segundas-feiras pelo repouso das almas dos prncipes e das princezas, e em todas as sextas-feiras pelos cavalleiros de Malta e pe-os que haviam morrido combatendo pela Egreja. Tinha b costume de recitar os psalmos graduaes pelos militares, com receio de que contrahissem maus hbitos nos acampamentos, que no passam por ser a melhor escola de devoo, comquamto estejam longe de ser estreis em santos.

V. Segredo e alegria da intercesso Digamos agora duas palavras a respeito do tempo, logar e methodo convenientes intercesso. Estas tres cousas devem deixar-se escolha de cada um ; o que quero aqui dizer limita-se a alguns conselhos. 1. Convm consagrar dias certos da semana a objectos determinados. Por exemplo, poderse-ha orar no domingo pelo Papa ; na segunda-feira pelo clero e ordens religiosas ; na tera feira por todos os que se encontram em estado de peccado mortal ; na quartafeira pelos moribundos ; na quinta-feira pelos coraes tibios na sexta-feira por todos os que soffrem ; e finalmente no sabbado por quem Deus deseja que intercedamos dum modo especial. 2. Ou ento, preferiu do-seisto, pode haver uma lista dhntenes que correspondam aos dias do mez. -3. Pde-se ainda tomar nota das pes? soas pelas quaes devemos interceder e guardar cuida-1 dosamente este papel no nosso euchologio ; depois, quando formos fazer a nossa visita ao Santssimo Sacramento, percorramos a lista, meditando-a e excitando em ns um zelo affectuoso pela gloria de Deus, e uma amorosa sollicitude pelos interesses de Jesus.-4.Ou tambm, combinemos com Nosso Senhor alguma palavra, alguma orao

jaculatria, ou alguma offerenda, por inteno de todos aquelles por quem queremos interceder ; e podemos servir-nos d'ella missa, nas nossas communhes e aces de graas, antes e depois da nossa meditao, na recitao do nosso rosrio, no nosso exame de conscincia, etc.5. Se temos insom-rda durante a noite, ou se, por qualquer causa, temos alguns momentos de descanso em meio das nossas oc-cupaes ordinrias, aproveitemol-os para orar. Pdem-se multiplicar estas praticas quasi at ao infinito. As melhores so as mais simples, as que veem naturalmente e que derivam dos nossos exerccios de devoo ordinrios ; lembrae-vos somente que um dos fins para que viemos a este mundo a intercesso. '' doura ineffavel da devoo I Deixaeme repe-til -o : sim, um dos fins para que fomos collocados na terra, a intercesso. Um dos fins do nosso adorvel Salvador, quando derramou o seu precioso sangue at ultima gotta, era tornar a nossa intercesso agradarei a Deus e efficaz. Um dos tributos d'amor que Deus espera de ns agora, ainda a intercesso. No obstante, ha quanto tempo temos ns o costume de nos dedicarmos ao delicioso exerccio d'este grande privilegio ? Compramos barata uma

reputao de piedade fora de faliarmos de Deus com um desembarao extraordinrio, e de enfastiarmos os outros apresentan-do-lhes constantemente novos planos para reformar a Egreja e fazer prosperar os interesses do catholicismo Palradores intrpidos, a maior parte das vezes li-tT tamo-nos a isto, recuando iogo que se trate de pr m os obra. Oh ! sim, cada ura de ns sabe citar um psalmo, uma prophecia, uma doutrina. Os corinthios estavam longe de possuir uma sabedoria egual nossa, prendas to variadas como nt possumos. Que so eiies comparados comnosco? Ns* teriamo^'feito pas- , mar S. Paulo. Que orculos ! Que seres teis, necessrios a Deus ! Eis abi, a avaliar pelos nossos discursos,o que ns somos, ou antes, o que pensamos ser. Mas agora desejaria eu saber quanto oramos. Estimaria conhecer a proporo que existe entre a intercesso que formulamos baixinho, e as criticas que fazemos em alta voz. Receio que a comparjlo fosse muito humilhante para ns, pois no posso deixar de crer que, se orssemos mais, sentiramos quo pouco oramos, e, por vergonha, no ousaramos faliar tanto. Estou se- ' guro de que as pessoas que oram se encontram occul-tas entre aquellas que nos no esto constantemente a dizer todo o interesse que tomam pelas

cousas do ca-tholicismo. Olhos promptos a descobrir faltas alheias, ouvidos attentos s criticas e lngua palradora sero os distinclivos duma alma fervorosa, quando o arco-iris fr emblema da desesperana ; antes, no ! Os diferentes deveres da orao intercessora al- ' canarnos-ho, se os cumprirmos com cuidado alguma d'essas revelaes, que so to teis alma. A nossa vida espiritual parece decorrer na paz e na segurana/ . No imaginamos ser santos, mas sentimos que trabalhamos para isso. Vivemos de maneira a estarmos sempre em estado de graa. Mais, fizemos vrios sacrifcios por Deus, quer abjurando a heresia, quer abraando o estado religioso, quer entrando na carreira ecclesiastica ; e comquanto nos no firmemos no mrito d'estes sacrifcios como se nos assegurassem infaliivelmente a salvao, todavia no os esquecemos? e este pensamento para ns uma consolao perpetua. Est ahi o comeo d'um grande mal. Mas Nosso Senhor vem em nosso auxilio, e sem causa apparente, derrama em nossas almas uma luz sobrenatural, que esclarece at os mais obscuros recessos, e que repentinamente nos mostra quo pouco, apesar de tudo, temos feito por Deus. como a luz d'um juizo particular, que n'um momento nos faz vr com

o seu verdadeiro aspecto todas as nossas aces e os motivos que as inspiraram, afim de que Deus seja justificado, e que sobre ns mesmos profiramos uma sentena justa. Quo preciosas so estas pequenas revelaes ! Os seus fructos so a humildade, a fora, a alegria em Jesus, e o abandono de ns mesmos nos braos de Deus. Recusaramos crer quo pouco temos feito por Deus, se esta benfica luz nol-o no mostrasse to claramente que nos impossvel deixar de o vr, sem sombra de duvida. Pensae n'isto, e vede se a intercesso vos no poder proporcionar alguma d'estas pre ciosas revelaes. E difficil vencer Nosso Senhor n'este combate de generosidade e d'amor. De todos os dons do Espirito Santo, nenhum parece mais desejvel que a alegria espiritual, porque nenhum mais celeste ; e precisamenie este dom o concedido em recompensa aos que se applicam orao intercessora. Gomo se pde observar todos os dias, ha nas pessoas que teem espirito d'oraao uma certa paz, uma certa alegria de corao, que no parece vir d'uma causa ordinria, mas sim nascer d'uma suave e doce luz, que um espirito bemfazejo espalha na alma aps uma aco de caridade. Em parte pde a razo d'isto ser esta aco. Mas ha uma outra. Ns no vemos os effetos das nossas oraes :

a virtude da orao espalha-se por toda a parte, mas invisivelmente, como o poder de Deus ; pois no se trata aqui d'essas obras que a nossa vista pde medir. No nos recordamos de quanto havemos orado, pois no temos meio de contar os suspiros que havemos enviado ao co, ou os desejos ntimos que hemos dirigido a Jesus do fundo do nosso corao sem proferirmos uma nica palavra I Assim, como os fructos da intercesso so occultos, a vangloria acompanha menos esta devoo que qualquer outra ; e isto faz com que n'ela encontremos uma alegria pura e santa. Dom precioso, dizemos mais uma vez, pois as douras e as consolaes recebidas com humildade so, sem contradico, grandes auxlios para chegarmos perfeio. Portanto, quem deseje regozijar-se em Deus, ser penetrado de alegria e consolao em Nosso Senhor, ser feliz e prompto no seu servio, supportar a vida com pacincia em face da morte, finalmente ser sempre egual a si mesmo, o que no est longe da santidade, deve esquecer-se de si mesmo com tudo o que lhe diz respeito pessoalmente, para esposar os caros interesses de Jesus e dedicar-se intercesso, como se esta tosse o seu mister, ou d'ella se devesse occupar tanto como o seu anjo da guarda se occupa da sua pessoa. A alegria do

corao a recompensa especial da intercesso ; d'algum modo uma participao na alegria de Jesus Ghristo regozijando-se dos fructos da sua Paixo. A alegria que enche os nossos coraes cahe n'elles do seu. Esteve no seu corao antes d'estar nos nossos; e a presena d'um anjo seria menos desejvel que este antegosto da alegria do Redempor,

CAPITULO V AS RIQUEZAS POBREZA DA NOSSA

I. Gomo Deus nos ajuda a amal-o Se pensarmos seriamente na salvao da nossa alma, se formos fieis em cumprir sem ostentao os deveres, as praticas e as devoes, que a obedincia nos impe, o nosso amor a Deus augmentar gradualmente, sem que d'isso nos apercebamos. S de tempos a tempos, em certas tentaes, nos dias de grande festa, ou mesmo a^umas vezes sem causa apparente, Deus nos deixa vr que temos feito progressos reaes, que estamos

mais ligados a elle, e menos a tudo quanto no elle do que estvamos anteriormente. Um signal de que o amor divino cresce em ns, um sentimento mais intimo da nossa prpria indignidade e do pouco bem que fazemos. Molesta-nos termos to pouco que offe-recer a Deus, e no empregarmos mais zelo, mais generosidade no seu servio. Quanto mais o conhecemos e mais se approximam os nossos pensamentos de sua divina magestade, mais este sentimento augmenta em ns a ponto de chegar a ser, como j disse, uma verdadeira dr. E este o motivo porque os santos desejam ardentemente os soffrimentos, e no cessam de pedir ao Senhor que lhes envie provaes. As penas ordinrias, as fadigas da vidacommuni no lhes bastam, porque no abrem um campo asss vasto ao herosmo do seu amor. Querem elles (vo esforo, mas ao menos suggerido peia caridade), querem luctar em generosidade com Jesus. Porque ho de fazer to pouco por aquelle que tanto faz por elles ? Devero deixarse encerrar n'uni estreito circulo, porque tudo pequeno em volta d'elles ? Outr'ora, a causa da sua affli-co era o peccado ; agora, o que os afflige muito mais, a impotncia em que se vem de servir a Deus com todo o ardor e espirito de sacrifcio que desejariam. Como Arcuna, quereriam dar ao seu Rei, como

a reis convm dar, as mos cheias e sem contar o que a sua liberalidade espalha. Quando Deus lhes concede dias tranquillos,e derrama sobre elles a alegria e a paz, voltamse contra Elle, se assim permittido faliar, com queixas d'amor : No, eu quero comprar-vol-os por algum preo, e no offerecerei ao Senhor meu Deus holocaustos que nada me custaram. (1) AS vezes discorrem d'um. modo que nos parece estranho ; esto promptos, dizem, a supportar por toda a eternidade todas as penas do inferno, se poderem por este meio augmentar um pouco a gloria de Deus ; e faliam do desinteresse do amor d'um modo que parece quasi incorrerem nas censuras, que cabem s proposies conde m nadas. Estes pensamentos no so para ns ; em ns no seriam verdadeiros. Todavia, na nossa esphera respectiva, sentimos uma dor anloga ; quizeramos fazer mais por Jesus, e a nossa pusillanimidade no seu servio afflige-nos e confunde-nos. A Redempo, diz o psalmista, abundante em Deus ; e precisamente a abundncia da nossa redempo que excita o nosso amor e ao mesmo tempo nos faz corar de vergonha por lhe consagrarmos to pouco. Em tudo quanto fez 1. II,. Reis, XXIV, 24. por ns, Jesus pz uma

abundncia to superior necessidade, um tal excesso d'amor. uma tal profuso de misericrdia, que ao considerarmos um por um todos os mysterios do Verbo encarnado, v-se evidentemente que elle busca no s a nossa salvao, mas tambm o nosso amor. No suificiente para elle perdoar-nos, ainda necessrio que nos adopte como seus filhos. No pde lavar-nos de nossos peccados sem nos fazer ao mesmo tempo herdeiros do co. No contente de esquecer o passado, cumula-nos de graas para o futuro. Cada um dos seus dons duplo, triplo ou cntuplo. Uma s gotta do seu sangue nos teria podido resgatar, e elle derramou-o at ultima gotta. Bastaria juntar a sua graa ao sacramento do seu amor ; mas no, elle se nos d todo, corpo, alma, divindade. O santo Sacramento uma superabundncia de misericrdia, uma profuso d'amor. E elle no nos quiz dar prova de tanto amor, seno para obter em recompensa a maior somma d'amor possvel. Taes so os seus meios ordinrios. E medida que ns chegamos a conhecel-o e a a mal-o melhor, vamos sentindo um maior desejo d'imitar a sua generosidade ; e ento 0 pouco que fazemos por elle parecenos quasi nada. Ora, segundo o conhecimento que temos de Deus, podemos estar certos de que nos no

deixar nunca em semelhante angustia. Elie nada deseja tanto como o nosso amor, e no nos recusar os meios de o amarmos. Quando um pae sabe que seu filho deseja ardentemente dar-lhe um presente, mas que lhe escasseiam os meios, com que promptido, com que alegria se Ho apressa a supprir a falta d'esse filho querido 1 E Jesus far menos ? No este o seu costume. Vede o que elle fez por sua me no dia da sua Apresentao. Nenhuma creatura, nem todas as creaturas juntas amaram jamais a Deus, como ella o amava n'aquelle momento. E esta Magestade para sempre bemdita no havia ainda recebido homenagens como as que lhe offerecia Maria. Os anjos reunindo toda a potencia, todas as faculdades, todos os a ffec tos dos seus nove coros, tinham offerecido as suas adoraes junto do throno. com cnticos inflammados damor durante milhares de annos, e a misericrdia divina havia-se dignado abaixar-se a recebei os. Mas s a Maria, casta e humilde de corao, cabia um acto d'adoraao mais agradvel ao ltissimo ; e todos os louvorees das celestes hierarchias no haveriam occupado mais que um pequenino espao do seu corao immacuiado. E no obstante, n aquelle momento ella se considerava insufficiente. Amvel me I Se jamais a desesperana do amor houvesse podido perturbar a

serenidade pura e religiosa d'um a alma to perfeita, como tem perturbado o corao dos santos, favorecidos com graas no to grandes, ella houvera desejado sem duvida ser anniquiliada, se este fora o nico meio de honrar a Deus convenientemente. Mas Jesus veio em seu auxilio ; lanou-selhe nos braos dizendo: OfFerece-me ! eu sou egual a meu pael Sou uma offerta no s digna d'elle, mas d'um valor egual ao seu, d'um preo infinito, inexprimvel, como elle mesmo. Pela primeira vez, a Santissima Trindade vae pois receber uma homenagem digna d'ella; vae ser glorificado cada um dos seus attributos ; cada uma das suas perfeies vae ser honrada com uma coroa d'amor e de adorao. Digo pouco ; o amor e as homenagens de todas as creaturas possiveis vo ser por este acto para sempre eclipsadas! felicidade 1 enlevo ! Que alegria, se ns amamos a Deus, poder eguaiar a nossa alegria ? E o co se mortifica, e os anjos abrazados d'amor se prostram para adorar, emquanto no templo de Sio Maria toma em seus braos o seu divino Filho e, com um perfeito espirito de sacrifcio, o ofrece ao Pae eterno. Assim, n" aquelle momento foi dado santissima Virgem fazer o que ningum havia feito antes d'eila, render a Deus o culto e a gloria a que tem direito. E agora, mysterio d'amor,

Nosso Senhor persiste ainda em permanecer entre ns I No decorre um momento do dia ou da noite, sem que o mesmo divino Infante, hstia viva., seja erguido por mos mortaes entre o co e a terra, ou n'este ou no outro hemispherio do globo terrestre. I assim que elle vem em soccorro do nosso amor. Pde fazel-o de duas maneiras : primeiro, dando s nossas miserveis aces um valor immenso, o que faz unindo-as s suas e enriquecendo-as com os seus mritos. Depois voltaremos a este ponto. Em segundo logar, pde ajudar-nos fazendo-nos como fez a Maria, entre-gando-se-nos elle mesmo e tudo o que lhe pertence, afim de que dispnhamos de tudo como nos approuver e o offereamos a Deus, quando quizermos e pelo modo que nos fr mais agradvel. Taes so as riquezas da nossa pobreza de que quero tratar aqui. ;; verdadeiramente difficil crer toda a grandeza, toda a nobreza do homem em Jesus Ghristo. A ennu-merao dos nossos privilgios parece no ser mais que uma piedosa exagerao. Examinae-vos em qualquer occasio, quer de orao, e de aborrecimento, Jquer de consolaes e alegrias espirituaes, e reconhecereis quanto vos difficil, j no digo esperar, mas simplesmente crer na possibilidade de serdes um dia ijulgado, salvo, coroado no co para toda a eterni-(dade. No porque temais o contrario

; mas a gran-(deza da recompensa, essa felicidade infinita, esse (Contraste com a vossa misria presente, mais do que vs sois capaz de comprehender. Medita-se sobre o co e diz-se : vir um momento em que, emquanto os homens continuam na terra a occupar-se dos seus negcios como de costume, eu estarei de posse da eternidade e de toda a felicidade que entrevejo jagora? E quem assim pensa sorri-se, no precisamente por incredulidade, mas com aquelle sorriso ,que apontou aos lbios de Sara quando o anjo lhe disse que ella teria um filho. Assim succde comnosco quando nos damos a pensar na herana que Jesus Chris to nos deixou mesmo n'este mundo. Parecenos demasiado. Comtudo, S. Paulo diz aos Corinthios : Tudo vosso, o mundo, a vida, a morte, as cousas presentes, as cousas futuras, tudo vosso ; mas vos sois de Jesus Christo e Jesus Christo de Deus (1). Em outra parte diz aos Hebreus : Vs no vos appro- ximastes (como vossos paes) d'uma montanha sensivel e terrestre ;... mas viestes para a montanha de Sio, na cidade do Deus vivo, a celeste Jerusalm, na com- panhia de milhares d'anjos, na assembleia dos pri- mogenitos, que esto inscrptos nos cos, junto de Deus, juiz de todos, para as almas dos justos torna- das perfeitas, e para Jesus o mediador do Novo

Testamento, cujo sangue derramado falia mais alto que o de Abel. (2) Quando Maria reina com o sce-ptro d'uma orao sempre attendida no corao de seu divino Filho, no nosso reino que ella rainha. Tudo quanto aquelle corao adorvel , e tudo quanto encerra, nos pertence, pois tudo nosso, e ns somos de Jesus Christo, e Jesus Christo cie Deus. Eis as riquezas que nos deu, depois de as haver conquistado custa do seu sangue : a sua humanidade sagrada, o seu corpo e a sua alma, a sua infncia, a sua vida de retiro, o seu ministrio, a sua Paixo, o seu santissimo Sacramento, e a gloria que possue direita de seu Pae; sua Me, tudo o que ella e tem; os seus anjos innumeraveis, a sua belleza e a sua fora ; todas as boas' obras e penitencias que se fazem na terra ; todas as missas que se dizem ; os sofrimentos inauditos dos que gemem no purgatrio ; as graas que tiveram os condemnads e s quaes no corresponderam; as virtudes de S. Jos, de S. Joo Baptista, dos Apstolos e de todos os outros bemaventurados ; os cnticos 30. I Cor. Ill, 22 e 23. 31. Hebr. XII. 22. que os passarinhos, os outros animaes e os elementos entoam na sua linguagem em louvor de Deus ; tudc quanto a

todas as creaturas foi concedido fazer ; todas as misericrdias de Bens desde os tempos mais remotos ; o amor reciproco das trs pessoas da Santissima Trindade, e o amor in communie a vel que Deus tem por si mesmo durante toda a eternidade. Taes so os thesouros que possumos em Jesus Christo. Ah ! o nosso patrimnio excellente, magni-f fico 1 Jesus Christo pe-nos nas mos estas riquezasy como elle prprio se abandonou nos braos de Maria,5 no dia da sua Apresentao, afim de que possamos satisfazer o nosso amor. Que facilidade isto nos proporciona para bem empregarmos o nosso tempo 1 O co para ns comea na terra I Podemos usar livremente de todos estes bens com trs intenes diversas; e, oferecendo-os a Deus, podemos apropriar-nos os respectivos mritos, pois nos compete oferecel-os. Deus nolos deu para fazermos d'elles este uso. Podemos pois recorrer a estes immensos thesouros, primeiramente para formular actos d'amor, em segundo logar para fazer aces de graas. Mais adeante fatiarei d'es-tas duas applicaes.Em terceiro logar, podemos servir-nos dos mesmos thesouros para interceder. D'est ultimo ponto que vamos agora oceuparnos. Se o nosso corao se compenetrou das verdades contidas no capitulo anterior,

sentir-nos-hemos to fortemente attrahidos para a santa pratica da intercesso, que os meios d'intercder que encontramos em ns mesmos j no nos satisfaro. Advertiremos que as nossas oraes ridas e frias, os nossos colloquios com Deus to pouco fervorosos, to cortados de distraces vindas em parte das nossas oceupaes e em parte da dureza ' do nosso corao, no podem satisfazer o desejo ardente que experimentamos de propagar, por meio da orao, a gloria de Deus, os interesses de Jesus e o bem das almas. Mas Jesus vem em nosso auxilio, e nos pe nas mos as armas que devem tornar victo-riosa a nossa intercesso. Enche a nossa aljava de flechas fortemente caldeadas, para que as lancemos ao seu corao que elle nos indica como alvo. Se uma piedosa inteno dirige o dardo, este ferir o alvo e far seguramente uma ferida. Assim como no poz limites ao seu amor por ns, Jesus parece no querer egualmente restringir os meios que nos d para o amarmos. O amor no seria amor se, tendo taes thesouros sua disposio, no fizesse uso d'elles. Por isso, quando desejamos interceder junto de Deus por alguma cousa concernente sua gloria, devemos offerecer-lhe as nossas aces em unio com algum d'esses thesouros, a-fim

d'apaziguar a sua clera, ou de commover a sua misericrdia. Esta simples offerta, feita com piedade, preciosa aos olhos de Deus : muito nos pde obter d'elle, como as cinco chagas silenciosas de Jesus Christo no co, que, segundo a doutrina dos theologos, advogam continuadamente em nosso favor junto de seu Pae, comquanto elle prprio j no pea por ns da maneira que pedia quando estava na terra. Mas no devemos limitar-nos a offerecer as nossas aces com estas riquezas sobrenaturaes que mencionei : necessrio que nos unamos, tanto quanto possvel, s disposies com que Jesus Christo, Maria, os Anjos e os Santos fizeram estas mesmas aces. Esta pratica, tornando a nossa intercesso mais efficaz, ao mesmo tempo nos adquirir novos mritos. Tambm podemos, querendo, desejar que esta aco seja centuplicada, de sorte que a gloria accidentai de Deus receba d'est modo um correspondente augmente. Ah 1 quanto se multiplicariam as converses em volta de ns, quo promptamente seriam abafados os escndalos, como se converteria o orvalho de graas em chuva abundante para fecundar a Egreja, se quizessemos dedicar-nos a esta prat'ca 1 E ns deixaramos de nos assemelhar ao vello de Gedeo, enxutos por uma espcie de milagre, estando

tudo em volta de humedecido pelo orvalho.

ns

H. Humanidade de Nosso Senhor. 1. Fallemos em primeiro logar da santa humanidade de Nosso Senhor. Podemos offerecer a Deus as perfeies e as virtudes de sua aima, os abysmos de graa, de sciencia e de gloria que ella encerra ; o amor com que ama a Deus n'este momento, e todo o amor em que se abrazar por elle em toda a eternidade. Podemos pedir a converso duma alma manchada pelo peccado, em nome da formosura e brilho d'esta alma que, n'esta hora, irradia tal luz na Jerusalem celeste, que n'esta santa cidade no ha necessidade de sol nem de lua, pois o Cordeiro a luz que a illumina. Podemos pedir a sade e a fora para os pregadoras e missionrios de Jesus Christo, em nome das perfeies d'est corpo que agora goza a gloria eterna. Ou, sahindo do co para descermos terra, offereamos ao Pae este indizvel culto que a vida mystica de Jesus Christo no Santo Sacramento lhe rende do fundo de cem mil tabernculos ; offereamos a sua pobreza, as suas humilhaes, a sua obedincia n'este mysterio ; o zelo que abi patenteia pela salvao das almas, a mortificao que ahi impe aos seus sentidos, a pacincia plena d'amor com

que soffre os sacrilgios., finalmente o milagre incomprehensivei d'esta vida occulta. E tendo nossa disposio o passado, aproveitemol-o tambm. Que amor na Incarnao, n'esse captiveiro de nove mezes no sagrado seio da santa Virgem, d'onde governava o mundo ! Depois vem a Natividade, depois os mysteris dos doze primeiros annos da sua vida, Bethiem, o Egypto, Nazareth e Jerusalem, e todas as humilhaes que ahi soffreu o Verbo incarnado, com o amor indiscriptivel que ahi testemunhou por Maria e pelos homens. Em seguida temos a vida occulta em Nazareth, o retiro d'Aquelie que enchia tudo com a sua presena, e obedincia do Todo-Poderoso, a pobreza d'Aquelle que possue todas as riquezas, as fadigas co Greador, a orao de Deus, o seu amor por Jos, a santificao de Maria, os merecimentos e as satisfaes d'est D eus-Homem, a complacncia com que os anjos, a Santa Virgem e Deus fixaram seus olhares nas maravilhas e virtudes d'aqueles dezoito annos. Depois vem os trs annos do seu ministrio, o baptismo que recebe das mos de S. Joo, o seu jejum no deserto, a sua vida com seus discpulos, a sua bondade para com os peccadores, as contrariedades que encontra, os sermes que prega, os milagres que opra, as fadigas que supporta. Finalmente,

chegamos borda d'um oceano d?amor, sua adorvel Paixo. Ahi encontramos o caminho do Calvrio, as cinco sentenas e as sete palavras na Cruz ; depois a resurreio, as diversas apparies do Redemptor, e principalmente a primeira que ez a sua Me ; os quarenta dias durante os quaes regula a matria e frma dos sacramentos, e d Egreja a sua constituio ; o encanto, a caridade, o recolhimento que acompanharam estes dias de demora entre os seus; as palavras que ahi se disseram, os milagres que ahi foram operados, as graas que ahi se espalharam, as bnos que ahi foram dadas e, para coroar tudo, a pompa admirvel da sua Asceno. Quando ser esgotada esta fonte? Quando teremos esvaziado o thesouro d'estes actos, que so infinitos, seno em si mesmos, pelo menos em valor e merecimento, e que exercem em Deus uma influencia illimitada? Todos estes thesouros esto nossa disposio para os utilizarmos na nossa intercesso ; e podemos estar certos que sero d'uma efficacia admirvel, sobretudo se tivermos o cuidado de os distribuir segundo as estaes do anno ecclesiastico, excepo da Paixo que tem logar em todos os tempos e em todas as estaes. IH. A Paixo.

2. Faltemos agora da Paixo de Nosso Senhor e da sua appiicao na intercesso. Ns devemos naturalmente pensar que tendo sido a obra da nossa redem-l po consummada principalmente pelos mysteris da Paixo do nosso Salvador, deseja elle que os conservemos em lembrana, e permitte que exeram no seu sagrado corao mais influencia que todos os outros mysteris, quando offerecidos em espirito d'amor, I d'accao de graas ou dhntercesso. S. Bernado de-! clara que s o pensamento da Paixo de Nosso Se-\ nhor vale uma communho espiritual. O Padre Bal-/ thasar Alvares, no contente de a fazer objecto ordinrio das suas meditaes, tinha o costume de dizer aos novios confiados aos seus cuidados: No pensemos ter dado um s passo na vida de perfeio, em-quanto no chegarmos ao estado importante de guardarmos sempre nos nossos coraes a recordao de Jesus crucificado. O Padre Bento de Canfield ensina que as almas que chegaram ao mais alto grau da sua I unio mystica com Deus, devem continuar a meditar na Paixo ; o que nega todavia o Padre Baker, assim como outros auctores, se se tomar a meditao no sentido estrictamente ligado a esta palavra. Nosso Senhor mesmo disse a santa Maria Magdalena de Pazzi: Meditando na minha

Paixo, todas as sextas-feiras, hora (' em que eu expirei na cruz, recebereis graas especiais lissimas do meu espirito, que n'a quelle momento en-\ treguei ao Padre eterno ; e ainda que no sintaes este favor, no deixa por isso de vos ser concedido : e o ' grande sino recorda ainda aos fieis de

Florena esta hora sagrada. A bemaventurada Clara de Monte Falco tinha os seus pensamentos fixos na Paixo com tanta assiduidade, que tudo quanto se apresentava sua ) vista lhe recordava alguma circumstancia d'ella. Nosso

Senhor disse bemavenlurada Vernica, da Ordem de \ Santo Agostinho : Desejo que os homens se esforcem , por prestar minha Paixo o culto d'uma dr sincera e d'uma viva compaixo. Com uma s lagrima que vertam, podem estar certos de que muito fizeram; pois a linguagem humana no pde exprimir a alegria e satisfao que essa s lagrima me causa. Os anjos re- t vellaram bemaventurada Joanna da Cruz que a divina M age stade se comprazia tanto com os sentimentos de dr excitados pelo pensamento do Paixo de Jesus Ghristo, e que esta compaixo era um sacrifcio to agradvel a seus olhos, que o avaliava em tanto como a efuso do nosso sangue ou o soffrimento das maiores afflices. S. Theodoro Itudita adverte-nos que, embora haja vindo a Paschoa, no devemos com-tudo esquecer a Paixo, mas que as salutares chagas do Savaldor, a sua cruz e o seu sepulchro devem constantemente permanecer deante de nossos olhos. Orlandini recorda esta phrase do Padre Lefvre : Se a paixo foi o caminho que conduziu Jesus Christ o gloria, a compaixo pela Paixo a via que a ella nos conduzir. Nosso Senhor disse a santa Gertrudes : Quem, succumbindo ao peso dos mais graves peccados, oerece a Deus Padre os mritos da minha Paixo e da minha morte, pde consolarse com a doce esperana de que

os seus peccados lhe sero perdoados ; em virtude d'est acto receber o fructo salutar das indulgncias, pois no ha n'este mundo remdio to efficaz contra o peccado como a piedosa recordao da minha Paixo unida a um arrependimento sincero e a uma f viva. O bem aventurado Alberto o Grande costumava dizer que uma s lagrima derramada pela' Paixo de Nosso Senhor valia mais que um anno inteiro de jejum a po e agua, de vigilia e de disciplina. Santa Maria Magdalena revellou a um piedoso Dominicano que, estando em retiro no deserto para azer penitencia, depois da ascenso de Nosso Senhor perguntou a Jesus em que se devia occupar, e o Re-demptor lhe enviou S. Miguel, com uma magnifica cruz que collocou porta da sua cella, a rim de que ella passasse os seus dias a meditar continuamente na Paixo. Um dia que Santa Gertrudes se entregava a esta devoo, comprehendeu, graas a uma luz celeste, que meditar constantemente nos sofrimentos de Christo era um exerccio infinitamente mais salutar que todos os outros. Finalmente, Santo Agostinho accrescenta : O que me incita, me insta, me inflamma e me impelle a vos amar rnais que a toda a creatura a morte ignominiosa e cruel que vos dignastes sof-frer para a obra da

nossa redempo, doce Jesus! Essa morte falia mais alto que tudo o mais ; ella re-' 2lama a nossa vida toda, os nossos trabalhos, a nossa devoo, emfim todos os afTectos do nosso corao. E essa morte, mais que outra qualquer cousa, que expita, nutre e augmenta a nossa devoo. 1 A vida de Santa Gertrudes uma prova brilhante das doces recompensas que Jesus concede, em seu amor, s almas assduas n'esta santa pratica. Em uma sexta-feira, ao approximar-se a noite, Gertrudes olhou para um crucifixo e, penetrada da mais viva compun-tco, exclamou : Ah I meu amvel Greador, que cruis sofrimentos supportastes n'este dia peia minha salvaro I E eu, ingrata, no tive isto em atteno, deixei passar o dia, occupando-me d'outras cousas. Ai 1 nem o bater das horas recordou ao meu corao que vs, fonte da vida, haveis morrido por meu amor! Nosso Senhor respondeu-lhe do crucifixo : O que tu negligenciaste, eu o fiz ; a cada hora do dia eu fui recolhendo em meu corao os pensamentos e os afTectos que deveriam ter occupa do o teu ; e todos estes sentimentos encheram de tal modo o meu corao, que eu esperava com certa impacincia a inteno que i. Confisso, II, 16. agora te faz suspirar. E agora, unindo a tua inteno a tudo o que soffri por ti, vou offerecel-a a Deus meu Pae. Sem a tua

inteno, esta offert a ser-te-hia menos salutar. Podemos notar n'istOjdiz Santa Gertrudes, o constante amor de Jesus pelo homem. Leva em conta sua creatura a inteno que a faz gemer pelo que negligenciou, justifica-a junto de seu Pae, e suppre o que lhe falta da maneira mais caridosa. D'outra vez, estando a santa a contemplar com devoo um crucifixo que tinha na mo, comprehendeu por uma luz sobrenatural, que quando algum medita devotamente um crucifixo, Deus lhe dispensa olhares cheios de benevolncia e misericrdia, e a alma, semelhante a um brilhante espelho, reflete uma to encantadora imagem do amor divino, que a todos os espritos bemventura-[dos arrebata d admirao. E cada vez que se renova este acto de piedade, Deus lhe dispensa o mesmo favor e prepara a quem o pratica um novo grau de gloria no co. De resto, no isto uma pura devoo de sentimento. Ah 1 exclamava um dia Santa Gertrudes, ah S mmha nica esperana e salvao da minha alma, en-sinae-me como poderei fazer por vs o menor bem, em reconhecimento desta Paixo, to cruel para vs, e para mim to salutar ! Eis a resposta de Nosso Senhor : Quando algum trata dos interesses d'outre m de preferencia aos seus, compensa-me da priso que

soffri na manh da minha Paixo, quando fui preso, aojitado e cruelmente atormentado para salvao do mundo. Quando essa pessoa humildemente se reconhece culpada d'alguma falta, consola-me do julgamento a que fui sujeito ao romper do dia, quando fui accusado por falsas testemunhas e condemnado morte. Quando recusa aos seus sentidos o gozo que elles pedem, indemnisa-nie da flageliao que me infligiram, cerca da hora de tercia. Obedecendo a um Superior rigoroso, suavisa as dores da minha coroa; d'espinhos. Se, depois de haver soffrido uma injuria, a primeira a facilitar uma reconciliao, ampara meu corpo alquebrado sob o peso da minha cruz Quando, por assim dizer, vae alm das suas foras para estender a sua caridade ao maior numero possvel, allivia os meus membros dolorosamente esticado? na arvore da cruz. Se, para evitar um peceado, af-fronta fadigas e opprobrios, mostra-se reconhecidapela morte que soffri para salvao dos homens. Quando responde com humildade s exprobraes que lhe so dirigidas, parece em certo modo descer-me da cruz, Preferindo o seu prximo a si mesmo, julgando-o mais digno das honras e dos bens, rende homenagem minha sepultura. Em outra occasio a mesma santa recebeu uma revellao do mesmo gnero. Ella disse a Nosso

Senhor : Ah I Senhor, dignaevos fazer-me conhecer como posso dignamente honrar a vossa Paixo ? Recordando mais vezes, respondeu Nosso Senhor, a angustia com que eu, teu Creador e Senhor, orei durante a minha agonia e, na violncia excessiva da minha sollicitude, do meu fervor e amor, reguei a terra com um suor de sangue. Depois, necessrio recommen-dar-me tudo o que faas, ou tudo o que te diga respeito, em unio com esta submisso com que eu dizia a meu Pae : Faa-se a vossa vontade e no a minha. Assim quero que recebaes as prosperidades e as afli-ces com o mesmo amor que me move a vol-as enviar para vosso bem. Acceitae as prosperidades com gratido, em unio com este amor que me faz ser o vosso muito Amado ; pois, tendo em atteao a vossa fraqueza, ei, vi o-vol-as r~ a que vos faam desejar os bens eternos. Acceitae as provaes em unio com o amor com que vol-as envio, como bom pae, para vos fazer merecer umafelicidade que no ter fim. Nosso Senhor disse a Santa Brigida : Aconselho-te que conserves constantemente dois pensamentos no teu corao : o primeiro a recordao de tudo o que eu fiz pela tua salvao, soffrendo e morrendo por ti ; este pensamento conservar em ti o fogo do amor divino ; o

segundo a considerao da minha justia e do jul-gamendo futuro ; a tua alma tirar d'esta meditao um temor salutar. Quando, failando-lhes, Jesus faz o elogio dos christos fervorosos, louva-os principalmente por meditarem constantemente na sua Paixo. De resto, esta era a devoo predilecta da santissma Virgem, como elia prpria o revellou a Santa Brigida: O meu pensamento e o meu corao no sahiam do supulchro jde meu filho. E d'outra vez recommendou-lhe que po esquecesse um s instante a Paixo de Jesus jChristo. Santa Brigida soube to bem iniciar sua filha jCatharina n'esta devoo, que lemos na vida d'esta ultima que todas as noites, antes de se deitar, passava quatro horas seguidas a fazer genuflexes e a bater no peito, derramando abundantes lagrimas sobre a Paixo de Jesus Christ o, e offerecendo-se ella propria em hoh* locausto a Deus. A bemaventurada Angela de Foligno tendo perguntado a Deus o que mais lhe poderia agradar, dignouse Jesus Ghristo apparecerdhe muitas vezes, quer de dia, quer de noite. Sempre lhe apparecia crucificado, dizendo-lhe que olhasse para as suas chagas ; depois, d'um modo sobrenatural fazia-lhe vr como havia supportado todos os soffrimentos ; finalmente, dizialhe : Como poders tu jamais fazer por mim o bastante ? Appareceu-lhe d'outra vez,

segundo a narrao dos Bollandistas, dizendo-lhe : Quem deseja encontrar graa, no deve nunca desviar seus olhos da cruz, quer a minha providencia lhe envie soffrimentos, quer lhe communique alegrias. No pois dndmirar que a mesma Santa soubesse por Nosso Senhor que so bemditos os que honram a sua Paixo, os que imitam os exemplos de virtudes que n'ella deu, e aquelles que, meditando-a, derramam lagrimas de compaixo : Sois bemditos de meu Pae, vs que me lastimaes, que vos affligis commigo, e que, seguindo meus passos, erecestes lavar vossos vestidos no meu sangue. Sois bemditos, vs que cho-raes ao p da cruz em que tanto soffri para satisfazer por vs e resgatar-vos das penas eternas que vos estavam reservadas. Compadecendo-vos do pobreza, das dores e desprezos que supportei por vs, fostes justificados. Sois bemditos, vs que conservaes sempre uma piedosa recordao da minha Paixo, que a maravilha de todos os tempos, a salvao e a vida das almas extraviadas, e o nico refugio do peccadores: pois que chorastes commigo, partilhareis commigo o meu reino, a minha resurreio e a minha gloria, e sereis meus coherdeiros na eternidade. Sois bemditos de meu Pae e do

Espirito Santo, sim, sois bemditos com essa beno que eu darei no ultimo dia, porque quando vim aos meus dominios no me repellistes, como fizeram os meus perseguidores, mas em vossa compaixo me acolhestes como pobre estrangeiro, e me offerecestes um asyloe hospitalidade em vosso corao. Suspirastes quando eu estava estendido na cruz, nu, devorado pela fome, sequioso, esgotado de foras, cravado e moribundo. Quizestes fazer-me companhia nos meus soffrimentos, e assim exercestes a misericrdia. Por isso, no momento terrivel do julgamento ouvireis esta agradvel sentena: Vinde, bemditos de meu Pae, vinde

receber o reino que para vs foi preparado antes do comeo do mundo. Pois eu tive fome na cruz,e ao menos a vossa compaixo me deu de comer. Vs sois felizes, sim, bemaventurados e bemditos. Pois se estendido na cruz of-' fereci a Deus as minhas lagrimas e oraes pelos meus algozes, se os desculpei, dizendo : Meu Pae, per-doae-lhes, que elles no sabem o que fazem ; que direi por vs que tivestes piedade de mim, por vs cuja devoo partilhou os meus soffrimentos, quando eu vier julgar o mundo, no do patibulo da cruz, mas em pleno explendor da minha gloria?

147 16S Que provam todos estes exemplos e revellaes, seno que Nosso Senhor se dignou dar-nos sobre a sua Paixo um poder sem limites, e que nos permitte fazermos d'ella o uso que nos convenha, em certo modo mais livremente ainda que das penas que ns mesmos soYremos e das affflices que temos de supportar ? Mas apressemo-nos a chegar ao uso da Paixo na intercesso, pois o objecto que nos deve occuparn'este momento. Lancicius nos diz que o offerecimento do sangue de Jesus Christo, da sua paixo e da sua morte ao Padre Eterno ou a Jesus Christo mesmo, com o fim d'apaziguar a sua clera excitada pelos peccados do mundo, d'uma efficacia infinita. (1) Esta pratica foi revellada por Deus a Santa Maria Magdalena de Pazzi, quando se dignou queixar-se a ella dos poucos esforos que se empregavam no mundo para desarmar o seu brao levantado sobre os peccadores. Dcil a esta instruco,ella offerecia muitas vezes cada dia o sangue de Jesus Christo em favor dos peccadores de toda a espcie; e tinha o costume de renovar esta offerta cin-coenta vezes no decurso d'um dia, pelos vivos e pelos mortos. Fazia-o com tanto fervor, que em muitas occasies Deus lhe mostrou uma multido d'almas cuja converso ella assim tinha obtido, e o numero no menos considervel das que havia livrado do purgatrio. Um dia que ella estava arrebatada em xtase, exclamou : Todas as vezes que uma creatura oferece o sangue com que foi resgatada, oferece um dom d'infi-nito preo que cousa alguma poderia equiparar. Esta devoo, accrescenta Lancicius, agrada a Deus, porque o glorifica com a mais excellente e sublime offerta. Ella pede, ou antes, em certo senitdo, ella exige a remisso dos peccados commettidos anteriormente, um preservativo contra as quedas possveis, a converso dos peccadores e dos herticos, e a i. Loncic. II, 18. remisso das penas temporaes devidas ao peccado. Serve tambm para render graas a Deus por todas as bnos publicas ou pessoaes que nos tem concedido, para obter a assistncia divina e para alliviar as multplices necessidades dos vivos e dos mortos. IV A devoo Santa Virgem 3, Certas pessoas desejam muitas vezes conhecer at onde deve ir a sua devoo Santa Virgem, e o-limite em que o seu

amor deve parar. No ficam' satisfeitas quando se lhes diz que a sua devoo nunca pode ir demasiado longe ; que considerando bem, no- possivel leval-a ao excesso ; emfim, que nenhum limite se pe ao seu amor. Por muito exacta que seja esta doutrina, no as satisfaz. Encaram estes sentimentos como uma espcie de piedosa exagerao, verdadeira em certo sentido, mas que no d uma resposta plausivel sua pergunta, uma soluo s dificul-dades que encontram. Mas que objeco podero fazer essas timidas pessoas, se se lhes disser : deveis amar Maria tanto como Jesus a ama ; deveis ter por ella toda a devoo que Jesus deseja, e podeis sem escrpulo pedir a Jesus que augmente sempre em vs esta devoo, segundo a sua vontade. difficil conhecer Jesus, e ainda mais amal-o, se no tivermos uma grande devoo por sua santa Me. Mas no podemos honrar Maria d'um modo que melhor disponha Jesus a attender as nossas oraes, do que ofe-recendo ao divino Salvador as graas com que elle mesmo a cumulou, os actos d'amor da santissima Trindade para com este privilegiado objecto da sua misericrdia, e os mysterios que lhe abriram o thesouro das graas divinas, s quaes ella correspondeu to bem, e que lhe conferiram

148 148 merecimentos inexprimiveis. A devoo Santa Virgem est de tal modo ligada gloria de Deus, que toda a homenagem rendida a Maria um verdadeiro acto cVamor de Deus. N'eiia reside o interesse predilecto de Jesus, de sorte que no ha para elie na terra nada que mais caro lhe seja que a defeza e propagao do culto de sua Me ; pois que, se o seu sagrado corao deseja ardentemente, em sua misericrdia, a salvao das almas, escolheu Maria para ser o refugio dos peccadores, e advogada da sua causa junto d'elle. Se todas as obras de Deus proclamam a sua gloria, e se quando lanou a vista a este mundo, que elle havia feito, o abenoou dizendo que tudo estava bom, emquanto as estrellas do firmamento cantavam os seus louvores, e os anjos misturavam a sua voz n'este concerto, quanto mais melodiosos no so ainda os louvores que em sua honra cantam as obras que realizou em Maria e os dons que sobre ella derramou ! Os homens e os anjos ahi encontram uma fonte pe-renne de jubilo e alegria. Ah I por amor de Jesus ns devemos aprender a amar mais a Maria. E necessrio que esta devoo augmente em ns como a graa, que se fortifique como o habito da virtude, que cresa cada vez mais em fervor e ternura, at hora em que Maria venha ajudarnos a morrer e a submetter-nos io

sem medo ao terrivel julgamento. i No imaginemos que a devoo a Maria seja como a posse dum livro ou d'um rosrio, que se pde adquirir uma vez para sempre, d'um jacto e inteira. Dizer que havendo-se recebido de Deus a graa da humildade, no temos mais nada a fazer que conserval-a, sem cuidar de a augmenter, no seria mais falsa mxima que negar que a devoo a Maria seja susceptvel d'augmento. Repito, esta devoo deve crescer em ns como uma virtude, fortalecer-se como um habito, pois d1 outro modo no tem nenhum valor. Que digo ? D'outro modo menos que nada, como o far compre-hender uma curta reflexo. O amor de Maria no mais. que outra frma do amor de Jesus,. assim modificado por vontade divina. Se pois o nosso amor por Jesus deve crescer todos os dias, o mesmo se d com o que devemos ter por sua Me. Quem dissesse que no convm misturar as oraes em honra de Maria com as oraes em honra de Jesus, mostraria que no formava uma ideia justa d'esta devoo, e que eslava arriscado a cahir em perigoso erro. Todavia, certas pessoas mal avisadas faliam como se a devoo para com a Me fosse uma parcella despegada do culto do Filho, uma espcie de concesso de Jesus a Maria, como se Jesus fosse uma cousa e Maria outra,

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e que a devoo houvesse de ser dividida entra eiles em razo da sua dignidade respectiva, isto , um arrtel para Jesus e uma ona para Maria. Se essas pessoas comprehen-dessem bem o que dizem (e o que se no d), veriam certamente que a sua linguagem impia. O amor de Maria uma parte integrante do amor de Jesus, e imaginar que os interesses d'ambos possam estar em opposio, mostrar que se no conhece Jesus nem a devoo que lhe devida. Se o culto de Maria no realmente em si mesmo o culto de Jesus, ento todas as vezes que rendemos alguma homenagem Me, roubamos ao Fiiho alguma cousa que sabemos pertencer-lhe, o que um sacrilgio. Assim, aquelles que nos rogam que nos moderemos, que no ultrapassemos os limites legtimos da devoo, que no vamos demasiado longe, que no faamos demais por Maria, no asseguram a Jesus, como pensam, as honras que lhe so devidas ; antes fazem a terivel confisso de que roubam alguma cousa a Jesus para dar a Maria, embora ponham todo o cuidado em que o rouba no seja demasiado. Gomo isto soa mal I A devoo a Maria pde ser reprehen-sivel quanto sua natureza, mas nunca quanto ao grau de fervor que se lhe possa dar. Se o amor de Maria no o amor de Jesus, se a devoo a Maria no uma devoo que o honra a elie tambm a minha

theo-logia, d'accrdo com o meu amor por Jesus, diz-me que

150 150 no ha iogar para Maria no meu corao, que j de-

io

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masiado pequeno para Jesus Christo. terna Me, seria necessrio conhecer-vos muito mal para admittir semelhantes pensamentos ! Que podre e miservel ideia seria preciso formar do prprio Deus ! Eu teria tanta razo para pensar que a graa me afasta de Deus, visto que os sacramentos me pem no caso de prescindir de Jesus, como para suppr que vs podeis fazer outra cousa que augmentar o amor de vosso Filho por mim, e augmentar maravilhosamente o meu amor por elle. Consideremos agora tudo quanto a vida da Santa Virgem encerra de merecimentos, que ns podemos tambm aferecer a Deus. O TodoPoderoso commu-nicou j amais a alguma creatura, ou a todas as creaturas juntas, uma graa egual Conceio Immaculada, ou escolha que elevou Maria dignidade de Me de Deus ? Quer percorramos os sessenta e trs mysterios que compem a sua vida, quer a resumamos no que os theologos chamam as trs santificaes, a saber: a sua Conceio Immaculada, a Incarnao e a Descida de Espirito Santo, ahi encontraremos traos to caros a Jesus, quo poderosos sobre o seu corao. Cada um dos seus actos cheio da graa do Filho e do amor herico da Me ; cada um

d'elles mais agradvel aos olhos de Deus que todo o heroismo dos seus santos ; cada um d'elles, emfim, em razo do amor perfeitssimo de que a alma da Santa Virgem estava abra-zacla, d mais gloria a Deus que todos os servios das trs hierarchias celestes. A devoo s dores, ou s alegrias de Maria, poderia fornecer exemplos abonatorios do que avanamos. Sem nos occuparmos do culto rendido s suas dores, porque melhor conhecido, e porque tencionamos tratar d'elle em outra obra, s faltaremos aqui da devoo s suas alegrias, que se pde chamar a devoo de S. Francisco. S. Th o m az de Cantorbry ti-lha por costume recitar sete vezes ao dia a Saudao Angelica, em honra das sete alegrias da Santssima Virgem n'este mundo : a Annunciao, a Visitao, a Natividade, a Epiphania, a Inveno no templo, a Re^ surreio e a Asceno. Um dia, a nossa Santa Me lhe appareceu e disse-lhe : Thomaz, a tua devoo me agradabilssima ; mas porque no commmoras nas tuas oraes seno as alegrias que eu tive na terra? Pensa d'oravante tambm nas que tenho no co, pois a quem honrar todas estas alegrias eu o consolarei, eu o alegrarei, eu o apresentarei a meu

amadissimo Filho hora da morte. S. Thomaz sentiu o corao repleto d'uai a felicidade sobrenatural, e exclamou : E como poderei eu fazer o que me exigis, minha santa Me ? Eu ignoro quaes so as vossas alegrias no co. E a Santa Virgem lhe respondeu que devia, ao recitar sete vezes por dia a Saudao Angelica, honrar as alegrias seguintes : 1. a preferencia que a Santis-sima Trindade lhe concede sobre todas as creaturas ; 2. a sua virgindade que a elevou acima dos anjos e dos santos ; 3. o expiendor com que nos cos brilha a sua gloria ; 4. o culto que todos os eleitos lhe rendem como a Me de Deus ; 5. a promptido com que seu Filho attende todos os seus pedidos ; 6. as graas de que tem cumulado os seus servidores n'este mundo, e a gloria que lhes tem preparada no co ; e 7. o au-gmento da sua gloria accidentai at ao dia do julgamento. S. Thomaz compz, diz-se, a este respeito, a prosa Ganas flore virqinali, que se canta em algumas egrejas, e que citada no P amas sus Marianus (1). Lemos na vida de Santa Catharina de Bolonha que ella honrava S, Thomaz d'um modo especial e que tinha o costuma de praticar esta devoo. O bemaventurado Francisco da Cruz conta de S. Ranulpho que a Santa Virgem lhe appareceu,

ao tempo que elle estava rememorando em suas oraes as sete alegrias que a mesma 1. P. 207, ap. Lancic. II. Virgem experimentara n'este mundo, e lhe reveilou as sete alegrias celestes que havia reveilado a S. Thomaz, mas por ordem diversa. Uma outra revellao, feita ao bemaventurado Jos Herman, da ordem dos Premontrenses, faz vr quanto o culto s suas alegrias agradvel nossa Santa Me. Davam-se por essa epocha frequentes roubos sacriiegos nas egrejas, e o bemaventurado Jos era muitas vezes designado para velar pelo Sanctuario. Este encargo fazia-lhe omittir por vezes uma das suas devoes ordinrias, que consistia em recitar um certo numero d*Ave Alarias em honras das alegrias de Maria. Ella lhe appareceu um dia, no como de costume, deslumbrante de juventude e belleza, mas vergada pela velhice e coberta de rugas. O santo ousou perguntar-lhe a razo d'esta mudana, e a Virgem lhe respondeu : Tornei-me velha para ti. Que feito da recordao das minhas alegrias ? Que feito das tuas Ave Marias? Que feito dos exercicios de piedade, que me faziam joven a teus olhos, e tu aos meus ? No desprezes o

meu servio a pretexto de guardar o mosteiro, pois eu sou a sua melhor guarda. Logo o bemaventurado Jos voltou s suas piedosas praticas, muito consolado por saber o interesse que sua santa Me tomava pelas suas oraes. S. Pedro Damio conta nas suas epistolas um episodio semelhante. Havia um religioso que todos os dias, ao passar deante do altar da Santa Virgem, a saudava com estas palavras : Regozijaevos, Me de Deus, Virgem Immaculada ! Regozijae-vos peia alegria que o Anjo vos trouxe l Regozijae-vos, Senhora, que destes ao mundo o facho da luz eterna ! Regozijae-vos, santa xMe, regozijae-vos Virgem Me de Deus, regozijae-vos nica Virgem Me ! Toda a creao canta os vossos louvores. Me da luz, intercedei por ns. Um dia, ao atravessar a egreja, ouviu uma voz que partia do altar e dizia : Tu me annuncias a alegria, e a alegria te chegar a ti tambm (1). No s a Nosso Senhor que podemos oferecer as dores, as alegrias, os dons, as graas e as grandezas de sus Me, mas a ella mesma tambera. Um dia que santa Gertrudes a invocava por estas palavras da Salv-Rainha que canta a Egreja : Sede pois nossa advogada , viu inclinarse para ella Nossa Senhora.

Gomprehendeu que todas as vezes que se invoca Maria como advogada, a sua ternura maternal se sensibiliza tanto, que no pde resistir s oraes que lhe endeream n'esta qualidade. A estas palavras : Vossos olhos misericordiosos , a santa Virgem tocou ligeiramente em seu Filho, e lhe fez voltar os olhos para a terra, dizendo a santa Gertrudes : Eis os olhos plenos de misericrdia (e mostrava os de Jesus) que posso voltar em signal de salvao para aquelles que me invocam, e este olhar lhes conferir as mais abundantes bnos. &. santa ensinou ento Nosso Senhor a invocar ao menos uma vez cada dia esta terna Me, dizendo-lhe : Eia pois, advogada nossa, esses teus olhos misericordiosos a ns os volve ; e lhe assegurou que assim se attrahiria immensas consolaes para a hora da sua morte (2). S. Bernardo recommendanos que apresentemos todas as nossas offertas a Deus pelas mos de Maria ; e comquanto esta passagem das suas obras seja bem conhe cida, no posso dispensar-me de a citar aqui : Lem braevos de confiar a Maria tudo o que fordes oferecer, afim de que as graas voltem fonte de todas as graas pelo mesmo canal que vol-as trouxe. No que Deus no podesse distribuir as suas

graas, a seu livre alvedrio, sem este canal ; mas emfim, elle preferiu dar-nos o soccorro d'uni intermedirio. Vossas mos, cheias de 32. Liv. III, Carta 10. 33. Rev., liv. IV. presentes, esto talvez manchadas de sangue, e no as purificastes. Tende pois o cuidado, se no quereis vr a vossa o flerta rejeitada por Deus, de a apresentar pelas mos purissimas de Maria. Pois as suas mos so brancas como aucenas, e Aquelle que ama as aucenas no repeli ir nunca, como falto de pureza, o que est nas mos de sua Me (1). Lancicius accrescenta que devemos obrar assim por duas razes : a primeira, porque tendo Deus querido communicar-nos as suas graas por Maria, ns tambm devemos offerecer-ihe por ella os nossos dons; a segunda porque fazendo-ihe as nossas offertas por intermdio de Maria, reconhecemos a estima singular que Deus tem por ella, estima que a origem do culto que ns lhe rendemos.
V. Os Santos Anjos.

aLteno para este ponto quando nos ensina a dizer : Seja feita a vossa vontade, assim na tarra como no co. A Escriptura fornece-nos bastantes noes acerca dos anjos, do culto que eles rendem a Deus, do seu ministrio junto das outras creaturas, e do seu caracter particular ; assim, nos conhecemos os archanjos Miguel, Gabriel e Ra-phael. Ella nos falia do seu numero immenso e indica-nos os nomes dos seus nove choros. Alguns theolo-gos ensinaram que cada anjo forma por si s uma espcie particular, o que esmagaria a nossa imaginao, sob o peso da magnificncia de Deus assim entrevista. Outros, com mais apparencia de razo, contam vinte

4. A vida dos anjos, estes primognitos de Deus, offerece-nos tambm grandes meios para a orao ; e Nosso Senhor parece chamar a

1. De agucductu. e sete espcies, trs em cada choro, da mesma forma que existem trs choros em cada hierarchia ; e ist > mesmo nos d uma ideia bem assombrosa da corte celeste, attenta a dificuldade que ns temos em conceber outra diviso das creaturas racionaes, que no seja a das intelgencias servidas por rgos e dos puros espritos. Outros, sem entrarem na questo d'espec;es, dizem-nos que a graa de cada anjo uma belleza, uma exceilencia

inteiramente diffrente da graa dos outros anjos. Se proseguirmos n'este pensamento, encontraremos felicidade em meditar na perfeio do culto rendido pelos anjos no co a esse Deus que ns servimos to mal na terra. Por isso a Irm Minima de Jesus Nazareno, religiosa Carmelita de Vetralla, que vivia na epo-cha da invaso franceza na Itaiia, e que se entregava d'um modo extraordinrio orao, tinha o costume d'offerecer divina Magestade o amor do primeiro choro dos Sraphins, em reparao de todos os ultrajes que se commettem no mundo. Temos ainda outros auxlios para a nossa intercesso nas adoraes dos Santos, e no culto admirvel que elles rendem a Deus no co ; culto e adoraes que vo sempre augmentando, medida que

as almas deixam a terra ou o purgatrio, para entrarem na morada da felicidade eterna. Por meio d'estas devoes satisfazemos o nossa amor e constrangemos, com uma doce violncia, o sagrado corao de Jesus a attender nossas oraes.
VI. Tudo o que e tudo o que foi.

5. Descendo agora terra, tambm ahi encontraremos um incenso delicioso, cujo perfume abrandar a justa clera de Deus e alcanar para as nossas oraes um favorvel despacho. Tudo o que os Santos fizeram nos sculos passados, a maravilhosa santidade do modesto Jos, as austeridades de S. Joo Baptista

178 no deserto, os trabalhos dos Apstolos, os sofrimentos dos martyres ; ou, se remontarmos ao antigo Testamento, os extases dos prophetas, a fidelidade dos Macchabeus, as maravilhas do grande corao de David, os combates de Josu, a suavidade de Moyss, a pureza de Jos, a simplicidade de Jacob, as meditaes de Isaac, a f de Abraham, o sacerdcio de Melchise-dech, a arca de No. o sangue de Abel ; as longas noites e os penosos dias d'esses novecentos annos durante os quaes Ado cumpriu uma penitencia laboriosa, herica e voluntariamente acceite. Todos estes actos podemos offerecel-os a Deus com humildade e confiana, e tero a seus olhos a mesma frescura que se fossem de hontem. Demais, no poderamos empregar um methodo de orao mais em harmonia com o espirito da Egreja, pois uma das suas formulas mais ordinrias implorar a misericrdia de Deus para o tempo presente, em virtude das misericrdias que no passado se dignou derramar sobre seus santos e sobre o seu povo. Mas, assim como o passado, temos nossa disposio o presente. A terra, em cada hora do dia, manda a Deus uma graciosa messe de gloria. Das colimas,das planicies, dos vales, dos conventos e do mundo, desde o Papa no seu palcio, at ao indiano convertido na sua cabana, quantos actos sobrenaturaes se no evo-Iam para Deus ; quantos actos de f, d'aspiraoes, d'esperana, de suspiros d'amor ou de temor ; quantas penitencias, quantos actos de conformidade com a vontade divina! Hoje mesmo quantas missas se disseram, quantas communhes se fizeram, quantas absolvies foram dadas, quantas extremaunces recebidas i E, em cada hora do dia, quantas victorias to brilhantes, quo silenciosas, as aguas do baptismo no ganham para a gloria de Deus I Todos estes bens nos pertencem, podemos tomal-os livremente, espa-Ihal-os sobre as brazas da devoo no thuribulo do nosso corao, e fazer subir ao AUissimo o perfume d'um suave incenso. Ainda no tudo. Todas as creaturas de ordem inferior rendem homenagem a Deus, correspondendo ao fim da sua creao : os ani-maes nas campinas, as aves no ar, os peixes no mar, os bosques e as flores, os ventos e os orvalhos, so outras tantas cousas que ns podemos, com reconhecimento e amor, oferecer ao Senhor. Possuimos ainda todas as obras do prprio Deus, desde a creao do mundo at esta hora que a sua Providencia nos d ; a sua longanimidade para com os peccadores, e os jul-

178 178 gamentos que sobre elles almas santas, formam uma pronunciou ; as palavras que agradvel offert a apresentada dirigiu a seus Santos, as vises justia e pureza de Deus. com que os favoreceu, as revellaes que lhes fez ; a sua VII As perfeies de Deus interveno nos acontecimentos mesmo d'est mundo em favor da sua Egreja; a visivel proteco que 6. Mas homens piedosos dispensou sua arca no Antigo houve que foram ainda mais Testamento, e, na Nova Alliana, longe. Todas as cousas so de a Santa S. Deus quer que Jesus Christo, e Jesus Christo nos sirvamos d'estes meios para de Deus. Sentiram quando o dispormos a escutar-nos esto abaixo da magestade de favoravelmente. So armas que Deus todos os louvores das elle fornece ao arsenal da creaturas ; por isso, quando orao. quizeram obter alguma graa O engenhoso amor dos santos extraordinria, ofereceram ao e das pessoas piedosas tem ido Senhor as suas perfeies mais longe ainda. Teem infinitas e a gloria que recebe oferecido a Deus, no fervor dos dos attribu-tos, que constituem seus coraes, todas as a sua divindade. Advogaram a homenagens que todas as sua causa em nome da gerao creaturas possiveis poderiam eterna do Filho, em nome da render-lhe, afim de fazerem dupla processo do Espirito uma approximao, ou ao ' Santo. Ofereceram a Deus a menos apparental-a, tanto sciencia e o amor com que se quanto possivel, da sua inficonhece e se ama a si mesmo, e nidade. Ousaram imaginar a complacncia incom muni como brotando d'estes trs cavei das tres Pessoas divinas abysmos : o poder do Pae, a cada uma pelas outras. E em sabedoria do Filho, o amor do compensao obtiveram no Espirito Santo, todos os mundos somente o cumprimento dos possiveis, radiantes de belleza e seus desejos, mas um tal n'uma ordem admirvel, e augmento d'amor divino em offereceram esses innumeraveis suas almas, que mal o poderiam systemas como um acto d'amor julgar possvel. Acharam que os e um poderoso auxiliar da sua termos technicos em uso para intercesso. Offereceram tamdesignar os dogmas e precisar bm as dores inconcebveis que as diinies no so sons vos se soffrem no purgatrio, e que ou palavras vazias de sentido, elles mesmos contavam mas clares communicados do experimentar um dia. Estas alto. dores, bellas em sua perfeio, difficil restringir-nos ao santas no seu fim, santificadas nosso assumpto, isto , alm d'isto pelo contacto das

178 intercesso, quando citamos tantas cousas qu nos impellem a fallar do amor. Mas no importa. Pas semos em revista todas as riquezas da nossa pobreza, todos estes thesouros que possuimos em Jesus Christo, e vejamos se no temos nossa disposio uma abundncia de meios com o auxilio dos quaes podemos approximar-nos de Deus, e enderear-lhe continuas e fer ventes preces. Que deliciosa variedade de campos abertos nossa meditao ! Que liberdade de espirito encontramos I Quo fcil fazer um servio d'amor quando tudo o que nos rodeia respira amor, a ponto de nos fazer quasi esquecer a nossa intercesso I Pera melhor apreciar a utilidade d'estas prat:cas, examinemos a situao em que se encontram o. V J I tudinarios? as pessoas que no sofrem precisamente dores d'uma doena grave, mas que esto continuamente expostas aos inconvenientes d'uma sade melindrosa. Tambm desejam ded.car-se gloria de Deus, aos interesses de Jesus e salvao das almas; mas nada podem fazer do que depende da actividade exterior, e talvez no tenham meios para praticarem as boas obras da esmola. A intercesso ordinria, pela qual se pede directamente a Deus, com algumas palavras, alguma graa para tal ou tal pessoa,

depressa se esgota. Demais, elia no oferece nenhum attractivo que tenha fora para sacudir o tdio d'uma sade fraca, ou para soerguer um espirito abatido. Mas vaguear por entre essas riquezas de que falamos, usar d'esta variedade infinita e magnificente de piedosas ofertas, para o espirito uma encantadora oceupao. Reanima a devoo cambaleante, e permitte-nos entreter constantemente com Deus um amvel commercio d'affectos e de respeito, ao mesmo tempo que trabalhamos no augmento da sua gloria e na expanso da sua Egreja. E isto no tem somente applicao s pessoas d'uma sade delicada ; toda a gente pde aqui encontrar uma pratica fcil da presena de Deus e uma oceupao egualmente interessante para o espirito e para o corao. Quanto mais se multiplicam os pensamentos e as imagens de cousas que nos representam a ideia de Deus, tanto mais o nosso espirito e o nosso corao se nos enchem d'elle, e se nos torna mais fcil viver sempre no sentimento da sua presena. E no ser a pratica da presena de Deus metade da perfeio? No esqueamos tambm que uma outra vantagem d'est systema d'intercessao o combater e vencer em ns o espirito do mundo. O que torna o mundo um inimigo to temivel, a multiplicidade dos seus fins e dos seus meios. So com ef-eito to

178 178 numerosos os seus interesses ! tempo Apodera-se de ns *ob Ataca a nossa pobre natureza, tantas e to variadas frmas ! por tantos lados ao mesmo

A religio peio contrario parece a muita gente despida de todo o interesse intellectual, scca e estril, uniforme e montona. Mas que a conhecem muito pouco; e por outro lado, no podem applicar-se constantemente a um s objecto. Por isso que a vida espiritual no est nas boas graas de muita gente. E' verdade que ha para a alma um estado elevado, sublime, chegada ao qual s se fixa na contemplao de Deus. Mas no nos cabe essa sorte. A ns e a todos os que se nos assemelham -nos necessrio todo o interesse que a variedade e a belleza do devoo ; e mesmo assim, fatigamo-nos facilmente. Por conseguinte, quanto maior interesse e variedade encontrarmos na religio, mais fcil nos ser extirpar da nossa alma o miservel espirito do mundo, para abraarmos com zelo os interesses de Jesus. E que consolaes no tiraremos d'estes thesouros da nossa pobreza, quando a tristeza se apossar de ns, a lembrana dos nossos peccados nos acabrunhar, os homens se obstinarem em nos perseguir, as nossas boas intenes se mallograrem, ou a vida e e mundo nos forem pesados ? A todas estas misrias opporemos com vantagem as bellas

praticas que se acabam de 1er. Pois, em concluso, que o que mais nos importa? No a gloria de Deus? Que o que mais nos interessa ? No ver Jesus amado das suas creaturas, e de posse de tudo o que lhe pertence ? Sem duvida. Quaesquer que sejam pois, as aflices que desabem sobre ns, a nossa alma encontrar naturalmente um allivio de seus males e uma consolao verdadeira, percorrendo o imprio infinito de Deus, de Jesus, de Maria, dos anjos, dos santos, dos homens e das creaturas innocentes, e tomando a sua parte d'aegrian'esse sacrifcio perpetuo de louvores, que se eleva de todos os pontos da creao magestade d'Aquelle, que ns amamos ao mesmo tempo como nosso Deus e nosso Pae L /' " " --- ^

CAPITULO VI

DEUS TUDO

CENTRO

DE

. Vaidade sabedoria humana.

da

Deus o centro de tudo, e nada ha de valor seno n'Elle.Como todas as cousas veem d'Eie, todas as cousas voltam para elle ; e a prpria creatura rebelde, que recusou repousar no seio do seu amor, cae nas mos da sua justia. Nenhuma cousa do mundo tem outro valor seno aquelle que Deus se digna appr-lhe. Um espirito esclarecido ou um corao amante no deveria ter estimao por uma cousa qualquer, seno em atten-o s relaes verdadeiras ou suppostas que ellapde ter com o Omnipotente. No ha seno um ponto de vista verdadeiro para ver as cousas, e o ponto de vista de Deus. No sei realmente se necessrio recordar verdades to manifestas. Todavia, preciso confessai-o, os prprios catholicos no se convencem facilmente d'estas verdades ; e j no fallo na difficuldade ainda maior de as porem em pratica, quando as hajam admit-tido. A muitos desgostaos ver nos outros filhos da Egreja tantas provas de esquecimento de Deus, sobretudon'un> paz em que domina a heresia. E no obstante, esto elles mesmos

muito longe de darem a Deus o que lhe devido. Observae a sua maneira de proceder nas assembleias politicas, nos circulo s ecclesiasticos,, ou em outras reunies. Vl-os-heis com ar de quem diz, pela sua excessiva reserva, que Deus est muito bem onde est, mas que no opportune* fazel-o intervir em todas as cousas. Este procedimento entre os catholicos de que estou ali ando, accusa um espirito tacanho, ou uma fraqueza intolervel. Caem n'este erro uma multido de pessoas verdade ramente boas, animadas das melhores intenes ; e pensam augmentar a gloria de Deus e a prosperidade da sua E g reja, usando de taes complacncias com o mundo e com os seus princpios. Ai I Um dia acordam e descobrem que, emquanto a sua propria devoo enfraquecia, e as suas oraes diminuam de fervor, emquaato a sua piedade se tornava puramente exterior, e os seus princpios decahiam insensivelmente at ao nivel do que as rodeava, ellas no attrahiram uma s alma a Deus nem fizeram augmen-tor o amor divino em um nico corao. Com quantas pessoas seno d isto ! So tidas na conta de gente preciosa, de columnas da Egreja, no porque sejam homens sobrenaturaes e iniciados nos segredos de Deus, mas por

gozarem da considerao publica e pertencerem alta classe da sociedade. A sa a prudncia no deixa d'obter resultados; mas que resultados? Accenderam em algum corao um amor mais fervoroso por Jesus ? Salvaram alguma pobre alma ? Oh no I Mas o governo foi obrigado a pronunciar algumas palavras de tolerncia em favor do Papa, ou um deputado fez a merc d'apresentar na respectiva cmara uma moo sobre qualquer questo insignificante. Esta moo foi realada em algum jornal do dia seguinte e terminou por no mais se faliar n'ella I Para isto tomaram todas as precaues afim\ cTevitarem alguma desconsiderao. Muito bem I Deus seja louvado! E louvores tambm a estes generosos protectores de Deus I Mas succde que s vezes temos necessidade d'alguma cousa mais que a considerao. Anaiysemos a nossa prudncia. Ser ella a nossa maior riqueza, se for sobrenatural, m as d'outro modo no. No paiz e no sculo em que vivemos, necessrio que todos formem uma ideia justa de Deus e do que lhe devido. Sem isto, fora de duvida que mil vezes nos a fastaremos do bom caminho, E quasi inguenuidade dizer que se soubssemos sempre o que Deus deseja de ns, sernos-hia isto um grande auxilio

para bem o servirmos. Certamente no ousaramos revoltar-nos abertamente contra a vontade de Deus. Todavia, na patrica, ns conhecemos esta vontade na maior parte das nossas aces ; e se no conhecemos em todas, pelo menos sabemos sempre o motivo porque Deus deseja que obremos quando praticamos um acto. Qualquer cousa que faaes, diz S. Paulo, quer comaes, quer beba es, fazei tudo para gloria de Deus. S. Joo a seu turno nos diz que Deus amor. Assim, no meio d'est systema to complicado e quasi infinito em que vivemos, Deus encaminhou todas as cousas, d'um modo admirvel, para dois fins que parece confundirem se n'um s. Dispoz tudo de maneira primeiro a ser amado, e depois a dar-nos os meios de o amarmos. Se nos permittido fali ar assim do Omnipotente, parece que elle no teve outras vistas ; e em meio do seu poder infinito dispe tudo de forma a chegar a este resultado, ao qual tendem todas as suas obras. Os coraes das suas creaturas so o inico thesouro que se digna procurar em toda a sua creao. \ Notaremos em primeiro logar, que nem os anjos, nem os homens foram creados n'um estado de natureza mas n'um estado de graa. Eram assim capazes de amar a Deus

sobrenaturalmente e de merecerem a vida eterna, que no mais que uma eterna sociedade com: Elie. O estado de graa era mais propicio que o da,natureza para amar a Deus. Pela graa, podia Elle communicar-se a ns, obtinha mais amor da nossa parte e fazia-nos mais capazes de o amar. Depois, veio a Redempo, na qual se maniesta esplendorosamente a mesma inteno. Deus houvera podido perdoar o peccado sem a Encarnao ; mas este meio mostrava- os mais ternura e era mais prprio para nos inspLar- o seu amor. Quando Nosso Senhor veio ao nui^n, uma lagrima sua teria bastado para resgatar mil vezes o mesmo mundo ; mas o amor pedia sangue. Uma s gotta d'est teria sido mais que suficiente, mas derramai-o todo, por diversas yezes, no jardim das Oliveiras, na columna, no caminho da cruz, e no Calvrio, era maior prova d'amor, e meio mais efficaz de ganhar os coraes dos homens, Ouando Jesus Christo remontou ao seio de seu Pae, deixando que a obra da Redempo se completasse no decurso dos sculos, a graa teria bastado para a consumar ; mas voltando Elie prprio para o meio de ns, Invisvel no Santk. mo Sacramento, milagre que esmaga a nossa razo, Jesus nos demonstra mais amor, toma

uma parte mais pessoal na nossa salvao, e pede-nos em recompensa mais affecto. Poderamos ter sido immortaes e felizes n'um mundo, do qual houvesse sido banido o peccado, no seio d'uma natureza eternamente bella ; mas Jesus, que encontra as suas delicias em estar com Elie os filhos dos homens, quer que habitemos com Elie por toda a eternidade. Que digo ? Quer ser Elie mesmo a nossa felicidade. Bem vedes, pois, que tudo quanto faz nosso Pae celeste, para ganhar o nosso corao. Elie. suspira pelo nosso amor. Deu-nos uma natureza tal, que no podemos ser felizes seno amando-o ; e depois, lanando um olhar de misericrdia ao nosso desejo de amarmos mais, faz tudo quanto lhe permittimos fazer para nos pr em condio de concebermos por elle um amor cada vez mais fervoroso. Assim, tudo amor desde o principio at o fim ; no ha outra medida, no ha outro principio. Oh I no possuirmos ns coraes assas grandes para abranger este amor e tudo o que elle encerra l Se queremos usar de peso e medida para com a Bondade infinita, tomemos o amor que elle nos tem como medida do nosso amor por elle : este o fim a que todos o nossos esforos devem tender incessantemente, comquantono tenhamos a

esperana de jamais o attingirmos. Se os nossos coraes se no commovem, enternecem e transportam s com o pensamento de Deus, s ao ouvirmos o seu nome, deve ao menos a reflexo convencer-nos de que a religio toda no mais que uma obra d'amor, e que sem amor nunca poderamos esperar ver a Deus. Em toda a parte Deus toma o ultimo logar, no mundo que Elle fez ; desce a supplicar quando ns julgamos que vae mandar. Aquelle que nos creou do nada, Aquelle de quem unicamente depende todo o bem, consente em se nos mostrar agradecido e ousarei dizel-o ? parece fazer-nos a corte, prodigaliza caricias nossa alma, e nunca as nossas friezas o fazem descoroar ; cede sempre, faz calar os seus direitos e, pondose no nosso logar, colloca-nos

no seu. A Encarnao um exemplar perfeito do proceder do Creador para com as suas indignas creaturas. O mysterio da Eucharistia est em perfeita harmonia com o proceder do Omnipotente no mundo que creou. E nada d'isto nos commove I Continuamos a ser to duros, to bruscos, to frios, to pouco generosos como temos sido ! Como se fosse uma grande gloria para ns fazer alarde do nosso livre arbitrio, e, em quanto Deus emprega todos os meios possiveis para ganhar o nosso amor, fazermos em certo modo da religio um contracto de commerciante ou uma obedincia de grilheta. Ah ! antes de sondarmos o abysmo de perversidade de nossos coraes, o inferno podia parecer-nos uma severidade ; mas, realmente, um pouco de

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conhecimento de ns mesmos faz-nos ver que , em certo sentido, a maior das misericrdias divinas, porque a mais indispensvel. Com razo S. Francisco percorria os bosques da plancie d Espoleto exclamando : Oh! meu Deus 1 No vos conhecem, no vos amam I Com justo motivo S. Bruno, durante a sua vida, fez echoar as montanhas em que se havia retirado com esta phrase : O' bondade ? bondade 1 bondade I E no foi sem causa que Nosso Senhor, apparecendo a Santa Gertrudes, plido, fatigado, ensanguentado e coberto de p, lhe disse : Abre o teu corao, minha filha! Tenho necessidade d'entrar n'elle para descanar, pois estou fatigado d'estes dias de peccado.

II. A doutrina da inteno piedosamente considerada medida que o conhecimento de Deus augmenta em ns, cresce tambm em ns o seu amor. Terminamos por sentir uma viva dor de no amarmos mais o nosso Deus, e de que outros o no amem. Ainda n'este caso Elie est prompto a vir em nosso auxilio. No contente de

dispor tudo de maneira a captivar o nosso corao, fornece-nos os meios de praticarmos em todas as circumstancias actos d'amor sobrenatural, Dissemos, no capitulo precedente, que Deus seguia ordinariamente dois caminhos diffrentes para nos conduzir a este resultado. Primeiro, d-nos tudo o que seu e permitte-nos que lh'o offereamos como se nos pertencesse : so os thesouros da nossa pobreza que j examinamos. Em segundo logar, Nosso Senhor nobilita as nossas menores aces, e d-lhes um valor im-menso unindo-as s suas e dispondo-nos a pratical-as por motivos sobrenaturaes em unio com Elle. Este ultimo methodo o que vamos aqui examinar. Consideraremos o thesouro das nossas aces ordinrias, e a devoo to catholica de as oftereeer constantemente a Deus em unio com as aces de Jesus. De todas as cousas que fazemos durante o dia no ha nenhuma, que no possa facilmente contribuir para I servirmos a gloria de Deus, os interesses de Jesus e a salvao das almas. Pouco importa que n'esse acto que praticamos, o mundo haja impresso o seu cunho, ou que seja um negocio puramente temporal. Desde que a anime um motivo sobrenatural, essa aco plena do espirito < de Deus, e tornase uma joia de preo quasi infinito,que t a Magestade do Omnipotente se digna acceitar ii L,

com \ prazer. As horas succedem-se e decorrem, e cada uma cheia d'aces pertencentes aos deveres do nosso estado : escrevemos, lemos, fazemos contas ; compramos, vendemos, falamos ou pensamos, e durante todo este tempo podemos, querendo, cunhar moeda para comprar o co. Para dar este valor quasi infinito a todas as nossas aces, basta offerecel-as a * Deus, e unil-as por esta offerta s do Deus feito homem. ;* ( Esta pratica 6 eminentemente catholica : em certo
;

modo uma maneira de dizer missa durante todo j ) o dia, no meio das nossas occupaes ; e eu sei que j .: pelo "menos aos novos
1

convertidos, impressiona mais que nenhuma outra das devoes da Egreja. certamente um outro exemplo bem tocante dos meios que Deus emprega para nos levar ao seu amor. As , pessoas piedosas queixam-se muitas vezes das distrac\ es que n'ellas excitam as occupaes do mundo ; ensam que s aos habitantes do co pertence render Deus homenagens incessantes ; por outros termos mentam-se de que a terra no o co. Entretanto, differena, a este respeito pelo menos, pde desap-r j parecer em grande parte. Se o nosso servio um .j servio d'amor, todas as nossas occupaes exteriores

ii L,ii L,

169 so realmente preciosas oblaes. Cada uma das nossas aces uma hstia, um incenso, um cntico, um sacrifcio em todo o decurso do dia. comtanto que queiramos apenas que o seja. Se temos pois, verdadeiramente a peito a gloria de Deus, os interesses de Jesus e a salvao das almas ; se desejamos trabalhar por elles, em todas as horas do dia, no desprezemos estes recursos das nossas aces ordinrias. O espirito doblao, repito, essencialmente ca-tholico. Deriva da doutrina da Missa, que o centro e a origem de toda a verdadeira devoo. Pertence a uma religio de sacrificio, como a religio que nos ensina o Evangelho. O nosso Salvador resgata-nos pela oblao e sacrificio de si mesmo. Eis a razo porque o sacrificio e a oblao devem entrar at nas mais pequenas particularidades da nossa religio e dar, por assim dizer, corpo e frma, gnio e espirito devoo catholica. Isto to evidente, que se torna inutil insistir n'este ponto. Mas o que desejo que observeis, que ainda aqui se v que Deus procura inspirar-nos amor ; resplandece ainda aqui a mesma ternura paternal, que se digna patentear-nos em tudo. Poderia parecer que era a orao o maior privilegio que podia conceder-nos uma bondade infinita. Pois.que haver de mais precioso n'uma creatura, que poder expor com toda a liberdade ao seu Greador as suas necessidades ? Todavia, a oblao cousa ainda mais alevantada que a orao. Na orao somos ns que recebemos de Deus ; na oblao, Elle que se digna receber e permittir-nos a ns que dmos. Dar presentes no s um signal d'amizade, mas tambm uma espcie d'egualdade, e portanto, da oblao nasce uma familiaridade com Deus mais fcil, mais intima, mais affectuosa, que a orao s no poderia estabelecer. A infantil liberdade dos Santos com Deus dimana em grande parte d'est espirito d'oblao. g ni. As praticas
dos Santos

1. Precisamos agora de vr quaes foram as praticas dos santos, pelo que respeita offerta a Deus de todas as aces do dia. Mas primeiro vejamos bem quai a nossa posio. Nada temos tanto a peito como o desenvolvimento da gloria de Deus, o triumpho dos interesses de Jesus e a salvao das almas. Temos

170 170 deante de ns uma immensa motivo sobrenatural que as tarefa, pouco tempo para a inspira. E como o amor, executar e fracos meios para chamado amor de empregar na sua execuo. benevolncia, o mais D'onde se segue que deveexcellente de todos, seguemos ser extremamente se que as obras praticadas avaros dos recursos que em virtude d'est motivo so possui-mos, e procurar com as mais meritrias. Ensina o diligencia o auxilio de Deus e mesmo Santo, como j notei todos os soccorros que o seu n'um dos precedentes auxilio implica. para vs, capitulos, que as obras offerecidas a amvel Salvador, que Deus, considerado como trabalhamos ; convm, pois, nosso ^P-ae, so mais met-ter mos obra com meritrias que as que ihe coragem e perseverana. offerecemos como a nosso Apparece uma cousa para Creador, porque o motivo fazer, fazemol-a,e a isto se mais excel-lente. Rodriguez reduzem os nossos cuidados. nos diz que Deus revellou a Com isto nos damos por Santa Ma-thilde, que ihe satisfeitos ordinariamente. aprazia ver-nosofferecer lhe Porque no desempenhamos nossas aces cm unio cada uma das nossas aces comas de Jesus Christo. E com uma inteno piedosa, Nosso Senhor mesmo ensina offerecendo- as a Jesus em a mesma cousa a Santa unio com algum acto Gertrudes, bem como a anlogo que Elle haja Santa Maria Magdaiena de praticado n'este mundo? Pazzi. S. Thomaz accrescenta Seriam assim um sacrifcio que Jesus Ghristo agradvel a Deus, e teriam figurado pelo duplo altar dos toda a influencia no seu holocaustos e do incenso, corao. Qual o avarento pois por elie que devemos que, se lhe fosse possvel, offerecer a Deus todosos no passaria todo o dia a actos de virtude com que fabricar dinheiro ? Pois affligimos a nossa carne, a precisamente o que ns, esta offerta se faz no altar graas ao admirvel mystedos holocaustos ; e por elle rio da Encarnao, podemos tambm que devemos offazez do modo mais real e ferecer as aces que mais efficaz, para obter a praticamos com a maior vida eterna. perfeio d'espirito, e estas S. Thomaz ensina que o devem ser offerecidas no mrito das obras d'um hoaltar do incenso. (1) mem justo augmenta em E pela mesma razo que S. proporo da excellencia do Ignacio diz, na regra da sua

171 Ordem, que todos os seus filhos devem ter uma inteno pura, no s no seu estado de vida, mas at nas menores particularidades, procurando em tudo s agradar bondade divina por amor.delia somente. E Santa Thereza diz que ver mais vezes attendidas as suas oraes quem quizer apenas offerecer as suas aces ao Pae Eterno, em unio com os merecimentos de Nosso Senhor. Orlandini conta do Padre Lefvre, que tendo-se tornado declaradamente advogado dos de-functos, pedia a todos os seus irmos que offerecessem todas as suas aces ordinrias, afim de que, se os deveres do seu estado e as suas occupaes exteriores os impedissem de orar verbalmente, peio menos as suas aces fizessem subirat Deus uma orao silenciosa pelas . santas almas do purgatrio. Afim d'evitara fadiga e uma grande tenso d'espirito, Lancicius recommenda que se faa estaofferta em uma simples phrase, como estas, por 1 I, 2, q. 102. exemplo : Quero, ou offereo, ou fao, ou digo is lo por amor de vc'>, Pae celestial I E accrescenta que po-demos usar sempre da

mesma formula, ou variai-a, segundo o aitractivo da graa. Na sua opinio, esta orao d'oblao em si mais exceliente e meritria que a contemplao dos que oram em repouso. E a razo que apresenta esta : a oblao e a contemplao tm o mesmo objecto, Deus, amado por ser quem , mas na oblao ha mais alguma cousa, ha a obra cu palavra que se faz ou diz por Deus. D'aqui vem que os theologos ensinem que uma vida consagrada oblao e contemplao, mais perfeita que uma vida puramente contemplativa (1). O mesmo escriptor espiritual nos recommenda ainda que offereamos a Deus as circumstancias particulares que acompanham as nossas aces, como fazemos com estas. Por exemplo, ao levantar-nos de manh, deseja que digamos : Santissimo e amadissimo Pae, qaero levantar-ms por vossa causa e em unio com os merecimentos e santas aces do meu amvel Salvador ; quero levantaraae sem demora e ir promptamente aonde me chama a obedincia ; vestir-me com modstia e o mais depressa possivel, afim de comear mais cedo a trabalhar na vossa gloria. E accrescenta que esta variedade de

172 172 circumstancias materiaes que merecimento, o acompanham as nossas offerecimento das nossas aces, augmenta o mrito da nossa offerta e impede a 1. As escholas de theologia fadiga e abatimento do mystica dos Benedictinos e espirito. Todavia, esta pratica dos Carmelitas no acceitaro de muito boa pde no ter sempre a vontade esta doutrina dos mesma influencia em todas Jesutas ; mas o mrito da as pessoas e circumstancias contemplao uma differentes. questo que tem sido muito Recommenda-nos tambm, discutida. como um acto cheio d'amor e

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aces por diversos fins sobrenaturaes, subordinados a um fim principal que s Deus ; e prope os exemplos seguintes, para nos incitar a formular todas estas boas intenes em cada uma das nossas aces, e a fim de fornecer uma escolha variada aos differentes gostos da nossa piedade : 1. Pela bondade sobrenatural que se encontra no prprio acto de virtude ; 2. para observarmos os mandamentos de Deus e da Egreja; 3. para obedecer aos nossos superiores; 4. para nos vencermos a ns mesmos e nos mortificarmos; 5. para satisfazermos pelos peccados de tal ou tal pessoa. (Para satisfazer pelos nossos prprios peccados no necessrio fazer uma oblao distincta das nossas aces, pois toda a obra sobrenatural d'um homem justo satisfaz por si mesma pelos seus peccados, quando elie a no offerea pelos outros) ; 6. para honrar e glorificar a Deus, e para lhe agradar ; 7. para lhe testemunhar a nossa gratido por todos os benefcios, que tem derramado sobre ns e os outros, sobre a santa humanidade de Nosso Senhor, sobre a Santa Virgem, anjos, santos e mesmo sobre os desgraados perdidos para sempre ; 8. para dar um bom exemplo de edificao ; 9. para fortalecer os hbitos de virtude que nos fazem queridos de Deus

; 10. para nos tornarmos mais semelhantes a Deus ; 11, para ornar a nossa alma, fazer d'ella um templo mais digno do Espirito Santo, e um membro mais puro de Jesus Christo ; 12. para alargar mais a gloria de Nosso Senhor e a efficacia do seu Precioso Sangue, multiplicando assim em ns mesmos os actos sobrenaturaes; 13. para alegrar a Egreja triumphante ; 14. para embellezar a Egreja militante; 15. para contundir os espiritos malignos ; 16. para attrahir mais graas ao corpo de Jesus Christo; 17. para testemunhar assim, em presena dos homens, dos anjos e dos demnios, o poder da adorvel Eucharistia ; 18." para podermos por este meio cumprir os nossos votos, os nessos desejos e as nossas resolues ; 19. para correspondermos fielmente s inspiraes da graa ; 20. para seguirmos o exemplo de Jesus Christo e dos santos ; 21. para honrarmos a Santssima Virgem, o nosso anjo da guarda e o santo do nosso nome. Todas estas intenes podem applicarse egualmente ao mal que soffremos e ao bem que fazemos. E assim que no laboratrio secreto da inteno, o grosseiro metal das nossas aces ordinrias se converte no mais fino ouro ; e, para nossa grande

174 iUo 174 consolao, podemos saber o valor que estas aces adquirem aos olhos de Jesus pela seguinte revellao que elle fez a santa Gertrudes : Assim como um vido usurrio no perde voluntariamente occasio de ganhar a menor quantia, muito menos me resignaria eu com a perda d'um nico movimento do vosso dedo ininimo, feito por amor de mim, sem o fazer concorrer para minha maior gloria e vossa salvao eterna. D?outra vez, como eila soffria de debilidade durante a noite, comeu alguns bagos d'uva com a inteno de refrigerar Nosso Senhor na sua pessoa. Jesus acceitou esta offerta como se fosse um presente real, e disse-lhe : Declaro-te que, pela offerta que me acabas de fazer, me compensate da beberagem amarga que na cruz tomei por amor de ti, pois agora saboriei no teu corao uma indizivel doura. Quanto mais pura a inteno com que confortas o teu corpo para minha maior gloria, mais doce o consolo que encontro na tua alma. Uma outra vez lhe disse Nosso Senhor : A minha ternura acceitar um passo, uma palha levantada do cho, uma palavra, uma saudao, um requiem se temam pelos mortos, uma palavra dmtercesso em favor dos peccadores ou mesmo em lavor dos justos, comtanto que a acompanhe uma piedosa inteno IV.

Escriptores espirtnaas uma cousa consoladora e que, se bem considerarmos, nada tem d'estranha, que os escriptos espiri-tuaes dos santos estejam mais ao alcance da nossa fraca inteiigencia ou do nosso misero corao, que as obras dos homens virtuosos que no so santos. Quantas vezes, em suas aspiraes, um pobre e ti m ido espirito no ter sido fatigado e cruelmente afugentado peias duras theorias e ridos systemas d'aiguns livros espirituaes l Os meios que ensinam so d'uma to alta perfeio, que s conviriam a anjos. Pem-nos constantemente deante dos olhos um desligamento quasi impossvel das creaturas, um espirito que deve exercer uma meditao constante, um aniquilamento' completo das paixes : sem o que, dizem elles, no estamos no bom caminho ; estamos no s longe da culminncia da perfeio, mas fora do caminho que l conduz. Ou ento lanam-nos quasi no desespero, no nos fazendo vr por toda a parte seno decepes. De sorte que o resultado abandonarmos o trabalho para chegar, perfeio como sendo um estado a que Deus nos no chama seno para n'elle nos suscitar obstculos. Que diferena nos escriptos dos santos ! Tomemos mesmo para exemplo S. Joo da Cruz, que appellida-ram de doutor do

iUo 175 nada. Como amvel, cheio de animaes, de doura e d'esperana I Como rasteja nos seus ensinamentos, para os collocar ao alcance da nossa pequenez ! Quanto a S. Philippe, costumavam dizer d'elle, durante a sua vida, como gracejo, que conduzia a gente ao co em carro tirado a duas parelhas. O sbio Santo Ignacio dizia que, se os membros d'uma com m unidade religiosa se no alimentassem bem, no podiam bem orar. Na obra intitulada D'um bom su~ perior, se pde vr como elle importunava incessantemente os Padres Procuradores, para que dessem mais abundante alimentao e de melhor qualidade. Esteve quasi a fazer enlouquecer um d'elles com as suas insistncias para que fizesse servir lampreias a toda a communidade, em uma sextafeira. Este peixe era ento to caro, que s os cardeas e embaixadores podiam compralo. S. Francisco de Sales queixava-se ao bispo de Belley dos maus jantares que lhe mandava dar ; e no obstante, o mesmo S. Francisco era o santo do puro amor. Santo Alfonso, esse corao to puro, teria sido to indulgente, se no houvesse sido to santo ? As obras ascticas dizem-nos, por exemplo, que conceder ao sentido do olfacto o gozo d'um cheiro agradvel uma immortificao considervel : e com-tudo, ns vemos Santa

Maria Magdalena de Pazzi, percorrendo o jardim do covento, colher uma flor, aspirar-lhe o perfume e exclamar : Deus de bondade, que desde toda a eternidade destintes esta flor a proporcionar este gozo a uma peccadora como eu ! No sei portanto, se Santa Gertrudes e as suas uvas encontrariam indulto junto d'alguns escriptores ascticos. [Talvez lhe dissessem que devia recordar a sede que torturou Nosso Senhor na cruz, e que era necessrio no attender ao seu desejo, a no ser que sentisse em si graas sufficientes para chegar ao apogeu da perfeio. Sem embargo, j sabeis que o nosso doce Salvador entendeu a cousa d'outro modo. E assim que tambm Santa Thereza, na sua carta a Alonso Velasquez, bispo d'Osma, faliando de si mesma na terceira pessoa, lhe diz : Alm do que acabo d'expr, devo accrescentar que pelo que respeita ao seu corpo e sua sade, creio que comea a ter mais cuidado que d'antes, e se impe menos mortificaes no comer; j no sente essa necessidade de fazer penitencia que experimentava outr'ora.Mas parece-lhe que tudo isto tende unicamente a habilital-a a melhor servir a Deus nas outras cousas ; e por isso lhe offerece muitas vezes, como um agradvel sacrifcio, o cuidado que

176 iUo 176 dispensa no seu corpo. No digo que seja fcil o ser santo, atiende bem ; pretendo somente que os santos se coilocam mais ao alcance d'aquelles que se esforam pelo vir a ser, que os escriptores no canonisados. Os santos so os mes-l'.res mais indulgentes, porque se parecem mais com Jesus que os outros homens. Quem quizer pois, chegar perfeio christ, siga a regra de S. Philippe, agarre-se aos livros dos auetores cujo nome comea por um S , isto , os Santos. Se se entrega completamente nas mos dos outros auetores, lia dez probabilidades contre uma, que aquelles que vo c muito atraz d'elle no caminho da perfeio o encontraro um dia a descer a collina, com a alma perturbada, irritada e em desanimo, porque os seus guias o levaram atra-vez de sitvados, feriram-lhe os joelhos contra os rochedos e finalmente precipuaram-no por terreno escorregadio. Outros, pelo contrario, comearam d'um modo mais modesto, caminhando sobre as pisadas dos santos, como fazem as crianas que na areia d'uma praia mettem os seus pequeninos ps nas amplas pegadas das pessoas grandes que por alii passaram ; e se as passadas so demasiado largas e o abrangel-as exige esforos, ao menos offerecem a vantagem do caminho j calcado e evitam o incommodo da areia movedia. ; Mas quero

acautelar-me de ser mal comprehen-dido. No digo que os escriptores espirituaes no canonisados sejam guias perigosos, ou que suas obras tenham apenas um valor mdiocre ; no quero negar que muitos d'elles gozam, na E g reja, d'uma considerao universal. Tudo o que pretendo que, geralmente faliando, ha uma differena muito sensivel entre a linguagem dos escriptores, que so santos, e a dos que o no so, consistindo esta differena em que os santos mostram mais condescendncia e indulgncia ; e tambm, sempre geralmente fatiando 9 que as pessoas (e grande, o numero d'ellas) que se affeioam a um s livro, que se confiam completamente a um s livro, te em motivo para estar mais tranquiiias quando esse livro obra d'um santo. No esqueo que Thomaz A. Kempis no um santo, e que S. Francisco de Sales se dedicava s a um livro, cujo auctor, Scupoli, da ordem dos theatinos, no canonisado. No se deve dar s minhas palavras mais importncia que a d'uma simples advertncia e d'uma proposio gerai. O facto que os livros ascticos so uma potencia espantosa, que tanto podem fazer mal como bem; e, como o vapor, quando fazem mal, os resultados so terrveis. Mas no foi somente por Gertrudes ser uma santa, que

iUo 177 Nosso Senhor achou tanto prazer na oblao, que ella lhe fazia das suas aces ordinrias. Um dia que toda a communidade fazia uma reverencia a estas palavras : Ver hum caro factum est, em signal de respeito pela encarnao de Nosso Senhor, ella ouviu Jesus que dizia : Todas as vezes que alguma pessoa, movida por um piedoso sentimento de reconhecimento, se inclina a essas palavras, e me rende graas por me haver dignado fazer-me homem por seu amor, eu pela minha parte, incitado pela minha prpria ternura, lhe retribuo a sua saudao com benevolncia, e fao a Deus-Pae, nos sentimentos do mais terno affecto, uma dupla offerta de todos os fruetos da minha santa humanidade, afim d'obter para essa pessoa um augmento da felicidade eterna. Escutae tambm como elle falia das douras da vida : Quem se habituar, diz Jesus a Santa Gertrudes, a gozar as suas recreaes e a satisfazer as suas necessidades, taes como a fome, a sede, o somno e outras semelhantes, com esta inteno secreta ou expressa : Senhor ! Tomo este alimento (ou o }ue seja) em unio do amor com que vos santificastes quando, em vossa santa humanidade, satisfizestes estas mesmas necessidades, para maior gloria de vosso Pae e salvao de todo o gnero humano, afim de que unida ao vosso divino amor,

esta offerta possa au-gmentar a consolao d'aquelies que esto no co, na errae no purgatrio; quem isto fizer, e cada vez que o fizer, coiioca-se, por assim dizer, como um escudo impenetrvel deante de mim, para aparar as innume-ras vexaes com que os mundanos no cessam de me perseguir, e eu o considero como meu protector e defensor. Um dia, na quinta-feira que precede o carnaval, depois das matinas, Gertrudes ouviu alguns domsticos d'uma casa visinha fazerem grande barulho na cozinha, quando preparavam o almoo. Ella suspirou e exclamou : Ai 1 doce Salvador, como os homens madrugam para vos perseguirem com as suas folganas ! Mas nosso Senhor lhe respondeu sorrindo ; No, minha querida filha, no ha alli nada que vos deva fazer suspirar. Os que fazem aquelle barulho no so do numero dos peccadores que me ultrajam com a sua glu-toneria,pois o almoo que esto preparando destinado a dar-lhes foras para se dedicarem aos trabalhos do dia. Por isso me satisfaz que tomem a sua refeio, do mesmo modo que o dono d'um cavallo gosta de vr que este coma abundantemente, porque o servir melhor depois. amvel Senhor I como se no enternecem nossos coraes ao 1er semelhantes passagens ? No um amo que ns

178 iUo 178 servimos. A nossa tarefa to pequena, e esto-nos reservadas to grandes recompensas ! Que profuso de misericrdias, de graas e caricias I Se o co ama seu dono, e mostra que aprecia as suas bon-' -dades e atteaes, quanto mais no devemos ns mos-trer-nos diligentes em servir por amor um amo to amvel como Nosso Senhor ? E no obstante ai ! ! . -obstinamo-nos em representar com feies severas este Deus cheio de misericrdia. Continuamos a imitar o odioso procedimento do servo, que esconde o seu talento com medo da severidade do seu senhor ; e no queremos reconhecer em Deus o cjue Elle realmente, um Pae que leva a bondade alm do que ns poderamos crer. Ah ! quanto o afflige este cruel erro 1 \ Ouvi, cos, e tu, terra, escuta 1 Criei filhos, e exal-I tei-os, e elles desprezaram-me. O boi sabe a quem pertence, e o jumento conhece o estabulo do seu dono ; mas Israel no me conheceu, e o meu povo no me comprehendeu (1). Gomtudo, em quanto ns lhe recu-A samos o reconhecimento dos animaes, assegura-nos \ Elie que tem por ns mais amor que uma me a seu filho. Quando Sio diz : O Senhor me abandonou; o j Senhor me esqueceu, responde-lhe elie : Poder uma me esquecer o seu filho, a ponto de no ter compai-

xo pelo fructo das suas entranhas ? Ainda quando ella o esquecesse, eu no te esqueceria jamais (2). Que cousa mais necessria a um culto verdadeiro 1 do que um respeito sereno e profundo ? Direi mais : ; " que cousa mais grata a um corao cheio d'amor, que vr-se reduzido ao silencio e penetrado d'um respei-j - toso temor, ao pensar nos gloriosos attributos de Deus? ,! A familiaridade com a Magestade divina no seria seno uma impertinncia, se o respeito a no acompanhasse . Ha nada mais familiar que as relaes entre um pae e seu filho ! E no obstante, que amor mais respeitoso do que o amor filial ? Todavia, no foi um verdadeiro sentimento de respeito que fez responder I a Pedro : Senhor, afastae-vos de mim, por que sou J. um peccador ? nem o que levou os habitantes de Ga- dura a suppficar a Jesus que fosse a outra parte Ian-( ar as suas importunas bnos. E ao contrario, oi " o respeito que impulsionou Magdalena a tocar os ps \ de Jesus resuscitado, comquanto elle o no quizesse 'l consentir. Ns tomamos muitas vezes a frieza como respeito, a dureza por venerao. Ouvi a meiguice com que Jesus reprehende semelhante espirito, quan-j do Santa Gertrudes vem queixarse-lhe d'uma das suas : religiosas que, detida pelo que

iUo ella julgava ser res^

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1. Isaias, , 3. 2. Isaias, XILX, 14. peito, se abstivera de tomar parte tfuma communho feita por toda a communidade : Que posso eu fazer? Essas boas almas teem * os olhos to tapados com a venda da sua indignidade, que no podem vr a ternura do meu corao paternal (1). V. Espirito de Santa Gertrudes O espirito de Santa Gertrudes era to eminentemente um espirito d'oblaao e de familiaridade, que Lancicius, quando escreveu o seu Tratado de Presena de Deus, dedicou um capitulo inteiro a descrever \ os diversos methodos que ella punha em pratica para ! offerecer os seus actos da vida ordinria. Eusbio Amort, no seu Exame das Revelaes de Santa Gertrudes, nota que a linguagem de que ella se serve em ; algumas das suas revelaes nova na Egreja, e de nenhum modo conforme com a linguagem ordinria das escholas. Pelo contrario, outros graves auctores mencionam-as com elogio (2). Sem me deter n'este I ponto, limitarei-me a citar algumas das suas praticas. I Algumas vezes offerecia as suas aces em unio com o amor que as trs Pessoas

divinas da Santssima Trin- I dade se dedicam mutuamente; outrase vezes, offerecia / as dores e as lagrimas de Jesus em reparao das negligencias que escapavam nas suas proprias aces d'eila ; outras, fazia a sua oblao em unio com as ^ oraes de Jesus e a virtude do Espirito Santo, pai'a i expiar os seus peccados e supprir as suas omisses ; \ 1. Rev. III, X, sub fine. 2. Em quanto Scham, na sua Theologria, mystica, censura corno visinhas da heresia algumas d'essas aspiraes, S. Francisco de Sales cita as mesmas com carinho e prazer ; todavia em t matria de doutrina,, talvez mais seguro para ns seguir o ) auctor mais reservado e prudente. outras vezes, agradecendo os benefcios que havia recebido, offerecia com as suas aces de graas essa suavidade que no sanctuario da Divindade, nos altos cos, se communicam mutuamente as trs Pessoas divinas , d'ura modo ineffavel e com uma alegria infinita. Outra de suas offertas era toda a Paixo do Filho de Deus, desde a hora em que soltou o seu primeiro vagido, deitado sobre a palha da mangedoira de Beth-lm, at ao momento em que sua cabea pendeu na cruz e com um penetrante gemido rendeu o seu espirito. Esta offerta fazia-a Gertrudes para

180 iUo 180 expiar os seus peccados. Em reparao das suas negligencias offerecia ao Pae todas as santas conversaes de seu Filho, todos os pensamentos do qual, todas as suas palavras e aces foram sempre irreprehensiveis e perfeitas, desde o momento em que entrou no mundo at quelle em que apresentou a seu Pae o seu corpo resuscitado e glorioso. Com suas aces de graas, offerecia a Deus o que d'elle tinha recebido ; e servindo-se do sagrado corao de Jesus como d'um rgo harmonioso, tocava-o na virtude do Parclito, misturava-lhe os seus piedosos cnticos e celebrava assim a gloria de Deus era nome de todas as creaturas que esto no co, na terra ou debaixo da terra, em nome de todos os seres que

foram, so ou sero. Outras vezes, fazia as suas offertas em unio com as perfeies de Deus ; e nosso Senhor mesmo se dignou ensinal-a a offerecer algumas aces em unio com o amor que o impelliu a fazer-se homem. Um dia que ella apresentava em oblao ao Padre Eterno todas as santas conversaes de seu Filho nico, pareceu-lhe que toda a pedraria que adornava a tnica de Nosso Senhor se movia e fazia ouvir uma arrebatadora melodia gloria do Padre Eterno. Por isto comprehendeu quanto este methodo d'oblaao agradvel a Deus. Uma outra vez formulava assim a sua offerta : Senhor I eu vos offereo esta obra em nome de vosso Filho nico, pela virtude do Espi-

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rito Santo, para vossa maior gloria. Foi-lhe concedido enco ver que esta inteno dava s suas obras um valor e brilho superior ao que o homem pde apreciar, pois assim como um objecto, visto atravez d'um vidro azul, parece azul ; ou vermelho, quando observado atravez d'um vidro desta cr, assim todas as cousas so mais agradveis a Deus Padre quando lhe so apresentadas por seu amado Filho. Muitas vezes rogava eila a Nosso Senhor que se dignasse offerecer por eila todas as perfeies de que se achava revestido no dia da sua ascenso. Algumas outras vezes offere-cia o seu corao a Deus, para sua maior gloria, afim de que elle usasse da sua alma e do seu corpo como melhor lhe aprouvesse. Esta oferta foi to agradvel a Jesus, que se incnou para Gertrudes, com o rosto radiame d'alegria, e a abraou com ternura, apertou-a contra a chaga do seu sagrado lado e lhe disse : S bemdita, minha muito amada filha, pois derramas nas minhas chagas o blsamo mais salutar, e aos meus soffrimentos ds o mais doce allivio. Tambm Nosso Senhor lhe ensinou a louvar a Deus cantando Allluia. em unio com todos os cidados da Jerusalm celeste, que no cessam de o louvar assim no co. Offerecia eila tambm muitas vezes a Deus todas as

santas conversaes de Jesus para supprir o que n'ella faltava desde o momento do seu baptismo, pois lhe parecia que a sua alma no offerecia a um to grande hospede morada diga d'elle ; no momento da elevao, renovava esta mesma offerta para pedir perdo ao Espirito Santo de no haver melhor correspondido s suas inspiraes. Emfim, em unio com os immaculados membros do nosso divino Salvador, eila lhe recommendava,. segundo o methodo que elle mesmo lhe havia ensinado, todos os membros do seu corpo e seus movimentos, afim de que nenhum fizesse, desde esse momento, que no tivesse por principio o amor de Jesus e que no tendesse sua maior gloria. Um dia que eila se. entregava a esta pratica, divisou um cinto d'ouro que sairia do corao de Deus, e que, cercando a sua alma, a ligava a Nosso Senhor pelos laos indissolveis do amor. Eis abi algumas das praticas de Santa Gertrudes, que nos do bem a conhecer o seu espirito. No as citei com o fim de as aconselhar todas, ou de as recommen-dar como particularmente prprias para cada um de ns. Mas provvel que se adoptssemos algum exerccio d'este gnero, no tardaramos a conceber de Deus uma ideia bem - 12- 12

differente. Gomo no teriam, bem depressa, todos os nossos pensamentos, o nosso amor, os nossos desejos, seno a Elie por objecto! Estes exemplos servem ao menos para nos mostrar que as occupa-es mais ridas e mais communs podem tornar-se suaves e agradveis, transformando-se assim*em um continuo servio d'amor. VI. Os recreios, os divertimentos e todas as cousas ordinrias da vida ; 2. Alm das aces ordinrias que pertencem ao nosso estado e ao nosso gnero de vida, tambm os nossos recreios e passatempos devem ser santificados, afim de que Jesus possa colher constantemente no nosso

corao uma abundante messe de gloria e amor. A i l quantas pessoas nas cornmunidadades no perdem durante o tempo dos recreios o que ganharam pela observncia da regra e pela orao I De sorte que, na vida religiosa, mais fcil a mortificao que o recreio, Marian no Sozzini, religioso do Oratorio de Roma, conta que um dos Padres do seu tempo costumava todos os dias, ao passar do refeitrio para a sala do recreio, Orar para obter os quatro principaes dons do Espirito Santo, que so a caridade, a alegria, a paz e a pacincia, pois so necessrios estes quatro dons para tornar recreio geral e util. " -

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207 184 Algumas pessoas familiarisarani-se de tal modo cora esta pratica da presena de Deus, que mesmo passeando ou conversando lhe dizem no fundo do seu corao, a cada passo que do : < Por vs, por vs; propler te, vropter te. O mesmo fazem quando esto mesa e a cada movimento que fazem ao tomar a refeio. Santa Maria Magdaiena de Pazzi recommendava s suas novias que offerecessem pela gloria de Deus at o pestaneja^ at o menor movimento de seus membros; e promettia-lhes, se observassem esta pratica, que iriam direitas ao co depois da sua morte, sem passarem pelas chammas do purgatrio. Afim de lhes incutir mais profundamente este habito no corao, costumava surprehendel-as a cada uma por sua vez, quando se entregavam s suas occupaes, e perguntava-lhes com que inteno trafialhavam. Se alguma no respondia logo, a santa comprehendia que essa emprehendera a sua tarefa sem haver formado uma inteno, e a reprehen-dia por haver perdido uma occasio de merecer, e privado Deus d'uma satisfao. Notou-se na vida de Gregorio Lopez (e isso foi sem duvida uma espcie de milagre), que durante tres annos completos dissera a Deus em seu corao, cada vez

207 que respirava, estas palavras : Seja feita a vossa vontade, assim na terra como no co. E este habito ganhara n'elle tanta fora que, se acaso acordava de noite, recomeava immediatamente esta orao. No podemos ns imitar tal exemplo, mas amaremos mais a Deus sabendo que suscitou homens que assim praticaram. Bemdita seja por todo o sempre a Santssima Trindade, por todas as graas que tem espalhado sobre os anjos e no corao dos homems I Ha fieis que desejam dar-se inteiramente a Deus, e que praticariam voluntariamente algumas d'estas austeridades que se lem na vida dos Santos; mas a sua sade m ou delicada, ou no teem a coragem de fazer penitencia; ou ainda, e este o caso mais commum, faltam-lhes ao mesmo tempo a sade e a coragem. Precisamos d'um tratado da perfeio para uso dos valetudinrios. As pessoas d'uma sade delicada so ao mesmo tempo mais e menos capazes de trabalhar na gloria de Deus do que aquellas, a quem uma doena grave retm no leito da dor. Vamos dar a esta proposio os esclarecimentos e explicaes que ella pede. Acerca dos valetudinrios, tomando-se esta palavra no sentido mais moderno, os livros espi-rituaes quasi todos guardam silencio, se

185 bem que o terceiro tratado da Santa Sophia do Padre Baker contm cousas, que perfeitamente se lhes poderiam applicar. Parece que S. Bernardo escolhia intencionalmente sitios insalubres para estabelecer mosteiros, por considerar uma sade fraca como poderoso auxiliar da vida contemplativa e dos exerccios interiores. Mas hoje a irritabilidade dos nervos, os rheumatismos e a molleza da educao, substituem com vantagem o ar insalubre d'um logar palustre. Como quer que seja, poder uma d'essas enfermidades impedir um valetudinrio de ser um santo, ou de praticar virtudes hericas ? No. Se as pessoas d'esta cathegoria quize-rem cumprir os seus deveres para comsigo mesmas, encontraro penitencias que lhes no causaro soffri-mentos corporaes, que no sejam capazes de supportar, e que nenhuma influencia tero nas suas enfermidades. E evidente que um escrupuloso emprego do nosso tempo precisamente uma penitencia d'est gnero. Podemos prometter a Deus que nunca dissiparemos voluntariamente os momentos que nos d,oceupando-os com cousas de nenhum mrito. Esta resoluo no certamente fcil d'executar em nossos dias, e muitas vezes pesar como um jugo incommodo sobre a nossa liberdade natural. Se a observarmos, pois, fielmente,

207 faremos uma excellente penitencia, e ao mesmo tempo colheremos uma abundante mes^ para a gloria da Deus, para os interesses de Jesus e para a salvao das almas Mas no se deve concluir d'aqui que as recreaes so defesas. Ningum ignora a historia de So Carlos Borromeu e da sua partida de xadrez. Em-quanto outros fallavam do que se apressariam a fazer se soubessem que morreriam dentro d'uma hora, o Santo disse que, pela sua parte, acabaria a sua partida de xadrez, pois a tinha comeado somente para gloria de Deus, e nada desejava tanto como ser chamado presena do seu Juiz em meio de uma aco emprehendida para sua gloria. E fcil merecer ao jogo, pois todos os recreios, por assim dizer, proporcionam ensejos de se praticar algumas virtudes. possivel adquirir mritos na leitura d'um romance insignificante, com canto que seja este o seu nico ou o seu maior defeito (1) ; em primeiro logar, porque um dever, em certo rn >do, dar alguma folga ao espirito, o que se no pde encontrar seno n'uma occupao interessante: depois, porque o contraste da fico d'essa ligeira narrativa com as graves verdades da f, que nos pre-' occupam, leva-nos a fazer mais d u m acto d'accao de graas peia f e pelos outros favores, que temos recebido. Mas no fcil merecer

207 186 dissipando inutilmente um tempo precioso, andando d aqui para all, sem um fim determinado, suspirando por que as horas passem ligeiras, maldizendo tudo que nos rodeia, entregando-nos, emim, a conversaes to frvolas quo pouco caridosas. A maior parte das pessoas piedosas no so to escrupulosas quanto o deveriam ser no emprego do seu tempo. Com tudo, se S. Carlos, como cremos, est um grau mais acima no co, por causa da sua partida de xadrez, bem deplorvel que se percam 1. No fallo seno do que possivel, para assim dar a intelligertcia completa do meu pensamento. Gontristar-me-hia o ser con ado entre os que preconisam a leitura dos romances. O espirito do meu livro tirar o maior bem possivel d'aquillo que no & mau em si. tantas occasies de merecer e de fazer avanar os in-' teresses de Jesus A maior ou menor pontualidade que pomos no emprego do nosso tempo como um ther-mometro que marca o grau de fervor do nosso amor. Se um operrio forte e activo obtivesse permisso para passar um determinado numero de horas em uma mina (Touro donde a terra houvesse j sido tirada, e onde do houvesse mais nada a apanhar que o metal puro, no consideraria eile como insensato o homen que lhe propozesse suspender o seu

207 trabalho, quando a fadiga 3 no obrigasse a isso ? Pois este precisamente o losso caso a respeito das aces ordinrias da nossa fida e dos nossos recreios. O trabalho verdadeiramente penoso para os tornar meritrios foi feito pelo nosso divino Salvador , as pedras e o iodo foi o que lhe coube em sorte ; para ns deixou s o ouro mais precioso. Mas as horas so contadas, apressemo-nos pois, a recolher o nosso thesouro, pois no sabemos o tempo que ainda nos resta. Ai l no conheceremos jamais o valor do tempo seno quando se nos escapar das mos para nos deixar na eternidade. E ento, doce Salvador, seremos comvosco ? .Santa Gertrudes disse um dia a Nosso Senhor que desejava ediicar-he uma arca espiritual, e perguntou-lhe como se devia haver para isso. Eis a resposta que eiie lhe deu : E opinio geralmente espalhada entre vs que a arca de No era formada de tres andares, e que as aves occupavam o mais alto, os homens o do meio, e os animaes a parte inferior. Toma pois essa arca por modelo e reparte os teus dias segundo esse systema. Desde manh at ao meio dia, me offerecers louvores e aces de graas em nome da Egreja universal, com os sentimentos do amor mais terno, por todos os benefcios que tenho espalhado sobre os homens desde o comeo do mundo, e princi-

187 palmente pela adorvel misericrdia eu virtude da qual, desde a aurora at ao meio dia, me deixo offerecer ao Padre Eterno, no santo sacrifcio da Missa, para salvao dos homens. Emquanto as pessoas do mundo, insensveis aos meus benefcios, se abandonam ao prazer e alegria, e na sua ingratido me esquecem, oferece-me tu por ellas contnuos louvores : assim figurars deter os pssaros no seu vo, e encerrai-os 110 andar superior da arca. Depois do meio dia at . noite cuida de praticares boas obras, em unio com a inteno purssima que animava todas as obras da minha santa humanidade, afim de compensares as negligencias do resto do mundo : assim reunirs os homens na arca. Desde o anoitecer at ao amanhecer proles ta s na amargura do teu corao, conlra a impiedade com que os homens, no contentes de me recu-sarem o seu reconhecimento pelo que tenho feito por elles, se esforam em provocar a minha clera com toda a sorte de peccados : oferece-me, pois, para obter o seu arrependimento, os soffri mentos e amarguras da minha Paixo e morte, e assim ajuntars os anirnaes na parte inferior da arca . Guando Nosso Senhor traava assim a Santa Gertrudes o plano dos

207 exerccios do seu da? sabia quaes eram os seus trabalhos e oceupaes : sabia que ella, por obedincia sua regra, devia com suas filhas espirituaes ter todos os dias algum recreio e oceupar-se de todas as mnu-dencias do governo do seu mosteiro. 3 _ Uma outra pratica egrimente proveitosa consisto em -fazer da solido o C - I G fazeis das vossas oceupaes, Quando estaes s ou acordaes durante a noite, offerecei a vossa solido em unio com a de Jesus no sepulchro e no tabernculo ; e fazei isto para obter, para vs e para os que amaes, a graa d'uma boa morte : . para morrer na graa de Deus ; 2. para vos encontrardes, n'essa ultima hora, cheios de mritos, afim de mais glorificardes a Deus no co : 3. 0 para no deixardes a vida seno depois cie haverdes contribudo para a salvao d'um grande numero d'almas ; 4. para que no fique aps de vs celebridade ou um nome prestigioso, mas imiteis Jesus, que morreu sem honras entre dois ladres; 5, para que no tenhaes que passar pelas chammas do purgatrio; 6. para deixardes uma abundncia de satisfaes de que no necessiteis, mas que v augmentar o thesouro de que a Egreja tira as suas indulgncias ; 7. para que possaes glorificar a Deus na terra, ainda depois da vossa morte, pela recordao das vossas boas

207 188 obras, pelos conselhos salutares que houverdes dado, pelos livros* de piedade que tenhaes es-cripto, ou pelo frueto das vossas oraes. 4. Pela pratica da oblao, as circuinstancias mais ordinrias podem converter-se em oceasio de merecimento, com tanto que estejamos em estado de graa Cada um dos nossos actos meritrios para Deus um augmento de gloria, um verdadeiro progresso dos interesses do Jeus, e fonte de muitas graas para as almas de nossos irmos, em razo da commuaho dos Santos. Ora aqui est outra maneira d^aquirir merecimentos por oceasio das cousas mais ordinrias * elevar-nos a Deus pela vista das creaturas. Esta pratica urna das que os santos seguiram mais geralmente e com mais fervor. Lancicius nos diz : Quando sahis de vossa casa e vedes as possoas que param na rua para conversarem, orae para que no digam cousas inu-es de que um dia houvessem cie dar contas. Sentis o vento que sopra com violncia, orae pelos que andam no mar. Se passaes perto d'uma taverna e ouvis o barulho dos que l dentro bebem, orae para que no offendam a Deus, e para que se confessem os que tiveram essa infelicidade, Tendo Santo Athanasio enviado ordem a S. Pambo para deixar o deserto e-ir a Alexandria, o piedoso solitrio, dirigindo-se

207 aonde era chamado, encontrou nas ruas da cidade uma actriz na mais elegante semi-nudez. Vendo-a, comeou a chorar, Perguntaram-lhe a razo das suas lagrimas e elle responden : Duas cousas me afilhem profundamente : em primeiro logar,a condemnao eterna d'essa mulher, e depois, o ver que eu fao menos peia gloria de Deus do que essa actriz para agradar a alguns libertinos. Assim se serviu do peccado como de um escabello para se elevar a Deus. Quando sentis a chuva bater nas vossas janeilas, agredecei a Deus e formae interiormente o desejo de lhe offerecer tantos actos de f, d'esperana, caridade, contrio, aces de graas, de humildade, d'adoraao, de rogo, quantas as gottas que cahiram durante a borrasca; implorae um augmento continuo dos soccorros da graa, afim de que vs e os vossos irmos possaes sempre fazer as vossas aces com perfeio, e glorificar a Deus tanto quanto dado fazelo ao poder humano. Quando ao passear ou viajar,passaes por uma aldeia, villa ou cidade, 1. pedi a Deus, pelos merecimentos dos que habitam esse logar, que tenha piedade de vs ; 2. rendei-lhe aces de graas por todas as bnos que derramou,derrama, ou derramar sobre essas habitaes ; 3.0 recommendae-lhe todas as necessidades d'esses habitantes e suppcae-lhe que

189 oua as suas oraes; 4. chorae os peccados que abi se teem comet-tido; 5. pedi a remisso d'elles ; 6. recommendae a Deus as almas dos fieis que ahi teem morrido. Surius, na Vida, de S. Fulgncio, refere que tendo ido este Santo a Roma. ao ver os palcios dos nobres exclamou : Qual no deve ser a belieza da Jerusalm celeste, se Roma tanto resplandece na terra 1 E se n'este mundo tantas honras so apangio dos que s procuram a vaidade, qual no ser a gloria dos santos engolfados na contemplao da verdade i Lemos na Vida de S. Martinho de Tours, que viajando uni dia para visitar a sua diocese, se sentiu, profundamente affcto vista d'um alcatraz que pescava, pois lhe representava ao vivo os meios de que Q demnio se serve para apanhar as almas. JS* Boaven^ tura diz-nos que S. Francisco usava muito frequentemente d'esta pratica. E eis o que Ribadeneyra diz de Sanlo Ignacio : Vimoi-o muitas vezes elevar-se das coutas mais pequenas a Deus, que poderoso at nos menores objectos; a vista d'uma pequena planta, d uma folha, d'um inicio, ou dum pequeno insecto bastava para o transportar n'um momento s regies celestes. Monsenhor Slrambi d nos os seguintes pormenores acerca

207 do bm^ve aturado Paulo da Cruz, fundador da Ordem dos Passiomstas (1) O Senhor recompensava as suas santas intenes e os seus piedosos desejos com as mais abunda ates consolaes espirituaes, e nas suas viagens para visitar as casas da sua Ordem, fazia do recolhimento o doce alimento da sua alma. Um dia em que se dirigia ao ermo de Santo Euligio, voltou-se para o seu companheiro dizendo-lhe : De quem so estas terras ? So de Gallese, lhe respondeu o companheiro. Mas Paulo, elveando a voz, perguntou de novo : De quem so estas terras ? No comprehendendo o seu companheiro o sentido da pergunta, o bom Padre, tendo dado mais alguns passos, voltou-se para elle com uma physionomia radiante como o sol, e exclamou : De quem so estas terras ? Ah I tu no me -comprehendes ; pertencem a Deus omnipotente. E ao dizer estas palavras, a impetuosidade do seu amor o ergueu e impeiiu a alguma distancia no caminho. \ D'outra vez que se dirigia de Renacina a Geccano, atra-vez da floresta de Fossanova, depois de haver visitado o mosteiro em que S. Thomaz d Aquino morrera, eh-/ gou a um sitio onde o bosque era mais espesso, &i dirigindo-se repentinamente ao seu companheiro, exclarf mou : Oh 1 no ouves estas arvores e suas folhas, qu| te gritam de toda a parte : ama a Deus, ama

207 190 a Deus i ) E inflammando-se cada vez mais no amor divino, tor-j nando-se a sua physionomia radiante, continuou em alta te Vita, page 137. voz : Oh 1 como pode ser que no ames a Deus? Como pode ser que no ames a Deus ? E quando voltaram a entrar na estrada romana, dizia a todas as pessoas que encontrava: Meu irmo, ame a Deus, ame a Deus ; elle merece tanto o seu amor 1 No ouve como at as folhas das arvores lhe gritam que o ame ? amor divino, amor divino I E fatiava com tanta uno, que os viandantes no podiam reprimir as lagrimas. Alm d'isto, dizem que tudo lhe servia para lhe recordar a ideia de Deus, e que imaginava que todas as creaturas tinham voz para gritar ao homem : Ama aquelle que te creou ! Viam-no muitas vezes passear pelo campo, principalmente na primavera, e examinar com atteno todas as flores que encontrava, tocalas com o seu basto, e dizerlhes : Calae-vos, bem vos ouo ! censuraes-mepelo meu pouco amor a Deus. Calae-vos. .Tinha o costume de dizer aos seus religiosos que as flores os convidavam incessantemente a levantarem seus coraes nos sentimentos d'amor e adorao ao seu celeste Creador. Como os gostos que levam cada qual devoo variam at

207 ao infinite, os meus leitores perdoaro o ongo extracto que vae seguir-se, tirado da Vida do Padre Pedro Lefvre, companheiro de Santo Ignacio, por Orlandini. Este religioso possuia em grau supremo o dom de converter tudo em orao. Guando se approximava d'alguma cidade ou de qualquer povoao, tinha o costume d'orar pelos seu habitantes, e pedia a Deus que fizesse com que o anjo encarregado da guarda d'aquelle logar, e os anjos da guarda de todos os que alli moravam desempenhassem as suas funcoes com uma atteno especial. Invocava tambm os santos Padroeiros d'essas povaes, e rogava-lhes que rendessem graas, pedissem perdo, ou obtivessem novos favores para os habitantes, e supprissem todas as negligencias e omisses d'estes, afim de que Deus no ficasse privado da gloria que lhe devida. Quando arrendava uma casa ou mudava de habitao, a primeira cousa que fazia ao entrar era ir ajoelhar-se em todas as saias e compartimentos da nova casa, em todos os recantos em que podia penetrar, e pedir ahi a Deus que afastasse d'aquella morada os espritos malignos, os perigos e trabalhos. Na sua orao lembrava-se de todas as pessoas que at ento houvessem vivido n'aquella mesma casa e das que n'ella viessem viver de futuro, e pedia

191 com fervor que neuhum ma succedesse s suas almas. Punha tal cuidado em encontrar em todas as cousas um objecto d'oraao, que tendo ido ao palcio de certo principe para ouvir um sermo, que se pregava na capella, e sendo repellido por um porteiro que o no conhecia, no viu n'esta affronta seno uma nova occasio para orar. Um homem que tanto gostava da orao quando gozava sade, no podia deixar de se entregar a ella com assiduidade quando doente. Retido, em Louvain, no leito em que o sofrimento o impedia de gozar o menor repouso, as suas penosas viglias forneciam-lhe motivo de orao. Ento mesmo que a sua cabea enfraquecida mal podia supportar a violncia do mal, no cessava de orar e de unir os seus sofrimentos coroa d'espinhos de Nosso Senhor, at que o amor que o consumia rebentava n'uma torrente de doces lagrimas. Entretinha esta orao incessante com a variedade das suas devoes. A vida de Jesus Christo era o alimento principal da sua contemplao quotidiana. Pois aonde poderia a alma encontrar alimentao mais abundante, doura mais appetecivel? No obstante, para entreter a sua piedade, inventou uma multido de methodos de orao, que as suas leituras lhe suggeriam, bem como as doutrinas da qua estava imbudo, ou as

207 inspiraes do Espirito Santo. Mas preferia trs d'esses methodos, que acnava ao mesmo tempo to teis, suaves e fceis, que reccm-mendava aos confessores que os ensinassem aos seus penitentes. Em primeiro logar, tinha uma grande confiana nas Ladainhas; repetia-as constantem ute e as applicava a todas as circumstancias. Servia-se d'ellas no s para pedir algum favor, que o ob je- o ordinrio das Ladainhas, mas para louvar a Deus, render-lhe aces de graas, ou para todo o outro exerccio da virtude de religio. Uma das suas praticas era peneirar na corte do co, e l, ao p do thron o da Santis -sioi Trindade, supplicava ao Pae que se regozijasse no Filho e no Espirito Santo; ao Filho que partilhasse esta alegria no seio do Pae e do Espirito Santo, e finalmente ao Espirito Santo que se regozijasse no Pae e no Filho. Com isto queria exprimir a felicidade que as trs Pessoas divinas gozam umas nas outras, e que na linguagem da eschokt se chama complacncia. Depois, supplicava Rainha do co que adorasse a Santssima Trindade em seu nome, ou em nome d'alguma outra pessoa, viva ou morta; e por outro lado conjurava Santssima Trindade que abenoasse esta boa Me por todos os benefcios que por suas mos so espalhados na terra.

207 192 Depois percorria os coros dos anjos e as ordens dos bemaventurados, pedindo-lhes que of-ferecessem aces de graas e louvores, em seu nome ou no d'outra pessoa, a Deus, Santssima Virgem, ou em particular a alguns anjos e santos. O segundo methodo que seguia nas suas oraes consistia em percorrer todos os mysteris da vida e morte de Nosso Senhor, aproprial-os engenhosamente ao tempo e circumstancias, e em seguida, em nome de cada um d'elles, invocava separadamente as trs Pessoas da Santssima Trindade e os espritos celestes. O seu terceiro methodo era percorrer um aps outro os mandamentos de Deus e da Egreja, os artigos de f, os sete peccados mortaes e as virtudes contrarias, as obras de misericrdia, os cinco sentidos cor-> poraes e as tres faculdades da alma. A prpria variedade d'estes assumptos suggeria-lhe ffe cios diversos; eram perdes a implorar, favores a pedir, aces de graas a render, no s por si ou por outras pessoas vivas, mas tambm pelos mortos. Supplicava a Deus que lhes remittisse o resto do que ainda lhe devessem conta do primeiro mandamento, do segundo, e assim por deante. Fazia o mesmo a respeito dos peccados, das obras de misericrdia, dos sentidos corporaes e das faculdades

da alma.

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VII. Variedade na devoo Estes trs methodos d'oraoes eram familiarissimos ao Padre Lefvre. No devo omittir que" elle encontrava um grande auxiliar no seu profundo conhecimento da doutrina christ, como nota expressamente Orlandini. Um livro de Santa Gertrudes que lhe foi s mos forneceu-lhe tambm, como elle prprio reconheceu, materiaes to abundantes quanto teis para a orao. A variedade das festas e das estaes ecclesiasticas forneciam lhe egualmente uma admirvel variedade de devoes. E esta diversidade, esta suo-cesso de praticas sustentava, dizia elle, e estimulava-lhe por tal frma o appetite no banquete da orao, que nunca praticava um acto religioso, nunca se entre gava meditao nem dizia a missa, por habito, pela ; rotina, ou simplesmente por obedecer regra ; mas cada dia chegava por um novo caminho s suas devoes ordinrias. Assemelhava-se, n'este pontor ao bemaventurado Paulo da Cruz, qne no se lembrava, segundo dizia, de haver dito a missa uma s vez por habito, o que muito poucos padres, d'idade avanada, podem dizer. Pessoas ha, cujo fervor encontra em semelhante

193 -variedade um obstculo, pois apraz a Deus conduzir por caminhos diffrentes as almas que lhe so caras, mas todos estes caminhos so bons, porque so d'Elie. Poucas pessoas se podem comparar com Maria Dionsia, religiosa da Visitao, que Deus conduziu per_ feio por uma grande multiplicidade de devoes ; de sorte que uma pessoa da communidade, tendo visto o livro em que ella tomava nota de todas as suas formulas d'oraoes, e todas as suas intenes, lhe disse : Minha querida irm, porque dizeis tantas oraes ? _ _ _<i Porque Deus me fez conhecer, respondeu ella, que me creara para este fim. Variar as devoes mentaes muito diffrente de nos impormos sem discernimento uma multido de oraes verbaes ; e o que dizem os escriptores espiri-tuaes a respeito d'um d'estes modos de proceder est onge de se applicar sempre ao outro. Gomtudo, erro muito commum confundii-os. Tomar o cuidado de grande numero d'oraoes verbaes no sempre (pois esta palavra no se admit te em matria espiritual, seno quando se trata do peccado), mas muitas vezes um grave inconveniente. Quantas pessoas, depois de se haverem brilhantemente elevado, no affrouxaram bem depressa, no se sentiram fatigadas e

207 iinamente no recahiram na terra, embaraadas, nas suas ladainhas, succumbindo aos seus memorare, sobrecarregadas de rosrios, impedidas, emim, presas pelas obrigaes d'uma multido d'irmandades e confrarias? Arruinaram-se com as devoes e, em nove casos sobre dez, sem haverem seguido outro guia que a sua vontade. ' Ter um grande numero de devoes mentaes pode muitas vezes ser um mal, mas este caso completamente diffrente ; e as censuras que alguns auctores rigoristas infligem sem reserva a uma variedade d'est gnero, no esto certamente em harmonia com as praticas dos santos, ou com a suave doutrina que as suas obras ensinam. No ha nada a que o homem se affeie mais falcimente que a um systema de vida espiritual ; e o caminho que segue parecelhe to exclu-vivamente ser o nico caminho que conduz 'salvao,. que mal pode acreditar na diversidade dos caminhos de Deus, ou dar ao Espirito Santo a liberdade que eile pede no corao de quem quer conduzir. Bem sabemos que uma generosa mortificao e uma constante abnegao so as verdadeiras estradas que levam culminncia da perfeio; mas, por se no ter 'M^S que uma i;virtude ordinria, e no se possuir corgm para se arremessar s alturas escarpadas, ser necessrio ficar sentado

207 194 beira do caminho a chorar? No ha na encosta da montanha algumas veredas abertas pelo amor, ; e que dominam a plancie, embora abaixo dos pinacu-' los elevados da perfeio? Ah ! Que de pessoas no teem cahido terra, e mais abaixo ainda, porque imprudentemente as guindaram muito alto ? Dizia santa Joanna Francisca, de Chanlal : uma boa superiora deve ensinar suas filhas a voarem baixo, tanto como a voarem alto. E o primeiro destes deveres mais difficil que o segundo. Notae bem a sua expresso, no diz que repousem baixo, mas que voem baixo. De resto, pde muito bem ser verdade que o caminho mais curto e mais directo, para se chegar a uma santidade eminente, seja tratar s d'uma cousa, d'um s assumpto de meditao e de exame de conscincia, d'um s exerccio de devoo, e no afastar-se um momento, durante largos annos, d'esta estrada penosa e montona. Mas a quem impreis esse jugo ? Ser s pessoas do mundo, privadas dos auxlios que offerece uma casa religiosa, sem noviciado, sem penitencias fixadas pela regra, mas sujeitas a uma multido de deveres to imperiosos quanto prprios para distrair, e rodeadas peia dissipao inevitvel que o trato da sociedade acarreta ? E todavia, essas pessoas so chamadas amar a Deus, e

207 ellas no querem faltar Sua vocao. Precisaes, por tanto, um processo ou para tornar insensveis essas almas, ou para as innundar do orvalho do co. Tal a causa cTessas anomalias espirituaes, que notamos em certas pessoas, cuja vida se divide pelas praticas do claustro e pelos prazeres do mundo. E quaes so as consequncias d'esia singular mistura ? Os desgostos, as quedas, a impetuosidade com que se lanam no turbilho do mundo, como para se desforrarem dos rigores do passado, e um >-/ relaxamento na vida christ, que no posso pensar r elle sem tremer. O fructo d'estas experincias nem a alta santidade, nem mesmo a santidade ordinria; no resulta d'eilas nenhuma espcie de santidade. Um grande numero de pessoas pensam que a devoo, para ser verdadeira deve ser desprovida de sentimento. Mas este systema de severidade corresponde sua espectativa ? Ouve-se a algumas pessoas condemnarem os pobres devotos porque estimam as cerimonias, as bnos, as devoes sentimentaes, as Mdonas. as festas e as praticas estrangeiras. Para esses homens severos, uma devoo italiana alguma cousa de visinho da heresia, e isto, supponho eu, por ter a desgraa de vir da cidade santa I Ora, pergunto, porque uma pessoa ame todas estas cousas,

195 segue-se d'ahi que nada mais haja na sua piedade? Porque pos-sue um dos caracteres, que constituem um bom catho-lico, devero, por este facto, faltarlhe os outros? Porque ama as flores, tendes o direito de concluir que. despreza os fructos ? Ah ! mas o que lhe falta aj mortificao ; o que necessrio, que cumpra conscienciosamente os deveres do seu estado. E verdade; mas dizei-me, por favor, que mortificaes fazeis vs,; generosos discpulos da devoo severa ? So exterio-;. res? E o cilicio ou a disciplina? So interiores? Es-timaes que fali em mal de vs, que vos dispensem pouca considerao? E como vos desempenhaes dos deveres do vosso estado? A esmola, por exemplo, um d'elles ; e outro consiste em nos guardarmos das sednees do mundo, QBQconta podeis dar do vosso procedimento a este respeito ? Sede verdadeiros cornvosco - _ J mesmo, ou antes, sede sinceros deante de Deus. Se temos necessidade de nos edificar com a vista das mortificaes ou dos deveres bem cumpridos, conjecturo que devemos procurar isto entre os devotos, e no em vs. Se podesseis fazer metter o enthusiasmo no numero dos peccados mortaes, a que posto

207 de honra seria elevada a tibieza ? De resto, no parece que o enthusiasmo seja o mal mais perigoso que ameaa o mundo ; pelo menos, o nosso paiz no tem soffrido muito com esses estragos. E demais, em matria espiritual, o que mais devemos temer so as faltas em que mais sujeitos . estamos a cahir ; mas d'um enthusiasmo exaltado ou d'uma piedade excessiva, crde-me, nada tendes a receiar. , . Por outro lado, pde succder muitas vezes que as almas tenham necessidade a'aiguma cousa mais que uma solidez to rida (se nada d'arido pde ser solido em uma religio toda d'amor), e que depois de haverem entretido os comeos do seu fervor com uma devoo cheia de variedade, d'intress, e at de mudanas acabaro por se elevar a cousas mais altas, e por trepar com coragem as azinhagas escabrosas e directas da santidade. Notae como Deus attrahe as almas e as conduz pelos caminhos mais agradveis e attrahenles, quando ellas no teem um gosto pronunciado peJas veredas difficeis e ngremes. Grande numero de pessoas se perdem porque as foram a subir muito alto ; muitas outras encontram a sua ruina na averso que lhes fazem ter pela devoo sensvel, e na aridez que erradamente tomam por solidez. Ah I fazei o que vos agradar, mas, eu voi-o rogo, no desgosteis os fieis do seu

207 196 Deus, que to bom e to misericordioso ! Fazei antes quanto vos seja possvel para que aprendam a saborear as suas douras infinitas. Do-se conselhos austeros s suas

207 almas, sem ter em conta a epocha, os lo gares, as pessoas ou as condies; convidam-se a que se desliguem dos dons de Deus, y afastarem de si os

222 sentimentos doces e o fervor terno, quando o perigo est pelo contrario no seu apego s suas carruagens, s suas parelhas, s suas tapearias, s suas porcellanas, aos passeios e aos espectculos, n'uma palavra, a este mundo to brilhante e to caro a seus olhos. Se estes desventurados ricos podessem, por pouco que fosse, affeioar-se ao menos a uma imagem ou agua-benta, seria isso um milagre precioso da graa,se aentarmos em tudo quanto os afasta de Deus, pois vivem n'uma esphera que parece girar fora da sua omnipresena J No, no I Os conselhos que Santa Thereza d aos Carmelitas descalos so quasi inapplicaveis s pessoas d'esta qualidade. Ah I infinitamente melhor volutear -como a borboleta em torno das velas accesas para uma pequena funco, que adormecer na molleza cra d a pelas douras que proporcionam os gozos dos sentidos e as commodidades da vida, que parecem e talvez no estejam sem peccado actual ; o caso difficil de decidir

glorificar a Deus por meio das cousas ordinrias e pouco importantes, a pratica da orao jaculatria. No aqui o logar d'entrar em minudencias sobre este assumpto. De resto, as relaes que o prendem com as matrias que tratamos so evidentes. Era a principal pratica dos Padres . do deserto, e foi por meio d'ella que se elevaram a um tal grau de santidade. S. Francisco de Sales diz : que todo o edifcio da devoo assenta n'este exercido, que pde supprir a falta das outras oraes, mas que todas as outras oraes no poderiam supprir a falta das oraes jaculatrias. O abbade Isaac, citado em Cassiano, refere cousas admirveis a respeito d'esta simples invocao : Deus, in adjutorium. O. _ 223 Padre Brandano, estando prompto a" partir para Portugal, perguntou a Santo Ignacio em que devoes devia exercitar os novios da Companhia. O Santo lhe replicou : Alm das devoes ordinrias, devem exercitar-se em procurar em todas as cousas a presena de Deus, nas suas conversaes, nos seus passeios, nos olhares que lancem em volta de si, nos discursos que ouam, nos seus pensamentos, pois certo que

VIIL

Oraes

jaculatrias e atteno

5 e Uma outra maneira de

a divina Magestade est em todas as cousas, de tres modos dif-ferentes pelo menos : em essncia, em presena e em potencia. E accrescentou : Porque este exerccio de procurar Deus em tudo menos fatigante que a meditao sobre cousas abstractas ; e por que em compensao Deus nos visita com bnos admirveis, no tendo ns feito mais que uma aspirao. Podemos, pois, suspirar pela gloria de Deus, lanar ao co, como uma setta d'amor, alguma palavra em favor dos interesses de Jesus Ghristo, ou murmurar uma curta orao pelas almas, em qualquer logar que estejamos Sem nos fatigarmos, podemos fazer uma infinidade d'estas oraes jaculatrias durante um dia, e cada uma delias maior aos olhos de Deus que o triumpho (furna batalha, que uma descoberta scientifica ou uma revoluo politica. A muitas d'estas oraes est concedida uma indulgncia; assim, uma curta e simples phrase nos alcanar merecimentos, nos obter graas, satisfar pelos nossos peccados, glorificar Deus, render homenagem a Jesus e Maria, converter peccadores e aliiviar pelas indulgncias os soffrimentos das santas almas do purgatrio. No poderemos fazer por Jesus mais do que temos feito at hoje? amor, ensinae-nos vs o que

devemos fazer, e recordae-nolo quando o esquecermos. Mas, para attingir estes fins, no basta murmurar negligentemente e com a ponta dos lbios algumas palavras desacompanhadas da inteno interior. Hoje moda infamar a orao verbal. Mas no se deve esquecer que acerca d'isto se teem produzido heresias n'estes ltimos tempos,sobre as quaes pesam as censuras comminadas s proposies condemnadas. Foi com o auxilio da orao vocal que os Padres do deserto se elevaram a uma santidade to eminente, e o Padre Baker nos diz que ainda hoje Deus conduz as almas por este caminho s alturas da comtemplao e da unio mystica. Assignala muitos motivos differena que existe entre os efetos que a orao vocal produzia nos antigos, e os que produz em ns. A primeira razo, diz elle, a vida retirada que elles levavam, a rigorosa solido e o silencio quasi perpetuo a que se condemnavam; praticas estas que hoje creio no somos capazes d'observar, A segunda depende dos seus jejuns, das suas abstinncias e outras austeridades, demasiado considerveis para corpos to fracos e delicados como os nossos. A terceira consiste na natureza das suas

occu-paes muito mais proprias para dispor as almas para o recolhimento e recepo das inspiraes divinas do que as que esto em uso nos nossos dias (1). Gomo a obra do Padre Baker bastante rara, talvez os meus leitores me agradeam a transcripo das concluses em que elle resume a sua doutrina acerca da orao vocal. o que passo a fazer : Como toda a espcie d'oraao - exige necessariamente urna certa atteno do espirito, sem a qual no ha orao, e bom saber-se que ha diffrentes sortes e diffrentes graus d'attenao. Todos so bons, mas alguns d'elles so melhores e mais vantajosos que outros. Em primeiro logar, ha uma espcie cTatteno que consiste em concentrar o pensamento nas palavras e no sentido da phrase, que os lbias articulam ou que o espirito peccorre. Ora, devendo esta atteno necessariamente variar e mudar d'assumpto, na orao 1. Santa Sophia I, 202, e I, 8, e seg. ... ; ; vocal, medida qu^s:versculos dos psalmos, etc., se 0 succderaJ no pcle;'conservar ' o affecto ou o-espirito -fixo

em'"'Deuscom'rforar efacia bastante," porque ' occorrem constantemente novas'consideraes ouaffec-* tos successivos.' Este o' grau d'attenao mais elemen-;tar e menos'perfeito;'" est, por assim dizer, ao alcance de todas as almas ; " e quanto menos perfeitas so, mais facilidade encontram em se submetter a elle. Cem efeito, as almas que teem por Deus um terno e solido affecto, no ' quebram voluntariamente o lao que as une a Deus, e que encontram to suave quanto vantajoso, para que o queiram, substituir por outro ; e se o fizessem, arrepender-se-hiam. . Em segundo logar esto as almas, que teem o habito ordinrio da orao mental : quando recitam o seu officio, comeam-n'o com o corao cheio d'affec-tos por Deus, ou durante este exerccio fazem nascer em si esses affectos, que se esforam por conservar e alimentar com o mais profundo recolhimento possvel, sem lhes importar se so apropriados ao sentido da passagem que esto recitando n'aquelle momento. Esta espcie a"atteno refere-se a Deus e no s palavras, por isso muito mais vantajosa que a primeira. Seria, portanto, to insensato como

prejudicial desviar d'ella as almas, para lhes inspirar a outra ; pois, como todas as oraes vocaes tiradas da Escriptura e d'outras fontes teem por fim fornecer s almas aquillo de que ellas teem necessidade, isto , um meio d'affecto para as nnir a Deus, a alma que est actualmente n'esta unio no deve ser d'ella arrancada e posta na obrigao de recorrer a novos meios antes dos primeiros haverem perdido a sua fora. ' - ' Um terceiro e mais sublime grau d: ? atteno no officio divino consiste em transformar a orao vocal - em orao mental, isto , que a alma, intimamente unida a Deus em uma simplicidade perfeita, possa ao mesmo tempo prender-se ao sentido e ao espirito das palavras que os lbios pronunciam, e sinta mesmo quo o seu affecto, a sua adheso e a sua unio, longe de serem perturbadas por esta maneira d'obrar, se tornam mais intimas e mais simples. Esta atteno no se attinge antes da alma haver c egado a um estado perfeito de contemplao, em virtude do qual o espirito est to habitualmente unido a Deus, c, por outro lado, a imaginao to completamente prover uada pelo espirito, que nada os

pode separar. Felizes as almas, Deus sabe quo limitado o numero d'elias felizes as almas que attingiram este terceiro estado, ao qual se deve chegar gradualmente por uma pratica constante dos outros dois, principalmente do segundo, Eis a razo por que, quando se recita o officio, as almas ainda as mais imperfeitas sentindo-se suficientemente recolhidas, bem faro em continuar n'este recolhimento o mais tempo possvel, e em subjugar os desvios da sua imaginao. E o melhor meio para obter e augmenlar este recolhimento na recitao do officio divino, a pratica da orao mental, quer na meditao, quer nos actos immediatos da vontade, cujo fim e objecto nico so procurar uma atteno constante, e uma adheso do espirita a Deus l. 6. No ser suprfluo repetir aqui que em unio com os merecimentos do nosso doce Salvador e com os thesouros sobrenatnraes e magnficos que examinamos no capitulo anterior, podemos offerecer no s as nossas aces ordinrias, mas ainda tudo o que nos acontece. Os nossos pequenos sofrimentos, as nossas penas, contrariedades e fadigas podem assim converter-se em missionrios para pregarem a f, em apstolos para converter os peccadores, e em anjos para

louvarem a magestade de Deus. As nossas pequenas mortificaes, por muito raras e mesquinhas que sejam, entrelaadas com a coroa d'espinhos, juntas 1. II, 13, 14, 15. lana e aos cravos, exercero no corao de Jesus uma influencia poderosa em nosso favor ou em favor dos outros. As graas que houvermos recebido durante o dia podem adquirir um valor duplo, se noite as offerecermos em unio com as graas d'Aquelie que manancial das nossas. Assim que Jesus nos adjuda a amal-o, assim que de ns faz reis e padres. Se derramamos lagrimas sinceras quando elle ultrajado, se verdade que almejamos a gloria do nosso Pae, se nos compungem as almas privadas de graas ou assaltadas pelas tentaes, vede que grandes cousas podemos operar sem nos desviarmos do nosso caminho, sem nos subtrahirmos s oceupaes, e at mesmo (pois assim o quiz Nosso Senhor) sem nos privarmos do nosso descano e dos nossos recreios. Sim, tudo deve ser por Jesus ; e quando vemos o que podemos fazer e no temos feito, ai !, podemos

comear a crer que no ha recanto do mundo onde a gloria de Deus colha messe menos abundante ou mais estril que em nossos pobres coraes. Narra a fabula a historia d'um certo rei, que recebera a faculdade de converter em ouro tudo em que tocava, e que no tardou em ver-se singularmente embaraado no uso d'est dom. Ns temos um poder semelhante no Evangelho, lei da graa. Tudo quanto tocamos se converte em ouro, pela inteno e pela oblao. Mas o nosso poder nunca nos ser um embarao ; jamais encheremos Deus de gloria, nem o co com os nossos merecimentos. Que triste pensamento quando, chegados ao termo da nossa carreira, lanarmos um olhar retrospectivo e virmos as innumeraveis oceasies que teremos deixado perder I Mas como as poderemos aproveitar todas, perguntareis ? Apresentam-se em to grande numero e to frequentemente I Respondo que para isto se no pode dar nenhuma regra, nenhum methodo fixo. L necessrio amar, necessrio amar, necessrio amar. No ah

22^-r.. 202 outro meio. a condico sine qua non. O amor vos ensinar tudo, elle vos iniciar nos segredos de Jesus ; o amor tornar tudo fcil e suave ; o amor converte r-se-h a para vs em uma segunda natureza. Ouaesquer que sejam as vossas necessidades, o amor prover a ellas, e s o amor o pode fazer. necessrio amar. E penoso amar a Jesus ? Oh l no, no dificii a mal'-o ; mais dificil amal-o pouco, e pouco amado. > , . : . .. Desejaria que podessemos ver tal qual , e apre-cial-o em seu justo valor, o privilegio que Deus nos concede, permittindo-nos que o amemos. Se houvesse-mos salvado a vida d'um dos filhos da rainha, em muito tempo no esqueceramos a expresso de reconhecimento pintada na physionomia da augusta me ; e toda a nossa vida as palavras expressivas da sua gratido soariam a nossos ouvidos. s lagrimas d'uma soberana, sobretudo as lagrimas arrancadas por um episodio d'estes, produzem em nosso corao uma impresso por demais viva, para que as no esqueamos. Mas que isto comparado com a permisso de agradarmos a Deus, uma s vez que seja na nossa vida ?

22^-r.. Este pensamento avoluma a ponto d'esmagar a nossa intel-ligencia. Pensemos no que somos, na nossa origem, na nossa revolta, nas inconstancias da nossa natureza, na baixeza da nossa personalidade, nos crimes de que somos rus, n'esta frieza que nos torna dignos de desprezo ; e por outro lado, consideremos o Deus invisvel, Deus !... a santidade por essncia, Deus incomprehensivel. Este Deus condescende em que lhe agrademos, anceia pelos esforos que fazemos por lhe agradar, dispe tudo de maneira que com o auxillo da graa lhe possamos agradar, pe nossa disposio uma multido de meios e de thesouros sobrenaturaes para nos habilitar a attingir este fim I Este immensa condescendncia est acima de toda a expresso. Oh I Queira o divino Salvador tomar nossos coraes assaz grandes para a conter J,Mas para que falamos em conter, uma de suas condescendncias ? No fez Elle os nossos coraes assaz grandes para o conterem a Elie mesmo, ao seu corpo, sua alma, sua divindade ? Assim os nossos pensamentos se embrenham em uma outra condescendncia, n'uni outro amor. E sempre

203 do mesmo modo, misericrdia sobre misericrdia, accumulam-se at ao infinito. Transponde uma altura, e outras alturas ireis encontrar mais elevadas ainda Tudo amor, sempre amor, e s amor I Deus amadissimo, Deus amadissimo ! Sim, santa Gertrudes diz, que vos podemos chamar assim. E que outro nome poderamos dar-vos ? Ai ! porque vos no amamos ns ? Deus amadissimo,- sim, amadissimo, mais amado do que a expresso pde significar, mais do que pensamento pde attingir 1 : ; . ? ;V . . . - , , . .,rB Se pensarmos n'estas trs cousas, Deus, ns mesmos e o systema sobrenatural em que nos achamos, chegaremos certamente a vr que, sem sermos santos, sem nos assemelharmos aos que o so, temos nossa disposio, para glorificar a Deus, meios cuja grandeza espantosa. Primeiramente, unindo as nossas aces s de''Jesus, adquirem aquellas um valor quasi infinito. O que temos para oferecer a Deus parece-se com o infinito. Que digo?Podemos ofrerecer Jesus, que o proprio infinito. Podemos ofierecer a Deus o seu egual I E isto em todas as nossas aces, em todas as nossas palavras, em todos os

22^-r.. nossos pensamentos, em todos os nossos desgostos. Consideremos em seguida a multiplicidade das nossas aces : impossvel contalas, desafiam todas as cifras. Dois homens so convidados a leyantar-se cedo, para fazerem meia hora de meditao. Um "assim o taz, o outro no. O primeiro adquire mritos e ao mesmo tempo procura a Deus mais gloria, infinitamente mais gloria do que lhe ho proporcionado todas as sciencias do mundo e todas as artes reunidas depois do diluvio. Eis as causas: a mortificao que este homem se impoz levanando-se cedo, a modstia com que se vestiu, o acto de presena de Deus que formulou, o signal da cruz que fez, as suas oraes preparatrias, a sua meditao, a penitencia que lhe impoz a postura do seu corpo, o tdio e as distraces que o assaltaram, as resolues que tomou ao concluir, as aspiraes que fez subir ao co durante a orao, e a obedincia que patenteou cumprindo este dever. Seria mais verdadeiro dizer que cada um d'estes merecimentos um feixe de merecimentos reunidos, Mas contemos s dez. Esta simples pequena pratica dar os resultados seguintes : cada anno, este homem glorificar Deus tres mil seiscentas e cincoenta vezes por esta s

22^-r.. 204 aco, e de todas as vezes agradar a Deus (favor que, concedido uma s vez em toda a eternidade, seria j uma condescendncia indzivel), e o glorificar mais que toda a sciencia do mundo, porque o glorificar d'um modo sobrenatural. Depois de havermos considerado a multiplicidade das nossas aces, examinemos quanto fcil offere-cel-as a Deus em unio com os merecimentos do seu Filho. Basta lanarmos um olhar a Jesus, e est tudo dito. No so aqui necessrios nem suspiros, nem palavras, nem longas reflexes. Erga o amor os olhos para Jesus, e no preciso mais nada. Recordae depois, que todo o mrito envolve um novo grau de graa, e a cada grau de graa corresponde um grau de gloria eterna, se morrermos na perseverana. Os olhos nunca viram, os ouvidos nunca ouviram, o corao jamais concebeu um s grau da gloria reservada aos bemaventurados. E depois devemos multiplicar cada merecimento por milhes e milhes de vezes. Se depois chegamos a cahir em peccado mortal, e Deus nos permitte que o invoquemos com um corao contricto, o Precioso Sangue, Jesus, no satisfeito de nos perdoar, nos restitue esta somma immensa de merecimentos, to vivo o seu desejo de nos vr com

22^-r.. elle no co para sempre ! E existem catholicos tibios ! E vs, meu Jesus, com que pacincia os soffreis ! Estendestes na terra uma rede damor, que desde a eternidade fabricastes I Ns rompemol-a em mil stios, e vs que izestes ento ? Ah! sois o mais amorave, o mais querido e o melhor dos paes : pozestes-vos a concertal-a com um amor inaltervel, tecendo novas malhas com preceitos cheios de misericrdia e com um temor mesclado dTalegra, para prender n*essa rede almas que se no quizeram deixar prender pelo amor. Oh I quanto doce ser salvo por Jesus 1 Parece que vale mais para ns sermos resgatados por tal preo do que no havermos nunca commettido falta. to agradvel dever alguma cousa a Jesus 1 Que felicidade o no podermos passar sem elle um momento 1 Que alegria encontral-o em toda a parte, e em toda a parte oceupado em nos collocar em novas obrigaes, e em fabricar para ns novas cadeias d'amor 1 Ah I no estarmos to intimamente ligados a elle, que nos no podessemos desprender I No se tornar co o purgatrio quando pensamos que, uma vez alli, j somos de Jesus Ghristo, sim, muito d'elle, irremediavelmente d'elle e

205 para sempre ? Os novecentos annos em que Ado fez penitencia entre o mato e as urzes d'u ma terra quasi deshabitada no seriam demasiado penosos, se por esse preo podessemos obter que um s corao tivesse por Jesus mais um grau d'amor 1 Entretanto, estamos no seio da sua Egreja, na qual o principio, o meio e o fim da nossa religio que todas as cousas so nossas, ns

22^-r.. somos de Jesus Ghristo e Jesus Christo de Deus 1 Se ha espectculo tocante, acima de toda a expresso, ver Deus, a santidade eterna, pedir a sua glorificao s suas creaturas: no seio d'est mundo que obra de suas mos. O amor que nos testemunha mais vivo que a mais aguda dor. um pae que sof-fre o niartyrio por seu filho culpado. E depois, vl-o

a Elie, ao Creador, supplicar ; vr o Omnipotente convertido em mendigo, repeli ido por todos aquelles a quem estende a mo 1 No um espectculo capaz de nos fazer morrer de dor ? E no nos extasia o amor ? Quem se mostra mais avaro que ns a seu respeito ? Ai 1 Quem dar a nossos olhos torrentes de lagrimas para chorar noite e dia a nossa ingratido ? Que os homens no amem a Deus , realmente, um mysterio mais ~ incomprehensivel. que o mysterio de tres pessoas em um s Deus. E no obstante, o que podemos ns encontrar de mais amvel que Deus % Haver pae mais terno ? Elie nos pede gloria, a ns,;: miserveis peccadores I.Porque, ai, porque .o no amamos ns ? Qe mais pde Elie fazer ? Olhae--filhos de Deus, "olhae : Eile ahi anda por este mundo que creou, conduzindo, conciliando tudo,;' como se a causa " final de toda a creao fossemos ns, e no Elie ! Bemdita, sem-pre beniditseja- a sua divina magestade I......................................................

CAPTULO 11

Bk

GIO DE

GRS

It ___A aco de graas descurada

Toda s as mat rias, que temo s trata do nos capt ulos prec eden tes, pode m redu zir-se a isto : Que send oo Evan gelh o uma lei d'am or desd eo princ ipio at ao fim, no nos bast a salva

ra noss a alma , ou most rarnos mais exac tos que at agor a no cum prim ento dos noss os deve res ; pois que com prom ette mos a noss a prp ria salva o se no tenta mos socc orrer as alma

s dos outros, quer por meio das noss as ac es, quer com as noss as ora es. Alm d'ist o, send oo Evan gelh o uma lei d'am or,' a " noss a religi o deve ser, tanto quan to possi vel, um servi

o d'am or, ~e por cons egui nte, corr emos gran de risco de nos perd er se toma mos esta vida com o uma simp les occa sio de ganh ar o co peio pre o mais bara to possi vel,' no obse rvan

do sen o os prec eitos rigor osa ment e nece ssri os, e pond o de lado, com o cous as que nos no com pete m, a glori a de Deus , os nteres de Jesus ea salva o das alma s.

234 - 212

234 unindo-as aos seus merecimentos e s suas intenes. Mas estes dois thesouros no so s teis intercesso, servem tambm para formular aces de graas, para louvar a Deus e exprimir-lhe os nossos desejos. Tratarei n'este capitulo da aco de graas, e no seguinte me occuparei dos louvores e dos desejos. Se ha cousa cuja ausncia completa se no pde explicar na religio pratica da maior parte dos homens, a aco de graas. Seria difficil exagerar a incria que muita gente mostra a respeito d'est dever. Pouco se ora certamente, mas ainda se fazem menos aces de graas. Se um milho de Padre-Nossos e Ave Marias se eleva da terra para pedir a Deus que d'ella affaste todos os males e faa descer suas graas, quantas vezes se reza depois essas oraes para agradecer a Deus o afastamento dos males e a concesso das graas ? Ai I facilimo descobrir a causa d'esta ingratido. O nosso interesse impelle-nos naturalmente orao, mas s o amor inspira o reconhecimento. Uma pessoa que no tenha outros desejos, seno evitar o inferno, sabe que deve orar ; mas no tem em si um

No vos exigi demasiado, no vos propuz sem ausieridades corporaes, nem afastamento do mundo ; no vos convidei e escalar as alturas da contemplao ; no vos excitei ao amor dos soffrimentos ou a esforos penosos e incessantes para viverdes no recolhimento e no sentimento da presena de Deus. No fiz mais do que pr vossa vista algumas praticas e as mximas dos santos, com o auxilio das quaes podereis occupar-vos mais de Deus, e com tanta facilidade como affecto Nem sequer vos disse : tal cousa deve ser feita, ou n deveis omittir tal outra. Deixei tudo vossa discre-o e ao vosso amor. Eu no fao regras, procuro s persuadir a algumas pessoas (uma s me bastaria) que amem um pouco mais a Deus pelo prprio Deus. A ordem que sigo no meu assumpto conduz-me naturalmente a faltar agora da aco de graas. Vimos que o nosso adorvel Salvador, em seu indi-zive amor, para nos habilitar a praticarmos a inter-. cesso, nos d primeiro os seus prprios thesouros, a fim de que lh'os offereamos de novo e recolhamos os fructos admirveis d'esta offerta ; depois no contente com esta generosidade, permitte-nos que demos um valor infinito s nossas aces mais ordinrias,

- 213 234 instincto bastante forte que a incite a render graas. a historia de todos os tempos. Nunca sahiu do corao do homem orao mais ardente que o grito afflictivo dos dez leprosos ao verem Jesus entrar na cidade. O desejo de serem at-^ tendidos tornavao s delicados e prudentes. Conservaram-se a distancia, com medo de o desgostarem se se approximassem d'elle demasiado, visto estarem atacados da mais horrivel molstia. Quo pouco conheciam este amvel Senhor, que consentiu em ser considerado como um leproso pelos filhos dos homens I Os infelizes gritavam : Jesus, Senhor, tende piedade de ns ! E realizado o milagre, nove d'elles, cheios d'alegria egosta, foram mostrar-se aos sacerdotes, e s um (e era um pobre Samaritano), vendo que estava curado, voltou para traz, glorificou a Deus em altas vozes e prostrou-se aos ps do nosso Salvador a render-lhe graas. Affligiu-se o sagrado Corao de Jesus, e, por assim dizer, admirouse de semelhante ingratido : Pois no foram curados dez, disse elle ? Onde es Io ento os outros nove? Nenhum voltou atraz para glorificar a Deus, seno este pobre estrangeiro ! Quantas vezes no teremos ns causado esta triste surpreza ao sagrado Corao de Jesus?

Quando o desprezo d'um dever to revoltante como esta falta de gratido, no despropositado dar a conhecer at onde vo as obrigaes que esse dever nos impe ; e o melhor guia para isso a auctoridade da sagrada Escriptura. S. Paulo diz aos ephesos que devemos render graas por todas as cousas a Deus Padre em nome de Nosso Senhor Jesus Christo (1). Em outro logar diz que devemos abundar em toda a simplicidade que opera em ns, rendendo graas a Deus (2). Eis o conselho que d aos philippenses : No invejeis nada, mas em todas as cousas manifes-tae o vosso desejo a Deus peia orao, peia supplica e pela aco de graas (3). O Apostolo diz aos colos* senses : Assim como recebestes o Senhor Jesus Ghristo, caminhae n'elle, firmados n'elle, e confirmados na f, como tambm vos foi ensinado, rendendo por elle abundantes aces de graas (4;. Em outra parte : No descureis a orao, mas tende o cuidado de a empregar nas ' vossas aces de graas (5). > N'outro iogar nos ensina que as creaturas foram feitas para serem recebidas com gratido pelos fieis e por aquelles que conheceram a verdade, pois toda a creatura de Deus boa, e no se deve rejeitar nada do que

234 - 214 234 recebido com aces de graas (6) Este era o caracter dos pagos, que, comquanto conhecessem Deus, no o glorificavam como Deus, e no lhe rendiam aces de graas (7). Que a nossa vida na terra, seno uma preparao para a vida que iremos gozar no co ? Ora, louvar a Deus e render-lhe graas, ser a occupao da nossa vida no co. Toda a linguagem dos anjos, dos antigos e das creaturas viventes do Apocalypse se reduz a estas palavras : Amen I beno e gloria, sabedoria, graas, honras, poder e fora ao nosso Deus por todos os sculos dos sculos : Amen! Invocamos constantemente a 34. Eph. v, 20. 35. II Cor. IX, 11. 36. Phil. IV, 6. . . 37. Goloss": II, 7. 38. Goloss.'CIVS! 2. 39. I Tinioh, IV. 340. Rom. I, 21. -. ... Santa Virgem, os anjos e os santos ; e sabemos, estamoss seguros que elles pedem por ns sem cessar no co. Todavia, no terei razo em dizer que, se a nossa imaginao formar um quadro do co, no a orao a expresso n'elle predominante, mas sim o louvor e a aco de graas ? Quando a morte se approxima de certos servos de Deus, e a vista do co espalha sobre elles um ante-gosto das suas

douras, parece esquecerem a orao. E como se j ouvissem os cnticos anglicos cuja melodia apprehendessem, entregam-se a render graas a Deus n'essas horas terriveis que, mais que todo o outro tempo de vida, parece pedirem apressadas e numerosas oraes. Assim o bemaventurado Paulo da Cruz, havendo cahido perigosamente enfermo, passava os dias a render graas a Deus e a louval-o, repetindo frequentemente com particular devoo estas palavras do Gloria in excelsis : Ns vos rendemos graas pela vossa grande gloria 1 Esta phrase fora sempre a sua orao jaculatria favorita, e muitas vezes exhortava os seus religiosos a empregal-a quando emprehendiam alguma obra particular, dizendo com fervor : Para maior gloria de Deus. Outras, vezes, prostrava-se em espirito ante o throno da santissima Trindade e exclamava amorosamente : <s Sanctus, sanctus, sanctus ! ou Benedictto et claritas, etc. a que costumava chamar os cnticos do paraiso. Ora a Egreja da terra o reflexo da egreja do co ; o culto da primeira no mais que o echo do culto da segunda. Se pois a vida no co consagrada a glorificar Deus e a render lhe graas, assim deve tambm ser na terra. O

- 215 234 centro a ue todo o nosso culto se deve referir a Eucharisfcia, quer dizer, segundo o prprio sentido da palavra, que deve ser um sacrifcio perpetuo d'aces de graas. Tudo deve derivar da

aco de graas. Deve ella ser, na Egreja, como; o centro d'onde partem todos os raios. O espirito da' Eucharistia deve ^encontrar-se em tudo. Os mesmos ji>

216 238 deus presentiram que toda a orao deve acabar um dia, excepto a orao d'acao degraas, como Wetstein o prova com o Talmud. Mas devemos occupar-nos d'ella desde j como uma parte essencial da nossa religio. Suppondo que a verdadeira ideia do culto seja a que nos revelia o procedimento da maior parte dos homens, isto , que no haja mais nada a fazer que uma simples orao dirigida a um ente supremo, que relaes se estabelecem desde logo entre ns e Deus? Elle nosso Rei, nosso superior, depositrio de thesouros immensos, e Elle-prprio um bem infinito. Ns vamos exprlhe a nossa pretenso. Elle para ns o que um rico para um mendigo. O ponto principal para ns o nosso interesse. Ou ento, tememos a sua justia, desejamos vr poupado o nosso castigo, e os nossos pec-cados perdoados. Deus misericordioso e attende r-nosha, se lhe pedirmos com perseverana. Eis at onde nos podemos elevar, fazendo consistir todo o culto s na orao. Tudo isto muito bom, e at essencialmente necessrio. A orao dirigida a Deus uma confisso da nossa dependncia ; e a orao attendida por Deus obriga-nos a depositar confiana n'Elle. Mas o Deus infinitamente bom no quer que fiquemos em tal posio perante Elie. Devemos ser com Elie por toda a eternidade : Elle que ser

216 para sempre a nossa felicidade ; a vida consiste em o conhecer e amar ; e quem ama a Deus, regozija-se em o louvar eternamente. Do mesmo modo que o espirito d'oblaao, o espirito d'acao de graas tem por effeito estabelecer entre Deus e ns relaes mais affectuosas e mais familiares. Agradecer a um bemfeitor para obter mais d'elle, e no para lhe patentear gratido, no mais que um pedido disfarado. Agradecemos a Deus, porque o amamos, porque o amor que nos tem nos sensibiliza, nos suprehende, nos enternece e nos ganha para Elie. Sim, a aco de graas tanto um negocio d'amor, que no co agradeceremos ao Senhor mais que nunca. quando Elie houver coroado todos os seus dons com o dom da viso beatifica ; quando de si mesmo nos tiver dado quanto d'Elle podemos receber, e mais nada houvermos a esperar d'Elle. A aco de graas pertence pois propria essncia do culto catholico ; e assim como o nosso amor augmenta medida que seguimos esta pratica, assim tambm, descurando-a, reveliamos a fraqueza do nosso amor. Ah I se temos razo para lastimar Deus (servi udo-nos da expresso ousada de Santo Affonso) porque os homens peccam contra sua divina

238 Magestade, de pio remoi-o ainda mais ao vr quanto os homens se mos -tram frios para com Elle e avaros d'acoes de graas. Nada mais odioso aos olhos dos homens que a ingratido. E no obstante, isto o que do a Deus todo-poderoso. A lingua no pde exprimir tudo quanto Elie tem feito pelo homem ; no possivel esgotar jamais a abundante mina de misericrdia, que encerra cada um dos seus titulos de Creador, Rei, Redemptor, Pae e Pastor. Gosta que lhe agradeam, porque tudo quanto nos pede amor ; e este mesmo desejo que nos manifesta da sua parte um acto d'amor incomprehensivel. O uiz confiar o cuidado da sua gloria nossa gratido, e ns Ih'a recusamos ! E para cumulo d'horror, esta affronta no , como o escndalo do peccado, obra dos seus inimigos, d'aquelles cuja converso pde um dia glorifieal-o entre os homens : no, este ultraje -lhe infligido pelos seus, por aquelies que frequentam os sacramentos, que fazem profisso de piedade, por aquelies que todos os dias elle enche das mais preciosas dadivas do Espirito Santo. Muitos de ns horrorisamo-nos ao vr com-metter um peccado mortal ou um sacrilgio ; andamos tristes e abatidos n'esses dias em que o mundo celebra as suas festas criminosas ; queima-nos como braza o escndalo ; a heresia

217 para ns um sofrimento real, uma amargura punoente, que nos produz um effeito to penoso como o fumo nos nossos olhos. Muito bem Mas, apesar de tudo isto, tambm ns recusamos a Deus a gloria que lhe devida, no tratando de lhe render graas. E podamos glorifical-o to facilmente Mas no pensamos n'isso. E sendo assim, podemos dizer que o amamos verdadeiramente ? Quantas vezes me ser preciso repetir que no temos outra cousa a fazer seno louvar a Deus e glorificai-o ? Deus nos livre dhm.Aginar que temos outro dever a cumprir. Percorramos, pois, o mundo, em cuidadosa busca das prolas desprezadas da coroa de gloria de nosso Pae celeste, para Ih*as oferecermos. Gomo temos corao para desejar outra cousa ? Alguns servos de Deus chegaram a desejar no morrerem nunca, para o glorificarem na terra soffrendo mais. No nos compete formar taes anhelos ; mas podem ser-nos teis mostrando-nos o pouco amor que ns temos ; e este conhecimento d'uma alta importncia. Concebo que haja homens que se enganem, pensando que amam a Deus sem o amar, ou tambm que desejem ama~o e no saibam como comear. Mas podero conhecer a fraqueza do seu amor a Deus, e a facilidade com que chegaro a amal-o mais,

218 238 sem desejarem fazel-o ? Jesus morreu para impedir essa possibilidade. Seria debalde a sua morte ? Relevae-me que repita mais uma vez o que tantas j disse. No aos peccadores que vivem fora da graa de Deus e distanciados dos sacramentos que censuramos no fazerem aces de graas. Esses tee m outros deveres a cumprir primeiro : precisam de fazer penitencia, reconciliar-se com Deus, lavarem de novo suas almas no precioso Sangue de Jesus. A ommisso da aco de graas um acto d'ingratido que Deus exprobra s aos filhos a quem j perdoou, que vivem cm paz com Elie e no gozo de todos os seus privilgios. Ora, isto merece uma atteno especial No sei se n'esb ponto sereis da minha opinio, mas quanto a mim 7 as faltas das pessoas piedosas, no digo as suas. imperfeies e fraquezas, mas as faltas voluntrias e commettidas por falta d'afecto, levam sempre comsigo um no sei qu de to odioso, que talvez seja esta a causa porque Deus, no Apocalyse, rompe numa linguagem to extraordinria e to terrvel contra a tibieza. Quando os anjos perguntaram a Nosso Senhor, ao subir elle ao co : Que chagas so essas nas vossas mos ? Respondeu: So as chagas que recebi em casa dos meus amigos I Que sentido contido n'estas palavras 1 No

218 seria ocioso compor um Tratado dos peccados das pessoas piedosas, pois so numerosos e variados, e acompauha-os qualquer cousa de perverso, d'odioso, que lhes peculiar. A ingratido um dos principaes caracteres d'esta espcie de peccados. Attende! a isto ao menos em quanto falamos da aco de graas ; este um assumpto que s interessa aos bons catholicos, aos homens e mulheres que oram, que frequentam os sacramentos, n'uma palavra, que formam a parte piedosa da nossa congregao. E se ha censuras a fazer a este respeito, a esses que se dirigem. isto realmente uma consolao. Sim, sinto verdadeira satisfao em accusar essas pessoas d'alma rigida, de piedade austera, cheias de confiana na sua virtude, e poder-lhes dizer :agorano se trata dos peccadores, no penseis que a severidade das minhas palavras cahe sobre elles, sois vs os culpados ; a reprehenso s dirigida a vs. Trata-se d'um dever que vs deveis cumprir, e, se o cumpris mal, sois uns miserveis ; sim, miserveis, pois o nome que compete a ingratos. Ai ! apesar de todas as vossas oraes e de todos os vossos sacramentos, no cumpris esse dever. Eis a triste concluso a tirar do vosso procedimento. To lavia, porque no nos encheremos de coragem, vs e eu, e no diremos franc a ni en te um

238 Confiteor do fundo do corao, pedindo a Deus um augmente de graa, e ento Elie ver as mudanas que se operaro no nosso procedimento? Livrae-nos, Senhor, das faltas ordinrias das pessoas o'edosas I Ha sacramentos para o peccado ; para a tibieza no ha nenhum. Quem no sabe, por pouca praca que tenha de dirigir as almas, quem no sabe quanto a communho frequente endurece os coraes tbios ? J vistes curar dez pessoas atacadas do mal da tibieza ? E o que foi que curou nove d'essas dez ? confuso que acompanha uma queda no peccado mortal. Ai ! um jogo desesperado o de se deixar ao inferno o cuidado de fazer o que no foi possivelao pensamento do co, e com esse jogo se pe em risco a eternidade. A Bblia uma revellao d'amor, mas no a arnica ; ha para cada um de ns uma revellao especial e pessoal do amor divino, no olhar retrospectivo que lanamos a esta Providencia paternal, que tem vellado por ns toda a nossa vida. Quem pode rever essa longa cadeia de graas de que se compe a sua existncia, desde a hora do baptismo, sem experimentar um sentimento de surpreza vista do amor infatigvel e vigilante de que Deus lhe deu provas ? A maneira como tudo foi disposto para seu bem-estar, cs obstculos que desappareceram medida que

219 elle se approximava e no mesmo instante em que pareciam insuperveis, as tentaes convertidas em seu proveito, e aquillo que considerava quasi como um castigo quando presente, volvido em prova d amor, quando visto distancia do passado ; cada desgosto produziu o seu fructo na vida d'essa pessoa, que muito teria perdido se d'elles fora privada. Relaes de commercio ou amizade, na apparencia formadas fortuitamente, tiveram a sua significao e utilidade ; em uma palavra, o prprio amor mais previdente pareceria no lhe ter podido urdir melhor a teia da vida, ainda quando tudo isso fosse s obra do amor. Essa pessoa no viu isto logo ; no sabia que Deus se occupava tanto d'elia, pois o amor d um pae foge da ostentao. Quando Jacob estendeu na terra seus membros faigados, e deittou a cabea n'uma pedra para dormir, no sitio onde teve a viso da escada, no viu nada d'extraordinrio no co ; mas ao accordar exclamou : O Senhor est aqui e eu no o sabia 1 Quando Moyss exprimiu a Deus o desejo de vr sua adorvel Magestade, o Senhor ordenoulhe que secollocassena cavidade d'um rochedo, e cobriu-a com a sua dextra emquanto passava aquella gloria cujo brilho nenhum mortal poderia supportai-, e disse-lhe : Retirarei a minha mo, e ento poders vr-me pelas costas ; quanto minha face, tu no a

220 238 podes vr. Taes so os caminhos ordinrios de Deus ; mostra-se-nos cheio de ternura, d'amor, de prudncia e misericrdia. Sentimos os nossos coraes inflammar-se, como os dois discpulos, emquanto Jesus caminhava e conversava com elles na estrada de Emmas ; mas s quando elle desapparece que conhecemos a verdade, e ento reconhecemos Nosso Senhor. -Eis a causa porque no podemos chegar a conhecer Deus seno pela meditao. Devemos pesar tudo em nosso corao, como fez Maria. Como Isaac, estimemos meditar e pensar. Enthesouremos as misericrdias de Deus, saibamos aprecial-as e arrecadal-as cuidadosamente, seguindo o exemplo de Jacob e de David. Jacob nunca esqueceu a sua vida aventurosa : Deus era para elle o Deus de Bthel, o Deus d'Abrahao, o temido d'Isaac. E David, no censurava incessantemente ao seu povo que esquecesse o Deus que por elle havia feito to grandes cousas no Egypto, obras to maravilhosas na terra de Gham, e tirado vinganas to terrveis no mar vermelho ? Os benefcios de que ns temos conhecimento so mais que sufficientes para accender em ns o mais fervoroso amor. E comtudo, antes do dia do julgamento, jamais conheceremos sequer metade d'esses benefcios 1 Quem somos ns para que Deus se digne assim dar-nos leis e occupar-se em fazer a nossa

220 felicidade ? No teria seno este mundo a governar ? No existiriam para elle fora da nossa misria outras creaturas mais sabias, mais santas, mais affectuosas ? E no obstante, preocupamo-nos com a predestinao e com as penas eternas. Raciocinamos loucamente acerca de cousas que no podemos modificar nem comprehendemos. Parece-me um procedimento essencialmente falto de discernimento ; e se no, examinas as circumstancias, taes quaes so em realidade : temos acerca de Deus noes muito amplas, mas s sabemos d1 Elie o que Elie prprio quiz revellarnos. De sorte que, raciocinando contra Elle, os nossos argumentos so baseados menos no que vemos, que no que Ede se dignou fazer-nos conhecer das suas perfeies E agora occasio de fazer uma observao que muitas pessoas desprezam, e vem a ser, que entre todos os seus attributos, Deus faz principalmente brilhar a nossos olhos a sua misericrdia e a sua condescendncia. A sua severidade est, por assim dizer, occulta na sombra da sua formidanda Magestade, no s por causa do terror que inspira, mas tambm porque pouco nos disse a este respeito. Quando se trata do amor, oh I ento as expresses de que se serve so numerosissi-mas, explicitas e at minuciosas. Explica, repete, d razes, argumenta, persuade, queixa-se, convida, insta e

238 exalta. Raro lhe escapa uma palavra sobre o seu rigor. Consigna-o como um facto, e no falia mais d'elle. As vezes assusta com uma sbita ameaa ; mas como s o amor o impelle a inspirar temor, no deixa logo d'explicar, de suavisar o que disse. E notese ainda, que as expresses mais terrveis, que se relacionam com os seus juzos, so gritos arrancados surpreza da suas creaturas, como aconteceu a Job, a Isaias, a S. Pedro e a S. Paulo, antes que revellaes emanadas da bocca do Omnipotente. N'este mesmo facto ha mais uma prova d'amor. No poderemos comprehen-der o que a sua sabedoria e a sua misericrdia se dignam significar-nos n'esta maneira d'obrar? D se com Deus o mesmo que com os astros, no o vemos seno por um lado; e que podemos conhecer do que no vemos? Quem poderia contar as provas da sua bondade, infi nitamente variadas, e as multiplicadas invenes da sua compaix, e todos os maravilhosos movimentos ,^e ternura que sente pelas suas creaturas ? Esfora-se por attrahir a nossa atteno para os seus benefcios, mas ns no accedemos Preterimos occuparnos do que'Elie antes estimaria vr-nos desprezar. Desviamos os olhos dos innumeraveis signaes d'amor que nos faz este divmo Pae, e que so para ns outras

221 tantas provas positivas e sensveis d'um afecto inexplicvel 1 Ohl ao mesmo tempo que Deus dispe tudo para o amor, e tanto nos insta que o amemos, quo doloroso vr a teimosia com que nos oppmos sua ternura e aos seus mais ardentes desejos I Gonsiderae a felicidade de ser bemdito de Deus. Ponde-vos na balana e pesae-vos com elle ; e ento vereis que honra para ns attra-hirmos a sua atteno, occuparmos o seu pensamento, experimentarmos a sua pacincia e provocarmos o seu amor I Realmente, o s pensamento de Deus semelhante a um leito em que podemos deitar-nos e procurar descano quando o desejamos. A lembrana da sua soberania illimitada deve ser para ns uma felicidade maior que a viso d'um anjo, mais agradvel que a vista do rosto de Maria, quando ella acolher no co, com um doce sorriso, a nossa alma purificada e bem-dita. Pensar que Deus o que , um pensamento que nos d mais que allivio, d-nos alegria e felicidade. O Elie nos ter um amor eterno e ser nosso carinhoso Pae, uma alegria superior a toda a expresso. E o co que comea na terra 1 No ser pois, uma das maravilhas do mundo a raridade da gratido? No ser uma maravilha maior que o pequeno numero d'oracoes, que se fazem, e quasi to grande como o

222 238 inconcebvel amor de Deus por

222 ns?

247

246 no nos permittem exprimii-os, podemos no obstante mostrar-nos gratos a elles pelos piedosos affectes do nosso corao. Em verdade, a misericrdia infinita do nosso Creador eterno condescende em ap-provar no s o que o homem pde, mas tambm o que deseja fazer ; poisque o Altssimo conta os merecimentos dos justos no somente segundo as obras que fizeram, mas segundo os desejos da sua vontade (1). Eni uma das revellaes feitas a santa Catharina de Senna, Deus Padre lhe disse que a aco de graas leva a alma a regozijar-se n'Elle ; que arranca os ho1. Tratado da Obedincia, capit, XXVIII. mens completamente da negligencia e da tibieza, e lhes inspira um vivo desejo de se tornarem cada vez mais agradveis a seus olhos. Nosso Senhor disse a Santa Brigida que a aco de graas uma das razes da instituio do santo sacrifcio da Missa : O meu corpo, lhe disse, immolado todos os dias no altar, para que os homens que me amam, recordem mais frequentemente os meus benefcios. Feliz I exclama S. Bernardo, feliz aquelle que, a cada beneficio que recebe, sobe em espirito at quelle que fonte de todas as

II, O espirito dos santos um espirito de gratido. Em todos os tempos o espirito de gratido foi uir dos traos mais caractersticos dos Santos. A aco de graas foi a sua orao predilecta; e quando o seu amot chorava a ingratido dos homens, convidavam os ani-maes e at os seres inanimados a bem dizer a bondade ./ de Deus. S. Loureno Justiniano oferece-nos no seu 1 Tratado da Obedincia uma passagem magnfica sobre a aco de graas. Quem emprehendesse enumerar todos os beneicios de Deus, diz elle, assemelhar-se-hia a um homem que pozesse todos os seus esforos em metter n'um copo as possantes aguas do immenso oceano ; e ainda isto seria mais fcil que eloquncia humana publicar os innumeraveis beneicios de Deus. Todavia, comquanto a multido e grandeza d'estes dons incomprehensiveis os colloquem infinitamente acima de toda a expresso, no se deve de modo algum passal-os em silencio, ou deixar de os recordar, a pretexto de que se no pde fazer convenientemente ; pelo contrario, a bocca deve confessal-os, honral-os o corao, a religio adoral-os, tanto quanto possvel fraqueza do homem. Poisque, se as nossas palavras

246 247 246 graas, poisque no nos mostrando ingratos quando nos d alguma cousa, attrahimos sobre a nossa cabea novos benefcios. E em outra parte o mesmo santo diz ainda : Rendei graas a Deus, e d'Elle recebereis favores cada vez mais abundantes. S. Loureno Justiniano acerescenta: Mostrae somente a Deus que sois gratos ao que vos concedeu, e Elie espalhar sobre vs dons mais numerosos e mais excellentes. Santa Maria Magdalena de Pazzi recebeu tambm uma revellao, na qual lhe foi dito que a aco de graas prepara a alma para receber os dons da liberalidade infinita do Verbo eterno. Paremos aqui, caro leitor, e meditemos juntos alguns instantes sobre o Verbo eterno ; recordemos que a segunda pessoa da Santissima Trindade, o Verbo do Pae engendrado desde toda a eternidade, o explen-dor da Magestade divina, a sabedoria ncreada, a mesma Pessoa que encarnou e foi crucificada por ns, a mesma que nos enviou o Espirito Santo, que nos deu Maria por Me, que se nos d elle mesmo no Santssimo Sacramento, e cujo espirito v n'este momento as myriades innumeraveis de todas as creaes possveis pensae pois, quaes no devem ser as suas liberalidades infinitas e sem medida. No podemos contar o numera d'ellas, seccar-lhes o

vio, attingir-lhes a plenitude, nem dar s suas espcies, s suas invenes, s suas variedades, s suas maravilhas nomes intelligiveis para o homem. Oh! e se ns consagrssemos uma devoo mais especial pessoa do Verbo eterno, se lssemos todas as maravilhas que a Egreja nos refere a seu respeito, e depois meditssemos e fizssemos actos d'amor sobre o que havamos iido ! ? Era este o verdadeiro melhodo para augnientarmos a nossa devoo sua santa humani- j dade, para aprendermos a velar junto do seu bero, a chorar ao p da sua cruz, a orar deante do seu taber-, naculo, a refugiar-nos em seu sagrado Corao. Pedi a S. Miguel, a S. Joo Evangelista e a Santo Athana-sio que vos obtenham esta devoo, que o ministrio especial d'elles, e vereis o ardor com que vos lanareis nos caminhos de Deus, quando o amor houver inlam-mado o vosso corao. Lembrae-vos que Elie mesmo fez conhecer sua serva, em uma reveilao, que a aco de graas prepara a alma para receber os dons da sua espantosa liberalidade. E necessrio, pois, desde este momento, comear a offerecer a Deus novas aces de graas, mais dignas do Rei do co do que essas simples e raras formalidades, essas frias cerimonias com que vos

247 246 tendes contentado at agora, para agradecer as numerosas obrigaes que contrahistes para com Nosso Senhor. Promettei-lh'o n'este momento, e depois continuae a vossa leitura com o corao inflammado d'um amor mais ardente. S. Boaventura, ou antes o auctor das Meditaes sobre a Vida de Jesus Christo refere-nos que a Santa Virgem no cessava de render graas a Deus, e com receio de que os cumprimentos ordinrios usados na sociedade viessem distrahil-a dos louvores a Deus, costumava responder a quem a saudava : . Graas a Deus! E para imitarem o seu exemplo, muitos santos adoptaram a mesma pratica. O Padre Martinez, da Companhia de Jesus, que foi appeilidado o apostolo do Peru, por causa do seu zelo pelas almas, e dos miraculosos trabalhos que realizou n'aquelle paiz, costumava repetir quatrocentas vezes por dia, e mesmo ssiscentas vczes, Deo Gratias, servindo-se para isto d'uma espcie de rosrio exclusivamente destinado a este uso. Esforava-se em persuadir aos outros que praticassem a mesma devoo e declarava que no conhecia orao curta mais agradvel a Deus, sendo pronunciada com piedosa inteno. Conta-se d'elle

tambm, no processo da sua canonisao, que os diffrentes actos d'amor que offerecia a Deos se elevavam por vezes a muitos milhares no decurso d'um dia. Existia entre os judeus uma belia tradico contada por Philon e citada por Lancicius. Quando Deus creou o mundo, perguntou aos anjos o que pensavam da sua obra. Um d'elles respondeu que era to vasta e to perfeita, que lhe no faltava seno uma cousa, a uma voz forte, clara e harmoniosa, que encnesse iodos os espaos do mundo com seus cantos deliciosos, a assim offerecesse dia e noite aces de graas ao Greador por seus innumeraveis benefcios. Ah ! elles no sabiam, esses anjos, quanto o Santssimo Sacramento devia um dia realizar o seu pensamento, ultrapassando mesmo as suas aspiraes 1 Porisso as nossas aces de graas no devem ser um exercicio de devoo que pratiquemos de tempos a tempos : a voz do amor que vive incessantemente no fundo do nosso corao no deve calar-se nunca. S. Paulo, em muitos dos textos que citei atraz, falia da orao acompanhada d'acoes de graas, como se no se devesse dizer orao alguma de que no fizesse parte a aco de graas ; e vem isto

246 247 246 em abono do que avancei ao dizer que o espirito da Eucharistia se encontra em todas as partes, em todos os actos do ; culto cathoiico. Eu penso, diz S. Gregorio Nazianzeno, que se durante toda a nossa vida no cessssemos de conversar com

Deus, se no fizssemos outra cousa seno render-lhe graas, estaramos to longe Omagra- , decer ao nosso divino Bemfeitor d'um modo conveniente, como se nunca pensssemos em o fazer. Pois ^

227 o tempo divide-se em trs parles, o passado, o presente e o futuro. Se olhaes para o presente, por Deus que viveis, se pensaes no futuro, n'Elle que residem todas as vossas esperanas ; finalmente, voltae-vos para o passado, no terieis nunca existido se Elie vos no crasse. O vosso nascimento um beneficio d'Elle. E depois, a vossa vida e a vossa morte so ainda, como diz o Apostolo, benefcios seus. Quaesquer que sejam as vossas esperanas futuras, dependem dos seus benefcios. S o presente vos pertence ; e se no cesssseis de agradecer a Deus durante todo a vossa vida, o vosso reconhecimento bastaria apenas para as graas do presente ; quanto ao passado e ao futuro, a vossa imaginao no poderia inventar um methodo praticvel para lhes prover. A estas auctoridades no esqueamos juntar a da Egreja, que applicou indulgncias a um grande numero df aces de graas, afim de mais facilmente induzir seus filhos a glorificarem Deus por esta frma. Adeante teremos occasio de voltar ao facto . de que muitas d'estas devoes so aces de graas Santssima Trindade pelos dons e benefcios que derramou sobre a Santssima

251 Virgem. Uma pratica que muito nos auxiliar a fazar nossas aces de graas a que consiste em classificar os prin-cipaes favores que somos obrigados a agradecer a Deus ; e eu seria d'opiuiao que n'isto, como em muitas outras cousas, se seguisse a ordem e methodo que prope o Padre Lancicius. Kl, Diversos motivos de render graas a Deus 1. Primeiro que tudo, devemos agradecer a Deus os benefcios geraes que tem derramado sobre todos os homens indistinctamente. S. Chrysostomo insiste muitos n'este. ponto ; e Nosso Senhor chamava a esta pratica o collar de sua esposa, pois, dignando-se ' esposar Santa Brigida, entre as instruces que lhe deu a respeito dos ornamentos espirituaes com que devia ataviar a sua alma, disse-lhe : A esposa deve trazer no peito as prendas do seu desposado, isto , a lembrana das finezas que tenho tido para comtigo, a sa~ ^ . her, a generosidade com que te criei, dando-te um \ corpo e uma alma, a liberalidade com que te tenho dado a sade e mil favores temporaes, a bondade com que te reconduzi dos teus extravios, morrendo por ti, > e te reintegrei na tua herana, se quizeres entrar n'ella. Orlandini conta do Padre Pedro Lefvre, que ' esta gratido era

251 228 um dos principaes traos do seu caracter. Recordava todos os dias com reconhecimento no s os favores particulares de que era alvo, mas os j benefcios que lhe eram communs com os outros lio-:i mens ; nunca esquecia que, por uns e outros, a liberalidade de Deus tinha direito ao reconhecimento das creaturas, e era para elle uma verdadeira causa de tristeza ver que os homens, em geral, no prestam ! atteno alguma a estes dons, mas os recebem como \ ousa que lhes devida ; gemia vendo que to raramente os homens bemdizem a amvel vontade e a bon-dade infinita de Deus, que primeiro creou o mundo, j depois resgatou-o e finalmente preparou-nos uma gloria eterna, e, em todas as suas obras, se dignou pensar especialmente e separadamente em cada um de ns. Em o numero dos benefcios geraes se devem pr todas J as graas da santa humanidade de Jesus, os glo-^ riosos privilgios da Me de Deus, e todo o esplendor dos Anjos e dos Santos. Entre outras promessas que Deus fez a Santa Gertrudes, nota-se esta: Quem louvara Deus com devoo e lhe render graas pelos favores que conferiu a Santa Gertrudes, receber do Todo-Poderoso, em compensao, tantos favores espirituaes quantos actos de reconhecimento fizer, se no logo, pelo menos em qualquer

251 occasio favorvel. Por isso Orlan-/; dini nos diz que Pedro Lefvre no cessava de fehcitar os anjos e os bemaventurados pelos dons que haviam recebido, observando cuidadosamente as graas especiaes de que foram objecto. Depois tomava-os separadamente, nomeando os que podia, e profundamente co mm o vido, rendia graas a Deus em nome de cada um d'elles ; considerava esta pratica como extremamente agradvel aos habitantes da Jerusalm celeste, e utilssima a ns mesmos, pois no co os bemaventurados sentem o peso da divida de gratido que contratura m para com Deus, e vem que a no podero pagar nunca. Levava esta devoo ao ponto de se considerar elle, Pedro Leivre, pessoalmente devedor ao Omnipotente, sempre que qualquer pessoa recebia de Deus uma prova de benevolncia. Fazia-se em certo modo mandatrio de todo o mundo, e logo que tinha conhecimento de que alguma pessoa fora favorecida com algum bom xito ou beneficio, punha-se obra, bemdizia Deus, rendia-lhe graas, entoava o seu hymno d'alegria e de reconhecimento. Fazia mais : vista d'uma formosa cidade, dum campo frtil, de oivedos carregados de fructo ou de vinhas abundantes, alegra vam-se-lhe os olhos, e como estes objectos no podiam aliar por si mesmos, agradecia elle a Deus o haver-iies dado tanta belleza, e lhe rendia

229 graas em nome dos seus possuidores, pelos direitos que haviam recebido sobre esses bens. Que admirvel alma no devia ser a d'est pio religioso I Cumulado de vrios e privilegiados dons, enriquecido de graas particulares que, por assim dizer, s a elle pertenciam, e sobretudo dotado de disposies interiores que eram para elle ao mesmo tempo um trao caracterstico e um thesouro especial, este homem piedoso quasi no encontrou, entre os santos canonisados, alma mais favorecida que a sua sob este ultimo ponto de vista. No , pois, para admirar que S. Francisco Xavier accrescentasse o seu nome Ladainha dos Santos, e que S. Francisco de Sales ae da alegria e consolao que sentiu ao con sagrar um aitar na vila que vira nascer o Lom religioso saboyano. Sem embargo, semelhante a B ait bazar lvares, que Santa Thereza divisou no co elevado acima de todos os seus contemporneos, se bem que d'entre estes muito poucos fossem canonisados, Pedro Lefvre no est collocado nos altares da Egreja, mas repousa em paz no seio de Deus, entre aquelies cuja : gloria occulta. Bemdita seja para sempre a Santssima Trindade, por todos os dons e graas com que embel-lezou esta alma ! Deus seja bemdito por todos os the-

251 ; souros de graas que derramou sobre os santos, que hoje conserva occultos em seu seio, no podendo ns por isso glorificai-o por elles ! 2. A segunda cathegoria das misericrdias div nas, pela qual somos obrigados a ofiferecer continuas' aces de graas, consiste evidentemente n'esta multido de favores pessoaes que, apesar da nossa indignidade, temos recebido da bondade de Deus. S. Ber-nardo exprime se a este respeito d'uma maneira admirvel no seu primeiro sermo sobre os cnticos : N'es-sas luctas sem trguas que sustenta, a toda a hora dos dia, aquelle que leva uma vida santa em Jesus Christo, j contra a carne, j contra o mundo, j contra o demnio (pois a vida do homem na terra no mais que ; um combate perpetuo, como cada um de vs o deve saber pela experincia), em todas essas luctas devemos - ; todos os dias renovar os nossos cnticos de reconheci-j mento, para agradecer a Deus as victorias que temos -obtido depois de triumpharmos d'uma tentao, de domarmos um vicio, d'evitarmos um perigo imminente, de descobrirmos a tempo o lao que nos armava o es-' - pirito maligno, de libertarmos a nossa aima d'uma pai- xo que desde muitos annos a subjugava, ou emfim d'obtermos pela graa de Deus

251 230 uma virtude, que ~ desejvamos e implorvamos ha muito tempo, que nos resta fazer seno, segundo o conselho do Propheta, entoar o cntico de louvores e d'acao cie graas, e bemdizer Deus por cada beneficio, que havemos recebido da sua bondade ? D'outro modo, quando chegar o ultimo dia, Deus alistar no numero dos ingratos quem lhe no possa dizer : Cantei as vossas justificaes nos dias da minha peregrinao (1). Direi mais que a cada passo que damos na virtude devemos ende-ressar um cntico de louvores gloria d'Aquelle que nos fez alcanar esse progresso. Eis agora a opinio do Padre Lancicius (2) : Exhorto vivamente os fervorosos e fieis servidores de Deus a renderem-lhe graas com um affecto especial e um vivo reconhecimento, I ao menos quatro vezes por dia, pelos favores pes-;soaes que se tem dignado dispensar-lhes : a primeira de manh, na meditao ; a segunda ao meiodia ou antes de jantar ; a terceira, durante o exame de conscincia ; e finalmente, a ultima, ao deitar. Na categoria dos primeiros d'estes benefcios pessoaes, deve-se incluir a graa que nos chamou da heresia f catho-lica, do abandono dos sacramenos a uma vida melhor, ou de quedas reiteradas no peccado a uma converso sincera. Nosso

251 Senhor disse um dia a Santa Brigida : A noiva deve estar prompta, ataviada d'alvos e bellos enfeites, quando o seu noivo vem buscal-a para a conduzir ao altar. Quanto a ti, branco o teu adorno quando pensas com reconhecimento nos pecca-dos que te foram perdoados, na bondade com que te purifiquei do peccado de Ado, na pacincia que me fez supportar as tuas quedas, finalmente no auxilio que te tenho prestado em circumstancias em que, sem mim, terias succumbido. j Agradecendo a Deus os benefcios pessoaes que nos * concede, devemos render-lhe graas pela sade e pela ] vida que nos conserva : n'ellas nos d, com effeito? os meios ;j d'amontoarmos todos os dias immensos thesou- i 1. Ps. CXVIII, 54. 1 2 Lancc. II, 35. Vos de merecimento, e de glorificarmos a adorvel Magestade de Deus com innumeraveis actos d^amor. Agra-cleamos-lhe tambm as humilhaes e as calumnias que tenhamos soffrido, as interpretaes desfavorveis dadas s nossas palavras, s nossas aces, s nossas omisses, s nossas intenes'; as maledicncias de que houvermos sido objecto, em uma palavra, todas as mortificaes que o nosso amor prprio haja supportado. Effectivamente, se considerarmos os verdadei- ros

231 interesses da nossa alma, devemos tomar como benefcios reaes as humilhaes e os desprezos, no s por causa do auxilio que nos prestam para progredirmos no caminho da perfeio, mas tambm pelas occasies que nos proporcionam para glorifircarmos a Deus, adquirirmos merecimentas e obtermos um togar mais elevado no co. No, no ha cousa que possa procurar maior gloria a Deus, que o exerccio das virtudes christs> praticadas por uma alma soffredora e humilde. Por isso, se no estamos colocados n'uma posio ou estado de vida em que possamos attrahir as attenes e a admirae dos homens, rendamos por este motivo ferventes aces de graas a Deus, pensando no perigo que correriam nossas

251 almas em uma condio mais elevada e honrosa. A pacincia e a longanimidade de Deus deveriam tambm ser objecto de continuas aces de graas. No ser espectculo digno d'admirao ver d'um lado a misericrdia de que Elie tem dado provas a nosso respeito, e do outro a perseverana com que nos obstinamos em o offender ? Quantas vezes nos no tem concedido perdo, restitudo merecimentos que perderamos e cumulado de. graas ? O procedimento de Deus a nosso respeito no tem sido seno um milagre de pacincia. Ah I muita razo tnhamos para exclamar com aquelia dama lies-panhola de que falia o Padre Rho : Se eu tivesse de construir uma egreja em honra d?algum dos attributos de Deus, dedical-a-hia sua pacincia i Formosa

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256 benefcios occultos de que Deus nos tem cumulado sem ns o sabermos. 0 Senhor, diz - elle, um abundante manancial de clemncia cujos borbotes jorram sobre ns e em volta de ns, sem mesmo darmos por isso. Orlandini diz-nos que a este respeito, como a tantos outros, era notvel o modo de proceder do Padre Lefvre. Costumava elle dizer que no ha talvez graas pelas quae? devamos mostrarnos mais reconhecidos a Deus, que aquellas que no pedimos e Elie derrama sobre n? sem o sabermos. possivel que muitos de ns descubram, no ultimo dia, que essas graas secretas foram como o eixo sobre que girou a sua vida, o instrumento da sua predestinao e da sua salvao eterna. 3. No nos parece que os eseriptores espirituaes exijam de ns um grande sacrifcio, quando nos recom-mendam que rendamos graas a Deus por todas as aflices, por todas as tribulaes a que estivemos sujeitos no passado, ou que o presente nos v ainda soffrer. No aqui que devemos entrar em pormenores sobre a utilidade das penas d'esta vida e sobre a misericrdia de Deus que as envia. Essas reflexes apresentar-se-ho por si mesmas ao leitor. Joo d Avila costumava dizer que um s Deo gratias, saindo d'uni

alma devia ser a d'esta piedosa mulher, e doces os mysterios passados entre elia e Deus ! Depois, quantos peccados no teremos estado em risco de com mtier, e que teramos realmente commet-tido, se a graa no houvesse vindo em nosso auxilio i Uma multido de tentaes, que foram a ruina de tantos outros, no chegaram a ser uni obstculo para ns. O imperador Antonino, pago como era, agradecia a Deus as occasies de praticar o mai a que estivera exposto. Eis aqui portanto outro beneficio pessoal, pelo qual no devemos deixar de render graas ao Omnipotente. Emfm, ha trs grandes favores que um catholico deve ter sempre presentes memoria: a preferencia da Divindade, que fez d'elle um catholico e no um judeu, um mahometano ou um hertico ; a Providencia que o tem resguardado com uma gide protectora desde o momento do seu nascimento ; a liberalidade com que o Senhor o tem enchido to profusamente de favores e graas, no absolutamente necessrias sua salvao, mas nas quaes encontrou com que ornar a sua alma, e com que augmentai' a sua alegria em Jesus Christo. S. Chrysostomo queria que tambm se recordassem com particular gratido,- os

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256 corao afflicto, valia mais que seis mil exclamaes semelhantes no seio da prosperidade. Mas ainda nos necessrio recorrer a Orlandini, que to bem descreve o dom da gratido que Pedro Lefvre possuia no mais alto grau. Este bom religioso pensava que no bastava aos homens humilharem-se sob a mo de Deus em tempo de calamidades publicas ; mas que era preciso tambm render ao Senhor sinceras aces de graas por todos os males, taes como a fome e a escassez, a guerra, as innundaes, as epidemias e todos os outros flagellos que o co nos envia. Era com a mais viva dor que via os homens negarem-se a reconhecer n'estes acontecimentos a misericrdia de Deus. Quando chorava os infortnios dos outros, o que mais acerbava a sua dor era pensar que os homens no viam a bondade com que Deus os prova, pois a verdadeira gratido no se alimenta s dos favores que se lhe concedem. No, diz santo Antiochus, no podemos dizer d'uma pessoa que realmente grata, seno quando a virmos render a Deus vivas e sinceras aces de graas na adversidade. E S. Joo Chrysostomo, nas suas homilias sobre a Espistola aos Ephesos, diz que devemos agradecer a Deus por causa do prprio nferho e dos

tormentos que se soffrem n'esse logar de dores, porque nenhuma outra cousa contribue tanto para domarmos as nossas paixes como o pensamento d'aquelles supplicios. 4. Uma devoo no menos importante a que consiste em render graas a Deus por aquiilo que ns chamaremos os seus benefcios secundrios. Sem duvida, em razo da distancia immensa que nos separa de Deus, cada uma das suas bondades para ns de um preo infinito ; mas, comparadas entre si, as misericordas divinas podem ser menores umas que as outras. S. Bernardo applica a esta devoo a ordem que Nosso Senhor deu aos seus discpulos, de arrecadarem os sobejos dos pes multiplicados, para que no se desperdiasse nada. L-se na Vida, da Bemaventurada Baltista Varani, religiosa de S. Francisco, que Nosso Senhor lhe disse um dia : Ainda que passasses o resto da tua vida sem commetter um nico peccado, ainda que te impozesses mais penitencias que as que fizeram todos os santos do co, ainda que enchesses com tuas lagrimas oleitoimmenso dos mares e sofresses todas as dores de que fosses capaz, toda essa santidade, todas essas penitencias, todas essas lagrimas, todos esses

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256 soffrimentos no seriam sufficientes para me agradeceres a menor graa que tenho deixado cahir sobre ti. D'outra vez, refere Battis ta, o Senhor lhe fez comprehender que se a gloriosa Me de Deus unisse as suas perfeies s de todos os homens e de todos os anjos, no poderiam dignamente agradecer a Deus o ter creado para nosso uso a menor flor dos campos, por causa da distancia infinita que separa a sua grandeza divina da nosso baixeza. Orlandini nos ensina que Pedro Lefvre sobresahia egualmente n'esta devoo. Este bom Padre costumava dizer que em todo o beneficio de Deus, ainda o menos importante, ha trs cousas a considerar : o doado, o dom e o affecto que determinou a doao ; e que se meditarmos atten-tamente estes trs pontos, veremos que tudo grande nas misericrdias de Deus. E sem duvida, contina o seu biographo, era esta a razo porque aquella alma berudita estava sempre innundada das mais abundantes graas, pois sendo Deus um oceano inexgotavel de bondades, no pde o manancial das suas liberalidades deixar de correr para o corao sbio e reconhecido que lhe offerece um reservatrio digno d'Elle. Tambm Thomaz A. Kempis observa que, considerando a dignidade do doader, nenhum

beneficio pode ser de pequeno valor vindo de Deus. Nosso Senhor ensinou Santa Gertrudes a agradecer a Deus at os benefcios futuros, que ella ainda no havia recebido, to agradvel a Deus a aco de graas. j 5. Santo Ignacio dizia que talvez no exista uma s pessoa no mundo que comprehenda perfeitamente os obstculos que oppmos a Deus quando Elie quer obrar grandes cousas em ns. Effectivamente, diffi cil imaginar tudo o que Deus faria por ns, se quizes-semos somente deixal-o obrar. Por isso algumas pessoas piedosas fizeram objecto d'uma devoo especial o agradecimento divina Magestade por todos os benefcios que a sua munificncia houvera derramado sobre ellas, se ellas mesmas o no houvessem impedido, Outras pessoas, movidas por um vivo sentimento de gratido, teem agradecido a Deus os benefcios pelos quaes descuraram a aco de graas no momento de os receberem. Pedro Lefvre dizia missas, ou fazia-as dizer, em expiao da indifferena e da ingratido com que elle, ou os outros, haviam recebido as bnos de Deus; e todas as vezes que via um homem rico, fazia um acto d'agradecimento em reparao dos esquecimentos em que esse homem podesse ter incorrido, deixando d'agradecer ao seu divino

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Bemfeitor. Outras pessoas, vivamente commovidas com os benefcios que Deus lhes concedera, logo lhe renderam graas; mas mais tarde paraceu-lhes que no deram expresso do seu

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agradecimento toda a vivacidade e todo o affecto possveis. S. Loureno Justiniano nos ensina que este sentimento tem parte no cntico d'aco de graas, que os bemaventurados cantam no co. Ha tambm os be-

236 236 no poder que Deus nos deu sobre esses seres, ou na neficios de que abusamos ou utilidade que nos permitte que no apreciamos dignatirar d'elles, que no amor que mente; e S. Bernardo nos diz este bom Pae sentia ao crealque devem ser objecto d'uma os para ns, como Elie gratido especial. Algumas mesmo fez saber a Santa pessoas tambm adoptaram a Gatharina de Senna : pratica d'agradecer a Deus os Quando uma alma, disse-lhe benefcios que outros lhes Elle, em que o amor chegou facilitaram, ou que lhes ao estado de perfeio, sobrevieram durante o somno. recebe de mim algum favor Este exemplo serve ao menos ou graa, pensa menos no para mostrar quanto o amor prprio beneficio, que no engenhoso num corao agrasentimento de caridade, que decido. Mas ha uma outra me impelliu a conceder-lh'o . pratica de Pedro Lefvre, 7. Podemos tambm contada por Orlandini, cuja glorificar Deus, ommisso eu lamentaria, pois agradecendo-Ihe os bens digna de nos servir de que conferiu aos nossos modelo. Esta devoo coninimigos. Esta devoo siste em offerecer a Deus tanto mais agradvel a aces de graas por haver obstado a que um grande Deus, quanto nos faz numero das nossas aces e praticar o amor fraternal. das nossas palavras Effectivamente, causassem os escndalos que impossvel entregar-nos por eram de natureza a produzir. algum tempo a esta Existir misericrdia mais devoo sem que 2G1 affa-vel que um tal favor? a frieza e o resentmento 6. Algumas pessoas abram logar affabilidade e piedosas tambm pensaram ternura, mesmo em agradecer a Deus em relativamente quelles que nome das creaturas privadas nos fizeram o maior mal, ou de razo. E uma devoo que mostram a maior averso agradvel sabedoria eterna por ns. Como o fim principal que presidiu creao do d'esta obra conglobar o mundo. Alm d'isto, offerecemaior numero possvel dos nos a vantagem d'uma diversos meios que o affecto excellente pratica da presena suggre para mais glorificar o de Deus, permittindo-nos, em nosso amvel Salvador ; todo o tempo e logar, que nos como a respeito das elevemos a Elie por meio das offensas feitas a Deus e dos suas creaturas. Mas n'estes interesses lesados de Jesus casos devemos menos pensar Christo que pretendo excitar 15.15.

237 os meus leitores, apresentarlhes-hei aqui alguns outros methodos d'acao de graas que satisfazem perfeitamente ao meu intento. Attentae nas almas condemna-das I A nenhuma d'ellas deixou Deus d'encher de bnos, a todas cumulou das mais affectuosas graas, por todas se esforou em as g anu ar peias caricias divinas do seu Espirito Santo. Mas no inferno no existe a gratido ; alli s falia a justia, o amor cala-se. Eis a razo por que Luis Dupont, no prefacio das suas Meditaes, nos recommenda que rendamos graas a Deus por todos os dons da natureza e da graa que derramou sobre aquelles que para sempre se perderam, por actos livres da sua vontade. E quereis ouvir mais ? Teem-se visto homens to ciosos da gloria de Deus que, temendo que um s ponto da sua creao no celebrasse a sua bondade, se violentaram a louvar o seu amor que no inflige aos rprobos seno um castigo inferior a seus crimes (dira, condi g nu m). Como a bondade de Deus se mostrou prdiga ! As cifras seriam impotentes para exprimir a multido de dons que concedeu aos condemnados. Ajuntae a estes todos os judeus os infiis e os herticos, que actualmente existem na terra, e no pensam em lhe render graas ! Pensae nos maus

catholicos que vivem no peccado mortal, que desprezam os sacramentos, crucificam de novo Nosso Senhor e o ultrajam publicamente ! Deus seja bemdito por todos os dons que tem dispensado a todos estes homens I Possa o Santissimo Sacramento glorificar a Deus por elles do fundo de todos os tabernculos em que reside n'este mundo, pois a voz da vida mystica de Jesus mil vezes mais suave que aquella voz sonora, clara e harmoniosa que, segundo o devaneio da radic-o judaica, os anjos desejavam ouvir de todos os pontos da creao. Ouereir pr em pratica esta theoria ? Segui o plano que adoptaram em Frana os apstolos da orao. Podeis estar certos de que a orao no ser menos orao porque a faais sob a forma d'acao de graas. Pelo contrario, ser mais vantajosa, No domingo, invocae a Santssima Trindade,e agradecei lhe em nome da Egreja, do Papa, dos Padres e de todos os fieis em estado de graa. Na segundafeira, em unio com todos os Santos, agradecei a Deus tudo o que tem feito, tudo o que faz actualmente se prope fazer pelo catholicismo na Europa. Na tera-feira, convide os santos anjos a juntarem-se a 15.

238 238 vs para render graas abrazados por este amor ? divina Magestade pelas Quando ser isso, doce Salmisericrdias que tem tido vador ? Onde est o fogo que para com trinta e seis milhes viestes trazer terra ? Porque de negros e de selvagens. Na no consomme elle nossos quarta-feira invocae S. Jos, e coraes ? amvel com elle agradecei a Deus Salvador, se vos no amamos todo o amor de que se tem mais, podemos ao menos dignado dar provas para com detestar-nos a ns mesmos trezentos e quarenta e cinco por causa do pouco amor que milhes de pagos espalhados vos temos I na Asia oriental. Na quinta8e Uma outra pratica feira, unidos a Nosso Senhor consiste em agradecer a no Santssimo Sacramento, Nosso Senhor, com o mais suppri a ingratido de vivo fervor e alegria, o haver duzentos e vinte1 milhes povoado o co d'uma d'infieis dispersos na parte multido d'anjos e d santos occidental da Asia. Na sextaque o adoram como seu feira, acolhei-vos ao sagrado chefe, e lhe testemunham o Corao de Jesus e, reconhecimento devido ao inflammados pela lembrana auctor de toda a graa, da sua Paixo, re-parae a fonte de todo o bem. Pois, se ingratido de cento e vinte ns temos por eile um amor milhes de herticos e de sincero, devemos schismaticos. No sabbado experimentar um amargo oferecei a Deus o corao desgosto vendo quanto immaculado de sua amvel estamos longe de o amar Me, em nome de todos os como elle merece. Foi peccadores do mundo, como portanto um verdadeiro recompensa dos benefcios beneficio que nos concedeu, innumeraveis que sobre elles creando seres que o amam tem derramado. Oh ! meu mais, infinitamente mais que Deus, possa a vossa gloria ns. No contentes com esta encontrar um augmento pratica,algumas pessoas n'estas oraes, embora quasi piedosas ho agradecido a imperceptvel I Oxal que Deus o culto e a adorao todos os dias cresa o numero que recebe a todos os dos coraes que amam a momentos na terra e no Jesus e choram pelo vr to purgatrio, todos os pouco amado I Que importa a sacrifcios que ahi se lhe otvida, que importa a morte, ferecem, todas as oraes comtanlo que Deus seja que se dizem na Egreja, to-' amado, mais amado e cada dos os votos com que vez mais amado ? Meigo pessoas fervorosas se Jesus, quando seremos 15.15.

239 consagram ao seu servio, finalmente todos os progressos que o amor divino faz nos coraes em que reina a graa. Outras pessoas encontraram um attractivo particular na gratido, que lhes inspiram os mysteris gloriosos da vida de Jesus Christo, e o contraste que apresentam com os mysteris gozosos e com os dolorosos. Agradecem-lhe a gloria que d'elles colheu para si proprio, a que por meio d'elles rendeu a seu Pae, e os benefcios de que foram origem para ns. Por isso aquel-les que teem uma devoo especial pela resurreio de Nosso Senhor, teem egualmente um gosto no menos accentuado pela a^o de graas. V. Agradecimento pelo dom da f 9, Outros santos distinguiram-se pelos sentimentos profundos e contnuos que lhes inspiravao dom da f e- todas as maravilhas sobrenaturaes da nossa santa religio. Cada um d'estes dois motivos origem d'uma devoo particular. Este ultimo convida os homens piedosos que o consideram a regozijarem-se da soberania absoluta de Deus e do poder illimitado da sua adorvel Magestade, e os consola da sua propria baixeza e do seu nada. Gomo Pedro Consolini, sentem-se

attra-hidos por esta doutrina sobre a graa, que d ao livre arbtrio do homem uma parte mais pequena que vontade de Deus ; ou se adoptam, como Lessius, a opinio opposta, fazem-n'o pelo mesmo motivo que elle, isto , porque lhes parece que eia glorifica Deus mais perfeitamente. Pensam no poder jamais agradecer sufficientemente a Deus o estar assim a sua sorte completamente abandonada merc d'elle. Por cousa alguma do mundo quereriam mudar a sua condio ; e quasi no podem comprehender que os outros no partilhem do seu modo de ver. Bemdizem Deus por causa das suas promessas, mas a sua alma est mais habituada a pr a sua confiana no amor do seu divino Creador. No miram a merecer, o que os interessa a gloria de seu Pae celeste : No posso ouvir fallar de merecimentos , dizia S. Francisco de Sales ; mas deve-se notar que nem todos eem o direito de usar da mesma linguagem. Na hora da tristeza, firmam-se antes no pensamento da soberania de Deus, que na sua fidelidade. Estas pessoas encontram uma felicidade inaltervel na religio, excepto quando Deus, para as fazer crescer em santidade, lhes retira esta feliz confiana ; e ento . mesmo dizem com Job : 15.

240 240 Mesmo quando me faa como os perfumes das morrer no deixarei d'esperar Molucas, que o vento traz de nEile . longe ao navegante fatigado; Os homens animados de esto empregnados do odor semelhantes sentimentos, do co; respira.-se_ Deus parecem ter, em virtude n'elles. Os homens piedosos d'uma graa especial, horror experimentam uma . ao egoismo e ao espirito do felicidade ineffavel vendo mundo. Alegram-se corr o que as converses so obra xito das emprezas d'uma graa invisvel, e no espirituaes dos outros da controvrsia ; que Deus homens ou das ordens avoca muitas vezes a si religiosas rivaes da sua. E prprio a sua causa e a faz para elles motivo de triumphar sem o concurso verdadeira satisfao vr dos homens. No os quanto sobrenatural a embaraam di'ficuidades doutrina da Egreja acerca do desalenLadoras acerca de merecimento, da satisfao, Deus e da natureza, poque da remisso dos peccados, no consideram o homem, dos hbitos in-natos e das como fazem certos indulgncias. Professam um escriptores, como centro profundo respeito por todas para o qual convergem todos as bnos da Egreja, pelos os systemas. como razo seus sacramentos, pela ultima da creao e fim frma e maneira de os' supremo que Deus se administrar, pelas rubricas propoz. Semelhante theoria das suas cerimonias, que se restringiria para elles o assemelham mais ao que se domnio da espiritualidade, passa no co que ao precisamente como se resapparato das pompas da tringia o domnio da sicencia terra. Triumpham da natural, fazendo da terra o opposio que se levanta centro do systema solar, ou entre os princpios do do systema solar o centro do Evangelho ou da Egreja de Jeuniverso. Elles vem em sus Christo, e os clculos e Jesus o centro de todas as mximas do mundo. Encousas, a razo ultima da contram a sua alegria na creao, e o alvo que. Deus fora da sua fraqueza, na assignaiou aos seus exaltao da santa probeza, trabalhos, pois Aquelie que no explendor da humilhao, encontra em si mesmo a na omnipotncia do felicidade e o repouso, disoffrimento, no triumpho da gnou-se dizer que derrota. Todos estes trabalhava. Segundo o seu pensamentos so para elles modo de vr a predestinao 15.15.

241 de Jesus explica tudo, harmonisa tudo, mostra que tudo se ajusta, em uma palavra, a razo de todas as cousas fora da unidade da Santssima Trindade ; e a predestinao de Maria uma parte d'aquella. No esto n'este mundo seno para seguirem os passos de Jesus, e no ligam importncia seno nica dignidade que tem valor a seus olhos, a honra de serem amados por elle. Assim como os astros secundrios se ecclipsam ante a brilhante luz do sol, assim as terrveis verdades da nossa f- que mais desconcertam a nossa razo, como por exemplo a liberdade d'offender a Deus e a eternidade das penas, no podem ferir os olhos d'essas pessoas piedosas, fascinadas como esto com o deleitante explendor da predestinao de Jesus. Agradecer a Deus o dom da uma pratica que nunca ser demasiado recommendada, no sculo em que vivemos. Era a devoo predilecta de Santa Joanna Francisca de Chantai, cuja alma to nobre e formosa era. No hesito em fazer aqui um extracto assas longo-da sua biographia, porque entre todas as variedades da vida espiritual, entre todas as manifestaes do espirito de santidade, no encontro nenhuma que melhor nos

convenha que o suave e amvel espirito da Visitao. Sou naturalmente impellido a exprimir-me assim por causa das relaes que existem entre esta Ordem e o Oratorio. Durante a estada de S. Francisco de Sales em Roma, na sua mocidade, passava elle uma grande parte do seu tempo no Oratorio a cuja regra chamava uma admirvel maneira de viver . Um dos seus amigos particulares era o nossa venervel Juve-aal Ancina, e S. Francisco figurou como testemunha ao processo da sua canonisao. Guando este santo em Thonon, com sete Padres de que elle mesmo foi o superior. Por isso que a Santa S auctorisou algumas das nossas Congregaes a observar a sua festa como d5um santo da Ordem. A regra da Visitao tem muitos pontos de palpvel semelhana com a regra de S. Philippe. A edio das obras do bispo de Genebra, impressas em Veneza, tem por titulo : Obras espirituaes de S. Francisco de Sales, superior do Oratorio de Thonon, e fundador da Visitao de Santa Maria. E a traduco da Vida de Maria Amada de Blonay, por Carlos Augusto de Sales, publicada em Npoles, em 1694, tem como titulo : Por um filho espiritual de S. 15.

242 242 Francisco de Sales e de S. verem defendido esta crena Philippe de Nery. com seus escriptos e Mas voltando a Santa trabalhos. Tornara-se por isso Joanna Francisca, l-se d'eila proverbial entre as religiosas, o seguinte (1) : Tendo ido quando occorria a festa residir no campo depois do d'algum d'esses grandes seu casamento, quando ficou santos dos primeiros sculos, viuva, fez aprender o cntico dizerem : um dos santos do Credo quelles dos seus da nossa Me. No contente domsticos que tinham com ouvir 1er as suas vidas melhor voz, afim de que ajuno refeitrio e fallar d'elles dassem a cantai-o com mais nos recreios, pedia algumas solemnidade missa pavezes para a sua cella o livro rochiah Tinha n'isto um que continha a historia dos grande prazer ; e mais tarde mesmos santos, para a reler quado j era religiosa, em particular. Nos ltimos cantava muitas vezes o sym- tempos da sua vida comprou bolo durante os recreios. a Vida dos Santos, em dois Tinha uma devoo especial volumes, e ahi pelos martyres, por haverem derramado o seu sangue pela 1. Vida., vol. Il, pag. 6. f, e pelos santos dos Edio do Oratorio. primeiros sculos, por ha-

15.15.

- 269

243 tempo fervorosos e breves, e lhe fez ver que a f mais simples tambm a mais ardente e a mais forte. Todas a manhs eila repetia o Credo e a Confisso no fim do Evangelho da missa ; e um dia, ao exhortar as suas religiosas a seguirem o seu exemplo, exclamou : O meus Deus, ns temos motivo para nos humilhar, ns, que no somos julgadas dignas de confessar a nossa religio deante de todos os tyrannos da terra ! Assim tambm S. Philippe se levantou uma noite todo agitado, e julgando que o pregador da vspera no dera aos seus ouvintes uma ideia precisa da sua Ordem, exclamou : Para que vangloriar-nos ? No somos nada. A congregao ainda no tem um membro que haja vertido o seu sangue pela f. , Santa Joanna Francisca fizera gravar algumas sen-3 tenas nas paredes da sua cella, aonde recebia as novias ; eila mesma escreveu por debaixo do crucifixo o seguinte versiculo tirado do Cntico dos Cnticos : Assentei-me sombra do meu Amado, e o seu fructo. era doce ao meu paladar. Perguntando-lhe uma irm porque h avia posto esta inscripo n'a quelle sitio,

tinha marcadas as biographias d'aquelles grana es santos e dos primeiros fieis da Egreja, que se comprazia em reler com grande devoo. Professava um culto particular a Santo Espirido, que vencera a argumentao subtil d'um philosopho com o auxilio do | Credo. Sabia de cor o hymno de S. Thomaz : Adoro-te, 1suplex, e recitava-o frequentemente. Ensinou-o a muitas de suas Irms, e lhes declarou que eila repetia o verso seguinte duas ou trs vezes: Credo quidquid dixit Dei Filius Creio tudo quanto disse o Filho de Deus Desde os primeiros tempos da sua viuvez, entregou-se to completamente a esta devoo, que encontrava o maior prazer em fazer penetrar na sua inteliigencia a verdade d'estas palavras: Bebo o sumo da uva, e creio que o Sangue do Cordeiro de Deus ; como o po, e creio que verdadeiramente a carne do meu Salvador. Mas quando se submetteu direco de S. Francisco de Sales, este lhe ensinou a simplificar a sua crena, a recitar actos de f ao mesmo

244- 269 244 respondeu : Para recordar actos de f puros e simples, pois comquanto a f seja por si mesma uma luz, uma sombra para a razo humana ; e desejo que a minha inteliigencia se abaixe para descanar sombra da f, em virtude da qual cremos que Aquelle que amarraram n'esta cruz com tanto desprezo verdadeiramente o Filho de Deus. Uma outra vez disse eila : <s Que nunca levantava os olhos para um crucifixo sem ter a inteno de que o seu simples olhar fosse um acto de f semelhante ao do centurio, que repelia, batendo no peito : Este homem verdadeiramente o Filho de Deus. A certa pessoa disse eila um dia em confidencia, que estando ainda no mundo, recebera de Deus uma grande luz que lhe fizera ver as vantagens que d uma f pura. Comprehendera que a nossa inteliigencia no perfeita n'esta vida seno quando a sujeitamos para a fazer adherir aos pontos mais obscuros da f ; e que o espirito recebe luzes proporcionadas humildade com que se sub mette a essas obscuridades. Quanto a eila, sempre detestara, os sermes em que os pregadores pretendiam provar pelar razo natural o mysterio da santissima e adorvel Trindade, bem como os outros artigos da nossa crena ; pois que uma alma fiel no deve procurar outra razo mais que a razo nica, suprema e universal, a

saber, que Deus revellou^ estas cousas sua Egreja quanto era necessrio. No gostava de ouvir confirmar a sua f com a narrao de milagres ou revellaes, e muitas vezes fazia ommittir as passagens d'est gnero na Vida dos Santos que se lia no refeitrio, ou nos sermes sobre as festas e mysterios de Nosso Senhor e da Santissima Virgem. Assemelhava-se n'este ponto a S. Luiz, rei de Frana, d'illustre memoria. Este principe, sendo-lhe pedido um dia que fosse sua capeila particular para ser testemunha d'uma appario miraculosa que tinha logar durante a missa, recusou-se a isso dizendo que elle, graas a Deus, acreditava na presena real de Nosso Senhor no Santssimo Sacramento; que todos os milagres do mundo no tornariam mais viva a sua f, e que no desejava vl-os, porque temia perder assim o fructo das bnos que Nosso Senhcr reserva aos que crem sem ter visto. Santa Joanna Francisca dizia muitas vezes s suas religiosas : Para que precisamos de provas^de revellaes e de milagres, seno para agradecer a Deus o havel-os concedido aos que d'elles tinham necessidade ? Deus nos revellou tudo o que necessrio pela voz da sua Egreja. Quando compunha as suas Meditaes para os

- 269 245 retiros, que teve o cuidado de ex trahir dos escriptos de S. Francisco, quiz arranjar uma sobre a graa incomparvel que nos dada, de sermos filhos da santa Egreja. Escreveu-a n'uma folha de papel avulsa e disse s suas filhas espirituaes que, durante os dois primeiros dias do seu retiro, no tinha ido alm d'esta meditao. Lia a sagrada Escriptura por ordem dos seus superiores ; mas de todos os capitulos do livro sagrado, os Actos dos Apstolos eram os que ella preferia, e impossvel dizer quantas vezes os leu e releu. Narrava-os sua communidade com um fervor sempre novo, e parecia s suas religiosas, todas as vezes que a sua superiora lhes allavsf d'esta Egreja primitiva, que lhes dizia alguma cousa que ainda no tinham ouvido. Quando esta piedosa mulher soube que seu filho acabava de ser morto em combate contra os inglezes na ilha de Rhe, lanou-se de joelhos e mos postas e, erguendo os olhos ao co, exclamou ; Permitti-me, Senhor meu Deus, permitti-me que alle para dar curso minha dr ; mas que vos direi, meu Deus, seno que vos rendo graas pela ] onra que me fizestes chamando a vs meu filho nico, quando combatia pela Egreja de Roma ? Pegou em seguida d'um crucifixo e beijou-o dizendo : Recebo este golpe, meu Deus, submissa vossa vontade santissima, e supplico-vos que recebaes meu filho no seio ' da

vossa divina misericrdia 1 Depois d'estas piedosas palavras, dirigiu-se quelle cuja morte chorava : meu querido filho, tu s feliz por haveres podido sellar com o teu sangue a fidelidade que sempre ligou os teus maiores Egreja de Roma; por isso me considero eu mesma feliz e dou graas a Deus por haver sido tua me. V Aco de graas depois da missa o da communho 10. Mas ha uma espcie d'aco de graas, que se deve juntar a todas as outras e confundir-se com ellas; uma aco de graas, que se deve antes exprimir por lagrimas que por palavras : a que rendemos a Deus, no sacrifcio da missa, por Jesus Christo realmente presente no seio da sua Egreja. No s o beneficio inestimvel do sacrificio que deve alimentar em ns um reconhecimento constante; tambm no o amor indi-zivei e a condescendncia que elle attesta; mas egual-mente a alegria de pensar que emfim ns podemos oTe-recer a Deus aces de graas dignas da Magestade infinita. J l vae o tempo em que o homem estava reduzido a sentar-se chorando borda do caminho, e a lamentar-se porque o seu

246- 269 246 Creador estava privado do rui to, dos louvores, dos agradecimentos a que tinha

direito. Uma s missa um louvor infinito, e as mis-

247

272 nossas faltas, da maneira mais admirvel. No poderemos dizer que amamos a Deus como Elie quer ser amado, que o adoramos quanto convm, pois que Jesus simultaneamente nosso amor e nossa adorao ? Que felicidade I Que inexgo-tavel fonte de felicidade No seria infinitamente mais aprecivel dever tudo a Jesus, do que encontrar tudo em ns mesmos, se isto fosse possvel ? No ha maior prazer n'esta vida que sentir a cada instante multiplicarem-se at ao infinito as nossas obrigaes para com o nosso amvel Salvador. Quanto mais crescem as nossas dividas, mais a nossa alegria se exalta ; quanto mais as nossas obrigaes parecem prender-nos, mais o nosso corao se sente livre. Saber que durante toda a eternidade estaremos sempre longe de fazer por Deus o que merece o seu amor, sempre na mesma impossibilidade de solver as nossas dividas para com Elie, o cumulo da alegria. Entretanto, Jesus seja bemdito, mil vezes bemdito, pois n'elle encontra Deus louvores, adorao, aces de graas profundas, magnificas, infinitas como Elie. Eis aqui uma pratica que talvez nos permitta julgar da sinceridade do nossos reconhecimento para com o nosso divino Salvador e da

sas succedem-se, quasi sein interrupo, a cada momento do dia e da noite, n'um ou no outro hemis-pherio. O Santssimo Sacramento reside nas egrejas onde se congrega um numeroso concurso de fieis, bem como nos sanctuarios abandonados ; e em toda a parte onde est, rende a Deus louvores infinitos, um culto ineavel, agradecimentos inexprimveis I 0 objecto principal da santa Missa a Eucharistia, o culto d'acao de graas. Sim, uma simples creatura, com o auxilio do Santssimo Sacramento, pode elevar-se a um acto d'adoraao de tal modo sublime, que por outra frma nunca poderia imaginar, pois creatura no possvel render mais profunda homenagem ao seu Creador que recebendo-o realmente presente no adorvel mysterio da Eucharistia. Com que delicia no descana a alma n'este pensamento I Que amarguras interiores elle no suavisa ! Que inquietaes no acalma! Inquietaes produzidas pelo amor prprio, em vista da nossa fraqueza, da nossa misria, da impossibilidade em que estamos d'araar a Deus como sentimos que deve ser amado. Ah I bemdito seja Jesus I Elle todo para ns e prov a todas as nossas necessidades, suppre todas as

272 248 272 maneira mais ou menos sria com que nos desempenhamos dos deveres que elle impe. Como quer que se pense a respeito dos diversos methodos de praticar esta devoo, segundo o exemplo dos Santos ou segundo o conselho dos escrip-tores espirituaes, toda a Egreja reconheceu a convenincia e necessidade d'uma aco de graas particular depois da santa communho. Se ha momento em que a gratido se no pde exprimir por palavras, aquelle em que o Creador se digna sobrecarregar a sua creatura com o dom miraculoso de si mesmo, e em que est realmente em ns. Por isso os escriptores espirituaes nos exhortam, n'esta conjunctura, a no abrirmos immediatemente um livro, mas a conversar intimamente

com Jesus que est no nosso peito. Certamente teremos ento alguma cousa a dizerlhe, ou pelo menos elle nos allar no profundo silencio do nosso corao, se o " quizermos escutar. Mas que succde ento realmente ? Se o fervor e a regularidade com que fazemos a nossa aco de graas depois da communho indicam a medida do nosso amor por Jesus, nada mais mortificante. Para a maior parte de ns, se ha na vida um quarto de hora aborrecido, fatigante, inutil, o que dedicamos quillo a que damos o nome de nossa aco de graas. No achamos nada que dizer, o nosso corao est frio. Comtudo no podemos receber maior favor n'este mundo. Cada vez que com-' mungamos, o prodgio augmenta, pois o nosso tdio e

a nossa ingratido fazem do amor que Jesus continua a ^ dispensarnos uma maravilha cada vez maior. "Veio . j quelle que deve ser a nossa alegria por toda a I eternidade e ns no temos nada a dizer-lhe ! Enfada- . i nos a sua companhia. Sentimo-nos aiiviados quando I fui gamos que- elle j marchou. Fomos polidos para - com elle, pedimos dhe a beno como a nosso supe- Y rior ; mas, de resto, quasi mais nada fizemos que ' ' mostrar-lhe polidez, e quando muito, respeito. A l \ ai i De que serve exhortar os homens a adoptarem diversas maneiras de render aces de graas, quando a prpria visita de Nosso Senhor mal lhes pode arrancar um acto de reconhecimento ? Parece que a aco" de graas no tem n'este mundo seno um asylo, cuja propriedade se torna cada vez mais precria. No obstante, estas aces de graas, apesar da sua frieza, da sua fraqueza e insuff.cincia, no sero ! inteis, se nos fizerem comprehender quo pouco em i realidade estamos com Jesus. Se podessemos receber a sua graa sem o receber a elle mesmo, seria isso precisamento a religio do nosso agrado. E vs, sabeis tudo isto, amvel Senhor, e permaneceis nos nossos tabernculos ! Mas, direis vs, deshumano da vossa parte abandonar-nos assim, depois de nos dizerdes palavras to amargas. J que as nossas aces de graas so to defeituosas, voluntariamente trataremos de as melhorar, se nos indicarem os

meios de o fazer. Pois bem : vejamos juntos o que nos dizem os f nossos bons auctores. j Creio no haver dificuldade que mais geralmente j se faa sentir, que a de fazer uma boa aco de gr a- j as depois da santa communho. Os escriptores es pi- j. rituaes, como j observei, recommendam-nos que nos j no sirvamos de livro, peio menos nos primeiros mo- j; mentos que se seguem recepo do corpo do nosso i Salvador. Asseguram-nos que os momentos da nossa. i vida em que a graa mais abundante, mais poderosa que nunca, e o tempo que Jesus passa nos nossos co-.raes, realmente presente no Santssimo Sacramento. Santo Afio uso, e outros escriptores espirituaes, no receiaram afirmar que uma s communho bem feita basta para tornar uma pessoa digna de ser canonisada, e que a aco de graas o momento em que a alma se identifica com Aquele que possue dentro de si, e em que se satura mais copiosamente que nunca nas fontes da luz e da vida. O conselho de S. Philippe respira todo elle a amvel sabedoria do seu auctor ; recommenda-nos que, se tivermos feito a nossa meditao antes da missa, no procuremos novos pensamentos depois da communho, mas retomemos o curso das meditaes, que na orao mais impresso nos produziram. Pouparemos assim um tempo

considervel, que d'outro modo perderamos, quer a procurar assumpto, quer a escolher entre tantas cousas, que temos a dizer a Nosso Senhor, aquelle por onde queremos comear. Esta recommendao perfeitamente conforme com a serenidade com que o nosso Santo costumava encarar as cousas espirituaes. Queria elle que estivssemos por tal frma familiarisados com Nosso Senhor, que se fossemos obrigados a recebel-o no momento em que o no esperssemos, ou sem para isso estarmos preparados, o nosso comportamento recordasse antes a serenidade contemplativa de Maria, que a actividade menos perfeita de Mar th a. Animado do mesmo espirito, exprimia o desejo de que os Padres da sua Congregao no tivessem hora fixa para celebrar a missa, mas que estivessem promptos para a dizer quando o sacristo os fosse prevenir. Muitas pessoas que vivem no mundo no teem vagar para fazer uma meditao em regra antes da communho ; outros teem uma maneira differente de fazer orao, e dedicam o seu tempo ao que chamam orao alectiva, na qual a vontade desempenha um papel mais importante que a intelligencia. Ora, estas pessoas topam uma certa difficulclade em achar pensamentos, que possam reatar depois da communho. Ainda outras, sobretudo as que teem particular de voo pelo Santissimo Sacramento, mas que alis no podem certificar-se de que esto habitualmente unidas a

Deus, no podem adoptar para seu uso a re-ommendao de S. Philippe, e devem antes concentrar mais n'aquele momento os seus pensamentos no Santissimo Sacramento, e em Jesus realmente presente n'ellas. Em razo d'estascircumstancias, considerando quanto ao mesmo tempo importante e difficil fazer uma boa aco de graas depois da communho, espero no fatigar os meus leitores, offerecendolhes os meios d'altingirem este fim. Apresentar-lhes-hei primeiro uma analyse do methodo d'aco de graas recommendado pelo Padre Lancicius, e por elle repetido em dois tratados differentes. Desejo ser bem comprehendido, no tenho em meie te recommendar este methodo tal como o auctor o apresenta, porque demasiado extenso e minucioso, e creio que s serviria para esfriar a devoo, por causa da multiplicidade d? actos que encerra. necessrio dar um campo mais espaoso ao sentimento e simplificar muito o exerccio. Portanto, s o dou aqui para fornecer materiaes. uma mina em que cada qual, segundo os seus gostos, ou segundo as circumstancias, vir encontrar o alimento necessrio s suas reflexes ou aspiraes, pois que contm uma infinidade de pensamentos to bellos quanto profundos. 1. Os actos que, segundo o Padre Lancicius, devem seguir-

se immediatamente santa communho, so os actos d'humildade. Devemos humilharnos profundamente de ante de Deus, pleno de grandeza, que vem a ns, e pensar ento : 1, nos peccados da nossa vida passada; 2. nas imperfeies e tibieza da nossa vida presente ; 3. na baixeza da nossa natureza comparada com a divindade de Jesus Christo ; e 4. nas perfeies divinas e humanas do nosso adorvel Salvador. 41. Em seguida veem os actos d'adorao. Devemos adorar : 1. a Santissima Trindade na divina Eucharistia ; 2. a santa humanidade de Jesus presente dentro de ns n'aquelie momento ; 3. esta mesma humanidade presente no sanetuario das Egrejas em quo se conserva o Santissimo Sacramento. Alegremonos ento com o culto e honras que lhe so rendidas nos templos, em que uma multido de fieis se aggiomeram a seus ps, e choremos o ultrage que se lhe faz recu-sando-lhe as homenagens a que tem direito, e as blas-phemias de que talvez n'aqueiie momento esteja sendo objecto ; 4.w adoremos depois com um respeito o amor particular a alma de Jesus Christo, r^splandescente de todos os ornamentos da santidade, ciiuia dt, mritos, e ha tanto tempo ardendo por ns no amor mais constante e generoso ; 5o o corpo de Jesus, que por ns soffreu tratos to cruis e humilhantes, e por ns foi immolado ; e imprimamos em espirito

respeitosos sculos n'esse corpo, que por nosso amor foi atormentado at morte. 42. Devemos depois render graas a Deus do intimo do nosso corao,por ter vindo a ns na santa communho, por ter vindo terra na Encarnao, por todos os mentos e exemplos de virtude, que no decurso da sua vida praticou para nosso bem, por haver institudo a sagrada Eucharistia e todos os outros Sacramentos, pela sua morte e pela nossa redempo ; pela honra que nos fez elevando-nos ao sacerdcio, se somos padres; pelos benefcios da creao, da nossa conservao, do dom da f, da nossa justificao ; se somos religiosos, pela nossa vocao, pela nossa perseverana no estado de graa ou em uma santa resoluo, pela pacincia com que tem soffrido as nossas imperfeies, os nossos peccados e os dos outros ; pela santidade que concedeu a tantos bemaventurados, pelas provaes e tribulaes que em varias conjuncturas tivemos de so-frer, pelo cuidado assduo com que Deus nos tem conduzido no caminho da perfeio, por todos os favores particulares que d Elie temos recebido, por todos os benefcios que nos tem dispensado por mos dWLros, por todas as graas, geraes e particulares, que Deus tem concedido e conceder s creaturas, principalmente pelas que derramou sobre a santa humanidade de Jesus, sobre sua

bemaventurada Me e sobre todos os santos e eleitos ; pela instituio da congregao, da confraria ou da Ordem a que pertencemos, peio seu desenvolvimento, pelas perseguies de que haja sido alvo e tenha sahido mais forte e pura, por todos os santos e sbios que ella tenha produzido, por todas as vocaes que hajam engrossado o numero de seus membros, por todos os fructos de salvao que d'ella tenha colhido o mundo, por todos os amigos e bemfei-tores que com o seu affecto a sustentam. 4. Depois vem a oblao. Offerecei Santssima Trindade o adorvel Sacramento que acabaes de receber, em reconhecimento da alegria, da honra, da complacncia, que d abi tira a divina Magestade e de todas as graas de que esse Sacramento origem para ns e para os outros : offerecei-o por vossos peccados e necessidades, pelos dos outros, por vossos amigos e inimigos, vivos e fallecidos. Offerecei ao vosso amvel Salvador presente em vs, em unio com seus mritos e sagrados membros, a vossa alma e o vosso corpo com todas as vossas faculdades, membros, sentidos, aces e tudo o mais, no desejando em recompensa seno santificao de toda a vossa pessoa, para que seja corno um holocausto perpetuo. Abrazados pelo desejo ardente d'agradar divina Magestade e glorifical-a, consumiavos vs mesmo e reduzi-vos a cinzas, puramente pQ amor de

Deus. OfTerecei-lhe a vontade firme que tendes de morrer e soffrer tudo, antes que tornar a offeis-det-o com algum peccado, quer mortal, quer venial ; S vossa inteno de preferir em tudo o que mais se approxime da perfeio, e entre as cousas perfeitas as que mais repugnem aos vossos sentidos, ao vosso entendimento, vossa vontade, vossa honra, porque assim esperaes dar a Deus mais gloria e tornar-vos mais semelhantes a Jesus crucificado ; a vossa resoluo de perseverar na observncia dos mandamentos e conselhos de Deus, na obedincia vossa regra, e n'uma vida perfeita, quaesquer que sejam as tribulaes que esta vos offerea; a diligencia com que desejaes sup-portar por Jesus Chris to grandes soffrirnentos, que os homens julgam ligeiros, o que faz com que aos olhos d'estes nenhuma gloria vos resulte ; a vossa determinao de nunca tomardes seno Deus como fim de todas as vossas aces ; e finalmente o desejo que vos abraza de levardes todos os homens a conceber por Elie o mais puro amor, e a anci que sentis por esta converso. 5. Em seguida veem os actos d'impetraao. mpio -rae de Jesus Ghristo: a remisso de vossos peccados e dos castigos que elles mereceram ; a perseverana na graa e n'uma vida santa. Se o Espirito Santo vol-os inspira, e vol-o permit te o vosso director, pedi soffri-

rnentos de todo o gnero, sensveis, numerosos, pes-soaes, secretos, e aos quaes os outros homens no liguem importncia nem sympathia. Pedi que vos venham sem os haverdes merecido e sem que vos exponham ao peccado, nem a vs, nem quelles que vos afflijem; snpplicae a Deus que augmente em vs constantemente o espirito de humildade, de pobreza, de castidade, d'obediencia, de f, d'esperana, de caridade, de

prudncia, de justia, de fortaleza., de temperana, de pacincia, de devoo, d orao, de cir-cumspeco ; que vos ajude a mortificar as vossas paixes, a conservar uma pureza inaltervel d'aima e d'ia teno, enfim a praticar todas as virtudes. Pedi um corao immaculado de toda a aco formalmente ou materialmente m, no meritria ou equivoca ; um

254 254 corao puro de todo o habito vicioso, de todo o movimento desordenado das paixes, um corao enfim que no tenha que soffrer nenhum castigo para satisfazer justia de Deus, quer n'esta vida, quer na outra Pedi a Deus com fervor que a sua graa vos acompanhe em tudo o que emprehenderdes, para que possaes discriminar o que exigncia da natureza, da perfeio e da mortificao, e regular depois o que faaes pelos hbitos de virtude, innatos ou adquiridos, que possuis, de sorte que as vossas aces sejam em harmonia perfeita com o conhecimento que tendes dos vossos deveres e com as intenes do divino Legislador. Pedi uma longa vida cheia de santidade e fecunda em resullados para o bem das almas. Impiorae a graa de tratardes rudemente o vosso corpo, sem com tudo damnificai dolorosamente outros grandes bens, taes como a sade ; pedi a Deus que abenoe os vossos sermes, as vossas conversaes e as confisses que ouvirdes, afim de que todas as vossas obras dem fructos de salvao, e que vos envie opportunamente alguma pena, sempre que mereaes castigo temporal. Mais: rogae sem receio ao nosso amvel Salvador que vos disponha, tanto quanto possivel, para fazerdes de todas as vossas faculdades, sentidos, membros

281 e aces o uso que elle mesmo fez dos seus em sua santa humanidade. Impiorae Deus Padre em favor dos pastores da Egreja, para que dem ao seu rebanho o exemplo de todas as virtudes; em favor dos infleis, dos herticos, dos schismaticos, dos peccadores e das almas tibias ; em favor dos justos, para que o seu numero augmente incessantemente e perseverem nas vias do Espirito Santo ; pelos reis e chefes temporaes, afim de que Deus augmente em seus coraes o amor da religio e da justia, faa reinar a paz entre elles e d bom xito aos seus emprehendimentos legitimos; por a quelles a quem a misria ou a doena afflige, afim de que recebam auxilio e consolao ; pelos oppnmidos para que Deus lhes conceda o dom da pacincia e a libertao de seus males, se no fr opposta sua gloria ; pelos vossos inimigos, afim de que sejam cumulados de graas e de gloria : pela Ordem ou Congregao de que aaes parte. Pedi em nome d'ella ao Padre Eterno a mortificao de todas as paixes, o espirito de devoo, uma vida edificante, zelo pela salvao das almas, fructos de virtude sempre renascentes, progresso nas sagradas sciencias, proteco da Providencia nas provaes, um rendimento temporal suffi ciente e um grande numero d'operarios para a vinha do Senhor ; 16.

impiorae a compaixo da divina Magestade em favor de todos os membros da vossa congregao que j dormem o somno eterno, e principalmente dos ultimamente fallecidos e recommendados s oraes da communidade ; pensae tambm nos que foram vossos inimigos, nos vossos parentes, nos vossos amigos, sobretudo nos que teem pouco ou ningum que ore por elles, afim de que sejam libertos do purgatrio o mais depressa possivel, e vo para o co ser vossos particulares protectores ; orae por todos os negcios que os vossos superiores hajam recentemente recommendado s vossas oraes, e se algum vos pediu oraes por quaesquer pessoas, pedi a Deus que lhes assista nas circumstancias particulares que as obrigaram a recorrer ao vosso auxilio. 6. O nosso dever nos ordena que e^n seguida faamos diversos actos das diffrentes virtudes que se relacionam com o Santssimo Sacramento. 1. Um acto d'adoraao. Rendei o culto, que compete Divindade, a esse Sacramento ineflavel que em tal momento est no fundo do vosso peito e em todas as Egrejas espalhadas pela superficie da terra. O fervor d'est acto dadorao ser maior, se trouxerdes memoria todos os sanctuarios onde o Santissimo Sacramento apenas recebe mdiocres homenagens, onde est como prisionero entre os gregos schismticos, ou nos paizes em que o seu culto ultrajado pelos mais graves peccados. 2.

Um acto de f, reconhecendo Jesus Ghristo, que acabaes de receber, como verdadeiro homem e verdadeiro Deus, e crendo firmemente todos os dogmas que a santa Egreja ensina sobre a humanidade e a divindade do Filho de Deus, ou os negados pelos herticos. 3. Um acto d'esperana : esperae de Ghristo, como Deus e causa necessria de todo o bem, os dons naturaes, as graas e gloria sobrenaturaes ; esperae tambm estes mesmos favores, em virtude dos mritos da sua humanidade. 4. Um acto de caridade : abracemol-o primeiro com todo o fervor da nossa vontade, como Deus e como homem ; depois felicitemo-nos de que a sua divindade seja to perfeita em si mesma, to superior a ns, que no podemos formar d'ella uma justa ideia ; em terceiro logar, alegre mo-nos com c pensamento de que a sua divindade objecto d'adorao e do amor dos anjos e dos santos no co, e dos homens justos na terra / regozijemo-nos de serem a sua alma e o seu corpo bemditos nos *cos d'um modo inef-favel, e ornados de dons incomparveis ; em quarto logar, sintamos uma viva dor de vr o seu amor offendido por tantos peccados passados, presentes ou futuros, com que tantos christos, e ns em primeiro logar, no cessamos de o atacar ; gemamos sobretudo ao pensar n'esses infelizes pelos quaes

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256 256 Jesus tanto fez e tanto soffreu, e que se perdem por sua livre vontade por sua propria perversidade ; finalmente, animados do mais terno amor, formemos o desejo de vr desapparecer d'est mundo, o mais depressa possive, todos os peccados e todas as imperfeies, augmentar todos os dias o numero dos justos, e os santos continuarem com perseverana a avanar no caminho da perfeio ; desejemos que os infiis e os herticos re-pressem ao seio da Egreja, e que Deus e Jesus Ghristo considerado como homem, recebam das creaturas as nonras e o amor que Deus pede para si mesmo e para a anta humanidade de seu Filho. 7. Devemos contemplar em Nosso Senhor, considerado como Deus, os attributos da sua divindade e suas outras perfeies, e a este respeito formular diversos actos. Consideremos primeiro a sua independncia, ou, segundo a linguagem dos theologos, a sua asseidade, em virtude da qual existe por si mesmo, e peamos a graa de no dependermos seno d'elle e dos nossos superiores, unicamente por amor d'elle. Depois, meditemos na sua eternidade, e imploremos-lhe uma vida longa, afim de o servimos muito tempo e soffrermos bastante por elle. Voltemos em seguida a nossa atten-o para a sua omnipresena, desejemos do intimo do corao que seja

281 conhecido e amado em toda a parte, e faamos um fervoroso acto d'amor e adorao em reparao de todos os peccados que n'aquelle momento se commettam no illimitado sanctuario da sua santa e tremenda immensidade. Depois, poderemos admirar a fecundidade infinita com que Nosso Senhor tira effei-tos to admirveis da ordem natural e da ordem sobrenatural, e pedirlhe, n'uma e n'outra, graas de toda a espcie, afim de nos tornarmos ns mesmos um attrac-tivo que chame os homens ao seu amor, uma rede que tas captive. Consideremos a sua sabedoria infinita, e foguemos-lhe que nos faa sbios no que respeita aossa instruco ou dos outros, que derrame sobre ns os dons de conselho, prudncia e inteliigencia, e conceda nossa congregao adeantamento na virtude e progressos nos estudos theologicos, sem os quaes no podemos trabalhar fructiferamente na salvao das almas. Meditemos em seguida na bondade de Deus, e oremos para que Elie no veja nas nossas aces cousa alguma que no seja boa : mas s assim poder succder quando todas as nossas aces sejam praticadas livremente, sem imperfeies e para um fim sobrenatural, que o prprio Deus. Depois, passaremos gerao eterna e pessoa do Verbo, em virtude 16.

das quaesfoi cons-tuido Filho de Deus, e suppiicar-lhe-hemos, em nome d'esta filiao divina, que nos conceda tanto quanto possivel, com uma abundante liberalidade, segundo a medida do seu poder, todas as perfeies naturaes ou subrenaturaes da graa e da gloria, que so communi-caveis a seus filhos adoptivos, do mesmo modo que a elle foram communicadas quando em si reuniu a pessoa do Verbo eterno com a natureza humana. Emfim, devemos meditar no concurso actual que presta a todos os actos das suas creaturas, e implorar a sua graa afim de que, do mesmo modo que refere a si e sua gloria, como nico fim digno d'elle, o concurso que presta a cada um dos nossos actos, internos e externos, faamos ns pela nossa parte todas as nossas aces, sem excepo alguma, s para elle e por causa d'elle; e isto com tal perfeio, que em ns se no encontre cousa alguma que no possa servir sua gloria, quer indirectamente. Segundo o mesmo methodo podemos imaginar outras perfeies em Deus, e tornal-as alvo d'actos anlogos, taes como, por exemplo, actos d'alegria, pensando que Deus possue estas perfeies em si mesmo, e d'agradecimento por se haver dignado manifestarnoi-as e communicarmol-as at certo ponto. Do mesmo modo podemos tambm considerar a

perfeies da santa humanidade de Nosso Senhor, tanto as relativas integridade da natureza humana, como o corpo e seus membros, a alma e suas faculdades racionaes ou no, como as que so uma addio natureza, por exemplo, os hbitos e as aces, quer permanentes como a viso beatifica, quer transitrias como as conversaes, as oraes, os milagres e outras cousas semelhantes. Emquanto meditamos nas faculdades e disposies da bemdita alma de Nosso Senhor, podemos pedir-lhe que torne as nossas faculdades to semelhantes s suas quanto possivel, e as adorne com d sp -sies lambem semelhantes s de que as suas eram adornadas, e que as incite a praticar obras como as que elle fazia. Poisando nossa vista no seu corpo suspenso da cruz, consideremos cada um dos seus membros em particular, e peamos ao Verbo, que encerrado n'aquelle corpo imprimiu a esses membros os movimentos mais perfeitos, agora que desceu a ns pela communho, regule e governe no s as nossas faculdades interiores, mas ainda todos os nossos membros e todos os nossos actos exteriores, afim de que sejamos, por assim dizer, a expresso e imagem de sua santa humanidade, e que os nossos pensamentos e aces sejam como o reflexo

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258 258 dos seus. Esta transformao em Jesus Ghristo collocada pelos santos e doutores no numero dos mais preciosos effeitos da santa communho . 8. Para concluir a nossa aco de graas, apresentaremos Nosso Senhor, que acabamos de receber na sagrada Eucharistia, adorao de todos os espritos bemaventurados. Aos santos anjos podemos dizer : Eis aqui, sublimes ministros de Deus, que execu-taes as suas ordens, eis aqui o Primognito do Padre Eterno, que por mandado do Altssimo adorastes sua entrada no mundo; obtende-me a graa de o servir com o mesmo espirito, a mesma fidelidade que vs pozestes em o servir no tempo da vossa prova e que ainda hoje conservaes na vossa celeste e gloriosa vida. Aos patriarchas e aos prophetas diremos : Embaixadores do co, vs, a quem Deus deu a conhecer seus admirveis segredos, aqui tendes o Redemptor que vos foi promettido desde o comeo do mundo e que tanto tempo esperastes ; fazei com que o meu corao palpite d'amor por elle e que todas as poten-cias da minha alma por elle suspirem noite e dia. -Aos santos apstolos diremos : Illusfcres pregadores do Evangelho, eis aqui o vosso amado Mestre, pelo qual o vosso corao se abrazou no mais ardente amor possa eu obter por vossa intercesso a

281 graa de o amar sobre todas as cousas e com o maior fervor ! Para com os martyres teremos esta linguagem : Eis aqui, corajosos defensores da f, Jesus crucificado, por amor do qual derramastes to voluntariamente o vosso sangue ; pedi a Deus para mim a honra de soffrer por elle, de passar a minha vida n'urna cruz, em que soffra cruis tormentos, na qual seja cravado pela poderosa mo da natureza ou pela dos maus, e d'onde possa passar sem obstculos . para o seio do meu Re-demptor. Depois dirigirnos-hemos aos pontfices, confessores da f : pastores do rebanho de Jesus Ghristo, eis aqui o Cordeiro sem macula, que vs ' ' tantas vezes immolastes ao Altssimo, como uma vi-ctima d'agradavel odor, sobre o sagrado altar ; aju-daeme a passar dignamente os momentos d'est augusto sacrifcio, a offerecel-o convenientemente a Deus e, associando-me eu prprio constantemente santa oblao, a apresentar ao Senhor uma oferta perpetua de mim mesmo e das minhas boas obras. Passando depois aos religiosos, confessores da f : fieis servidores de Deus, lhes diremos, eis aqui o vosso doce e amado Senhor, por amor do qual desprezastes, em realidade e em desejo, os prazeres do mundo ; au-xiliaeme por amor d'elle a perseverar at morte no meu 16.

estado, por mais mortificante que possa ser, e a que, se procuro elevar-me s alturas da perfeio, o no faa seno para agradar a Deus. Quanto aos santos e bemaventurados da nossa congregao, dir-lheshemos : Carssimos ' irmos, aqui est o vosso chefe, com quem to perfeitamente vos conformastes n'esta vida ; obtende-me, assim como a todos os meus irmos, que ainda combatem pela sua gloria nas fileiras da Egreja militante, a graa de lhe conquistarmos urna multido d'almas, sem que a nossa piedade soffra menoscabo ; fazei com que o nosso numero augmente com numerosos e excellentes operrios, empregados em cultivar o memo campo, e que todos juntos, carregados d'abundante messe de merecimentos, sejamos admittidos comvosco na sua santa sociedade. Depois apresentar-nos-hemos ao coro das virgens, e lhes diremos : castas esposas do Cordeiro immaculado, eis Aquelle para quem guardastes vossa virgindade com tanto cuidado ; obtende que o meu corao e as minhas obras se conservem sempre puros aos olhos do vosso e meu Amado, e que, sem mancha que a avilte, sem peccado a expiar, a minha alma se evole d'esta vida directamente para elle nos cos. Finalmente, dirigir-noshemos a todos os Santos, dizendo-lhes : espe-cialissim

259 os amigos, vs que sois a consolao de minha pobre alma, eis aqui o Mestre, o auctor e a recompensa da vossa santidade ; pedi-lhe para mim a graa de caminhar, como vs fizestes, pelos caminhos sublimes da virtude, e de permanecer fiel ao espirito do meu instituto, de maneira que os annos que passem sobre mim no me deixem immovel no mesmo ponto, mas me vejam caminhar constantemente para as alturas da perfeio. Ento poderemos dizer ao nosso amvel Salvador : Agora, Senhor, aparto-me de vs por alguns momentos, mas no vou sem vs I No 1 pois vs sois a consolao, a alegria e nico bem da minha alma. Lano-me confiadamente nos braos da vossa immensa caridade, com meus irmos, meus amigos e meus inimigos. Amaenos, Senhor, quanto vos possvel, in-nebriae-nos do vosso amor e transformae-nos em imagem vossa, vs que sois a felicidade e alegria de l nossos coraes I Concedei-nos que vivamos inteira-] mente para vs, nos occupemos s de vs e por vs, e finalmente, que em todas as nossas aces, palavras e pensamentos nos no proponhamos outro fim que vs somente, vs nosso nico amor e nico bem, vs que viveis e reinaes eternamente. > Terminaremos a nossa aco de

260 260 graas pela orao Respice:<z Senhor, ns vos supplicamos que lanceis um olhar de misericrdia a esta t'amiiia que vossa, e pela qual Nosso Senhor Jesus G h ris to no hesitou entregar-se nas mos dos maus e soffrer o tormento da cruz ; elle, que vive e reina comvosco e com o Espirito Santo, na unidade de Deus, por todos os sculos dos sculos. Am en. Repito, no incito ningum a seguir este methodo tal qual acabo de o expor. A minha inteno semente que venham buscar-se a esta fonte, quando houver necessidade, algumas gottas dgua viva para refrescar o corao resequido e verter n'eue as consolaes que oerece uma devoo variada. Merece um estudo attento, pois uma espcie de tratado, curto mas substancial, sobre a maneira de viver santamente. E uma exposio abreviada dos sentimentos que animam os santos, um esboo pelo qual se poder traar definitivamente um caracter espiritual. N'estas aces de graas, exprimem-se desejos, que se consideram atteudidos antecipadamente ; mas tambm se dirigem pedidos a Deus que sobresaltam e fazem tremer. Ainda isto um bem para a nossa alma. Lancicius prope-os como se no houvesse uma alma piedosa, que pensasse por um instante em os regeitar. verdade que

281 no devemos formular taes desejos por nosso prprio impulso ; mas bom humilharnos. E que cousa mais humilhante para ns, que ver quanto estamos longe de ser o que devamos ser, e talvez do que julgamos ser ? Ficamos humilhados, mas no desanimados, o que seria uma prova de que em ns no ha nenhuma espiritualidade verdadeira, e de que ainda estamos no ponto de partida, quando j deveramos estar pelo menos a tocar o termo dos nossos esforos. Ainda ha n'este methodo d'aeao de traas outro ponto que merece a nossa atteno ; excita vivamente a nossa devoo pessoa do Verbo eterno. A ausncia d'esta devoo que faz com que as nossas oraes sejam to breves e to irias ; a ella principalmente se deve attribuir a falta d'esse profundo espirito de adorao que o cunho da devoo ao Santssimo Sacramento, e tambm a aridez d'alma que a communho frequente parece augmentar em vez de fazer desapparecer. Preguemos e ensinemos a divindade de Jesus sem nos importarmos do pouco attractivo que offerecem os sermes dogmticos, e no tardaremos a vr enternecerem-se todos os coraes, sem necessidade de sermos eloquentes: Bethlem e o Calvrio espargiro os thesouros infinitos do seu amor pelos mais pobres e simples dos humildes pobres de 16.

Jesus Christo. Ah ! quantas pessoas no teem encontrado a meditao inteiramente diffrente do que imaginavam, logo que junto ao prespio ou aos ps da cruz pensaram na divindade de Nosso Senhor ! Comquanto no estivessem habituadas a elevar-se muito alto pela orao, ou a mortificar-se com penosas austeridades, um s claro d'esta doutrina bastou para que a sua orao terminasse muitas vezes por uma espcie de contemplao no seio da Santssima Trindade. A mais d'uma tem suecedido no poderem exprimir por palavras o que lhes aconteceu, e poder-se-lheshiam felizmente applicar os seguintes versos do Dante : Ento ouvi echoar em todo o Paraso estes cnticos : Gloria ao Padre, ao Filho e ao Espirito Santo ! E era tal a maviosidade d'est canto, que o meu espirito foi arrebatado, O espectculo que feria meus olhos me fez cahir em profundo extase : um sorriso universal alegrava todas as cousas : por toda a parte reinava um jubilo que no tem comparao, um bem-estar ineffavel ; uma vida, uma paz, um amor eterno ; riquezas inexgotaveis e uma felicidade sem limites (1). . 1. Parais o, XXYII,
VI. Reflexes praticas sobre o mesmo assumpto

agora occaso de fazermos esta pergunta: Como temos ns cumprido at agora os deveres da aco de graas em geral? Qual o nosso sentimento habitual a

261 respeito dos benefcios que Deus inces-sautemente espalha sobre ns ? Quanto tempo temos dedicado a passar em revista os favores de que temos sido cumulados? Teremos sequer pensado nisto, mesmo nos nossos retiros ? Santo Ignacio nos d o sbio conselho de comearmos todos os dias o nosso exame de conscincia por contar as misericrdias de Deus e renderlhe graas por ellas. Temos sido fieis a esta simples pequena pratica? Muitos de ns teem horas fixas do dia para cumprir differentes deveres espi-rituaes ; temos destinado algum tempo para agradecer a Deus ? Tambm muitos de ns guardam no seu livro de piedade uma lista de pessoas e de cousas pelas quaes se propem orar; temos adoptado algum meio semelhante para nos lembrarmos todos os dias dos benefcios de que devemos dar graas a Deus? Durante semanas inteiras temos corrido para o throno d'Aquelle que manancial de todo o bem ; em todo esse tempo, de tudo temos lanado mo, oraes, rosrios, commu-nhes e mesmo penitencias, para obter o que desejamos. E quando finalmente Nosso Senhor cedeu s nossas importunaes, o nosso reconhecimento foi proporcional s nossas supplicas? Que tempo durou ? Em que consistiu? Foi acompanhado d'um novo fervor, ou d'um augmento d'amor ? Limitou-se

262 262 a um simples Te Deum ? Ou, murmurando dnfogadilho Deo gratias, ati-ramo-nos com inconveniente avidez ao que a mo de Deus nos offerecia, tomando-o como cousa devida e no experimentando mais que um vago sentimento de gratido? Ai i receio muito que de ns mesmos tenhamos que nos envergonhar a este respeito. Longe de cultivar em ns um espirito de gratido, uma perpetua e viva recordao das misericrdias de Deus, de nos mostrarmos pontuaes e apressades em lhe offerecer sacrifcios d1aces de graas, permanecemos indifferentes, deixando ao Espirito Santo o cuidado dhmsprar aos nossos coraes o sentimento das nossas obrigaes para com Deus, e da dependncia em que nos encontramos a seu respeito. Aguardamos estas inspiraes, e quando ellas veem, correspondemos-lhes frouxamente, de sorte que, por assim dizer, antes queremos que Deus venha pedir os nossos agradecimentos do que irmos ns ofife-cerdh'os livremente e com o corao fervente d'amor. Com que promptido no censuraramos os nossos semelhantes, se assim obrassem a nosso respeito ! Mas respondei com sinceridade sobre todos estes pontos ao vosso anjo da guarda ; e dizei

281 depois se era um exagero da minha parte dizer que a desproporo que existe entre a orao e a aco de graas uma das maravilhas d'este mundo, e uma das mais tristes maravilhas. E qual a causa de . tudo isto ? No duvido repetil-a uma e muitas vezes, mesmo com o risco de que vos canse o ouvila, se assim conseguir graval-a na vossa memoria. A causa est n'essa obstinao com que vos recusaes a considerar Deus como vosso Pae. Excepto o peccado mortal, quasi no ha misria que no tenha a sua origem n'essa noo severa, scca e dura que se forma de Deus. Est abi a raiz do mal, e abi que se deve lanar o machado, se desejaes sinceramente tornar-vos outros homens. Esta medida necessria, nenhum outro meio a suppre. Podeis multiplicar as meditaes e os exames de conscincia, rezar o rosrio, etc. ; tudo isso no obter seno resultados medocres, como j tendes a triste experincia. Ah l Caso para espantar que tantas pessoas se entreguem regularmente ao exercicio dirio da orao, sem que o corao se lhes torne mais afectuoso ! No venceram uma nica paixo, o amor no fez o menor progresso na sua

16.

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alma ! Teem o habito, mas no o dom da orao. Se se impozerem penitencias, no faro com isso seno endurecer o corao, engolfando-o nas illuses d'uma orgulhosa humildade, em logar de o enternecer com a doce influencia d'um amor puro e verdadeiro. Os prprios sacramentos j no trabalham seno como machinas desconcertadas. Queixaes-vos da lentido dos vossos progressos na vida espiritual, d'ausencia de toda a devoo sensvel, da vossa impotncia para formar ou conservar boas resolues, das vossas quedas frequentes no peccado, da falta de respeito em vossas oraes, ou finalmente da pouca aFabilidade que sentis nas vos sas relaes com outros ? Qualquer d'estes casos que se d, remontae origem, a mesma para todos : a falsa noo que tendes de Deus. Precisaes despojar-vos d'ella. Empenhaevos em ter para com Elle sentimentos d'um filho para com seu pae. Implorae do Espirito Santo o dom de piedade, pois elle quem far nascer em vs este amor filial. Deveis primeiro que tudo considerar Deus como A quelle que o co e a terra reverenceiam como Pae de todas as c_ .:sas. Lembremo-nos que o Espirito de Jesus Christo o nico verdadeiro espirito, e que um espirito de adop-o era

virtude do qual ns dizemos : Abba, Pae i No, jamais ireis por bom caminho, emquanto a ideia de Deus, considerado como vosso Pae, no absorver todas as outras ideias que d'EUe concebestes, ou pelo menos emquanto uma harmonia, baseada na subordinao, no houver ligado estas ultimas ideia principal, que o espirito do Evangelho e a alma do amvel ensino de Nosso Senhor. Nada de melhor pde qualquer pessoa fazer, que consagrar toda a sua vida propagao d'esta s ideia, a misericordiosa paternidade de Deus. Em matria de progresso espiritual os nossos interesses confundem-se com a gloria de Deus. Ainda isto uma das invenes do seu engenhoso amor. Encontraremos uma razo nova para nos dedicarmos pratica da aco de graas, pensando nos fructos que d'ella podemos colher sob o ponto de vista espiritual. Crescer em santidade no outra cousa que receber continuamente essas novas graas com que Deus recompensa cada acto com que correspondemos s graas que j nos deu ; e sabemos que nada nos pde attra-hir graas to abundantes, ou incitar Deus a derramar sobre ns os seus thesouros com tanta

profuso, como a devoo d'acao de graas. Mas no este o nico auxilio-que nos offerece para nos elevarmos na santidade. Deve-se tambm attender aos effeitos que produz na nossa alma. Um grande numero de pessoas esforam-se por avanar na espiritualidade, e sentem como que invisvel mo que as puxa para traz. O facto, embora d'elle se no apercebam, que ainda se no deram inteiramente a Deus. Foi demasiado curta a permanncia no purgatrio da vida espiritual, ou ento transigiram com Deus, mas conservando certas ligaes, ou finalmente desejaram despojar-se dos seus maus hbitos pouco a pouco e sem violncia, de modo a pouparem-se os trabalhos d'uma converso. Ora a aco de graas, se bem que d'um modo imperceptvel no tarda a fazer da nossa religio um servio d'amor ; leva-nos a considerar as cousas como Deus as considera, a collocarnos do lado d'Elle contra ns mesmos, a abraar os seus interesses ainda quando parecem oppostos aos nossos. Somos assim impellidos a quebrar definitivamente os laos que nos unem ao mundo e a sahir da sua atmosphera funesta, para seguirmos em paz o caminho do co. D'est modo chegamos a compenetrar-nos

mais profundamente do sentimento da nossa prpria baixeza, ea convencer-nos que estamos abaixo de zero em presena de Deus. E que tudo isto, seno tornar a nossa converso mais completa, mais acabada ? Por outro lado, a aco de graas no toma uma parte menor no nosso adeantamento em santidade, que na nossa converso. Todo o progresso procede do amor, e o amor ao mesmo tempo causa e effeito da aco de graas. O sentimento da presena de Deus para a alma o que a luz e o ar so para as plantas : e a aco de graas torna habitual em nossas almas este sentimento. ETectivamente, descobre-nos sem cessar actos de misericrdia, que sem elle nos teriam passado despercebidos ; habilita-nos a avalial-os mais dignamente, e em certo modo a sondar o abysmo da condescendncia divina d'onde sahem. Demais, se somos fieis a esta pratica, afligir-noshemos de ver outros faltarem a eila ; este pezar alimentar em ns um amor delicado e terno por Deus, e medida que a ideia de D eus fr engrandecendo, far nascer o espirito de reparao, que acompanha sempre o progresso na santidade. O nosso corao dilata-se, e desde esse momento nos lanaremos a largos passos na vereda dos seus

mandamentos, pela qual anteriormente nos arrastavamos a custo. Sentimos uma fora secreta que nos auxilia a vencer os obstculos e a desprezar o medo, uma liberdade de bem obrar que antes no conhecamos. E todas estas vantagens veem de que a aco de graas nos fez medir a grandeza da bondade de Deus e o abysmo da nossa baixeza ; assim nada parece demasiado grande ou demasiado difficil quando se trata da gloria de Deus. Imitando o exemplo de Areuna, em epocha d'uma epidemia, damos ao rei como se fossemos reis, e com o espirito que convm dignidade real. A aco de graas coroou nossos coraes. E erro grave conceder pouca importncia felicidade que se encontra na religio, alegria que se experimenta no servio de Deus, ao gosto que se encontra na orao, ao contentamento que se goza na mortificao ou n'uma devoo affectuosa. E verdade que Deus no nos recusa suas consolaes s quando est irritado contra ns e nos quer punir, e alm d'is to, qualquer que seja a sua inteno, o nosso dever submetter-nos sua amvel, mas impenetrvel vontade. Todavia, estas consolaes no deixam de ser um poderoso auxiliar na vida espiritual, e por isso devem

ser objecto de nossos desejos, mas ao mesmo tempo necessrio pedil-as com um espirito de submisso. Quantas pessoas no cumprem mal os seus deveres, porque no encontram felicidade na religio ? Por toda a parte e sempre, na missa, nas festas, o seu corao anda envolto n'um vo que nem os sons da musica, ? em o brilho das luzes, nem a propria presena de Deus podem penetrar. Os benefcios de Deus so para estas almas to onerosos, quanto o so para outras os seus castigos. A orao converte-se-lhes em penitencia, a confisso em tortura, a communho em verdadeiro sup-plicio. O que Deus abenoa para ellas, irrita-as como um insulto pungente ; a paz que lhes d agita-as e as inquieta. Estes infelizes no conhecem outra luz que a falsa claridade em que os colloca o seu mau humor, outros cnticos que as queixas d'um espirito desgostoso. Perguntae s pessoas d'esta categoria se j alguma vez praticaram a aco de graas, e vereis que pozestes o dedo na chaga. A falta d'esta devoo o vicio radical de toda a sua vida. So talvez pessoas ha pouco convertidas f catholica, e que se entregaram de m vontade graa que as chamava. Entradas no seio da Egreja, crearam-se

difficuldades em tudo, desde o Papa e os dignitrios da Egreja romana, at ao ultimo lo da cadeia hierarchica. Obstculos ima-ginarios as impedem a cada passo ; a sua converso 'foi para ellas origem de desventuras temporaes ; e merecer a f semelhante sacrifcio ? E depois, que ! aborrecimento para aprender uma nova religio, cere-monias novas I Basta este pensamento para as desgostar. E quando no seja isto, l apparece, em qualquer oc-casio, um pregador que usa uma linguagem para ellas estranha; e ento se lamentam a quantas pessoas encontram, como se tudo devesse conformar-se com o seu modo de vr. Era dia d'Assumpao, e a simples e honrada gente do povo queria que se lhe narrasse a ,. coroao de sua Me no co ; mas um importante convertido se encontrava na egreja, e tiveram que o consultar a este respeito. Que impertinncia ousar dizer deante d'elle que a Santa Virgem tinha doze estrellas na cabea I Eram planetas ou estrellas fixas ? Nada, este assumpto apresenta enormes difficuldades. Os pregadores devem ser mais prudentes I Passando confisso, encontrava tudo to molesto, to rude, to vulgar, to material ! Assim, por um motivo ou por outro, esta

pobre alma foi sempre miservel depois da sua converso. E porqu ? Cheias de si mesmas e do desejo de se elevarem constantemente, procurando consolaes por toda a parte, vidas de sympathias, as pessoas d'esta espcie talvez nunca pensassem em se lanar de joelhos, com a simplicidade d'uma criana, para agradecer a Deus o milagre d'amor que as conduziu aonde agora se encontram. Um corao agradecido acceitara alegre todas as difficuldades que se lhe offere-cessem nos primrdios da sua nova situao, como penitencia devida dureza que a graa venceu com tanto trabalho no decurso da sua converso. Mas aquellas pessoas no eram agradecidas, e no foram felizes. Di gno de notar-se ainda este ponto : que a felicidade em religio provm do espirito de gratido. Resta-nos agora mostrar em poucas palavras como podemos, com o auxilio da aco de graas, attingir o nosso iripiice fim, isto , trabalhar pela gloria de Deus, servir os interesses de Jesus e concorrer para a salvao das almas. Examinemos primeiro o que respeita gloria de Deus. Dignou-se Elie fazer depender a sua gloria, em grande parte, dos louvores e aces de graas das suas creaturas ; um dos fins para

que nos creou. Ora, em parte alguma a sua gloria atacada d um modo mais sensivel que por este lado ; e por isso Elie espera uma reparao mais vibrante da parte dos seus fieis servidores. Ningum que, animado de piedosa inteno, lhe renda graas, deixa de juntar por esse facto um floro coroa de gloria do Altssimo. Disse eu que a aco de graas trazia comsigo a alegria ; e accrescento que o espirito de gratido no s inhrente a esta alegria, que um dom do Espirito Santo, mas se manifesta em todas as devoes particulares, em que a alegria se encontra. s pessoas que ieern honrado com um culto especial S. Raphal, anjo da alegria, ho geralmente recebido G dom u aco de graas em quantidade mais que ordinria. Temos u m exemplo d'isto no livra de Tobias, sem mencionar os que nos oierecem as Vidas dos Santos que se distinguiram na pratica d'esta devoo, taes como S. Joo -> liens, S. Jacintho Mariscotti e tantos outros. Meu pae, elle me encheu de alegria ! Tal o caracter que o joven Tobias assgnala a S. Raphal ; e quando o archanjo ia dar-selhes a conhecer, disse : Bemdizei Deus do co, glorificae-o em presena de todas as creaturas vivas, pois vos mostrou a sua misericrdia. Se bom

conservar occultos os segredos d'um rei, honroso revellar e confessar as obras de Deus. Disse tambm : Quando eu estava comvosco, era por vontade de Deus que estava, rendei-lhe graas e cantae os seus louvores. E ainda : < tempo de voltar para quelle que me enviou ; quanto a vs, bemdizei Deus e publcae as suas maravilhas. provvel que ao afastar-se d'elles deixasse cahir um raio da sua belleza anglica, pois encontraram-se mergulhados em extase que durou trs horas. O que o Anjo lhes deixou ao retirar-se foi o espirito d'acao de graas. << Ento, diz a Escriotura, permaneceram prostrados durante trs horas cm a face na terra, bendizendo o Senhor ; e depois, Ievantando-se, foram publicar as suas maravilhas. Tomando ento a palavra o velho Tobias, disse : Glorificae o Senhor, filhos d Israel ! Vede. o que fez por ns, e com respeitoso temor rendei-lhe gloria e exaitae o Rei eterno dos mundos. Beni dizei o Senhor, vs que sois seus eleitos, alegrae-vos n'eile todos os dias, e gloriicae-o I Jerusalem, cidade de Deus, glorifica o Senhor, por todos os bens que derramou sobre ti I . E que bello fim coroa a sua vida, depois que o Anjo deixa seu manto d'alegria e reconhecimento sobre o santo

ancio ! O resto da sua vida decorreu na alegria, e depois de haver crescido no temor de Deus, morreu em paz. E esta alegria sobreviveu-lhe na pessoa do joven Tobias, que em lo gar de chorar seu pae, disse d'elle : Depois de viver noventa e nove annos no temor do Senhor, enterraramno com alegria. > Este sentimento assemelha-se com o que se encontra nas casas religiosas, quando Deus chama a si algum membro da Comin unidade, sentimento que s vezes motivo d'escandalo para os estranhos, que ignoram quanto o espirito do claustro profundamente opposto ao do mundo. Em segundo lo gar, esta devoo fornece-nos poderosos meios para servir os interesses de Jesus. Que procurava eile com mais ardor n'este mundo do que a gloria de seu Pae ? Embora se dissesse d'elle que conhecia os homens e no queria confiar-se a elles, no obstante dignou-se mostrar-se surprehendido vendo que s um dos dez leprosos voltava atraz para render graas a Deus. Que profundo mystero n'aquellas aces de graas que d'um impeto fazia resoar, quando agradecia a seu Pae o haver occultado seus mysteris aos instruidos e aos sbios, e o teios revella-do aos pequenos I Ha um meio particular que eu aconselharia se seguisse para fazer prosperar os interesses

de Jesus ; e tanto mais voluntariamente o suggiro quanto mais repleto d'amor, e menos trabalho nos d. E assumirmos uma espcie d'apostolado, para propagar a pratica d'acao de graas. No ha talvez entre ns ningum que no exera alguma inluencia sobre outros, quer filhos, quer criados ou amigos. Ensinemolos a fazer aces de graas mais frequentes, mais regulares, mais fervorosas I Sempre que nos seja possivel, deixemos escapar uma palavra em favor d'esta devoo. Se cada um dos dez mil membros da Confraria do Precioso Sangue persuadisse cinco pessoas, em honra das cinco chagas de Nosso Senhor, a renderem graas a Deus todos os dias, essas cinco pessoas incitariam outras a seguirem-lhes o exemplo, e esta devoo no tardaria a alargar-se immensamente, como os circulos que as crianas formam, a brincar, na superficie da agua remansada. E que alegria para Jesus vr a messe de gloria que Deus colheria de cincoenta mil almas, que todos os dias fizessem um acto d'agradecimento, alm do or dinario, fosse apenas um simples Deo gr r a tias ! Pensae no numero de graas, de merecimentos, de gloria, d'adoraao, de louvores que contm um s Deo gratias,

dito com piedosa inteno 1 Pois bem, um pequeno esforo por parte da Confraria poderia fazer subir, cada anno, Santa Magestade de Deus, fre quentissimamente ultrajado, dezoito milhes duzentos e cincoenta mil d'esses actos sobrenaturaes. Ah 1 porque deixamos escapar tantas occasies de servir a Deus ? Que homenagem d'amor para Jesus no era este fcil apostolado d'acao de graas 1 Ponhamos mos obra desde j, pois o tempo foge rapidamente, e demasiado tempo temos j feito esperar a gloria de Deus. Por conseguinte, nas escholas, nos seminrios e [no seio das familias, principalmente d'aquellas em que ha muitas crianas, na bocca das quaes collocou ;Deus os seus louvores, poderiam formar-se pequenas associaes com este fim. Combinar-se-hia rezar todos os dias, em particular, ou mesmo em commum, sendo possivel, algumas breves oraes d'aces de graas, e recitar com mais atteno as oraes do comeo e 1 fim das refeies. O fim d'estas pequenas associaes < podia ser agradecer a Deus em geral todas as graas < de que em sua bondade tem cumulado as suas cra-_ luras, ou em especial a Encarnao, ou a misericrdia com que fez de Maria nossa e sua Me. Uma eschola

irlandeza deveria reunir-se de manh e de tarde, para agradecer a Deus o dom da f catholica feito sua ptria, e ao mesmo tempo para reparao da apostasia. As crianas se formariam assim n'um habito que lhes seria escudo contra as tentaes do futuro. Estas associaes poderiam, se isto se julgasse conveniente, abranger a devoo aos santos anjos, cuja vida um cntico eterno de reconhecimento e louvores ; e a virtude da pureza, fructo d'esta ultima devoo, desenvolver-se-hia assim na alma das crianas. Se formarmos uma ideia justa da gloria de Deus, se o amarmos, todas estas praticas tero valor a nossos olhos, e as bnos que ellas acarretam deixaro de < nos parecer insignificantes. Quanto tempo perdido no temos a restaurar, n'este importante negocio da aco de graas I Chega a espantar quanta gloria um s homem pode proporcionar ao nosso Salvador, se assim o qui-zer. Durante a sua estada no Oriente, S. Jeronymo ouvia muitas vezes os monges d'aquellas paragens entoarem a sua doxologia : Gloria ao Padre, ao Filho e ao Espirito Santo. Tornou-se-lhe cara esta

devoo, e " pediu ao Papa Dmaso que a estabelecesse na Egreja < do Occidente, na qual, humanamente faltando, sem < elle no teria sido usada. Quem poder dizer quantas vezes, desde esse tempo, esta doxologia tem sido repetida no Occidente com piedosa inteno e corao abrazado d'amor ? Vede como est constantemente a apparecer no officio divino. Cada vez que Santa < Maria Magdalena de Pazzi a repetia, fazia em espirito olerecimento de si mesma Santssima Trindade, o inclinava a cabea como se a fosse collocar no p:it>bulo e soffrer pela F. Todas as vezes que Santo Aflonso. na sua velhice, tinha conhecimento d'alguma cousa voravel gloria de Deus, ou prosperidade da sua Egreja, exclamava com o corao cheio de doce e mmoo: Gloria Palri, et Filio, et Spiritui Saneio. O bemaventu-rado Paulo da Cruz tinha, diz-se, um gosto maravilhoso por esta devoo, e esforou-se peio communicar aos seus religiosos. A Vida dos Santos poderia fornecer-nos uma mmensidade d'outros traos d'amor herico, que se relacionam com esta

doxologia. Mas se S. Jeronymo no houvesse suggerido ao Papa Dmaso o pensamento de a introduzir na Egreja Occidental, toda esta gloria teria sido perdida para Deus. Quando os homens empreendem qualquer obra por Deus, embora seja a mais pequena cousa, nunca sabem at onde chegar, nem tudo quanto vir a operar para gloria sua. O segredo do amor est pois em trabalhar sempre po" Deus, sem querer saber se o que se emprehende ou no uma grande obra. Lanae o vosso po nas aguas correntes, que o rehavereis depois d'um longo espao de tempo. Semeae o vosso gro desde pela manh ; e a tarde no deixe de semear a vossa mo, pois no sabeis qual das duas sementes germinar, se esta ou aquella; e melhor ser que germinem ambas (1). Em terceiro logar, esta devoo ser um poderoso auxiliar para os que querem trabalhar na salvao das almas. Ns mesmos, praticando-a, obteremos de Deus graas infinitamente superiores s que nos poderiam attrabr nossas fracas oraes. Ah! Preparemo-nos a este agradvel espectculo I Vejamos abrirem-se de

ante de ns os thesouros da misericrdia divina, derramarem-se sobre ns as suas graas, abrandarem-se os coraes impedernidos, e a Egreja universal innundar-se d'uma mmensidade de novas bnos! Alm disto, offere-cendo todos os dias a Deus alguma reparao pela 1. Ecoles., XI, 16. ingratido e negligencia dos peccadores, poderemos apaziguar a sua clera e desviar a mo que sua justia j tem levantada sobre suas cabeas e prestes a feril-os com castigos temporaes e espirituaes. espantoso vr quantas vias indirectas o amor de Deus abre a nosso zelo, afim de que o ajudemos a salvar as almas. Eu desejaria que fossemos mais babeis em atinar com essas vias, e mais infatigveis em as seguir. Pobres almas ! temos-vos dado bastante escndalo; praza a Deus que as nossas oraes e aces de graas o possam reparar ! O Precioso Sangue parece que nos pertence menos, emquanto no tambm vosso. Ah I possa eu no esquecer jamais que ha n'este mundo almas, cuja salvao depende do meu zelo e das minhas oraes l Ha talvez uma alma, que Deus tem amado desde toda a eternidade, que o seu amor

escolheu de preferencia a milhes d'outras que houvera podido tirar do nada; uma alma cujo nome estava no corao de Jesus na Cruz, e pela qual effereceu em paticular todos os seus soffrimentos; uma alma que Maria espera anciosamente no co. Esta alma chegar a ser revestida d'uma bel-leza imcomparavel, coroada de dons inefaveis e mergulhada n'um oceano de felicidade eterna ? O seu destino, em virtude d'um adorvel decreto do amor divino, depende da minha orao I Ah ! Senhor 1 Guando foi que vos vi com fome, e vos no quiz dar de comer? Quando vos vi com sede, e no vos dei de beber? Soe a meus ouvidos incessantemente a vossa resposta tremente d'amor : O que no fizeres ao mais pequeno d'estes que so meus irmos, ser a mim que o no fazes i

CAPITULO VIII

LOUVOR DESEJO

I.

A sciencia e a graa

Os sbios fazem-nos penetrar nos mais occultos escaninhos da natureza para nos mostrarem, at no mais vil insecto, a admirvel harmonia que existe entre os seus hbitos e as suas necessidades, entre os seus ins-tinctos e as suas exigncias. D'est modo fazem brilhar a nossos olhos no s o poder e sabedoria que a creao proclama, mas tambm a attenta previdncia e a terna compaixo do Greador. J admiramos a mesma misericordiosa providencia no mundo da graa e em seu plano sobrenatural. N'este systema divino, cujo desenvolvimento ter talvez muitas vezes posto prova a vossa f, tudo preparado pelo amor. Deus ama-nos excessivamente. Em compensao deseja ardentemente ser amado por ns, e prodigalisar-nos com inscrivel profuso os meios de o amarmos e d'augmentarmos a sua gloria. A theologia a contraprova das sciencias pbysicas. Pode revellar-nos sobre os anjos,, que nunca vimos, cousas to maravilhosas como a astronomia nol-as pde ensinar acerca das estrellas, que no podemos attingir, scincia das leis da graa semelhante

seiencia das leis da vida. A historia e a constituio da Egreja produzem-nos a mesma admirao que nos excitam os phenomenos geolgicos. Com o auxilio da revellao, da Egreja, da razo, e das luzes do Espirito Santo os f.heoiogos catholcos exploraram o mundo espiritual com tanta preciso e bom xito, pelo menos, como os sbios modernos teem explorado a matria. queiles que no podem reprimir um sorriso ouvindo-nos faliar assim to familiarmente dos diversos coros d'Anjos, assemelham-se aos que tombem se riem quando lhes dizem que um planeta tem taes ou taes dimenses, ou que composto d'uma matria to leve como a cortia. Tanto n'um caso como no outro, o scepti-cismo da ignorncia que excita o riso. A possante intelligencia do homem applicou-se outr'ora a estudar a vida de Deus, as suas perfeies, a sua encarnao e as suas relaes com os homens. A revellao offe-reciadhe uma immensidade de axiomas infalliveis, e apoiada n'elies produziu a obra prima do espirito humano, a fheologia cathoiica. Depois, os esforos d?esta possante razo dirigiram-se para as correntes do Oceano, para o sopro dos ventos, para os phenomenos elctricos, para a mechanica celeste ; e o fruo to dos seus

trabalhos foram as admirveis descobertas da seiencia moderna. Todavia, mesmo s sob o ponto de vista da fora inteilectuai, estes resultados teem sasnos direito nossa admirao que as Suminas da theologia escliolastica. E a ignorncia da nossa religio, mais que qir;Uquei outra cousa, que nos no deixa descobrir o extrema amor que Deus tem por ns. Para o selvagem (cuja espirito inculto no percebe seno os phenomenos po demais manifestos, taes como as tempestades, o trovo? 0 sol, o mar, o vento) o Greador simplesmente um poderoso espirito. Se esse homem podesse ver os affe1 ctos e instinetos dos animaes, como a seiencia nolos ;"d a conhecer, a noo que elle concebe do Greador mudaria immediatamente. Assim tambm, quando os (homens, atarefados no agenceio dos bens d'est mundo, desprezam o culto de Deus, s os terrveis phenomenos da religio, a morte, o peccado mortal, o juiz o, o inferno, o paraiso, podem despertar a sua atteno. Falta-lhes descerem aos pequenos pormenores da graa, aos segredos da orao, s diversas leis do mrito e da gloria, aos misericordiosos thesouros das indulgncias, aos doces mysterios de Jesus e Maria, final-

* mente falta-lhes formarem uma ideia conveniente da grandeza e profundidade d'est amor maravilhoso que Deus nos tem. O ribombar do trovo pode fazer estremecer o homem distrahido ; mas s um ouvido attento pode perceber o suave murmrio da brisa a perpassar pela copa d'um pinheiro. j J vimos como Deus nos torna fcil o exerccio jdo seu amor, 1. pondo nossa disposio as suas proprias perfeies e os mysterios de seu Filho muito amado, afim de que os offereamos como se nos pertencessem ; 2. convidando-nos a unirmos nossos fracos servios s intenes e aces de Jesus Ghristo. Vimos depois como todas estas cousas podem servir egualmente para interceder, para render graas a Deus e para o louvar. Podemos agora dar mais um passo,dizendo que Elie tem tanto a peito obter o nosso amor e dar-nos os meios de o amar, que no duvida considerar os nossos simples desejos como actos reaes, e permittir-nos assim que lhe rendamos um culto cheio de ternura e espiritualissimo, offerecendo-lhe os desejos d'um corao abrazado d'amor. Elle no quer sempre sangue, dores e sacrifcios. No recusa dar por alimento sua gloria uma offerta desacompanhada d'uma

abnegao herica por si mesma. O corao menos herico pode amal-o, e amai-o mesmo com um amor fervoroso. Todos podemos recordar um livro que fazia ag delicias da nossa infncia, o Viajante lareira. As scenas que elte nos oferecia, conservamol-as ainda na imaginao. Assentados n'uma sala, ou baloiando-nos n'uma cadeira, entre os brinquedos espalhados e quebrados (destroos dos jogos que na hora anterior nos haviam successivamente divertido e cansado), em uma palavra, rodeados de todas as nossas commodidades, podamos sem trabalho atravessar os desertos arentos da Africa, errar pelo Brazil, em umbrosos bosques, em prados esmaltados de flores, saltar por cima dos vulces da Islndia, ou finalmente espreitar os trtaros do alto da grande muralha da China. E, quando vinha a noite, deitvamos uma olhadella para debaixo dos nossos pequenos leitos, a vr se por l estaria escondido algum ladro, ou tambm, depois d'adormecer, naufragvamos em sonho ; e estes sustos, vos como eram, bastavam para que com impacincia desejasse-mos a manh e saudssemos com alegria o seu appa-recimento. Ora, o amor de Deus faz das nossas devoes alguma cousa

parecida com aquellas viagens lareira. Podemos transportar-nos d'um paiz a outro, fazendo votos por que Deus receba cada vez maior gloria, e adorando Jesus nos tabernculos em que se encontra abandonado. E-nos permittido percorrer os. sombrios reinos do purgatrio, e l anciar pela gloria de Deus e pelos interesses de Jesus. Podem nossos olhos, sem se offuscar, contemplar a corte do co, e nosso corao unir seus desejos interiores e seus mudos louvores s adoraes dos Anjos. Podemos passar d'um attributo da divina Magestade a outro, e offerecer a cada um d'elles a homenagem das nossas felicitaes, da nossa alegria, dos nossos votos, e mesmo do desejo de os vr mais perfeitos, se fosse possvel. Mas Isto no um simples divertimento, uma maneira innocente d'occuparo nosso espirito, fixando-o nas grandezas de Deus. No ! um verdadeiro culto, uma homenagem que agrada ao Eterno, uma adorao que tem como resultado obter-nos graas actuaes e preparar-nos graus de gloria correspondentes. Em verdade, no ha nada mais substancial que todas estas cousas. Uma montanha com os rochedos que a cobrem cousa menos real que uma culto verdadeiro. O soffrimento mesmo no

seno uma illuso em comparao com o que a virtude tem de agradvel a Deus. Sendo a graa uma participao da natureza divina, e mil vezes mais solida que todas as naturezas dos homens e dos animaes ; e as leis da gravidade so menos certas que a gloria ineffavei dos bemaventura-dos. Sim, as vias de Deus esto muito acima das vias humanas, e ns perdemo-nos nos conselhos do seu amor. Se, com a nossa fraca sagacidade para as cousas espirituaes, podemos tocar e sentir a realidade ^ de tudo quanto se relaciona com Deus, ser para admirar que os Santos tenham fallado com tanta indiferena e desdm das cousas da terra, como se a dr e o prazer, a vida e a morte fossem cousas to insignificantes, que tanto nos importasse ter umas como outras ? No, no ha sciencia comparvel sciencia d'amar a Deus. 11. O que o louvor & o desejo O que vos quero mostrar n'este capitulo a importncia do louvor e do desejo. Exporei as praticas que nos ensinaram os Santos. O louvor mais alguma cousa que a aco de graas. Consiste nas homenagens rendidas a Deus por sua bondade, omnipotncia,

pureza e belleza. Louvar a Deus, feiicital-o por ser o que , e no ter quem se lhe assemelhe ; convidar todos os Anjos e Santos a exaltal-o com todas as suas foras ; e, elevando-nos dos bemaventurados a Maria, supplicar-lhe que glorifique a divina Magestade melhor do que ns o podemos fazer. Depois, tendo esgotado o thesouro das prerogativas quasi divinas d'esta augusta Rainha, podemos subir at ao sagrado Corao de Jesus, que como um oceano sem praias, onde cada onda resplandece com o expiendor da gloria ineffavel que rende a Deus. Mas ainda aqui encontramos limite, comquanto a bella gravurinha franceza (na qual se v um anjo que tenta sondar o sagrado Corao e no pode fazer descer a sonda seno at ao meio) seja a expresso da verdade, pois que no dado aos homens nem aos anjos medirem a profundeza do Corao divino. Ento, tirando do nosso amor audcia, ousamos lanar-nos no seio do Altssimo, e, transportados d'admiraao, ap-plicamos o ouvido s mil vozes que d'elle sabem para a si mesmo se louvar e bemdizer. Quo diffrente semelhante espirito d'aquelle que discute constantemente a necessidade da obedincia, se informa com exactido dos

seus direitos a respeito de Deus, trata de saber com certeza at que ponto o Altssimo se comprometteu na sua alliana com o homem, finalmente que segue a opinio provvel que favorece a pratica mais commoda ! No digo que tal espirito seja condemnavel. No critico, no censuro ningum. Digo simplesmente uma cousa que ningum poder negar, que semelhante espirito diffre essencialmente do espirito de louvor. Alm d'isto, este ultimo infinitamente mais fcil e mais suave : no traz nenhum soffrimento comsigo ; no exige austeridade alguma ; no nos obriga a escalar as alturas escarpadas da contemplao. A devoo no offerece nada de mais simples. Mas no somente um espirito diffrente d'aquelle de que acabamos de fallar ; os seus resultados so tambm diffrentes, e o sobretudo o gnero d'espiritualidade que produz. Excita-nos a servir a Deus por amor ; eis porque encontra logar n'este tratado, que sem elle ficaria incompleto. Por desejo no entendo o que os theologos chamam amor de concupiscncia, em virtude do qual almejamos Deus como nosso fim ultimo e supremo bem. Este amor de concupiscncia no entra no plano que me tracei. Por desejo entendo a devoo que

fazem nascer em nosso corao o amor de complacncia e o amor de benevolncia, que me proponho explicar-vos adeante. E desejar que Deus receba mais amor, maia obedincia, mais gloria da parte dos homens. aspirar, no nosso amor por Elle, a vr augmentar tudo quanto no co, na terra, no inferno e no purgatrio pde contribuir para alimentar ou augmentar a sua gloria accidentai. E formar desejos de cousas mesmo impossveis, como pretender que Elie seja mais perfeito e mais bello do que , elle, que a propria perfeio e a belleza absoluta. E desejar soffrer o niartyrio pela f, extinguir o inferno ou despovoar o purgatrio. E desejar com um ardor que vae at dor e s lagrimas, a anniquillao do peccado, o desappa-recimento dos escndalos, a extinco da tibieza. desejar sobretudo servirmos ns mesmos a amvel e terrvel magestade de Deus d'outro modo que o no fazemos, e enternecer nossos coraes de pedra, que no pulsam por Deus. desejar que cada gro d'areia das praias, cada folha das florestas possuam a intelligencia e a voz d u m Seraphim para avolumar o coro que canta os louvores de Deus. Ainda n'isto encontramos uma grande differena entre este

espirito e o que consiste em fazer votos para escapar s chammas do inferno, para permanecer pouco tempo no purgatrio ou evital-o completamente ; em orar para obter uma Vida tranquilla e morte suave ; em implorar bens tem-poraes ; em pedir

curas s relquias dos Santos; finalmente em suspirar pela paz, alegria e estabilidade do co, pura e simplesmente, porque o contrario nos faz infelizes n'este mundo. Ainda uma vez, no haja equvocos com o sentido das minhas palavras. E u no

digo que este ultimo espirito seja mau, mula d'isso. Quem dera que todos os filhos dos homens fossem animados d'est espirito ! Mas evidentemente diverso do espirito de desejo. Este ultimo tambm mais fcil e mais suave. Alm d'isto, faz egualmente, como o espirito de louvor, nascer um gnero d'espiritualidade inteiramente diffrente, e conduz ao servio d'amor. O louvor e o desejo, eis portanto os dois pontos que devem fixar a nossa atteno. D'aqui por deante no mais os separarei* pois caminham to bem a par, que simplificaremos a questo considerando-os como uma s e mesma cousa. Voltando ao que j repeti tantas vezes, sabeis que exijo de vs uma grande confiana em Deus. Um culto no digno d'est nome, quando no a expresso da confiana. Sem confiana no ha amor, mas tambm no ha confiana sem um sentimento filiai. Vamos sempre bater ao mesmo ponto: Deus nosso Pae ! Gonsiderae as perfeies de Deus, o seu poder como o seu amor, a sua justia como a sua misericrdia ; meditaeas todas com egual atteno, com egual boa f. Tanto quanto possivel s nossas fracas luzes julgar das

disposies de Deus, ou aprecial-o a Elie mesmo, devemos convir em que lhe no pode ser agradvel um culto que se no estabelea na confiana. esta a verdadeira homenagem que a creatura deve render ao seu Creador. Desde o horrvel medo que honra o Ente supremo com sacrifcios humanos ou com fanticos suicdios, at essa mistura d'impertinencia e superstio que constitue o fetichismo, a ausncia d'est sentimento filial de confiana encontra-se em todas as variedades das falsas religies. O culto magnifico que ns rendemos a Deus como nosso Pae distingue-se principalmente por este caracterstico, que exercita particularmente o amor a pr a sua con-fiana nas perfeies de Deus, que enchem de pavor um corao em que no viva o arnor. E um grande -acto d'amor descancar no temvel poder de Deus, como ,|rhiii um filho descansa em seu pae. Outro maior ainda j'Il'iy lembrar-nos do que somos, apesar da recordao dos \ !'|' nossos peccados, pr toda a nossa confiana na sua ',,! ' justia, descanarmos, como a criana que dorme nos joelhos de sua me. messe mesmo attributo que, como (l \ espectro terrvel, persegue o homem destitudo d'amor i'< , emquanto vive e cr. Tudo ao amor, e o amor a todos ;[,

ns; tudo a Jesus, e Jesus a todos. Eis ahi toda a reli- i |! gio. A theologia, a terra, o purgatrio, o co, tudo est ;|' n'aquillo. Os prprios judeus sentiram que tudo gyra 'i' n em volta do pensamento de que Deus nosso Pae. Cousa alguma, diz um livro rabbinico, prova tante o ,[ zelo do adorador como o emprego que elle faz d'estas palavras : Pae Nosso 1 Aquelle que faz o bem por amor de Deus trs vezes mais bemdito, que aquelle que o serve por temor. Taes eram as tradices dos J[ < prprios judeus. E agora que Jesus veio para dulcificar |!| ^ e attrahir todas as cousas a si; que velou a sua gloria ;| eterna sob os amveis olhares de seus olhos humanos, j'11 1 ' to suaves como os de sua Me; que veio accender o jl.1 1 '! 1 fogo do seu amor no mundo, para lhe renovar a face, ai ! que dor para o seu adorvel corao ! Agora uma jj^ | multido de catholicos fazem da sua f e dos deveres que ella lhes impe uma formalidade rida e fria, um culto avaro e mesquinho, que nem sequer est altura das prostraes e ablues d'um

mahometano ! lit 1 i lit III. Actos interiores Disse precedentemente quet ! no systema das devoes |i ( da Egreja, nada produz tanta impresso ^ s pessoas ^J recentemente convertidas, como o valor e importncia ^ que o catholicisrno d aos actos interiores. Vem ellas '' com surpreza impor a Egreja a seus filhos, sob pena de peccado, a obrigao de fazerem Actos de f, d'espe- ' i rana, de caridade e de contrico, em certas epochas ||, j ou em dadas crcumstancias. Estremecem ao ouvir com mentar a doutrina de Nosso Senhor relativa aos pecca-dos que podem commetter em seu corao. Teem que se familiar is ar com o poder attribuido inteno. Ora tudo isto, como o restante do systema catholico, faz conhecer Deus. Deus um acto simples. Tudo quanto se faz tem relao necessria com Deus, e tira d'Elle a sua significao e realidade. As palavras no so pois, seno meros accidentes. Ainda mais, os actos externos no augmentam mais que um grau, comparativamente insignificante, malicia da vontade interna. Gonsentiu-se o pensamento, formou-se a inteno e cedeu-se livremente tentao : est o acto irrevogavelmente consummado, chegou a Deus, foi inscripto no livro supremo. No necessrio que a voz d testemunho contra elle, ou que a mo o execute. E j um acto. Deus o considera como tal, bom ou mau,

digno de recompensa ou de castigo. (Os peccados de pensamento, diz o Concilio de Trento, assignalam-se por estes terrveis caracteres : primeiro, fazem s vezes ferida mais profunda na alma que os peccados de aco ; e em segundo logar, so tambm mais perigosos. Nonnumquam animam gravius sauciant, etpericulosora sunt Us qu manifeste admittuntur. So tambm mais numerosos, mais fceis de commetter e d'aspecto menos assustador que os outros. Ora, o mrito real dos desejos piedosos e dos louvores mudos do corao, e de todos os actos de devoo secretos ou expressos, constitue a parte do amor n'esta questo. Basta que sejam actos interiores, no necessrio mais nada. Gomo taes, tocaram em Deus, e d'Elle receberam o favor e o mrito. Assim, em contraste com o que produzem os peccados de pensamento, podemos dizer que os actos interiores de piedade fazem s ve-vezes na alma uma impresso mais forte que os actos exteriores, ao mesmo tempo que teem ainda a vantagem de poder multiplicar-se muito mais e de serem mais fceis de formular. No ser bastante, para fe, rir vivamente o nosso amor, approximar-nos da mar ' gem d'esses oceanos innumeraveis, que se revolvem no corao de cada homem, vr as mil vagas que abi se levantam a cada minuto e se distinguem superficie, observar que a menor d'essas ondas, pde

fazer subir Magestade divina uma homenagem to suave como o cntico dos Anjos, e comtudo, vr que desprezado um tal thesouro que os homens no se do ao incommodo de o aproveitar, e que assim fica Deus privado da gloria que lhe devida ? Deus ama-nos .. tanto, e deseja to ardentemente possuir o nosso amor, j que tornou to fcil aos nossos coraes louvai o, ; pelos merecimentos de Jesus Ghristo, como ao tburi-'* . bulo deixar sahir nuvens odorferas pelos seus innumeraveis orifcios. E no obstante, ns no o queremos louvar I j, E difficil apreciar o valor real d'estes actos inte-|, riores. Havia no convento de Santa Maria Magdalena h de Pazzi uma religiosa chamada a irm Maria Benedicta Vettori que a sua seperiora viu, cinco horas depois d'ella morrer, brilhar no seio d'uma gloria que ultrapassava a batitude de muitas outras virgens do l mosteiro, e encarar fixamente sem receio a humanidade e a divindade do Verbo eterno. O jesuita confessor de Maria Magdalena continua assim : Eis a razo porque a Santa, depois de haver permanecido algum tempo transportada em extase, vista de to delicioso espectculo, exclamou repetidas vezes : Ah 1 tu * s feliz, tu, que sabias usar dos thesouros occultos 1 Ah ! que preciosa graa ser eleita entre as eleitas, e comtudo ser considerada como uma alma ordinria I / Se o Verbo no houvesse attendido seno s obras, ' pouco teria que recompensar em ti, pois o tempo das obras foi curto. Mas, bondade, Deus no deixa um Pensamento, uma palavra, um desejo sem recompensa I Alma bemdita, grandes e continuas

foram as tuas. obras, poucas pessoas as ho praticado semelhantes, pois foram interiores ! O' grandeza m co mprehendida das obras interiores 1 Uma s, vale mil annos d'exerci-cios exteriores ! Lembrae-vos pois, que d'est ponto que partimos. Nada ha no mundo to real, to substancial como o -amor de Deus, um acto d'amor de Deus urna obraprima mais perfeita que uma estatua de Phidias ou de Praxeteiies; cousa mais solida que os Alpes, mais durvel que o nosso globo, que to forte sahiu das mos de Deus. Comparado com esta grande realidade, tudo o mais no passa de v chimera, tudo o mais no tem significao e depressa se esvaece. Um acto d'amor uma obra completa ; os seus effeitos so mais poderosos, as suas consequncias so mais importantes que os effeitos ou as consequncias de todo outro acto. A prpria morte no pde ser-lhe comparada sob este ponto de vista. E sem embargo, que necessrio para constituir um acto d'amor ? Um relancear do corao que com a rapidez do relmpago penetra no co. Semelhantes actos podem multiplicar-se alm de todo o calculo, e em meio das occupaes apparentemente mais

proprias para distrahir. Longe de se enfraquecerem pela repetio, tiram d'ella uma nova intensidade, um poder desconhecido. Alm d'isto, no exigem nenhum esforo, e at para ns um prazer forrnulalos. Mas, conduzimo-nos ns segundo estas verdades ? Ai quando as confrontamos com a nossa maneira de proceder, parece haver no contraste alguma cousa d'inve-rosimii. Repugna acreditar em tanta dureza de nossos coraes. Parece que luctamos contra Deus, para vr quem levar a melhor, se a frieza, se o amor. Ah ! bemdito seja pois esse magnifico espirito de reparao Ma-gestade de Deus, que outr'ora animou tantos Santos I Com esta pratica extrahiram um mel delicioso do clix das flores mais amargas. E assim que o pouco amor que temos a Deus nos fornece, em virtude d'est precioso direito de reparao, outros meios de o amarmos mais. Quem ousar dizer agora que no foi tudo disposto para o amor ? iv. Conhecimento e amor das perfeies divinas. Se queremos formar uma ideia clara do que constitue o desejo e o louvor, necessrio que entremos at certo ponto na questo do amor divino, suas diffrentes espcies e suas diversas manifestaes. Todavia, longe de nos arrastar para fora

do nosso assumpto, este exame lanar muita luz em no poucos dos precedentes capitulos. Efectivmente se tudo por Jesus quer dizer tudo por amor, o'amor divino converte-se no prprio assumpto d'est tratado. O que os theoiogos chamam amor de concupiscncia consiste, como j disse, em ambicionar santamente Deus como nosso fim ultimo, nosso soberano bem e nossa grande recompensa, que muito sobrepuja os nossos merecimentos, como quando S. Paulo exclama : Desejo ser dissolvido para estar com Jesus Christo. Este amor devemos possuil-o toda a nossa vida, mesmo quando Deus nos no conceda a graa de o sentirmos sempre. As revellaces de Santa Gertrudes offerecem uma passagem que mostra quanto agradvel a Deus esta sede de o vr, que experimentamos e que explica ao mesmo tempo esse olhar fixo com que a maior parte das pessoas piedosas se compraz em contemplar o Santssimo Sacramento. Recebeu ella de Deus a segurana de que todas as vezes que uma pessoa fixa sua vista com devoo na hstia, em que o corpo de Jesus Christo se occulta sob os vos sacramentaes, augmenta um grau gloria que a espera no co ; e que na futura viso

de Deus, que contemplar por toda a eternidade, ser gratificada com alegrias especiaes e proporcionadas ao numero d'olhares piedosos e fervorosos, que emquanto estiver n'este mundo lanar ao corpo de Nosso Senhor, ou (o que se liga estreitamente com o nosso assumpto) correspondentes ao numero de vezes que o houver desejado fazer, e que um motivo razovel lh'o haja impedido (1). Por isso recommenda Lan-ciei us, como uma devoo perfeitamente appropriada oitava da festa do Corpo de Deus (2), que se dili-genceie ouvir a missa d'um logar d'onde se possa vr a hstia pousada no corporal, ou quando isto no seja possivel, se tenham os olhos fitos na custodia em que estiver exposta; to necessria a familiaridade no respeito, em matria de religio 1 E notae bem que Deus se dignou applicar a mesma promessa tanto ao desejo de vr, como ao prprio acto, de sorte que as palavras to notveis de S. Loureno Justiniano no eram expresso d'uma devoo exagerada, quando dizia: Perseveremos na orao, para que cada dia que passa nos traga novas graas mais preciosas que as da vspera. Pois muitas vezes succde que aquillo que no podem os mritos, o faz a intercesso dos desejos. Sim, Deus encontra to grande alegria nas oraes dos que lhe supplicam, que lhes attende os desejos, comtanto que partam d'uma alma pura, d'um corao humilde e d'uma sincera devoo. Basta que estas trs condies s achem reunidas n'uma orao para que uma pessoa possa

pedir tudo o que fr conforme com o espirito de Deus, e recebelo do Pae das luzes e de seu filho Jesus Christo (3). O desconhecido, diz Santo Agostinho, no pode ser amado (nom enim diligitur ni si cognitum) e s se ama o que se conhece. E S. Thomaz desenvolve admiravelmente este axioma na sua Summa theologica (secunda secundae). E o conhecimento de Deus, que nos conduz a essas outras espcies d'amor, que neces43. Liv. IV, cap. 25. 44. Il, 94. S. De Sxalt. cruels. sitamos para expor o nosso assumpto dos louvores e desejos. Preciso pois de tentar o que se me afigura a mais louca empreza : vou tentar descrever Deus. . Deus simples : no tem corpo nem partes distin-ctas. simples, pois no tem nada que seja adquirido ou emprestado. bom sem qualidade, grande sem quantidade, creador sem necessidade de cousa alguma, immenso sem logar, eterno sem termo ; finalmente muda todas as cousas e permanece immutavel. infinitamente bom, bom para todas as suas creaturas, mas sobretudo bom para os homens. infinito na multido de suas perfeies, sua intensidade e magnificncia. Est presente em

toda a parte de differentes modos todavia, em parte alguma o pode attingir a mais pequena mancha ou ndoa. immutavei ; a sua eternidade o defende das vicissitudes do tempo ; a sua immensidade o pe ao abrigo das mudanas de logar e- a sua sabedoria lhe assegura a constncia dos seus desgnios. eterno sem principio nem fim ; eterno, animado d'um a vida que existe toda,e simultaneamente toda, e da qual tem completa posse. Subsiste na incomparvel unidade da sua natureza adorvel, e o interesse supremo de tudo n'este mundo consiste na unidade de Deus. Elie a pureza por excellencia, a santidade ineffavel, a helleza mais explendorosa. Repousando incessantemente no seio d'uma paz adorvel, a inquietao no pode approximar-se do seu ser. A natureza, a f, a gloria confessam a sua existncia, e Elie permanece incomprehensivel para todos. Seu nome Deus ineffavel. Sua sciencia est infinitamente acima da nossa concepo, e faz o objecto da sua alegria inaltervel. Seu ser a prpria verdade, e sua vida a fonte inexgotavel de toda a vida. Sua vontade santa, irreprehensivel, suprema, e sua liberdade sem egual, acima de toda a expresso. O amor que tem pelas suas creaturas eterno, constante, gratuito ; e a sua misericrdia um abysmo de COmpaixo e condescendncia, to magnificente quanto infinito.

A sua justia irnmaculada. como a sua santidade, e benevolente como a sua misericrdia. O seu poder limitado e cheio d'amor ; no ha nada que se approxime da sua felicidade. Porm, tudo isto no so perfeies separadas; Elie mesmo cada uma d'el-as, e Elie unico : trs pessoas eguaes, co eternas e consubstancies, no formando seno um Deus. Tal , na rida linguagem das escholas, a descripo d'Aquelle que para ns um Pae cheio d'amor e d'indulgencia, o Deus que reina em tudo, o Deus nunca asss bem-dito.. Poderemos 1er semelhante descripo, sem eor-prehender que no basta a Deus um meio-culto ? Elie no pde reinar n'um corao cujos afie c to s estejam divididos. Pois quem digno d'occupar o mesmo throno que Elie ? Em que consiste pois a nossa religio, seno no amor ? Que outro culto podemos render-lhe? Quando ousamos depositar confianan'Elle, ento que o hon ramos. E de mais, no nos attrahem pelo explendor de sua belleza estes attribut os, semelhantes s vagas da torrente que rodopia ? Que podemos fazer seno exclamar com S. Francisco de Sales : bondade to infinita, infinidade to boa I

De resto, estas definies, alis to mesquinhas, no tocaro nossos coraes seno na proporo que os encontrarem animados e inflammados pelo Espirito Santo. Mas uma vez abraza-da a alma, como as vossas o esto ha muito tempo, no s anceia por Deus como seu unico soberano, mas tem necessidade de mais alguma cousa, Examinemos primeiro o que produz em ns esta grata noo de Beus, na qual sente o corao o que a intelligencia percebe. Se Deus, para ser amado, deve ser primeiro conhecido, e se, por outro lado, fez todas as creaturas com o fim u'co de se communie ar a ellas e ser por cilas amado, segue-se que convm gloria de Deus que as suas perfeies no permaneam ignoradas e que a sua bondade seja apreciada. Assim como Nosso Senhor disse que quando subisse ao co attrahiria todos os homens a si, tambm quando a divina Magestade apparea aos olhos dos homens, uma multido d'elles sentiro seus coraes attrahidos por eila e repletos de sentimentos d'adorao e d'amor mesclado de temor. Por isso, como a gloria de Deus um dos trs objectos que n'este momento nos propomos, facii ver quanto a podemos servir, em qualquer condico que nos achemos, fazendo com que conheam melhor Deus aqueiles que convivem comnosco.

j Facto digno d'attenao que s um pequenssimo numero de pessoas meditem nos attributos de Deus. Parece imaginar-se que sobre tal assumpto pouco se pde conhecer, dizer ou pensar, ou quando muito, que antes offerece matria para sublimes contemplaes, que para humildes meditaes d'uma alma que faz a sua entrada na vida espiritual. Se se houvesse de desprezar os mysterios da vida de Jesus Christo e as aces de sua santa humanidade, para estudar os attributos de Deus, seria isso sem duvida uma illuso, e uma illuso perigosssima, como nos assegura Santa Thereza. Mas em realidade parece quasi d'inteira ne-

cessidade que a meditao da santa humanidade de Nosso Senhor, para produzir fructos, seja acompanhada da meditao dos attributos de Deus ; e a este respeito pde-se observar que, quando o bemaventu-rado Paulo da Cruz instituiu as religiosas da Paixo, lhes deu para assumpto perpetuo d'oraao a Paixo de Jesus Christo e os attributos de Deus. Comtudo, amargo confessar que, em todas as classes da sociedade, poucos homens ha que de vez em quando occupera seus pensamentos com as perfeies de Deus. Pessois ha que estremecem ao ouvir dizer certas cousas acerca de Deus, como estremeceriam com a narrao d'algum acto no reveiiado de Nosso Senhor e de sua

Santa Me, ou com a noticia cTalguma grande descoberta da sciencia moderna, que viesse transtornar uma parte dos seus conhecimentos anteriores, e lanar por om momento a confuso no seu espirito. Sim, a pouca atteno prestada aos attributos divinos a verdadeira causa de que Deus seja to pouco amado, que o sirvamos com tanta frieza, com tanta seccura e sobretudo que haja to geraes lamentaes pela diffi-culdade e fastio que acompanham o exerccio da Presena de Deus, mais que qualquer outra pratica de devoo. Ora, a lodos se nos offerecem constantemente occasies d^nsinuar uma palavra em louvor de Deus, para que quem nos ouve attente na sua sabedoria, admire a sua bondade, tome o seu partido, e assim estabelecer um contraste entre o que mereceria que por elle se fizesse e o que fazem os homens em geral-Vemos pessoas boas e piedosas deixarem-se arrastar por um falso caminho ; deploramos as inconsequencias arquei]es, cuja dedicao por outro lado objecto da nossa alegria e da nossa admirao ; e tudo isto provm de no scv conhecido Deus, e de no se vr onde est a sua verdadeie& gloria. Mas mesmo quando nos falte occasio para assim glorificar Deus, ensinando os outros, podemos sempre giorificai-o

estudando-o ns mesmos, lendo, meditando n'Elle e offerecendo incessantemente sua divina Ma-gestade actos respeitosos e fervorosos de louvor e desejo. Para isto, no temos necessidade de ningum. Nem sequer preciso faliar. Glorificamos Deus, fazendo a seu respeito actos d'amor e admirao, felicitan-do-o pelas suas perfeies ineffaveis, ou ofFerecendo-ihe com humilde espirito de reparao os louvores que lhe so devidos por todas as creaturas, que naquelle momento o esquecem. Ah I no o podermos fazer com una amor paciente, um amor pensado, um amor assduo ! Tambm para os interesses de Jesus no menos iniportante que Deus seja conhecido por toda a terra. Jesus veio para salvar os peccadores, no s morrendo por elies, mas tambm fazendo-lhes conhecer seu Pae. A vida eterna consiste em conhecer Deus e Jesus hristo que Elie enviou. Nosso Senhor elle prprio c o explendor da gloria de seu Pae e a figura da sua substancia. Na sua qualidade de segunda pessoa da Santssima Trindade, elle o Verbo eterno, o conhecimento que o Pae tem de si mesmo, aquelle que o Pae instituiu herdeiro de todas as cousas e para o qual fez o mundo. Portanto, publicar as perfeies de Deus deaute dos outros, ou reconhecel-as ns

mesmos, de todas as obras a mais agradvel ao nosso amvel Salvador, pois a imitao da sua obra. Que digo ? sua prpria obra, em que nos permitte que collaboremos. a sua prpria grandeza, as suas prprias perfeies que publicamos, e doesto modo reconhecemos. No ha devoo que mais se relacione com a pessoa do Verbo eterno que o louvor e exaltao dos explendores da Santssima Trindade. Esta pratica egualmente attinente salvao das almas. Que experencia adquirem na Egreja as pessoas recentemente convertidas f catholica ? No tanto o conhecimento e o amor de Maria, como imaginam os que ainda ficaram no caminho das trevas ; no tanto o poder da graa e a efficacia dos sacramentos, que lhes revellou a sua nova religio, comquanto hajam aprendido a este respeito cousas maravilhosas. No. Desde que essas pessoas se tornaram catholicas, a maior mudana que n'ellas se operou foi um conhecimento mais perfeito de Deus. Desde ento o pensamento de Deus no deixou d'augmentar e desenvolver-se n'ellas, at que lhes absorveu o espirito. O principal fructo da sua devoo sincera e fervorosa para com a Santa Virgem foi fazer-lhes conhecer Deus cada vez melhor e augmentar a estima por Elle em

seus coraes. Quando estas pessoas lanam um olhar aos dias dos seus passados erros, parece-lhes que a sua ignorncia consistia menos no seu desprezo por Maria ou pelo Santissimo Sacramento, pela penitencia ou pelo purgatrio, que na falsa ideia que haviam formado de Deus. De sorte que ao primeiro golpe de vista que lanam ao passado, os novos catholicos exclamam: Mas em verdade eu no acreditava em Deus! E isto no passa (fuma exagerao. ento que comprehendem peia primeira vez tudo quanto ha de solido na religio. Que prazer lhes no proporciona o conhecimento de Deus I Que real e precioso thesouro ! Este conhecimento lhes faz ver a vida sob um ponto de vista inteiramente outro, assim como as provaes, os trabalhos, as vicissitudes e as dores. Esse conhecimento para seus coraes como uma fonte refrigerante que jorra continuamente, ou, segundo a expressso do propheta, a sombra d'um immenso rochedo n'um deserto . Mas o prazer no veio s, com elle veio a fora, a fora para obrar, a fora para soffrer. No ! os homens no fazem ideia da grandeza e excellencia da obra que realizam sempre que desenvolvem em algum, por pouco que seja, o conhecimento do Altssimo. No obstam s a um peccado, mas a contenas de pec-cados. No servem de

canal s a uma graa, mas a milhares de graas. No ensinam s uma devoo, mas todas as devoes, porque todas dimanam da que faz nascer em ns um conhecimento de Deus mais perfeito. Esta sciencia o fundamento do reino de Jesus Christo em nossas almas. Quantos hereges no voltariam verdadeira f, se quizessem apenas dar-se ao trabalho de lr e meditar acerca de Deus I Quantos catholicos, em vez de progredirem no caminho da espiritualidade, no permanecem estacionrios porque lhes no annunciam as perfeies divinas, ou porque d'elias no fazem assumpto de suas leituras ! Quantos outros no serviriam a Deus por amor, se quizessem estudar a sua essncia e os seus attributos 1 Creio que uma simples leitura do tratado de D e o , ' apesar da aridez e aspereza da sua linguagem technica, contribuiria mais para a converso das aimas do que meia dzia de livros espirituaes escolhidos mesmo entre os que esto escriptos com maior sentimento d'une-o. Gloria seja rendida a Deus ao menos por aquel-les, que foi buscar heresia para os conduzir ao seio da verdadeira Egreja, e que assim sentiram desenvolver-se n'eiles a noo de Deus, principalmente com o auxilio da devoo sua santssima Me 1 Pois d'estas almas que se pde dizer com razo : A terra desolada e sem

caminho rejubilar ; a solido estar alegre, e florescer como o lyrio. Germinar, desabrochar por toda a parte ; encontrar-se-ha n'uma effuso de alegria e louvores ; dar-selhe-ho as gaias do Lbano, a belleza do Carmello e a fertilidade de Sarou. Vero elles mesmos a gloria do Senhor, a magnificncia do nosso Deus. Fortalecei as mos desfaiecidas e firmae os joelhos trmulos. Dizei aos que teem o corao abatido : coragem e no temaes, eis aqui o vosso Deus que vos vem vingar e dar aos homens o que merecem : vir o prprio Deus e vos salvar. Ento os olhos dos cegos vero a luz, os ouvidos dos surdos se abriro ; o coxo correr como o veado, e a lingua dos mudos ser desprendida, porque as fontes d'agua sahiro da terra no deserto, e correro torrentes na solido. A terra que se encontrava scca se transformar n'um lago, e nascentes brotaro que reguem as terras sccas. Nas cavernas em que habitavam os drages se ver nascer a verdura da canna e do junco. Ahi haver um atalho e um caminho que ser chamado a estrada santa : no passar por ella o impuro, e ser para vs um caminho^recto, de sorte que os ignorantes iro por elle sem se transviarem. No haver l leo, e a besta feroz no subir l : os que houverem sido libertos caminharo por ahi. Aquelles que o Senhor houver resgatado voltaro e

viro a Sio cantando os seus louvores ; sero coroados d'uma alegria eterna ; vivero para o futuro na alegria e no transporte : a dor e os gemidos sero para sempre banidos de seus coraes (1) . V. Do amor complacente Vejamos agora que fructos produz em ns este conhecimento de Deus, que nos vem da f. Vemos em Deus a plenitude ineffavel de todas as perfeies possveis. Poiscpie infinitamente bello, deve ser infinitamente desejvel, e tal o aspecto com que appa-rece intelligencia esclarecida pelas luzes da f. Ora, todas as vezes que a intelligencia percebe qualquer cousa como desejvel, segue-se um movimento immediato da vontade, que no um acto livre, mas consequncia necessria das leis da nossa natureza. Este sentimento chama-se complacncia. Mas comquanto no seja, por si mesmo, um acto livre, a sua aco no tarda a fazer-se sentir, a menos que a razo no obste a isso. Depressa comea a traduzir-se livremente em sentimentos d'alegria, de prazer, de louvor e desejo. Assim que chegamos segunda forma do amor divino, que o amor complacente, regozijando-nos em Deus por Elie ser to bom, por ser Deus.

Felicitamol-o por isso. Que digo ? Os nossos desejos vo alm da complacncia, at ao impossivel, at ao desejo de que elle seja melhor e mais perfeito ; e este desejo uma excellente maneira de lhe testemunhar o nosso amor. Alm d'isto, na nossa impossibilidade d'augmentarmos a sua gloria essencial, desejamos ao menos augmentar a gloria accidental, que lhe provem da obedincia e do amor das suas creaturas, que para i. Isaias, XXXV. es(e fim creou. Esta complacncia , como disse, fruc-to do conhecimento de Deus, que a f faz germinar em nosso corao, continuando ahia desenvoiver-se, a no ser que o peccado e a tibieza o suspendam ou suffoquem. Eis ahi (se permittido empregar as palavras da Escriptura para exprimir estes actos d'um amor, mutuo), a posio respectiva das aimas e de Deus. Em presena d'est oceano de magnficos attributos e sublimes perfeies, a alma, transportada d'ad-mirao, parece escutar uma voz que se levanta da superficie das grandes aguas e lhe diz : Amei-vos com um amor eterno ; por isso vos attrahi a mim pela compaixo que de vs tive. Eu vos edificarei ainda, e sereis edificada de novo, virgem d'Isral (1). E a alma murmura,

em parte comsigo mesma, e em parte de viva voz : Sabei que o Senhor o verdadeiro Deus. Eu disse ao Senhor : vs sois o meu Deus. Vs sois o Deus de meu corao, o Deus que minha herana para sempre (2). E ento a voz das grandes aguas continua : Se algum ouvir a minha voz e me abrir a porta, entrarei em sua casa e comerei com elle, e elle com mi go (3). E a alma transportada e fora de si, responde : Que o meu amado venha ao seu jardim, e coma do fructo de suas arvores (4). Ento, dirigindo-se aos anjos e aos homens a voz exclamou : O odor que exhala meu filho semelhante ao d'um campo cheio de flores que o Senhor encheu de bnos (5). A alma fiel ouve isto, mas sabendo que nada ha n'ella de bom, dirige-se por sua vez aos anjos e aos

homens, dizendo : O ei me fez entrar em seus aposentos particulares, e seus pei45. 46 . P s. X G IX , X V, L X X F S. A p oc a. II, 2 0. 47. 48. Jeremias, XXXI, 3.

Gant. V, I. Geri. XXVII, 27,

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tos so melhores que o vinho. Praza a Deus que eu me no glorie em outra cousa que na cruz de Nosso Senhor Jesus Ghristo. Eu vivo, ou melhor, no sou eu que vivo, mas Jesus Cristo que vive em mim, O meu amado para mim como um cacho d'uvas de Chypre nas vinhas cTEngaddi (1). De que delicias no est repleta esta complacncia em Deus 1 No lhe marcado nenhum limite : livre lhe , se isso lhe for possvel, estender-se ao infinito como o prprio Deus. No falamos pois, aqui de limites nem de moderao. moderao um latrocnio, uma fraude, uma infidelidade quando se trabalha por Deus. Elle est todo deante de ns, Elle prprio infinitamente perfeito, infinitamente desejvel ; rejubilemos n Elle. O que a terra ? O que so as cousas da terra ? No poderemos jamais levantarnos . acima de ns mesmos, da nossa baixeza, da nossa misria, dos nossos miserveis interesses e grosseiros instinctos ? Deus vae crescendo a nossos olhos como o explendor do sol nascente. Tornamo-nos semelhantes quelle bom velho de que se falia na vida de S. Philippe, e em cujo semblante notaram um dia, ao afastar-se do altar vagarosamente, a expresso do enlevo e da admirao; e aos

que o interrogavam disse que, meditando na grandeza de Deus, se sentira perseguido por ella, como por um homem que o houvesse empurrado com fora e obrigado a recuar. Quanto mais vamos conhecendo Deus, mais a complacncia cresce em nos, pois para encher nossos coraes o pensamento de Deus, simples como de sua natureza , deve ser multiplicado e reflectido por mil objectos diversos. Succede com Elle o mesmo que com sol quando aliumia uma cordilheira de montanhas : no o sol que se multiplica, mas, como inunda com suas torrentes de luz todos os cabeos, encontramo-nos 1. Gani. I, 3. Gal. Vi, 14. Gal. II, 20. - Gant. I, 33. cada vez mais mergulhados n'um oceano de claridade. Assim com Deus: cada attributo a que ns damos um nome (se bem que realmente os seus attributos no sejam outra cousa que Elle mesmo), converte-se para ns em uma montanha separada, coroada e resplandecente da gloria de Deus, que d'ahi se reflecte sobre nossas almas ; e ao mesmo tempo, esta multido de perfeies, que a lingua do homem no pde mencionar e para as quaes no temos expreses, nem ideia, nem comparao, como que nos d a conhecer 292

essa cordilheira magnifica de montanhas qua a nossa vista no alcana, mas que sabemos estar mergulhada n'essas ondas de luz dourada, que' ainda vae augmentar o explendor espalhado em volta da terra, do mar e do co. Quem poder pensar em si, quando assim est com Deus ? Quem poder affligir-se, pensando nn-imperio absoluto, na soberania sem subordinao do Senhor ; vendo-se enredado, agradavelmente perdido n'esta complacncia ; regozijando-se com Deus por Elle ser Deus e nada faltar s suas perfeies? Elle o amo, deixal-o fazer o que lhe aprouver? O que Elias dizia na dor, podemos certamente dizel-o ns na alegria. Ah l dulcssimo Jesus, como podemos ns descurar esta feliz complacncia? E to cheia de contentamento e de paz, d'esquecimento de si prprio e d'amor filial ! Ahl ensinae-nos a contemplar incessantemente a vossa magnificncia, semelhante a um mar sem praias ; a rejubilar por serdes o que sois, pelo haverdes sido desde toda a eternidade, e porque o sereis sempre em vossa adorvel immutabilidade I A alma, diz S. Francisco de Sales, que est no exercicio do amor complacente, clama perpetuamente no seu sagrado silencio :^ Basta-me que Deus seja Deus, que a sua bondade seja infinita, que a sua perfeio seja immensa. Pouco

me importa viver ou morrer, porque o meu amado vive eternamente uma vida triumphante : a propria morte no pde entristecer o corao que sabe que o seu soberano amor vive. Para a alma que ama sufficiente sab-er que aquelie a quem ama mais que a si mesma est repleto de bens eternos, pois vive mais n'a quelle a quem ama do que n'aquelle a quem anima ; por conseguinte no ella que vive, mas o seu amado que vive n'ella (1). O amor complacente, rigorosamente faliando, a alegria que sentimos pelas perfeies infinitas de Deus, pensando em que Elle o que . Ora, assim como o conhecimento de Deus, que devemos f, se no limita a um simples conhecimento, mas se converte necessariamente em complacncia, que se traduz em actos livres de louvor e desejo ; assim tambm o livre amor de complacncia no pde restringir-se em si mesmo. Transforma-se n'um amor novo e de superior qualidade, a que se chama amor benevolente. 0 amor que ns temos a Deus precisamente o contrario do que Deus nos tem a ns. Elie ama-nos primeiro com o amor de benevolncia, operando em ns todo o bem que possumos ; e depois de o ter operado, ama-nos com um amor de complacncia, por causa da obra que realizou em ns. Mas a nossa benevolncia para com Deus, como observa S. Francisco de Sales, no seno a consequncia natural da complacncia que n'Elle temos. Ns rejubilamos primeiro por Elie ser to bom e to perfeito, e depois

324 desejamos que, se fosse possivel, se tornasse melhor e mais perfeito, Este ultimo acto constitue o amor benevolente. Para maior clareza, vamos transcrever as proprias palavras de S. Francisco : No podemos desejar nenhum bem a Deus com verdadeiro desejo, porque a sua bondade infinitamente mais perfeita do que ns poderiamos desejar nem pensar. No se deseja seno um bem futuro, e nenhum bem futuro em Deus, poisque todo o bem lhe de tal modo presente, que a presena dq bem 1. Amor de Deus, V, em sua divina Magestade no outra cousa que a propria divindade. \ No podendo pois ter nenhum desejo absoluto ! para Deus, formamol-os imaginrios e condicionaes I ' d'est modo : Eu vos disse i Senhor vs sois meu Deus 1 que pleno da vossa infinita bondade, no podeis ter carncia nem dos meus bens* nem de cousa alguma; mas, se por imaginao de cousa impossvel, podesse pensar que tnheis necessidade d'algum bem, eu no deixaria nunca de vol-o desejar custa da minha vida, ! do meu ser e de tudo quanto ha no mundo. Se, sendo \ o que sois e que jamais podeis deixar de ser, fosse possivel receberdes algum augmente de bem, meu Deus, que desejo eu no treia de que o obtivsseis ! Ento, Senhor eterno, eu quereria vr meu corao I converter-se em desejo, e a minha vida em aspirao, j para vos

325 desejar esse bem. Ah! Mas no obstante, I excelso amado da minha alma, no desejo poder desejar [ algum bem vossa Magestade ; por isso me comprazo I de todo o meu corao n'esse supremo grau de bondade que tendes, ao qual nem por prazer nem sequer I por pensamento se pde acerescentar cousa alguma. I Mas se este desejo fosse possivel, Divindade infinita, Infinidade divina, minha alma quereria ter este de-/ sejo e no ter outro seno este, tanto ella desejaria desejar para vs o que se compraz immensamente em no poder desejar, pois que a impossibilidade de forT mar este desejo provm da infinita infinidade da vossa perfeio, que sobrepuja todo o desejo e todo o pensamento. Oh 1 muito estimo a impossibilidade de vos no poder desejar nenhum bem, meu Deus. por pro-j vir da incomprehensivel immensidade da vossa abun-J dancia, a quai to soberanamente infinita que, se se , encontrasse um desejo infinito, seria infinitamente sa-' ciado pela infinidade da vossa bondade, que o converteria n'uma infinita complacncia. Portanto, esse desejo por imaginao de cousas impossveis, pde ser algumas vezes utilmente praticado como os grandes sentimentos e fervores extraordinrios. Assim se diz que fazia muitas vezes o grande Santo Agostinho. E ainda uma espcie de benevolncia para com Deus quando, considerando que o no podemos engrandecer em si mesmo, desejamos
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engrandecel-o em ns, isto , tornar cada vez mais grande e sempre maior a complacncia que temos na sua bondade. Ento, no desejamos a complacncia pelo prazer que nos d, mas somente porque este prazer em Deus. Pois assim como no desejamos a condolncia pela dor que pe em nossos coraes, mas porque esta dr nos une e associa ao nosso doloroso amado, do mesmo modo no estimamos a complacncia porque nos d prazer, mas sim porque este prazer se prende na unio do prazer e do bem que ha em Deus, no qual, para mais nos unir, quereramos comprazer-nos com uma complacncia infinitamente maior, imitao da santssima Rainha e Me do amor, cuja sagrada alma magnificava e engrandecia perpetuamente a Deus. E para que se soubesse que este engrandecimento se fazia pela complacncia que elia tinha na divina Bondade, declarou que o seu espirito estremecera de contentamento em Deus seu Salvador (1)... Bastam ao meu propsito estas explicaes, e eis aonde vos quero levar. Instei-vos mais a traz para trabalhardes na gloria de Deus, nos interesses de Jesus e na salvao das almas, auxiliados pelo que se chama amor de condolncia, que nos faz lamentar as oiensas feitas divina Magestade, assim como pela

orao d'intercesso e aco de graas, oferecendo no s as vossas prprias aces a Deus em unio com as de Nosso Senhor, mas at as suas prprias perfeies, os myserios de Jesus e Maria e os merecimentos dos Anjos e dos Santos. Quero agora 1. Tratado do amor de Deus, liv. V, cap. 6. levar-vos a glorificar Deus pelos actos de louvor e desejo, que so a expresso do amor de complacncia e do amor d% benevolncia. Ha uma multido d'elles : actos d'alegria que formamos vendo que Deus o que ; actos de felicitao que offerecemos a Elie mesmo, s suas perfeies, s suas obras, aos mysterios da sua santa humanidade ; actos de desejo, com os quaes por Elie fazemos votos de cousas impossveis, que segundo S. Francisco de Sales so verdadeiros actos d'amor, agradveis a seus olhos ; actos de desejo, que a que exprimimos o nosso pezar de no haver Elie recebido mais gloria no passado rendida pelos que j no existem, e assim por deante ; actos de desejo, que a intercesso pode tornar efficazes, concernentes extenso da sua gloria actual pela perfeio dos Santos, converso dos peccadores e prompto livramento das almas do purgatrio; actos de louvor, desejando que cada gro d'areia das praias, cada folha das

324 florestas possua in-telligencia d'anjo para louvar a Deus, e efferecendo incessantemente sua divina Magestade o ardente amor com que os Sraphins cantam continuamente seus louvores no co ; finalmente, suspiros arrancados por uma dr profunda, em espirito de condolncia e reparao, com os quaes tentamos consolar o seu amor desprzeado, a sua Magestade ultrajada, a sua bondade olvidada, a sua gloria

325 diminuda. Todos estes actos respiram uma alta santidade. Todavia, no exigem austeridades que nos atemorsem, nem faculdades sobernaturaes que faam recuar a nossa impotncia, bem corno a nossa humildade. No nos custam mais que aquelies de que faliei nos captulos anteriores, e nao obstante, podem produzir, como elles, resultados to importantes como fceis.

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332 VI. Os santos as almas piedosas que formam a classe mdia dos fiteis Se examinardes de perto qualquer bemaventu-rado, vereis que a sua santidade se distingue por seis qualidades : 1. obedincia aos mandamentos de Deus e aos preceitos da sua Egreja ; 2. uma paixo to forte quanto ardente pela gloria de Deus ; 3. pelos interesses de Jesus ; 4. pela salvao das almas ; 5. um grande amor de sofrimentos e austeridades voluntrias, acompanhado de terrveis provas interiores a que os mysticos chamam purgaes passivas do espi-riro ; . extases, graas extraordinrias e faculdades sohrenaturaes. Podemos pr de parte o primeiro ponto, visto ser uma lei geral que todos devemos observar, sob pena de cornpromettermos a nossa salvao Quanto ao quinto, sinceramente podemos confessar que nos estranho ; repellimol-o tanto por pussillani-midade como por humildade. E o amor prprio no no3 cega a ponto de no vermos que o sexto ponto immensamente superior a ns e incompatvel com o nosso estado actual. Restam pois o

297 segundo, o terceiro e o quarto pontos. Cada um d'elles est tambm acima do que os fieis devem necessariamente praticar, e abaixo das sublimes alturas da santidade. Estes trs pontos esto ao nosso alcance, tanto mais que no exigem as austeridades que nos aterram, nem os esforos sohrenaturaes que elevam uma alma santa montanha da contemplao, onde ns a perdemos de vista. De mais (e isto uma consolao bem doce) a belleza da santidade consiste muito mais no cumprimento dos trs pontos, que esto ao nossa alcance, que no dos outros dois, cuja sublimidade nos tira a coragem d'aspirar a elles. Ora, pessoes piedosas, em cujas almas se encontra um vivo amor da gloria de Deus, dos interesses de Jesus e da salvao das almas, abundam nos pai-zes catholicos, em tempos favorveis, e parecem ser com relao Egreja o que as classes mdias so com relao ao Estado. Se no so os seus heroeSj pelo menos sustentam e alimentam-lhe a vida, a fora e a independncia. E a paz que as produz. Todavia, se mudarem os tempos, se rebentar a perseguio, verse-ha a sua phalange fornecer milhares de martyres. Mas os santos, essas creaes inteiramente espirituaes da

298 332 vida interior, pertencem a outra ordem de cousas. E pois evidente que nos tempos ordinrios os nossos esforos devem tender a augmentar esta classe media de fieis. De contrario, seriamos to frios, os nossos discursos persuadiriam to pouco, que no chegaramos a reconduzir ao aprisco uma nica ovelha tresmalhada, nem a mover a compaixo de quem quer que fosse em favor da multido de nossos pobres, dos quaes ningum quereria saber. No menos claro que o demnio tem um grande interesse em diminuir o numero de christos d esta categoria ; e para obter este fim serve-se de dois meios diffrentes. Ora busca desacreditar a religio, fazendo dizer aos homens que romance, en-thusiasmo, puerilidade, fervor de convertidos, phan-tasia,

298 novidade, theoria impraticvel, que sei eu ?.... Ora excita as pessoas a terem aspiraes muito altas, a tentarem esforos superiores s suas foras, a escolherem com affectao os livros mais mysticos, a andarem a traz de milagres e de cousas extraordinrias, a fazerem votos imprudentes, a tentarem Deus encarregando-se d'uma infinidade d'oraoes, e depois, quando se lhes derretem as azas de cera, vencidas pela fadiga e pelo desgosto, cabem na pura e simples observncia dos mandamentos de rigor, e muitas vezes, ai, ainda mais baixo! O fim d'est Tratado traar um quadro d'esta classe mdia, fazer faliar aos olhos a vida dos que a 19.

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compem e patentear os exemplos da sua devoo. Era principalmente esta classe de pessoas que S, Philippe se esforava por multiplicar em Roma, e foi tambm essa a obra principal que legou aos cuidados de seus filhos. No digo a obra exclusiva, pois ento perderamos todos os nossos direitos a esta multido de peccadores, que nos so to caros, que se deixam guiar a ns pelo perfume que rescende o nome do nosso Santo, cahindo assim voluntariamente nas redes de seus humildes filhos. Por isso, se no aspiraes a ser santo, semelhante aos que a Egreja tem canonisado, este livro no vos destinado ; nunca eu teria pensado em o escrever, se houvesse de ser para vs. S aquelle que trepou os rochedos escarpados pode entreter-vos com os segredos da sua penosa ascenso. Isto um mappa em que esto traados os caminhos fceis do amor divino, mais altos que a planura e abrigados dos turbilhes da poeira que a cobre ; mas no to elevados que se no encontrem ainda na regio das flores perfumadas e das arvores verdejantes, onde correm regatos puros e refrigerantes. Se alguma vez lestes a vida de S. Philippe, deveis re-

cordar que certa pessoa, que desejava chegar santidade, sonhou que o bom Padre a arrastava atravez dos silvados e dos espinhos. Eu desejaria que todos tivssemos coragem para affrontar semelhantes provas, mas no acontece assim. Para que serve tentarmos ser virtuosos em theoria ? Mas grande cousa amar a Deus e maior ainda progredir incessantemente no seu amor. Porm, fazel-o amar dos outros to grande favor, que para ns motivo de surpreza e alegria, diariamente renascente, que Deus nos permitta pr mo em to nobre tarefa. ... . No vades pensar que fao pouco caso das praticas de mortificao, quer interiores, quer exteriores,nem que sou d'opino quo o amor affectivo pode supprir o amor efetivo, ou que a mortificao interior possa dispensar^ a obrigao de nos impormos algumas penitencias c r-poraes, quando se aspira perfeio. O meu pobre livro no uma S um ma de theologia asctica. Mas, se no podemos subir to alto, no razo para descermos to baixo. Certos escriptores espirituaes dos mais severos parecem considerar o amor affectivo como uma espcie dllluso, ou quando muito como culto de pessoas de sentimentos exaltados, Ah ! um juizo precipitado e malvolo, que se no assemelha nada ao juizo da Egreja nem de

Deus. Convenho em que no devemos parar alli, que devemos continuar a mortificar paixes . desregradas, a trabalhar e a soffrer. Comtudo, certo tambm que o amor puramente affectivo bom em si, e j se no limita para os catholicos a um culto de sentimentos, j fiz ver (e as minhas razes baseavam-se inteiramente na theologia), que taes praticas podem tornar-se muito effectivas, e o so quasi inevitavelmente. 0 amor affectivo pois o caminho que conduz ao amor effective. Alm de que, seguindo muito exclusivamente Um dos dois, perdem-se geralmente ambos. Sei que Uma multido de christos tomaram a resoluo de no aspirar santidade. Ai l se Deus estivesse irritado contra elles, se lhes imputasse como crime semelhante pusillanimidade, se Jesus se affastasse d'elles e deixasse de os contar no numero dos seus, seria inutil occupar-uos d'elles. Mas no succde assim : podemos pois approximar-nos d'elles com ternura, e perguntar-lhes, j que no querem ser santos, se consentem ao menos em amar Nosso Senhor at ao Calvrio, sem irem at ' crucificao. Tornar-se-hao nossos estes sentimentos quando o nosso pobre corao, envergonhado das suas fraquezas, nos disser que ns mesmos somos do nu-. mero d'esses soldados molles,cujas intenes so boas, mas o corao pusillanime, que em grande parte compem o exercito de Nosso Senhor, chefe to generoso e dedicado. v No creio que me possam accusar de m f, se,"

pretendendo advogar a causa de Deus e pedir para Elie um servio d'amor, me sirvo d'argumentos pedidos aos vossos prprios interesses. Estou, persuadido que muitos de vs no estaes contentes com vos co mesmos ; querereis ter mais amor a Deus, mais dedicao por Jesus. Sentis a necessidade de sahir d'est estado de frieza, de secruido, de pusillanimidade, de que daes provas a seu respeito, Desejareis maior liberdade d'espirito, mais generosos affectos em religio, um conhecimento mais familiar dos instinctos e dos interesses do co. Sentis que um servio d'amor o mais razovel, que esse culto mesquinho que vs rendeis a Deus no vos faz nem mais felizes, nem melhores ; e por outro lado, ha no fundo"do vosso corao alguma cousa que vos chama para Deus e vos incita a uma vida menos imperfeita. Examinae agora quanto podem fazer em vosso favor todos estes actos de louvor e de desejo. Arrancaro do vosso corao o mundo, e d'oravante os seus prazeres no vos inspiraro seno desprezo e desgosto. Far-vosho entrar em uma ordem de pensamentos inteiramente diffrente, em uma esphera d'affectos e sympathias completamente nova para vs. Tornar-vos-ho

egualmente fa-cil e deliciosa a pratica da presena de Deus. Preveniro mil embaraos de conscincia, elevando-vos a uma atmosphera mais lmpida em que no entra essa espcie de difficuldades. Convertreo para vs a preguia, a frivolidade e a dissipao em fardo insuportvel, tanto havero mudado os vossos gostos ! Os anjos, no obstante toda a sua belleza, pareceram a Santa Maria Magdalena indiffrentes, na manh da re surreio, porque era a Jesus que eUa procurava. Q ie lhe importavam a physionomia celeste e os raios cie luz que coroavam os anjos ? Tinha desapparecido _ o seu Senhor, e ella no sabia onde estava. O jardineiro, segundo a beila observao de S. Francisco, no lhe recordava seno flores, e o seu espirito eslava repleto de cravos, d'espinhos e de cruz. Todavia, como deparasse com elle no seu caminho, no poude occultar o pensamento que a absorvia por completo : Se fostes vs que o levastes, dizei-me onde o pozestes, para eu ir buscal-o. Os trs reis atravessaram pressa Jerusalm, admiravam a corte, mas no descanaram em-quanto a sua estreita se no deteve por cima do estabulo de Bethlem, onde Jesus estava deitado n'uma mange-doura. esposa

encontra as sentiaeias da cidade, e o seu corao revelia-se-lhe nos lbios : Vistes aquelle que minha alma ama ? Assim que os actos de louvor e de desejo fazem de ns homens novos. Somos todos para o co. A propria morte muda d'aspecto Tudo nos parece fcil guando por Jesus, tudo se nos afigura suave quando nos apprxima d'elle. Como se sente ento diferentemente ! Havendo dito certa pessoa ao Padre Domingos, da Ordem dos Passionistas, que tinha medo do juzo particular, o bom religioso, chorando, exclamou com o impeto que lhe era natural : Oh 1 mas to agradvel ver pela primeira vez a santa humanidade de Jesus 1 Abi tendes os fructos do louvor e do desejo. No podemos ser tudo quanto quizeramos ser n'esta vida, mas d'isso nos podemos approximar peio amor. Podemos chegar ao ponto de meiga simplicidade com que a esposa exclamava : O meu amado meu, e eu sou d'elle, e elle se alimenta entre as aucenas, at que comece a romper o dia e as sombras da noite se retirem pouco a pouco (). Sim, tudo se cifra n'isto I At que o dia apparea e a sombra se retire ; at que o dia apparea e a sombra se retire; at que o dia .apparea e a sombra se retire.

1. Cntico II, 16, 17.

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V.

Praticas de louvor da desejo

1 Tomarei o primeiro exemplo que trago para confirmao d'estas praticas d'esse livro de to grande auc-toridade, intitulado Baco l ta das indulgncias. Indica elle uma espcie de rosrio composto d'actos d'amor de Deus, e ao qual o Papa Pio VII appiicou certas indulgncias em 1818. Citarei alguns d'esses actos, para mostrar mais claramente o que entendo : Desejo, meu Deus, que todo o mundo vos ame. Ah ! quanto eu seria feKz, se podesse custa do meu sangue fazer com que vos amassem todos os homens. Vinde, crea-turas, vinde todas adorar o meu Deus! No ter eu mil coraes para vos amar, meu Deus, ou antes, no ter eu os coraes de todos os homens para vos amar por elles 1 Ah 1 no ser maior o numero dos mundos, para que maior fosse tambm o numero dos que vos amam I Que felicidade isso seria para ns I Feliz d'aquelie que podesse amar-vos com os coraes de todas as crea-turas possiveis I Rejubilo porque os anjos e os bem-aventurados vos amam no co, e desejo amar-vos com ardor egual ao dos santos, que mais amor vos tiveram, como S. Jos, a Santa Virgem em cada um de seus mys-terios, Nosso Senhor em todos os tabernculos em que permanece occulto sob os vos sacramentaes. Eu quereria amar-vos como este c

'vino S av aid or vos ama no co n'este momento, e vos amar por toda a eternidade I Emfim, meu Deus, eu desejaria amar-vos com o mesmo amor com que vs mesmo vos amaes I 2. As seguintes felicitaes so recommendadas por Lancicius nas suas Devoes a Jesus resusci-tado (1): 1. Felicitemos em primeiro logar Jesus ressuscitado pelos dons outhorgados ao seu corpo giori1. Lancicius, II, 90. ficado, e que mereceu pela sua morte, taes como o triumpho da sua ascenso, a dignidade real, o seu imprio sobre todo o mundo, a plenitude do seu poder no co e na terra, a supremacia que exerce na Egreja, as funces de juiz que lhe esto confiadas, e finalmente, todos os dons que ns ignoramos e os theo* logos no mencionam. 2. Felicitemol-o pelos abundantes fructos que a sua vida, a suo paixo e morte, produziram para os homens e para os anjos, principalmente o favor por virtude do qual os anjos fieis foram confirmados na graa, e os soccorros de toda a espcie que os homens receberam para se preservarem do peccado, rehabilitarem-se d'elle ou elevarem-se na perfeio ; por todos os sacramentos e indulgncias, e finalmente, pela resurreio de nossos corpos. No vem fora de propsito fazer aqui meno da devoo particular que a irm Maria Dionizia, da Visitao, tinha pelo seu anjo da guarda.

305 338 Costumava felicital-o pelo nico facto da sua existncia de que ella tinha um conhecimento certo, isto , pela graa que recebera de ficar fiel a Deus, ao mesmo tempo que muitos dos que o rodeavam c ah iram victimas da sua revolta. 3. Felicitemos Deus por ser adorado no co por numerosos coros d'anjos e de santas almas, como seu chefe supremo, como origem e causa de todas as graas e honras que receberam ; felicitemol-o pelo culto de que objecto no co e fora de co, na terra e no purgatrio, no sacrifcio da missa, na ereco d'egrejas e em todas as boas obras que se realizaro at ao ultimo dia. 4. Louvemol-o por essa 'caridade infinita em virtude da qual, segundo a narrativa de S. Diniz, Nosso Senhor revellou a S. Car-pus que estava prompto a sofrer outra vez a morte para salvao do gnero humano. A mesma revella-o se dignou fazer a Santa Brigida : Meus amigos, diz elle, as minhas ovelhas so to* caras a meu corao, que antes quizera, se isso fosse possivel, sofTrer por eada uma d'elias em particular uma morte to cruel como a da cruz, do que ser separado delias ! Doutra vez lhe disse o Senhor : Ah I se isso fosse - possvel, com que alegria e amor eu me apromptaria para morrer ainda tantas vezes quantas as almas que esto no inferno I Eis como este bom Senhor procura abrandar a dureza de nossos coraes. Ah I possa ao menos o amor desatinado de Nosso Senhor para comnosco (se

assim posso faliar) ajudar-nos a conceber quanto miservel o amor que ns suppomos ter por elle ! 3. Gomo os actos de que me estou agora occu-pando so principalmente actos interiores, no ser inutil recordar aqui a maneira como se preparava Santa Maria Magdalena de Pazzi para a festa de Pentecostes. Enlevada em extase no dia da Asceno, exclamava : O Santos Apstolos, quando o Senhor subiu ao co ensinou-vos o que deveis fazer antes de receberdes o Espirito Santo ; dignae-vos ensinar-me agora a mim. S. Joo, modelo das almas puras, amvel S. Philippe, vs no repellireis a minha orao. Dizei-me qual deve ser o meu aposento superior, quero dizer, o Cenculo onde receberei este divino hospede ; quaes devem ser, durante estes poucos dias, as minhas operaes interiores e exteriores, para me preparar para esta visita. Bom seria construir um aposento elevado ; encontral-o-hia no lado do Verbo, onde habitaria na unio do seu amor. Em que consistiro a minha comida e bebida espirituaes ? Quero alimentos que me agradem. A minha comida encon-tral-a-hei na meditao das obras, grandes ou pequenas, que o Verbo eterno realizou em quanto esteve entre ns. A minha bebida ser o sangue que correu de suas mos e ps como de quatro fontes

338 306 abundantes, e algumas vezes vosso dispor, para recordar os irei tambm beber fonte quarenta dias que decorreram d'onde sanem tantos regatos, desde o vosso nascimento at que sua adorvel cabea. vossa apresentao no Verbo cheio d'amor, templo. O meu alimento permanecestes trinta e espiritual consistir na trs annos no meio de ns ; meditao quotidiana da vossa devo pois fazer todos os dias adorvel Paixo ; e meditarei trinta e trs actos tambm no amor ardente com d'aniquilamento de mim que vos fizestes carne, na mesma. Esta ser a minha humildade que vos levou a primeira operao interior. Oito conversar com os homens} na dias depois da vossa suavidade de vossas palavras e Natividade, derramastes vosso na alegria que experimentastes sangue por ns ; e eu devo ouvindo a Chananeanna e a fazer oito exames de Samaritana. Esta no vos pedia conscincia cada dia, pois se rada, fostes vs que a uma alma no fr convidastes a pedir-vos alguma perfeitamente provada e cousa. Proporei tambm s purificada de seus defeitos, no minhas reflexes estas digna de se offerecer ao palavras divinas : Este o martyrio por vosso amor. Todas meu Filho muito amado, no as vezes que fizer este exame, qual ponho toda a minha renovarei ao mesmo tempo os complacncia ; minha ' votos da minha profisso felicidade fazer a vontade de religiosa. Vs estivestes meu Pae ; aprendei de mim que quarenta dias n'este mundo sou brando e humilde de coradepois da vossa Resrreio ; o. Conservastes-vos doze elevarei pois o meu espirito a annos sem fazer brilhar a vossa vs quarenta vezes no decurso sabedoria ; eu farei portanto de cada dia. Em memoria dos doze actos d'amor do prximo sete annos que passastes no e outros tantos actos Egypto vos oferecerei sete d'humildade. Ah I Senhor, vezes por dia aquelles que quantas occasies me ainda se encontram sepultados offereceis para fazer actos nas sombras do peccado. Todos interiores, para captivardes o os dias me coilocarei tambm meu entendimento eu mesma quarenta vezes ao

e a minha vontade I Sete vezes adorarei o Santssimo Sacramento em substituio d'aqueiles que isto no fazem ; sete vezes tambm adorarei o meu Christo, que de cabea humildemente inclinada leva a sua cruz pelos eleitos. Trs vezes offerecerei homenagens particulares Santssima Virgem, como me e protectora especial de todas as almas religiosas, afim de que ella nos auxilie, com uma assistncia particular, a cumprir nossos votos de religio. Sempre que se me offerea occasio, farei actos de caridade para com o meu prximo com todo o possivel amor e alegria de corao. Exercerei vigilncia sobre todos os meus sentidos e, para evitar singularidade, farei isto em tempo opportun o e de modo conveniente, pois se no olhasse para minhas irms, julgar-me-hiam indisposta contra elJas, e se no respondesse quando ellas me dirigissem a palavra, poderiam formar de mim alguma suspeita. Recordarei trs vezes por dia s minhas irms a dignidade da nossa vocao, dizendo alguma cousa em louvor d'est estado, e n'elle pensarei eu mesma continuamente. Todas as vezes que se me offerea ensejo, tomarei sobre mim como um dever consolar os afflictos em sua dor, tanto interior como exterior; e depois de cada uma de minhas aces, tratarei de me conservar em exerccio constante de caridade e d'exercer vigilncia sobre meu prprio corao. Evidentemente esta devoo no convm a toda a gente, mas todos podem encontrar n'ella edificao

e instruco. Effectivamente, no se ganha bastante em vr quo poucos amamos Deus e a m vontade com que o servimos ? E esta uma das vantagens que proporciona a leitura da Vida dos Santos. Por no ser fcil d'imitar o exemplo dos santos, no se deve concluir que a leitura da sua vida no util na pratica. Peio contrario, n'estas admirveis biographias que muitas vezes colhemos humildade e reanimamos o fervor do nosso amor. 4 0 A este propsito recordarei um costume que est em vigor na maior parte das casas religiosas : a renovao dos votos em certas e determinadas epo-chas. O que vou dizer acerca dos membros (fuma ommunidade tem eguaimente applicao s pessoas que tomaram algum compromisso para com Deus, por qualquer voto ou promessa solemne, e o querem renovar. Esta pratica prova mais uma vez quanto o amor divino engenhoso. Assim como Deus permitte lhe offereamos os mysterios de Jesus Ghristo como se nos pertencessem, tambm se empenha em que lhe offereamos muitas vezes os votos que houvermos feito, afim de que a mesma aco repetida augmente a sua gloria e os nossos merecimentos. Santa Maria Magdalena de Pazzi nos ensina quanto agradvel a Deus esta renovao dos votos. Todas as vezes, diz ella, que se renovam as promessas feitas a Deus, renova-se a unio entre a creatura e o Greador; e esta unio mais ou menos forte,

35 308 segundo e estado ' de perfeio em que a alma se encontra n'essa occasio, ou o grau de caridade que possue. Esta renovao que ella faz interiormente um motivo d'alegria para a Santissima Trindade, porque esta alma renova a sua complacncia interior ao mesmo tempo que faz esta oblao a Deus, e recorda o prazer da primeira offerta com uma complacncia e alegria sempre novas.! Este acto no menos agradvel a Maria do que se ella mesma renovasse o seu voto de virgindade. Os anjos gloriam-se n'elle, pois nos vem corresponder assim s inspiraes que nos vieram pelo seu ministrio. Os santos rejubilam, porque outros trilham suas pisadas em seguimento do seu Greador. E tambm uma consolao para o coro das virgens, que entoam um novo cntico vendo que se propaga a virtude que ellas praticaram com especial affecto, e n'isto encontra sua gloria um augmento, como se se celebrasse a festa das virgens cada vez que se pratica esta renovao. Quanto prpria alma, d'aqui lhe advm immensos fructos, Effectivamente, as graas chovem sobre elia em maior abundncia ; as promsesas que lhe haviam sido feitas adquirem nova fora ; saboreia uma paz desconhecida ; finalmente a sua unio com Deus estreita-se e produz fructos que se manifestam nas suas palavras e obras. Ah I quanto grande a dignidade d'estes votos e promessas que se fazem a Deus na profisso

solemne, quando a sua simples renovao produz taes resultados e traz fructos to deliciosos alma I No devemos pois admirar-nos, Verbo eterno, de que aquelles a quem communicaes a vossa luz, os religiosos cuja Ordem usa o vosso santo nomo, (os Jesutas) celebrem esta renovao como uma festa solemne. Se os mundanos festejam o dia anniversario do seu nascimento ou da sua eleva-o a alguma alta dignidade, quanto maior razo no temos ns para celebrar, em transportes d'alegria espiritual, o dia em que nos unimos a Deus por laos to poderosos, que nada os pde jamais quebrar I (1) A prpria Santa Maria Magdalena costumava renovar todos os dias os seus votos, pois os considerava como alguma cousa de divino e como um privilegio singular que Deus confere queiles que chama ao estado religioso ; consideravaos como preo e thesouros do paraso, e estimava os como cadeias do amor divino. S. Francisco Xavier renovava frequentemente os seus votos e dizia que todas as vezes que o fazia, sentia a sua juventude renovar-se cemo a da guia ; por isso repetia constantemente a seus irmos em religio que uma renovao quotidiana de seus votos seria o melhor

meio de defesa contra os ataques e emboscadas do demnio. Lancicius nos diz que o Padre Genuto, Jesuta italiano, tinha o costume de fazer uma 1. Vit., c. 118. renovao-, mental dos seus votos tres mil vezes por dia, e durante uma oitava da Epiphania completava fielmente as vinte e quatro mil vezes. Tambm se l na Vida do B. Affonso Rodrigues, irmo leigo da Companhia de Jesus, que eile renovava todos os dias os seus votos e que esta pratica o mantinha n'um estado de fervor constante. Nosso Senhor lhe fez comprehender que esta devoo era agradvel sua divina Magesade e lhe mostrou os fructos que d'elia colheria a sua alma, bem como as graas de que em compensao seria enriquecida. Um dia em que estava ouvindo missa e renovando os seus votos, agradecendo a Deus a sua vocao religiosa com grande fervor, recebeu uma luz extraordinria, que lhe pareceu ecciipsar todas as luzez creadas. queile claro, viu a grandeza dos benefcios que tinha recebido at queile

momento, viu sua prpria baixeza e indignidade e a impossibilidade em que estava de jamais render a Deus aces proporcionadas aos seus benefcios. Com o corao cheio d'uma santa vergonha, no ousou levantar os olhos para o seu bem-feitor, nem sequer abrir a bocca para lhe agradecer, mas recolheu-se e humilhou-se em silencio. Mas Deus, que acolhe sempre com prazer a orao d'um corao humilde, fez. sentir ao pio religioso que esta muda aco de graas era agradvel a seus olhos, e o santo ouviu uma voz exterior que lhe soava aos ouvidos, dizendo : Affonso, persevera na minha presena em renovar teus votos, e tudo te correr bem I > Este favor lanou o humilde irmo numa confuso maior ainda e, pensando na sua indignidade, julgou-se joguete (fuma luso diablica. Mas a voz de Deus fez-se ouvir outra vez : Affonso, porque temes? No tens molivo de receio, pois no ha aqui luso; faz o que te ordenei! E ao mesmo tempo o Senhor lhe deu uma intima convico de que tudo aquilio vinha do alto. Lancicius conta uma anecdola a respeito d'um homem dotado de grande prudncia e de superiores

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talentos, que entrou na Companhia. Todas as regras lhe agradavam, excepto a que prescreve a renovao dos votos e que elle chamava frivolidade e impertinncia. Quando chegou o dia de renovar os seus votos, sentiu uma grande repugnacia no fundo do seu corao. Todavia, impondo silencio sua razo e ao seu amor prprio, fez o que d'elle exigiam, mas com tal confuso que mal sabia onde estava. Sem embargo, Deus recompensou a sua obedincia. Quando o padre, em cujas mos havia renovado seus votos, lhe foi ministrar a sagrada communho, viu elle.Nosso Senhor na hstia, sentiu-se inundado d'uma deliciosa consolao e recebeu uma luz que lhe fez vr quanto a renovao dos votos agradvel a Deus. Desfez-se ento em lagrimas, reconhecendo o seu erro, e a abundncia das graas divinas encheu de tal modo o seu corao, que ficou por algum tempo sem poder fallar (1). Tudo o que acabamos de dizer pde egualmente applicar-se renovao de virtuosos propsitos ou de desejos hericos. O auctor da Imitao convida-nos a renovar todas as manhs as boas intenes que tomamos, e a incitariao-nos ao mesmo tempo ao fervor, como se a nossa converso datasse d'aquelle dia. Lancicius recommenda-nos

certas categorias d'actos e desejos hericos que bom renovar : 1. Os actos de humilhao, em virtude dos quaes reconhecemos o nosso nada. Nosso Senhor disse a Santa Maria Magclalena de Pazz, Todas as vezes que fizeres um acto d ' ani q uil a m e n l o : lembra-te que se uma creatura humana no pode subsistir sem corao, tu no podes subsistir sem mim. Em quanto conservares este pensamento, tem a certeza que permanecers unida a mim ; e a minha paz ser comtigo, mesmo quanto te parea que sustentas combates incessantes contra as tentaes que perniIUirei te assaltem, mas no que te venam. Quanto mais vivos 1. Lancicius, II, 26. forem os seus ataques,mais abundantes sero os soccor-ros que te prestarei, embora os no sintas, nem lhes saboreies a doura. , D'outra vez, Jesus lhe disse : Os que me servem deveriam fazel-o com tal humildade, que sua alma procurasse abater-se at ao centro do terra, pois assim como a flecha que cahe se no detm seno no cho, assim o meu espirito no descana seno na alma que encontra mergulhada no profundo do seu nada. Alm dhsto, Deus Padre disse tambm a Santa Magdalena A escada das palavras do meu

35 312 Verbo mais alta que a escada de Jacob, pois est poisada na alma que pela humildade e conhecimento que tem de si mesma se abate abaixo do mais profundo abysmo, e ao mesmo tempo, pelo prprio conhecimento que tem do seu nada, se eleva at mim, E a differena entre as duas . escadas esta ; a de Jacob no subia acima do co nem descia abaixo da superfcie da terra ; mas a outra escada passa acima das estreitas, tanto quanto a alma se humilha, e pode at attingir o meu eterno ser, pois a sua elevao depende da humildade da alma. > 2. O ; desejo e a inteno de evitar todo o peccado volunta-jrio at s menores imperfeies, de sorte que, a exemplo de Santo Agostinho, prefiramos morrer a com-metter um peccado, ou como S. Joo Ghrysostomo queiramos antes vr o inferno aberto a nossos ps que ofTender a Deus, ou finalmente, segundo a herica mxima do bemaventurado Affonso Rodrigues, estejamos antes promptosa cahir no inferno sem o havermos merecido, que ofTender a Deus com o menor peccado venial. 3. O desejo de sofifrer toda a espcie de tormentos por amor do nosso amvel Senhor. So os sentimentos que Santo Ignacio se esfora em inspirar pela contemplao do reino de Jesus Christo, na segunda semana

dos seus exercicios : Soberano Rei e Senhor supremo de todas as cousas, apesar da minha indignidade, confiando na vossa graa e no vosso 348 auxilio, aqui venho oferecerme. inteiramente a vs e submetter tudo quanto tenho vosso vontade ; declarando, em presena da vossa bondade infinita, da gloriosa Virgem vossa me, e da corte celeste, que a minha inteno, o meu desejo e a minha resoluo seguir-vos o mais possvel e imitar a pacincia com que supportastes os insultos e as provas interiores e exteriores. 4. Os desejos e intenes tocantes ao amor dos nossos inimigos, 5 o. O desejo e inteno d'abando-nar a nossa vontade e a nossa uberdade nas mos de Deus, sem procurarmos rehaver o que lhe houvermos dado, no exceptuando do sacrificio cousa alguma. , Para comprehender quanto estes desejos, considerados como sacrifcios d'amor, so agradveis a Deus, basta observar um facto, e , quo muitas vezes tem inspirado a seus servos piedosos propsitos que no tinha inteno de lhes fazer executar. Exemplos : Abraham que recebe ordem de sacrificar Isaac ; S. Philippe ardendo no desejo d'ir pregar o Evanglho nas ndias e derramar o seu sangue peia f. A Vidas dos Santos oferece-nos uma immensidade de casos d'est

gnero. No se engana, pois, S. Francisco de Sales, quando diz que formar desejos de cousas impossiveis, tocantes a Deus e a suas perfeies, uma homenagem real, uma prova de verdadeiro amor, que no pde deixar de ser agradvel a seus olhos. Podemos descobrir aqui numerosos pontos de meditao, e se nossos coraes fossem o que deviam ser, commover-se-hiam at derramar abundantes lagrimas. Cuidando sempre de desenvolver em ns o espirito de louvor, no interesse de nossas almas e no da gloria de Deus, necessrio no esquecer que este espirito menos uma virtude que possamos adquirir por ns mesmos, que um dom de Deus, que se deve pedir pela orao. No deveriamos descuidar-nos d'in-vocar com este fim o patrocnio de Santa Gertrudes, que mesmo entre os santos possua no mais alto l 349 grau um ' admirvel espirito de louvor incessante. Se a podessemos imitar misto, talvez chegssemos depressa a participar da sua no menos admirvel liberdade d'espirito. Mal se pde crer a grande importncia d'esta liberdade e quanto ella se relaciona com o espirito de louvor ! Eu desejaria que se estudasse mais Santa Gertrudes,

; pois a nossa maior falta a de liberdade d'espirito. a principal razo de que um servio d'amor seja to raro entre os christos. Por certo, se as pessoas que vivem no mundo e frequentam a sociedade desejam levar uma vida devota, no devem imaginar que o que lhes convm seja uma vida monstica, mais ou menos disfarada, mais ou menos mutilada. A sua posio e os seus deveres no lhes deixam livre o emprego do seu tempo ; no podem dividir o seu dia em meias horas, em quartos d nora, como se estivessem n'um tran-quillo claustro, no tendo outra obrigao seno obedecer ao sino do convento. Por isso, em nove casos sobre dez, dizer s pessoas d'esta categoria que se tracem um regulamento e se adstrinjam a seguil-o ; foral-as a sujeitarem a horas fixas para se entregarem aos seus exerccios de piedade, equivale a dizer s pessoas que compem a sociedade moderna que no devem aspirar ao que se chama uma vida devota. Quantas pessoas no teem abandonado inteiramente a piedade, porque havendo tentado seguir uma regra, acharam impossvel continuar a submetter-se a ella ? Quantas tambm, depois de se haverem cingido escrupulosamente s suas horas fixas, a seguir pontualmente o

35 314 seu relgio, no desempenho de praticas divididas ao infinito, abandonaram tudo passado algum tempo, porque uma sade fraca, uma mudana d'oc-cupaes ou as diverses da estao vieram transtornar-lhe as horas fixas e tornar impossvel o seu

plano ' "; traado no papei i Se o vesturio da espiritualidade se : estraga, no pelo aturado uso que se lhe d. Figurar de diffrentes maneiras no curto espao d'uma semana,

_ 315 como a vestimenta de pelles com que se vestem os patagonios. As pessoas do mundo no tardaro a arrumai-o com desdm e a contentar-se com uma piedade menos que ordinria. Ouizeram experimentar a espiritualidade, mas no foram bem succedidas, os seus esforos mal-iograramse ; e como o gnero d'espiritualidade que tentaram no foi coroado de successo, no querem acreditar que com outro possam ser mais felizes ; no imaginam a facilidade com que podiam estar sua vontade nas regies inferiores. E este um phenomeno to assustador quanto difficil d'acreditar. Se no fosse esta deplorvel facilidade com que tomam a sua resoluo, poder-se-hia esperar que o senso commum, um honesto pejo e um discreto raciocnio acabariam por triumphar.Mas esta opinio antecipada assemelha-se ao proceder do ourio. A rudeza no a affecta, a brandura no a commove e a persuaso deixa-a tal qual era, cheia d'asperezas e intratvel. VIII. Espirito dos Benedictinos O insucesso d'esta espcie de piedade d'ordenana, assim como o prejuizo que repelle todas as outras, como pouco seguras ou pouco solidas, provm da falta de liberdade d'espirito. Onde reina a lei de Deus, onde sopra o espirito de Christo, abi est a liberdade. Ningum l os escriptores espirituaes da antiga eschola de S. Bento, que no note com admirao a liberdade d'espirito de que tinham penetrada a alma. precisamente o que temos direito d'esperar d'uma Ordem, cujas tradices so to respeitaves. Seria para ns um grande bem possuirmos maior numero d?exemplares e de iraduces das suas obras. Santa Gertrudes um bello exemplo, respira em tudo o espirito de S. Bento. Existem tratados completos de vida espiritual que as pessoas do mundo lem de principio a fim, ficando sinceramente convencidas de que o methodo que lhes propem uma violncia qual no poderiam tentar submetter-se sem indiscreo. Segundo esses rgidos auctores, todo o rapaz deve levar um vida de seminarista, ou ento renunciar inteiramente devoo ; toda a menina deve ser uma religiosa sem habito, ou seno abandonar toda a esperana de se tornar, ainda que pouco, melhor que a maior parte das suas companheiras. Oh! que d'obstaculos no traz semelhante doutrina ao amor, a um amor discreto, a um amor como Jesus nos pede a todos I Fazer do mundo um immenso convento, mais ou menos relaxado, no o meio de

servir-' mos os interesses do nosso amvel Senhor. Os regulamentos espirituaes podem produzir a confiana em ns mesmos; mas so d'uma utilidade medocre para a verdadeira, simples e constante piedade. O espirito da religio catholica um espirito de satisfao, um espirito de liberdade; e era isto principalmente o apangio dos Benedictinos ascticos da velha eschola. Os escriptores modernos procuraram circumscrever tudo, apertar tudo, e este deplorvel methodo tem causado mais mal do que bem. Espantando o mundo, diminuem a devoo ; sobrecarregando esta, fazemn'a cahir. E asss difficil faliar de liberdade d'espirito sem parecer que se recommenda a negligencia, ou que se sustenta falta de pontualidade,a preguia e o capricho. Mas podemos caminhar a passos seguros allumiando-nos com o facho da vida de Santo Gertrudes. Os seguintes traos da sua vida (1) serviro para nos fazer vr a deliciosa liberdade d'espirito de que ella gozava. Nunca a viram abster-se da santa communho com receio dos perigos que correm, segundo certos livros espirituaes, os que commungam sem para isso se haverem preparado dignamente. Pelo contrario, quanto mais compenetrada se encontrava das suas

imperfeies, maior era

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i. Vita, r, 92. o ardor com que corria para Nosso Senhor, animada "peia confiana e ardente amor que tinha ao seu Deus. O que a excitava a obrar d'est modo era um sentimento d'humildade que lhe fazia olhar como inteis, e quasi indignas de considerao, todas as boas obras que podia fazer e todas as praticas com que os homens piedosos costumam preparar-se para a communho. Pela mesma razo, no se abstinha nunca de se approximar da sagrada Mesa, como fazem muitas pessoas, quando lhe succedia no ter acabado todos os seus exerccios ordinrios, pois em presena do dom gratuito que nos concedido na Eucharistia, todos os esforos da devoo humana lhe pareciam como uma gotta d'agua comparada com os immensos reservatrios do oceano. Por isso, sem se prender demasiado com nenhuma das suas preparaes particulares, descanava na condescendncia infinita de Deus e s lhe dava cuidado o receber esle augusto sacramento n'um corao fervente d'amor. Um dia que viajava cahiu, por accidente, de perigosa altura. Cheia d1 uma santa alegria, exclamou : meu amvel Salvador, que felicidade para mim, se esta queda abreviasse o caminho que me resta percorrer

_ 317 para chegar a vs I Algumas de suas companheiras ficaram um pouco escandalizadas de a ouvir faltar assim e perguntaram-lhe se no tinha medo de morrer sem receber os sacramentos. Ella respondeu : Desejo de todo o meu corao ser fortalecida pelos sacramentos antes de morrer ; mas tenho a audcia de pr a Providencia do meu Senhor o meu Deus acima de todos os sacramentos, e creio que esta a melhor preparao para a morte. Pouco importa que a morte seja lenta ou sbita, comtanto que seja agradvel aos olhos d'Aquelie a quem espero que ella me conduzira. Como quer que seja o meu passamento, tenho confiana na misericrdia de Deus, sem a qual me perderia para sempre, ainda que toda a minha vida houvesse sido uma preparao para a morte. Uma pessoa piedosa havia orado durante muito tempo para obter alguma graa particular, e Deus no attendia suas oraes, o que a fez cahir n'um perigoso estado de desanimo. Por fim disse-lhe Deus : Tardei a escutar-te, porque no tinhas bastante confiana nos efeitos da minha misericrdia. Imita a donzella de minha escolha, imita Gertrudes, que descana to firmemente na minha Providencia, que no ha nada que ella no espere da minha liberalidade infinita; por isso no posso recusar-lhe cousa alguma que me pea. Encontra-se outra prova caracterstica d'est espirito no costume seguinte, que ella seguia invariavelmente. Nunca queria escolher os seus vestidos, nem cousa alguma que lhe oferecessem a escolher; fechava os olhos, estendia a mo e tomava a primeira cousa em que tocava. E logo que a houvesse tomado, agarrava-se a ella como a um presente que lhe vinha da mo de Deus. Por um effeito da sua gratido, a sua indifferena por esse objecto convertia-se n'uma espcie cVaffecto. Meditae um pouco n'este procedimento e encontrareis com que corrigir a tesura do vosso e com que modificar as vossas ideias acerca da santa indifferena. Eis um quadro da vida de Santa Gertrudes. Um dia que Santa Mathilde cantava no coro, viu Jesus assentado n'um elevado throno, e Gertrudes subindo e descendo de ante d'elle, sem nunca desviar os olhos da face do seu Redemptor e parecendo ao mesmo tempo faltara um grande numero de deveres exteriores. Em-quanto Mathilde, cheia d'espanto, contemplava este espectculo, ouviu Nosso Senhor que dizia : : Isto a imagem da vida que a minha amada filha Gertrudes passa na minha presena. Anda sempre deante de mim. No d descanso aos seus desejos, trguas aos seus cuidados at encontrar aquelle que mais perto est de meu corao,

aquelle que me mais caro, e logo que o descobre o executa

com escrupulosa fidelidade. Mas

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o que mais estimo n'ella que se no satisfaz com isso : recomea a tarefa immediatamente, sem jamais deixar de procurar a minha vontade, afim de reanimar o seu zelo com novos actos e novas praticas de virtude. Por isso toda a sua vida uma cadeia ininterrupta de louvores e ofertas em minha honra e gloria. Santa Mathilde lembrou-se no mesmo instante da fraqueza ordinria d'uma piedade activa e cheia de zelo, pois cria tel-a observado na sua querida Gertrudes e aventurou-se a dizer : Mas, Senhor, se a vida de Gertrudes to perfeita, como que ella no pde supportar os defeitos dos outros e os exagera tanto ? Nosso Senhor lhe respondeu com admirvel affabili-dade : Por no poder supportar a menor mancha no seu corao que sente to vivamente as quedas dos outros. S sobre esta observao poderia escreverse quasi um volume de commentarios espirituaes ! Ainda um facto. Ouamos o prprio testemunho de Deus. Um santo homem supplicou a Deus, nas suas oraes, que lhe fizesse conhecer o que tanto lhe agradava na sua Gertrudes. O senhor dignou-se responder-lhe que era a indepencia do seu corao. O santo homem, que avaliava este dom muito

inferiormente ao seu justo valor, replicou com certa estranhesa : Pois eu, Senhor, pensava que o que mais vos agradava na sua alma era o perfeito conhecimento que tem de si mesma e o amor ardente a que lhe fizestes a graa de chegar. verdade, respondeu Nosso Senhor, que isso so duas grandes perfeies; mas a liberdade despinto as contm ambas e constitue por si s um dom to precioso, um bem to perfeito, que sufficiente para fazer chegar uma alma mais elevada perfeio. E ella que dispe o corao de Gertrudes a receber a cada momento da sua vida algum novo favor e que a im-. pede de se prender com cousa alguma que possa desa^ gradar-me ou disputar-me o imprio de seu corao. Tal e.-a esta santa, a santa dos louvores e dos piedosos desejos ! Ah 1 prouvera a Deus que ella podesss voltar terra, para ser o que aqui foi outr'ora, o doutor e propheta da vida interior, como Dbora, que assentada sob as palmeiras do monte Ephraim, entoava seus cnticos e julgava Israel. : Tendo j fallado do pouco resultado que obteem geralmente as pessoas que vivem no mundo e aspiram devoo, no posso deixar d'accrescentar ainda algumas palavras, embora o assumpto as no exija necessariamente.

Depois que Deus fechou o jardim do JEden e o occultou a nossas curiosas investigaes, ,diz-se que nada se assemelha tanto a um paraiso ter-irestre como um noviciado de Jesuitas. Ai, no se po-Ider transformar o mundo em um logar semelhante I As pessoas do mundo devem esforar-se por levar uma vida anglica, no na tranquillidade do retiro de Santo Andr, onde se respira o ar da santidade, mas no meio das distraces d'uma vida ruidosa. Para viver no mundo como no claustro seria necessrio, se assim posso faltar, encerrar o mundo comnosco na nossa cella e no dar atteno a esse perigoso companheiro. E por ter querido levar uma vida de frade entre o bulcio do mundo, e fazer do estado secular uma imitao do convento, que um grande numero de pessoas de bem viram mallogrados os seus esforos para se tornarem melhores. Mas este insuccesso ainda tem outra causa. A vida contemplativa totalmente diferente da vida activa; cada qual tem suas occupaes e seus hbitos. Em ambas se deve ser consequente, e por este preo que se obtm o bom xito. Ora, excepo d'um pequenssimo numero de pessoas favorecidas com uma ^vocao especial, as pessoas do mundo so chamadas a desempenhar uma vida activa. Mas o erro em que se cahe muito frequentemente este: limita-se

toda a espiritualidade aos exerccios interiores, emquanto toda a vida activa dedicada ao mundo, e unicamente ao mundo, absolutamente como succde entre os Methodisias (seita protestante), que do o domingo ao exercicio da religio, e os seis dias da semana por completo aos negcios e aos prazeres. As pessoas d'es ta categoria no do entrada ao christianismo na vida activa. E qual o resultado ? As oraes e os officios da Egreja esto constantemente em lucta aberta com as passeatas e com as partidas de recreio. A religio d essas pessoas acaba por succumbir e abdicar seus direitos n'uma miservel concordata. Por outros termos, caro leitor, eu presumo (digo que presumo, porque no ouso ffirmar em matria de seien-' cia espiritual) presumo que no podemos levar uma vida devota no mundo sem nos oceuparmos activamente dos pobres. Visitar os enfermos, contribuir para o desenvolvimento das escholas, frequentar os hospi-; taes, interessar-nos pelas peccadoras arrependidas e pelas crianas abandonadas, tal. , na minha opinio, o segredo da perfeio no mundo. Viver vida contemplativa no mundo durante trs horas por dia, cousa muito digna de louvor. Mas infelizmente em gerai de curta durao este modo de

proceder. Que direis se eu tivesse razo, e se a causa da queda de tantas pessoas piedosas fosse realmente a m distribuio que fazem das suas obras, consagrando a jDeus toda a vida interior, e a vida activa inteiramente |ao mundo ? Que direis se fosse verdade, como creio que , que os ricos para chegarem a santos devem despojar-se dos seus thesouros e encerrar-se n'um convento, ou ento trabalhar por suas proprias mos para os que esto abaixo d'elles, e fazerem-se os amigos dos pobres ? m A vossa vida de christo compe-se da missa, da^ communho, da meditao, do exame de conscincia, d'algumas pequenas austeridades e d'outros actos anlogos : exerccios estes que so todos mais ou menos contemplativos. Tudo isto excellente," sem duvida ; mas Deus pede-vos mais alguma cousa. Sois convidados a praticar uma vida, que seja no seu fcnjuncto chris e activa ; e se sois ricos, es t-vos reservado um apostolado que concilie em exercer constantemente um ministrio de caridade para com os pobres. Percorrei os paizes catholicos onde as piedosas pessoas da classe mdia se encontram em grande numero, onde multiplicam as suas boas obras e brilham com todo o ex-plendor da sua belleza espiritual. Parece que o segredo da salvao

n'esses paizes consiste n'esta gloriosa actividade de que os pobres so alvo. Quando sahis de rezar ou deixaes a Egreja, no podeis, sem vos tornar singular, exprimir na conversao as impresses que levaes comvosco ; e por outro lado, a orao como uma flor delicada que desabrocha na alma, e que o ar viciado que vem dos lados do mundo no tarda a murchar ; mas ao sahir da mansarda do pobre ou do hospital, do asylo dos orphos ou do recolhimento das raparigas arrependidas, vindes cercado d'uma atmosphera encantadora, espcie de couraa celeste em que vo embotar-se os dardos envenenados do mundo, d'oravante impotentes contra vs. Esta obra uma planta vivaz, no a damnifica um sorriso, no a mata uma palavra, no a desbota uma calum-nia como a essa tenra flor extica chamada orao. Em toda a parte onde est o mundo, a alma est em perigo : mas quasi no ha divertimento, prazer ou moda que uma ardente caridade para com os pobres no possa despojar de todos os seus perigos, e at santificar. Convencei-vos d'isto, vs ' que viveis no taundo, a caridade para com os pobres e a perseverana so inseparveis para vs ; a presena dos pobres para vs a mesma cousa que a presena real do Vosso Senhor. Que milagre o de que Deus

ame os homens I Realmente, haver n'elles alguma cousa que possa fazer com que sejam amados ? Se compararmos as nossas qualidades naturaes com as dos anjos, que pequeninos ns parecemos 1 Se considerarmos que os animaes desempenham muito melhor que ns o fim da sua creao, de que nos poderemos ufanar ? Deus experimentou os homens em muitas circumstancias e de todas as vezes elles deixaram de cumprir, por causa do seu egosmo, que sobrepuja tudo quanto se possa dizer. Primeiramente o paraso terrestre e a primeira queda. Todos sabem o que ento aconteceu. Deus foi posto iruma balana com uma ma, e esta pesou mais. Mais tarde veio o diluvio, que foi um castigo terrvel, mas no desacompanhado de misericrdia. Depressa ficou Deus sendo conhecido d'uma s famlia, a dos patriarchas. Depois vieram os Judeus. A pacincia de Job apenas uma paliida imagem da longanimidade de que Deus deu prova para com o seu povo. Derramava benefcios sobre Israel, e Israel o desprezava ; punia, e os coraes no faziam mais que endurecer-se. Envioulhes seu Filho, e elles crucificaram-n'o. Ento foram abandonados aos romanos. Estes tornaram-se senhores da nao e do paiz, e queimaram a cidade e o templo. Vede o mundo depois que Jesus Christo

foi crucificado : parece que a paixo do nosso divino Salvador foi uma empreza frustrada, to pouco mudada est a face do mundo, o seu espirito e os seus costumes. Os effeitos do Evangelho no mundo parece reduzirem-se primeiro aos episdios d'um romance extraordinrio intercalado na historia, e depois a algumas palavras novas introduzidas nas differentes lnguas para exprimir os phenomenos e o gnio da Encarnao, Lanando a vista ao mundo em geral, acaso se podero descobrir outros resulta-, dos que o Evangelho haja produzido n'elle ? Ns, os ; christos, damos o mais triste espectculo. Que respeito temos pelos nossos sacramentos ? Quantos de ns servimos com um generoso amor o nosso chefe crucificado ? Sim, se Deus ama os homens, um verdadeiro milagre. E quanto elle os ama ! No se fez anjo por amor dos anjos, mas por amor dos homens fez-se Homem Quem poderia acreditar em tanto excesso d'a mor, se no fosse attestado pela Sagrada Escriptura ? um mysterio impenetrvel, mas cuja veracidade nos garantida por estas palavras da Sabedoria Eterna : Sou formado desde a eternidade, e desde o principio, antes que a terra fosse creada. Ainda os abysmos no existiam, j eu era concebido, no havendo ainda as fontes sabido da terra, nem estando formada

a pesada massa das montanhas ; era nascido antes das colunas existirem. Ainda no tinha creado a terra, nem as aguas, nem firmado o mundo nos seus poios. Quando elle preparava os cos, estava eu presente ; quando cercava os abysmos com seus limites e impunha uma lei s aguas, para que no ultrapassassem a sua baliza, quando assentava os fundamentos da terra, estava eu com elle e regulei todas as cousas ; todos os dias estava em delicias, brincando constantemente deante d'elle, brincaudo no mundo, e minhas delicias so estar com os filhos dos homens (1) . Mas, se um milagre que Deus ame os homens, outro no menor que Deus permitta aos

homens que o amem. Que palavras podero exprimir a grandeza do privilegio que possumos d'amar o Deus de beiieza incomprehensivel, de bondade ineffavei e de entidade infinita !. Poder-se-hia crer que semelhante amor da nossa parte no mais que uma insolente Profanao ; e que j seria grande honra para ns o ser-nos permittido ter por Deus um amor instinctivo. semelhante ao do bruto que pasta a herva dos campos, ou ao do pssaro que bebe a agua dos regatos. Se, fiSo obstante, elle nos permute, em sua infinita mise-^coruia, que o amemos, deve ser sem duvida custa *. Prov. VIil. '

360 de nosso sangue, dos soffrimentos, das humilhaes/ da penitencia e finalmente dhima abnegao completa de ns mesmos. Ah, Deus de bondade, tudo isto ibem verdade, mas no de ns que o sangue corre, nem somos ns que sofrenios, ou que nos humilhamos: , Elie I Chora Elie para que ns riamos, verte seu jsangue para nos salvar ; deixa-se ultrajar afim de 'que ns folguemos ; treme, est desassocegado, aba-Itido, sua sangue, para que ns. estejamos em paz I comnosco mesmos, tranquillos no mundo, na amizade de Deus e cheios de confiana no futuro eterno que .nos espera. No contente de nos permittir que o ame-; mos com ternura, dispe tudo de modo a tornar-nos o amor mais fcil. Considera os nossos simples desejos como actos reaes ; e permitte-nos amal-o, glorificai o, enriquecernos ns mesmos de merecimentos, j por meios que provocariam um sorriso nos lbios do ! incrdulo, tanto elles se assemelham a um conto de : phantasia, aos artifcios de que se serve um bom pae, s brincadeiras d'um amor infantil. Se tal a nossa (' condio na terra, como ser no co ? Isaias e S. I Paulo disseram-nos que seria baldada toda a tentativa para o descobrir. Precisamos outros olhos para o vr, outros ouvidos para o ouvir, outra intelligencia, outro corao para o conceber. E verdade que tal felicidade ser nossa um dia ?. Sim, o sangue do nosso meigo Jesus -nos garantia segura d'isto. Mas que fizemos ns para nos tornarmos dignos d'ella ? Existe alguma proporo entre a obra e a recompensa ? No, no ha nenhuma proporo. Turnos vem de Jesus. Jesus a chave mysteriosa que nos abre todos os thesouros do Pae eterno. Jesus a explicao de todosos^ segredos divinos. Que religio, que Deus ! Sabei, habitantes da terra, sabei que Cus no como o sup-pondes. Podemos todos amar a Deus quanto nos approuver e de todas as maneiras que a imaginao nos suggerir. Eu quizera que os anjos podessem, ao som da trombeta, proclamar esta consoladora verdade a todos os instantes do dia e da noite, aos quatro ngulos do mundo ! Se a esta nova os homens abandonassem seus negcios temporaes, para se absorverem, como os pescadores de Galila, nos negcios do co, no fariam mais do que se devera esperar. A permisso d'amar o infinito I Eis ahi o privilegio da creatura ! E Deus comprou este privilegio pelo preo do seu sangue ! Que religio 1 Que Deus ! E param aqui os milagres ? No, ainda ha outro maior. J era grande maravilha que Deus amasse os homens ; e cousa mais espantosa ainda era que lhes acceitasse o amor. Mas o homem excede Deus, faz um prodigio infinitamente mais surprehendente que os outros dois : tendo o poder de amar a Deus, 21

360 360 no o ama !... Poder-se-hia desejaramos tagrimas de acreditar semelhante ingratido, sangue para apagar a nossa se infelizmente no fossemos infmia I E C[ue se pde dizer d'ella testemunhas ? Ah I se o aos homens, para os incitar a habito no houvesse endurecido toiarem Deus, que possa nossos coraes, semelhante m comparar-se com o que esse alicia excitar-uos-hia tanto horror Hiesmo Deus j fez por elles ? como um abominvel parrieidio. Ha tanta eloquncia na sua No poderamos deixar de pensar misericrdia, tanta ternura na n'ella. S gradualmente sua bondade, tanta Persuaso poderamos chegar a acredital-a, na sua indulgncia, que se Elie e medida que lhe fossemos no obtm dando credito, sentir-nos' bom xito da sua tentativa, ; Mamo s feridos d'estupef aco. podem os homens deixar de Mas o esquecimento de Deus pregar o seu amor. Era este est na ordem das cousas, e provavelmente O Pensamento ningum j repara n'este de S. Paulo, quando faltava da phenomeno. Ai, se o loucura <ta prdica. Jesus podessemos vr de repente, tal crucificado por si mesmo o como a f noi-o apresenta, sermo

2121

362 33 e o pregador. Que mais era necessrio ? Loucura seria pedir mais. Unicamente, em seu amor, Deus nos per-mitte pregar ; encontramos o amor a cada passo, a cada volta do caminho vamos d'encontro a elle; Deus permitte-nos empregar as palavras da sua ailiana, para fazer ver aos homens o pouco amor que lhe te em. dizendolhes o grande amor que Elie nos tem a ns, A grandeza do seu amor manifesta-a mais uma vez n'este poder que nos d de conquistar o mundo por esta loucura da pregao. Mas vs e eu, ama-mol-o ? Ai, isto outra maravilha 1 Gomo succde que ns tenhamos esta felicidade, quando em volta de ns tantos outros so privados cl'ella ? simplesmente um dom que Elle nos concede, uma graa que nos faz. Ainda aqui encontramos Jesus. Elle nos ensinou a amar, e vendo a pouca aptido dos seus dis-. cipuios, tirou amor do seu sagrado corao e pol-o nos nossos, para que com elle amassemos Deus. E toda a parte que n'esta obra tomamos foi descuidar-nos d'alimentar a lmpada, deixando a sua chamma declinar, declinar sempre. Dir-se-hia que escolheu de propsito aquelles que menos capazes eram de o amar. Devemos certamente sentil-o, vs e eu. Poderamos nomear um grande numero de pessoas que o no amam, e que alis teem um corao mil vezes mais generoso que o nosso, e teriam sido d'uni mrito eminente, se Deus as houvesse escolhido. Quanto ns somos miserveis ! Por que no tiraria Deus do nada, de preferecia a ns, almas que o houvessem amado e glorificado, e que no tivessem a villeza da nossas ? E que ama nossas aimas, ^ amanos a ns. Escolheu-nos desde toda a eternidade, deu-nos uma preferencia eterna, ama-nos com um amor infinito. Porqu? Esta pergunta fica sem resposta. Ama-nos, escolheu-nos : eis tudo. Que temos ns pois a fazer com este mundo, que no ama a Deus ? Ah, esta a verdadeira questo. Temos talvez a cabea e o corao cheios d'uma infinidade de planos mais ou menos sensatos, mais ou menos hericos, com o auxilio dos quaes queremos servir a Deus, promover a sua gloria e chegar a amal-o. Muito bem. Este pensamento preoccupa-nos dia e noite. Mas que podemos fazer ? Qual a empreza mais visinha do infinito e que possamos tentar ? Gomo poderemos estar ao mesmo tempo nos quatro ngulos do mundo ? Abi vae a resposta. Convenho em que no satisfar a todas as necessidades, mas emfm uma resposta que tem algum valor : podemos fazer muito com o auxilio do amor e do espirito de reparao. 1 Faamos alguma cousa por amor de Jesus ! Ah, podeis ver que o amor divino

362 362 ande errante de corao para Suprfluo seria fazer ver aqui corao, sem que a sua misria de quanta utilidade nos pde ser vos com mova ? No ha n'este a pratica dos louvores e dos mundo mendigo to desprezado desejos, para augmentai* a como aqueiie que fez e sustenta gloria de Deus e offerecer-lhe o mesmo mundo. Movei um reparao da frieza d'outros a corao a dar-lhe esmola em seu respeito. Mas quando honra do Pae ; em honra do Filho houvermos esgotado estes reparae a recusa que haja recursos e empregado todos 03 sofrido junto d'o-tro ; e em nossos esforos, os resultados honra do Espirito Santo dupiicae parecer-nos-ho ainda to o vosso prprio amor. E raro ver pequenos, que sentiremos um homem que, havendo necessidade de recorrer emprehendido uma cousa, no doutrina e pratica da oblao, prosiga na sua execuo, e para supprir o que nos falta. E poucas pessoas deixam d'attingir para quem se voltaro ento o seu fim, quando n'elle se naturalmente ' nossos olhos ? empenham com energia e Para Maria, para a Me perseverana. Ak, que admirvel Immaculada de Deus, para resultado coroaria os nossos aquelia que no s foi concebida esforos, se alguns de ns sem mancha, mas que nunca foi tomassem uma resoluo sequer comprehendida no inabalvel e dissessem : Estou decreto concernente ao peccado. resolvido a fazer com que Deus Jamais teramos conhecido seja mais amado entre os Deus como o conhecemos, sem homens. No quero ter vindo ao o auxilio de Maria. Ella reflecte a mundo para nada. J que Deus nossos oihos o explendor da me creou, no ser debalde. magnificncia de Deus. Sua Ainda que pouco seja, dignidade a mais sublime que contribuirei para que os homens pode existir, como diz S. amem mais a Deus. J alguma Thornaz, e a propria vez tom mos semelhante omnipotncia no poderia crear resoluo ? Tomemol-a agora. outra mais elevada. E como um Tenho f n'ella. Quando tropheu d'amor ao quai as trs comearemos ? Hoje mesmo. pessoas divinas applicaram Muito bem. J temos tarefa todos os dons e prerogativas, destinada, e esta tarefa havemos que uma cre atura capaz de de cumpril-a. magestade de receber. Toda ei la est revestida Deus amadissimo, pelo corao da belleza cie Deus. de Jesus, ns vos promettemos, Gommunicou-se Deus a ella e fazer grandes generosas d'uni modo que ns no cousas por vs 1 podemos exprimir. A Egreja d IX. Maria, Jesus, Deus nomes a Maria que nos enchem d'espanto, como se ella houvesse tomado os titulos do

362 Aitissimo e possusse seus divinos atributos. Somos auctorisados pela Sagrada Escriptura a fallar d'ella em termos que parecem no convir seno Sabedoria increada do Pae. O Filho transferiu para sua Me o que era propriamente d'elle. Ella s, mais que todo o resto da cra-o; mais digna, mais bella, mais poderosa, mais querida de Deus ; por isso est em presena do Senhor como o hymno ineffavel que lhe convm em Sio. foda ella louvor, toda aco de graas. n'ella que repousa a misericordiosa complacncia do Greador, sobre ella que derrama suas mais amoraveis bnos. Encontra n'ella o seu prazer. Os louvores de Maria so pois, como um culto infinito que podemos offerecer a Deus. Outr'ora os servos de Deus tomavam por assumpto de seus cnticos os mares e as montanhas, as aves e os peixes, o calor e o frio, as cavernas e os valles, os animaes e os homens. Encarregavam-n'os de louvar, exaltar e elevar acima dos cos a gloria e a bondade de Deus. Mas Maria o cntico dos christ aos. A Egreja nos convida a agradecer em transportes d'uni amor ardente Santssima e indivisvel Trindade os dons e graas de que Maria foi cumulada, e muitas indulgncias so applicadas a esta devoo.

Examinae quanto encerra este convite, entrae no espirito da Egreja, lem-brae-vos que Maria o cntico dos chrislos. Quanto so doces os louvores de Maria ! Haver cousa superior sua suavidade ? Terna Me, que alegria para ns o pensar que sois o louvor e o hymno vivo de Deus I Que doces, que bellos, os louvores da Virgem Immaculada I Ha nada mais doce e mais bello? Sim, amvel Me, sim, alguma cousa ha mais doce e mais bella ainda, e ningum o sabe melhor que vs. s Havia um cedro no Lbano ; os seus ramos eram belles e frondosos; era muito alto e seu cocuruto se elevava em meio de seus espessos ramos. As chuvas o haviam alimentado ; um grande volume d'agua regando-o fixera-o crescer ; os rios corriam todos em volta de suas razes, e elle enviava seus regatos a todas as arvores do campo. Por isso excedera em altura todas as arvores do sitio, sua madeira engrossara muito e seus ramos Se estenderam, em virtude das grandes aguas que o banhavam. E como sua sombra alastrava muito, todas as aves do co fizeram ninho em seus ramos, todas as feras das florestas cre a va m os filhos sob suas folhas, e flm grande numero de naes habitavam sombra de

330 ou/

330 Deus recebe emfim louvores de preo infinito, em razo da bemdita unio do Verbo com a santa humanidade de Nosso Senhor I Mas s aos bemaventurados pertence tratar convenientemente este assumpto. Deixemos posfalIarS. Francisco de Sales : <s Depois de ter ouvido todos os louvores que tantas creaturas difTerentes, porfia, rendem unanimemente ao seu Creador, quando finalmente se 1 E z e c h . X X X I . 2 . C n t . I f , 1 4 .

seus ramos. Era grandemente bllo em sua grandeza e na grossura de sua madeira, porque sua raiz estava junto das grandes aguas. No havia no jardim de Deus cedro mais alto que aquelle ; os abetos tambm o no egualavam em altura, nem os pltanos na extenso de seus ramos ; no havia arvore alguma no jardim de iDeus que se assemelhasse quella, ou lhe fosse comparvel em belieza (1). j Admirae a suavidade com que o Propheta falia da santa humanidade de Jesus. mais a elle que a nossa !Santa Me que o Pae celeste se dirige, quando diz : Mostrae-me vosso rosto ; que vossa voz se faa ouvir a meus ouvidos; pois suave vossa voz, e vosso rosto agradvel (2), E que gloria para Maria ! A voz de Jesus soa como a sua, e a face do Filho resplandece como as feies da Me I Mas quem podra exprimir os louvores que a voz de Jesus canta gloria de Deas ? Tendo um anjo feito ouvir por um instante sua voz celeste ao ouvido de S. Francisco, este bemaventurado sentiu que morreria d'alegria, se tal musica se prolongasse um momento mais. O que ser ento a voz da santa humanidade de Nosso Senhor ? Oh, que felicidade ajoelharmonos para louvar a Deus em silencio, pensando que a voz de Jesus dirige a seu Pae um cntico divino de louvores ineffaveis I Oh, que consolao saber que

ouve a do Salvador, en con tr ase -lhe uma certa infinidade de mritos de valor, de suavidade que sobrepuja toda a

ou/ 331 esperana e espectativa do corao ; e a alma ento, como despertada d'um somno profundo, repentinamente transportada pela extrema suavidade de tal melodia. Oh I eu a ouo, a voz, a voz do meu amado ! Voz rainha de todas as vozes, voz ao p da qual as outras vozes no so mais que um mudo e morno silencio (1). Vede como este querido amigo se desenvolve, eil-o vibrando nas mais altas montanhas, ultrapassando as colunas. Suas voz retine acima dos Seraphins e de ioda a creatura ; tem vista de lynce para penetrar mais que ningum na belieza do objecto sagrado que quer louvar ; ama mais que todos a melodia da gloria e louvor ' . de seu Pae : por isso tem resonancias, louvores e bnos superiores s de todos. Reparae, eil-o alli, este divino amor do bem-amado, eil-o por detraz da parede da sua humanidade; vede como se deixa entrever pelas chagas do seu corpo e pelo rasgo do seu lado, como por janellas e como por uma rotula atravez da qual nos olha. Sim, certamente, o amor divino assenta-se no corao do Salvador como em seu throno real, observa pela lenda do seu lado traspassado todos os coraes dos filhos dos homens, pois sendo este corao o rei dos . coraes, tem sempre seus olhos fitos nos coraes. Mas '. como os que espreitam atravez de buracos vem, e s so

entrevistos, assim o divino amor d'este corao, ou antes este corao do divino amor, v sempre claramente os nossos, e os olha com olhos de sua dileeo, mas ns no o vemos a elle, s o entrevemos. Pois se o vissemos tal como , ai cos, morreramos d'amor por elle, porque somos mortaes, como elle pro" prio morreu por ns quando era mortal, e como mori 1. Cailt. II, 8. reria ainda, se agora no fosse immortal. Oh, se ouvssemos como este divino corao canta com uma voz d'infinita suavidade o cntico de louvores divindade I Que alegria, que esforos no fariam nossos coraes para se arremessar, aim d'estarem sempre ouvindo ! A isto nos convida, certamente, este caro amigo de nossas almas. Psiuh, levanta-te, diz elle, sahe de ti mesmo, ergue o vo adeante de mim, minha pomba, meu amorsinho, para esta celeste morada onde todas as cousas so alegria e no respiram seno louvores e bnos (1). Tudo aqui floresce, tudo exhala suavidade e perfume. As rolas, que so as aves mais taciturnas, aqui fazem resoar o seu gorgeio. Vem, minha amada, minha queridinha, e para me veres mais claramente vem pelas mesmas janelas por onde eu te vejo ; vem observar meu corao na caverna da abertura de meu lado, que foi feita quando meu corpo, como uma casa

332 ou/ 332 reduzida & pardieiro, foi lastimosamente demolido na arvore da cruz ; vem e mostrame tua face. Ah ! eu bem a vejo agora sem que m'a mostres; mas ento a verei e m'a mostrars, pois vers que eu te vejo. Fazme ouvir tua voz, pois a quero juntar com a minha. Assim tua face ser bella,e tua voz agradabilssima. Oh, que suavidade para nossos coraes,quando nossas vozes, unidas e misturadas com a do Salvador, participarem da infinita doura dos louvores que este Filho amado rende a seu Pae Eterno (2). No ser tudo quanto exige a Magestade de Deus . As aspiraes, os mpetos mais apaixonados do nosso amor no ficaro satisfeitos e no nararo aqui com delicia ? No, ainda no bastante, os prprio louvores da santa humanidade de Nosso Senhor no bastam, u amor ainda pde fazer uma distinco. As aces nu-manas de Jesus, taes como estes to suaves louvores, 49. Gant, II, 10. 50. Amor de Deus, liv. V, cap. XI. teem sem duvida um valor infinito por causa da sua divindade, mas no so elles mesmos infinitos. O louvor pois, sob este ponto de vista, inferior Magestade por elle louvada. Precisamos subir mais, at poisar _ n'esse louvor

perfeito, infinito, soberano, que a Divindade se d a si mesma. meu Deus, eu vos bem-' di go por serdes to grande, que nem Maria, nem mesmo a santa humanidade de Jesus podem louvar-vos como mereceis ser louvado ; e vos bemdigo tambm por esse louvor infinito, incessante e sufficiente que vos daes a vs mesmo. Este pensamento, por efeito da vossa graa, faz toda a minha felicidade na ferra. Mas deixemos ainda fali ar S. Francisco. Vae elle resumir tudo quanto ns tentamos dizer cera do Louvor, do Desejo, da Complacncia e da Benevolncia : Deus, que complacncia, que alegria para a alma que ama, vr o seu desejo saciado,pois que o seu amado se louva, bemdiz e magnifica infinitamente a si mesmo ! Mas n'esta complacncia nasce mais uma vez um novo desejo de louvar, pois o corao quizera louvar este to digno louvor que Deus se d a si mesmo, agrade-cendo-hVo profundamente, e chamando outra vez todas as cousas em seu auxilio, para virem com elle glorificar a gloria de Deus, bemdizer sua beno infinita e^lou-var seu louvor eterno, de tal modo que com esta volta e repetio de louvor sobre louvor, se embrenhasse entre a complacncia e a benevolncia em um felicssimo labyrintho d'amor, aby s mando-se inteiramente n'esta immensa doura, louvando soberanamente a Divindade por no poder ser

ou/ 333 asss louvada seno por si mesma. E comquanto a alma amorosa sentisse a principio um tal ou qual desejo de poder louvar o seu Deus, depois cahindo em si, protesta que no quizera podel-o louvar

sufficientemente, e assim se fica n'uma humilis-sima complacncia a vr que a divina bondade to infinitamente louvvel, que no pde ser sufficientemente louvada seno pala sua propria infinidade.

- 370

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N'este ponto, o coro transportado d'admirao entoa o cntico do silencio sagrado : A vossa divinal, summa Excellenc ia Se dedica na fulgida Sio c Esse hymno que no assombro tem a essncia, De que o silencio s digna expresso. Pois assim os Sraphins de Isaias, adorando Deus louvando-o, veT m suas fceis e ps, para confessar que nenhuma suffieiencia teem para bem' o apreciar e servir; pois os ps, que servem para andar, representam o servio ; mas no obstante, voam com duas azas pelo continuo movimento da complacncia e da benevolncia, e o seu amor descana n'esta doce intranquil-lidade. O corao do homem nunca eet to inquieto como quando se lhe impede o movimento com que se dilata e se mexe continuamente, e nunca to tranquillo como quando tem livres seus movimentos ; de sorte que o socego est no seu movimento. Do mesmo modo succde com o amor dos Sraphins e de todos os homens seraphicos, que encontra tranquillidade no

continuo movimento de complacncia com que puxa Deus para si, como que abraando-o, e no movimento de benevolncia com que se expande e se lana todo em Deus. Este amor, pois, bem quizera vr as marovi-Ihas da infinita bondade de Deus, mas fecha as azas d'est desejo sobre o seu rosto, confessando que o no pde fazer. Egualmente quizera prestar algum bom servio, mas dobra o desejo em volta de seus ps, confessando que lhe no possvel. E s lhe restam as duas azas de complacncia e benevolncia com que voa e se arremessa para Deus (1). Ai, amvel Senhor, como pde succder que seja n'isto que menos pensemos ? Porque se no tornar o mundo d'oravante para ns um objecto de desprezo, a vida um peso insupportavel e a morte um beneficio? Porque tem o nosso corao outros pensamentos que o pensamento de Deus ? Porque no sois vs a nica doura que possamos saborear^ vs que tantas vezes nos tendes parecido mais doce que todas as cousas ? Porque no sois vs e nosso nico descano, o nosso mais estimado recreio, vs que sois nosso Pae, nosso Irmo e nosso Deus ? Dignae-vos ter piedade da nossa misria 1 Accendei em nossos coraes o fogo do vosso amor, para que vos sirvamos por amor 1 Ah, Jesus,

teremos razo de nos queixar de que sois demasiado amvel,

se nos no fazeis a graa de s vos amar a vs 1

. S. Francisco, Tratado do amor de Deus, cap. XII.

337 Deus parece no ter nada a esperar, um sitio d'onde no s ah em nem oraes, nem louvores, nem bnos, nem aces de graas, nem aspiraes, nem desejos. E a morado d'aquelles cujo processo est concluso, e que perderam a sua causa, perdendo Deus para sempre. Para elles a graa no produziu fructos, ou apodreceram na arvore; os sacramentos ficaram sem effeito ; a cruz foi vencida ; os designos d'um Deus ardente d'araor encontraram uma resistncia pertinaz e foram levados de vencida. No obstante, de f que Deus colhe n'aquelle abysmo de misria uma abundante messe de gloria, pois a alma condemnada rende homenagem involuntria sua justia, como a alma bemaventurada rende ao seu amor homenagem voluntria. Jesus tambm alli no fica privado d'intresss, pois os supplicios do inferno, por mais terreivis que sejam, so inferiores ao que merece a peccado, inferiores usta medida do castigo, e isto por causa de Jesus,, cujo precioso sangue em certo modo correu at alli. Por outro lado, aquelle logar d'horror no deixa d'exercer alguma boa influencia na salvao d'uma multido d'aimas por causa do santo e salutar pavor que n'ellas excita, e da falsa noo de Deus que

CAPITULO IX

DO PURGATRIO

. Reflexes sobre o inferno

No se acredita quanto a gloria de Deus se torna cara aos que incessantemente a procuram. Esta mesma diligencia que empregam dlhes novos instinctos para descobrirem os meios e occasies de a promover, ao mesmo tempo que o seu discernimento, estimulado pelo amor, se torna cada vez mais penetrante. A terra est cheia da vossa gloria. Que alegria para um corao que ama ! Mas no basta que o co haja deixado trasbordar essas torrentes de gloria, que ao cahir inundaram terra de bnos. Quizeramos de todo o corao que no houvesse recanto do universo que d'ellas no estivesse cheio. Todavia, existe um logar d'onde a gloria de

corrige no espirito d'aquelles que no reflexionam. Havendo Nosso Senhor feito vr irm Francisca do Santissimo Sacramento, Carmelita hespanhola, o estado d'uma alma condemnada, e tendo-a obrigado por diffrentes vezes, em uma viso, a estudar os diversos supplicios d'aquelle logar de dr, reprehendeu-a por ella chorar, dizendo-lhe : Francisca, porque choras ? Prostrando-se ella a seus ps, respondeu : Senhor, choro a condemnao eterna d'esta alma, e a maneira como foi condemnada. 'Jesus dignouse responder-lhe : Minha filha, esta alma est condemnada porque ella assim o quiz ; offereci-lhe os multiplies soccorros da graa para que se salvasse, mas repelliu-os. A tua compaixo agradvel a meus olhos, mas preferiria que adorasses a minha justia. E outra occasio, como ella era obrigada a ter a vista fixa nos sup'plicios do inferno, os anjos disseram-lhe : Francisca, trabalha por metter em teu corao o santo temor de Deus. Quem duvidar que no co esto agora milhares d'almas que nunca l teriam entrado, se no houvesse inferno ! Ai, que motivo de confuso para os homens : o mais poderoso auxiliar da cruz de Chris to na terra o fogo terrvel do inferno ! Seguramente, bom para ns pensar de vez em quando

338 33 n'aquelle horrvel logar I To seguramente como certo que o bello paiz de Frana est situado do outro lado do estreito ; to seguramente como verdade que o sol resplandece nos brancos muros, nas bellas pontes, nos soberbos jardins e nos admirveis palcios de sua magnifica capitai ; to seguramente como seguro que milhares de homense de mulheres vivem n'essa capital e ahi se entregam a diversos misteres ; to certo como tudo isto a existncia d'um inferno, onde agora mesmo, n'este momento, innume-raveis multides d'infortunados se extorcem nos mais oraeis soffrimentos, nas angustias do desespero. excepo dos bemaventurados no co, ningum tem tanta conscincia da sua vida, ningum a sente to vivamente como esses milhes d'almas para sempre perdidas. No impossivel que ns mesmos vamos cahir no inferno. No impossivel que n'elle j tenhamos precipitado algum. Quando passamos pelas ruas, pde ser que vejamos os que ho descer quelle abysmo de dores, para nunca mais de l sahirem. L se encontram n'este momento almas, que ainda l no estavam ha uma hora. Achamse n'este momento, nos aprazveis campos, ou nas nossas ruidosas cidades, descanando em commodos

leitos, ou sobre as brilhantes ondas do mar pessoas que, d'aqui por uma hora talvez, estaro no inferno. E uma verdade to terrvel quanto incontestvel. Gomtudo, ainda isto no a " verdade : houve algum dia em que, se tivssemos morrido, teramos cahido no abysmo; e n'esta hora, o inferno encerro uma multido de rapazes e de raparigas, que pe ceara m muito menos que ns, que talvez no peccassem seno uma vez, ao passo que ns peccamos milhares de vezes. Mas temos motivos para nos humilhar ainda mais. Quanto tempo teramos perseverado no servio de Deus, se houvssemos tido a certeza que no havia inferno? Teramos abandonado os nossos hbitos de peccado, se no fosse a considerao do inferno ? E depois ainda, ah I quanta razo temos de nos confundir deante de Deus, pensando em que estamos tranquillos na terra, em presena d'um futuro que nos sorri, quando j nossas mos e nossos olhos, nossas palavras e pensamentos, e nossos esforos para praticar o mal, tantas vezes nos asseguraram um titulo e direitos condemnao eterna I Ah, do mesmo modo que se elevam vapores da superfcie estril do oceano, que no produz po nem vinho, e vo formar as

339 nuvens que em seguida cahem em chuva fecundante sobre montes e valles ; assim do seio d'aquelles abysmos de fogo e maldio, eleva-se a misericrdia divina como nuvem benfica para derramar ondas de graas sobre as almas dos viventes. Que a lembrana do inferno se no apague jamais do nosso espirito, com receio de que uma boa opinio de ns mesmos se no infiltre pouco a pouco em nossas almas, e acabe por nos enviar quelle terrvel logar d'exilio. Sim, bom, salutar pensar no inferno e no milagre de bondade que faz com que l no estejamos a estas horas. Que tendes ? No tremaes, o que estaes vendo no seno o branco claro do sol que alumia a terra ; no tenhaes medo, quelle rudo que ouvis o vento que se diverte com a folhagem da floresta ; socegae, vossos olhos no vos enganam, o que vedes so torres esparsas no horizonte e rompendo a bruma que cobre os campos. Tudo vae bem por em quanto ; estamos aqui e estamos livres, mas deveramos estar l e ser escravos . Mas se nos dedicarmos busca da gloria de Deus, se fizermos d'ella nossa nica oceupao meste mundo, ainda nos ser necessrio descer ao inferno^ e aprender a encontrar nossa alegria na terrvel satisfao que l

recebem os temveis attributos de Deus ? No. Louvado seja o Senhor! A nossa devoo no nos impe semelhante sacrifcio ; somos os filhos da esperana e do amor; vamos aonde nos possvel procurar a gloria de Deus, aonde nos dado servil-a e augmental-a; e se s vezes subimos esphera do impossvel, que o amor nos arrasta com os encantos d'um desejo extravagante e infantil. A nossa devoo no nos impe nenhuma obrigao relativamente ao inferno. Vimos que dos nossos tres grandes objectos a gloria de Deus, os interesses de Jesus e a salvao das almas, os dois primeiros podem encontrar-se no prprio inferno. Mas encontram-se l d'ummodo que nos no compete. Por isso no entram no meu plano reflexes sobre o inferno. Basta-nos saber que existe um tal logar, e que a estas horas o habitam milhares d'almas, que milhares d'outras l cabem a cada instante, que os supplicios que alli se soffrem so horrveis, que no ha ningum que no corra o risco de ver converter-se aquelle iogar d'horrores em sua herana eterna. Aqueiles que s o amor conduz a servirem Jesus, no esquecem estas medonhas verdades, pelo contrario, o seu amor lhes aviva mais no corao a lembrana d'ellas.

340 34 II. Devoo em favor dos peccadores e das santas almas do purgatrio Todavia, comquanto a misericrdia de Deus nos dispense da necessidade de descer ao inferno, para abi buscarmos e sevirmos os interesses de Jesus, nao succede o mesmo com o purgatrio. Se a terra e o co esto cheios da gloria de Deus, no se encontra ella menos n'essa triste mas interessante regio onde esto retidos pela justia d'um Salvador pleno d'amor, longe da viso beatifica, prisioneiros que alimentam esperana ; e se nos possvel servir os interesses de Jesus na terra e no co, ouso dizer que podemos fazer ainda mais no purgatrio. O que me esforo em demonstrar aqui, a maneira como podeis servir a Deus com vossas oraes, com vossas praticas de devoo, quaesquer que sejam, por outro lado, as occupaes e deveres do vosso estado, dirigindo principalmente vossas intenes para o purgatrio. Pois no obstante a opinio de muitos lheologos, que, confessando alis que as santas almas no oppem ne->; nhutti obstculo efficacia das oraes que se

341 fazem por ellas, pretendem que o e ff eito destas mesmas oraes no infallivel ; certo comtudo que o seu effeito muito mais seguro que o das oraes que dirigimos a Deus pela converso dos peccadores, cuja perversidade e ms disposies paralysam to frequentemente os esforos feitos em seu favor. At aqui procurei fazer vr que cada um de ns, sem ir alm das graas que tem recebido, sem praticar austerida-dades para as quaes se no sinta com coragem, sem ter necessidade de dons sobrenaturaes a que no tem direito, pde, com o auxilio somente do amor e d'uma verdadeira devoo catbolica, praticar to grandes cousas para a gloria de Deus, para os interesses de Jesus e salvao das almas, que quasi se no ousa acreditar em tanto poder. Seria, pois, deixar incompleto o meu assumpto, se no me detivesse aqui para examinar a devoo s santas almas do purgatrio. De resto, minha inteno occupar-me menos de praticas particulares, que se possam encontrar nos manuaes ordinrios, que do prprio espirito d'esta devoo. Em uma obra intitulada A s Maravilhas de Deus no Purgatrio, que escreveu a pedido do bem-aventurado Sebastio Valfr, Padre do Oratrio de Turim, Rosignoli cita uma anecdota interessante tirada dos Anna.es da Ordem de S. Domingos. uma discusso entre dois bons Irmos, a respeito do mrito respectivo da devoo, que tem por objecto a converso dos peccadores, e a devoo s santas almas do

342 purgatrio. Frei Beltro era o defensor officioso dos pobres peccadores, appficava sempre a missa por elles e offerecia todas as suas penitencias e oraes pela inteno d'obter a graa da sua converso, Os peccadores privados da graa, dizia elle, esto n'um estado de perdio ; o espirito maligno no cessa de lhes armar emboscadas, afim de os privar da viso beatifica e levai-os para a estancia das dores eternas. Nosso Senhor desceu do co e soffreu por elles a morte mais cruel. Haver nada melhor que seguir o seu exemplo e trabalhar com elle na salvao das almas ? Quando se perde uma alma, perde-se ao mesmo tempo o preo da redempo. Quanto s almas do purgatrio, j esto em segurana ; teem a certeza da sua salvao eterna. E verdade que esto mergulhadas n'um mar de dores, mas sabem que por fim ho de sahir d'elle ; so as amigas de Deus, ao passo que os peccadores so inimigos d'elle ; e viver na inimizade de Deus o maior dos males. Frei Bento no advogava com menor calor a causa das almas que soffrem, Offerecia por inteno. d'ellas todas as missas de que podia dispor, bem como as oraes e as penitencias que se impunha. Os peccadores, dizia elle, esto presos nas cadeias que elles mesmos se fabricam. Podem sahir do caminho da iniquidade quando lhes aprouver. 0 jugo que supportam obra sua. Emquanto que os mortos, de ps e mos atadas, so retidos contra sua vontade em meio das torturas mais cruis. Escutae, meu irmo, faamos uma comparao. Supponhamos que temos na nossa presena, n'este momento, dois mendigos. Um d'elles, robusto e saudvel, pde fazer uso de

381 suas mos e trabalhar, se quizer, mas prefere soffrer os rigores da probreza a renunciar s delicias da preguia ; o outro, pelo contrario, doente, paraiytico, impossibilitado de fazer cousa alguma, no pde, na triste condico a que se v reduzido, deixar d'impiorar a caridade dos transeuntes com seus clamores e lagrimas. Qual dos dois mais digno de piedade, principalmente se o ultimo presa dos mais acerbos soffrimentos ? E esta precisamente a historia dos peccadores e das almas do purgatrio. Estas supportam o martyrio mais cruel e esto impossibilitadas de fazer seja o que for em seu prprio beneficio. verdade que mereceram estes sup-plicios por seus peccados ; mas agora esto purificadas d'essas manchas. Necessariamente entraram em graa com Deus antes de morrer, d'outro modo no se teriam salvado. Portanto, so agora caras a Deus, indizivel-mente caras ; e uma caridade bem ordenada deve conformar-se com os sbios affectos da vontade divina, e estimar mais o que Deus mais estima. I Sem embargo, Frei Beltro no queria ceder, embora se visse impossibilitado de dar uma resposta satisfactoria s objeces do seu amigo. Mas na noite seguinte teve uma viso, que parece o convenceu inteiramente, pois desde a quelle momento mudou de pratica, offerecendo todas as missas, todas as oraes, todas as penitencias pelas santas almas do purgatrio. A auctoridade de S. Thomaz parece vir em auxilio da opinio* de Frei Bento, quando o doutor anglico se exprime assim : A orao pelos mortos mais agradvel aos olhos de Deus, que a orao pelos vivos, pois os defunetos

teem maior necessidade de soecorros, porque se no podem auxiliar a si mesmos, como os vivos (1). A auctoridade irrecusvel de Santa Thereza nos ensina quanto esta devoo agradvel a Deus, e com que impacincia (se assim permittido faliar) Elle se digna desejar ardentemente a libertao das almas do purgatrio, cujo cuidado, comtudo, entrega nossa caridade. No livro das Fundaes nos diz ella que D. 1. Suppl. 3.8, Part. 9, 7 I, art. 5 ado. Bernardino de Mendoza lhe deu uma casa, um jardim e uma vinha para estabelecer um convento em Valladolid. Dois mezes depois d'esta doao, antes d'estar concluda a fundao, este homem cahiu subitamente doente e perdeu o uso da falia, de sorte que se no poude confessar, dando todavia signaes no equvocos de contrico. No tardou a morrer, diz Santa The-reza, longe do logar onde eu estava n'essa occasio. Mas Nosso Senhor me fali ou e me fez saber que aquelle homem se salvara (comquanto houvesse - corrido grando risco de se no salvar), pois a misericrdia de Deus baixara sobre elle, por causa dos donativos que fizera ao convento da Santssima Virgem ; todavia, a sua alma no sahiria do purgatrio antes de se dizer a primeira missa na nova casa. Senti to profundamente os soffrimentos d'esta alma, que

no obstante o meu grande desejo de concluir no mais curto prazo possivel a fundao de Toledo, suspendi logo esta, para trabalhar na de Valladolid. Um dia que eu estava em orao em Medina dei Campo, Nosso Senhor me disse que me apressasse, poisque a alma de Mendoza estava sendo pasto dos mais pungentes soffrimentos. Puz-me logo a caminho, embora no estivesse preparada para isso, e cheguei a Valladolid no dia da festa de S. Loureno. Santa Thereza continua a sua narrativa e nos diz que depois de haver recebido a sagrada communho, primeira missa que foi celebrada na sua nova casa, a alma do seu bemfeitor lhe appareceu radiante, e em seguida a viu entrar no co. Ella no esperava que tal successo coroasse seus pios esforos, como ella prpria observa, pois, diz ella, comquanto me houvesse sido revelado que o livramento d'esta alma se seguiria primeira missa, pensava eu que isto devia significar a primeira missa em que o Santssimo Sacramento fosse encerrado no tabernculo. Poderamos multiplicar quasi at ao infinito as revelaes dos Santos, que provam o favor com que Nosso Senhor acolhe uma deovo, que to de perto toca os seus mais caros interesses. Mas tempo de formarmos uma ideia clara do nosso assumpto. : Gomo todos sabemos, ha dois mundos : o mundo material e o mundo espiritual. Ns

344 vivemos no mundo dos sentidos, cercados do mundo espiritual, e na qualidade de christos estamos a todos os instantes do dia e da noite em communicao com este ultimo. Ora, o mundo material no encerra seno um fragmento da Egreja, A Egreja triumphante do co, que conta em suas fileiras os santos de todas as idades, que v essas fileiras adornarem-se todos os dias com novos bemaventurados, deve necessariamente exceder muito a extenso da Egreja militante, que nem sequer comprehende a maioria dos habitantes da terra. Por outro lado, no improvvel que a Egreja purgante leve grande vantagem numrica Egreja militante, como Ih'a leva a respeito de belleza. Para com essas multides innumeraveis d'almas, que se perderam, no temos nenhum dever a cumprir ; cahiram longe de ns, quasi no sabemos o nome d'um a nica tes meios. Agora bastar dizer que Deus nos dou um tal poder sobre a sorte dos-mortos, que, como j disse, parece depender mais da terra que do co. Este poder que nos deu, assim como a maneira toda sobrenatural de o exercer, no a prova menos commovente de que Deus dispe tudo para o amor. Imaginemos a alegria dos Bemaventurados no co, quando, do seio de Deus e duma paz eterna, baixando suas vistas para esta scena de miseras, d'inquietaes, de vergonha e de

381 d'essas infelizes victimas, pois que muitos theologos te em opinado que Salomo fora salvo, outros chegaram a dizer que as palavras dos Actos dos Apstolos, a respeito de Judas, no so infallivelmente decisivas havendo-os at que faliam em favor de Saul. Como quer que seja, as almas condemnadas esto separadas de ns : a escurido, as trevas as cercam, no temos nenhumas relaes com ellas. Mas em virtude da communho dos Santos e da unio do corpo mystico de Jesus Christo, estamos ligados Egreja triumphante e Egreja purgante, pefos estreitos laos do dever e do affecto ; e a devoo catholica nos offerece uma infinidade de meios, por ella escolhidos e approvados, para nos desempenharmos d'esses deveres. Mais adeante faltarei d'esmedo, se regozijam, na plenitude da sua caridade, com o poder quasi ilimi-tado que exercem sobre o corao de Jesus e em virtude do qual obteem a toda a hora novas graas, para os infortunados habitantes da terra. Este pensamento no lhes desvia a atteno de Deus, no interrompe a viso beatifica, no a enfraquece, no a obscurece por forma alguma. No ha nada que possa annuviar a gloria do co, nem perturbar-lhe a paz. Pelo contrario, aos b em a v e nt ur a d

o s como os nossos anjos da guarda, o ministrio cheio d'amor da sua caridode augmenta-lhes a sua gloria accidentai. Pois bem, esta alegria, pde d'algum modo ser partilhada por ns, ainda n'este mundo. Se estivermos plenamente imbudos do espirito de devoo catholica em favor das almas do purgatrio, nunca perderemos a agradvel lembrana dos poderes immensos que Jesus nos conferiu para as allivar. Nunca nos assemelhamos mais a elle, nunca o seguimos de to perto em sua caridosa carreira,como quando exercemos piedosamente este poder. Sentimo-nos extremamente humilhados em sermos bemfeitores d'aquellas formosas almas, to superiores a ns. Diz-se que foi d'est modo que S. Jos aprendeu a humildade, mandando a Jesus. Temos por Jesus um amor indizivel, exercemos sobre elle um poder que quasi nos amedronta; mas que delicioso ste medo ! Com effeito, n'esta ' devoo guiamosdhe a mo, como guiaramos a d'uma criana. amvel -Senhor, como nos permittis que faamos to grandes cousas I ? Como nos deixaes fazer das vossas satisfaes o que queremos, e deitar onde nos apraz as gottas do vosso Precioso Sangue 1 ? Gomo nos permittido determinar a nosso alvedrio a efficacia do FOSSO sacrifcio incruento, designandovos certas almas em particular 1? Gomo ousamos ns esperar que aos attendaes I ? E como nos attendeis vs, com effeito !?^3h I

admiremos Jesus 1 Quanto bela a fraqueza do Salvador na sua infncia, e quanto bella no Santissimo Sacramento 1 Que admirvel a impotncia voluntria a que se reduziu por nosso amor, no respeitante a suas queridas esposas do purgatrio, cuja entrada na gloria eterna o seu corao espera com tanta impacincia ! Oh I que pensamentos, que sentimentos, que .amor deveria animar-nos quando, semelhantes a coros d'anjos terrestres, poisamos nossos olhares no immenso, silencioso e puro reino dos soffrimentos, e com mo atrevida inclinamos a mo de Jesus e o sceptro que ella sustenta para aquellas vastas regies, e as orvalhamos com o blsamo salutar do Precioso Sangue I
IH.

Duas

maneiras

do

considerar o purgatrio

Sempre houve na Egreja duas maneiras de considerar o purgatrio, fazendo vr cada uma d'ellas? sem contradico com a outra, o espirito e gnero de devoo dos homens que respectivamente as adopta-' ram. A primeira a que se v da vida da maior parte dos santos italianos e hespanhoes, bem como das reveliaes que lhes foram feitas ; encontra-se tambm nas obras allems da idade-mdia e nas pinturas populares do purgatrio espalhadas na Blgica, em Portugal, no Brazil, no Mxico e

346 outros paizes. k outra opinio foi posta em voga por S. Francisco de

381 Sales, que a tirara do do Purgatrio por M

Tratado

38i Santa Catharina de Gnova. E este sentimento patrocinado peias Revelaes da irm Francisca de Pam-plona, religiosa carmelita. Esta ultima obra foi publicada com uma extensa e sabia critica pelo dominicano Jos Boaventura Ponze, professor em Saragoa. Cada uma d'estas duas opinies, repito, sem destruir a outra, representa um diferente espirito de devoo. 1. A primeira opinio a que instiga os sermes terroristas dos Quaresmali (pregadores da cfuaresima) italianos, e que se manifesta beira dos , caminhos em pinturas, que desagradam d'um modo particular aos viajantes inglezes. Representa o purgatrio corno um inferno no eterno. Insiste (e com razo) na terrivel pena dos sentidos que a alma sofre em virtude d'uma mysteridsa permisso da Divindade. O fogo do purgatrio o mesmo fogo do inferno, creado como este nica e expressamente para ser um instrumento de tortura. O fogo que ns vemos na terra no mais que um fogo em pintura, em presena das chammas vingadoras. Alm d'isto, que secreto e indefinvel horror inspira a ideia d'uma alma sem corpo assim submettida a tormentos materiaes I O sentimento d'um captiveiro to apertado quanto insupportavel, de trevas profundas e densas, accrescenta ainda ao horror de semelhante situao a

visinhana do inferno, para a qual nos predispe, pois muitos santos nol-o representaram como contguo ao purgatrio. Os anjos nos appa-recem como executores infatigveis da terrivel justia de Deus. Alguns theologos sustentaram at que os demnios receberam permisso d'atormeniar as esposas de Ghristo n'esses ardentes brazeiros. Depois, terrivel pena dos sentidos juntase a mais horrivel ainda da separao. A belleza de Deus conserva-se o que foi sempre, o objecto dos desejos mais ardentes ; mas a alma mudou* Tudo o que na vida e no mundo dos sentidos podia minorar o ardor que a attrahia para Deus de-sappareceu, de maneira que o procura agora com - - OOD uma impetuosidade que a imaginao no pde conceber. O mesmo ardor do seu amor torna a sua dor mais insupportavel. E peder-se-ha fazer ideia da fora do amor, ainda n'este mundo, pelo exemplo do Padre Joo Baptista Sanchez, que costumava dizer que morreria de dor, se alguma manh, ao levantar-se, soubesse com certeza que no morreria durante aquelle dia. A tantos horrores pode-se ainda aceres cent ar uma multido d'outros, que nos representam o purgatrio como um inferno de durao no eterna. ' O espirito d'esta doutrina um santo temor de offender a Deus, um vivo

38i 38i desejo de se impor mortificaes grosseira e grotesca. Foi seguida corporaes, uma grande estima por um grande numero de santos das indulgncias, um horror e servos de Deus, e o extremo do peccado e uma pensamento que predomina na grande appre-henso dos celebrao da commemorao dos julgamentos de Deus. Aquelles mortos nos paizes catholicos, 2. segunda opinio, sem cuja vida foi uma serie apagar nenhum dos traos da d'austeridades extraordinrias, pintura precedente, parece os membros das ordens relegal-os para a sombra, religiosas mais severas, apresentando outras consideraes que encararam sempre o purgatrio faz s o-bresahir. A alma entra no sob este aspecto. De resto, esta purgatrio com os olhos offuscados e o maneira de ver parece derivar espirito docemente consolado pela face das concluses dos theologos de Jesus, cuja santa humanidade escholasticos, como se pode acaba de vr pela primeira vez no verificar consultando Bellarmino, juizo particular a que foi submettida* que em cada seco do seu Esta viso a acompanha na sua nova Tratado do Purgatrio compara priso, e dissipa-lhe o horror d'esta ; a as revelaes dos santos com os figura radiosa do Salvador fas reluzir argumentos da theologia. No um suave claro semelhante aos raios menos digno de ponderao que prateadoz da lua. Em meio d'aquelle quando o bemaventurado mar de fogo, a alma, sustida por esta Henrique S uso? impellido por imagem, resiste a tudo. Desde que um amor de Deus vista do : seu Deus comprehendeu constantemente crescente, quanto indigna d'entrar no co, comeou a ligar menos levanta vo voluntariamente prra o importncia do que costumava purgatrio, como uma pomba que s penas do purgatrio, Nosso busca seu ninho na espessura da Senhor o advertiu de que isto lhe floresta. No necessrio que os anjos desagradava. Effectivamente, a mergulhem n'aquelle logar de como considerar de pequena purificao. O livre culto da pureza de monta um castigo que Deus Deus ahi a conduz. o que se preparou para o peccado ? encontra admiravelmente expresso Muitos theologos teem dito, no n'uma revelao de Santa Gertrudes, s que- o menor soffrimento do referida por Blosius. A santa viu em purgatrio mais cruel que o espirito a alma d'uma religiosa que mais pungente da terra, mas que tinha passado a sua vida no exerccio maior que todos os das mais altas virtudes. Mantinha-se soffrimentos juntos d'est na presena de Nosso Senhor, revestida mundo. Esta doutrina nos faz dos ornamentos da caridade, mas no pois, encarar o purgatrio tal e ousava levantar os olhos para o vr. qual . mas no nol-o descobro Conservava-os baixos, como se se todo. No obstante, no se pde envergonhasse de se ene entrar na sua dizer, sem temeridade, que seja presena e manifestava com seus

38i gestos o desejo que sentia de se afastar d'elle. Gertrudes, espantada de semelhante procedimento, ousou dirigir-se a Jesus para saber a causa d'elle : Deus de bondade, porque no recebeis esta alma na seio da vossa infinita caridade? Que significam esses estranhos movimentos de desconfiana que noto n'ella ? Ento Nosso Senhor estendeu seu brao direito para a alma ia religiosa, como para a attrahir a si, mas ella com ura sentimento de profunda humildade e grande modstia, retirou-se d'elle. A santa, cada vez mais admirada, perguntou-lhe porque fugia das caricias d'um esposo to digno de ser amado, e a religiosa lhe respondeu : Porque no estou completamente purificada das manchas que meus peccados deixaram aps si ; e ainda que o meu Deus mepermittisse entrar livremente no co no estado em que me encontro, eu no accei-taria, pois por muito brilhante que eu possa parecer a teus olhos, sei que ainda no son uma esposa digna do Senhor. N'este momento a alma tem por Deus o mais terno amor, e parece serlhe mais caro que nunca. Aos olhos dos que assim consideram o purgatrio, esta alma parece revestida

da maior belleza. Como poderia deixar de ser bella uma esposa querida de Deus ? A alma est n'um estado de expiao, verdade, mas nada pde quebrar a sua unio com Deus. No tem a mais pequena lembrana, diz Santa Catharina de Gnova em termos positivos, a mais pequena recordao dos peccados que outr'ora commetteu na terra. A sua doce priso, o seu sepulchro santo, da vontade adorvel de seu Pae celeste, e alli espera ella o termo da sua purificao com os sentimentos d'um perfeito contentamento e d'um amor ineffavel. Como nenhuma viso de si mesma ou do peccado vem perturbar a paz de que ella goza, a sua segurana no alterada sequer pela sombra d'um receio ou d'uma duvida. J no pde peccar, e houve tempo, quando estava na terra, em que esto s dom lhe parecia conter toda a felicidade do co. No pode approximar-se d'ella a mais pequena imperfeio. No pde j entregar-se ao mais pequeno movimento d'impacencia. J Uo pde praticar cousa alguma que possa ofTender a Deus. Ama Deus sobre todas as cousas, e o amor que lhe tem puro e desinteressado. Recebe constantemente consolaes, que lhe proporcionam os anjos, o

ou O " v no poae deixar de rejubilar com a certeza da sua salvao, que incessantemente ihe confirmada. Que digo ? s suas mais cruis angustias so acompanhadas do Sentimento d'uma paz profunda, inaltervel e tal, que a linguagem humana no pde exprimil-a. Certas revelaes nos ensinam que ha no purgatrio almas que Bo soTrem a pena do fogo. Languecem com resignao, longe de Deus, e isto para ellas um castigo assas grande. Outras revelaes nos fazem conhecer que uma multido d'almas no esto detidas n'uma priso local, mas, at estarem purificadas, esperam no ar, no tumulo, ao p dos altares onde reside o Santissimo Sacramento, nos quartos d'aquelles que oram por ellas, ou finalmente nos logares que em outro tempo foram testemunhas da sua vaidade e da sua frivolidade. Se o soffrimento mudo, supportado com brandura e resignao, na terra um espectculo to venervel, o que no ser pois esta regio da Egreja ? Se comparardes suas provaes com as d'est mundo, quanto mais bello e desejvel no vos parecer este tranquillo e paciente reino de que Maria foi coroada rainha, e onde S.Miguel ministro infatigvel da sua clemncia I .. O espirito d'esta

doutrina o amor, um desejo ardente de que no seja offendido Deus, um zelo fervoroso pelos interesses de Jesus. caracterisado por esse vo voluntrio que a alma levanta para o logar em que espera o seu quinho de soffrimentos. Toma n'esta conjunctura o partido de Deus contra si mesma, e mostra-se fiel at ao fim a este nobre principio. Este modo d'encarar o purgatrio um culto rendido pureza e santidade de Deus, apresenta as cousas sob o ponto de vista de Deus e confunde todos os interesses no interesse divino. Era precisamente isto que devamos esperar de S. Francisco de Sales, ou do corao abrazado d'amor de Santa Cattiarina de Gnova, antes a impotncia que a misria das almas captivas, que excita no corao dos que se collocam sob este ponto de vista sentimentos de compaixo e devoo ; mas a gloria Deus e os intereses de Jesus que n'eues exercem a mais poderosa influencia. Oh 1 como nos sentimos esmagados pelo sublime pensamento d'est santo reino, d'est imprio dos sof-frimentos I Nem um grito, nem um murmrio ; alli tudo mudo, silencioso como Jesus em presena de seus inimigos. Nunca poderemos avaliar bem o grau de sinceridade do nosso amor a Maria, emquanto no er-

guermos para ella nossos olhos do fundo d'aquelles abysmos, d'aquelles valles em que arde um fogo to terrivel como mysterioso. magnifica regio da Egreja de Deus, amvel poro do rebanho de Maria ! Que espectculo se apresenta a nossas vistas quando as baixamos a esse imprio consagrado innocencia, e ao mesmo tempo s mais cruis dores ! Ah se admira a belleza d'aquellas almas sem macula, sua serena e inaltervel pacincia, a grandeza dos dons que receberam, a dignidade de seus solemnes e mudos soffrimentos. O throno de Maria, brilhante como o disco do astro das noites, lana sua suave luz sobre esta regio de dor e d'inefavel expectao ; os anjos, vo-litando por cima d'est vasto reino, deixam ahi vr a scintillao de suas azas de prata ; finalmente, e esta a maior de todas as consolaes, permanece alli a lembrana d'aquella face de Jesus que, embora se no esteja vendo, lembra tanto, que parece estar sempre presente. Ah I que puresa se encontra n'este culto, n'esta liturgia do soffrimento santificado ! mundo, mundo I ruidosa morada do tdio e do peccado, quem no querer escapar-se, como uma pomba, para longe de tuas perigosas fadigas, de tua arriscada peregrinao, e voar com alegria para o mais humilde logar d'aquella regio to pura,

to segura, to santa, em que reina o soffrimento e o amor sem macula ? IV. Tratado de Santa Catharina de Gnova acerca do purgatrio A publicao do Tratado de Santa Catharina de Gnova occupa logar to notvel na historia da doutrina e da devoo relativas ao purgatrio, que me julgo obrigado a dar d'elle uma informao aos meus leitores. Monsenhor Hardouin de Prfix, arcebispo de Pariz, mandou-o examinar pelos doutores da Sorbonna em 166. Na sua approvao, estes sbios theologos exprimem-se assim : E uma rara effuso do espirito de Deus sobre uma alma pura e amante, uma admirvel prova da sollicitude que Elie tem pela sua Egreja e do cuidado que pe em a esclarecer e assistirlhe conforme as suas necessidades. A approvao continua dizendo que o examinadores consideram este Tratado como um soccorro providencial para os catholicos, no prprio momento em que as heresias de Luthero e Calvino, entre tantas outras impiedades, vieram atacar os mortos. Em 1675, Martinho d'Esparza, da Companhia de Jesus, apresentou uma apreciao d'est Tratado ao Cardeal Azolini, que desempenhou papel importante no processo da canonisao de Catharina. O sbio religioso declara que a doutrina do

Tratado irreprehensivel, saluta-rissima e inteiramente seraphica ; que foi inspirada a Catharina pelo Espirito Santo, que a ella se communi-cou em uma sbita inspirao secreta, e que esta doutrina, bem como o seu dialogo entre a alma e o corpo, por si mesma uma das mais evidentes provas da santidade da serva de Deus. Maineri, que escreveu a vida da Santa, observa, como uma curiosa coincidncia, que o nome de purgatrio foi dado, em 1254, pela primeira vez officialmente ao estado das pessoas que no passam immediatamente da terra ao co, por Innocen-cio IV, que era da casa dos Fieschi, famlia da nossa Santa. Vamos dar um resumo da doutrina do Tratado c Logo que uma alma (no manchada de peccado mortal, mas que contrahiu para com Deus uma divida que s um castigo temporal pode solver) acaba de sa-hir do mundo e julgada, percebe que confirmada na graa e na caridade ; no pde tornar a peccar nem a merecer, e destinada, por um decreto immutvel e eterno, a entrar um dia como rainha no reino dos bem-aventurados, para vr Deus, amal-o e inebriar-se n'esta fonte inexhaurivel de perpetua felicidade. N'aquelle momento, todos os peccados da sua vida passada se apresentam a esta alma, todos, tanto os mortaes como os veniaes, inclusive os que na

terra lhe foram remittidos pela contrico ou pelo sacramento da Penitencia. Mas este doloroso panorama esvaece-se n'um momento, e desde ento a alma no volta a lembrar-se d'elles. Eis como se exprime Santa Catharina a este respeito : As almas, passando d'esta vida outra, descobrem n'um golpe de vista a causa porque so condemnadas ao purgatrio, mas s por uma vez.> Se Deus permitte assim alma passar em revista os seus peccados, para que n'aquelle momento fique em estado de detestar, por um acto que j no meritrio, verdade, mas que no deixa de ser um acto da vontade, todas as suas faltas, e principalmente as Veniaes, das quaes no teve sufficiente contrico durante a vida, quer por fraqueza e imperfeies de seu corao, quer por' causa d'uma morte sbita, de sorte que estrictamente verdade que nenhum peccado perdoado antes que o peccador exprima, por um acto formal, a dor que sente de o haver commettido. Depois d'esta percepo momentnea, depois d'est arrependimento, a alma reconhece em si as tristes consequncias do peccado, sua funesta herana , e a isto que a Santa chama obstculo que a impede de Vr Deus. A ferrugem do peccado, diz ella, eis ahi , obstculo. Ora, o fogo destroe a ferrugem. Emquanto um objecto est

coberto, no pode corresponder reverberao dos raios solares ; mas logo que a cobertura seja consumida, o objecto fica exposto aco do sol. assim que o purgatrio livra a alma da divida (reatus) de seus peccados veniaes, bem como da obrigao d'um castigo temporal pelos peccados mortaes que lhe foram perdoados. Esta ultima assero no em realidade, como pretendem certas pessoas, contraria doutrina de Suarez e d'outros theologos escholastico3, que sustentam que o peccado perdoado no deixa na alma nenhuma macula que exija a purificante aco das chammas. A linguagem da Santa em todo o correr do seu Tratado, suppe que o purgatrio no tanto uma purificao a que a alma est submettida, como uma obrigao de que se desembaraa. Logo que a alma percebe que agradvel a Deus e constituda herdeira do paraso, mas que um obstculo a impede de tomar posse immediata da sua herana, experimenta um vivo desejo de se manumittir d'est obstculo, isto , da dupla obrigao da falta e do castigo. Sabendo que o purgatrio o nico meio de fazer caducar estas duas obrigaes, e que este o fim para que Deus condemna a alma ao fogo, almeja soffrer esta punio. A alma, uma

vez separada do corpo (emprego a propria linguagem de Santa Catha-rina), no encontrando em si toda a puresa necessria, e vendo-se detida por laos que s o purgatrio pode destruir, precipita-se voluntariamente n'elle. Que digo ? Se no encontrasse no purgatrio meio sufficiente para eliminar o obstculo que a retm longe de Deus, teria em si mesma um inferno mais cruel que o purgatrio, pois n'este estado se sentiria na impossibilidade de se reunir a Deus, que seu fim ultimo. Por isso, se a alma conhecesse outro purgatrio mais terrivel que aquelle de que falamos, e no qual soubesse quo mais depressa podia libertar-se dos obstculos que a impedem, immediatamente se precipitaria n'elle, no ardor do seu amor por Deus. Mas ainda no tudo. No capitulo seguinte do seu Tratado, a Santa continua a ensinar que se a alma ainda no desembaraada dos seus laos, podesse optar pela subida ao co no estado em que se encontra, ou pela descida ao purgatrio,. no hesitaria em escolher este ultimo partido, comquanto os soffrimentos que se experimentam n'este logar sejam quasi to terrveis como os do inferno. Eis como eila se expressa a este respeito : A lngua no pde dizer, nem o espirito conceber o que o purgatrio. Segundo o que d'elle

posso conhecer, sei que as torturas que ahi se soffrem so quasi eguaes s de inferno. Todavia, sei tambm que a alma que em si nota a mais ligeira imperfeio, estimaria mais cahir mil vezes no inferno que apresentar-se deante da divina Magestade com tal defeito. Eis ahi a razo porque, vende que o purgatrio destinado a tirar essas imperfeies, n'elle se mergulha ; e este logar terrivel, onde pde quebrar os laos que a conservam longe de Deus, mostra-se-lhe como obra d'immensa misericrdia. Quando a alma justa d entrada no purgatrio, perde de vista tudo o mais para s experimentar dois sentimentos : o cumulo do soffrimento e o cumulo da alegria. E, faliando primeiro do soffrimento, o do alma detida n'este logar extremo : ella sabe que Deus lhe tem um amor infinito, que Elle o bem por excellen-cia, que a olha como sua filha e que a predestinou desde toda a eternidade para o gozar eternamente na companhia dos bemaventurados ; e o conhecimento d'estas cousas lhe inspira por Deus os sentimentos da mais pura e perfeita caridade. Mas ao mesmo tempo comprehende que no pde presentemente nem vl-o, nem gozal-o, se bem que ardentemente o deseja, a esta a causa da sua dor, tanto mais aguda, quanto a pobre alma ignora completamente quando chegar o termo do seu

exilio. Tal a pena da privao de Deus no purgatrio, da qual falia assim Santa Catharma : E uma pena to excessiva, que a lingua a no pode exprimir, nem a inteliigencia conceberlhe o rigor. Apesar de que Deus, em sua bondade, me permittiu entrevei-a por um momento, comtudo a minha lingua no a pde expressar. Depois compara a pena que causa a privao de Deus com um po de que se tivesse violenta necessidade. Se em todo o mundo no houvesse mais que um po para satisfazer a fome de todas as creatu-ras, e bastasse vl-o para se ficar saciado, imaginae o que soireria um homem de boa sade, a quem o ins-tincot natural instigasse a comer, e que no podesse comer, nem estar doente, nem morrer ! Tornar-se-hia cada vez mais cruel a sua fome. Sabendo que no havia seno um po capaz de o saciar, e que o no podia obter, ficaria entregue a torturas insupportaveis. Esta comparao, todavia, no nos pinta seno uma sombra dos soffrimentos que a alma experimenta realmente. Sentese ella constantemente arrastada pela violncia do seu amor para Deus, nico que a pde -satisfazer. Esta violncia, cresce incessantemente, emquanto a alma est privada do objecto de que to vida ; e os seus soffrimentos augmentariam na mesma proporo se no fossem

suavisados pela esperana, ou antes pela certeza de que de instante para instante se approxima mais do momento da sua felicidade eterna. Segundo as palavras do Propheta, a infeliz sabe que, porque soffre, ver e ser saciada (1). Quanto pena dos sentidos, Santa Catharina compara a alma que soffre com o ouro no crisol. Vede o ouro, quonto mais o derretem, melhor ; dissolveme n'o at que desapparea a menor impureza, Este o effeito do fogo nos objectos materiaes. Ora, a alma no pde fundir-se em Deus, mas pde reduzir-se sua prpria substoncia ; e quanto mais se purifica, mois se desprende de toda a alliagem, ate que fica em Deus completamente pura. Quando o ouro, segundo a expresso dos ourives, est purificado a vinte e quatro quilates, no se reduz mais, qualquer que seja o grau de calor a que se submetta, porque em realidade o fogo no consome seno as matrias impuras. O fogo sobrenatural obra de modo anlogo na alma; Deus a conserva no fogo at que a menor imperfeio haja desappare-cido e a sua pureza se ache reduzida a vinte e quatro quilates. Cada uma, porm, tratada segundo o seu grau de perfeio. Quando a alma est purificada, fica toda em Deus sem nada reter em si mesma. Deus sua vida. E quando Elie tem attrahido a si esta alma assim purificada, ella

torna-se impassvel, pois nada mais lhe resta susceptvel de ser consumido; e se continuasse retida nas chammas, depois doestar assim purificada, o fogo j lhe no causaria dor. Que digo ? Seria ento o fogo do amor divino, a prpria vida eterna, na qual a alma j no pode encontrar cousa que lhe seja contraria. Tal o primeiro objecto que apparece alma i uma dr suprema. Examinemos agora o outro objecto : .a suprema alegria. Gomo a alma tem por Deus o mais puro affecto, e sabe que a vontade do Senhor no a faz sofrer seno para a purificar, conforma-se resignadamente com este divino decreto. Emquanto est no purgatrio, no v nada que no agrade a Deus; no pensa em cousa alguma seno na sua vontade; no deseja outra cousa mais que ser convenientemente purificada, para se apresentar bella e radiosa deante da suprema Magestade. Se uma alma, diz Santa Catharina, que ainda no estivesse inteiramente purificada, fosse admittida viso de Deus, soffreria dez vezes mais que no purgatrio, pois no estaria em estado de poder supportar a vista d'es ta purssima bondade e d'esta soberana justia. Por isso a alma, em meio de seus soffrimentos, est inteiramente resi-

356 39i 1, Isaias, LIII, 11.

356

397 357 gnada com a vontade do seu Cr e ad or. At ama as suas dores e com ellas se regozija, porque veem de Deus. ' Assim, em meio d'um brazeiro ardente, goza um contentamento to completo, que o no pde a intelligen-cia humana conceber. Eu no creio, diz a Santa, que se possa encontrar contentamento egual ao das almas do purgatrio, a no ser o contentamento dos bem-aventurados no co. O contentamento augmenta todos os dias medida que Deus penetra n'estas almas, e vae penetrando n'ellas medida que os obstculos que ahi se lhe oppunham se vo desvanecendo. Sim, pelo que respeita vontade, a alma no pde dizer que as penas sejam penas, tanto ella descana com felicidade na vontade de Deus, ao qual est unida por laos do mais puro amor. : Alm d'isto, Santa Catharina diz que esta alegria incomprehensivel da alma, que s offre no purgatrio, tem sua origem na fora e puresa do seu amor a Deus. Este amor d alma um contentamento que se no pode exprimir. Todavia, no lhe tira um pice ao soffrimento ; longe d'isto, pois a demora que o amor expe rimenta antes de tomar posse do objecto amado, que causa este soffrimento, e o soffrimento proporcionado perfeio do amor de Deus de que Deus fez a alma capaz. Eis ahi a razo porque a alma experimenta no purgatrio a

maior alegria e a maior dor, sem que nenhum d'estes dois sentimentos enfraquea o outro. Quanto s oraes, esmolas e missas, a Santa nos assegura que levam uma grande consolao s almas do purgatrio. Todavia, n'isto como em tudo o mais, a nica sollicitude destas santas aimas que tudo seja pesado na justa balana da vontade divina,^ deixando obrar Deus em todas as cousas, e satisfazer sua adorvel justia, como lhe aprouver. Termina a Santa o seu Tratado lanando uma vista d'olhos ao seu prximo e a si mesma. Aqueiie dirige-se assim : Ah! no poder eu fazer ouvir minna voz to alto, que espantasse todos os habitantes da terra e lhes dissesse : infelizes peccadores, poraue vos deixaes cegar por este mundo aponto de vos esquecerdes de prover s necessidades que haveis de sentir hora da morte ? Todos esperaes encontrar refugio na misericrdia de Deus, mas no vedes que essa mesma bondade dar testemunho contra vs, por haverdes resistido s vontades dum Deus to bom ? No vos embaleis n'uma v esperana, dizendo: quando chegar a hora da morte, farei uma boa confisso, ganharei uma indulgncia plenria e, no momento derradeiro, purificado de todos os meus peccados, salvar-me-hei! Reflecti um instante. A confisso e a contrico so necessrias para ganhar uma indulgncia plenria ; e to difficil obter a

358 397 358 contrico, que se o soubsseis, tremereis, no ousando crer que tal graa vos possa jamais ser concedida, em vez de a esperardes com uma confiana temerria, como fazeis. Quando se examinava a si prpria, claridade d'uma luz sobrenatural, via que Deus a escolhera para ser na Egreja como imagem viva do purgatrio. Diz ella a este respeito: Advirto agora na minha alma essa espcie de purificao que noto nas almas do purgatrio. Vejo que a minha alma est no meu corpo como n'um purgatrio inteiramente conforme ao verdadeiro purgatrio, s com a differena de que o meu corpo o pde supportar sem morrer. No obstante, os soffrimentos " augmentam pouco a pouco, at que cheguem ao ponto em que a natureza dever succumbir. A sua morte foi efectivamente maravilhosa, e ella tem sido sempre considerada como uma martyr d'amor. A misso de Catharina, como grande doutora do purgatrio, foi to bem apreciada desde o principio, que na sua antiga vida, la vita antica y que foi examinada por theologos^em 1670, approvada no processo da cano"nisao e escripta por Marabotta, confessor da Santa, e por Vernozza, sen filho espiritual, se diz d?ella: Parece realmente que Deus qulz fazer da sua creatura um exemplo vivo das dores que as almas soffrem no purgatrio. Collocou-a, por assim dizer, em

cima d'uni muro de separao levantado entre esta vida e a vida futura, a fim de que, como testemunho dos soffrimenlos que ai li se experimentam, nos fizesse conhecer, desde esta vida, o que nos espera na outra, O que ahi fica no mais que o resumo d'esse admirvel. Tratado, que colocou Santa Catharina entre os theologos da Egreja. O Dante comprazeu-se em expor esta doutrina d'uni modo succinto, mas extremamente tocante, na magnifica scena em que se representa a si e a Virgilio errantes nos espaos do purgatrio. O poeta sente-se repentinamente fascinado vista explendorosa d'um anjo que atravessa o mar, guiando um barco carregado de novas almas destinadas ao purgatrio ; e este batel corre com tanta ligeireza nas aguas do mar, que mal lhes toca a superficie, ao mesmo tempo que as almas, que deixaram ha poucos instantes a vida, a terra e o julgamento, cantam com um sentimento de tristeza mesclada d'alegria o psalmo In extu Israel de Egypto. E esta sem duvida uma das mais bellas concepes do Dante, e como tambm era theoiogo, julguei devel-o citar aqui, para mostrar sob que ponto de vista encaravam o purgatrio, j no sculo xiv, os homens dotados de superior intelligencia.
V.

Concordncia das duas opinies

Vejamos agora qual o ponto ' de vista commum que apresentam estas duas maneiras de considerar o pur-

397 359 gatrio, um exame dos mais prticos. Supponho que nenhum de ns espera perder-se para a eternidade. Conhecemos e sentimos, com mais ou menos inquietao, os grandes riscos que corremos, mas no esperar seno a condemnao, seria um peccado de desespero. 0 pensamento do inferno s deve servir para nos inspirar maior cuidado, mais completa regularidade, mais circumspeco e mais temor. Mas com o purgatrio no se d este caso. Penso que todos esperamos ir para l um dia ; julgamo-nos at seguros d'isto. Se passarmos de fugida por este assumpto, talvez alimentemos uma vaga esperana d'ir direitos ao co, depois de sermos julgados. Mas se reflectirmos seriamente sobre a nossa vida, sobre a santidade de Deus, sobre o que lemos nos livros de devoo e nas vidas dos Santos, mal posso comprehender que um s de ns pretenda escapar s chammas do purgatrio, e . no esteja mesmo persuadido que, para podermos ir para esse logar da expiao, necessrio um esforo da misericrdia divina. Pensar d'outro modo, mais pareceria v presumpo que esperana herica.

Ora, se estamos convencidos de que o caminho que nos deve conduzir ao co passar pelo purgatrio e seus tormentos (pois a purificao acompanhada de sofrimentos), temos interesse em saber que ponto de vista commum apresentam as duas maneiras d'encarar o purgatrio. ; Em primeiro logar, concordam ambas em representar as penas do purgatrio como extremamente severas, em razo do fim que Deus se prope attingir por este meio, e por serem sofridas por almas sem corpo. Ambas concordam egualmente quanto larga durao dos sofrimentos. um ponto em que de-. vemos insistir. Effectivamente, difficil convencer os -" homens d'es ta verdade, e comtudo, quando se est bem convencido d'ella, resultam d'isto grandes vantagens para os outros e para ns mesmos. De dois modos dif-, ferentes se pde conceber esta durao, pois pde ser , considerada, ou em relao ao tempo, ou em relao T a intensidade das penas, que faz parecer mais larga a $ durao. Peio que respeita primeira d'estas theses, I.bastar lanar uma vista d'olhos s revelaes feitas

360 400 irm Francisca de Pamplona, e veremos que entre muitos centenares d'aimas a grande maioria tinha a sof-frer trinta, quarenta ou sessenta annos. Eis alguns exemplos ; m santo bispo, que tinha commettido algumas negligencias no cumprimento de suas sublimes funces, eslava ha cincoenta e nove annos no purgatrio quando appareceu serva de Deus; outro bispo, cuja liberalidade lhe grau geara o appelido & esmoler, passou cincoenta annos no purgatrio, porque havia ambicionado a dignidade de bispo ; um outro bispo soffceu alli quarenta annos, Um padre teve eguaimente a demora de quarenta annos no purgatrio, por haver dado causa com sua neglicencia a que um doente mor-^ resse sem receber os sacramentos ; outro foi condem-nado a quarenta e cinco annos d'exilio n'aquelie logar de dores, por haver desempenhado ligeira certas funces do seu ministrio ; um homem do mundo passou ali cincoenta e nove annos, por causa da sua affeio aos prazeres ; outro, trinta e cinco annos pela mesma causa ; e um terceiro, sessenta e quatro annos, em consequncia da sua paixo pelo jogo. Os bispos, segundo as revelaes cia irm Francisca, parece que teem ! no purgatrio mais larga demora que as outras pessoas, e

360 sofrem dores mais agudas. Para no multiplicar os exemplos, o que seria faclimo; bastam estas revelaes para nos ensinarem a ter mais cuidado conmosco, e a orar com mais perseverana pelos mortos. As antigas instituies de missas perpetuas corroboram o mesmo sentimento. Somos propensos a parar muito depressa e a imaginar, na cegueira d'um sentimentalismo insensato, que os nossos amigos se livram do purgatrio muito mais depressa do que realmente succede. Se a irm Francisca viu tantas fervorosas carmelitas, algumas das quaes haviam obrado milagres durante a vida, permanecerem depois da sua morte dez, vinte, trinta, sessenta annos no purgatrio, sem estarem prximas do momento de sua libertao, como ellas proprias, diziam, qual ser a nossa sorte e a d'aquelles que nos so caros? Quanto demora apparente que resulta da vivacidade dos soffrimencos, encontramos nas chronicas da Ordem de S. Francisco, na vida de S. Francisco de Gerlamo e em outros logar es uma infinidade d'exemplos d'almas, que, appare-cendo uma ou duas horas aps a sua morte, julgavam ter passado largos annos no purgatrio. E tal ser talvez o purgatrio dos que ho de ser surprehendidos pelo julgamento do Senhor no ultimo dia. . As duas maneiras de

400 considerar o purgatrio ainda teem um ponto commum, e , que ambas nos fazem vr os severos castigos que esto reservados no purgatrio para aquillo que o mundo conveio em chamar faltas leves. S. Pedro Damio offerece-nos d'isto um grande numero d'exemplos, e Bellarmino coileccionou e citou muitos outros. Imperceptveis sentimentos de vaidade, algumas ligeiras distraces durante a recitao do oficio divino, ou outras faltas d'est gnero, mereceram as chammas do purgatrio aos que as commet Leram. A irm Francisca cita o exemplo d'uma menina de quatorze annos, que estava condemnada a soffrer no logar de dores, por no ter acceitado com resignao o decreto da Providencia que to nova a tirou da vida. E uma outra alma disse religiosa : . Ah, os homens no mundo pensam bem pouco em tudo o que tero apagar aqui, por faltas que quasi no notam l em baixo. Viu mesmo almas severamente castigadas por terem sido escrupulosas n'esta vida, quer fosse por se dar em seus escrpulos uma falta d'abnega-o cia vontade, ou porque aquellas pessoas os no poze-ram de parte quando a obedincia assim o exigia. Noes errneas a respeito das faltas leves podem, pois, levarnos a descurar os mortos, a suspender demasiado cedo

361 nossas oraes por elles, e a perdermos ns mesmos o fructo d'uma lio util. Depois, as duas opinies combinam-se ainda acerca da impotncia a que as almas se encontram reduzidas no purgatrio. Jazem como o paralytico borda da piscina. Nem mesmo a descida do anjo um beneficio para ellas, se qualquer de ns lhes no assiste. At houve theologos que pretenderam que aquellas infelizes almas no podem orar. Seja como for, no teem nenhum meio de nos fazer saber as suas afflices. a ns, de cuja caridade depende a sua sorte. Alguns es-criptores disseram que a Santssima Virgem as no quer auxiliar, sem a nossa cooperao, e que nem mesmo as pde auxiliar, seno d'um modo indirecto, porque j no est em estado de satisfazer por ellas. Eu no gosto de ouvir faliar de cousa que nossa terna Me no possa fazer. Mas, de qualquer modo que se pense acerca d'estas opinies, servem ellas ao menos para mostrar a unanimidade dos theologos a respeito da impotncia das santas almas do purgatrio. A propsito d'esta impotncia, no deixaremos de lamentar o abandono em que se deixam soffrer essas almas, do qual muitas vezes causa a cruel lisonja dos parentes ou dos amigos, que querem sempre que os que lhes foram unidos pelos laos do sangue ou da amizade hajam morrido em cheiro de santidade. Estas

362 400 pessoas no' deixariam de sentir algum escrpulo, se soubessem quantas missas, quantas oraes roubam quellas pobres almas com esta exagerao egosta de suas virtudes. Ghamo-lhe egosta, porque no mais que uma miseravei inveno, para se consolarem na sua afflico. O verdadeiro estado das santas almas do purgatrio a impotncia mais absoluta. No podem fazer penitencia, nem merecer, nem satisfazer, nem ganhar indulgncias, esto privadas dos sacramentos, j no pertencem jurisdico do Vigrio de Deus, que derramaria sobre ellas abundantes meios d'obte-rem a graa e uma chuva de bnos. Fazem parte da Egreja, mas no teem sacerdcio nem altar sua disposio. Taes so os pontos de contacto entre estas duas maneiras de considerar o purgatrio. Que teis lies podemos tirar d'elles, tanto para ns como para as almas do purgatrio ! E primeiramente, peio que nos diz respeito, com que clareza nos mostram todas estas observaes a negligencia, o tdio e o amor das commodidades da vida 1 Que ideia nos do das devoes praticadas como simples formalidade, ou pela rotina I Que mudana no deveriam operar na nossa vida I Com que exactido no deveramos fazer

362 nossos exames de conscincia, nossas confisses, nossas commu-nhes e oraes I Parece ser a graa suprema, que no deveramos cessar d'implorar com nossas reiteradas instancias, sentir pelo peccado aquella repulso que Nosso Senhor por elle sentiu no jardim de Gethse-mani. Ah, a pureza de Deus no ser alguma cousa de temvel, d'indizvel, d'adoravel ? Aquelle que elle prprio um acto simples, tem continuado a operar, a multiplicar seus actos depois da creao, sem que uma mancha haja cahido sobre elle ! Digna-se ingerir-se constantemente, com ineffavel condescendncia, no que est abaixo d'elle, e no se macula I Ama suas creaturas com um amor infinitamente mais ardente 'que a violenta paixo a que se d este nome n'este mundo, e no se mancha I E to puro, que basta a sua vista para tornar puro e feliz durante a eternidade. A pureza de Maria no mais que um pallido reflexo d'esta esplendente pureza. Que digo ! At a santa humanidade de Jesus no pde render pureza do Altssimo homenagem digna d'ella. E somos destinados a descanar para sempre em seus braos, a habitar eternamente no centro da pureza por essncia 1 Sem embargo, examinemos a nossa vida, recolhamo-nos em ns mesmos sinceramente durante um s dia, e vere-. mos quantas intenes suspeitas, quanto

400 respeito humano, quanto amor prprio e quanta pusillanimidade ^mancham nossas aces, e at nossas devoes ! Ainda, que o purgatrio fosse sete vezes mais ardente, ainda que n^elle devssemos permanecer at ao dia de juizo, no seria um amvel noviciado de preparao para a viso do Santo dos santos ? Mas ha pessoas que se revoltam contra o pensamento do purgatrio, como se no houvesse necessidade de passar por elle. No podem conceber que depois de- nos termos esforado toda a viva em servir a Deus, no hajamos sabido victoriosos da terrvel prova, seno para passar da agonia do leito morturio para as cbanimas vingadoras d'um fogo cuja ardncia no tem egual, que penetra todas as faculdades da alma e no qual se deve estar demorados a mios. Ai, meus caros amigos, a vossa irritao nada modificar I Tendes pensado bastante na natureza de Deus ? J tentastes formar, por meio d'uma meditao assdua, uma verdadeira ideia da sua santidade e pureza ? Levantastes uma barreira intransponvel entre vs e o mundo, que como sabeis o inimigo de Deus ? Tendes estado sempre do lado de Deus e esposastes os seus interesses ? Desejaes ardentemente promover a sua gloria ? Confrontastes o peccado com a

363 Paixo de Nosso Senhor e medistes um pela outra ? Ah, se tivsseis feito isto, o purgatrio parecer-vos-hia a inveno mais inesperada e mais terna d'um Deus que, cheio d'amor e misericrdia, resolveu salvar-vos a vosso pezar I Seria ento para vs um milagre perpetuo, um milagre todos os dias renascente, cada vez mais doce, um milagre que seria para a vossa alma alimento e bebida, pensar que sendo o que sois, sendo como vos conheceis, sendo como Deus vos conhece^ sois no obstante salvos para a eternidade 1 Lem-brae-vos do que com tanta simplicidade como energia dizia irm F rancisca uma alma que estava soffrendo : Ah 1 as pessoas do mundo quasi no pensam no que lhes custar do outro lado do tummo a vida que agora levam I Irritaes-vos quando se vos falia de ir para o purgatrio. Que tolice Pode ser que ainda vos lisongeiem, pois possvel que jamais sejaes sufficientemente bons para poderdes ir para l. Recu-sa.es positivamente reconhecer a felicidade que vos annunciam. E, notae bem, s a humildade conduz ao purgatrio. Lembra-me que foi revelado a Maria Crociiissa que muitos santos, estando ainda na terra, tinham mais amor a Deus que outros lhe teem no co, mas que no obstante, o maior santo da terra no era to

364 400 humilde como as almas do purgatrio. No me recordo de nada que eu lesse na Vida dos Santos, que tanta impresso me produzisse. Vede pois que aqui descabida a indignao, pois s teem a felicidade d'ir para o purgatrio os que se crem dignos do in-. ferno, Mas no seremos s ns a aproveitar com estas lies, como espero ; as santas almas tambm tiraro d'ellas alguns fructos. Pelo que temos visto at aqui, podemos convencernos que a nossa caridade para com ellas deve ser muito maior e mais perseverante, pois sabemos agora que preciso bem pouco para fazer ir uma alma para o purgatrio e alli a deter largo tempo. Mas o que mais deve excitar nossa caridade a impossibilidade em que esto essas almas de se auxiliar a si mesmas, ao mesmo tempo que o nosso doce Salvador, com o amor que pe em todas as suas disposies, nos deu a ns um poder de as auxiliar, proporcionado impotncia d'ellas. Alguns theologos pretenderam que as oraes em favor das almas do purgatrio no so inallivelmente attendidas. Confesso que seus argumentos no poderam convencer-me ; mas ainda que se lhes conceda isso, que influencia no podemos ns exercer em favor dos mortos ! S. Thomaz nos ensina que orar pelos mortos mais agradvel a Deus que orar

364 pelos vivos. Podemos offere-cer por elles e applicar-lhes todas as satisfaes de Nosso Senhor. Podemos entregar-lhes todas as satisfaces de nossas obras ordinrias e de nossos s o ff rimentos. Podemos transmittirihes, por modo de suffra-gio, todas as indulgncias que ns ganhamos, comtanto que a Egreja as haja tornado applicaveis aos defunctos. Podemos dirigir para estas almas, ou para alguma d'elias, a inteno do Santo Sacrifcio. A Egreja, que j no tem jurisdico sobre ellas, pde comtudo estabelecer indulgncias, que lhes sejam applicaveis por via de sufragio ; pds, com auxilio da liturgia, das commemoraes, do incenso, da agua benta, etc., e sobretudo por meio dos altares privilegiados, exercer sobre ellas uma influencia eficaz. A Gommunho dos Santos fornece as veias e canaes por onde todas as devoes passam para irem encontrar seu objectivo em Jesus Chris to. O mesmo co se digna servir-se de ns para fazer chegar seus favores aos fieis defunctos. A sua Rainha os auxilia convidando-nos a trabalhar no seu livramento, os anjos e os santos deixam cahir seus dons em nossas mos, e nos fazem seus esmoleres, sem que muitas vezes o percebamos. Nosso Senhor digna-se olhar para ns e parece dizer-nos : Ahi esto os meus instrumentos, trabalhae por mim, justamente como

400 um pae deixava seu filho fazer uma parte do seu trabalho, apesar do risco de o jVer estragar. Ter to grandes poderes nossa disposio e no fazer uso d'elles, seria ao mesmo tempo faltar ao respeito a Deus, e caridade para com os homens. Nada to irrespeitoso, porque no ha nada menos filial, que regeitar os dons de Deus por serem muito abundantes. Os homens, por um sentimento de segurana pessoal mal entendida, evitam generalmente ingerir-se nas cousas sobrenaturaes ; mas o que verdade, que impossvel conservarem-se afastados d'elias e salvarem-se. Se no entramos no systema da Egreja, se n'elle no tomamos humildemente o nosso logar, a elle seremos arrastados, mas para sermos esmagados. Receiar o que sobrenatural um sentimento dos mais perigosos ; aborrecel-o, sria um indicio quasi certo da perda eterna. Tudo quanto at agora tenho dito , pelo menos indirectamente, uma defesa em favor da devoo pelas almas do purgatrio ; mas o meu plano leva-me a re-commendala agora mais directamente.
VI.

Excellencia e vantagens d'esta devoo *

1. No um exagero chamar devoo pelas almas

365 do purgatrio uma espcie de centro a que vo convergir todas as devoes da Egreja catholica, e que nos permitte, mais que todas as outras, desempenhar-nos de nossos deveres para com Deus, por ser uma devoo toda d'amor, e amor desinteressado. Basta lanar um olhar s principaes devoes catholi-cas para nos convencermos da verdade do que avano. Tomemos para exemplo a devoo de Santo Ignacio gloria de Deus. Se assim nos permittido fa liar, era a devoo favorita de Jesus. Mas o purgatrio semelhante a um campo onde a gloria de Deus est erecta como uma seara j madura. No se faz uma ' nica orao pelas santas almas, que se no glorifique Deus pelos sentimentos de f e caridade, que dictaram essa orao. Nenhuma d'essas almas recebe o mais pequeno allivio de seus soffrimentos, sem que Deus ^encontre logo n'elle um augmento de gloria na bon ra rendida ao precioso Sangue de seu Filho e no progresso que a alma fez para a felicidade eterna. Nenhuma arrancada s chammas expiatrias, que Deus no seja com isso consideravelmente glorificado. Coroa elle seus prprios dons n'esta alma, que lhe to cara. A cruz de Jesus Christo triumphou. O decreto ~ de predestinao victoriosamente cumprido, e a corte do co conta mais um

366 400 adorador. Alm d'isto, a gloria de Deus, sua mais doce gloria, a gloria

366 do seu amor, assegurada no purgatrio, pois no ha alli peccado

408 ~ isni possibilidade de o commet ter. No mais que uma questo de tempo. Tudo o que se ganhou, est realmente ganho. Tudo o que se colhe puro trigo, sem mistura de joio. E depois, haver devoo que mais cara deva ser ao corao d'um christo, que -a devoo santa humanidade de Jesus ? Ella antes unia serie de devo-. coes, to bel ias quanto variadas, que uma devoo s. Mas vede como todas se acham comprehendidas e amorosamente praticadas na devoo s santas almas do purgatrio. Quanto mais depressa s a. h em d'aquelie logar de soffrimentos, mais cedo colhe Jesus uma abun, d aille messe de fructos da sua adorvel Paixo. Uma messe tmpora uma beno, do mesmo modo que o uma messe abundante ; e toda a demora d'uni a alma que tarda a entrar na gloria do co um prejuzo - eterno e irreparvel para a honra cia santa humanidade do Jesus. Gomo as cousas parecem grandes e _ admirveis na linguagem do sanctuario 1 E isto alis no seno a expresso da verdade. Pode a santa humanidade receber homenagem mais agradvel que as " que recebe no adorvel sacrifcio da Missa ? Pois precisamente ahi que encontramos o nosso mais

pode-roso meio d'aco sobre o purgatrio. Sim, a f n'este divino sacrifcio appiicado aos mortos uma homenagem agradabilssima aos olhos de Jesus ; e p de-se ~ dizer o mesmo da confiana que temos nas indulgncias, nos altares privilegiados, etc, Todo o poder da Egreja vem da santa numanidade de Jesus ; como , um cntico perpetuo d'aces de graas entoado em sua honra. Portanto, esta devoo honra-o, porque imita o seu zelo pelo bem das almas, esse zelo que o signal do seu povo e a herana que lhe elle deixou. > A devoo a nossa Santa Me egualmente comprebendada n'esta devoo s almas do purgatrio, ..quer a consideremos como Me de Jesus, e como ta, [ participante nas honras de sua santa humanidade, quer vejamos n'ella a Me das misericrdias, e n'esta qualidade honrada principalmente pelas obras de misericrdia, quer finalmente honremos n'ella a Prainha do purgatrio, que tem tanto interesse em vr sahir do seu captiveiro as almas que soffrem, para entrarem na alegria eterna. Depois, vem a devoo aos santos anjos, que tambm se encontra satisfeita na devoo s almas do purgatrio, pois contribue para fazer occupa? os thro-nos vagos entre os coros anglicos, e para

408 ~ 408 ~ preencher os vcuos deixados purgatrio ? S. Miguel, como pela queda de Lucifer e d'um principe d'est reino, cuja tero do exercito celeste ; regncia Maria lhe delegou, multiplica os companheiros dos to zeloso no cumprimento da espritos h em aventurados. grata misso, que a Egreja lhe Tambm se pode suppr que os attribue anjos consideram, com na saera dos mortos, recebe interesse particular, esta parte como uma homenagem da Egreja, cujos membros so rendida a elle mesmo todo o ornados, como elles mesmos, acto de caridade em favor das da coroa to preciosa da santas almas confiadas aos perseverana final, mas no seus cuidados ; e se verdade teem ainda a felicidade de que a generosidade apangio gozar como elles a sua dos coraes agradecidos, este herana. De mais, muitos espirito, cuja bondade eguala a d'elles teem .interesse pessoal sua coragem, nos no purgatrio. Milhares, ou recompensar um dia d'um talvez milhes d'elles foram modo digno d'um principe encarregados da guarda como elle, quando formos, se o d'aquei-las almas, e a sua formos, Irelegados estancia misso ainda no est sujeita sua jursdico. j A concluda. .Milhares d'elles devoo para com os santos teem l os seus clientes, que tambm no deixa d'auferir durante a vida os honraram algum interesse d'esta com um culto especial. S. devoo aos mortos. Elie Raphal, tendo sido to fiel a enche os bemaventurados das Tobia, sel-o-ha menos aos seus delicias da caridade, ao protegidos, que gemem nas mesmo tempo que augmenta chammas ? Goros inteiros se o numero d'elles e aformoseia interessam por outras almas, suas fileiras e ordens. Um ou porque estas devam afinal grande numero de santos ser reunidas a esses coros, ou padroeiros teem interesse porque hajam tido por elles o ut pessoal em uma multido r'ora uma especial devoo. d'almas. No somente se no Maria Dionsia da Visitao quebraram os laos d'amizade, costumava felicitar todos os que os uniam a seus clientes, dias o se anjo da guarda pela mas accresce um sentimento graa que recebera de permais profundo de ternura, por manecer fiel, quando outros causa dos terriveis succumbiram. Gomo j ' disse, sofrimentos que era este o nico facto que ella experimentam os que so alvo conhecia da vida passada do d'essa omizade, e um seu anjo da guarda. Podia elle, interesse mais vivo, em razo depois d'isto, desprezal-a, ^se da Victoria que alcanaram. Os por vontade de Deus foi para o santos contemplam n'aquellas

408 ~ almas a obra de seus cuidados, o fructo de seus exemplos, suas oraes attendidas, o xito que to magnificamente coroou seu afectuoso patrocnio e sua piedosa intercesso. E o que estou dizendo dos santos em geral, tem particular applicao aos fundadores d'ordens e congregaes. Ah, estes santos, estes fundadores, so os filhos do Sagrado Corao ; foram concebidos no fundo de seus mais ntimos recnditos ; foram alimentados com seu mais puro sangue, mais doce que leite, mais generoso que o vinho extraindo das uvas inegualadas da vinha de Engaddi ; sua caridade penetrou o segredo de todos os seus movimentos : quem poder pois, exprimir a sollicitude d'esses piedosos fundadores por aquelles de seus filhos, que esto concluindo nas chammas a obra de sua purificao ? Estes filhos, emquanto viveram, honraram-n'os ; viveram na casa de seu pae e de seu fundador ; soava sua voz incessantemente a seus ouvidos ; suas festas eram dias de felicidade, celebrados com cantos e jbilos espirituaes ; suas relquias eram sua gide ; sua regra era para elles um segundo Evangelho ; suas palavras, suas aces andavam constantemente em seus lbios ; seu habito era-lhes to caro como as vestes d'uni monarcha do O rien le o so a seu favorito ; estava com elles a todos os

instantes ; amavam-n'o com um amor extraordinrio, louvavam-n'o tanto que os homens se riam do seu orgulho de famlia ; temiam-n'o e evitavam provocar sua clera, que consideravam como um dos mais terriveis castigos, que sobre elles podiam cahir ; e quando d'elles se approximou a morte, o seu nome, com o de Jesus e o de Maria, suavisou-lhes os terrores do espirito, repelliu os ataques dos demnios, e acalmou os movimentos, os sustos e surprezas que, sem prejudicarem a perfeio de nossa pacincia, deixam comtudo morte seu aspecto severo e tremendo. Que ha pois de estranho em que esse fundador ame seus filhos, quando os v presos nas chammas expiatrias, elles, resplancedentes dnnocencia, elles que so a coroa da sua ordem, elles que so a gloria da sua regra? 2. Mas esta devoo para com os mortos offerece ainda um caracter, que lhe peculiar. No se reduz a palavras, a sentimentos, ou a uma aco, que leva mais ou menos tempo a produzir-se. por si mesma uma aco, e por isso uma devoo substancial. Uma palavra, e tudo se fez ; um movimento d'amor, e diminuda foi uma dor ; um sacrifcio, e uma alma foi liberta. Nada mais positivo. Podamos d'aigu m modo comparal-a com a voz fecunda

408 ~ 408 ~ de Deus, que opera o que diz, misericrdia; e vede como que produz o que ordena, e que estas se encontram todas com uma palavra cria um reunidas na devoo pelos mundo. No ha devoo mais mortos-.sacia ella a fome das estimada pela Egreja, que a almas,ofque consiste nas obras de

42 fertando-lhes Jesus, po dos anjos; para apagar a sede que as devora, apresenta-lhes seu Precioso Sangue ; veste os que estavam nus com um vesturio de gloria ; visita os enfermos, levando-lhes remdios eficazes, ou peio menos consolao ; liberta os captivos de cadeias mais terrveis que a morte, e os pe de posse d'uma uberdade celeste e eterna ; alberga os peregrinos, dando-lhes hospitalidade no co ; enterra os mortos no seio de Jesus, para ahi disfructarem um repouso eterno, Ah, no dia do julgamento final, quando Nosso Senhor, no decorrer do seu divino processo, apresentar estes sete quesitos sobre as obras de misericrdia, feliz do homem que ouvir tomar a sua defesa, nos termos mais suaves e eloquentes, por uma multido d'al-mas bemaventuradas, em favor das quaes haja feito todas estas cousas, quando captivas nas prises da esperana I Feliz d'esse homem I E esse homem sereis vs, se assim o quizerdes. Esse homem pode ser o mendigo mais desfavorecido dos bens da terra, um desventurado que nunca haja dado uma esmola, porque elle mesmo vivera d'esmolas I S. Francisco de Sales collocava-se trs vezes por dia na presena de Deus, seu juiz supremo, e ensaiava-se em ser julgado segundo as leis de Jesus Chris to. Faamos apenas isto e nos converteremos em sbditos de S. Miguel, em anjos da guarda d'aquella formosa mas triste regio, onde as almas sofrem e esperam. 3 Ainda podemos considerar esta devoo sob outro ponto de vista. Envolve ella o pleno exerccio das trs virtudes theologaes, a F, a Esperana e a Caridade, fontes sobrenaturaes que alimentam em ns a vida espiritual. Exerce a f, porque convida os homens no s a fixarem-se n'uni mundo invisvel, mas ainda a trabalhar para esse mundo com tanta energia e convico como se o tivessem vista. As pessoas inconsideradas ou pouco instrudas exasperamse s vezes com a minuciosidade, com a familiaridade e certeza com que ns falamos do mundo invisvel, como fatiaramos das margens do Rheno, dos olivaes da Provena, da campina de Roma, do golpho de Npoles, ou de qualquer outro sitio que tenhamos visto e cuja configurao geographica esteja to presente nossa memoria como se a estivssemos vendo. Tudo isto vem da f da orao, da leitura espiritual, do conhecimento da vida dos santos e do estudo da theologia. Seria bem estranho e ao mesmo tempo bem triste que assim no succedesse. Pois que interesse e que importncia tem para ns o

42 42 mundo que vemos comparado Uma dona de casa no ordena com o mundo que no vemos ? as cousas de seu mister De mais, esta devoo com mais tranquiilidade que exercita a nossa f nos effeitos aquella com que a nossa do sacrifcio e dos devoo dispe as cousas sacramentos, que so cousas secretas, que offerecem a que no vemos, mas de que cada instante as questes falamos todos os dias, assim niais rduas, mais difficeis como dos seus effeitos em intelligencia e s quacs mais relao aos mortos, effeitos custa a esta submetter-se. que consideramos como factos Patenteia egual f em diversas certos e indubitveis. Eleva devoes catholicas que, como tanto a nossa f na j disse anteriormente, todas communho dos santos, que veem agrupar-se em voita da um hertico sorriria, se lhe devoo s almas do dissessem que deve crer purgatrio, como em volta d'um n'uma doutrina apparente centro commum. Ouvi como mente to extravagante. Trata falia o Apostolo : O justo que as indulgncias como os me pertence, diz o Senhor, negcios mais ordinrios da viver da f : se se retirar, no vida. Conhece o the s ouro me ser agradvel. Ora, o que invisvel d'onde so tiradas as a f ? A f o que nos faz indulgncias, as chaves presentes as cousas que se egualmante invisveis que esperam, e nos convence das abrem esse thesouro, o poder que se no vem (1). illimitado que as pe sua Esta devoo no exerce disposio e as torna menos heroicamente a virtude seguramente eficazes. Ella thologal da esperana, virtude sabe que Deus as acceita, sem to desatten-dida em nossos que Elie o haja revellado ; e dias. Vede que soberbo edifcio est convencida de todas levanta effectivamente esta estas cousas como se est devoo ; edifcio de grandes, convencido da existncia das variadas e magnificas arvores ou das searas que se propores, e ao qual attrahe vem. A doutrina to dif-ficil d'um modo ou d'outro toda a da satisfao no offerece creao, desde a pequena dor nenhuma difficuldade f que experimentamos at d'esta devoo. Pelo contrario, santa humanidade de Jesus. O acha-se aqui vontade, faz prprio Deus lhe no suas disposies a seu bello estranho. E em que se escora prazer, transporta suas todo este edifcio, seno n'uma satisfaes dmm lado para simples e filial confiana, que outro, dirige uma n'um sentido o motivo sobrenatural da e outra n'outro, contando que esperana ? Esperamos para Deus ih'as acceitar todas. as almas que soccorremos,

42 e as bnos que para ellas esperamos so como infinitas. Esperamos achar misericrdia para ns mesmos, porque somos misericordiosos, e esta esperana instiga nosso zelo, sem nada tirar ao merecimento de nossa caridade. Se damos nossas proprias satisfaes e as indulgncias que ganhamos s almas do purgatrio, em vez de as guardarmos para ns, que isto seno | um acto herico d'esperana ? Entregamo-nos sem re-; serva misericrdia de Deus. Nem sequer nos detemos no pensamento de que talvez prolonguemos indefinidamente o tempo que teremos de passar no meio das terriveis chammas. Fechamos os olhos, sufocamos este pensamento, que nasce em ns, damos 1. Hebr. X-X. a nossa esmola e lanamo-nos nos braos de Deus. No seremos enganados na nossa esperana. Quem poz jamais em vo sua confiana em Deus ? No, no ! Tudo seguro quando se lhe deixa a Elie o cuidado. Alm disto, repito, o objectivo d'esta devoo est do outro lado do tumulo, e o asylo da esperana l. Um vo nos esconde esse logar em que ella habita. Pois ainda no seno em esperana que estamos salvos. Ora, quando se v o que se esperou, j no esperana, pois ningum espera aquillo que j v. Mas, se esperamos ainda o que no

vemos, esperemos com pacincia (1). Pois que no um sonho o estado dos mortos, no um devaneio o poder que temos de os soccorrer, como a pureza de Deus no um devaneio, nem o Precioso Sangue um sonho. Portanto, embora existam muitas outras consolaes, temos comtudo uma muito grande, ns que pozemos nosso refugio na procura e acquisio dos bens, que nos so promettidos pela esperana, que nossa alma serve d'ancora firme e segura, e que penetra no sanctuario, que est detraz do vo, onde Jesus, como precursor, entrou para ns, tendo sido estabelecido Pontifice eterno, segundo a ordem de Melchi-sedech (2). Quanto caridade d'esta devoo, alteia-se imitao da caridade do prprio Deus. Haver cousa que ella no abrace no co ou na terra, e isto com tanta acilidade e tanta graa, que parece no lhe custar o menor esforo, ou que todo o pensamento egosta se esvaiu, para no denegrir com seu contacto o brilhantismo de tal caridade ? E exercer o amor de Deus, pois amar os que Elie ama, estimal-o porque Elie os estima, na inteno d'augmentar sua gloria e

51. Rom. VIII. 52. Hebr. VI.

4i6 374

4i6 multiplicar seus louvores. um acto d'amor que se centuplica, como veramos se meditssemos na condio das santas almas do purgatrio, e se fizssemos uma ideia verdadeira de tudo quanto suppe a entrada d?uma alma na morada da felicidade eterna. um acto d'amor santa humanidade de Jesus, porque assim se exalta a abundncia da sua redenspo.. Esta devoo honra seus mritos, suas satisfaes" seus preceitos e seus mysteris. Povoa o co e glorifica seu sangue. cheia de Jesus;. do seu espirito, de suas obras, de sen poder, de seus triumphos. Exerce ao mesmo tempo, como j disse, o nosso amor Santa Virgem..aos anjos e aos santos. E quem poderia exagerar a grandeza d'esta caridade a respeito das proprias almas, quer lhes dssemos a medida que a Egreja nos ordena lhes dmos, accrescentando de nossa conta alguma esmola voluntria, quer lhes entregssemos toda a medida completa das nossas satisfaes durante a nossa vida, quando a justia nos no obrigasse a proceder d'outro modo, como fez Santa Gertrudes ; quer acogulassemos esta medida com as satisfaes que por ns oferecerem depois da nossa morte, segundo o herico exemplo de abnegao do Padre de Monroy ; quer

finalmente fizssemos transbordar a medida, sobrepondo-ihe obras particulares de caridade, taes como propagar esta devoo em nossas conversaes, em nossos sermes e em nossos livros, ou ainda mendigando missas, communhes, penitencias, indu 1-gencias em favor das santas aimas do purgatrio ? Todos os homens que vivem n'este mundo, incluindo os peccadores rebeldes, so egualmente interessados n'e ta pratica,porque engrossando as fileiras da Egreja rium-phante, multiplica o numero dos nossos intercessores, em quanto ns combatemos aincla na terra. E pois tambm um acto de caridade para comnosco mesmo, pois que por este meio criamos amigos no co. Assegura-nos a misericrdia de Deus quando estivermos no purgatrio, victimas resignadas, mas prosas da mais crua afflico ; e augmenta nossos mritos perante Deus, e por conseguinte, nossa recompensa eterna, se perseverarmos. Ora, se esta ternura pelos mortos exerce em to elevado grau as virtudes theologaes, e se a mais herica santidade no outra cousa que este exerccio, avaliae os recursos que nos oferece esta bella e tocante devoo ! 4. Mas o que ela offercce cie mais excellente, so seus effeitos na vida espiritual. Dir-

375 4i6 se-hia,que uma devoo especial para uso das almas interiores. Mas realmente ella to repleta d'ensinamentos, to elevada acima da natureza, que no devemos admirar-nos da influencia que exerce na vida espiritual. Em primeiro logar, uma obra occulta, desde o comeo at ao fim. No lhe vemos os resultados, de sorte que mal pode alimentar a vaidade ; muito menos uma devoo que chame a atteno dos outros. Alm d'isto, excitanos a fazer de ns uma abnegao completa, convidando-nos a privar-nos das satisfaes e indulgncias que houvermos ganhado, e a manter um carinhoso interesse Bor aimas que nos no pertencem directamente. O fim que nos propomos, no apenas a gloria de Deus, a sua maior gloria, e unicamente a sua gloria. Esta devoo ajuda-nos a formar uma ideia pura das almas o que muito difficil n'este mundo material), e a no vr n'ellas seno as esposas de Jesus Ghristo. Chegamos assim a adquirir disposies habituaes, que nos auxiliam a combater com xito o espirito do mundo e a tyrannia do respeito humano, e que so um poderoso antdoto contra o veneno do amor prprio. Se pensarmos constantemente nas santas almas, teremos sempre deante de ns uma imagem de seus sofrimentos; soffrimentos que demais a mais no so

exclusivamente passivos, mas aos quaes se mistura uma agradvel e perfeita'conformidade com a vontade de Deus. Ora isto' o puro espirito do Evangelho, a verdadeira atmospbera da santidade. Alm disto, tal devoo com-munica-nos, por uma espcie de sympathia, os sentimentos das santas almas, e nos leva assim a fazer ainda mais respeitoso o culto de confiana e temor que rendemos adorvel pureza de Deus; e como necessrio estar em estado de graa, mesmo para poder satisfazer pelos peccados dos outros, aqui est um acto especialmente reservado ao sacerdcio leigo dos membros de Jesus Chris to. O espirito d'esta devoo um espirito de terna compaixo; e isto um remdio contra a frivolidade e frieza, e um admirvel trao do caracter afectuoso que possue a alta santidade. E quem pde dizer ao que chegaremos, se pacientemente trouxermos deante dos olhos, durante largos annos, semelhante modelo d'um indizvel e paciente desejo d'es Lar mos com Nosso Senhor? Oh, que maravilha a vida d'um fervoroso cathoiico ! quasi a omnipotncia, quasi a ubiquidade. A sua f e o seu zelo transportam-n'o a toda a parte e fazem-lhe operar as maiores cousas, pois no tanto elle que vive, como Jesus Christo que vive n'elle I Ah ! como

4i6 376 4i6 possvel que palpemos, que estejamos a toda a hora a manusear o que to cheio d u m a fora sobrenatuaai, d'um a unco secreta, d'um poder divino e que no obstante, em nossa leviandade, descuremos as intenes, percamos o tempo em meio d'esta maravilhosa economia da graa, absolutamente como uma pedra enterrada na terra e girando com eila diariamente, sem conscincia da revoluo que realiza. Parece suprfluo enumerar as diversas maneiras de praticarmos esta devoo. So suffcientemente conhecidas dos catholicos, e seria necessrio todo um volume para as desenvolver com alguma minuciosi-dade. O adorvel sacrifcio da Missa ser sempre com as indulgncias o principal meio d'extender a nossa caridade aos mortos. Quanto s devoes a que so applicadas indulgncias, proponho-me occupar-me d'elias mais desenvolvidamente n'outra parte. Seria para desejar que a beila devoo, que consagra o mez de Novembro s almas do purgatrio, como o mez de Maio foi consagrado a Maria, se acclimatasse entre ns e fosse geralmente observada. Recordemos somente em todas as nossas praticas : 1. quo leves parecem as faltas, que se expiam no purgatrio ; 2.6 quo dilatado deve ser o

castigo l, onde nenhum merecimento abrevia ou su avis a os sofTrimentos.


VII,

Exemplos dos Santos

Mas deixando a escolha das praticas particulares devoo de cada um, digamos todavia algumas palavras relativas aos exemplos dos Santos. Semelhante assumpto , como bem se pde imaginar, inexgotavel ;. mas no minha inteno ser extenso n'este ponto. Quero somente confirmar e tornar mais clara a doutrina, que acabo d'expor, citando exemplos d'algumas pessoas santas. -, Os dilogos de S. Gregorio o Grande podem considerar-se como fonte principal da devoo que posteriormente se tem tido pelas almas ; e o Padre Lefvre costumava dizer que, com quanto S. Gregorio fosse u m santo venervel e amvel a muitos respeitos, cousa alguma comtudo era n'elle mais digna de considerao (sirvo-me das palavras do Padre Lefvre) que a maneira to clara, to lcida com que nos expoz a verdadeira doutrina sobre o fogo do purgatrio. Acreditava elle que, se S. Gregorio no houvesse faltado com tanta eloquncia d'aquellas santas almas, a devoo que se lhes tem tido nos sculos posteriores teria sido muito menor. Por isso,

377 4i6 todas as vezes que pregava acerca d'esta devoo, tinha o cuidado de recommendar ao mesmo tempo o culto de S. Gregorio.

A devoo para com os mortos foi notvel na maior parte dos Santos, pois S. Thomaz nos ensina que

378 378 a caridade incompleta, se narrao, que vou fazer, pois no comprehende tanto os um s exemplo citado mortos como os vivos. No integralmente aclarar mais o obstante, tem havido pessoas meu assumpto que um grande que Deus parece haver numero de passagens mais suscitado, para fazer de suas curtas. vidas um sacrifcio perpetuo Na epoeha em que a menina em favor das almas do de Martignat deixou a corte de purgatrio. A irm Josephina Frana para ir para a de Carlos de Santa Ignez, religiosa da Manuel, em Turim, vivia n'esta Ordem de Santo Agostinho, cidade uma dama conhecida offerece-nos disto um pelo nome de Me Anteo. exemplo, e outro nos dado Recebera do Esprito Santo um por uma Carmelita chamada dom especial que a impeli ia a irm Francisca de Pamplona. dedicar-se ao servio das Ambas parece no terem almas do purgatrio. J tinha vivido seno para este fim passado largos annos no nico. Estavam em exerccio d'esta devoo, communicao constante com quando ao travar as almas dos fieis deunotos. conhecimento com a menina As suas cellas estavam de Martignat, obteve de Deus frequentemente cheias d'ellas. por meio de suas oraes que A da irm Ignez era quasi ella lhe succde sse no seu sempre escolhida como logar sublime mister ; e de fa cio, a de purificao para algumas sua alma oi a primeira que sua cTessas almas. O caracter da piedosa amiga viu sahir do santidade d'estas duas purgatrio, depois d'uma religiosas offerece ainda demora de cinco horas, por outros notveis pontos de no haver correspondido a semelhana. Ao tratar d'est a certas inspiraes que Deus matria, podemos sem lhe enviara relativas a algumas escrpulo servir-nos de boas obras. A Me Anteo havia revellaces, a exemplo do dito menina de Martignat que cardeal Bellar-mino, que na ella se faria religiosa, e sua obra sobre o purgatrio tambm S. Francisco de Sales accrescona sempre alguma lhe havia declarado a mesma revelao particular, como cousa, quando ella estava prova de reforo do que ainda em Paris.Chegado que avana. Por diversas razes, foi o tempo, combinou-se que escolho meu exemplo na vida iria Reunir-se communidade da irm Maria Dionizia de Marda Visitao em Annecy. Foi tignat,. da Ordem da Visitao, acompanhada na sua viagem que morreu no convento de por' uma multido de santas Annecy, em 1653; e no tento almas, cuja presena se lhe desculpar-me da extenso da tornou to sensvel, que

379 passou o Monte Genis sem dar por isso, to absorvida ia em suas communicaes com as almas soffredoras. Graas s oraes da Me Anteo, Maria Dionizia recebera, estando em orao deante do Santo Sudrio, em Turim, uma grande e mysteriosa graa, em virtude da qual foi dotada d'um poder quasi illimitado sobre as almas do purgatrio. Assim, os primeiros annos que passou em Annecy empregouos completamente em piedosas praticas em favor d'elas. E eas lhe revellaram uma infinidade de cousas Entre outras, fizeram-lhe conhecer, no tempo em que oi enfermeira, que no havia logar onde tantos demnios houvesse, nem onde fossem mais activos, que n'uma enfermaria, porque alli que a alma sustenta os . ltimos combates, que decidem da sua eternidade. Essas almas acompanhavam-n'a por toda a parte e faziam-lhe sentir a sua presena. Ella disse superiora que, longe de se amedrontar, se encontrava tanto vontade entre ellas como no meio de suas irms na communidade, e que colhia mais fructo da sua conversao com os mortos, que das que tinha com os vivos. Procurava obter quantas medalhas induigencia-das que podia, e durante os recreios pregava sem cessar e com eloquncia em favor da sua

devoo favorita. A sua superiora manifestou-lhe um dia o desejo de receber ella prpria a visita d'uma alma do purgatoro, se tal appario houvesse de contribuir para a tornar mais humilde e mais agradvel a Deus. Maria Dionsia replicou : Minha boa Me, se taes so vossa coragem e vosso desejo, oremos a Deus Nosso Senhor, para que vos attenda. Tendo effectivamente orado, a superiora ficou admirada de receber n'essa mesma noite um signal mysterioso da parte d'uma alma sof-fredora, que desde ento comeou a fazerlhe frequentes visitas. Muitas pessoas da communidade, que se deitavam no quarto da superiora, foram testemunhas d'estas apparies. que continuaram por espao de sete mezes. Findo este tempo, Maria Dionizia disse superiora que a estada prolongada d'uma alma no purgatrio, como aquella cujas visitas recebera, devia ensinarlhe que as almas esto detidas n'aquelle logar de soffrimentos muito mais tempo do que ella anteriormente pensava. E isto por quatro razes : a primeira a inconcebivei pureza de que uma alma deve ser adornada para apparecer na presena d'Aquelle que a santidade e a pureza por essncia, e que no recebe na sua gloriosa n

380 380 Jerusalm seno almas puras Deus a graa de fazer um acto como a propria cidade. Em de contrico antes d'exhaiar o segundo logar, por causa da ultimo suspiro ; e Maria innumervel multido de faltas Dionizia recebeu ordem de orar veniaes que commettemos por elle d'um modo especial. n'esta vida, e da pouca Assim o fez durante nove penitencia que fazemos annos e tres mezes : chegou a pelos peccados mortaes que offerecer a sua vida em accusamos na confisso. sacrifcio pelo livramento Em terceiro logar, pela d'aquella alma sem o poder impotncia em que se obter. Esta viso produziu tal encontram essas almas de se impresso na religiosa, que a auxiliarem a si mesmas. E superiora percebeu que lhe finalmente, ; em consequncia succedera alguma cousa do pouco zelo da maior parte d'extraordinrio. Maria Dionizia dos chrisfos, que se contou-lhe a viso que tivera, descuidam de orar e fazer e accrescentou : Sim, minha boas obras pelas almas do boa Me, vi aquella alma no purgatrio, pois parece que os purgatrio, mas quem a mortos se varrem da memoria livrar? Ai, talvez que de l no dos vivos to depressa como saia antes do dia de juizo ! Ah, lhes desapparecem da vista, minha Me, que bom Deus ao passo que a verdadeira em sua justia ! Aquelle caridade acompanha aquelles principe obedeceu tanto ao que ama atravez das espirito do mundo, seguiu chammas do purgatrio at s tanto as inspiraes da carne, alegrias do co. teve to pouco cuidado com a A festa de Nossa Senhora sua alma, e to pouca devoo dos Anjos era um dia em que na frequncia dos sacramentos Maria Dionizia costumava ! O effeito d'esta viso junto obter o livramento de grande s penitencias que se impz numero d'almas do por aquella alma, causou to purgatrio. Uma vez, visivel alterao na sua sade, que a superior a julgou dever depois de haver recebido a dirigir-lhe algumas sagrada communho no dia reprehensoes a este respeito; d'aquella festa, sentiu um mas ella respondeu-lhe que violento movimento interior, devia sof-frer sem cessar, pois como se Nosso Senhor lhe que se offerecera em sacrifcio, houvesse arrancado a alma do a-fim de proporcionar algum corpo para a levar beira do allivio s torturas d'aquella purgatrio. Alli lhe fez vr a infeliz alma. : E no obstante, alma d'um poderoso principe minha boa Me, sensi-bilisa-me que acabava de ser morto em menos o estado em que vi duello, mas ao qual concedera aquella alma, que a admirvel

381 volta da graa que consumou a obra da sua salvao. Aquelle bemdito momento parece-me um excesso da bondade, da doura, do amor infinito de Deus. O acto em que a morte colheu o principe

merecia o inferno. No foi a sua piedade que lhe attrahiu do co esse precioso instante de graa, foi um effeito da communho dos Santos, em virtude da qual participou das

oraes que se fizeram por elle. A omnipotncia divina em seu amor, inspirou a algumas santas almas que se interessassem por elle ; e n'esta conjunctura, Deus foi alm dos limites ordinrios da sua graa. Ah, minha boa Me, d oravante devemos ensinar a todo o mundo a implorar de Deus, da Santa Virgem e dos Santos a graa io preciosa da perseverana final hora da morte, e tambm a preparar o caminho com boas obras ; pois que, comquanto agrade a Nosso Senhor derogar algumas vezes as regras habituaes da sua Providencia, nada nos auctorisa a presumir que semelhante privilegio nos ser conferido. Encontra-se mais d'um combate na historia d'Isral, mas o sol no parou seno para Josu, e s retrogradou para Ezechias. Um milho <Pa.m as teem encontrado sua perda no mesmo acto em que este principe achou sua salvao. E elle no recuperou os sentidos seno por um instante, para cooperar n'esse precioso movimento da graa ; esse momento inspirou-lhe uma contrico verdadeira que o tornou apto para fazer um supremo acto d'arrependimento. Fazendo a superiora algumas objeces contra esta opinio, a excellente irm respondeu-lhe : Minha boa Me, como o

principe no havia perdido a f, era como um ramo d'arvore scco, prestes a arder ; de sorte que no momento em que a chispa cahiu no ponto christo da sua alma, o fogo da caridade accendeu-se, e d'elle brotou o acto que o salvou. Deus serviu-se do instincto que nos leva naturalmente a invocar o auctor do nosso ser, quando nos vemos em perigo imminente de perder a vida que d'Eile recebemos ; d'est modo tocou o principe e lhe inspirou o pensamento de recorrer sua graa. A graas de Deus mais activa do que podemos imaginar. Um volver d'ol-hos menos rpido que a aco de Deus n'uma alma em que busca cooperao ; e o momento que esta alma gasta em fazer seu acto de cooperao quasi to rpido corno aquelle em que lhe foi inspirado ; e ento que o homem conhece como foi admiravelmente creado imagem e semelhana de Deus. A superiora, vendo em que abysmo de mysterio ia embrenhar-se Maria Dionizia, interrompeu-a para lhe observar que Deus se tinha occupado durante quarenta annos dos filhos d'Isral, sem que ao cabo d'est tempo elles se houvessem convertido. verdade, minha boa Me, replicou a religiosa, mas Elie jurou ento em sua clera 382.382.

que aquelle povo endurecido no entraria em seu repouso. Bastou um momento graa victoriosa para perturbar S. Paulo e triumphar de seu corao. O proceder e os juizos de Deus so abysmos que nos no compete sondar. Mas posso assegurar-vos uma cousa, e que, sem aquelle momento de graa, a alma do principe estaria agora mergulhada no fundo do inferno ; e desde que o demnio demnio, talvez nunca fosse to enganado em sua espectativa como ao perder aquella preza, pois ignorava completamente o que se passava interiormente no principe durante os poucos segundos que Deus lhe concedeu, depois de receber o golpe mortal. > A lingua impotente para descrever os sofrimentos moraes e physicos que experimentou Maria Dionizia

para obter algum allivio aos do desgraado principe. A Madre Ghaugy consagra-lhes um capitulo inteiro, e elles egualam os de que lemos a narrao da Vida, dos Santos. Aps este longo martyrio, approuve a Deus mostrar-lhe em uma viso a alma do principe um quasi nada levantada do;fundo d'aquelle abysmo de fogo ; recebeu ao mesmo tempo a certeza de que seria livre pouco antes do dia de juizo, e que lhe fora concedido o perdo d1 algumas horas de purgatrio. A irm pediu superiora que orasse por ella ; esta boa religiosa accedeu de boa vontade, mas no poude dissimular a sua surpreza ao ouvir-lhe fallar em um perdo d'algumas horas. Ah, minha Me, disse Maria Dionizia, j muito o ter-se a misericrdia di-

383.

vina deixado comear a commover : o tempo na outra vida no se mede como n'esta ; annos inteiros de tristeza, d'aborrecimento, de pobreza ou de doena n'este mundo no so nada em comparao d'uma hora dos soffrimentos das infelizes almas do purgatrio 1 Seria demasiado extenso reproduzir aqui todas as coramunicaes que Deus se dignou fazer a Maria Dionizia a respeito d'esta alma. Por fim, ella ofereceu sua vida, no para obter o livramento do principe, mas s um allivio nos seus soffrimentos. E o sacrifcio foi ac-ceite. Algum tempo antes da morte da religiosa, dizendo a superiora deante d'ella que sem duvida a alma do principe j estaria livre, Maria Dionizia exclamou com muita vehemencia : Ai, minha Me, para obter lai graa, ainda so necessrios muitos annos e muitas oraes ! Finalmente, ella morreu, e cousa alguma auctoriza a crer que o principe haja sido liberto mesmo custa d'est sacrifcio herico, que coroou mais de nove annos de soffrimentos, oraes, missas, commu-nhes e indulgncias, que Maria Dionizia ofereceu por si mesma e por intermdio d7um grande numero d'outras pessoas.

Que extenso commentario se no podia escrever a este respeito I Mas os coraes abrazados no amor de Deus sabero commentar por si mesmos. Bemdita seja a Magestade divina, por to grande zelo da sua pureza 1 Ainda uma palavra. Entre as preoceupaes, que affectam os coraes sensveis, ha uma que vae sempre augmentando medida que as geraes se suecedem n'este mundo : nasce ella do espantoso alastramento d pauperismo e da misria, que se desenvolve em razo inversa dos remdios que se lhe podem applicar. No ha ningum entre ns que no tenha reparado n'isto. A misria to grande, que a quelles que teem pouco que dar sentem maior desgosto que os que nada teem ; e os que teem muito, ainda o sentem mais vivamente. Dar, abre o corao do homem, cria-Ibe o gosto de dar, e por isso que aquelies que podem fazer muito bem, sabem melhor que ningum quanto insuficiente o que eles fazem. Todavia, este desejo de dar esmola vem do sagrado Corao de Jesus, e deve ser satisfeito. E como o poderemos satisfazer melhor que dando esmolas quelies que teem maior necessidade, as almas do purgatrio ? Isto todos o podemos fazer. E de

quanto auxilio no poderamos ser tambm para esses pobres da terra, que nos so to caros, se confissemos a sua causa aos cuidados das almas, que Deus nos per-mitte libertar ? O que nos impede de fazer com ellas esta agradvel conveno de caridade, que logo que penetrem no co, depois de renderem a Deus suas primeiras homenagens, peam ao Senhor que derrame suas bnos mais abundantes sobre os ricos, afim de que seus coraes se abram como os coraes dos primeiros christos, que de tudo se despojovam para dar aos pobres de Jesus Christo ? A doutrina do purgatrio, e os maravilhosos poderes que foram dados aos que praticam a devoo das santas almas, provam melhor que nada o cuidado que Deus pz em tudo dispor para o amor, afim de nos mostrar o seu amor por ns, e para attrahir a si o amor de suas creaturas. Por outro lado, a negligencia d'esta devoo um signal de ingratido com que pagamos o amor de Deus, ingratido no menos espantosa que esse mesmo amor. Que bella e tocante a descripo que Deus se dignou fazer a Santa Gertrudes de si mesmo quando acossa as almas I Assim como um pobre enfermo que no pde andar se faz transportar para o sol, no

sem custo, para gozar do seu calor, e quando surprehendido por uma sbita tempestade, espera pacientemente, mas um tanto desapontado, a volto do bom tempo, assim sou eu. O meu amor por vs mais forte que eu e obriga-me a permanecer entre vs, em meio da violenta tempestade de vossos peccados, esperando que afinai chegar a calma da vossa converso e o por Lo tranquillo da vossa humildade. Podemos bem exclamar com Santa Catharina da Gnova : Senhor, qual pde ser a causa d'este amor to grande e to puro que vs sentis pelas creaturas racionaes ? Jesus lhe respondeu : O meu amor infinito, e no posso deixar d amar o que criei. A causa de meu amor no outra cousa mais que este amor ; e j que vedes que o no podeis comprehender, conservae-vos em paz e no procureis o que jamais encontrareis 1 Ouvindo isto, Catharina exclamou ; o amor, quem te sente no te pode comprehender, e quem deseja comprehender-te no te pde conhecer I No teria seno que repetir aqui o que j disse, se quizesse entrar em explicaes sobre os diferentes modos como a devoo s almas do purgatrio nos ajuda a caminhar para o cumprimento

dos tres fins que nos propomos : a gloria de Deus, os interesses de Jesus, e a salvao das almas. Effectivarnente, o caracter particular d'esta devoo a sua fecundidade. E animada d'uma vida e d'um poder sobrenaturaes. E cheia d'ensinamentos. Penetra em toda a parte, envolve-se em tudo. Encontramos incessantemente na sua pratica uma fora secreta, cuja importncia maior do que pensamos, e cujos efTeitos ultrapassam os que ousvamos esperar. Parece que todas as cordas da gloria de Deus esto estendidas sobre esta devoo, e que basta tocar n'uma para as fazer vibrar todas. E ento fazem ouvir em honra de Deus ama suave melodia, que no mais que uma parte d'aquelle cntico celeste que o Sagrado Corao de Jesus canta incessantemente no seio da misericordiosa e adorvel Trindade.

Pfes Prefacio............................................ . . * ...................................... 5> Prefacio da segunda edio. . . ............................................................. - .................................................................. Prefacio da quarta edio............................. ..................................................................... 1 Noticia sobre a Confraria do Precioso Sangue, e CAPITULO I OS INTERESSES DE JESUS

FIM

INDIC E

I. Jesus todo nosso, todo para ns . . . .' 11 II. Qaaes so os interesses de Jesus........................................ li . III. Os quatro prncipaes interesses de Jesus. A gloria de seu Pae........................... 27 IV. O fructo da sua Paixo............................................................ 3 V. A honra de sua Me. . ........................................................ 31 VI. A estimao da sua graa.............................................................. SS VII. Gomo podemos fazer progredir os interesses de Jesus .............................. .............................. 35 VIII. A orao, meio principal de fazer avanar os interesses de Jesus.

.............................. .............................. .............................. ^9 CAPITULO II DA SYMPATHIA POR JESUS I. A sympathia por Jesus uma prova de santidade 42 IL __ O que caracteriza os santos. O zelo pela gloria_ _49 de Deus......................... . . . . .......................49 III. A susceptibilidade pelos interesses de Jesus . , 51 iv. A sollicitude pela salvao das almas. . . . 54 g y. Seis vantagens resultantes da applicao das nossas indulgncias s almas do purgatrio . .CAPITULO III O PEGGADO OFFENDE O AMOR

lamentamos sinceramento os nossos. Fructos espirituaes do amor condolente 99 CAPITULO IV INTERCESSO PELA ORAO

I. A salvao d'uma alma............................................................... 114 I II. Do mysterio da orao . . . ........................................ H9 I III. Os trs caracteres da vida devota applicados orao intercessora............... ...................................................... 126 g . iv. Quem so os que teem direito s nossas oraes. 134 V. Segredo e alegria da intercesso....................................... .......................................................... 146 CAPITULO V

AS RIQUEZAS DA NOSSA POBREZA g I. Deus para ns o mais carinhoso pae. . . . . 71 I. _ Como Deus nos II. Amor complacente e amor ajuda a amai-o. condolente . . . . 78 . . . . . . 151 III. Exemplos d 1 II. Humanidade de amor condolente . .................................... ................................................................ Nosso Senhor 84 . . . . . . . 159 I IV. Diversos modos ' III. A Paixo . . ........................ de praticar o amor .161 condolente . 95 V. No podemos ter IV. A devoo uma verdadeira dor dos Santa Virgem....................................... peccados -.......................... do prximo, se no 169

V. Os santos anjos. graas descurada................................. . ;..................................................... 233 176 II. - O espirito dos VI. Tudo o que que santos um espirito de e tudo o que foi............................................ gratido. 177 246 VII. As perfeies de III. Diversos motivos Deus mesmo.......................................... de render graas a Deus . . ........................................................ . . i80 250 IV. Agradecimento CAPTULO VI pelo dom da f..................................... 264 V. Aco de graas DEUS CENTRO DE TUDO depois da missa e da communho. I. Vaidade da 271 VI. Reflexes sabedoria humana.................................. praticas sobre o mesmo ............................................................. assumpto . . j_83 290 II. A doutrina da inteno piedosamente CAPITULO VIII considerada 188 c III. As praticas dos LOUVOR E DESEJO Santos . . . . . . . . . . 191 I. A sciencia e a IV. Escriptores graa . . . . . . . . . espirituaes............................................... . . .............................................................. 303 ^95 II. O que o louvor e V. Esprito de Santa o desejo.............................................. Gertrudes. ................................................. . . ................................................... 202 307 VI. Os recreios, os IIL Actos interiores. divertimentos e iodas as . . . . . . . . . . . cousas ordinrias da vida. .............. 311 205 IV. Conhecimento e VII. Variedade na amor das perfeies devoo..................................... divinas . . ................................................ 315 217 g V. Do amor VIII. Oraes complacente......................................... jaculatrias e atteno.................................. 324 VI. Os santos e as 222 almas piedosas que formam a classe CAPITULO VII mdia dos fieis...................... . . .............................................. 3S2 DA ACO DE GRAAS VII. Praticas de louvor e de desejo................................. I. - A aco de 333

VIII. Espirito dos IX. Maria, Jesus, Benedictines................................................ Deus. . . . . . . . 0 350 . t 364

390 390 :
:

CAPITULO IX BO PURGATRIO

I. Reflo-xes sobre o inferno . . . ; . . . . 372 II. Devoo em favor dos peccadores e das santas almas do purgatrio.............................. 376 III. Duas maneiras de considerar o purgatrio. . . 383 IV: Tratado de Santa Catharina d Gnova acerca do purgatrio.......................................... ............................................................390 V. Concordncia das duas opinies . . . . . . . 398 VI. Excellencia e vantagens d'esta devoo . . . . 407 VII. Exemplos dos Santos......................... . 419 ndice. . ,...............,............................ . . ..................................429

CENTRO

391 LESTE

PARIS, TYP. GARNIK.