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ABDIAS DO NASCIMENTO E O CONGRESSO AFRO-CAMPINEIRO DE 1938 PRISCILA NUCCI* Logo aps a instaurao do Estado Novo, em 1937, a militncia negra

e seus jornais foram desarticulados. Entretanto, o momento das comemoraes da abolio, em maio de 1938, mostrou a capacidade de articulao e de expresso dos militantes negros. Um deles foi Abdias do Nascimento, um dos organizadores do Congresso Afro-Campineiro de 1938. Este militante que comeou na Frente Negra Brasileira (FNB) e teve envolvimentos com o Integralismo forneceu vrias entrevistas ao longo de anos, em que aparecem dados referentes dcada de 1930 e a sua militncia poltica, alm de rememoraes quanto ao momento das comemoraes do cinquentenrio da abolio na cidade de Campinas/SP. Em um desses depoimentos acerca da dcada de 1930, Nascimento afirmou que suas primeiras experincias de luta foram na FNB, mas como fazia parte dos quadros do exrcito brasileiro fora impedido de participar oficialmente da instituio. O autor definiu que sua participao era mais simblica e espiritual, ao mesmo tempo em que relembrou que o Clarim da Alvorada transcrevia notcias e artigos do movimento que Marcus Garvey, o grande negro jamaicano, desencadeara nos Estados Unidos sob o lema da Volta frica. Nascimento afirmou ter se inscrito no integralismo aos 19 anos, e se afastado aps quatro anos de militncia. Segundo o militante, o que atraiu sua participao nas fileiras integralistas foram as lutas nacionalistas e anti-imperialistas, as oposies ao capitalismo e burguesia. Entretanto, ao perceber o racismo do Integralismo desligou-se do movimento. Em outro depoimento, afirmaria que entrara no movimento para lutar contra o capitalismoburgus, que responsabilizava pela desgraa dos povos negros africanos. Citou que no momento da invaso da Etipia pela Itlia fascista (1935), organizara ao lado de Sebastio Rodrigues Alves e Aguinaldo Camargo protestos pblicos coletivos da gente negra de So Paulo. Nesse ponto citou que se ele e os amigos eram integralistas, indubitavelmente no [... eram] fascistas (cf. NASCIMENTO apud POLICE, 2000: 6, 8-10; NASCIMENTO in CAVALCANTI ET AL., 1976: 30). H evidncias dessas manifestaes contra a invaso italiana na Etipia (ou Abissnia) no jornal Folha da Manh, que apresentou um artigo onde h referncia a um comcio, organizado pelo Partido Socialista Brasileiro, no dia 13 de outubro de 1935. Tal manifestao
Atuou como Pesquisadora Colaboradora do Depto. de Sociologia IFCH-Unicamp (2007-2010), onde fez seu Ps-Doutorado em Sociologia. Agncia financiadora da pesquisa: FAPESP. Uma verso ampliada deste texto foi entregue para avaliao da Revista Brasileira de Histria da Anpuh, no ano de 2011. Aproveito para agradecer o importante trabalho do Sr. Antonio Joo Boscolo, do CEDOC-RAC e dos funcionrios do AEL-IFCH/Unicamp, que auxiliaram minhas pesquisas nestes arquivos.
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era um ato de protesto contra a guerra [...] na Abissnia. Dela participaram diversos oradores, representantes da raa negra, da Liga Italiana Anti-fascista e demais organizaes operrias. O artigo mostra a variedade de posicionamentos polticos presentes, a crtica aos imperialismos, e mesmo ao espao do integralismo no Brasil, represso das manifestaes do povo contra o fascismo e a guerra (Manifestaes de protesto contra a guerra na Africa, 1935:8). Se levar-se em conta que muitos dos militantes negros simpatizavam com o integralismo, possvel perceber a complexidade dessa reunio popular que unia no mesmo objetivo de crtica invaso italiana proletrios, socialistas e militantes do movimento negro. No depoimento de Nascimento, as manifestaes de 1935 teriam teor antifascista, embora abra margem para se indicar uma conscincia pan-africanista j na dcada de 1930. A frica foi um elemento mobilizado pelo autor em vrios momentos de sua trajetria, mas deve-se ter em mente a potncia da citao dessa origem, desse continente em cada momento. O Clarim da Alvorada, dirigido por Jos Correia Leite, j se preocupava em dcadas anteriores com a divulgao do movimento negro internacional para seus leitores o jornal citou um Congresso negro nos Estados Unidos e as idias que circulavam na poca, alm de fazer importante referncia ao pan-africanismo de Marcus Garvey e ao lder negro/ afro-americano Booker T. Washington. Entretanto, tal referncia do peridico a idias que se referenciavam a uma dada concepo poltica de frica, sofreu crticas ferozes. Correia Leite quis divulgar o ideal do pan-africanismo no Brasil, mas foi acusado de tentar inventar um modelo racista para o Brasil, e de criar um quisto racial. Havia uma seo do grupo garveysta dentro do jornal, intitulada O mundo negro e contatos da redao com o diretor do Chicago Defender. interessante perceber o trnsito de idias geradas em outros pontos do mundo e a possibilidade dessas idias serem debatidas no seio de um setor da militncia negra no Brasil. O depoimento de Correia Leite matiza a imagem da ausncia de interesses da militncia negra brasileira como um todo quanto ao pan-africanismo, nos anos de 1920-1930 (Cf. LEITE, 1992: 77-8, 80-1; MACEDO, 2005: 85-6; GUIMARES, 2003; BASTIDE, 1983: 149; NASCIMENTO in CAVALCANTI ET AL., 1976: 28; FRANCISCO, 2010). Domingues afirmou que nos jornais da imprensa negra brasileira esporadicamente se estabelecia intercmbio com o movimento negro internacional, alm de citar a existncia da coluna Mundo Negro, e a nfase na atuao pan-africanista de Marcus Garvey, mas indicou que em geral os militantes opunham-se proposta garveysta de volta frica, pois consideravam o continente brbaro e selvagem, e preferiam ser brasileiros, participantes de uma nao civilizada e inscrita na modernidade, o que mostra porque no se valorizava o africano, mas sim o afro-brasileiro. Ferrara, em seu trabalho sobre a imprensa negra paulista, Anais do XXI Encontro Estadual de Histria ANPUH-SP - Campinas, setembro, 2012.

indicou as referncias ao tema da frica em alguns peridicos, ressaltando a sua raridade no conjunto desse setor da imprensa e seu carter simblico. Bastide, no artigo pioneiro sobre a imprensa negra afirmou que a referncia positiva nunca seria direcionada frica, aos africanos, mas sim aos afro-brasileiros. As ideias de volta frica de Garvey seriam recusadas, e em seu lugar se afirmaria a vontade de os negros brasileiros permanecerem vinculados ao Brasil, a uma nao civilizada e no frica, que seria vista como continente brbaro e de selvagens (Cf. DOMINGUES, 2004: 344; BASTIDE, 1983: 129-56; FERRARA, 1986: 19, 184; Getulino, 1924, Ano II, n. 64, 20/12 Apud MACEDO, 2005: 86). Outro dos momentos de reconstruo do passado por parte de Nascimento pode ser visto num evento rememorado pelo autor: o Congresso Afro-Campineiro de 1938, realizado no Centro de Cincias Letras e Artes (CCLA) da cidade de Campinas. Na biografia de Nascimento aparece um relato, que rene dados sobre o Congresso Afro-Campineiro, e mostra uma descrio dos propsitos do evento combate ao racismo e separatismo presentes na cidade de Campinas, e avaliao da situao global do negro. Ele citou o envolvimento de militantes negros na organizao do evento (Geraldo Campos, Augusto Sampaio, Joo Gualberto, Jernimo e Aguinaldo Camargo), e a colaborao das alunas da Escola Normal e do professor Nelson Omegna, que era diretor do CCLA e redator-chefe do jornal Correio Popular. Um dos pontos interessantes do depoimento foi a afirmao de ter escrito um texto sobre Zumbi dos Palmares (cf. SEMOG & NASCIMENTO, 2006: 90). Pesquisadores interessados na obra e trajetria de Nascimento colocam nfase na militncia do autor aps 1940, mas no comentam profundamente o incio de sua militncia, na dcada de 1930, acusando a ausncia de documentao. Entretanto, o prprio Nascimento deu algumas pistas para esclarecer alguns dados sobre o teor do evento, em sua biografia. A imprensa paulistana e a campinense registraram o evento, sendo que a imprensa de Campinas, representada por dois jornais O Correio Popular e o Dirio do Povo fez esse registro com riqueza de detalhes. Ao consultar os jornais das duas cidades foi possvel reconstruir algumas facetas do Congresso Afro-Brasileiro, seu contedo e sua recepo, alm de perceber outras manifestaes e comemoraes referentes ao 13 de maio, e dados contemporneos que oferecem evidncias para a compreenso das construes posteriores do evento, elaboradas pelo autor. Acerca do Congresso Afro-Campineiro Nascimento afirmou, em meados da dcada de 1990, que ele e outros companheiros fizeram l um juramento da nossa integrao na luta de libertao africana (NASCIMENTO apud POLICE, 2000b: 109). Ao retomar outras fontes, alm do depoimento do militante, podem-se acompanhar outras

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percepes das comemoraes do dia 13 de maio em Campinas e em So Paulo, que mostram as possibilidades e os limites para a emergncia da temtica frica naquele momento. O programa do congresso campineiro, reproduzido em jornais paulistanos pode oferecer algumas pistas sobre o teor do evento (cf. Commemoraes do cincoentenrio da abolio em Campinas, 1938: 6). Nos dois primeiros dias do congresso localizam-se dois nomes citados no depoimento de Nascimento: Geraldo Campos de Oliveira e Jeronymo Silva. Lino Guedes, outro intelectual negro, aparece citado no programa, no ltimo dia. Isso mostra uma participao efetiva dos intelectuais negros, e uma diviso relativamente equitativa do tempo entre oradores brancos e negros. A Folha da Manh tambm deu destaque para o evento em duas sees do jornal, que citavam o programa do Congresso. Um dado merece destaque: o articulista citou que o congresso fora organizado por um grupo de jovens de cor, com a participao das alunas do curso de Sociologia da Escola Normal Carlos Gomes e patrocinado pela diretoria do Centro (cf. As commemoraes do cincoentenario da Abolio no Brasil, 1938: 4; Campinas O Centro de Sciencias Letras e Artes vae commemorar o cincoentenario da abolio da escravatura, 1938:7). Os jornais de Campinas oferecem outras informaes sobre o Congresso Afro-Campineiro. Nelson Omegna dirigia o jornal e estava ligado ao CCLA, local das comemoraes que mobilizaram suas alunas das escolas normais. Entretanto, foi no outro jornal campinense, o Dirio do Povo, que encontrei os artigos de Nascimento. Eles mostram afinidade com o depoimento da biografia, menos no que se refere ao assunto do pacto de volta frica, que no foi confirmado pelas fontes escritas. Pesquisas recentes afirmam que mesmo no jornal O Clarim da Alvorada (1924-1932) no haveria repercusso da ideia de Marcus Garvey de volta frica. O pensamento de Garvey interessaria ao grupo do jornal brasileiro pelo seu chamado em direo ao progresso e civilizao das populaes negras, e pelo interesse na libertao do continente africano do colonialismo europeu (cf. FRANCISCO, 2010: 92, 111, 113, 151, 163-4). Entretanto, possvel contra-argumentar que se o projeto garveysta no conseguiu se enraizar e desenvolver no Brasil, ao menos surgiu como possibilidade no cenrio dos mltiplos debates do movimento negro. Nos textos de Nascimento publicados no contexto das comemoraes da Abolio em Campinas, pode-se perceber que a preocupao com as condies sociais da populao negra foram expressas no texto Zumbi (NASCIMENTO, 1938b: 1), em que o autor imaginava o que Zumbi sentiria ao ver a situao de misria da populao descendente dos escravos no Brasil de 1938. O texto interessante, no somente por ser relembrado com muita clareza por Nascimento em sua biografia de 2006, na qual o autor considerava o texto perdido, mas Anais do XXI Encontro Estadual de Histria ANPUH-SP - Campinas, setembro, 2012.

tambm por expressar uma crtica afiada que ops a liberdade e igualdade de Zumbi igualdade e liberdade da Revoluo Francesa, que se mostrariam como falsidade diante da situao da populao negra no pas. Isso, alis, um argumento que encontra uma grande continuidade nos discursos e textos posteriores de Nascimento. Ao propor a soluo para os problemas sociais da populao negra o autor apontou como caminhos a integrao, a colaborao, e a valorizao dos negros. possvel ver aqui mais um dos temas da imprensa negra da poca, a busca da integrao social e da valorizao do negro. Note-se que este mesmo texto de Nascimento foi republicado em 1946, na revista Senzala, dirigida por Geraldo Campos de Oliveira (cf. NASCIMENTO, 1946: 18).1 Outros motivos interessantes presentes em outro artigo de Nascimento, Os moos de cor em face do Congresso Afro-Campineiro, publicado tambm no Dirio do Povo em maio de 1938 foram: a crtica etnologia e sociologia brasileiras, que veriam o negro como curiosidade; a crtica democracia de cor, e a proposta de ao do grupo de moos de cor durante o Congresso Afro-Campineiro. Eles deveriam, segundo Nascimento, fazer investigaes histricas, procurando dar-lhes interpretao debaixo de uma viso nacionalista e em conscincia com suas aspiraes de elevao intelectual, moral e espiritual, e tambm deveriam promover estudos que objetivassem a possibilidade de retorno do elemento negro a uma vocao natural da qual foi desviado com justas consequncias, em parte devido libertao mas, principalmente pela miragem das indstrias nascen (sic) pela magnificncia enganosa de aps Repblica, atrados cidades (sic) (NASCIMENTO, 1938a: 1) . possvel sugerir que ao citar essa vocao natural, Nascimento talvez estivesse se referindo necessidade de se fixar as famlias negras ao campo, e no s cidades e indstria. Pode-se ver nos textos do autor, ou mesmo nos artigos que descreviam as atividades desse grupo de militantes negros que organizaram o Congresso Afro-Campineiro uma srie de peculiaridades: a crtica de Nascimento aos poetas modernistas que utilizariam os temas negros em sua poesia e fariam apologia dos baixos apetites; a crtica democracia de cor; a crtica misria e s pssimas condies de vida da populao descendente dos ex-escravos e a proposio de integrao (cf. NASCIMENTO, 1938a; NASCIMENTO, 1938b; A visita do poeta negro Lino Guedes Escola Normal Carlos Gomes, 1938). Mas um tema ainda resta sem soluo: a volta frica, o suposto pacto entre os organizadores negros. Acredito que essa volta frica no deveria ter a forma dada por Nascimento dcadas depois. Sugiro,
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No artigo publicado na revista consta erroneamente a autoria de Arthur Ramos, ao lado de fotografia de Nascimento. Noto, tambm, que o texto publicado em 1946 reproduz integralmente o texto de 1938 de Nascimento.

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entretanto, que poderia existir uma afinidade ou interesse de alguns militantes em relao ao pan-africanismo de Marcus Garvey, propagandeado pelo Clarim da Alvorada, ou mais especificamente, um interesse mais localizado por um pas que sempre esteve presente na imprensa negra das dcadas de 1920 e 1930: a Etipia ou Abissnia. No ms de maio de 1938 surgiram notcias sobre a ocupao italiana nesse pas. Se levarmos em conta que Nascimento citou que participara de uma manifestao contra a entrada dos italianos no territrio deste pas, e alm disso, que este era admirado pelos militantes negros, pode-se levantar uma hiptese: a frica, se surgiu como tema daquele pacto, talvez fosse representada naquele momento por um pas africano de destaque em 1938, a Etipia, e sua luta pela recuperao da independncia. Entretanto, os artigos de 1938 publicados na imprensa da Campinas podem provar a existncia, desde pelo menos o ano de 1938, de argumentos que seriam reordenados e reatualizados em momentos posteriores da trajetria intelectual e poltica de Nascimento. Embrionariamente neles aparecem alguns temas de livros posteriores de Nascimento (1978; 1968), que contm crticas mais bem sistematizadas contra a democracia racial e os usos considerados abusivos do tema do negro brasileiro pelas cincias sociais. Nos jornais de Campinas possvel verificar um detalhamento maior que nos jornais da cidade de So Paulo, e isso oferece uma imagem menos opaca dos contedos tratados durante o congresso. Em notcia do dia 8/5/1938 anunciava-se que Geraldo C. de Oliveira apresentaria a tese A escravido negra no Brasil. Em artigo do dia 10/05/1938 aparecem outras evidncias: Nascimento teria falado no primeiro dia de trabalhos do Congresso, e segundo o articulista focalizou a interpretao nova adotada pelos moos de cor em face dos estudos afro-brasileiros, alm de acentuar o carter importante mas secundrio das simples pesquisas antropolgicas e histricas sobre o negro brasileiro em face das necessidades presentes do elemento de cor, subordinada ao imperativo cristo e nacional (Inaugura-se amanh o Congresso Afro-Campineiro, 1938: 1; Com grande brilho e enthusiasmo installouse hontem o Congresso Afro-Campineiro, 1938: 1). O mesmo artigo tambm informava que o jornalista Jeronymo Sebastio da Silva apresentaria a tese sobre Os grandes vultos negros do Brasil. Em outro artigo anunciava-se que o orador Joo Batista de S apresentaria trabalho abordando a histria da escravido em Campinas. No dia 13 de maio o articulista descrevia o programa a ser apresentado no encerramento das comemoraes do cinquentenrio da abolio, no CCLA de Campinas. Jos Alberto Ferreira apresentaria o trabalho Existe ou no o preconceito de cor, e Lino Guedes, tambm abordaria tema semelhantes no trabalho Preconceito. Aguinaldo Camargo, por sua vez, teria apresentado a tese Igualdade de inteligncia entre as raas (cf. O Congresso Afro-Campineiro, 1938: 1; As commemoraes Anais do XXI Encontro Estadual de Histria ANPUH-SP - Campinas, setembro, 2012.

do 13 de maio em Campinas, 1938: 1; Prosseguiram hontem os trabalhos do Congresso AfroCampineiro: 1). No dia 14 de maio, apareceram notcias sobre a ltima sesso solene do Congresso Afro-Campineiro. O artigo enfatizou o numeroso pblico que compareceu em todos os dias, e seu entusiasmo. Indicou a composio da presidncia da mesa: os professores Nelson Augusto Jorge Leme e Joo Falchi Trinca; Jofre Goulart, secretrio, e Abdias do Nascimento. Citou as apresentaes de Lino Guedes e do bacharel Alberto Ferreira, e a fala de Nascimento, que teria sintetizado a atuao dos elementos de cor nas sesses do Congresso e teria exposto em seu brilhante trabalho a questo social do negro. Segundo o articulista, Nascimento teria apresentado um estudo histrico, rpido dizendo que a posio ocupada pelo negro data de coisas remotas (As commemoraes do Cincoentenrio da Abolio, 1938: 1). O jornal Dirio do Povo deu espao prioritrio para as notcias das comemoraes empreendidas no CCLA, inclusive com artigos na primeira pgina do peridico. Em dois textos j citados, que detalho abaixo, Nascimento mostrou um discurso mais radical que o dos outros integrantes negros do Congresso Afro-Campineiro, ao apontar as condies sociais da populao negra. No texto Zumbi, Nascimento citaria a misria presente em Recife e Salvador, mas tambm as ms condies de vida na capital: [...] A ento se convence da verdadeira grande tragdia nacional, pois o problema do homem de cor , de fato, um problema nacional, sintetizado nos morros e favelas, permanente desafio a qualquer tentativa de soluo! (NASCIMENTO, 1938b: 1). Alm disso, o autor chamou a ateno para a preponderncia de presos negros nas penitencirias, para o problema dos menores abandonados e da prostituio da mulher negra. Merece destaque a forma direta e crua com que o autor explicitou esses problemas sociais. Num momento de comemoraes do cinquentenrio da abolio, em que o tema polmico do preconceito surgiu em eventos de So Paulo e de Campinas, Nascimento foi um passo alm, e apresentou uma temtica que provavelmente incomodou e suscitou polmica e interesse num pblico to variado (NASCIMENTO, 1938b: 1). Interessante tambm a sua avaliao dos ideais da liberdade e da igualdade da Revoluo Francesa. Segundo seu argumento, no existiria uma real liberdade e igualdade dos teus irmos. Mas um simulacro de liberdade e igualdade encobrindo uma dolorosa realidade. Aos negros brasileiros teria sido dada a liberdade ser vadio, de se tornar malandro, ou a de voltar novamente condio de escravo, diferenando apenas a categoria dos novos senhores e na prpria designao sutilmente disfarada. Problemas tambm seriam visveis para a concretizao da igualdade social entre os cidados: principiada com mornos afagos acariciadores, no passando, na realidade orgnica de todos Anais do XXI Encontro Estadual de Histria ANPUH-SP - Campinas, setembro, 2012.

os dias, de um autntico abrao de tamandu[], porm sempre pondo mostra, atravs de uma parede de vidro, inacessvel, em magnficas perspectivas, as excelncias do famigerado princpio da Revoluo Francesa (NASCIMENTO, 1938b: 1). O autor finalizou o artigo com um elogio a Zumbi dos Palmares e aos seus ideais, que deveriam ser retomados pelas geraes mais recentes, que deveriam buscar a valorizao do negro e a sua integrao, e afirmar-se e lutar para a maior grandeza da nossa estremecida Ptria (NASCIMENTO, 1938b: 1). Nascimento mostrou-se igualmente polmico, ao indicar a relevncia desse evento, e a angstia que pairava sobre os moos de cor que dele participariam: De incio, dizemos que a atitude desses jovens reflete palidamente o drama interior de geraes e geraes de homens de cor, um elo na cadeia de anseios abafados dessa admirvel contribuio tnica na formao da nacionalidade (NASCIMENTO, 1938a: 1). A crtica de Nascimento tambm se dirigiu ao pas visto como democracia de cor, o que pode ser visto como uma percepo bastante aguda, embora no aprofundada, em um momento em que os livros Casa Grande & Senzala (1933) e Sobrados e mucambos (1936) de Gilberto Freyre seriam recepcionados pelo pblico como uma avaliao vlida da sociedade brasileira. Ao mesmo tempo interessante notar que a soluo indicada por Nascimento no momento do congresso - os estudos histricos seria uma soluo obrigatoriamente em dilogo com a obra de Freyre e com a produo intelectual daquele momento. Assim, os moos de cor Demonstraro que [...] compreenderam o verdadeiro caminho para a soluo do problema isto fazendo investigaes histricas, procurando dar-lhes interpretao debaixo de uma viso nacionalista e em conscincia com suas aspiraes de elevao intelectual, moral e espiritual (NASCIMENTO, 1938a: 1). O autor mostrou-se consciente com relao aos limites do Congresso Afro-Campineiro, e com relao s comemoraes do 13 de maio, que deveriam ser mais do que a rememorao de uma data festiva. Neste sentido, o negro no deveria ser objeto de curiosidade de artistas, socilogos e etnlogos, o que expressa um reclamo constante da militncia negra das dcadas seguintes, j colocada em plena dcada de 1930 por Nascimento. Os moos de cor teriam participado das comemoraes para dizer que o elemento negro um corpo que ainda pulsa cheio de vida e de sonhos, no podendo ser tratado como simples curiosidade pelos socilogos, etmlogos (sic), artistas, etc. (NASCIMENTO, 1938a: 1). Um dado passvel de debate o ttulo do prprio congresso. A utilizao do termo afro para denomin-lo parece ser uma referncia aos congressos de 1934 e 1937 desenvolvidos no Nordeste, mas a partir dos artigos de Nascimento publicados na dcada de Anais do XXI Encontro Estadual de Histria ANPUH-SP - Campinas, setembro, 2012.

1930 possvel dizer que a referncia ao afro vinha eivada de crticas aos trabalhos etnolgicos e sociolgicos da poca. Segundo Macedo, os congressos nordestinos de 1934 e 1937 poderiam ter servido de inspirao aos organizadores do congresso campineiro (Cf. MACEDO, 2005:55). Acredito que a hiptese de Macedo pode ser matizada a partir de outros referenciais, como os oferecidos no depoimento de Correia Leite que indica um interesse da militncia pelo pan-africanismo. Nesse sentido, pode ser oferecida outra hiptese complementar: a de uma parcela do movimento negro que no ignorava totalmente a produo pan-africanista, e utilizava alguns desses referenciais de forma embrionria. Os artigos de Nascimento mostram, tambm, uma contraposio aos etnlogos e socilogos que nega a hiptese de Macedo, que afirmou que naquele momento no havia oposio dos ativistas negros em relao aos intelectuais e pesquisadores (cf. MACEDO, 2005: 55). O tema da frica apareceu tambm em conferncias do antroplogo Arthur Ramos para as comemoraes da abolio na cidade de So Paulo, no Trocadero. Segundo um articulista de O Estado de S. Paulo, Ramos teria falado do grande nmero de grupos negros capturados durante a escravido, que eram partculas representativas de culturas africanas, e entre eles se registrava uma profunda diferena cultural ou lingustica. Segundo o articulista, Ramos perceberia uma civilizao na frica, mas ao mesmo tempo afirmaria que o indivduo separado do seu grupo de cultura, perde na segunda ou terceira gerao, as suas caractersticas, tornado-se apto a receber as influncias do grupo cultural a que se juntou, fenmeno esse chamado de aculturao (Cincoentenario da abolio,1938c: 7). Deve-se notar que essa percepo da aculturao, por parte de cientistas sociais que atuaram no pas, naquele perodo, poderia ter um sentido positivo ao pontuar a possibilidade de integrao social das populaes de ascendncia africana, ou seja, negavam a impossibilidade de negros, descendentes de africanos de se integrarem culturalmente e socialmente ao pas. Em artigo de 10/05/1938 de O Estado de So Paulo intitulado Uma doutrina para o negro, o articulista citava a participao de Arlindo Veiga dos Santos nas comemoraes do Cinquentenrio da Abolio da Escravatura no Brasil, organizadas pelo Departamento de Cultura, e realizadas no Trocadero, na cidade de So Paulo. O ttulo do artigo remetia-se ao ttulo da comunicao de Veiga dos Santos, e ainda citava que a mesa fora presidida por Justiniano Costa, e teve a participao de Mrio de Andrade, de Francisco Lucrcio e outros. Segundo o articulista, a sequncia da apresentao de Veiga dos Santos seguiu o seguinte roteiro: a apreciao do conceito de civilizao, a anlise da cultura e da civilizao negras, que poderiam ser avaliadas sob dois aspectos histricos: civilizao e cultura negras na frica e influncia do negro na formao brasileira. No que diz respeito ao primeiro aspecto, o autor Anais do XXI Encontro Estadual de Histria ANPUH-SP - Campinas, setembro, 2012.

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teria apresentado documentao ampla que provaria que a civilizao e a cultura negras eram perfeitamente comparveis s existentes na Europa antiga. Da mesma forma, Veiga dos Santos teria avaliado positivamente o valor da cultura negra e a contribuio dos camitas para o progresso da civilizao humana que foram longamente apreciados pelo orador que as historia com abundante documentao e citaes de conhecidos autores da cincia africanista. O articulista terminou seu texto com a afirmao de que devido ao adiantamento dessa cincia j no mais se pode por em dvida o valor da cultura negra e da civilizao outrora existente no planalto africano. Entretanto, Santos terminou sua conferncia com a avaliao sobre a situao do negro no ps-abolio: teria ocorrido proletarizao da populao negra e uma precarizao da sua cultura. Tais fatos ocorreriam devido falta de cultura e ao complexo de inferioridade de cor resultante de sua posio histrica na formao brasileira, e pela diviso social existente, criando o preconceito de inferioridade do negro. Isso mostraria que o negro no est integrado na comunho do pas(Uma doutrina para o negro, 1938: 4). A questo da valorizao da frica, que teve suas facetas mais desenvolvidas no discurso do pan-africanismo, tem uma apario inusitada na conferncia de Arlindo Veiga dos Santos. Segundo as pesquisas sobre o movimento negro, esse tema da frica no se colocava, em especial para o jornal A voz da Raa e para a FNB, mas ao que parece, a conferncia de So Paulo, realizada no Trocadero, traz evidncias em contrrio a uma imagem de frica como atraso e primitivismo. Alis, o tema dos africanos e de Palmares aparece em artigo de Arlindo Veiga dos Santos no jornal A voz da raa, de abril de 1937. O autor citou a contribuio do elemento africano para o Brasil, e fez um elogio de Palmares: h em nossa Histria uma pgina pica de organizao, trabalho, sangue, luta e independncia: o Estado Palmarino [...]. Incluamos a celebrao de PALMARES ao menos no calendrio frentenegrino. [...] E no se dir mais que foi Tiradentes quem primeiro pensou em Independncia! (SANTOS, 1937: 1). Anteriormente o tema tambm se colocou. O jornal Progresso, da dcada de 1920, tambm trouxe algumas referncias interessantes, em artigo de David Castro, intitulado Palmares, de junho de 1928. Embora artigos sobre Palmares sejam relativamente esparsos nos jornais das dcadas de 1920 e 1930, considero relevante o contedo dos mesmos. O artigo de Veiga dos Santos pode ter sido objeto de leitura de militantes da FNB, inclusive de Nascimento, e mostrou uma concepo do negro africano como precursor na organizao de movimento pela independncia. Uma concepo sobre Palmares aparece de forma um pouco diferente no artigo de 1928 de Castro, que fala de Zambi como libertador da raa. Entretanto, no mesmo jornal surgem em 1929 notas sobre Anais do XXI Encontro Estadual de Histria ANPUH-SP - Campinas, setembro, 2012.

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pases e povos da frica que mostram uma viso depreciativa do continente, ou a viso de que a frica precisaria do esprito moderno da Europa. Em outro artigo de 1931 reaparece a imagem da frica selvagem em paralelo frica europeizada (cf. CASTRO, 1928: 5; O throno do famoso Menelick, 1929: 2; Bushman, 1929: 2; Alheios a pecuinhas, com o seu trabalho, os africanos assombram a Europa, 1931: 2). Nesse peridico tambm existem artigos sobre as relaes entre a igreja catlica e a Etipia, sobre Ras Tafari ou sobre o falecimento da imperatriz da Abissnia. Em 1930 surge notcia sobre o coroamento do rei da Etipia. (cf. Em Roma. Uma Igreja Abyssinia, 1929: 2; A converso ao catholicismo de dez milhes de abyssinios, 1930: 4; Ras Tafari, 1930: 3; A imperatriz negra, 1930: 2; Rei da Ethiopia, 1930: 5). Este foi um tema recorrente nos exemplares de Progresso, (peridico que teve como um de seus editores Lino Guedes) e demonstra a possibilidade da manifestao de militantes negros brasileiros a qual se referiu Nascimento, em 1935, contra a Segunda Guerra taloEtope e o interesse pelos assuntos africanos que se colocava entre a militncia (cf. MARQUES, 2011). Ainda no que se refere ao artigo que citava a conferncia de Veiga dos Santos, o articulista afirmou que ao discorrer sobre a influncia do negro na formao brasileira o conferencista, baseando-se em Freyre, teria afirmado que a contribuio do negro para a formao brasileira foi muito maior que a do indgena, podendo-se, em certo sentido, julg-lo superior a do prprio portugus (cf. Uma doutrina para o negro, 1938: 4). Ao lidar com a questo da civilizao africana Veiga dos Santos talvez fizesse meno a Leo Frobenius e seus estudos sobre a frica, j nomeados em outra conferncia por Ramos. Por outro lado, a referncia bibliografia nacional foi explicitada pelo articulista na citao dos nomes autorizados de Gilberto Freyre e Pandi Calgeras. O negro civilizador presente na obra de Freyre agradaria, naquele momento, a militantes como Santos, ou seria retomado por intelectuais como Ramos em suas conferncias em So Paulo. De outro lado, no deixa de ser interessante perceber que as anlises de Ramos tambm interessavam a um pblico composto pelo movimento negro, pela insero acadmica de seus estudos sobre o negro. A utilizao de Frobenius para indicar a alta civilizao do negro pode ter interessado a um pblico que percebia nessa retomada do passado uma forma de valorizao de sua identidade negra, com a adio de uma identidade africana civilizada e com o aval da cincia nacional e internacional. Paradoxalmente, a frica, que se introduz no nome do Congresso Afro-Campineiro, foi mais visvel no Trocadero a partir das conferncias de Arlindo Veiga dos Santos e de Arthur Ramos, embora fosse citada marginalmente em algumas das conferncias de

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Campinas, que falavam, por exemplo, do trfico de escravos da frica. Nas contribuies de Ramos e Santos marcou uma origem e uma civilizao. No jornal O Estado de S. Paulo possvel encontrar uma nota sobre o encerramento do Congresso Afro-Campineiro, em que o nome de Nascimento foi citado como um dos oradores que fez um retrospecto das atividades do Congresso. A nota presente no peridico oferece alguns dados: a prevalncia do tema do preconceito na apresentao de dois conferencistas negros, e o carter de resumo ou apanhado da fala de Nascimento. A declamao de Pai Joo, de Cyro Costa, e a palestra sobre Jos do Patrocnio, ambas feitas por alunas de escolas normais da cidade, por outro lado, trazem elementos adicionais para se pensar na apropriao de smbolos e personalidades mais tradicionais nos discursos sobre a abolio, enquanto os conferencistas negros traziam o tema mais polmico do preconceito contra a populao negra (Cf. Congresso Afro-Campineiro, 1938a: 8). Tendo em vista os depoimentos posteriores de Correia Leite e o de Nascimento percebe-se uma afinidade com alguns aspectos do pan-africanismo j nas primeiras dcadas do sculo XX, e indcios de outros olhares para a frica. Entretanto, se Correia Leite mais direto ao pontuar que a questo da frica no se colocava como nos tempos mais recentes, Nascimento indica um momento fundador em 1938. Ao lado dos amigos militantes negros teria feito um juramento de comprometimento com a luta de libertao do continente africano, que na biografia publicada em 2006 transforma-se em juramente de volta nossa terra ancestral e integrao na luta de libertao africana (SEMOG & NASCIMENTO, 2006: 90). O olhar positivo para a frica j estava instaurado antes de 1930. Marcus Garvey e Leo Frobenius foram algumas das referncias possveis para os leitores da militncia negra brasileira da dcada de 1930. Nos artigos da imprensa negra do perodo, a imagem de um negro que serviu ao propsito de construir o pas com o seu trabalho, e que deveria adentrar na sociedade a partir dos ganhos da educao e da moralidade foram imagens recorrentes e dominantes, em especial na Voz da Raa (1933-1937), jornal da Frente Negra Brasileira. Entretanto, outros contrapontos, como a seo Mundo Negro, de O Clarim da Alvorada, o contedo inusitado da conferncia de Arlindo Veiga dos Santos, as preocupaes de intelectuais como Ramos e Freyre mostram um conjunto de potencialidades do tempo que negam que a temtica da frica no seria uma possibilidade nos horizontes da militncia. Foi um tema possvel, inclusive a partir do debate em torno do tema do negro brasileiro, por antroplogos e socilogos, e do interesse embrionrio presente entre os militantes negros da primeira metade do sculo XX. Se este no foi o tema central da poca, no deixou de se Anais do XXI Encontro Estadual de Histria ANPUH-SP - Campinas, setembro, 2012.

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colocar no horizonte dessas pessoas (cf. MARQUES, 2011). Nesse sentido, deve-se matizar a posio que exclui a percepo do tema da frica pela militncia nas primeiras dcadas do sculo XX. Noto, entretanto, que essa frica percebida em alguns peridicos da imprensa negra uma frica representada pela Etipia. No momento das comemoraes da abolio da escravido podem-se encontrar notcias sobre a situao poltica da Etipia, tomada pela Itlia, e sobre Hail Selassi e suas declaraes ao Conselho da Liga das Naes, para tentar impedir o reconhecimento da conquista da Etipia pela Itlia. (cf. Sensacionais declaraes de Hail Selassi, 1938: 1; Em torno do caso ethiope, 1938: 1; A Frana e a Inglaterra tentaro afastar a Ethiopia da Sociedade das Naes, 1938: 4). Tais notcias poderiam ter encontrado em maio de 1938 um imbricamento no momento das comemoraes da abolio. Nascimento citou sua participao em manifestaes pr-Abissnia em 1935, e maio de 1938 representava mais um dos captulos do conflito entre o soberano destronado da Etipia e o governo fascista italiano. Talvez seja plausvel pensar que o episdio tenha repercutido entre os moos de cor que participaram do Congresso Afro-Campineiro, e em seu pacto de volta frica. Nesse sentido, minha hiptese sugere a hiptese do interesse dos militantes negros presentes no evento de Campinas no apoio a uma luta internacional pela libertao da Etipia do jugo italiano, ou pelo reconhecimento de Hail Selassi como soberano legtimo da Etipia.2 O tema frica foi mobilizado e desmobilizado a partir dos interesses em jogo, mas no deixou de estar presente no conjunto de temas possveis de uma poca.

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Marques (2011) mostra que no pan-africanismo de incios do sculo XX haveria a percepo dos africanos como etopes, alm de analisar a recorrncia das referncias Etipia em contexto brasileiro.

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As commemoraes do 13 de maio em Campinas. Dirio do Povo, Campinas, sexta-feira, 13/05/1938, p. 1. As commemoraes do Cincoentenrio da Abolio. Dirio do Povo, Campinas, sbado, 14/05/1938, p. 1. Commemoraes do Cincoentenario da Abolio em Campinas. O Estado de S. Paulo, So Paulo, domingo, 8/5/1938, p. 6. As commemoraes do cincoentenario da Abolio no Brasil. Folha da Manh, So Paulo, domingo, 8/5/1938, p. 4. O Congresso Afro-Campineiro. Dirio do Povo, Campinas, quarta-feira, 11/05/1938, p. 1. Congresso Afro-Campineiro. O Estado de S. Paulo, So Paulo, domingo, 15/05/1938a, p. 8. A converso ao catholicismo de dez milhes de abyssinios. Progresso, So Paulo, 20/08/1930, Ano III, n. 27, p. 4. DOMINGUES, P. Uma histria no contada. So Paulo: Editora Senac So Paulo, 2004. FERRARA, M. N. A imprensa negra paulista (1915-1963). So Paulo: FFLCH/USP, 1986. A Frana e a Inglaterra tentaro afastar a Ethiopia da Sociedade das Naes. Folha da Manh, So Paulo, domingo, 8/5/1938, p. 4. FRANCISCO, F. T. R. Fronteiras em definio: identidades negras e imagens dos Estados Unidos e da frica no jornal O Clarim da Alvorada (1924-1932). So Paulo, Dissertao [Mestrado em Histria Social], FFLCH-USP, 2010. GUIMARES, A. S. A. Intelectuais negros e modernidade no Brasil (2003). In: http://www.fflch.usp.br/sociologia/asag/Intelectuais%20negros%20e%20modernidade %20no%20Brasil.pdf (acessado em 27/04/2012). A imperatriz negra. Progresso, So Paulo, 30/04/1930, Ano II, n. 23, p. 2. Inaugura-se amanh o Congresso Afro-Campineiro. Dirio do Povo, Campinas, domingo, 8/5/1938, p. 1. LEITE, J. C. E disse o velho militante Jos Correia Leite: depoimentos e artigos. So Paulo: Secretaria Municipal de Cultura, 1992. MACEDO, M. J. de. Abdias do Nascimento: A trajetria de um negro revoltado (1914-1968). Dissertao de Mestrado [Sociologia]. So Paulo: FFLCH USP, 2005. Manifestaes de protesto contra a guerra na Africa. Innumeros oradores de organizaes proletarias fizeram-se ouvir no comicio ante-hontem realizado no Parque Pedro II. Folha da Manh, So Paulo, tera-feira, 15/10/1935, Ano XI, n. 3547, p. 8. MARQUES, A. K. Etipia: um smbolo de africanidade. Historien Revista de Histria [4], Petrolina, out./abr. 2011, p. 277-96. Anais do XXI Encontro Estadual de Histria ANPUH-SP - Campinas, setembro, 2012.

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