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AS CONTRIBUIES DE DILTHEY PARA UMA FUNDAMENTAO

HERMENUTICA DAS CINCIAS HUMANAS


ROBERTO NOVAES DE S
Professor Associado do Departamento de Psicologia e do Programa de Ps-graduao em Psicologia da Universidade Federal
Fluminense
Endereo eletrnico: robertonovaes@psicologia.uff.br

RESUMO
Ao contrrio do ideal positivista de uma cincia unificada, o objetivo de Dilthey era fornecer s
cincias do esprito (Geisteswissenschaft) uma metodologia e uma epistemologia adequadas s suas
peculiaridades prprias e, ao mesmo tempo, to rigorosas e respeitveis quanto aquelas das cincias
naturais (Naturwissenschaft). Segundo ele, existem diferenas patentes entre as metodologias prprias
a cada um desses campos. A atitude de observao dos objetos externos demanda ao pesquisador da
natureza procedimentos completamente distintos daqueles empregados nas cincias do esprito: revivncia
histrica, compreenso simptica, profunda, dos estados humanos ou histricos. Nestas, o emprego
das matemticas deve ter, quando muito, uma funo subordinada, o principal a descrio, a anlise e os
mtodos comparativos, que nas cincias naturais do lugar induo, ao experimento e a matematizao.
Trata-se, assim, de uma diferena radical de atitudes metodolgicas. Dilthey adota aqui a distino j antes
estabelecida por Gustav Droysen entre explicar (Erklren) e compreender (Verstehen). Enquanto o
mtodo cientfico-natural baseia-se na explicao pelo esclarecimento das conexes causais, as cincias do
esprito se fundam na compreenso enquanto apreenso de sentido.
ARTIGO

Introduo
Wilhelm Dilthey (1833-1911) no foi apenas um historiador notvel, desenvolveu uma epistemologia
para servir de base compreenso histrica e s cincias humanas em geral. Dando seguimento
hermenutica de Schleiermacher, enfatizou o aspecto psicolgico da compreenso das expresses e criaes
culturais enquanto compreenso da vida mental nelas expressa. Nele, entretanto, a questo ganhar um nvel
de elaborao muito mais abrangente, apontando a necessidade de um ultrapassamento das explicaes
psicolgicas atomistas e associassionistas por uma compreenso da vida em suas estruturas complexas
de sentido. Como diz Heidegger: A sua importncia filosfica reside no fato de, em tudo isso, ele estar,
sobretudo, a caminho da questo da vida (1989, I, p.83).
Dilthey d continuidade ao projeto kantiano de crtica da metafsica dogmtica. Se, em Kant, a
destruio da metafsica seguida de uma reconstruo crtica baseada nos postulados da razo prtica e
nos princpios reguladores do juzo, com Dilthey, a prpria metafsica crtica de Kant restringida por uma
crtica da razo histrica. No h nenhum ponto de apoio metafsico para alm da razo histrica. Por isso,
as objetivaes culturais do esprito histrico no podem ser hierarquizadas, como em Hegel, segundo um
critrio de melhor traduzirem o esprito de sua poca, tudo igualmente significativo e representativo da
poca histrica em que surge. No h, tambm, nenhum retorno do esprito objetivo sobre si mesmo para a
realizao de um esprito absoluto, o esprito sempre histrico e, portanto, relativo.
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Entretanto, o propalado historicismo de Dilthey no deve ser compreendido como algum tipo de
ceticismo niilista, talvez como um ascetismo, no fundo, tambm, com sua prpria inspirao metafsica. Para
ele, a vida essencialmente um dinamismo criador, possuindo, assim, um sentido imanente. Apenas, tal
sentido no autoconsciente e no se d a no ser pela mediao das suas objetivaes histricas. Temos
assim uma espcie de coincidncia entre a descoberta e a criao do sentido que, se por um lado, jamais se
resolve no triunfo de um saber absoluto, tambm no cede ao esvaziamento de sentido e de propsito das
vises de mundo cientificistas. Conforme Gadamer, para Dilthey: No no conhecimento especulativo do
conceito e, sim, na conscincia histrica, que o autoconhecimento do esprito se consuma (1988, p.229).
Pode-se dizer, assim, que a hermenutica reflete a estrutura da prpria vida.

As Cincias da Natureza e as Cincias do Esprito


A ideia fundamental da filosofia de Dilthey era a de pr na base do filosofar a experincia integral da
realidade mesma e no a especulao abstrata. Para ele, tanto o kantismo quanto o empirismo positivista,
em voga na sua poca, fundam-se na abstrao: fazendo opes distintas, ambos fragmentam e mutilam a
experincia total, tal como se d no homem inteiro e verdadeiro. Essa concepo filosfica deveria exercer
uma influncia reformista sobre as cincias particulares mostrando as relaes holistas que os objetos
abstrados mantm no seio da realidade total e liberando, assim, essas cincias do excessivo isolamento
e abstrao (Dilthey, 1945, p.435-6). Ainda assim, a resposta de Dilthey ao positivismo permanece presa
aos referenciais de uma cientificidade baseada na noo de metodologia. Seu objetivo era fornecer s
cincias do esprito (Geisteswissenschaft) uma metodologia e uma epistemologia que, embora se adequando
s suas peculiaridades prprias, fossem to rigorosas e respeitveis quanto aquelas das cincias naturais
(Naturwissenschaft).
Dilthey diverge dos critrios de distino estabelecidos por outros autores e replica particularmente a
concepo de Windelband que se fundamenta na diferena entre a abordagem nomottica (pesquisa das
leis e relaes gerais) e idiogrfica (ateno ao particular e histrico), sendo a primeira caracterstica das
cincias naturais, a includa a psicologia, e a segunda das cincias do esprito, por ele denominadas como
histricas. Para Dilthey, justamente a unio do geral e do individual que se constitui no trao essencial das
cincias do esprito. Vale, tambm aqui, o princpio da circularidade hermenutica: o individual se compreende
pelo todo, e o todo pelo individual. Tal unio se estabelece pela conjugao de teorias gerais com anlises
descritivas e comparativas. Alm disso, considera ele a psicologia como a cincia fundamental do campo das
cincias do esprito: descrevendo, analisando e comparando (ela) inicia e funda o conhecimento do mundo
histrico-humano (Dilthey, 1951, p.314).
Segundo Dilthey, a delimitao de um campo prprio s cincias do esprito se impe pela necessidade
de transferir a alguns organismos animais e aos humanos, baseando-nos em suas manifestaes de vida,
um acontecer psquico anlogo quele que nos d a nossa prpria experincia interna. Essa dimenso
psquica ou espiritual possui duas caractersticas importantes. Em primeiro lugar, como foi dito, ela se d
enquanto realidade exterior atravs de uma transferncia ou transposio de fenmenos da experincia
interna a outros corpos humanos. Tal transferncia pressupe, por sua vez, uma segunda caracterstica
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que a homogeneidade das possibilidades de experincias internas dos diversos corpos humanos, o que
permite estabelecer as conexes de um mundo espiritual comum. Essas duas caractersticas possibilitam
a experimentabilidade e fornecem uma espcie de fundamento emprico que justificam o estatuto de
cientificidade das disciplinas humanas: por toda parte se mostra a conexo homognea de toda a vida
espiritual como o fundamento sobre o qual possvel levantar-se as cincias do esprito (Dilthey, 1951,
p.293). Alm disso, o mundo espiritual apresenta categorias distintas daquelas do reino da natureza, seus
fenmenos apresentam-se sempre imbudos de valores e nexos finalistas, tudo se encontra perpassado por
intencionalidades. Portanto, no so teis, aqui, as categorias de substncia e causalidade, fundamentos da
teorizao cientfico-natural, e, sim, categorias como significado, valor, finalidade, fora etc.
Reconhecido o mbito peculiar s cincias do esprito, Dilthey estabelece as diferenas radicais com
relao s metodologias prprias de cada um dos dois campos de saberes cientficos. Para ele, a identificao
do mtodo cientfico-natural como metodologia geral das cincias, sua transformao em critrio mesmo
de cientificidade, no seno um fenmeno histrico. Diz ele: Destaquemos a verdade: as mudanas que
tm sofrido os mtodos segundo as diversas pocas so extraordinrias (Dilthey, 1951, p.301). Foi somente
devido ao sucesso que o mtodo cientfico-natural atingiu em seu prprio domnio que os pesquisadores
do campo das cincias do esprito tm buscado solues anlogas e no em virtude de uma adequao
intrnseca daqueles aos seus verdadeiros problemas.
Embora alguns aspectos do mtodo cientfico-natural possam desempenhar um papel subsidirio
para as cincias do esprito, existem diferenas patentes entre as metodologias prprias a cada um desses
campos. Logo de incio, o exerccio de observao dos objetos externos dota o pesquisador da natureza de
uma atitude espiritual completamente distinta daquela empregada na revivncia histrica, na compreenso
simptica, profunda, dos estados humanos ou histricos (Dilthey, 1951, p.302). Nas cincias do esprito,
o emprego das matemticas deve ter, quando muito, uma funo subordinada, o principal a descrio,
a anlise e os mtodos comparativos, que nas cincias naturais do lugar induo, ao experimento e a
matematizao.
Trata-se, assim, de uma diferena radical de atitudes metodolgicas. Dilthey adota aqui a distino j
antes estabelecida por Gustav Droysen entre explicar (Erklren) e compreender (Verstehen). Enquanto
o mtodo cientfico-natural baseia-se na explicao pelo esclarecimento das conexes causais, as cincias
do esprito se fundam na compreenso enquanto apreenso de sentido. Assim como se pode explicar,
por exemplo, o rubor de uma face pela vasodilatao produzida por alteraes hormonais, pode-se
tambm compreend-la enquanto expresso de pudor ou de raiva no contexto de uma situao de vida.
No primeiro caso constri-se representaes abstratas dos fenmenos observados, no segundo tem-se
deles a vivncia (Erlebnis) ou experincia (Erfahrung). Esta considerao de um nvel de conhecimento
originrio, irrefletido, imanente prpria vivncia, mostra a influncia recebida por Dilthey da chamada
filosofia da vida (Lebensphilosophie).
a compreenso e a atitude crtica a ela associada que definem, portanto, a metodologia adequada s
cincias do esprito, o mtodo hermenutico: a transferncia do prprio eu a algo exterior e a consequente
transformao desse eu atravs do processo de compreenso (Dilthey, 1951, p.304). A seguinte passagem
de Dilthey evidencia de modo claro as diferenas em jogo:
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Num caso, pois, abstrao; no outro, reverso vida plena por uma espcie de transposio. Num caso busca-se
para a individuao razes explicativas hipotticas, enquanto que no outro se experiencia suas causas na vida mesma.
Por isso, a compreenso da realidade histrico-social concreta representa, para cada uma das cincias sistemticas do
esprito, o fundamento das outras operaes metodolgicas. (Dilthey, 1951, p.306-7).

A compreenso hermenutica
Do ponto de vista do sujeito cognoscente, a compreenso no se restringe a nenhuma funo
cognitiva isolada, antes, envolve a todas de modo integrado. A faculdade de compreender abre, a cada
momento, uma totalidade estrutural de sentido, um mundo, somente a posteriori passvel de ser decomposto
atomisticamente. A vivncia e a compreenso de si prprio, em sua ao recproca, so as bases para a
compreenso do outro. Os dados da investigao hermenutica so sempre manifestaes de vida, isto
, expresses de uma vida psquica que nos permitem o acesso a ela. No necessrio que tais expresses
tenham a inteno consciente de comunicar algo, em qualquer caso, a compreenso sempre possvel.
As manifestaes de vida podem ser de vrios tipos, desde os juzos objetivos, que pouco dizem
acerca das peculiaridades do sujeito singular que enuncia, passando pelas aes, que revelam finalidades,
at as expresses de vivncia, em que o sujeito exterioriza diretamente aquilo que sente ou o que lhe dado
em seu prprio exame introspectivo. Dilthey evita o subjetivismo psicolgico a que poderia levar a ciso
entre um mbito interior de vida psquica e outro exterior de manifestaes de vida apelando para a
noo de experincia comum, da qual deriva o esprito objetivo, ou seja, as diversas formas sob as quais
o mundo histrico se objetiva na experincia comum dos indivduos e nas quais se d a vivncia da unidade
do esprito com suas manifestaes. Diz ele:
Em todos os casos, atravs da integrao numa experincia comum que se estabelece a relao entre
manifestao de vida e vida mental. E assim se explica por que razo ela est presente na compreenso de todas as
manifestaes de vida e porque, sem qualquer processo dedutivo consciente baseado na relao entre expresso e coisa
expressa, ambos os membros do processo se encontram fundidos na unidade da compreenso. (1984, p.263-4).

A interpretao cotidiana das manifestaes de vida em qualquer comunidade humana mostra-nos


que a compreenso uma dimenso bsica e, inicialmente, no reflexiva da vida. Dilthey distingue as formas
de compreenso em elementares e superiores. As primeiras so imediatas, irreflexivas e no recorrem,
portanto, ao contexto mais amplo da vida para a verificao do sentido apreendido. Entretanto, a transio
para as segundas est j implcita nas primeiras, na medida em que surgem as incertezas, as contradies,
as dificuldades de interpretao. As formas superiores de compreenso recorrem a vrias manifestaes de
vida, comparam, reconstroem todo um complexo de vida para estabelecer relaes e extrair concluses.
S possvel compreenso desvelar um complexo de vida nos dados que se lhe apresentam, porque
cada intrprete j , ele prprio, um complexo de vida em que mesmo o que nunca foi vivenciado por ele
em sua histria individual encontra-se disponvel experincia enquanto uma possibilidade inerente
vida. Dilthey denomina transposio do eu a esta condio da compreenso que se d tanto na relao
direta com outro ser humano, quanto com suas obras. Se, por um lado, a transposio possvel devido
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j mencionada homogeneidade do esprito, por outro, h sempre neste processo de transposio uma
contribuio do intrprete ao sentido da manifestao interpretada. Neste sentido, Dilthey concorda com
Schleiermacher acerca da possibilidade de se compreender um autor melhor do que ele prprio, pois: as
expresses da vivncia contm mais do que o que existia na conscincia do poeta ou do artista e por isso
mesmo tm tambm mais poder de evocao (1984, p.268).
com base na transposio que se d a forma mais elevada de compreenso, aquela que mais
toma em considerao a totalidade da vida psquica: a revivncia, que, tomando o caminho inverso da
criao, parte da obra para realizar uma verdadeira recriao da vivncia do autor. Devido transposio e
a revivncia, a compreenso deixa o plano da mera representao, passando a transformar o ser mesmo do
intrprete. Atravs delas, abre-se um mundo de possibilidades que no estavam presentes em seu horizonte
inicial de vida. Por isso, Dilthey salienta a funo libertadora da compreenso, seja da arte ou da histria
_ poderamos dizer do outro em sua alteridade _ enquanto caminho de ampliao das possibilidades de
sentido e superao dos condicionalismos individuais e histricos. Vejamos como ele mesmo exemplifica
essa ampliao do horizonte de sentido do intrprete:
A possibilidade de vivenciar convulses religiosas na minha existncia muito limitada, para mim como para a
maior parte dos homens de hoje. Mas ao percorrer as cartas e escritos de Lutero, os relatrios dos seus contemporneos,
as actas dos colquios e conclios religiosos e os prprios actos pblicos dele, eu assisto a um processo religioso de fora
eruptiva tal, de tal vigor _ em que se encontram em jogo a vida e a morte _ que est para alm da possibilidade de vivncia
de qualquer homem do nosso tempo. Mas eu posso revivenci-lo.(...) E assim este processo abre-nos um mundo religioso,
nele e nos seus contemporneos dos primeiros tempos da reforma, que alarga o nosso horizonte de possibilidades de vida
humana, as quais s assim se nos tornam acessveis. (1984, p.269-70).

O que se depreende da transposio e da revivncia que a compreenso, antes de ser o produto


de uma tcnica, um dom pessoal (Dilthey, 1984, p.270). Entretanto, o exerccio da disciplina cientfica,
associando a este dom o esprito crtico e a conduta sistemtica, transforma-o numa arte que constitui a
base de todas as cincias do esprito: a hermenutica. H no processo de compreenso hermenutica um
movimento de induo, mas aquilo que nele se induz no uma lei geral a partir dos casos particulares
e, sim, uma estrutura que rene os casos enquanto partes conexas de um todo. Apesar da tentativa de
fundamentao rigorosa de uma metodologia cientfica prpria s cincias do esprito, o problema da
compreenso em Dilthey acaba por no se conter de modo totalmente satisfatrio no plano metodolgico.
Ele reconhece que tal metodologia no pode aspirar a uma transparncia racional do mesmo tipo que a
dos mtodos cientfico-naturais, uma vez que, no se restringindo a uma capacidade do pensamento, a
compreenso hermenutica abarca tambm o que ele entende como os aspectos irracionais da vida.

Para alm da questo metodolgica


Segundo Ortega y Gasset (1983, p.143), Dilthey um dos primeiros pensadores em que se d a
emergncia de uma nova concepo fundamental no panorama das ideias filosficas que compem a histria
da filosofia. Tal concepo surge em homens distintos que, inicialmente, ignoravam-se uns aos outros, no
possuindo conexo direta a no ser a de serem porta vozes do destino intelectual de sua poca. Refere-se
ele a ideia de vida. Para o pensamento moderno, at ento, a natureza humana era constituda pela razo,
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suas manifestaes histricas representavam deformaes encobridoras da verdadeira essncia racional no


histrica. Esta concepo era partilhada tanto pelo idealismo quanto pelo empirismo. Contra o primado
da razo, Dilthey recorre noo de vida enquanto integralidade do devir histrico do esprito humano.
Trata-se, pois, de fundar o conhecimento, no em condies a priori de uma razo transcendental e, sim, na
totalidade da experincia histrica, incluindo suas condies intelectuais, volitivas e afetivas.
Essa reverso de perspectiva implicaria, se assumida radicalmente, na irredutibilidade da questo
do conhecimento e da verdade a um problema de metodologia, j que qualquer critrio ser sempre uma
objetivao histrica produzida a partir da vida e, portanto, incapaz de ter sobre ela a ltima palavra.
Conhecimento e verdade so produes que envolvem o existir histrico integral. Embora Dilthey aponte
isso com toda clareza, no lhe possvel desprender-se totalmente das exigncias intelectuais de sua poca.
Ortega vislumbra com preciso esta encruzilhada do pensamento diltheano:
[...] Dilthey filho do seu tempo, que v todo o filosfico como uma ocupao direta com as cincias, com a cultura etc.,
e s indiretamente e atravs disso, com o real. Por isso, sem que se justifique, a autognose (Selbstbesinnung), que devia
ser a cincia da realidade homem, converte-se, desde logo, em teoria dos saberes que o homem construiu. Esta marca
do seu tempo o que torna impossvel a Dilthey alcanar a plenitude de si mesmo. Sua genial intuio da vida espiritual
como realidade fundamental fica para sempre muda, no pode pens-la, porque a intercepta a mania epistemolgica, a
ontofobia kantiana e positivista. (1983, p.201).

Com isso, a hermenutica atinge em Dilthey um ponto de inflexo em que se preparam, com a ideia
de vida, tanto a superao da perspectiva psicolgica, quanto o desprendimento com relao ao problema
metodolgico _ ambos ainda totalmente dominantes em Schleiermacher. Na continuidade da tradio
hermenutica, caber filosofia hermenutica de Heidegger e de seu discpulo Gadamer liberar totalmente
o problema da compreenso do restrito mbito do mtodo, remetendo-o, de modo radical, ao plano mais
originrio da existncia.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
DILTHEY, W. A compreenso dos outros e das suas manifestaes de vida. Em: Teorias da Histria,
organizao, introduo e comentrios de Patrick Gardiner. Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, 1984.
(Ensaio originalmente publicado no vol. VII dos Gesammelte Schriften)
______ . Ideas acerca de una psicologa descriptiva y analtica, en: Obras Completas, Vol. 6. Mxico, Fondo
de Cultura Economica, 1951.
______ . Teoria de la concepcion del mundo. Mxico, Fondo de Cultura Economica, 1945.
GADAMER, H.-G. Truth and method. New York, Continuum, 1988.
HEIDEGGER, M. Ser e tempo, parte I. Petrpolis, Vozes, 1989.
ORTEGA Y GASSET. Goethe - Dilthey. Madrid, Alianza, 1983.

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