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GPS e sua importncia nas atividades da Geografia

Nos ltimos anos tem-se divulgado amplamente um instrumento que est gerando uma profunda alterao nos mtodos de trabalho de diversos profissionais. Embora seja conhecido pela sigla GPS, esse equipamento deveria ser popularmente chamado de receptor GPS, j que a sigla GPS compreende todo o sistema formado pelos receptores dos usurios - um conjunto de mais de 20 satlites e vrias estaes de monitoramento e controle dos satlites. O Global Positioning System, ou Sistema de Posicionamento Global em portugus, foi desenvolvido pelo governo dos Estados Unidos com fins militares, no final dos anos 70 e comeo dos 80, mas logo a comunidade cientfica civil e universitria comeou a trabalhar e a pesquisar os usos possveis desta nova tecnologia. Os mtodos de uso e as precises obtidas atravs destas investigaes ultrapassaram em muito as expectativas originais do sistema. Um pouco de histria O posicionamento dos objetos na superfcie da Terra sempre foi um problema importante para diversas reas, especialmente na navegao e em questes de limites entre pases. Para se ter uma idia da importncia dessa questo e do problema tcnico que era a determinao das coordenadas geogrficas, bastar lembrar que o governo da Inglaterra, no ano de 1714 1 estabeleceu um prmio equivalente a 12 milhes de dlares (atuais) para quem conseguisse estabelecer um mtodo que determinasse aLongitude Geogrfica com preciso de meio grau (aproximadamente 50km). Cabe observar tambm que o Tratado de Tordesilhas, acordado entre Espanha e Portugal, foi afetado pela impreciso na determinao da longitude do Meridiano que separava as colnias de ambos estados na Amrica, gerando reiterados problemas de limites. Como funciona? Para o posicionamento com o GPS, o receptor capta o sinal de rdio proveniente de vrios satlites, determina o tempo demorado pelo sinal do satlite at chegar ao receptor e, a partir deste tempo, calcula a distncia dos satlites ao receptor e, posteriormente, suas prprias coordenadas. Quanto maior o nmero de satlites captados, melhor a preciso do posicionamento. O receptor consegue captar os satlites que, no momento da observao, estejam sobre o horizonte do usurio e com vista desimpedida, por exemplo, sem prdios que obstaculizem o sinal. A importncia do GPS para o transporte rodovirio de cargas no Brasil As empresas de transporte rodovirio com a crescente concorrncia do mercado e a necessidade de melhorar a qualidade de seus servios perceberam a necessidade de investir em sistemas de rastreamento de veculos para diminuir a incidncia de roubo de cargas e melhorar sua logstica. As empresas de transporte rodovirio com a crescente concorrncia do mercado e a necessidade de melhorar a qualidade de seus servios perceberam a necessidade de investir em sistemas de rastreamento de veculos (GPS Global Positioning System) para diminuir a incidncia de roubo de cargas e entregar pontualmente o produto em local previamente acordado ao menor custo possvel. O objetivo deste artigo demonstrar os benefcios que o GPS traz a estas empresas.

O que Rastreamento? Um sistema de rastreamento permite aplicaes de segurana, com controle e atendimento de alarmes e emergncias, alm de aplicaes de logstica, com definio de rotas e tempos, correo de percursos e definio de reas com permisso, entre outros. uma ferramenta indispensvel para o gerenciamento da operao com informaes precisas e inviolveis. Os equipamentos embarcados AVL (Automatic Vehicle Location), em conjunto com o software para operao e gerenciamento de frotas, oferecem inmeros recursos para vrias aplicaes, como: - Rastreamento e segurana de veculos; - Logstica aplicada no gerenciamento de frotas urbanas. O mdulo de rastreamento responsvel pela leitura e processamento das informaes internas do veculo e de logstica, alm de promover a interface de comunicao com a central de monitoramento.

Como funciona? O equipamento possui um receptor GPS que faz leitura, a cada frao de segundo, de todas as informaes de localizao, movimentao, hora UTC, direo e velocidade do veculo. O mdulo faz ainda leitura da situao do motor (liga/desliga), dos sensores de entrada, comanda aes realizadas via atuadores nas sadas analgicas ou digitais, avalia o resultado dos contadores internos, informa o valor absoluto do hodmetro, mede a temperatura interna e a voltagem de alimentao, entre outras informaes. A arquitetura de comunicaes on-line baseada em tecnologia GSM/GPRS. Por isso, o sistema deve estar em rea coberta pelo sinal da operadora telefnica, GSM/GPRS, para que as informaes do sistema sejam corretamente enviadas Central de Rastreamento. Isto significa que um sistema parcialmente satelizado por receber informaes de um satlite, porm as envia por outro meio de comunicao que no se utiliza de plataforma satelital. Existem sistemas que utilizam Terminais de Satlite. Estes equipamentos so utilizados nos casos em que o veculo se deslocar por reas remotas e com baixa cobertura de telefonia celular. Este o sistema satelizado. As informaes recebidas e enviadas trafegam, exclusivamente, por plataforma satelital. A Central de Rastreamento a responsvel por receber as informaes enviadas pelos equipamentos embarcados e tomar a devida providncia em cada tipo de ocorrncia.