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GNERO, EXPERINCIA E SUBJETIVIDADE:

a propsito do desacordo Tilly-Scott*

Eleni Varikas**
Se nos situarmos no mbito da histria das mulheres na Frana, o artigo "Gnero, histria das mulheres e histria social", de Louise Tilly, parece tanto exemplificar um debate acentuadamente "anglo-americano" quanto levantar questes bastante pertinentes e atuais. Parece exemplificar um debate anglo-americano no somente por causa das referncias extradas na sua maioria da bibliografia anglosax, mas tambm e sobretudo por causa dos termos nos quais os problemas al esto postos. Por um lado, a questo que est na origem do debate, a saber, em que medida a histria das mulheres "se imps"1, sugere um consenso sobre o fato de que esta se imps; e a partir desta constatao que esto articuladas as diferentes posies sobre as tarefas e a agenda que ela deveria cumprir de agora em diante. Ora, a situao na Frana no permite comparao: h somente dois cargos de docncia explicitamente previstos para a histria das mulheres e nenhuma "cadeira subvencionada"; e, se cada vez mais os(as) docentes em histria introduzem de fato em seus cursos a problemtica do gnero ou das relaes sociais de sexo, estamos longe, hlas, de poder dizer que se trata de um objeto de ensino legtimo e integrado ao currculo. verdade que tambm aqui "aumentou muito o nmero de livros e artigos
* Texto de discusso, debatido nos "Seminrios Pagu" em 1993. Traduo de Ricardo Augusto Vieira, mestrando em Filosofia/Unicamp. ** Professora na Universidade de Paris VII. 1 TILLY, Louise: "Genre, Histoire des femmes et histoire sociale". manuscrito, p.1, Gneses.

Cadernos Pagu (3) 1994: pp. 63-84.

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neste domnio"2, bem como o que se poderia chamar de captulos suplementares nos nmeros especiais das revistas ("e... as mulheres") e obras de refererncia. Este aumento traduz incontestavelmente progressos de ordem qualitativa. Progressos que sem dvida a recente publicao, sob a coordenao de George Duby e de Michelle Perrot, da Histria das Mulheres confirmar e tornar visvel. Todavia, no plano institucional, a histria das mulheres constitui invariavelmente um campo de pesquisa secundrio, desprovido de legitimidade3. Por outro lado, se a polmica sobre o potencial e os limites do desconstrutivismo constitui um apaixonado objeto de debates no interior dos estudos feministas nos Estados Unidos, isto est longe de ser o caso na Frana, contrariamente ao que permitiria supor a designao freqente deste corpo terico e metodolgico como "French feminism", "French theory" ou ainda "French writing"4. Alguns dos maitres penser dessas correntes, Jacques Derrida, Julia Kristeva, Hlne Cixous e (em menor grau) Luce Irigaray, so indubitavelmente figuras importantes da paisagem intelectual francesa e tm, no domnio da crtica literria e dos estudos da linguagem, uma empresa bem caracterstica (mas no exclusiva). Entretanto, eles/elas esto longe de constituir referncias hegemnicas no interior dos estudos feministas e em particular no interior da histria das mulheres. E quando se trata destas influncias, menos num
2 Ibid. 3 Um exemplo bastaria para ilustrar este estatuto marginal da histria das mulheres nas instituies de pesquisa: no que diz respeito apresentao de um projeto relativo histria das mulheres ou que tenha no cerne a problemtica do gnero, nenhum(a) historiador(a) foi recrutado(a) at o presente momento pela comisso "Histria" do Centro Nacional de Pesquisa Cientfica. 4 Seria um apaixonante exerccio de sociologia cultural analisar o paradoxo metodolgico que est na origem desta designao: a saber, o fato de que esta seja o produto dos prprios procedimentos que constituem os alvos por excelncia do desconstrutivismo, tais como a "supresso, o silenciamento ou a marginalizao" das outras abordagens tericas, propaladas com maior freqncia no interior dos estudos feministas na Frana.

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contexto epistemolgico geral que no mbito das polmicas em torno da diferena e da feminilidade - polmicas que, na Frana, marcaram amplamente o feminismo, mas que, nos Estados Unidos, no coincidem com as clivagens entre adeptos e inimigos das abordagens ps-modernas5. Contudo, para alm dos distanciamentos e das diferentes tonalidades, as questes de fundo que atravessam o artigo de Louise Tilly e que animam seu debate com Joan Scott e Judith Bennett parecem-me estar no centro das preocupaes da histria das mulheres6 na Frana e soam muito familiares aos meus ouvidos: como fazer para passar das abordagens descritivas para as abordagens "orientadas na direo de uma soluo dos problemas"? Como fazer para vincular essas problemticas quelas dos outros domnios histricos"? Qual a contribuio da histria das mulheres histria em geral? Em que ela transformou e, sobretudo, como ela pode transformar o campo histrico no seu conjunto? Quais so os instrumentos conceituais e metodolgicos que funcionam melhor numa tal empreitada? Um dos aspectos mais interessantes do desacordo TillyScott diz respeito a este ltimo ponto. As duas historiadoras lamentam o uso excessivamente descritivo da noo de gnero na histria das mulheres e concordam sobre a necessidade de torn-la uma verdadeira categoria de anlise atravs de uma conceitualizao que possa questionar os conceitos dominantes da disciplina histrica. Uma tal conceitualizao no possvel, segundo Joan Scott, no domnio da histria social, maracado
5 O tratamento da "diferena dos sexos" , com efeito, muito diversificado entre as feministas que se aliam ao ps-estruturalismo e da desconstruo. Cf SNITOW, Ann: "Pages from a Gender Diary. Basic divisions in feminism", IN Dissent, Spring. 1989, p. 207-208. 6 Cf. particularmente Une Histoire des femmes est-elle possible?, sob a coordenao de M. Perrot, Paris, 1984, "Culture et pouvoir des femmes", artigo coletivo publicado nos Annales E.S.C., mars/avril 1986 e Le Genre de l'Histoire, dossier preparado por C. Plant, M. Riot-Sarcey, E. Varikas, 37/38 dos Cahiers du Grif, (1988).

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intensamente pelo determinismo econmico; ela enfatiza a necessidade de uma "epistemologia mais radical", que julga encontrar no mbito do "ps-estruturalismo (ou pelo menos em certas abordagens geralmente associadas Michel Foucault e Jacques Derrida)", as quais "podem fornecer ao feminismo uma perspectiva analtica poderosa". Tilly, 7 pelo contrrio, considera que os mtodos da histria social so os mais apropriados para o desenvolvimento das categorias de anlise e dos questionamentos que possam interpelar todos(as) os(as) historiadores(as). Mas, esclarece Tilly, "de uma histria social que respeite a iniciativa humana como a histria social das mulheres chegou a fazer com tanto sucesso".8 precisamente o uso "mais literrio e filosfico" do gnero proposto por Scott e a abordagem desconstrutivista enaltecida por ela que, segundo Tilly, "superestima(m) o peso da coero social" e tornam "triviais as condies nas quais as relaes de poder mudam e se transformam". Como Louise Tilly, sou muito ctica quanto ao potencial da desconstruo para elaborar uma viso no determinista da histria e, mais ainda, uma viso das mulheres como sujeitos da histria. Meu ceticismo se estende at as esperanas nutridas por muitas feministas no que concerne ao potencial liberador de epistemologias situadas no mbito do ps-estruturalismo. Todavia, penso que um debate deste tipo no deveria limitar-se aos emprstimos feitos pelos estudos feministas; deveria passar por uma discusso sistemtica das premissas dessas teorias, da novidade de suas promessas epistemolgicas, do grau de comprometimento dessas promessas e da sua dinmica poltica de conjunto. Tal discusso , sem dvida nenhuma, de grande utilidade para a reflexo feminista, mas meu propsito aqui bem mais modesto: gostaria de "reagir" a certos aspectos do que
7 SCOTT, Joan: Gender and the Politics of History. Columbia University Press. 1988, p. 4. 8 TILLY: Op. cit. Manuscrito.

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Louise Tilly chama de "uso mais literrio e filosfico do gnero", algo sobre o qual me parece til refletir no mbito de uma proposta mais geral, assinalada pela influncia do paradigma lingstico sobre a histria das mulheres. Trata-se de algumas observaes que dizem respeito sobretudo s maneiras pelas quais a questo das determinaes e da subjetividade na histria (agency) so integradas na elaborao da categoria de gnero. Ainda que a polmica Tilly-Scott as reative e as explicite, estas so questes que sempre constituram apostas metodolgicas e tericas para as historiadoras feministas. Gnero enquanto categoria de anlise repousa, segundo Scott, sobre a "relao fundamental entre duas proposies: gnero tanto um elemento constitutivo das relaes sociais fundadas sobre as diferenas percebidas entre os sexos quanto uma maneira primria de significar relaes de poder".9 A primeira proposio se refere "ao processo de construo das relaes de gnero";10 a segunda, pertinncia do gnero como categoria de anlise, de compreenso e de explicao histrica de outras relaes de poder. A primeira sublinha a importncia primordial dos procedimentos de diferenciao pelos quais, em cada contexto histrico, so formulados e reformulados, em termos dicotmicos, os contedos aparentemente fixos e coerentes do masculino e do feminino. Uma das tarefas primordiais do(a) historiador(a) do gnero consiste em desconstruir esses contedos, em mostrar sua fragilidade e polissemia, em expr tanto a seletividade dos procedimentos pelos quais eles adquiriram um sentido nico quanto as lutas de interpretaes concorrentes que os produzem. Expr as estratgias de dominao que sustentam a construo binria da diferena dos sexos, seja em documentos do passado (discursos
9 SCOTT, J.: Op. cit. 1988, p. 141. Grifos meus. 10 Ibid., p. 143.

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normativos, reivindicaes de trabalhadores, textos estatsticos e econmicos) ou do olhar lanado sobre estes documentos pela historiografia contempornea, o aspecto essencial do gnero enquanto categoria de anlise formulada por Scott. Este projeto tem, ao meu ver, um duplo potencial para a histria das relaes sociais de sexo: de incio, um potencial heurstico, na medida em que permite o que Carlo Ginzburg chama de expatriao,11 a arte de visitar o passado como um estrangeiro que procura decifrar - mais do que tomar como dado - a significao social das "coisas conhecidas", neste caso, o que implica ser um "homem" ou uma "mulher" numa cultura e num momento histrico dados. Uma arte que permite restituir a espessura problemtica aos "fatos" que se acreditava conhecidos ou dados (por exemplo, o lugar das mulheres na diviso sexual do trabalho e/ou no espao urbano moderno, a excluso das mulheres do sufrgio "universal"); e que trata no somente de descrev-los, mas tambm de analis-los como questes histricas pertinentes que o(a) historiador(a) chamado(a) a responder. Adotar uma posio de partida deliberadamente agnstica, no que diz respeito aos sexos, permite descobrir "novos" fatos histricos no sentido mais clssico do termo. Tomemos por exemplo as resistncias femininas Revoluo francesa: se se toma como dada a afinidade notria entre as mulheres e a religio, somos levados(as) a dirigir as pesquisas na direo das formas religiosas de contra-revoluo, a privilegiar, na ordem privada, seu papel na continuao de prticas religiosas proscritas. Todavia, pesquisas recentes12 evidenciaram outras

11 Citado por MEDICK, Hans: " 'Missionaires en cannot'. Les modes de connaissance ethnologiques. Un dfi l'histoire sociale", IN Gneses, 1 . 1990, p. 32. 12 Cf. BLANC, Olivier: Mme de Bonneuil, prefcio de Jacques Godechot. Paris. 1987; e "Rsistance la Rvolution: l'influence des femmes", IN Les Femmes et la Rvolution Franaise, Actes du Colloque. Toulouse. 1989. Tambm GOUDART, Laurence: "Letrices d'un journal

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prticas (espionagens, delitos de opinio, delitos econmicos e financeiros, difuso de moeda falsa, participao no espao pblico monarquista), que chegam a negar "uma especificidade de sexo"13 nas formas de luta contra-revolucionria. Estas prticas "inusitadas"sem dvida esto amplamente ligadas confuso das relaes de sexo, devido principalmente emigrao dos homens da nobreza. Mas, partir do pressuposto de que se conhecia por antecipao o tipo de atividade contrarevolucionria na qual estariam envolvidas as mulheres da sociedade francesa na poca, impediria justamente de estudar estas transformaes nas relaes de sexo, sua dinmica, seus limites. Recusar-se a tomar como moeda corrente as definies dominantes da diferena dos sexos (que, por exemplo, reservariam s mulheres a religio e os costumes e aos homens a poltica) poderia permitir, portanto, no somente estudar novas experincias histricas das mulheres, mas tambm analisar a dinmica das relaes de poder que as tornam possveis e que reformulam sem cessar as divises sobre as quais est fundada a construo do gnero. Ora, esta proposta no inteiramente nova na histria das mulheres. De certa maneira, o questionamento das definies congeladas do masculino e do feminino e dos pressupostos que da resultam esto na origem das abordagens histricas feministas dos ltimos decnios. Algumas das primeiras aquisies da histria das mulheres que parecem hoje evidentes, como a historicidade das noes de maternidade14 ou da sexualidade feminina, foram de fato o resultado desse esforo em expr o carter mistificador de categorias atravs das quais eram
royaliste: les femmes et la gazette de Paris (1790-1792)", IN Les Femmes et la Rvolution Franaise, Actes du Colloque. Toulouse. 1989. 13 BLANC, Olivier: Op. cit. 1989, p. 209. 14 Cf. BADINTER, E.: L'amour en plus. Histoire de l'amour maternel, XVII-XX sicle. Paris. 1980.

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pensadas as mulheres na histria, de evidenciar sua objetividade "cientfica" como profundamente ideolgica. Freqentemente herdeiros de uma tradio intelectual e poltica que considerava a posio social das mulheres como proveniente mais de uma "super-estrutura" ideolgica que de relaes sociais com dinmica prpria, os primeiros trabalhos de histria das mulheres esto amplamente inscritos no mbito da histria das idias e das mentalidades, concedendo um lugar privilegiado para a anlise das representaes, dos discursos normativos, do imaginrio coletivo. Favorecidas por uma conjuntura intelectual marcada pelo estruturalismo, que concede um estatuto privilegiado ideologia, essas abordagens chamaram a ateno para o carter histrico e mutante dos contedos do masculino e do feminino; e, se algumas vezes elas sublinharam demasiadamente a onipotncia dessas construes ideolgicas, mostraram igualmente a polissemia, reconstruindo as mltiplas maneiras pelas quais as mulheres puderam re-interpretar e re-elaborar suas significaes. Como foi observado vrias vezes,15 os estudos feministas no esperaram o ps-estruturalismo para sublinhar a importncia das representaes e dos sistemas simblicos na anlise e na compreenso da construo do gnero e das relaes sociais que os sustentam. So testemunhas disto um bom nmero de trabalhos citados por Louise Tilly, mas tambm por Joan Scott . E, deste ponto de vista, poder-se-ia afirmar que a histria das mulheres forneceu algumas das primeiras manifestaes daquilo que foi chamado de "guinada lingstica" na histria.16 Uma das
15 Cf. NEWTON, Judith: "Family Fortunes: New History and New Historicism", IN Radical History, 43. 1989, p. 6. 16 Cf. BOWSNA, W.J.: "Intellectual History in the 1980's: From History of ideas to History of Meaning", IN Journal of Interdisciplinary history, 12. 1981; CHARTIER, R.: "Intellectual History or Socio-cultural History?", IN LA CAPRA, D. e KAPLAN, S. L.: Modern European Intellectual History: Reappraisals and New Perspectives. Ithaca, N.Y. 1982; SMITH-

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representantes mais conhecidas desta guinada, Caroll Smith Rosemberg retraava, em 1985, a histria relativamente autnoma deste interesse pela linguagem, tomada na sua acepo ampla de sistemas de significao, vinculando-a "recusa de aceitar a diviso de papis sexuais como natural".17 No domnio da histria (particularmente na histria da cultura e das idias), a irrupo do paradigma lingstico no foi um processo homogneo e consensual nem eclipsou, mas acima de tudo deslocou, as clivagens tericas anteriores. A centralidade da linguagem num bom nmero de abordagens histricas atuais no deveria obscurecer a diversidade das suas origens, dos seus pressupostos implcitos, dos seus posicionamentos tericos (incluindo a as teorias da linguagem que elas mobilizam).18 Diversidade que os estudos feministas e suas conceitualizaes das relaes de sexo j ilustram bem. Para tomar um exemplo das cincias sociais na Frana, um abismo separa o uso da linguagem nos trabalhos de Colette Guilaumin da anlise dos sistemas de signos que caracteriza os trabalhos de Yvonne Vrdier.19 Para retornar histria das mulheres, penso que o interesse crescente de um bom nmero de historiadoras pelos mtodos de pesquisa e de interpretao do sentido coincidiu com a vontade cada vez mais consciente de construir suas categorias de anlise a partir das experincias femininas. A utilizao das
ROSEMBERG C.: "Hearing Women's Words: A Feminist Reconstuction of History", IN Disorderly Conduct. N. York. 1985; e TOEWS, J. E.: "Intellectual History after the Linguistic Turn", IN American Historical Review, 92. 1987. ,17 SMITH-ROSEMBERG Caroll: Op. cit. 1985, p. 12. 18 Cf. JAY, Martin: "Should Intellectual History Take a Linguistic Turn?", IN LA CAPRA, D. e KAPLAN, S. L.: Op. cit. 1987, p. 87. 19 Cf. GUILLAUMIN, Colette: L'idologie raciste. Gnese et langage actuel. Paris, La Haye. 1972; e "Pratique du pouvoir et ide de nature. Le discours de la Nature", IN Nouvelles Questions Fministes, 3. 1978; bem como VERDIER, Yvonne: Faons de dire, faons de faire. La laveuse, la couturire, la cuisinire. Paris. 1979.

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abordagens da antropologia cultural na anlise das prticas sociais e das representaes, dos rituais de sociabilidade e de trabalho, dos cdigos de vesturio e nutrio; a pesquisa das significaes culturais e das modalidades da sua construo nas crenas populares e cientficas, nas vises de mundo e nas ideologias polticas; a interrogao da dinmica social e da polissemia destas significaes desenvolveram-se amplamente no processo de reconstituio histrica da riqueza e da complexidade das experincias histricas das mulheres. No se trataria simplesmente de "torn-las visveis" na histria, ainda que este fosse o resultado principal, embora no negligencivel, das primeiras contribuies; mas, sobretudo de reafirmar, a propsito delas, que a histria no o resultado de leis impessoais agindo pelas costas dos seres humanos, mas o resultado, sem dvida enviesado e freqentemente incontrolvel, de aes humanas providas de sentido. Esta vontade poltica de conceder s mulheres o estatuto de sujeitos da histria contribuiu amplamente para o encontro das historiadoras feministas com as experincias histricas das mulheres. E, para muitas dentre elas, este encontro teve lugar no territrio acolhedor e profundamente androcntrico da histria social. Acolhedor na medida em que se podia encontrar nele uma viso do sujeito da histria fundada sobre "a relao entre a experincia da opresso e as possibilidades de ao de camadas, grupos, culturas e sexos empobrecidos, marginalizados e excludos do direito";20 uma viso que, como afirma Catherine Hall a propsito de E. P. Thompson, prometia salvar todos esses grupos "da imensa condescendncia da posteridade".21 Mas tambm profundamente

20 MEDICK, Hans: Op. cit. 1990, p. 31. 21 HALL, Catherine: "The Tale of Samuel and Jemina: Gender and Working-class Culture in 19th Century England", IN THOMPSON, E.P.: Critical Perspectives. Editado por HARVEY, H.J. e MCLELAND, K. Cambridge. 1990, p. 79.

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androcntrico na medida em que, pelo menos para alguns dos seus partidrios mais eminentes, a aplicao desta viso no estava altura das suas promessas, posto que ela invariavelmente conceitualizava o sujeito da histria como masculino ou neutro.22 Esta contradio e as aporias que dela resultam abriram, para as historiadoras feministas, um importante campo de reflexo sobre os mtodos e o objeto da histria das mulheres. Um campo de reflexo no qual se situa, em boa medida, a polmica entre Louise Tilly e Joan Scott, ambas representantes eminentes da histria social. Na esteira de tal reflexo crtica, emergiram anlises notveis da relao entre gnero e classes sociais, dentre as quais os trabalhos que nos oferecem alguns dos exemplos mais bem acabados so os de Barbara Taylor, sobre socialismo utpico ingls, e de Catherine Hall e Leonore Davidoff, sobre a influncia de gnero na formao da burguesia inglesa.23 Influenciados pelos mtodos e questionamentos dos melhores momentos da tradio thompsoniana, essas anlises transformam substancialmente esta tradio, introduzindo as experincias diferenciadas dos homens e das mulheres como uma dimenso constitutiva dos seus conceitos de classe, de conscincia de classe, de poltica ou de identidade operria. Deste ponto de vista, elas correspondem ao apelo de Joan Scott a favor "de histrias centradas nas experincias das mulheres e na anlise das maneiras pelas quais o poltico constri o gnero e o gnero constri o poltico".24 E por isto que o veredicto definitivo pronunciado por Scott sobre a histria social pode causar perplexidade. Pois, se
22 Cf. HALL, C.: Op. cit. 1990; SCOTT, Joan "Women in the Making of the English Working class", IN SCOTT, J.: Op. cit. 1988; bem como TAYLOR, Barbara: Eve and the New Jerusalem. Socialism and Feminism in the 19th Century. London. 1983. 23 Cf. TAYLOR, B.: Op. cit. 1983; HALL, Davidoff: Family Fortunes. London. 1989. 24 Ibid., p. 27. Grifo no original.

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citei aqui estes trabalhos, sobretudo porque eles sugerem que um bom nmero das objees de Joan Scott histria social no so especficas do seu projeto terico, mas sobretudo do carter androcntrico ou gender blind do conjunto dos campos conceituais das cincias humanas. A marginalizao das experincias femininas, a reduo do gnero "a um dos diversos subprodutos das foras econmicas",25 a unicidade presumida da categoria de classe, a subestimao ou a indiferena pela influncia do gnero na constituio do sentido na cultura e na ideologia poltica, enfim, as censuras formuladas por Joan Scott contra a histria social, so precisamente o que desapareceu nessas tentativas bem sucedidas da re-escrita feminista da histria. Penso que o desacordo entre Joan Scott e Louise Tilly est ligado s apostas tericas que ultrapassam o simples mbito da histria das mulheres. As objees de Scott histria social de fato no dizem respeito somente insensibilidade dessa histria quanto a questo de gnero. Antes, esta insensibilidade funciona como reveladora de uma divergncia mais profunda, que diz respeito ao estatuto e mesmo ao objeto do conhecimento histrico. A censura mais importante que ela faz histria social a de presumir uma relao estreita (de causalidade) entre posies estruturais e interesses sociais, entre interesses e necessidades sociais e formas de conscincia. Visto deste ngulo, seu veredicto sobre o potencial da histria social torna-se mais compreensvel. de fato verdade que a histria social postula, por definio, uma tal relao como ponto de partida da sua busca de causalidade, esteja esta causalidade amarrada a um nico fator ou a uma constelao de fatores. Com efeito, colocar as experincias femininas no centro da sua interrogao sobre a formao da classe trabalhadora ou das ideologias socialistas
25 SCOTT, Joan: Op. cit. 1988, p. 22.

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supe uma hiptese preliminar sobre a existncia de interesses e de necessidades diferenciadas das mulheres devido sua posio estrutural num certo tipo de relaes de poder. Isto no prejudica em nada a amplitude e o contedo preciso destes interesses e destas necessidades, nem as formas pelas quais eles esto articulados com os interesses comuns dos homens e das mulheres, nem, enfim, quais interesses e necessidades prevaleceram nas aes das mulheres num dado perodo, mas estabelece a pertinncia da interrogao que visa precisamente responder a essas questes. Scott se insurge contra uma concepo "teleolgica" que postula uma relao fatal e imediata entre as relaes de produo e a identidade coletiva, entre a experincia e a conscincia. Segundo ela, "os interesses no so inerentes aos atores ou s suas posies estruturais, eles so produzidos discursivamente".26 Esta formulao no , na sua generalidade, forosamente incompatvel com uma certa prtica da histria social e da histria feminista. Dizer que os interesses comuns de um grupo social so constitudos no processo de reflexo e de interpretao que do sentido aos fatos e s situaes comuns quotidianamente vividas pelos atores, dizer que este sentido no existe fora da linguagem, podia provavelmente chocar alguns marxistas ortodoxos nos anos 60, mas no me parece, hoje, uma heresia muito grande. Afinal de contas, desde ento, um grande nmero de historiadores consagrou uma parte considervel do seu labor ao estudo das modalidades pelas quais os homens e as mulheres atriburam sentido sua existncia, bem como ao questionamento dos processos de re-memorao, de seleo, de re-elaborao e de transformao das tradies e prticas culturais anteriores, atravs das quais eles e elas reagiram ou resistiram s novas relaes de fora. Esta prtica da histria no
26 SCOTT, Joan: Op. cit. 1988, p. 5.

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eclipsou a importncia do estrutural, por exemplo, das relaes de produo; mesmo que isto no tenha sido sempre teorizado nestes termos, ela nos fez lembrar, sobretudo, que estas relaes no se estabeleciam num domnio outro que o da atividade humana, assim como suas percepes e interpretaes pelos atores histricos no eram epifenmenos das relaes de produo, mas parte integrante deste mesmo domnio da atividade humana, expressa e transformada na e pela linguagem. Assim fazendo, esta prtica da histria parecia indicar uma via para a soluo da velha oposio entre "realidade" e "conscincia", entre "determinao" e "ao humana".27 Dizer que os interesses e as identidades coletivas so produzidos discursivamente e no so inerentes s posies estruturais dos atores pode remeter a mais de uma viso da histria, dependendo do sentido que seja dado ao termo "discursivo" e teoria da linguagem que se sustente: o que pode remeter a uma concepo crtica da onipotncia das estruturas sociais, pela referncia a uma noo da linguagen como atividade humana intencional, atravs da qual os sujeitos procuram, com maior ou menor sucesso, se desligar das suas determinaes ou transform-las. Mas dizer que os interesses so produzidos discursivamente pode tambm remeter a uma outra instncia de determinao no menos potente, a estrutura da linguagem, vista, desta vez, como um sistema de controle a priori, inacessvel interveno intencional dos indivduos. Um sistema cuja onipotncia e ubiqidade tornam fteis, e portanto secundrias, as intervenes dos sujeitos falantes, suas intenes, seus projetos. E que, por isso, no pode ser estudado seno no seu funcionamento interno, definindo-se os "tipos e regras das
27 Para citar apenas alguns exemplos, ver THOMPSON, E.P.: The Making of the English Working Class. London 1973; PERROT, Michelle: Les ouvriers en grve: France 1871-1890, 2 vol. Paris, La Haye. 1974.

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prticas discursivas que atravessam as obras individuais e que algumas vezes as comandam inteiramente e as dominam sem que nada lhes escape".28 R. Williams mostra brilhantemente a afinidade eletiva que, por ironia, vinculam historicamente esta percepo da linguagem aos processos deterministas do marxismo ortodoxo.29 Confesso que, lendo o livro de Joan Scott, tive dificuldade em compreender qual o estatuto do sujeito da histria na "epistemologia radical" que ela prope. Por um lado, ela parece conceder uma parte importante interveno dos sujeitos agentes quando, por exemplo, trata da instabilidade do sentido dos conceitos como resultado dos processos de contestao e de redefinies mltiplas, dos quais eles so o resultado.30 Mas, por outro, a impessoalidade das foras discursivas que, segundo ela, constrem o sentido (mesmo mltiplo e instvel) de uma cultura, assemelha-se de maneira inquietante impessoalidade das foras produtivas que por muito tempo determinaram o curso da histria na historiografia. Uma impessoalidade acentuada no somente por suas referncias recorrentes ao jovem Foucault, mas tambm pela ausncia literal do sujeito na sua exposio das teorias da produo do sentido. Com efeito, se no centro da sua teoria da produo do sentido e da formao do gnero se encontram relaes conflitantes em confronto permanente, os atores deste conflito so "as foras de significao", "oposies fixas", "duplas oposionais" ou "procedimentos de diferenciao" que - como no tempo em que os preos dos cereais faziam a histria - fazem desaparecer do nosso horizonte as pessoas implicadas nesses "jogos de poder e

28 FOUCAULT, Michel: L'archlogie du savoir. Paris. 1969, p. 183. 29 Cf. WILLIAMS, Raymond: Marxism and Literature. Oxford. 1977, p. 27-28. 30 Cf., por exemplo, SCOTT, J.: Op. cit. 1988, p. 5.

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de saber que constituem a identidade e a experincia".31 Deste ponto de vista, Louise Tilly tem razo ao apontar o paradoxo de uma crtica do determinismo fundada num projeto que "subestima a ao humana". Mesmo correndo o risco de parecer ingnua e subjetivista, no se pode deixar de colocar certas questes: qual a participao ativa dos atores situados na base da hierarquia nesses processos de diferenciao que as prprias hierarquias estabelecem? Teriam eles a possibilidade de subverter as formaes discursivas nas quais esto presos ou esto eles condenados a se dobrarem perante as "leis" dessas formaes e a apresentarem apenas algumas variantes enunciativas? Por qual vis pode-se estudar estas possibilidades e seus momentos de emergncia? Qual a relao entre as "foras de significao em guerra no texto propriamente dito"32 e "as foras em guerra" na construo das relaes sociais de sexo (ou das outras relaes sociais) fora do texto? Se o gnero "um elemento constitutivo de relaes sociais fundadas sobre diferenas percebidas entre os sexos", esta constituio unicamente distingda nos discursos constitudos? E se, como afirma Joan Scott, os "limites discursivos mudam com as condies histricas",33 como explicar esta mudana? Scott afirma que no "interior desses processos e estruturas, h espao para um conceito de sujeito humano (agency), como tentativa (pelo menos parcialmente racional) de construir uma identidade, uma vida, uma sociedade dentro de certos limites e com linguagem - a linguagem conceitual que, ao mesmo tempo, estabelece limites e contm a possibilidade de negao, de resistncia..."34 Entretanto, esta afirmao
31 Ibid., p. 5. 32 SCOTT, J.: Op. cit. 1988, p. 7. 33 SCOTT, J.: Op. cit. 1988, p. 6. 34 SCOTT, J.: Op. cit. 1988, p. 42.

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permanece em suspenso nas suas proposies metodolgicas concretas e nas tarefas que ela atribui histria das mulheres e do gnero. Com efeito, estas dizem respeito sobretudo s maneiras pelas quais os discursos constitudos, os sistemas de significaes e as codificaes simblicas constrem o gnero ou se apiam sobre metforas criadas a partir de gnero para estabelecer seu sentido; isto , sobre materiais nos quais as mulheres so mais freqentemente objetos do que sujeitos do discurso, mas tambm materiais que , pouco ou muito indiretamente, nos ensinam algo sobre as relaes de fora nas quais estes discursos so estabelecidos e sobre as condies extra-discursivas que podem eventualmente transform-las. Mesmo quando as mulheres so sujeitos do discurso, como em um dos artigos mais interessantes da compilao de Scott, sobre as "Identidades profissionais dos homens e das mulheres", o fato de abordar a construo das identidades apenas no mbito da formao discursiva e do modelo cultural, impede a apreenso dos aspectos importantes da dinmica das relaes sociais de sexo. Por exemplo, as maneiras que as operrias parisienses de 1848 escolheram para sublinhar sua identidade operria de mulheres; o fato de que elas exigiam direitos polticos em nome das "ternas servides da maternidade" no poderia ser explicado apenas pela simples dinmica de uma formao discursiva na qual "as mes no podiam ser subsumidas na categoria de cidado e de operrio". Seria preciso relacion-lo com sua vontade de se distanciar a qualquer preo da imagem da "Mulher Livre" dos idos de 1830, que havia associado, durante um grande perodo, a atividade das feministas saint-simonianas ao amor livre, isto , prostituio.35 Provenientes deste coletivo feminista, como nos relembra Joan Scott, muitas dentre elas no
35 Cf. RIOT-SARCEY, Michle: Parcours de femmes dans l'apprentissage de la dmocratie. Dsire Gay, Jeanne Deroin, Eugnie Niboyet. 1830-1870., Thse de doctorat. Paris I. 1990.

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somente haviam tido a dolorosa experincia desta "liberdade" saint-simoniana no feminino, mas tambm tinham podido pesar as repercusses terrveis desta associao da emancipao das mulheres com a imoralidade. Fundar suas reivindicaes no papel da me, um papel no apenas socialmente aceitvel, mas tambm percebido como a verso feminina por excelncia da virtude cvica, permitia a estas operrias legitimar suas exigncias de direito ao trabalho (e de direitos polticos) tanto aos olhos dos homens (outros operrios, republicanos ou socialistas) quanto aos das mulheres. Pois, contrariamente ao que parece sugerir Scott, as relaes entre as mulheres estavam tambm em jogo nas auto-definies das trabalhadoras. Marcadas por uma experincia que as havia convencido de que a emancipao feminina passava pela associao entre as mulheres, e, no momento em que elas eram confrontadas com a necessidade de uma mobilizao feminina para a conquista de direitos polticos, fundar sua pertinncia profissional sobre o "menor denominador comum", o salrio, permitia associar a esta tarefa o maior nmero de mulheres. Preocupao que se exprime claramente no cuidado em fundamentar suas reinvindicaes apresentadas Comisso de Luxemburgo na consulta mais ampla possvel das "idias e dos votos femininos", da "vontade geral das mulheres".36 Essas observaes no questionam a sutileza e a originalidade da anlise de Scott, nem sua demonstrao do lugar central do gnero na construo da identidade operria. Elas visam somente sugerir os limites de uma interrogao que privilegia a textualidade e a dinmica interna do discurso, considerando toda referncia s experincias dos atores (seja ela feita pelo(a) historiador(a) ou pelos prprios atores) como um alibi positivista ou ideolgico. Abordar as auto-definies dos
36 Cf. RIOT-SARCEY, Michle: Op. cit. 1990, p. 547-548.

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operrios e das operrias como variantes no interior de um mesmo discurso, que, por sua ambigidade, permite diversas interpretaes, inteiramente legtimo, mas no transforma fundamentalmente o carter descritivo do gnero; permite, no limite, constatar que "as relaes polticas assimtricas dos dois sexos e as crenas diferentes do discurso da poca estavam contidas nas auto-definies dos operrios e das operrias de 1848", uma constatao qual, enfim, poder-se-ia chegar mesmo se no se conhecesse os modos de funcionamento destes procedimentos ideolgicos! Ao contrrio, integrar as experincias acumuladas durante o perodo 1830-1848 nesta interrogao talvez tivesse permitido compreender no somente o como, mas tambm o porqu, isto , por quais relaes de foras concretas as feministas saint-simonianas teriam sido induzidas a privilegiar certas significaes do feminino, excluindo outras significaes menos normativas (aquelas que, por exemplo, pode-se encontrar nos escritos de Claire Dmar), que sublinhavam mais a diversidade das mulheres e que provavelmente so menos teis para as necessidades de constituio de um coletivo feminino.37 Quando digo experincia, no me refiro a uma realidade objetiva prvia linguagem ou fora dela, mas aos numerosos escritos que estas mulheres deixaram, tratando no somente do que era ou deveria ser uma mulher, ou uma operria, ou uma cidad, mas tambm das maneiras pelas quais elas mesmas viveram e interpretaram sua existncia de mulher, de operria ou de no cidad. Estes escritos, que nem sempre oferecem uma nica verso (mesmo quando se trata de um mesmo autor38), comunicam, entretanto,
37 Cf VARIKAS,. E.: " 'A Supremely Rebellious Word'. Claire Dmar, a Saint-Simonian Heretic", IN I. Stephen, S. Weigel, (Hg), Die Marseillaise des Weiber. Hamburg. 1989. 38 Cf. o tratamento das experincias de Suzanne Voilquin por PANTE, Chr.: Les SaintSimoniennes ou la qute d'une identit impossible travers l'criture la premire personne, thse. Paris III. 1982.

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uma percepo aguda das relaes entre as mltiplas foras que pesam sobre as escolhas e as aes dessas mulheres, quando estas so apresentadas como o resultado do livre arbtrio. Scott tem razo ao lamentar a falta de rigor terico que freqentemente marcou o emprego da categoria de experincia na histria social dos anos 1960-70.39 Ela desconfia, com razo, dos usos positivistas que hipostasiam esta categoria na histria das mulheres, vinculando-a s caractersticas e necessidades inerentes s mulheres e conhecidas de antemo.40 Todavia, na sua polmica contra "aqueles que afirmam a transparncia dos fatos", ela corre o risco tanto de verter o beb junto com a gua do banho quanto de questionar, como diz Louise Tilly, "a existncia de um universo real bem como a possibilidade de conhec-lo de explic-lo". Pois, se hoje todo o mundo, ou quase, est de acordo sobre a impossibilidade de se chegar aos fatos brutos do passado, os pressupostos de um tal acordo diferem sensivelmente. Ser porque estes fatos brutos no existem? Ser ainda porque nosso olhar que os "descobre" tambm lhes concede automaticamente um sentido e uma pertinncia informados pelas nossas interrogaes, nossas simpatias, nossos posicionamentos? Ser porque eles nos so legados por documentos que j construram seu sentido e sua pertinncia? Pode-se considerar, neste caso, as mltiplas verses legadas pelas fontes como "fices" que desafiam toda pretenso a qualquer reconstituio consensual da verdade histrica? Ser porque no se pode reconstituir, enquanto tais, os fatos brutos da escravido, da caa s bruxas ou da eliminao das populaes indgenas, que estes fatos teriam o mesmo estatuto
39 Cf.THOMPSON, E.P.: Op. cit. 1990; e particularmente os artigos de SEWELL JR., William H.: "How Classes are made: Critical reflections on E.P.Thompson's Theory of Working-class Formation"; e ROSALDO, Renato: "Celebrating Thompson's Heroes. Social Analysis in History and Anthropology". 40 SCOTT, J.: Op. cit. 1988, p. 4.

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que os encontrados nos relatos de uma novela ou de um romance de fico cientfica? Penso que uma tal posio insustentvel no mbito de uma prtica histrica (como a histria das mulheres ou do gnero) que, como afirma Joan Scott, reivindica um ponto de partida e um objetivo poltico de liberao. Mas, ento, como gerir os mltiplos sentidos que as fontes concedem a um mesmo fato, as mltiplas interpretaes e reconstituies deste fato? Teriam eles um valor cognitivo equivalente? E como conciliar um tal pressuposto com o nosso posicionamento a favor de um ponto de vista dos(as) vencidos(as)? Se as experincias que nos legaram as mulheres do passado so forosamente "experincias interpretadas", estariam elas condenadas a no constituir objeto seno de uma interrogao epistemolgica que visa estabelecer seu valor cognitivo na mesma medida que qualquer outra informao sobre estas mulheres? O carter "interpretado" da experincia dos atores anularia a conexo privilegiada - ainda que no imediata e automtica - entre os acontecimentos vividos pelas mulheres e as suas interpretaes, suposta pelas historiadoras feministas ? Responder a estas questes de maneira distinta se impe com uma acuidade particular quando se trata de estudar grupos sociais situados em relaes de dominao e de opresso. Alm disto, para a histria das mulheres, que desde o incio vinculou seu projeto com uma crtica das categorias de anlise existentes, uma reflexo crtica sobre seus prprios pressupostos deveria ser parte constitutiva do trabalho de escrita da histria. Ora, para o(a) historiador(a), esta tarefa no constitui um fim em si, mas acima de tudo um modo de estar sempre consciente das tenses que, por definio, atravessam seu trabalho e lhe do este carter sempre inacabado, sempre aberto, no somente a outras "descobertas", mas sobretudo a outros esclarecimentos, perspectivas e interrogaes: tenses entre a narrao
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cronolgica, com seus efeitos de causalidade implcita, e os vazios na explicao; a continuidade da descrio e a descontinuidade dos dados e dos ndices; os "fatos descobertos" e sua reconstituio criativa; a tentativa de explicao racional e a parcela do acaso na histria; o cuidado em expr seus posicionamentos e a aspirao a uma honestidade cientfica. Desejar resolver por completo estas tenses conduziria ou eliminao de uma parte dos problemas ou ao abandono do empreendimento histrico. Pois penso que, no fundo, o projeto histrico impossvel sem este velho adgio de Vico: podemos compreender a sociedade na medida em que ns mesmos a fizemos. Uma tal conscincia crtica j anima muitos trabalhos desta histria social "que respeita a iniciativa humana", que encontra em Louise Tilly uma defensora to convincente quanto apaixonada. Todavia, abordar o porvir da histria das mulheres sob a forma de uma escolha entre a histria social e a desconstruo me parece um falso dilema. Tenho a impresso de que o potencial da histria das mulheres e da problemtica do gnero reside menos nas suas possibilidades de encontrar uma "ptria" que na sua possibilidade de se imiscuir... subrepticiamente nas mais intransponveis fortalezas da Histria (e de outras disciplinas), para desestabilizar suas certezas. Trabalhando na "dispora", os(as) historiadores(as) feministas tero talvez mais liberdade para efetuar este trabalho lento, mas indispensvel, que consiste em responder s "grandes questes da histria", reformulando-as ao mesmo tempo luz da problemtica do gnero.

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