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UFC VIRTUAL LETRAS-PORTUGUES LINGUSTICA: FORMALISMO PROF. DR.

DR. PAULO MOSNIO A TEORIA BEHAVIORISTA DE BLOOMFIELD (retirado de DUARTE, Paulo Mosnio T. Introduo semntica. 2d. Fortaleza: Edies UFC, 2004, p.27-28)

Existe uma tentativa de explicar o significado sem necessidade de recorrer-se a entidades tidas como metafsicas: mente, conscincia, pensamento. Estamos nos referindo teoria behaviorista, qual Lyons (s.d. p. 103-105) atribui quatro caractersticas, que no so necessariamente indissociveis: a) rejeio ao mentalismo: o que implica o afastamento de noes como mente e conscincia, atribuindose ao pensamento o carter de discurso inaudvel; b) identificao essencial entre o comportamento humano e animal: o que conduz biologizao da psicologia; c) empirismo: que leva nfase na experincia como meio primordial de conhecimento; d) determinismo mecanicista: segundo o qual os fenmenos que acontecem no universo, inclusive as aes humanas, so determinados conforme as mesmas leis fsicas. Entre os lingistas de tendncia behaviorista, cabe especial meno a Bloomfield (1933), que analisou o significado em funo de trs fatores: a) situao do falante; b) o enunciado; c) a resposta do ouvinte. O exemplo clssico de Bloomfield para um acontecimento de fala este: Jack e Jill passeiam e Jill v uma ma numa rvore. Como est com fome, solicita a Jack que a apanhe. Este sobe na rvore, d a ma a Jill, que a come. Interpretando: a) o fato de Jill ter fome constitui o estmulo (S); b) ao invs de dar resposta mais direta (R), subindo ela prpria na rvore para pegar a ma, produz uma resposta substituta (r), que um enunciado; c) ao agir sobre Jack, o enunciado tem status de estmulo substituto (s); d) o estmulo-substituto provoca em Jack uma resposta (R); Bloomfield simboliza a cadeia estmulo-resposta do seguinte modo:

r...s R

A descrio do evento peca pelo excesso de mecanicismo. Assim, a fome de Jill descrita em termos de contraes musculares e fluidos secretados no estmago dela. As ondas luminosas provenientes da ma vermelha atingiam os olhos de Jill, que, em vez de ter ido apanhar, preferiu recorrer a um enunciado verbal, atravs do qual estimulou vicariamente Jack a apanhar a ma. Mas nem sempre as explicaes so claras em Bloomfield. So por vezes vagas como os fatores predisponentes (predisposing factors), que ocorrem para explicar acidentes no percurso estmulo-resposta. Bloomfield assim se expressa: "a ocorrncia de um discurso (e, como veremos, a verbalizao dele) e toda histria dos eventos prticos antes e depois dele dependem da histria de vida inteira do falante e do ouvinte" (1933, p. 23). esta varivel que determina os fatores predisponentes e fogem ao controle de qualquer observador, dadas as inmeras particularidades que envolveriam cada caso. Portanto, no estamos perante idias, mas eventos prticos, supostamente aferveis na situao extralingstica, conforme atesta o excerto abaixo.
As situaes que nos preparam para enunciar qualquer forma lingstica so muito variadas; os filsofos nos dizem, com efeito, que no h jamais duas situaes idnticas. Cada um de ns usa a palavra ma, no curso de alguns meses, referindo-se a diversas frutas individuais, que diferem em tamanho, forma, cor, cheiro, gosto etc. Em um caso favorvel, tal como aquele da palavra ma, todos os membros da comunidade de fala tm sido treinados, desde a infncia, a usar a forma lingstica sempre que a situao (neste caso, o objeto) apresente certas caractersticas relativamente definveis. Mesmo em casos como

estes, nosso uso no nunca muito uniforme e a maior parte das formas lingsticas tm menos significados facilmente discriminveis. Todavia, claro que devemos diferenciar entre traos no distintivos da situao, tais como tamanho, forma, cor etc. de qualquer ma particular, e o significado lingstico, distintivo (os traos semnticos que so comuns a todas as situaes que emergem a partir da enunciao da forma lingstica), tais como os traos que so comuns a todos os objetos para os quais o povo de lngua inglesa usa a palavra ma (1933, p. 140-41).

Eis a explicao mecanicista e materialista para o significado, em termos de eventos prticos. Trata-se de uma falcia, pois recorrendo a termos fisiolgicos, a fim de evitar aluses a processos no-fsicos, como pensamento, conceito, imagem, sentimento, ato de vontade, a teoria behaviorista na verdade pouco explica. Usa o aparato da fisiologia para dar um aspecto de cientificidade s suas pretensas explicaes. Bloomfield reconhece que h muito por explicar, de modo que as suas teses fisicistas ainda padecem de obscuridade. Ele mesmo o reconhece:
mesmo se tivssemos uma definio acurada do significado que vinculado a cada uma das formas de uma lngua, teramos ainda de enfrentar uma dificuldade de outra espcie. Uma parte muito importante de toda situao o estado do corpo do falante. Isto inclui, bvio, a predisposio do seu sistema nervoso, que resulta de todas as suas experincias, lingsticas ou no, at exato momento. Isto sem falar nos fatores hereditrios e pr-natais. Se pudssemos manter uma situao externa idealmente uniforme e nela inserir diferentes falantes, ainda assim seramos incapazes de mensurar o equipamento que cada falante trouxe consigo (1933, p.141).

Como vemos, as dificuldades so inmeras no mbito de uma teoria behaviorista do significado. Tal como est posta por Bloomfield, ela impraticvel. O autor reconhece que, em muitas circunstncias de fala, as pessoas, muito freqentemente, enunciam uma palavra como ma, quando nenhuma ma est presente. Uma criana, na hora de dormir pode muito bem dizer Im hungry (estou com fome), para evitar que sua me a leve para a cama, ao que ela no aquiesce. Bloomfield trata ambas as situaes como discurso deslocado (displaced speech), porque num caso e noutro no ocorreram estmulos efetivos: a ma no est presente e a criana no est de fato sentindo fome. Ora, tratar um e outro evento como ilustrativos de discurso deslocado nada explica, muito menos em termos de behaviorismo. Apenas uma questo de rtulo. Parece bastante simples, seno ingnua a afirmao de que os usos deslocados do discurso so derivados, de maneira razoavelmente uniformes, a partir do seu valor primrio estabelecido em dicionrios (1933, p. 142). No convence a assero de que to logo saibamos o significado dicionarial de uma forma, estamos plenamente aptos a us-la em um discurso deslocado. Este simples rtulo est longe de explicar a mentira, a ironia, a poesia, a fico narrativa, entre outros fenmenos de linguagem. Na iluso de definir o significado das formas lingsticas, recorrendo aos diversos campos do saber humano, como a Qumica, a Botnica, a Zoologia, Bloomfield reconhece, no entanto, que no temos meios precisos de definir palavras como amor e dio, concernentes a situaes que no tm sido ainda perfeitamente classificadas. Acrescente-se o arrazoamento de Cmara Jr. (1978), a propsito do signo lingstico enquanto portador de um significado representativo, fora do domnio da abordagem cientfica.
Um valor representativo desses nem sempre bem delimitado e ntido, pois as palavras da lngua, com os seus significados, no resultam de um raciocnio consciente sobre o mundo das coisas, mas de uma atividade da inteligncia intuitiva, procurando consubstanciar experincias parceladas sem a viso de um conjunto. Da o conflito entre o lxico usual e a terminologia cientfica, onde entrou a linha diretriz de um pensamento racional. Para a lngua comum, a aranha um inseto; a espiral e a hlice so equivalentes e assim o fumo sobe em espirais, e a baleia pode perfeitamente ser um peixe, como ressaltou Greenough e Kittredge a propsito do correspondente ingls whale, lembrando que para o alemo a formao do vocbulo selou at esta classificao para todo o sempre (1978, p. 49).

A questo crucial que se pe no , portanto, a lngua como mera representao da realidade. A descrio estrutural dos significados possvel adotando-se uma verso matizada do relativismo lingstico para o qual um dado sistema lingstico revela, tanto no seu lxico como na sua gramtica, uma classificao e uma ordenao dos dados da realidade, tpicas deste sistema (cf. BIDERMAN, 1978, p. 80-93).