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CIDADE , A LITERATURA E OS ESTUDOS


Renato Cordeiro Gomes*

CULTURAIS : DO TEMA AO PROBLEMA

-IAlgumas observaes empricas podem servir como ndices de interesse que a cidade vem despertando no mundo inteiro, no s no meio acadmico, ou nas aes dos governos, ou de arquitetos e urbanistas (como seria natural), mas tambm nas pessoas comuns, no habitante ou usurio da prpria cidade. Em junho de 1996, realizou-se na Turquia, em Istambul, um encontro patrocinado pela ONU, para discutir os problemas das grandes cidades no mundo inteiro. Habitat 2 foi a segunda reunio internacional convocada com esse objetivo. Esse frum de debates procurava equacionar as questes que as megalpoles vm criando para seus habitantes. Os imensos conglomerados urbanos com o crescimento populacional antes no imaginado apresentam condies de vida, em geral, deprimentes: a poluio, os engarrafamentos de trnsito, a precariedade dos transportes pblicos, os problemas de saneamento bsico, de moradia (cresce o nmero de sem-tetos: pelos dados da ONU h, nos pases do Terceiro Mundo, 95 milhes de jovens e crianas morando nas ruas), a mobilidade dos migrantes que continuam afluindo em massa para os centros urbanos, ansiando por exercerem seu direito cidade (a expresso de Henri Lefebvre). Processa-se, por outro lado, no espao concentrado das grandes cidades, o dramtico contraste da sociedade, de suas tenses e de seus conflitos: a extrema pobreza e a extrema riqueza. Com o contingente de excludos, crescem a cultura do medo e os ndices de violncia. Essas foram algumas das questes da pauta da Habitat 2, que no poderia esquecer o componente cultural, ao
* Professor Associado de Literatura Brasileira da PUC-Rio; Professor Adjunto aposentado da UERJ.

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constatar o multiculturalismo das grandes cidades, que no so mais homogneas. A reunio de Istambul confirmou no estar mais a questo da cidade circunscrita esfera nacional, requerem solues globalizadas, num momento em que cerca de 80% do mundo, hoje, urbano. Outro evento, agora, no mbito das artes, outro ndice forte do privilgio dado cidade. Refiro-me belssima exposio realizada no Centro George Pompidou, em Paris, em 1994: La ville: art et architecture en Europe 1870-1993 . Dividida em duas sees: A cidade dos artistas e A cidade dos arquitetos, a mega-exposio, secundada por outra menor que versava sobre os escritos de Walter Benjamim sobre cidades, veio confirmar ser o destino da cidade o principal empreendimento de nosso tempo. E a exposio pretendeu alimentar esse grande debate do fim do sculo XX, obras de artistas que, de 1870 a nossos dias, testemunharam a cidade. O evento no s misturou o fato social com o esttico, mas tambm considerava inseparvel a histria da cidade e a histria da arte, sem esquecer o papel que os artistas desempenharam na inveno de uma cultura moderna das cidades, contribuindo para a construo do imaginrio da modernidade (cf. Jean Dethier: Por un muse imaginaire, 1994: 16). Interrogar o pensamento sobre a cidade no sculo XX no apenas fazer um levantamento dos lugares; antes querer alertar sobre sua atual condio, para a qual no h mais uma doutrina coerente para garantir a harmonia da vida da cidade. A teoria da cidade tornou-se impossvel, a cada instante ultrapassada pelo quantitativo. A cidade se d em espetculo a seus habitantes, o espetculo da civilizao em sua histria e sua atualidade; seu solo o espelho que registra nossas aes afirma Alain Guiheux, um dos curadores da mostra (1994: 18-19). E exposio veio afinal mostrar que a viso totalizante da cidade torna-se impossvel, mas denota, antes, uma urgncia, na medida em que a cidade determina nosso cotidiano e d forma aos nossos quadros de vida; nosso presente turbulento e nossos velhos medos. Para enfrentar tais questes, a exposio utilizou todas as mdias e convocou todas as disciplinas (Franois Barr, Prface, 1994:12). Esses dois eventos juntam-se a fatos mais corriqueiros que testemunham o aumento da bibliografia sobre as cidades, o fenmeno urbano. As grandes livrarias americanas oferecem, hoje, uma seo de Urban Studies, ao lado dos Cultural Studies, ou mesmo Gay and Lesbian Studies, revelando uma rea de estudos multidisciplinar centrada na cidade. A notar ainda a quantidade de exposies (atualmente a sobre os projetos de Le Corbusier para o Rio, bem como de mostras de cinema, de filmes, de projetos que tm a cidade por objeto (ex. Modernidades Tardias no Brasil, da UFMG, coordenado por Wander Mello Miranda, cuja nfase recai sobre o fenmeno urbano; ou Paisagens urbanas,
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coordenado por Nelson Brissac, em So Paulo), alm da literatura que no s no Brasil cada vez mais urbana. Sem esquecer os estudos histricos sobre as cidades, a nova geografia, os movimentos sociais urbanos, certos projetos como o Viva Rio, alm de manifestaes musicais como o rap, o funk, o pagode etc, fenmenos eminentemente urbanos como foram, anteriormente, a bossa nova, o tropicalismo. Essas meras constataes deixam, entretanto, uma pergunta: por que esse interesse pela cidade? Pergunta que, na semana passada, me fazia uma jornalista da revista Veredas , do Centro Cultural Banco do Brasil, que prepara uma matria sobre a cidade e o flneur (o porqu de voltarse a falar muito nesse personagem). Por esse vis, percebe-se que o tema trazido cena pela modernidade (modernidade e experincia urbana so termos que se implicam mutuamente) tornou-se um problema, uma questo prenhe de questes diria Machado de Assis. Algumas hipteses para tal interesse vm sendo levantadas por estudiosos das mais diversas reas do conhecimento. Uns, como Canclini, acreditam que as cidades voltam a pensar em si mesmas, devido crise dos grandes paradigmas ideolgicos que leva os estudiosos a buscar unidades de anlise mais prximas, unidades que, como a cidade, so dotadas de densidade histrica (Imaginrios urbanos, p. 141, 148) aspecto que se atrela diretamente aos paradoxos da globalizao, ou seja, a intensificao da interdependncia transnacional e das interaes globais, que faz com que as relaes sociais paream mais desterritorializadas, e, por outro lado, o desabrochar de identidades regionais e locais aliceradas numa revitalizao do direito s razes (Boaventura Santos: Pelas mos de Alice , 1996: 17-22). Em outras palavras, frente globalizao, dse a afirmao do local identificado cidade, a realidade mais prxima. A desterritorializao gera, assim, fortes tendncias para a reterritorializao (a literatura revela claramente essa tenso), representadas por movimentos sociais que afirmam o local, ou ainda por processos da comunicao de massa, engendrando diferenas e formas locais de arraigamento (Canclini: 48). Nesse mesmo sentido, verifica-se que uma reestruturao supranacional das polticas culturais necessita combinar-se com uma nova viso das culturas tnicas e regionais, que no desapareceram no processo de globalizao (idem: 48). Se, como acrescenta o antroplogo argentino, o espao urbano o lugar privilegiado de intercmbio material e simblico do habitante citadino, tambm se verifica a uma distribuio desigual desse capital simblico, parte da agudizao das contradies e desigualdades internas das cidades. Depois da crise dos anos 70 e 80, parece haver, em certas cidades, a reverso da decadncia, com a recuperao do papel das cidades. D-se o que o italiano Aldo Bonini chamou de renascimento das cidades, em
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que ganha fora a dimenso cultural. Esse fenmeno atrela-se ainda passagem da cidade megacidade, da cultura urbana multiculturalidade: a coexistncia de mltiplas culturas urbanas no espao que chamamos todavia urbano. Certamente, no se pergunta mais que o especfico da cultura urbana, pois se h mais de uma cidade na cidade, h uma complexidade multicultural, que antes no se considerava de maneira forte, uma vez que a preocupao era a construo de uma unidade nacional. Assim, a cidade como sublinha Michel de Certeau ( A inveno do cotidiano ) a cidade o teatro de uma guerra de relatos, o que se pode entender tanto como a multiplicidade de vozes que formam a cidade polifnica (Massimo Canevaci), quanto a ao dos grandes relatos da TV e da publicidade que esmagam ou atomizam os pequenos relatos de rua ou de bairro. Essa multiculturalidade e essa guerra de relatos so coadjuvadas pela prpria geografia da cidade que sofreu modificaes produzidas mais pela dinmica da comunicao e pelos circuitos financeiros que pelas indstrias localizadas nos cintures urbanos. Assim, mudam-se os usos do espao urbano ao passar das cidades centralizadas s cidades multifocais, policntricas, onde se desenvolvem novos centros. H necessidade, portanto, do habitante re-situar-se nesse cidade disseminada, de que cada vez temos menos idia onde comea, onde termina, em que lugar estamos (alm da cidade ainda a cidade cf. Calvino). Tem-se, desta forma, baixa experincia do conjunto da cidade: nos usos da cidade e nos imaginrios, perdeu-se a experincia do conjunto: a t o r e s t r a d i c i o n a i s p a r e c e m o c u p a r - s e d e p e q u e n o s fragmentos (Canclini: 82). Pela nova geografia urbana, a cidade no mais o territrio delimitado, percebido como prprio dessa cidade. Muda-se a prpria concepo de urbano (p. 86), que se atrela aos movimentos de comunicao, economia internacionalizada, palcos que se comunicam entre si o que leva a redesenhar-se o estudo das culturas urbanas, em que se leva em conta no s a definio sociodemogrfica e espacial da cidade, mas a definio sociocomunicacional. Outra hiptese para as preocupaes contemporneas que privilegiam a cidade , como um corolrio do dito h pouco, a simbiose entre cidade e cultura, cada vez mais flagrante nos estudos culturais, que vem o espao da cidade como o texto cultural mais significativo para os artistas e produtores de cultura hoje, e apontam para as inmeras possibilidades do imenso laboratrio em que se transformou o espao da cidade entendida como esfera pblica e como arena cultural. Como ressalta Helosa Buarque de Holanda, hoje certamente se fala mais em cidade do que de nao. Fala-se mais de cultura carioca, paulista ou pernambucana do que de cultura nacional como at bem
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pouco tempo, sintoma que expressa uma certa descentralizao da cena cultural que passa agora a privilegiar a auto-afirmao de expresses multiculturais. o cenrio da cidade, e no o da nao, que passa a ser, como mostra Antonio Augusto Arantes, o espao privilegiado para as identificaes culturais emergentes, para as articulaes das diversas representaes sociais, ou, para usar um termo em alta, para a etnificao da cultura. Um fenmeno fundamentalmente urbano. (Revista do Patrimnio, n. 23, 1994: 18 Cidade ou cidades?: uma pergunta guisa de introduo). Nesses estudos culturais que destacam a cidade, fecundo levar tambm em conta os imaginrios urbanos coletivos que, junto s fices, desempenham relevante papel na formao das identidades. Como afirma Canclini: Este tipo de aproximao tem conseqncias para a construo da cidadania cultural, porque esta cidadania no se organiza somente sobre princpios polticos, segundo a participao real em estruturas jurdicas ou sociais, mas tambm a partir de uma cultura formada nos atos e interaes cotidianos, e em projeo imaginria desses atos em mapas mentais da vida urbana. (1997: 96). A cidade pode tambm ser encarada como uma comunidade imaginada, no sentido dado por Benedict Anderson: um artefato cultural, no um objeto cultural. por esse vis do imaginrio que a literatura pode desempenhar um papel significativo nesses estudos culturais em relao cidade, se quisermos ir alm do essencialismo a-histrico da literariedade, se quisermos ultrapassar o fechamento do texto em sua textualidade, quando os estudos de literatura se conjugam com outras reas do conhecimento, num verdadeiro dilogo interdisciplinar. Para os estudos de literatura a cidade de tema tambm passa a problema.

II
As relaes entre literatura e experincia urbana tornam-se mais contundentes e radicais na modernidade como se pode depreender do exposto na parte I deste trabalho quando a cidade se apresenta como um fenmeno novo dimensionado na metrpole que perde gradativamente o seu mtron. A desmedida do espao afeta as relaes com o humano. Os condicionamentos sociais, polticos, econmicos e culturais historicizam esse fenmeno urbano. Assim, sob o signo da mudana identificado ao progresso e atrelado ao novo, alteram-se no s o perfil e a ecologia urbanos, mas tambm o conjunto de experincias de seus habitantes. Essa cidade da multido, que tem a rua como trao forte de sua cultura, passa a ser no s cenrio, mas a grande personagem de muitas narrativas, ou a presena encorpada em muitos poemas. Assim,
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Paris para Victor Hugo, Balzac e Zola, ou para Baudelaire em seus poemas; ou Londres para Dickens. No mesmo diapaso pode-se perguntar o que significa Buenos Aires para Borges, ou Roberto Arlt, ou para Ricardo Piglia, o contemporneo herdeiro literrio de ambos; ou Lisboa para Ea de Queirs e Cesrio Verde, ou para Jos Cardoso Pires; Belo Horizonte para Nava, ou Drummond; o Rio de Janeiro para Machado de Assis, Lima Barreto, Joo do Rio, Marques Rebelo, ou Rubem Fonseca. Nesta perspectiva, indagar sobre as representaes da cidade na cena escrita construda pela literatura , basicamente, ler textos que lem a cidade, considerando no s os aspectos fsico-geogrficos (a paisagem urbana), os dados culturais mais especficos, os costumes, os tipos humanos, mas tambm a cartografia simblica, em que se cruzam o imaginrio, a histria, a memria da cidade e a cidade da memria. , enfim, considerar a cidade como um discurso, verdadeiramente uma linguagem, uma vez que fala a seus habitantes: falamos a nossa cidade, onde nos encontramos, quando a habitamos, a percorremos, a olhamos, como disse Roland Barthes (in Semiologia e urbanismo). A cidade escrita , ento, resultado da leitura, construo do sujeito que a l, enquanto espao fsico e mito cultural, pensando-a como condensao simblica e material e cenrio de mudana, em busca de significao. Escrever, portanto, a cidade tambm l-la, mesmo que ela se mostre ilegvel primeira vista; engendrar uma forma para essa realidade sempre mvel. Mapear seus sentidos mltiplos e suas mltiplas vozes e grafias uma operao potica que procura apreender a escrita da cidade e a cidade como escrita, num jogo aberto complexidade. De uma cidade, no aproveitamos as suas sete ou setenta e sete maravilhas, mas a resposta que d s nossas perguntas, afirma Marco Polo a Kublai Khan, em As cidades invisveis , de 1972, espcie de livrosuma sobre cidade, em que Italo Calvino, atravs da fico, nos prope percursos mltiplos, em busca de respostas para as perguntas que a realidade urbana vem instigando, desde o incio da modernidade. A situao dialogal entre os dois interlocutores gera grafias urbanas que constituem o relato sensvel dos modos de ver a cidade, produzindo uma cartografia simblica, captando a cidade enquanto smbolo complexo capaz de exprimir a tenso entre racionalidade geomtrica e emaranhado de existncias humanas, como ressalta Italo Calvino, no ensaio Exatido, uma das Seis propostas para o prximo milnio . Neste romance, Marco Polo descreve a Kublai Khan as cidades do imprio que o soberano desconhecia. O aventureiro veneziano viaja, na verdade, no imprio da linguagem e constri cidades imaginrias, todas com nome de mulher. Traz uma forma vazia que preenchida por formas singulares e sensveis, descritas com grande abundncia de detalhes. Confirma-se a hiptese de que cada pessoa tenha em mente uma cidade
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feita exclusivamente de diferenas, uma cidade sem figuras e sem forma, preenchida pelas cidades particulares. Embora o escritor italiano reedite o narrador-viajante, arqutipo do contador de histrias, aqui no importa a viagem, a aventura, mas apenas as cidades. Este procedimento equivale a viajar pelo territrio da literatura, por itinerrios j esgotados, em que todas as histrias j foram contadas at o limite da saturao e s possvel inventariar, revisitar, reciclar. A tradio estocagem, espcie de arquivo, que possibilita uma arte combinatria, num jogo de deslocamentos, inverses, substituies infinitas. Saber ver homlogo a saber narrar. Esta a sabedoria que Marco Polo demonstra ao grande Khan. A cidade , na verdade, uma mquina de narrar: a residem os possveis da narrativa. A narrao do veneziano consiste em percursos numa rede. Rede que metfora com a qual Barthes define o texto (que se relaciona a tecido, pela etimologia comum), cuja leitura travessia, estabelecimento de conexes. Rede, ou retculo, que como Marco Polo define a cidade. O narrador procede, ento, a uma leitura-navegao por essas redes, engendrando outras cidades. Em cada noo e cada ponto do itinerrio, pode-se estabelecer, atravs de deslocamentos, uma relao de afinidades ou de contrastes que leve a estabelecer sentidos sempre mveis. O narrador reativa o estoque de imagens urbanas, atravs do zapping (como se estivesse operando um controle remoto, com o qual possvel selecionar sucessivos fragmentos de diversos canais de televiso), e produz, se no for forada a expresso, cidades digitais. Digital, vinculado a dgito, a nmero, mas tambm ao ttil, aos dedos. Fenmeno que se pode perceber claramente no ndice de As cidades invisveis , que revela a ordem numrica da estrutura do livro e indica a predileo de Calvino pelas formas geomtricas, pelas simetrias, pelas sries, pela anlise combinatria, pelas propores numricas, segundo confessa no ensaio Exatido. Assim, continua ele, consegui construir uma estrutura facetada em que cada texto curto est prximo dos outros numa sucesso que no implica uma conseqencialidade ou uma hierarquia, mas uma rede dentro da qual se podem traar mltiplos percursos e extrair concluses ramificadas e plurais. As cidades, assim construdas pela fala de Marco Polo, implicam uma cartografia imaginria, sobrepondo os tempos e os espaos numa rede em que se busca uma infinidade de percursos, uma atividade de conexes, acessando informaes e cenas, imagens e cenrios, que vo desde aquelas sugeridas pelo Oriente das Mil e uma noites at as relacionadas s megalpoles contemporneas, daquelas cidades que s mudam de nome no aeroporto, como diz Marco Polo: partir de Trude chegar a outra Trude, igual ponto por ponto; o mundo recoberto por uma nica Trude que no tem comeo nem fim, s muda de nome no aeroporto.
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O discurso que d a ver as cidades invisveis no duplica essas cidades como num espelho: nunca se deve confundir uma cidade com o discurso que a descreve, contudo existe uma relao entre eles, uma vez que os olhos no vem coisas, mas figuras de coisas que significam outras coisas. Se na cidade tudo smbolo, o olhar percorre as ruas como se fossem pginas escritas. O poder gerativo da linguagem impede, porm, que a cidade seja cristalizada em seus emblemas: h sempre margem para uma combinatria outra, a fim de que outra cidade imaginria possa existir, grafia urbana produzida pela atividade de leitura. Ler essas grafias urbanas, portanto, detectar e decifrar o fio condutor de seu discurso, o seu cdigo interno. Esse processo torna-se mais complexo na modernidade que tem na cidade o lugar privilegiado. Modernidade e experincia urbana formam um binmio de dupla implicao. A cidade, assim, constitui uma questo fundamental para os modernos; tornou-se uma paisagem inevitvel, plo de atrao e de repdio, paradoxalmente uma utopia e um inferno. Foi trao forte na pauta das vanguardas histricas do incio do sculo XX, e continua, neste final de sculo, a ser um problema, objeto do debate ps-moderno, num momento em que a era das cidades ideais caiu por terra. A modernidade elegeu o futuro como tempo privilegiado e identificou-se com a mudana, assimilando-a ao progresso. Nesta tica, a cidade transitoriedade permanente (para usar o paradoxo proposto por Carl Schorske) foi pensada como lugar e objeto dessa mudana e seria resultado de um ideal de perfeio e do desenvolvimento tecnolgico. O processo de modernizao, entretanto, gerou megalpolis problemticas, em crise, atravessadas pela violncia, pela desestabilizao de valores, pela lgica da excluso, como se percebe nas narrativas de Rubem Fonseca, ou no livro-reportagem Cidade partida , de Zuenir Ventura. Quem mora na cidade no tem garantia de nada assegura o escritor americano Paul Auster, no romance No pas das ltimas coisas . Esse processo tambm torna a cidade uma imensa arena de discursos gastos e dispersos, lugar da inscrio e rasura dos signos que desafia o olhar do habitante, que busca ler a ilegvel linguagem da cidade dimensionada na metrpole que perde o seu mtron : a forma das cidades sem forma, em que a desmedida do espao afeta suas relaes com o humano. A cidade, assim, vai-se qualificando como a Babel que prospera com a perda das conexes e a falta de referncia aos valores do passado. palco para a atrofia progressiva da experincia, ligada tradio, memria vlida para toda a comunidade, substituda pela vivncia do choque, ligada esfera do individual, como poetiza Baudelaire ( As flores do mal ), o primeiro poeta que fez da cidade o centro de sua poesia moderna, e como estuda Walter Benjamim.
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Esses aspectos podem ser observados na literatura modernista brasileira, a exemplo de poemas de Mrio de Andrade, de Carlos Drummond de Andrade, ou de Vincius de Moraes, ou Manuel Bandeira, ou ainda em narrativas de Lima Barreto, ou Joo do Rio, que cenarizam em suas grafias urbanas as transformaes do Rio de Janeiro do incio do sculo, testemunhando e documentando o processo de modernizao excludente instaurado no Brasil pelos donos da Repblica. Essas narrativas, entretanto, a exemplo dos textos de Marques Rebelo (anos 30), voltamse de preferncia para os aspectos mais caractersticos, mais provincianos, presos a essncias localistas, tendo por base a territorializao e o documental, dentro da tradio nacionalista. A questo da representao da cidade na literatura brasileira contempornea se complexifica, quando a narrativa que tematiza o mundo urbano ganha dominncia incontestvel, dramatizando a cidade global, apresentando cenrios urbanos largamente deslocalizados, onde tudo implicitamente urbano, onde no mais praticamente possvel uma geografia maneira de Lima Barreto, ou dos cronistas dos anos 50. Deste modo, se, por um lado, em meio globalizao, verifica-se, nos relatos brasileiros dos anos 80 e 90, uma volta aos aspectos mais caractersticos da cidade, recuperados pela memria, na demanda, s vezes nostlgica, de uma legibilidade que se atrela s marcas identitrias (a exemplo do conto A arte de andar nas ruas do Rio de Janeiro, de Rubem Fonseca), por outro lado, as narrativas contemporneas constroem a cidade imaginria liberta de tais marcas. A vertiginosa multiplicidade de representaes contextualizase na cidade global, levando a verificar grande liberdade em relao ao localismo, ao espao de origem. Nesta linha, parece que a literatura brasileira tambm procura seguir um caminho que vai da grande cidade ao domnio urbano do no-lugar (William Sharp & Leonard Wallock: Visions of modern city , 1987), domnio este que so os espaos no-lugares (Marc Aug, 1992) da cidade contempornea dramatizados nos textos, quando revelam ser a cidade qualquer e nenhum, ao mesmo tempo: todas as cidades, a cidade, como j dissera eu no ttulo do livro de 1994. Esta perspectiva abre um fecundo veio para se estudar como nossas narrativas da atualidade tematizam o descompromisso com o local e o desaparecimento mesmo da cidade: a metrpole apenas uma paisagem fantasmtica assegura Paul Virilio ( O espao crtico , 1993). A literatura brasileira dos anos 80 e 90, ao focalizar de dentro a cidade, toma imensa liberdade quanto ao localismo e mostram apenas fragmentos, imediaes, lugares fixados por uma percepo mope do todo, e de longe ela parece uma massa confusa, em que difcil aplicar os modelos fabricados pelas teorias da ordem urbana, como podemos perceber a partir das formulaes de Nestor Garca Canclini, em Consumidores e cidados (1996).
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Esta cidade globalizada com suas imagens saqueadas de todas as partes indica o no-compromisso com o local. Se este ainda procurava marcar a identidade nacional atravs da presena encorpada nos textos dos aspectos colhidos da realidade observada, at para marcar a oposio em relao ao mundo rural, regional, o processo de modernizao cosmopolita que gerou a globalizao, faz a grande cidade (mais do que nunca cosmpolis) passar a exercer um papel estratgico novo, que conjuga disperso espacial e integrao global, pondo em xeque o papel da cidade-eixo como identidade do Estado-Nao. Percebe-se, hoje, que a cidade para ser cenrio da narrativa no necessita de presena encorpada. Sua ausncia deixa, entretanto, todas as suas marcas: a violncia, a solido, a ausncia de valores morais, a exacerbao do sexo, nenhum trao de humanismo, a perda da philia , da cidade compartilhada; enfim, so corrodos os traos que poderiam indicar uma identidade forte, traos que se tornam dbeis, rarefeitos. E, se essa cidade toda e qualquer, no h mais necessidade da descrio de um cenrio que localize identidades. Emblemtico, neste sentido, o conto sintomaticamente intitulado Cenrios, de Srgio SantA nna (in O concerto de Joo Gilberto no Rio de Janeiro , 1982), em que um escritor vai tentando encontrar o cenrio adequado e caracterstico para a narrativa que est escrevendo. Vai testando, c om sucessivas e minuciosas descries, cenrios urbanos para a localizar o argumento do texto em processo de elaborao. Cada fragmento do texto, em que constri o cenrio especfico, indica, sucessivamente, em seu final, a expresso: No, no bem isso. A ltima hiptese revela o processo metanarrativo e registra: E sim, talvez, finalmente, um outro homem sozinho em seu apartamento e que procura escrever nesta noite um texto, buscando palavras para cenrios talvez por palavras indizveis, mas como se sua tarefa fosse esta, buscar o impossvel, mostrar uma realidade que escapa de nossas mos como sapo e sempre se coloca adiante (p. 22). Num quarto vazio de uma cidade qualquer no nomeada, busca o escritor deceptivamente dar forma a um cenrio, quando se lembra de um quadro de Edward Hope, visto h muito tempo em Chicago: supunha ter encontrado o que procurava. Mas conclui, quando no consegue recuperar o colorido do original: (...) este tom que dever existir no original e que precisamente o que este escritor busca para si e que se encontra mais alm, talvez porque no caiba em palavras e sim nas obras nos pintores raros que conseguiram captar o tal momento, o tal cenrio, a tal cor, que aquilo que estamos sempre desejando para as palavras, escrevendo, para logo depois saber que no, no bem isso (p. 22). Cenrios urbanos desrealizados e rarefeitos desse tipo que apontam para a desconstruo do sentido de localismo, marcam um nmero expressivo de narrativas da atualidade, que sinalizam a reao a qualquer
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perspectiva de se estabelecer uma identidade una e inquestionvel, a partir das cidades, e abrem mo de elaborar alegorias nacionais, quando suprimem os vestgios do indivduo nas megalpolis contemporneas, quando escrevem sobre homens que vivem empilhados nas cidades, como declara o personagem-escritor entrevistado no conto Intestino grosso, de Rubem Fonseca (1972), para quem no mais possvel buscar identidades nacionais, nem tampouco metafsica atravs da literatura. Afirma ele, quando reprter que o entrevista pergunta se existe uma literatura latino-americana: No me faa rir. No existe nem mesmo uma literatura brasileira, com semelhanas de estrutura, estilo, caracterizao, ou l o que seja. Existem pessoas escrevendo em portugus, o que j muito e tudo. Eu nada tenho a ver com Guimares Rosa, estou escrevendo sobre pessoas que vivem empilhadas na cidade enquanto os tecnocratas armam o arame farpado. Frente problemtica do mundo contemporneo, precipuamente urbano, para esse escritor: No d mais para Diadorim, referindo-se ao famoso personagem de Grande serto: veredas , de Guimares Rosa. Olhando da perspectiva da cidade grande em crise, de uma era ps-utpica, pode-se verificar como essas narrativas so respostas textuais problemtica urbana contempornea e como se articulam s convenes retricas das formas literrias. Essas respostas constroem e ativam as imagens da cidade, que so cultural e historicamente determinadas. Tais questes enfocam um problema bsico: o que escrever/ler a cidade brasileira contempornea, que leva a um corolrio: com que linguagem?. Considerando que a cidade o lugar em que o fato e a imaginao teriam de se fundir, aceitando, por outro lado, o fragmentrio, o descontnuo, e contemplando as diferenas, os discursos contemporneos cenarizam e grafam a cidade, com sua polifonia, sua mistura de estilos, sua multiplicidade de signos, na busca de decifrar o urbano que se situa no limite extremo e poroso entre realidade e fico. A cidade, mais do que nunca, continua sendo uma paisagem inevitvel. Estar nela buscar respostas para nossas perguntas, mesmo que nos encantemos com suas maravilhas, mesmo que vivamos em cidades ameaadoras e no esperemos mais a cidade perfeita, numa terra sem males prometida pelo progresso. Se a cidade infernal est l no fundo e nos suga num vrtice cada vez mais estreito, diz Italo Calvino pela boca de Marco Polo, uma sada perceber quem e o qu no inferno no meio do inferno. Nessa guerra de relatos cuja arena cultural a cidade, de que vem se ocupando os estudos culturais, a literatura, como espero ter comprovado, pode desempenhar um papel de relevncia, se no quisermos perder a hora presente. Como disse Barthes, em 1967, numa conferncia proferida no Instituto de Histria e Arquitetura da Universidade de Npoles: para decifrar a cidade, o mais importante no tanto multiplicar
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os inquritos ou os estudos funcionais da cidade mas multiplicar as leituras da cidade, de que, infelizmente, at ao presente, s os escritores nos deram alguns exemplos (Semiologia e urbanismo). Passados 31 anos dessa fala, verifica-se que a literatura contempornea (a brasileira um exemplo) se tornou eminentemente urbana, e juntamente com outros discursos da cultura, vem, felizmente, oferecendo leituras mltiplas e diversificadas da cidade. De tema ela virou problema que vem instigando respostas que pem lenha na fogueira, ou sites na Internet, nesta guerra de relatos urbanos.

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