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A esquecida Arte da Memria

Um jornalista americano conta em seu novo livro como se tornou campeo de memorizao e
mostra que, mesmo nestes tempos de celular e internet, todos podemos lembrar mas nem
sempre queremos
Leitcia Sorg

- FOCOO escritor Joshua Foer com culos e fones de ouvido: ferramentas adicionais para
garantir a ateno e melhorar a memorizao
No faz muito tempo, consegua-mos lembrar nmeros de telefone. O da me, o do melhor
amigo, e, quem diria, at o do parceiro. De uns anos para c desde a popularizao do
celular , tal capacidade de lembrar sequncias de oito dgitos ou mais caiu em desuso. Temos
sorte se ainda guardamos na mente algum nmero da era pr-celular, mas pouco provvel
que nos demos o trabalho de memorizar qualquer novo contato. E vivemos bem at o dia em
que perdemos nosso aparelho e nos sentimos paralisados.

Para ns, seres dependentes do celular at para ligar para a prpria casa, nada mais natural
do que se espantar com um indivduo capaz de decorar o nome e a aparncia de uma centena
de pessoas, a sequncia de centenas de cartas de baralho ou uma extensa lista de nmeros
aleatrios. Seus feitos extraordinrios nos fazem olh-lo como se fosse uma espcie de
mgico, vidente ou superdotado. E pensamos: o que essa pessoa tem que eu no tenho?
O jornalista americano Joshua Foer, de 28 anos, fez essa pergunta quando, em 2005, assistiu
ao Campeonato Americano de Memria para escrever uma reportagem. Perguntou para vrios
competidores como eles conseguiam lembrar tanta coisa e recebeu quase sempre a mesma
resposta: Qualquer um pode fazer isso!. Foer ficou ressabiado. Era esquecido,
frequentemente no sabia onde havia deixado a chave do carro e tinha at dificuldade de
lembrar a data de aniversrio da namorada. Como poderia virar um elefante, assim, de uma
hora para outra?

O campeonato de memria nos parece to inacreditvel porque estamos acostumados a no
lembrar, diz Foer (leia a entrevista). Dependemos tanto da tecnologia que no confiamos em
nossa memria. Mas o jornalista decidiu testar a sua e narrar os resultados no livro A arte e a
cincia de memorizar tudo: memrias de um campeo de memria (Nova Fronteira), que ser
lanado em agosto no Brasil.
"Dependemos tanto da tecnologia que no confiamos na nossa memria"
JOSHUA FOER, escritor americano
Com a ajuda de um dos recordistas mundiais, o britnico Ed Cooke, Foer comeou a exercitar
sua memria uma hora por dia. E, para lembrar mais do que mseros nmeros de telefone,
recorreu a tcnicas criadas quando, sem computador ou mesmo livros, as pessoas precisavam
memorizar poemas extensos, discursos inteiros. Uma delas o palcio da memria, criado
pelo grego Simnides no sculo VI antes de Cristo (leia mais no quadro abaixo). Usada para
memorizar sries de elementos, a tcnica exige que a pessoa espalhe os itens de que quer
se lembrar por um lugar que lhe seja familiar, como a prpria casa. De preferncia, imaginando
situaes bem estapafrdias para que eles estejam l o que aumenta a eficcia do exerccio.




Sem nenhum treinamento ou esforo, somos capazes de memorizar de cinco a nove
elementos na mdia, sete , como sugeriram os estudos de George Miller, na dcada de
1950. Depois de um ano praticando, Foer conseguiu se lembrar de 107 nomes e sobrenomes
de pessoas (e associ-los s fisionomias) e 87 dgitos. O desempenho lhe deu o ttulo de
campeo americano e um final apotetico para seu livro, que dever virar filme. Mas todo o
esforo no o tornou menos esquecido.

Pouco depois da competio, Foer foi a um jantar e voltou de metr para casa esquecendo
que fora de carro. Teria ele perdido sua capacidade de lembrar? No. Foer continuava to bom
quanto antes para memorizar cartas de baralho, sequncia de nmeros entre as quais,
sabiamente, a data de aniversrio da namorada. Mas a memria no uma espcie de
msculo que, exercitado, torna-se forte para todas as tarefas. No h uma tcnica mgica que
nos faa lembrar tudo e nos liberte dos dados guardados em celulares, computadores e no
bom e velho papel. Lembrar exige um esforo e uma disciplina que, muitas vezes, no estamos
dispostos a despender.
Memorizar detalhes como nmeros de telefone e de cartes de crdito, aniversrios e a data
exata de acontecimentos no mais necessrio, diz o psiclogo Anders Ericsson, professor
da Universidade da Flrida, Estados Unidos, e um dos principais estudiosos da cognio
humana. Da mesma forma que o surgimento dos livros nos dispensou de ter de memorizar os
textos sagrados, palavra por palavra. Tudo pode ser resumido ao grau de ateno que damos
a algo. S lembramos aquilo a que prestamos ateno, afirma Ed Cooke. Isso significa que,
se no fizermos um esforo consciente para notar uma informao, dificilmente vamos guard-
la na memria. um desafio e tanto num mundo cada vez mais cheio de informaes que
disputam nossa ateno. Para tentar evitar as distraes, Foer treinava usando fones de
ouvido e culos pintados de preto, que barravam sua viso lateral.

Continuamos com a mesma capacidade de memorizar, mas me preocupa esse costume de
fazer vrias tarefas ao mesmo tempo, diz o psiclogo Alberto DellIsola, nico brasileiro listado
no ranking mundial de recordistas de memria. Nosso crebro no est preparado para isso e
perdemos informaes sem nem perceber. o que acontece quando dirigimos falando ao
celular: nem percebemos que demoramos a reagir abertura do sinal. Como no vamos sair
por a com fones e cabresto, podemos ao menos tentar desligar os alertas de recebimento de
e-mail e os programas de bate-papo se quisermos nos concentrar numa s tarefa. Mas isso
no garantia de foco. Na internet, cada informao pode levar a uma nova. So tantas as
pginas que dificilmente nos fixamos a ponto de memorizar seu contedo.

Quando sabemos que podemos voltar a qualquer momento para checar um dado, como no
caso da navegao pela internet, ficamos menos preocupados em memorizar a informao em
si e mais concentrados em saber como busc-la novamente. Essa a concluso do estudo da
psicloga Betsy Sparrow, da Universidade Colmbia, em Nova York, publicado na ltima
edio da revista Science. Na pesquisa, Betsy afirma que, cada vez mais, vemos o Google e
outros mecanismos de busca como uma extenso da prpria memria. Isso no quer dizer,
porm, que nosso crebro tenha mudado ou se tornado incapaz de armazenar informaes. O
experimento de Joshua Foer uma prova em contrrio. Quer dizer apenas que nos adaptamos
s novas ferramentas. Antes sabamos que as pessoas e os livros armazenavam algumas
informaes. Hoje esse papel cabe ao computador, diz Betsy. A diferena que as pessoas
esto muito mais conscientes de que dependem do computador, mais do que quando
dependiam de outras pessoas. E, por isso, esto mais preocupadas.

Ed Cooke defende que nossa cabea est ficando mais oca medida que memorizamos
menos informaes. Ele revive, diante do computador, a frustrao de Scrates quando do
surgimento da escrita. Em Fedro, o pensador grego sugere que a escrita apenas uma sombra
de sabedoria. Scrates tem razo sobre o valor da memria: se o objetivo atingir a excelncia
em alguma rea ou criar algo novo, ela ainda necessria. Para contribuir de forma criativa,
preciso saber o mximo possvel sobre a rea, saber se algum j pensou o mesmo antes, diz
Ericsson. Cooke e Foer argumentam que ser criativo depende de estabelecer relaes originais
entre elementos conhecidos. E, quanto mais elementos conhecidos, maiores as chances
de ter uma boa ideia.

A pesquisadora Betsy Sparrow discorda que, ao delegar a tarefa de lembrar ao Google,
estejamos pondo em risco nossa criatividade. Quando procuramos algo on-line, comum
abrirmos janelas para assuntos que nos paream interessantes, afirma. Posso comear
procurando um artigo sobre psicologia e terminar em um texto sobre fsica. Mas, mesmo que
no consiga reproduzir o que li sobre fsica, pode ser que isso seja proveitoso de alguma
maneira. Em seu novo estudo, Betsy quer avaliar quanto as informaes que no
conseguimos resgatar ficam gravadas em nosso inconsciente e podem nos ajudar.
A necessidade de, hoje, memorizar informaes moda antiga foi questionada pelo escritor
americano Steven Johnson em um artigo intitulado Yes, people still read, but now its social
(Sim, as pessoas ainda leem, mas agora socialmente), publicado no ano passado. Para
Johnson, no coincidncia que as principais inovaes cientficas e tecnolgicas tenham
surgido nos centros urbanos, superpopulosos e dispersivos. Elas dependeriam mais do
intercmbio de ideias que da leitura solitria e concentrada.

Talvez essa seja uma das razes pelas quais, depois de um ano treinando, Joshua Foer quase
no use, em seu dia a dia, as tcnicas que aprendeu. Uma de suas poucas aplicaes
memorizar as falas das palestras que comeou a fazer depois do sucesso de seu livro. Mas,
numa festa, prefere anotar no celular os nmeros de telefone novos, como praticamente todos
fazemos. Apesar disso, Foer diz que o treinamento no foi em vo. Ele afirma que as tcnicas
so divertidas e estimulam a criatividade, porque envolvem criar associaes na maioria das
vezes engraadas entre elementos que nada tm a ver entre si. Por isso, Foer diz que as
escolas no fariam mal se dedicassem, talvez, duas horas para ensin-las aos alunos. O
principal benefcio da experincia, segundo ele, foi tomar conscincia da importncia de prestar
ateno. Aprendi a ser mais atencioso, a notar o mundo a minha volta, escreve Foer.
Lembrar s possvel quando decidimos prestar ateno.

uma regra que no vale s para sequncias de nmeros e cartas de baralho, mas para a
vida. Se passamos pelos fatos sem prestar ateno, eles no ficam registrados em nossa
memria. Temos a impresso de que todos os dias so iguais e de que o tempo est voando.
Se, por outro lado, fazemos um esforo para notar os fatos, podemos conseguir resgat-los da
memria. E, quanto mais lembranas temos, maior a sensao de que o tempo demorou a
passar. Para valer a pena, segundo Scrates, uma vida precisa ser memorvel. Isso no
mudou com o tempo nem com a tecnologia.

"Memria tem mais a ver com criatividade", diz Joshua Foer 08/10/2011 - 12h00 | da Folha.com
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Comente DE SO PAULO No crach lia-se "Joshua Foer, Atleta Mental". Era uma manh de
2006 e Foer, ento com 24 anos, disputava a final do Campeonato Americano de Memria. Se
sagraria campeo aps decorar a ordem de 52 cartas, 87 dgitos e 107 nomes. Para um
virtuose da mnemnica, seria feito notvel. Para o novato Foer -um jornalista de cincia-,
beirava o milagroso. At ento, era um especialista em esquecer onde deixara o carro, por que
abrira a geladeira e -pecado mortal- o aniversrio da namorada. Irmo do autor Jonathan
Safran Foer, Joshua publicou "A Arte e a Cincia de Memorizar Tudo" (Nova Fronteira). Alm
de explicar tpicas falhas de memria ("por que me lembro da msica de Britney Spears,
embora esquea o nome do autor que admiro?"), o livro, recm-traduzido, conta como Foer se
tornou um especialista em decorar informaes absurdas. O autor remonta, primeiro, a 1928
para explicar o caso real de "S" (na literatura mdica, nomes de pacientes jamais so citados).
Dotado de uma memria extraordinria, "S" costumava, tambm, atribuir cor, textura e sabor
aos sons que ouvia. Assim, a voz de um psiclogo lhe era "fragilmente amarela"; a do cineasta
Sergei Eisenstein se assemelhava a "uma chama". Divulgao O escritor Joshua Foer "S"
sofria de sinestesia, desordem neurolgica em que sentidos como olfato e audio se
entrelaam. Para se tornar um especialista em memria, coube a Foer "forjar" uma sinestesia
em si mesmo. A tcnica consiste em juntar imagens contraditrias para formar, como escreve,
uma "memria sem concorrncia". Por exemplo: instigado a decorar uma lista que inclua os
itens "queijo cottage", "meias" e "seis garrafas de vinho", Foer imaginou a top-model Claudia
Schiffer nadando em uma piscina de cottage, as garrafas de vinho sentadas no sof de sua
casa, conversando entre si (isso mesmo), e as meias -daquelas velhas- penduradas no lustre
do teto. Foi batata. Por telefone, Foer contou que uma memria prodigiosa "tem mais a ver com
a capacidade de inventar cenas do que de reter informaes". "Se h uma caracterstica
comum entre os competidores, a criatividade", disse. Finda a conquista, Foer nunca mais
competiu. Sua memria voltou ao estgio inicial. " um esporte; voc precisa de treinamento",
diz. Hoje, quando apura uma matria (est escrevendo para a revista "New Yorker"), anota as
informaes em um bloquinho. E voltou a esquecer por que abriu a porta da geladeira. A ARTE
E A CINCIA DE MEMORIZAR TUDO AUTOR Joshua Foer EDITORA Nova Fronteira
TRADUO Mnica Friaa QUANTO R$ 39,90 (310 pg.)

Leia mais em: http://noticias.bol.uol.com.br/entretenimento/2011/10/08/quotmemoria-tem-mais-
a-ver-com-criatividadequot-diz-joshua-foer.jhtm