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A ORIGEM DO ALFABETO

Marcos Soares da Silva


1

A inveno da escrita, por volta de 4.000 a.C., causou uma revoluo na histria
da humanidade e que possibilitou que se conhecesse povos antigos de forma mais
objetiva, mas a princpio essa escrita era uma escrita trabalhosa, com muitos smbolos
como o caso da pictogramas e ideogramas egpcios e a escrita cuneiforme. Este ltimo
possua quase mil sinais compostos para palavras e slabas por isso surge havia
necessidade de modernizar esta escrita, o que ocorre com a introduo de sinais
associados fonemas. Migliari (2011, p. 4) citando Frutiger (1999, p. 97) afirma que a
escrita cuneiforme havia difundido-se por toda a regio do oriente mdio de mbito
lingustico semita. No entanto, mais tarde, foi substituda pelo uso de caracteres
aramaicos nesta regio, j que esse sistema possua apenas 22 sinais, assim a escrita
fonogrfica substitui no somente o cuneiforme, mas tambm os pictogramas e
ideogramas que deram origem a esta nova escrita, Migliari (2011, p. 5) exemplifica como
se d esta transformao:
As escritas fonogrficas tm sua origem tambm nos pictogramas, os quais
sofreram sucessivas transformaes que levaram simplificao absoluta da
figura original. Atravs do exemplo da letra A possvel compreender como o
hierglifo evoluiu at se tornar o fonema A, de maneira que no somente a forma
evoluiu, mas sobretudo o significado que passou a ser atribudo a essa forma. Tal
hierglifo egpcio era uma representao para o touro aleph e apresentava
detalhes tais como olho, orelha e chifres. Essas especificidades foram sendo
eliminadas at que a forma torna-se deveras abstrata, sem qualquer indcio de sua
ligao com o objeto original. Seu significado tambm mudou, e essa foi a grande
contribuio da escrita fontica: o sinal grfico passa a ter relao com a
sonoridade atribuda palavra, desta forma a letra A representa o fonema inicial
da palavra aleph, que lhe deu origem.
A partir dai vrios sistemas de escrita se tornaram fonticos e alguns destes
evoluram para escrita do tipo consonantal, onde os fonemas representados
correspondem somente s consoantes da palavra. O alfabeto fencio foi um destes
sistemas e considerado como a origem de vrios outros sistemas de escrita como o
grego, conforme afirma Cagliari (2013, p. 3)
No sculo XI a.C., o sistema utilizado na escrita fencia j tinha passado por vrias
modificaes e se fixado numa forma definitiva, com 22 letras apenas. Ela est na
origem de muitas outras escritas, como a rabe, a hebraica, a aramaica, a
tamdica [sic], a pnica (de Cartago) e, sobretudo, a escrita grega, da qual se
derivou a latina, origem do alfabeto que hoje usamos.
Desta forma os fencios se tornam precursores do nosso sistema de escrita, ou
seja, do nosso alfabeto e podemos representar esta evoluo atravs dos tempos

1
Acadmico de Histria da Unipar Univerdade Paranaense RA 142233.
utilizando-se da tabela de evoluo dos caracteres de Cagliari
2
, apresentada por Migliari
(2011, p. 6), a qual mostra a evoluo dos caracteres e estabelece uma relao histrica
entre os hierglifos egpcios, o alfabeto fencio, o alfabeto grego, e culminando no
aparecimento do alfabeto latino, inicialmente em caixa alta e mais tarde em verso caixa
baixa. (MIGLIARI, 2011, p. 6)
Evoluo dos caracteres segundo Cagliari (1991)

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
CAGLIARI, L. C. A origem do alfabeto. Disponvel em <http://www.dalete.com.br/
saber/origem.pdf> acesso em 07 jun. 2013.
MIGLIARI, M. M. Do iconograma ao smbolo arbitrrio: a evoluo da escrita e a Matriz
Visual. Arcos Design, Rio de Janeiro, v. 6 n. 1, p. 1-13, Dez 2011.

2
CAGLIARI, L. C. Alfabetizao e lingustica. So Paulo: Scipione, 1991