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Reflexo acerca do conceito de metempsicose em Plato

Autor: Svio Laet de Barros Campos.


Bacharel-Licenciado e Ps-Graduado em
Filosofia Pela Universidade Federal de Mato
Grosso.

Esta reflexo nasceu a partir de uma sugestiva indagao proposta pelo


confrade Hlder, membro da Comunidade Filosofante do orkut.
O termo reencarnao admite vrias acepes. Mas foi Plato, no sculo IV
a.C, que retirou esta concepo do trevoso universo do orfismo e dos pitagricos.
Logicamente no podemos numa breve reflexo apresentar uma sntese da filosofia
platnica, sequer sobre este aspecto. Dar-nos-emos por satisfeitos se conseguirmos
apresentar umas poucas ponderaes sobre o assunto.1 Na nossa exposio, no
seguiremos, por razes didticas, a clssica ordem na qual esto divididos os
dilogos platnicos. Respeitaremos, antes, a articulao das ideias.
A terminologia posterior cunhou o termo metempsicose para designar a
doutrina platnica acerca da transmigrao da alma atravs de diferentes corpos,
mesmo no-humanos.2 No Fedro3, Plato explica, no sem certa complexidade, a
origem das almas, a causa da sua descida aos corpos e a sua afinidade com o
divino. Segundo este dilogo, originariamente, a alma vivia junto aos deuses. Ora, a
vida divina consiste num movimento ascendente para o mais alto dos cus,
denominado por Plato de Hiperurnio, que o onde habitam as ideias. De resto,
Plato tambm chama este lugar de plancie da Verdade. A alma humana

Toda esta breve reflexo est baseada nas anlises do Prof. Giovanni Reale: REALE, Giovanni.
Histria da Filosofia Antiga: II Plato e Aristteles. Trad. Henrique Cludio de Lima Vaz e Marcelo
Perine. So Paulo: Loyola, 1994. pp. 195 a 202.
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Segundo Reale, este termo inadequado, pois metempsicose indica mudana de alma e no
mudana de corpos. Ora, no a alma que muda. Com efeito, ela permanece a mesma, migrando,
isto sim, para outros corpos. O termo exato, ainda segundo Giovanni Reale, seria: metensomatose
ou palingnese. Vide: REALE, Giovanni. Histria da Filosofia Antiga: V Lxico, ndices e
Bibliografia. Trad. Henrique Cludio de Lima Vaz e Marcelo Perine. So Paulo: Loyola, 2005.
Verbete: Metempsicose.
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As passagens do Fedro nas quais Plato aborda as colocaes que passaremos a expor
encontram-se: PLATO. Fedro. 246 a-249 d; 248 c; 248 e-249 b. In: REALE, Giovanni. Histria da
Filosofia Antiga: II Plato e Aristteles. Trad. Henrique Cludio de Lima Vaz e Marcelo Perine. So
Paulo: Loyola, 1994.

tambm avana no squito dos deuses para esta plancie, que onde se realiza o
pice da contemplao (theorein).
Agora bem, neste momento do dilogo, Plato se vale de uma alegoria para
explicar a queda da alma deste lugar arcano para onde rumava. Compara o nosso
filsofo a alma a um carro alado puxado por dois cavalos. O cocheiro deste carro a
razo. Enquanto os cavalos dos deuses so bons, os cavalos da alma so de raas
diversas, sendo um bom e o outro, mau. O bom corresponde parte irascvel da
alma, o mau identifica-se com a parte apetitiva, sede dos desejos que empurram a
alma para as vilezas. A parte irascvel, ao contrrio, quase sempre se pe de acordo
com a razo, resistindo aos mpetos da parte apetitiva. Esclarecida, pois, esta
disposio das almas, segue-se que a sua cavalgada plancie da Verdade
torna-se muito rdua e, de fato, nem todas conseguem chegar ao vrtice do mundo
das Ideias, o Hiperurnio. Chocam-se entre si, pisam uma nas outras, pelo que as
suas asas se quebram, fazendo com que elas se precipitem na terra e unam-se aos
corpos. Nesta urdidura, a vida humana apresenta-se como uma decadncia, o termo
de um declnio, um declive que no encontraria o seu lugar seno pelo desvio
cometido pelas almas que cederam aos seus instintos aviltantes.
Destarte, aqui entra o papel da filosofia. Na concepo de Plato, ela tem um
aspecto soteriolgico indeclinvel. As almas que viverem consoantes filosofia
durante trs vidas consecutivas, aps trs mil anos tero as suas asas restauradas e
podero voltar ao consrcio dos deuses. De uma maneira geral, todas as almas
readquiriro, passados dez mil anos do ciclo de reencarnaes, as suas asas e,
consequentemente, o convvio dos deuses. O que acontece neste nterim, isto ,
neste interstcio de milnios?
Na Repblica4, Plato fala pela boca dos interlocutores do sublime dilogo
que, quando da morte do corpo, a alma julgada por um milnio segundo os seus
atos tenham ou no sido condizentes com a virtude e recompensada ou punida
segundo as suas obras. Aps mil anos, volta a reencarnar-se at completar-se o
ciclo das reencarnaes, dez mil anos para as almas em geral e trs mil anos para
aquelas que conseguirem viver trs vidas consecutivas segundo a filosofia. Com

As passagens da Repblica nas quais Plato aborda as colocaes que passaremos a expor
encontram-se: PLATO. Repblica. X, 618 a; X, 617 d-c; X, 619 b; X 619 d-c; X 621 b-d. In: REALE,
Giovanni. Histria da Filosofia Antiga: II Plato e Aristteles. Trad. Henrique Cludio de Lima Vaz
e Marcelo Perine. So Paulo: Loyola, 1994.

efeito, o que fica claro que o lugar onde as almas habitam antes de haverem
concludo o ciclo das reencarnaes totalmente diverso do lugar onde habitavam
em estreito conbio com os deuses e voltaro a habitar, passados os dez mil
anos.
Na verdade, na Repblica, que anterior ao Fedro, Plato aborda o problema
a partir de uma perspectiva diferente. Neste dilogo, defende o nosso filsofo que o
nmero das almas limitado. Destarte, se lhes sucedesse um destino ultraterreno
eterno, o gnero humano se extinguiria. Por conseguinte, como um homem vive no
mximo cem anos sobre a terra, a durao da vida ultraterrena deve durar dez
vezes cem, ou seja, mil anos, findo o qual a alma voltaria a reencarnar-se. Desta
forma, o ciclo das reencarnaes seria ilimitado. Neste momento da argumentao,
acontece uma grande reviravolta do ponto de vista religioso.
Com efeito, na mitologia grega, eram a deusa Necessidade e as trs irms
Moiras que teciam e decidiam os destinos dos deuses e dos homens. Na concepo
de Plato, aps os mil anos, as almas eram levadas a uma plancie cheia de relva.
Lquesis estende sobre a relva os paradigmas de vida que as almas devero
escolher. Cada alma, ento, escolhe livremente o rumo que desejar dar a sua vida
sobre a terra. Depois, as duas outras irms, Cloto e tropos, abalizam esta escolha
que, doravante, torna-se irrevogvel. Aps isso, as almas bebem do esquecimento
nas guas do rio Amels e voltam a encarnar-se para viverem a vida que
escolheram. Plato precisa que, conquanto a escolha seja livre, ela determinada,
de algum modo, pelo conhecimento que estas almas adquiriram em suas vidas
passadas. Desta maneira, elas escolheram os paradigmas segundo o grau de
cincia filosfica que tiveram cultivado em suas vidas anteriores. Deste modo,
vemos a filosofia, em ltima instncia, decidir a sorte dos homens.
No Fdon5 [no confundir com o Fedro], que faz parte dos primeiros dilogos
de Plato, ele defende a transmigrao das almas de uma forma menos elaborada.
Segundo ele, as almas que viveram muito apegadas s coisas corpreas e aos
prazeres sensveis, no conseguem se desvencilhar deles depois da morte e
continuam vagando pelos tmulos, onde podem ser vistas em forma de espectro
[fantasma]. Para estas almas, o corpreo tornou-se quase conatural, pelo que a

A passagem do Fdon na qual Plato aborda as colocaes que passaremos a expor encontra-se:
PLATO. Fdon. 81 c-82 c. In: REALE, Giovanni. Histria da Filosofia Antiga: II Plato e
Aristteles. Trad. Henrique Cludio de Lima Vaz e Marcelo Perine. So Paulo: Loyola, 1994.

atrao por ele tornou-se nelas to intenso que, em certo momento, voltam a se ligar
aos corpos, no s aos dos homens, mas tambm aos dos animais. As que viveram
com um pouco mais de pudor e recato, podem se encarnar em animais mansos,
mas somente as que viveram segundo o decoro da filosofia so elevadas estirpe
dos deuses.
Quais os pontos em comum de toda esta doutrina? Primeiro, uma concepo
por demais influenciada e at certo ponto imiscuda de mitologia. Por mais que
Plato tenha querido dar-lhe uma elaborao filosfica e at certo ponto conseguiu
permanecem nestas exposies muitos elementos algicos. Outrossim, a vida
humana concebida como algo degradante, o corpo visto como um crcere, um
lugar de expiao; a vida uma decadncia, um lugar de reparao, um castigo, um
exlio a que a alma est condenada em virtude de uma culpa. A filosofia torna-se a
salvao da espcie, torna-se uma religio, um aprender a morrer para esta vida,
uma fuga do mundo, um exerccio de ascese. Ora, tudo isto vai de encontro ao que
j foi chamado de semi-criacionismo platnico.
Com efeito, o Demiurgo, que o deus de Plato, aquele que modela as
almas e imprime-lhes o seu destino, que voltar s estrelas. Esta obra do Demiurgo,
que como um arteso que d forma matria, ele a executa segundo o exemplar
ou modelo que contemplou no mundo das ideias. Sem embargo, ele produz todas
estas coisas segundo a perfeio das ideias, objeto da sua contemplao, mxime
da mais esplendorosa delas: a Ideia de Bem. Ora, esta descrio choca com o modo
mui negativo com que Plato descreve as almas e a vida dos homens, que tambm
foram modeladas pelo Demiurgo. De fato, para que houvesse coerncia com o todo
da sua filosofia, esperava-se que Plato articulasse uma concepo mais positiva da
vida humana e do princpio desta vida, que a alma. Por tudo isso, pensamos que a
doutrina da metempsicose no se sustenta do ponto de vista filosfico.

BIBLIOGRAFIA
PLATO. Fdon. In: REALE, Giovanni. Histria da Filosofia Antiga: II Plato e
Aristteles. Trad. Henrique Cludio de Lima Vaz e Marcelo Perine. So Paulo:
Loyola, 1994.

_____. Fedro. In: REALE, Giovanni. Histria da Filosofia Antiga: II Plato e


Aristteles. Trad. Henrique Cludio de Lima Vaz e Marcelo Perine. So Paulo:
Loyola, 1994.

_____. Repblica. In: REALE, Giovanni. Histria da Filosofia Antiga: II Plato e


Aristteles. Trad. Henrique Cludio de Lima Vaz e Marcelo Perine. So Paulo:
Loyola, 1994.

REALE, Giovanni. Histria da Filosofia Antiga: II Plato e Aristteles. Trad.


Henrique Cludio de Lima Vaz e Marcelo Perine. So Paulo: Loyola, 1994.

_____. Histria da Filosofia Antiga: V Lxico, ndices e Bibliografia. Trad.


Henrique Cludio de Lima Vaz e Marcelo Perine. So Paulo: Loyola, 2005.

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