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O expressionismo-noir em The Spirit e The Batman


Agnelo de Souza Fedel - agfedel@bol.com.br Jornalista e professor universitrio. Alm de ser especialista em Teorias e Tcnicas da Comunicao e mestre em Comunicao e Mercado, ele tambm colecionador de revistas, "gibis" e de outros produtos oriundos da Indstria Cultural, por isso um entusiasta das discusses sobre essa rea. "A imagem elevada no seu mais alto grau de expresso, no mais a representao do objeto, mas de sua prpria alma". Lotte Eisner, in A Tela Demonaca. Com essa definio, a crtica Lotte Eisner tentaria decifrar o movimento expressionista alemo, que vigorou em quase toda a produo cinematogrfica das dcadas de 20 e 30 na Alemanha pr-nazista do sculo passado. Momentos de inquietude, que gerou mitos, fantasmas e monstros na inconscincia social daquele povo acostumado grandiosidade de sua lgica filosfica e histrica. Os artistas alemes, principalmente os escritores e cineastas da poca, assumiram uma postura um tanto quanto sombria daquela vida incgnita durante a, ento recm imposta, Repblica de Weimar. As emoes desses artistas, agora extrapoladas num ponto alto de sua expresso, eram quase sempre acompanhadas por figuras deformadas, que procuravam demonstrar exatamente como era compreendida a realidade. Para esses artistas, a Luz, natural ou artificial, ao ser refletida numa determinada imagem, escondia seu real significado. Nas sombras expressas pelas imagens seriam onde encontraramos nossos fantasmas, significantes de uma determinada realidade desse perodo alemo. A partir deste pressuposto, o trabalho com expresses ou distores de imagens, os jogos de luzes e sombras e a materializao da agonia, do desespero e dos piores pesadelos, definiriam o expressionismo dos filmes alemes dessas duas dcadas. Esse movimento esttico de grande magnitude psicolgica coletiva tambm foi importado, nos anos 30 e 40, por outros pases. Nos Estados Unidos alguns artistas, cineastas e at mesmo desenhistas de histrias em quadrinhos a utilizariam como forma adaptada aos veculos especficos, para melhor definir personagens ou estilo das narrativas. Dois dos personagens de comic books criados nessa poca, The Spirit (1940) e The Batman (1939), figuraram como casos expressivos desse movimento nos EUA, no com a postura poltica, social ou at mesmo psicolgica, provocadora, que os artistas alemes tiveram, mas apresentando e valorizando, apenas, os traos estticos, veiculados por esse meio de comunicao de massa: as revistas em quadrinhos, consumidas em larga escala pela massa norte-americana nas dcadas de 30, 40 e 50. Esse modelo, mesmo no cinema norte-americano, propiciou a primeira montagem do gnero naquele pas: "Citizen Kane" (1940), de Orson Welles, diretor e ator principal, o qual foi, sem dvida, um importante marco esttico, a partir dos jogos de luzes, enquadramentos e o clima enigmtico da prpria trama, alm da narrativa fragmentada apresentada. A decifrao dessa narrativa e das imagens tornou-se um jogo para o espectador, o qual teve de buscar elementos simblicos nas expresses figurativas, significantes do ntimo das personagens. Will Eisner, um jovem e profcuo desenhista que j havia trabalhado com diversos outros grandes autores de histrias em quadrinhos, criou o personagem The Spirit na dcada de 40 (sua primeira apario se deu no "The Detroit News", no dia dois de junho de 1940, estranhamente no mesmo dia em que Welles iniciava as filmagens de "Citizen Kane"), que mesmo sem os elementos de um super-heri, os quais na poca comeavam a nortear a maioria das produes desses comics, detinha as virtudes necessrias para a conquista do pblico como um instigante "anti-heri". Porm, no foi somente a caracterstica desse personagem misterioso que atraiu as atenes dos leitores da poca. O desenho, com alto ndice de elementos cinematogrficos, no qual o autor abusa de enquadramentos, angulaes e tcnicas de luz e sombra, parecia ter sado de um story board de um filme expressionista. O leitor descobre, por meio desses elementos, novos espaos, novos contornos e uma nova maneira de ver os quadrinhos.

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Outro fator bsico das histrias de Eisner a narrativa. Mesmo com protagonistas fixos, como o comissrio Dolan, sua filha Ellen, o garoto Ebony e o prprio Spirit, a narrativa muitas vezes centrava-se em personagens perifricos, elementos cuja presena sugere os protagonistas das histrias, deixando aqueles que deveriam nortear a trama em segundo plano narrativo. Raras vezes vimos o heri do ttulo (Spirit) cumprindo esse papel. Vrios elementos simblicos (acreditando como smbolos figuras metafricas convencionadas e adotadas pelos expressionistas alemes) so utilizados ao esgotamento nas pranchas dominicais de "The Spirit". O espao bidimensional das histrias em quadrinhos de at ento foi modificado para que a prpria essncia desses smbolos tivesse maior fora, maior penetrao como expresso. Por exemplo, uma cena em que o comissrio Dolan caminha solitrio por uma esquina de uma rua qualquer ("The Citizen's Commitee", 1946). Toda a fora da imagem de sua apreenso, solido e desespero esto identificados no quadro: a chuva, o andar moribundo, os olhos esbugalhados e at mesmo o cachimbo cado, o qual durante sua existncia enquanto personagem expressar imediatamente seu ntimo, alm da expresso facial do personagem. Algo bem marcante na obra de Will Eisner, que insistia em mostrar uma realidade muito crua, da qual nem mesmo suas criaes escapam. O escritor e crtico cultural Luiz Nazrio, em seu livro "De Caligari a Lili Marlene - O cinema alemo" (NAZRIO, 1983), enumerou algumas das caractersticas representativas do primeiro perodo do cinema alemo. Essas caractersticas eram imagens, objetos e formas simblicas que procuravam expressar aquele movimento esttico em termos cinematogrficos. Essas imagens serviram a Eisner como importantes elementos pictricos e iconogrficos. Como comentou Nazrio: "A sombra a metfora do inconsciente, do lado obscuro da mente, do material reprimido. Ela atributo daqueles personagens proscritos pela lei, pela natureza e pelo Bem, obrigados a viver na clandestinidade, nas trevas, num sono intermitente" (NAZRIO, 1983) E no dessa forma que vive The Spirit de Eisner, assim como seus antagonistas: dentro das sombras e fora da Lei? Porm, sem se preocupar apenas com personagens soturnos, mas distorcendo ou deformando o espao que os envolve, Eisner produziu o que os tericos chamam por... "...traduzir simbolicamente pelas linhas, formas e volumes, a mentalidade dos personagens, seu estado de alma, sua intencionalidade, onde a decorao se torna a traduo plstica de seu drama." (EISNER, 1985) Em outros momentos, como forma de ampliar a durao de uma cena, aumentando a dramaticidade dela, Eisner abusa de um mtodo bastante utilizado pelos cineastas: a fixao por diversos quadros (ou quadrinhos) de uma mesma imagem em vrios momentos temporais seguidos, onde o desespero, terror, espera, angstia e outros adjetivos similares so reconhecidos e cada vez mais categorizados. Nesses momentos poderemos ter outras imagens, cruzadas na mesma narrativa, que ajudam a manter o clima inicialmente proposto (por exemplo, in "Foul Play", 1949). A imagem de fundo tambm tem um importante papel na concepo das narrativas desse autor. Elas nunca podem ser esquecidas, pois fazem parte desse todo, ou melhor, de toda sua expresso esttica e artstica. Para um outro personagem, The Batman, tambm foi escolhida como identidade a figura da sombra do morcego e como cenrio de suas aes a caverna, a noite e as trevas urbanas para o combate, ainda que ilegalmente no incio, ao prias da sociedade. Nas suas primeiras histrias, o que se tornaria marca registrada da personagem, outros elementos seriam ainda mais redundantes: os jogos de luz e sombra e as deformaes dos antagonistas, principalmente, alm dos cenrios que nos remetem ao jogo esttico expressionista. Criado por Robert (Bob) Kane em 1939, mas desenhado inicialmente por Jerry Robinson, para um comic book sobre histrias de detetives, muito popular na poca, The Batman foi baseado em um filme com fortes traos expressionistas: "The Bat", de 1926, no qual o personagem ttulo era um ladro assassino procurado pela polcia. Com muita proximidade aos Pulp Fictions (romances baratos de mistrio) publicados nas

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dcadas de 20, 30 e 40 nos Estados Unidos, o comic book "Detective Comics", no qual foi publicado pela primeira vez esse personagem, continha histrias em quadrinhos policiais, de detetives e de mistrio. As histrias de Batman acompanhavam o estilo bem prximo aos romances noir prprios desses Pulp Fictions. Os desenhos de Bill Finger, o primeiro a desenh-lo, possuam um trao j bem negro, deixando o personagem prximo a um vampiro. Mas foi com Dick Sprang, um jovem desenhista amigo de Kane, que, no s o personagem principal, mas e principalmente, seus antagonistas, os viles, ganhariam caractersticas expressionistas. Por exemplo, o maior deles, O Coringa (The Joker), um bandido com cara de palhao maldito, foi baseado em personagem de outro filme: "The Man Who Laughs", de 1928, com Conrad Veidt, um dos maiores atores expressionistas da poca. Os desenhos de Sprang procuravam dar maior nfase s expresses de violncia, sadismo e, particularmente, de terror, pelo menos durante a dcada de 40, quando vrias histrias foram publicadas em comic books e em tiras de jornais. Nelas, Sprang tambm utilizava vrias tcnicas de enquadramento prximas a do cinema, com detalhe nas sombras dos personagens. A cidade em que The Batman atua (Gotham City) tambm ganhou traos bastante peculiares: seus prdios, ruas estreitas e avenidas estavam sempre envoltos por sombras, pela noite e, principalmente, pelo crime. Mesmo Batman, um vingador que lutava pelo "bem" era um personagem ambguo: envolto por capa e capuz negros no deixava de combater violncia com violncia (at ter como companheiro, em 1940, o garoto "Robin", quando suas histrias comearam a ter um pouco de mais humor e menos violncia). A expresso de desespero que Sprang embutia em seus personagens lembra muita as das personagens de "Nosferatu" (1922) de F.W. Murnau, e em "Das Kabinett des Dr. Caligari" (1919) de Robert Wiene. J as imagens da cidade, luzes e sombras da noite, as ruas semivazias, revisitam o que foi descrito por Lotte Eisner: "... a rua apresenta o apelo ao Destino, sobretudo da noite, com seus ngulos desertos em que se mergulha como num abismo, o trfego fulgurante, os lampies acesos, os sinais luminosos, os faris dos automveis, o asfalto brilhante..." (EISNER, 1985). No The Batman de Sprang as ruas so sinistras e os prdios acabam lembrando a viso que Fritz Lang teve em "Metrpolis" (1926) ou em "M" (1931), nos quais as personagens so quase "engolidas" pelo concreto negro da cidade. Na dcada de 70, o artista norte-americano Neal Adams procurou retomar essas qualidades estticas em The Batman. Essa personagem havia tomado outro rumo esttico na dcada anterior, quando a DC Comics procurou repetir o sucesso cmico do seriado de televiso. Mas a tentativa foi infrutfera, pois os fs das histrias em quadrinhos no haviam, de alguma forma, concordado com as mudanas, que para eles foram radicais na personagem, soturna por natureza. Assim, Neal Adams, junto com o editor e escritor Denny O'Neil, retomou o aspecto noturno de The Batman, num dos mais belos retratos da personagem de toda sua histria. Mesmo assim, os aspectos mais expressionistas haviam sido deixados de lado. A causa: no havia mais espao, a partir da dcada de 70, para a retomada do movimento, principalmente pelos meios de comunicao de massa. O mesmo aconteceu com The Spirit. Mesmo Will Eisner mantendo os aspectos expressionistas que caracterizaram a personagem por mais de 50 anos, sua fora diminuiu nas ltimas dcadas. Em suas histrias j no havia tanta magia (aquela mesma que transformou a personagem num sucesso editorial at a dcada de 60), cuja base era justamente a mesma dos filmes expressionistas alemes. Por isso, acreditamos que esse movimento, particularmente nas histrias em quadrinhos, acabou, junto com as caractersticas psicolgicas carregadas pelo expressionismo, cuja fora, cujos medos condensados e cuja alegoria do clima de urbanidade em crescente movimento e desesperana no mais afetavam ou afetam uma sociedade que chegou ao Sculo XXI com novos medos, hoje mais prximos, particulares e interiores, do que perifricos, sociais e urbanos.

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Referncias Bibliogrficas: - EISNER, Lotte H. A Tela Demonaca.Rio de Janeiro: Paz e Terra; Instituto Goethe, 1985. - NAZRIO, Luiz. De Caligari a Lili Marlene. So Paulo: Global, 1983. Autor: Agnelo de Souza Fedel agfedel@bol.com.br Jornalista e professor universitrio. Alm de ser especialista em Teorias e Tcnicas da Comunicao e mestre em Comunicao e Mercado, ele tambm colecionador de revistas, "gibis" e de outros produtos oriundos da Indstria Cultural, por isso um entusiasta das discusses sobre essa rea.

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