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Terry Eagleton.

Teoria Literria: Uma


Introduo. So Paulo: Martins Fontes, 2001

Capitulo II

Fenomen%gia, hermeneutica,
teoria da recepfiio

Em 1918 a Europa estava em ruinas, devastada pela pior


guerra da hist6ria. Na esteira daquela catastrofe, urna onda de
revolw;oes sociais varreu 0 continente: os anos anteriores e
subsequentes a 1920 testemunhariam 0 levante do movimen
to ber!inense conhecido como Espartaco, a greve geral de
Viena, a instalayao dos sovietes de trabalhadores em Munique
e em Budapeste e ocupayoes em massa de fabricas por toda a
It<ilia. Toda essa insurreiyao foi violentamente esmagada, mas
a ordem social do capitalismo europeu havia sido abalada em
suas raizes pela camificina da guerra e por suas turbulentas
consequencias politicas. As ideologias das quais essa ordem
habitualmente dependera, os valores culturais pelos quais era
govemada, tambem se encontravam em estado de profimda
agitayao. A ciencia parecia ter-se encolhido a uma posiyao es
teril, a uma obsessao miope pela categorizayao de fatos; a fi
losofia dividia-se entre 0 positivismo, de urn lado, e urn sub
jetivismo indefensavel de outro; predominavam formas de
relativismo e irracionalismo, e a arte refletia essa espantosa
perda de referencias. Foi nesse contexto de crise ideol6gica
generalizada, na verdade muito anterior ao advento da Pri
meira Guerra Mundial, que 0 fil6sofo alemao Edmund Husser!
procurou desenvolver urn novo metodo filos6fico que ofere
cesse uma certeza absoluta a urna civilizayao que se desinte
grava. Ele diria mais tarde, em A crise das ciencias europeias
(1935), que se tratava de uma escolha entre a barbarie irracio

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TEORIA DA LITERA TURA: UMA INTRODUr;JO

nal e 0 renascimento espiritual atraves de "urna ciencia do


espirito absolutamente auto-suficiente".
Husserl, como seu predecessor, 0 filosofo Rene Des
cartes, comeyou a sua busca da certeza rejeitando proviso
riamente 0 que chamou de "atitude natural" - a crenya man
tida pelo homem com urn de born senso, de que os objetos
existiam independentemente de nos mesmos no mundo ex
terior, e de que nossa informayaO sobre eles era em geral
digna de fe. Tal atitude aceitava sem discussao a possibilida
de de conhecimento, quando era precisamente isso 0 que se
discutia. Sobre 0 que, entao,poderemos ter certeza e ser c1a
ros? Embora nao possamos ter certeza da existencia inde
pendente das coisas, diz Husserl, podemos estar certos da
maneira pela qual as vemos de imediato na consciencia, quer
seja ilusoria a coisa real que estamos venda ou nao. Os obje
tos podem ser considerados nao como coisas em si, mas
como coisas postuladas, ou "pretendidas", pela consciencia.
Toda consciencia e consciencia de algurna coisa: no pensa
mento, tenho consciencia de que meu pensamento esta "vol
tado para" algum objeto. 0 ato de pensar e 0 objeto do pen
samento estao internamente relacionados, sao mutuamente
dependentes. Minha consciencia nao e apenas urn registro
passivo do mundo, mas constitui ativamente esse mundo, ou
"pretende" faze-Io. Para terrnos certeza, entao, devemos pri
meiro ignorar tudo, ou "colocar entre parenteses" qualquer
coisa que esteja alem de nossa experiencia imediata; deve
mos reduzir 0 mundo exterior apenas ao conteudo de nossa
consciencia. 1sto, ou a chamada "reduyao fenomenologica",
e a prime ira medida importante de Husserl. Tudo 0 que nao
seja "imanente" a consciencia deve ser rigorosamente ex
c1uido; todas as realidades devem ser tratadas como puros
"fenomenos", em termos de como eles se apresentam em
nossa mente, sendo este 0 unico dado absoluto do qual po
demos partir. 0 nome dado por ele a esse metodo filosOfico

FENOMENOLOGIA , HERMENEUTICA, TEORIA DA RECEPr;JO

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_ fenomenologia - nasce de sua insistencia nesta postura. A


fenomenologia e a ciencia dos fenomenos puros.
Mas isso nao basta para resolver nossos problemas, pois
talvez tudo 0 que encontremos, ao inspecionarrnos 0 conteu
do de nossa mente, seja apenas urn fluxo aleatorio de feno
menos, uma corrente caotica de consciencia, e dificilmente
poderemos estabelecer sobre isso qualquer certeza. Os tipos
de fenomenos "puros" que interessam a Husserl, porem, sao
algo mais do que apenas os detalhes individuais aleatorios
Sao urn sistema de essencias universais, pois a fenomenolo
gia modifica cada objeto na imaginayao, ate descobrir 0 que
ha de invariavel nele. 0 que se apresenta ao conhecimento
fenomenologico nao e apenas, digamos, a experiencia do
cifune ou a sensayao provocada pela cor verrnelha, e sim os
tipos ou essencias universais dessas coisas: 0 ciume ou a cor
verrnelha como tais. Compreender qualquer fenomeno de
maneira total e pura, e apreender 0 que nele ha de essencial e
imutavel. A palavra grega para tipo e eidos; por esta razao,
Husserl fala de seu metodo como urna abstrayao "eidetica",
acompanhada de sua reduyao fenomenol6gica.
Tudo isso pode parecer intoleravelmente abstrato e
irreal; e e, na verdade. Mas 0 objetivo da fenomenologia era,
de fato, exatamente 0 oposto da abstrayao: era urn retorno
ao concreto, a terra firme, sugerido pela famosa frase "De
volta as coisas em si!". A filosofia havia se preocupado
demais com conceitos, e muito pouco com os dados reais;
assim, ela havia construido seus sistemas intelectuais extre
mamente pesados sobre as mais precarias bases. A fenome
nologia, tomando aquilo de que podiamos ter certeza expe
rimentalmente, era capaz de oferecer a base para a edifica
yaO de urn conhecimento autenticamente fidedigno. Ela
podia ser uma "ciencia das ciencias", oferecendo urn meto
do para 0 estudo de qualquer coisa: memoria, caixas de fos
foros, matematica. Ela se ofere cia como nada menos do que

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TEORIA DA LITERATURA: UMA INTRODU9AO

uma ciencia da consciencia humana - a consciencia humana


concebida nao apenas como a experiencia empirica de de
terminadas pessoas, mas como as "estruturas profundas" da
pr6pria mente. Ao contnirio das outras ciencias, ela nao
indagava sobre esta ou aquela forma particular de conheci
mento, mas sobre as condi~oes que tornavam possivel qual
quer tipo de conhecimento, em primeiro lugar. Dessa forma
- e como a filosofia de Kant, anterior a ela - era urn modo
"transcendental" de investiga~ao; e 0 sujeito humano, ou a
consciencia individual, objeto de sua preocupayao, era urn
sujeito "transcendental". A fenomenologia examinava nao
apenas 0 que por acaso se percebesse quando se olhasse para
urn determinado coelho, mas a essencia universal dos coe
lhos e 0 ato de percebe-los. Nao se tratava, em outras pala
vras, de uma forma de empirismo, preocupado com a expe
riencia aleat6ria, fragmentaria, de determinadas pessoas;
tambem nao era uma especie de "psicologismo", interessa
do apenas nos processos mentais observaveis ness as pes
soas. Ela pretendia desvendar as estruturas da pr6pria cons
ciencia e, ao mesmo tempo, desnudar fen6menos em si.
Essa breve descriyao da fenomenologia deixa claro, ape
sar de sua concisao, que se trata de uma forma de idealismo
metodologico, que busca explorar uma abstrayao chamada
"consciencia humana" e urn mundo de possibilidades puras.
Mas se Husserl rejeitou 0 empirismo, 0 psicologismo e 0
positivismo das ciencias naturais, tam bern achou que estava
rompendo com 0 idealismo c1assico de urn pensador como
Kant. Este fora incapaz de resolver 0 problema de como a
mente pode efetivamente conhecer os objetos que the sao
exteriores. A fenomenologia, ao pretender que a percepyao
pura revela a essencia mesma das coisas, esperava superar tal
ceticismo.
Tudo isso parece estar muito longe de Leavis e da socie
dade organica. Mas estara, realmente? Afinal de contas, 0 re-

FENOMENOLOGIA , HERMENEUTICA, TEORIA DA RECEP9AO

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tome as "coisas em si mesmas", a rejeiyao impaciente das


teorias que nao tern raizes na vida "concreta", nao estao mui
to longe da teoria ingenua, mimetica, de Leavis, de que a lin
guagem poetica materializava a pr6pria essencia da realidade.
Em urn periodo de importante crise ideologica, Leavis e
Husser! voltam-se ambos para 0 consolo que encontram no
concreto, no que pode ser conhecido pelas pulsayoes. E esse
recurso as "coisas em si mesmas" envolve, em ambos os
casos, urn irracionalismo total. Para Husser!, 0 conhecimento
dos fenomenos e absolutamente certo, ou, como ele diz, "apo
ditico", porque e intuitivo: nao posso duvidar dessas coisas,
tal como nao posso duvidar de uma forte pancada no cranio.
Para Leavis, certas formas de linguagem sao "intuitivamente"
certas, vitais e criativas, e por mais que ele concebesse a criti
ca como urna argumentayao corroborativa, nao havia, em ulti
ma instancia, nenhurna vantagem em dizer isso. Alem do
mais, ambos achavam que 0 que e intuido no ate de percepyao
do fenomeno concreto e algo universal: 0 eidos para Husser!,
a Vida para Leavis. Em outras palavras, eles nao vao alem da
seguranya da sensayao imediata para desenvolver uma teoria
"global": os fenomenos ja vern com uma teoria pronta. Tal
teoria e, porem, autoritaria, ja que depende totalmente da
intuiyao. Os fenomenos para Husser! nao precisam ser inter
pretados, construidos desta ou daquela maneira, nurna argu
menta~ao racional. Como certos julgamentos literarios, eles
se impoem de maneira irresistivel, para usarmos urna palavra
chave de Leavis. Nao e dificil ver a relayao entre esse dogma
tismo - evidente em toda a carreira de Leavis - e urn desprezo
conservador pela analise racional. Finalmente, podemos no
tar como a teoria "intencional" da consciencia, defendida por
Husser!, sugere que "ser" e "significar" estao sempre atados
urn no outro. Nao ha objeto sem sujeito, e nao ha sujeito sem
objeto. Objeto e sujeito, tanto para Husser! como para 0 fil6
sofo ingles F. H. Bradley, que influenciou T. S. Eliot, sao real

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TEORlA DA LlTERATURA : UMA INTRODUC;J O

mente as duas faces da mesma moeda. Numa sociedade em


que os objetos parecem estar alienados, isolados dos objeti
vos humanos, e os sujeitos human os estao, por conseguinte,
mergulhados em urn isolamento ansioso, essa doutrina e sem
duvida consoladora. A mente e 0 mundo foram novamente
reunidos - pelo menos, na mente. Leavis preocupa-se tam
bern em solucionar a rivalidade prejudicial entre sujeitos e
objetos, entre os homens e seus "ambientes naturais hurna
nos", resultado da civiliza<;:ao de "massa".
Se a fenomenologia assegurava, de urn lado, urn mundo
cognoscivel, por outro estabelecia a centralidade do sujeito
humano. Na verdade, ela prometia ser nada menos do que
uma ciencia da propria subjetividade. 0 mundo aquilo que
postulo, ou que "pretendo" postular: deve ser apreendido
em rela<;:ao a mim, como uma correla<;:ao de minha cons
ciencia, e essa consciencia nao e apenas falivelmente empi
rica, mas tambem transcendental. Era reconfortante desco
brir isto a respeito de nos mesmos. 0 positivismo crasso da
ciencia do sec . XIX amea<;:ara roubar 0 mundo de toda a
subjetividade, e a filosofia kantiana docilmente seguira 0
mesmo caminho; 0 curso da historia europeia, a partir de
fins do sec. XIX, parecia lan<;:ar serias duvidas sobre a pre
sun<;:ao tradicional de que 0 "homem" controlava seu desti
no, a duvida de que ele ja nao era 0 centro criativo de seu
mundo. Reagindo contra isto, a fenomenologia restabeleceu
ao sujeito transcendental 0 seu trono. 0 sujeito deveria ser
visto como a fonte e a origem de todo 0 significado: de fato
ele nao era, em si, parte do mundo, ja que foi 0 responsavel
pela existencia desse mundo. Nesse sentido, a fenomenolo
gia recuperou e reformulou 0 velho sonho da ideologia bur
guesa classica. Tal ideologia baseara-se na cren<;:a de que 0
"homem" era, de alguma forma, anterior a sua historia e
suas condi<;:oes sociais, que dele fluiram como a agua jorra
de uma nascente. Como esse "homem" havia come<;:ado a

FENOMENOLOGIA , HERMENEUTlCA, TEORlA DA RECEPC;JO

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existir - se ele poderia ser produto de condi<;:oes sociais,


bern como 0 produtor delas - nao era uma questao a ser ex a
minada seriamente , Ao recentralizar 0 mundo no sujeito hu
mano, portanto, a fenomenologia oferecia uma solu<;:ao ima
ginaria a urn serio problema historico.
Na esfera da critica literaria, a fenomenologia exerceu al
guma influencia sobre os formalistas russos. Tal como
Husserl separava entre parenteses 0 objeto real, para dedicar
se ao ato de conhece-Io, tambem a poesia, para os forrnaiistas,
isolava 0 objeto real e em lugar dele focalizava a maneira pela
qual era percebido l . Mas a principal divida critica para com a
fenomenologia e evidente na chamada escola critica de
Genebra, que floresceu principalmente nas decadas de 1940 e
1950, e cujos expoentes foram 0 belga Georges Poulet, os cri
tic os sui<;:os Jean Starobinski e Jean Rousset, eo frances Jean
Pierre Richard. A essa escola ligou-se tambem Emil Staiger,
professor de alemao na Universidade de Zurique, e as prime i
ras obras do critico americano J. Hillis Miller.
A critica fenomenologica e a tentativa de se aplicar esse
metodo as obras literarias. Como acontece no isolamento do
objeto real feito por Husserl, 0 contexto historico concreto da
obra literaria, seu autor, as condi<;:oes de produ<;:ao e a leitura
sao ignorados. A critica fenomenologica visa a uma leitura
totalmente "imanente" do texto, absolutamente imune a qual
quer coisa fora dele. 0 proprio texto e reduzido a uma pura
materializa<;:ao da consciencia do autor: todos os seus aspec
tos estilisticos e semanticos sao percebidos como partes or
ganicas de urn to do complexo, do qual a essencia unificado
ra e a mente do autor. Para conhece-Ia, nao devemos nos
referir a nada que sabemos sobre 0 autor - a critica biografi
ca e proibida - mas tao-somente aos aspectos de sua cons
ciencia que se manifestam na obra em si. Alem dis so, inte
ressam-nos as "estruturas profundas" de sua mente, que po
dem ser encontradas nas repeti<;:oes de temas e padroes de

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TEORlA DA LITERA TURA: UMA lNTRODUC;A-O

imagens. Ao perceber essas estruturas, estamos apreendendo


a maneira pela qual 0 autor "viveu" seu mundo, as relac;oes
fenomenologicas entre ele, sujeito, e 0 mundo, objeto. 0
"mundo" de uma obra liteniria nao e uma realidade objetiva,
mas aquilo que em alemao se denomina Lebenswelt, a reali
dade tal como organizada e sentida por urn sujeito indivi
dual. A critica fenomenologica focaliza, tipicamente, a ma
neira pela qual 0 autor sente 0 tempo ou 0 espac;o, ou a rela
c;ao entre 0 eu e os outros, ou sua percepc;ao dos objetos
materiais. Em outras palavras, as preocupac;oes metodologi
cas da filosofia husser!iana freqiientemente tornam-se, na
critica fenomenologica, 0 "conteudo" da literatura.
Para perceber essas estruturas transcendentais, para pe
netrar 0 interior da consciencia de urn escritor, a critica
fenomenologica tenta obter a total objetividade e 0 comple
to desinteresse. Ela deve se purgar de suas proprias predile
c;oes, mergulhar empaticamente no "mundo" da obra e re
produzir 0 mais exata e imparcialmente possivel 0 que nela
encontra. Se vier a se ocupar de urn poema cristao, ela nao
deve se interessar em formular juizos de valor sobre esta
visao do mundo especifica, mas demonstrar 0 que tera sido,
para 0 autor, "vive-Ia". Trata-se, em outras palavras, de urn
modo de amilise totalmente acritica, destituida de avalia
c;oes. A critica nao e considerada urna construc;ao, uma in
terpretac;ao ativa da obra que envoIvera inevitavelmente os
proprios interesses e tendencias do critico: e uma simples
recepc;ao passiva do texto, uma transcric;ao pura de suas es
sencias mentais. Uma obra Iiteniria deve constituir urn todo
organico, e 0 mesmo deve acontecer com todas as obras de
lim determinado autor. Buscando a unidade, a critica feno
lIl\~ ll(ll()gica pode, assim, mover-se com elegancia entre tex
1\1:-/ ("I'ollologicamente distantes, tematicamente diferentes. E
1111) I i po de cd lica idealista, essencialista, anti-historica, for
11111 11 '1 111' (11'g;lllicis(a, uma forma de destilac;ao pura dos pon-

FEN OMENOLOGIA, HER1\;fENEUTlCA, TEORlA DA RECEPC;AO

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tos ininteligiveis, preconceitos e limitac;oes da moderna teo


ria liteniria como urn todo . 0 fato mais impressionante e
notavel a seu respeito e ela ter conseguido produzir alguns
estudos criticos individuais (sobretudo os de Poulet, Richard
e Starobinski) de considenivel valor.
Para a critica fenomenologica, a linguagem de uma obra
literaria pouco mais e do que uma "expressao" de seus signi
ficados internos. Essa visao da Iinguagem, urn tanto indireta,
remonta ao proprio Husserl. Nao ha realmente muito espac;o
para a Iinguagem como tal na fenomenologia husser!iana.
Ele fala de urna esfera de experiencia puramente particular
ou interna; mas essa esfera e, na verdade, urna ficc;ao, ja que
toda experiencia envolve a linguagem, e esta e inexoravel
mente social. Pretender que tenho urna experiencia totalmen
te particular e absurdo: eu nao seria capaz de ter uma expe
riencia, em primeiro lugar, se ela nao ocorresse dentro dos
termos de alguma forma de Iinguagem, na qual eu a pudesse
identificar. Para Husser!, 0 que da significac;ao minha ex
periencia nao e a linguagem, mas 0 ato de perceber os feno
menos particulares como universais - urn ato que deve ocor
rer independentemente da propria linguagem. Em outras
palavras, 0 significado e, para Husser!, algo que antecede a
linguagem: esta e apenas uma atividade secundaria que da
nomes a significados de que ja disponho. Como poderia eu
possuir significados, sem ja possuir uma Iinguagem? Esta
pergunta 0 sistema de Husser! e incapaz de responder.
A caracteristica da "revoluc;ao lingtiistica" do sec. xx,
de Saussure e Wittgenstein ate a teoria Iiteraria contempora
nea, e 0 reconhecimento de que 0 significado nao e apenas
alguma coisa "expressa" ou "refletida" na linguagem - e na
realidade produzido por ela. Nao se trata de ja possuirmos
significados, ou experiencia, que em seguida revestimos de
palavras; so podemos ter os significados e as experiencias
porque temos uma linguagem na qual eles se processam.

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TEORIA DA LITERA TURA. UMA INTRODUC;AO

1sso sugere, alem do mais, que nossa experiencia como indi


viduos e social em suas raizes, pois nao pode haver nada
como uma linguagem particular, e imaginar uma linguagem
e imaginar toda uma forma de vida social. A fenomenolo
gia, em contrapartida, pretende manter certas experiencias
internas "puras" livres das contamina<;oes sociais da lingua
gem - ou alternativamente, ver a linguagem apenas como
urn sistema conveniente de "fixar" significados formados
independentemente dela. 0 proprio Husserl, numa frase re
veladora, diz que a linguagem e "conforme it pura medida
do que e visto em plena cJareza"2. Como seremos capazes de
ver alguma coisa claramente, sem termos ao nosso dispor os
recursos conceituais de uma linguagem? Consciente de que
a linguagem constitui urn serio problema para a sua teoria,
Husserl tenta resolver 0 dilema imaginando uma linguagem
que seria puramente expressiva da consciencia - que estaria
livre de qualquer onus de ter de indicar significados exterio
res a nossas mentes, no momento de falar. A tentativa esta
fadada ao fracasso: a {mica "linguagem" desse tipo, que se
possa imaginar, seria puramente solitaria, manifesta<;oes in
teriores que nada significariam 3
Tal noc;:ao de uma linguagem solitaria, sem significa
dos, imaculada pelo mundo exterior, e uma imagem pecu
liarmente adequada it fenomenologia como tal. A despeito
de todas as suas pretensoes de ter salvo 0 "mundo vivo",
fruto da a<;ao e da experiencia humanas, das garras aridas da
filosofia tradicional, a fenomenologia come<;a e termina
como uma cabe<;a sem urn mundo. Ela promete dar terra fir
me ao conhecimento humano, mas so pode faze-Io a urn alto
custo: 0 sacrificio da pr6pria hist6ria humana. 1sso porque
os significados humanos sao, num sentido profundo, indu
bitavelmente hist6ricos: eles nao constituem uma intui<;ao
da essencia universal daquilo que deve ser uma cebola, mas
uma questao de rela<;oes praticas entre individuos sociais.

FENOMENOLOGIA, HERMENEUTICA, TEORIA DA RECEPC;AO

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Apesar de focalizar a realidade tal como experimentada, como


Lebenswelt e nao como fato inerte, sua posi<;ao para com 0
mundo segue contemplativa e divorciada da historia. A fe
nomenologia procurou resolver 0 pesadelo da hist6ria mo
derna retirando-se para uma esfera especulativa onde a cer
teza eterna esta it espera; desta forma tornou-se, em suas
reflexoes solitarias e alienadas, urn sintoma da pr6pria crise
que pretendeu superar.
o reconhecimento de que 0 significado e hist6rico foi 0
que levou 0 mais conhecido discipulo de Husserl, 0 filosofo
alemao Martin Heidegger, a romper com seu sistema de
pensamento. Husserl come<;a com 0 sujeito transcendental;
Heidegger rejeita esse ponto de partida, e parte da reflexao
sobre a irredutivel "condi<;ao dada" da existencia humana,
ou 0 Dasein, como ele a chama. E por essa razao que sua
obra e caracterizada, com freqiiencia, como "existencialis
ta", em contraposi<;ao ao "essencialismo" impiedoso de seu
mentor. Passar de Husserl para Heidegger e passar do terre
. no do intelecto puro para uma filosofia que medita sobre a
sensa<;ao de estar vivo. Enquanto a filosofia inglesa em
geral contenta-se modestamente em investigar possibilida
des e aspectos formais da filosofia, a principal obra de Hei
degger, 0 ser e 0 tempo (1927) ocupa-se nada menos do que
da questao do proprio ser - mais particularmente, do modo de
ser que e especificamente humano. Tal existencia, argumen
ta Heidegger, e em primeiro lugar sempre 0 ser-no-mundo:
so somos sujeitos humanos porque estamos praticamente li
gados ao nosso pr6ximo e ao mundo material, e essas rela
c;:oes sao constitutivas de nossa vida, e nao acidentais a ela.
o mundo nao e urn objeto que existe "fora de n6s", a ser
analisado racionalmente, contrastado com urn sujeito con
templativo: 0 mundo nUllca e algo do qual possamos sair e
nos confrontarmos com ele. Surgimos, como sujeitos, de
dentro de uma realidade que nunca podemos objetivar ple

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TEORJA DA LlTERATURA: UMA INTROD UC;AO

namente, que abarca tanto "sujeito" quanta "objeto", que e


inesgotavel em seus significados e que nos gera tanto quan
to nos a geramos. 0 mundo nao e algo a ser dissolvido a La
Husser! em imagens mentais: ele possui uma existencia
concreta, recaicitrante, que resiste aos nossos projetos, sen
do que existimos simplesmente como parte dele. A entroni
za<;ao do ego transcendental feito por Husser! e apenas a
fase mais recente de urna filosofia racionalista do Ilusionis
mo, pel a qual 0 "homem" marca imperiosamente 0 mundo
com a sua propria imagem. Heidegger, ao contrario, afasta
parcialmente 0 sujeito hurnano dessa posi<;ao imaginaria de
dominio. A existencia hurnana e urn diaJogo com 0 mundo, e
ouvir e urna atividade mais reverente do que falar. 0 conhe
cimento humano afasta-se sempre, e move-se dentro, daquilo
que Heidegger chama de "pre-entendimento". Antes de che
garmos a pensar sistematicamente, ja partilhamos de urna
quanti dade de pressupostos tacitos, obtidos de nossa liga<;ao
pratica com 0 mundo, e a ciencia ou a teoria nunca sao mais
do que abstra<;oes parciais dessas preocupa<;oes concretas,
como urn mapa e a abstra<;ao de urn terreno real. 0 entendi
mento nao e, em primeiro lugar, urna "cogni<;ao" isolavel, urn
ato particular que pratico, mas parte da propria estrutura da
existencia hurnana. Isso porque minha vida s6 sera humana se
eu me "projetar" constantemente para frente, reconhecendo e
realizando possibilidades novas de ser; nunca sou puramente
identico comigo mesmo, por assim dizer, mas urn ser sempre
lan<;ado para frente, para alem de mim mesmo. Minha exis
tencia nunca e algo que eu possa aprender como urn objeto
conc1uido, mas sempre urna quesmo de possibilidades novas,
algo sempre problematico. E isso equivale a dizer que 0 ser
humano e constituido pel a historia, ou pelo tempo. 0 tempo
nao e urn meio no qual nos movimentamos, como uma garra
fa poderia se movimentar em urn rio; e a estrutura mesma da
propria vida hurnana, algo de que sou feito , antes de ser algu-

FENOMENOLOGIA, HERMENt.UTICA, TEORJA DA RECEPC;AO

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rna coisa que posso medir. 0 entendimento, portanto, antes de


ser urna quesmo de entendimento de alguma coisa em parti
cular, e uma dimensao do Dasein, a dinamica interior de mi
nha constante autotranscendencia. 0 entendimento e radical
mente historico; ele esta sempre relacionado com a situa<;ao
concreta em que me encontrO, e que tento transcender.
Se a existencia hurnana e constituida pelo tempo, e
igualmente constituida pela linguagem. A linguagem para
Heidegger nao e urn simples instrumento de comunica<;ao,
urn recurso secundario para expressar "ideias": e a propria
dimensao na qual se move a vida hurnana, aquilo que, por
excelencia, faz 0 mundo ser. So hi "mundo" onde hi lingua
gem, no sentido especificamente humano. Heidegger nao ve
a linguagem principalmente em termos daquilo que pode
riamos dizer: ela tern uma existencia propria, da qual os se
res hurnanos chegam a participar, e so assim chegam a ser
humanos. A linguagem sempre pre-existe ao sujeito indivi
dual, tal como 0 proprio espa<;o no qual ele se desdobra; e
ela contem a "verdade" , menos no sentido de ser urn instru
mento para a troca de informa<;ao exata do que no senti do de
ser 0 lugar onde a realidade se "revela" , se entrega a nossa
contempla<;ao. Nesse sentido de linguagem, entendida como
urn fato quase-objetivo, anterior a qualquer individuo em
particular, 0 pensamento de Heidegger estabelece urn estrei
to paralelo com as teorias do estruturalismo.
Portanto, 0 ponto central do pensamento de Heidegger
nao e 0 individuo, mas 0 proprio Ser. 0 erro da tradi<;ao me
tafisica ocidental foi considerar 0 Ser como uma especie de
entidade objetiva, e separa-lo nitidamente do sujeito; Hei
degger busca, ao contrario , voltar ao pensamento pre-socra
tico, anterior ao dualismo entre sujeito e objeto, e ver 0 Ser
como abrangendo a ainbos, de alguma forma. 0 resultado
des sa visao sugestiva, particularmente em suas ultimas obras,
e uma espantosa subserviencia ante 0 misterio do Ser. A

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TEORIA DA LlTERATURA : UMA INTRODUC;AO

racionalidade do Iluminismo, com a sua atitude impiedosa


mente dominadora, instrumental, para com a Natureza, deve
ser rejeitada em favor de se ouvir com humildade as estre
las, os ceus e as florestas, atitude esta que, nas palavras acres
de urn comentarista ingles, tern todas as marcas de "urn
camp ones bestificado". 0 homem deve "dar lugar" ao Ser
entregando-se total mente a ele; deve voltar-se para a terra, a
mae inexaurivel, fonte primaria de todo significado. Hei
degger, 0 filosofo da Floresta Negra, e mais urn expoente
romantico da "sociedade organica", embora no seu caso os
resultados dessa doutrina fossem muito mais sinistros do
que no caso de Leavis. A exaltac;ao do campones, a degrada
c;ao da razao em favor de urn "pre-entendimento" esponta
neo, a celebrac;ao de uma passividade prudente - tudo isso,
aliado a crenc;a de Heidegger em uma "autentica" vida-na
morte, superior a vida das massas sem rosto, levou-o a
apoiar abertamente Hitler em 1933 . Foi urn apoio de pouca
durac;ao, mas que, por tudo isto, estava implicito nos ele
mentos de sua filosofia .
o que tern valor nessa filosofia, entre outras coisas, e a
sua insistencia em que 0 conhecimento teorico surge sempre
de urn contexto de interesses sociais praticos. 0 modelo de
Heidegger para urn objeto a ser conhecido e, significativa
mente, urn instrumento: conhecemos 0 mundo nao atraves da
contemplac;ao, mas como urn sistema de coisas inter-relacio
nadas que, como urn martelo, estao "a mao"; elementos a
serem usados em algurn projeto pratico. 0 conhecer esm pro
fundamente relacionado com 0 fazer. Mas 0 outro aspecto
dessa praticidade comum aos homens simples e urn misticis
mo contemplativo: quando 0 martelo se quebra, quando dei
xamos de contar com ele, sua familiaridade Ihe e arrancada e
ele se nos revela em seu autentico ser. Urn martelo quebrado e
mais ele mesmo do que urn martelo intacto. Heidegger parti
Iha com os formalistas a convicc;ao de que a arte e uma desfa-

FENOMENOLOGIA, HERMENEUTICA, TE ORIA DA RECEPC;AO

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miliarizac;ao desse tipo: quando Van Gogh nos mostra urn par
de sapatos de campones, ele os torn a estranhos, permitindo
que se revele a sua "condic;ao de sapato", profundamente
autentica. Na verdade, para 0 Heidegger da fase final so na
arte essa verdade fenomenologica pode se manifestar, tal
como para Leavis a literatura substitui urn modo de ser que a
sociedade moderna supostamente perdeu. A arte, como a lin
guagem, nao deve ser considerada como a expressao de urn
sujeito individual: 0 sujeito e apenas 0 local, ou 0 meio, pelo
qual a verdade do mundo se manifesta, e e essa verdade que 0
lei tor de urn poema deve ouvir atentamente. Para Heidegger,
a interpretac;ao literaria nao esta fundamentada na atividade
humana; em primeiro lugar ela nao e algurna coisa que Jaze
mos, mas algo que devemos deixar que acontec;a. Devemos
nos abrir passivamente ao texto, submetendo-nos ao seu ser
misteriosamente inesgomvel, deixando-nos interrogar por ele.
N ossa postura perante a arte, em outras palavras, deve ter algo
do servilismo defendido por Heidegger para 0 povo alemao
frente ao Fuhrer. A tmica alternativa para 0 imperialismo da
razao na sociedade industrial burguesa, ao que parece, e uma
auto-abnegac;ao escravista.
Dissemos que para Heidegger 0 entendimento e radi
calmente historico, mas tal observac;ao exige algumas res
salvas . 0 titulo de sua obra principal e 0 ser e 0 tempo , e
nao 0 ser e a historia, e M uma diferenc;a significativa entre
os do is conceitos. 0 "tempo" e, num certo sentido, uma no
C;ao mais abstrata do que a historia: ele sugere 0 passar das
estac;oes, ou a maneira pela qual posso experimentar a
forma de minha vida pessoal, e nao as lutas das nac;oes, a
criac;ao e 0 exterminio de populac;oes, ou a criac;ao e a des
truic;ao de Estados. 0 "tempo", para Heidegger, continua a
ser uma categoria essencialmente metafisica, de uma ma
neira que a "historia", para outros pensadores, nao e. Cons
titui uma derivac;ao daquilo que realmente fazemos, e e isso,

90

TEORIA DA LITERATURA: UMA INTRODUC;AO

no meu entender, que "historia" significa. Esse tipo de his


toria concreta nao interessa a Heldegger: na verdade, ele faz
uma distinyao entre Histoire, que significa aproximadamen
te "0 que acontece", e Geschichte, que e "0 que acontece"
experimentado como autenticamente significativo. Minha
propria historia pessoal so e autenticamente significativa se
aceito a responsabilidade pel a minha propria existencia,
assumo minhas possibilidades futuras e vivo constantemen
te consciente de minha morte futura. Isso pode ser verdade,
ou nao; mas nao parece ter relevancia imediata para a
maneira pel a qual vivo "historicamente", no senti do de estar
ligado a determinados individuos, a relayoes sociais concre
tas e a instituiyoes reais. Tudo isso, visto das alturas oIimpi
cas da prosa vigorosamente esoterica de Heidegger, parece
realmente insignificante. Para ele, a "verdadeira" historia e
uma historia voltada para 0 interior, "autentica" ou "existen
cial" - 0 controle do medo e do nada, uma atitude resoluta
para com a morte, uma "reuniao" de minhas foryas - que
funciona na realidade como urn substituto da historia, em
seus sentidos mais pniticos e comuns. Como disse 0 critico
hUngaro Georg Lukacs, a famosa "historicidade" de Hei
degger de fato nao se distingue de a historicidade.
Por fim, ao historicizar as verdades etemas, estaticas,
de Husser! e da tradiyao metafisica ocidental, Heidegger
nao consegue derruba-Ias. Em lugar disso, ele estabelece
urn tipo diferente de metafisica - 0 proprio Dasein. Sua obra
representa tanto uma fuga da historia quanta urn encontro
com ela; 0 mesmo se pode dizer do fascismo, de quem se
enamorou. 0 fascismo e uma tentativa desesperada, urn re
curso derradeiro por parte do capitalismo monopolista para
eliminar as contradiyoes que se tomaram intoleraveis; e ele
o faz em parte oferecendo toda uma alternativa historica, uma
narrativa de sangue, solo de raya "autentica", a sublimayao
da morte e da abnegayao, 0 Reich que durani mil anos. Nao

FENOMENOLOGIA, HERMENEUTfCA, TEORlA DA RECEPC;A-O

91

estamos dizendo que a filosofia de Heidegger seja, no todo,


apenas uma justificativa 10gica do fascismo, mas sim que
ela oferece uma soluyao imaginaria para a crise da historia
moderna, tal como 0 fascismo oferecia outra, e que ambos
tern alguns aspectos em comum.
Heidegger descreve seu empreendimento filosOfico co
mo uma "hermeneutica do Ser": e a palavra "hermeneutic a"
significa a ciencia ou a arte da interpretayao. 0 modelo filo
sOfico de Heidegger e geralmente considerado uma "feno
menologia hermeneutica", para distingui-Ia da "fenomeno
logia transcendental" de Husserl e de seus seguidores. Ele
recebe esse nome porque se baseia em questoes de interpre
tayao historica e nao na consciencia transcendental 4 A pala
vra "hermeneutica" limitava-se originalmente a interpreta
yao das escrituras sagradas, mas no sec. XIX ela teve seu
ambito ampliado, passando a compreender 0 problema da
interpretayao textual como urn todo. Os dois "hermeneutas"
mais famosos que antecederam a Heidegger foram os pen
sadores alemaes Schleiermacher e Dilthey; seu mais famoso
sucessor e0 modemo filosofo alemao Hans-Georg Gadamer.
o estudo central de Gadamer, Verdade e metoda (1960), co
loca-nos na arena de problemas que nunca deixaram de ator
mentar a modema teoria literaria. Qual 0 sentido de urn
texto literano? Que relevancia tern para esse sentido a inten
yao do autor? Poderemos compreender obras que nos sao
cultural e historicamente estranhas? E possivel 0 entendi
mento "objetivo", ou todo entendimento e relativo it nossa
propria situayao historica? Veremosque ha muito mais co i
sas em jogo nessas questoes do que apenas a "interpretayao
liteniria" .
Para Husser!, 0 significado era urn "objeto intencio
nal", entendido este como algo nao redutivel aos atos psico
logicos de quem fala ou ouve, nem como algo completa
mente independente desses processos mentais. 0 significa

92

TEORIA DA LITERA TURA : UMA IN TRODU(:A-O

do nao era objetivo no sentido em que uma cadeira 0 e; de


outra parte, tambem nao era simplesmente subjetivo. Era
uma especie de objeto "ideal", no sentido de que podia ser
expresso de varias maneiras, embora continuasse a ter 0
mesmo significado. Segundo tal interpretayao, 0 significa
do ou sentido de uma obra literaria e fixado de uma vez por
todas: ele e identico a qualquer "objeto mental" que 0 autor
teve em mente, ou "pretendeu" ter no momento de escrever.
Com efeito, essa e a posiyao adotada pelo hermeneuta
americano E. D. Hirsch Jr., cuja obra principal, Validity in
Intelpretation (A validade da interpretayao), de 1967, tem
uma divida consideravel para com a fenomenologia husser
liana. Para Hirsch, 0 fato de 0 significado de uma obra ser
identico ao que 0 autor entendeu por ela no momento de es
crever, nao implica uma unica interpretayao do texto. Pode
haver varias interpretayoes diferentes e validas, mas todas
elas devem se situar dentro do "sistema de expectativas e
probabilidades tipicas" que 0 sentido do autor permitir. Hirsch
tambem nao nega que uma obra literaria possa "significar"
diferentes coisas para diferentes pessoas em diferentes epo
cas. Mas isso, diz ele, e antes uma questao da "significayao"
da obra do que do seu "sentido". 0 fato de que eu possa
apresentar 0 Macbeth de sone a torna-lo relevante para a
guerra nuclear nao altera 0 fato de que isto nao seja 0 que a
peya "quer dizer", do ponto de vista de Shakespeare. As sig
nificayoes variam ao longo da historia, ao passo que os sen
tidos permanecem constantes; os autores dao sentido as suas
obras, ao passo que os leitores lhes atribuem significayoes.
Ao identificar 0 sentido de um texto com aquilo que 0
autor entendeu por ele, Hirsch nao presume que tenhamos
sempre aces so as intenyoes do autor. Ele pode estar morto,
ou pode ter esquecido 0 que queria dizer. Segue-se que por
vezes podemos chegar a interpretayao "correta" de um tex
to, mas nunca estaremos em condiyoes de sabe-lo. Isso nao

FENOMENOLOGIA, HERMENE UTICA, TEORlA DA RECEP(:AO

93

preocupa Hirsch, desde que seja mantida a sua posiyao basi


ca - a de que 0 sentido literario e absoluto e imutavel, resis
tente a mudanya historica. Ele pode sus ten tar essa posiyao
basica porque sua teoria do senti do, como a de Husserl, e
pre-lingiiistica. 0 sentido e algo que 0 autor quer; e um ato
mental, espiritual, que e entao "fixado" para todo 0 sempre
atraves de uma serie particular de sinais materiais. Trata-se
de uma questao de consciencia e nao de palavras. De que
consiste exatamente essa consciencia sem palavras, 0 autor
nao deixa claro. Talvez 0 leitor possa fazer aqui uma expe
riencia, erguendo os olhos do livro por um momenta e "que
rendo dizer" alguma coisa, silenciosamente, em sua cabeya.
o que voce "quis dizer"? E isto foi diferente das palavras
com as quais voce formulou a resposta a esta minha pergun
ta? Acreditar que 0 significado consiste de palavras acresci
das de um ato de desejar ou intencionar, destituido de pala
vras, e como acreditar que todas as vezes que abro a porta
"de propos ito", pratico um ato silencioso de desejar, en
quanta a abro.
Ha problemas obvios na tentativa de determinar 0 que
esta se passando na cabeya de alguem, para depois pretender
que e esse 0 significado de um escrito. Muitas coisas podem
estar se passando na cabeya do autor no momenta em que
ele escreve. Hirsch aceita isso, mas nao acha que essas coi
sas devem ser confundidas com 0 "significado verbal". Para
sustentar essa teoria, porem, ele e obrigado a reduzir, de
forma bastante drastica, tudo 0 que 0 autor poderia ter dese
jado dizer aquilo que chama de "tipos" de significado, cate
gorias de significado que pod em ser manipuladas, nas quais
o texto pode ser enquadrado, simplificado e separado pelo
critico. Nosso interesse por um texto so pode, dessa forma,
ser 0 interesse por essas amp las tipologias de significado,
das quais foram cuidadosamente banidas todas as particula
ridades. 0 critico deve buscar reconstruir 0 que Hirsch cha

94

TEORIA DA LITERA TURA: UMA INTRODU(:AO

rna de "genero intrinseco" de urn texto, entendendo por isso,


de mane ira aproximada, as convenyoes gerais e as maneiras
de ver que poderiam ter govemado os significados pretendi
dos pelo autor no momento de escrever. Nao teremos muito
mais do que isso a nossa disposiyao: seria sem duvida im
possivel recuperar exatamente 0 que Shakespeare quis dizer
com "cream-fac'd loon", por isso temos de nos contentar
com 0 que ele poderia ter pensado, de urn modo geral. Todos
os detalhes particulares de uma obra seriam govemados por
essas generalidades. Se isso faz justiya ao detalhe, a com
plexidade e a natureza conflitiva das obras literarias, e urn
outro problema. Para atribuir urn significado permanente a
uma obra, salvando-a dos danos da historia, a critica tern de
policiar seus detalhes potencialmente ancirquicos, en qua
drando-os de volta na composiyao do significado "tipico".
Sua posiyao para com 0 texto e autoritaria e juridica: qual
quer coisa que nao possa ser enquadrada no "significado
provavelmente pretendido pelo autor" e bruscamente rejei
tada, e tudo que permanece dentro desse significado fica ri
gorosamente subordinado a essa unica intenyao govemante.
o significado inalteravel das Sagradas Escrituras foi preser
vado; 0 que fazemos com ele, como 0 usamos, e apenas uma
questao secunmria de "significayao".
o objetivo de todo esse policiamento e a proteyao da
propriedade privada. Para Hirsch, 0 significado do autor e 0
que ele pretendeu que fosse, e nao deve ser roubado ou in
vadido pelo leitor. 0 significado do texto nao deve ser so
cializado, nao deve se transformar em propriedade publica
de seus varios leitores: pertence exclusivamente ao autor,
que deve ter direitos exclusivos sobre a sua utilizayao, mes
mo depois de morto. Curiosamente, Hirsch admite que seu
ponto de vista e bastante arbitrario. Nao ha nada na nature
za do proprio texto que leve 0 leitor a interpreta-Io de acor
do com 0 significado pretendido pelo autor: mas acontece

FENOMENOLOGIA , HERMENEUTICA, TEORIA DA RECEP(:AO

9S

que se nao respeitarmos tal significado, nao teremos qual


quer "norma" de interpretayao, e correremos 0 risco de
abrir as comportas da anarquia critica. Como a maioria dos
regimes autoritarios, a teoria hirschiana e incapaz de justi
ficar racionalmente os seus proprios val ores dominantes.
Em principio nao ha mais razao para se preferir 0 significa
do pretendido pelo autor do que ha para se preferir a leitura
sugerida pelo critico de cabelos mais curtos ou de pes
maiores. A defesa que Hirsch faz do significado objetivado
pelo autor assemelha-se as defesas de escrituras de terras
que comeyam acompanhando 0 processo de transferencia
legal no decorrer de seculos, e acabam admitindo que se es
se processo fosse suficientemente recuado no tempo, aca
baria por demonstrar que os titulos de posse foram conse
guidos atraves de lutas.
Mesmo que os criticos tivessem acesso a intenyao do
autor, poderia isso dar ao texto literario urn significado de
terminado? E se pedissemos uma explicayao acerca do sig
nificado das intenyoes do autor, e em seguida uma explica
yao acerca dessas intenyoes, e assim por diante? A seguran
ya so e possivel, no caso, se os significados pretendidos pelo
autor forem aquilo que Hirsch acha que sao: puros e solidos
fatos "identicos a si mesmos", que podem ser usados de ma
neira irretorquivel para se interpretar 0 livro. Mas essa e
uma maneira extremamente dubia de considerar qualquer
tipo de significado. Os significados nao sao tao estaveis e
claros quanta Hirsch acredita, mesmo os professados pelo
autor _ e a razao pela qual isso nao acontece, como ele nao
quer reconhecer, que sao produtos da linguagem, que sem
pre possui algo de escorregadio. E dificil saber 0 que teria
sido uma intenyao "pura" , ou exprimir urn significado
"puro"; so por considerar 0 significado como algo a parte da
linguagem e que Hirsch pode acreditar nessas quimeras. A
intenyao de urn autor e, em si mesma, urn "texto" complexo,

96

TEORIA DA LITERA TURA. UMA INTRODUC;AO

que pode ser debatido, traduzido e interpretado de varias


maneiras, como qualquer outro.
A distin<;:ao que Hirsch faz entre "significado" e "sig
nifica<;ao" e valida, num sentido obvio. E improvavel que
Shakespeare acreditasse estar escrevendo sobre a guerra
nuclear. Quando Gertrudes descreve Hamlet como "gor
do", ela provavelmente nao quer dizer que ele tern excesso
de peso, como os leitores modernos poderiam ser levados a
pensar. Mas 0 carMer de absoluto na distin<;:ao de Hirsch
certamente e insustentavel. Simplesmente nao e possivel
estabelecer uma distin<;:ao tao completa entre "0 que 0 texto
significa" e 0 que "ele significa para mim". Minha explica
<;:ao daquilo que Macbeth poderia ter significado nas condi
<;oes culturais de sua epoca continua a ser a minha explica
<;:ao, inevitavelmente influenciada por minha propria lin
guagem e por meus pontos de referencia cultural. Jamais
poderei sair de mim mesmo e de tudo isso, e chegar a co
nhecer, de alguma forma objetiva absoluta, 0 que Shakes
peare tinha realmente em mente. Qualquer ideia semelhan
te de objetividade absoluta e uma ilusao. Hirsch nao busca
essa certeza absoluta, em grande parte porque sa be que
nao a po de alcanvar: tern de se contentar em reconstituir a
"provavel" inten<;:ao do autor. Mas ele nao leva em devida
conta 0 fato de que essa reconstitui<;:ao so pode ser feita
dentro de suas estruturas de significado e de percep<;:ao his
toricamente condicionadas. Na verdade, esse "historicis
mo" e 0 pr6prio alvo de sua polemica. Como Husser!, por
tanto, ele oferece uma forma de conhecimento que e atem
poral e sublimemente desinteressada. 0 fato de Sua pr6pria
obra estar longe de ser desinteressada, 0 fato de ele acredi
tar estar protegendo 0 significado imutavel das obras lite
nirias contra certas ideologias contemporaneas, e 0 unico
fator que nos poderia levar a ver com desconfian<;:a essas
pretensoes.

FENOMENOLOGIA , HERMENEUTICA, TEORIA DA RECEPC;AO

97

o alvo visado firmemente por Hirsch e a hermeneutic a


de Heidegger, Gadamer e outros. Para ele, a insistencia des
ses pensadores em que 0 significado e sempre hist6rico abre
as portas ao relativismo completo, segundo 0 qual uma obra
literaria pode significar uma coisa na segunda-feira e outra
na sexta. E interessante especular 0 porque de Hirsch ter
considerado tao inaceitavel essa possibilidade; mas para
conter 0 impeto relativista, ele volta a Husser! e argumenta
que 0 significado e inalteravel porque e sempre 0 ato inten
cional de uma pessoa, num determinado momenta do
tempo. S6 existe urn aspecto, bastante 6bvio, no qual isso e
falso. Se digo ao leitor, em certas circunstancias: "Feche a
porta", e depois que ele a fechou, acrescento com impacien
cia: "Eu quis dizer abra a janela, e claro!", 0 lei tor teria toda
a razao em responder que as palavras "Feche a porta" signi
ficam 0 que significam, qualquer que tenha sido 0 sentido
que lhes pretendi atribuir. Isso nao quer dizer que nao se
pudessem imaginar contextos nos quais "Feche a porta" sig
nificasse alguma coisa totalmente diferente do seu sentido
habitual. Tal frase poderia ser uma mane ira metaf6rica de
dizer "Wio negocie mais". 0 sentido da frase, como qual
quer outro, nao esta fixado de modo imutavel: com bastante
engenhosidade, poderiamos provavelmente inventar contex
tos nos quais ela poderia significar mil coisas diferentes.
Mas se um vendaval estivesse varrendo a sal a e eu estivesse
vestido apenas com urn cal<;:ao de banho, 0 significado das
palavras seria provavelmente claro, dentro da situa<;:ao; e a
menos que eu tivesse cometido um lapso verbal ou tido uma
inexplicavel falta de aten<;:ao, seria inutil pretender que eu
"realmente" tivesse tido a inten<;ao de dizer "Abra a janela".
Esse e um exemplo claro no qual 0 significado de minhas
palavras nao e determinado pelas minhas inten<;:oes particu
lares - uma situa<;:ao na qual nao posso pretender que mi
nhas palavras signifiquem qualquer coisa, como 0 Humpty

98

TEORIA DA LITERATURA: UMA INTRODUC;:XO

Dumpty, de Alice, erroneamente achava possive!. 0 signifi


cado da linguagem e uma questao social: ha urn sentido real
no qual a linguagem pertence a minha sociedade antes de
pertencer a mim.
Foi isso que Heidegger compreendeu, e que Hans-Georg
Gadamer desenvolve em Verdade e metoda. Para ele, 0 sig
nificado de uma obra liteniria nao se esgota nunca pelas in
tenc;oes do seu autor; quando a obra passa de urn contexto
historico para outro, novos significados podem ser dela
extraidos, e e provavel que eles nunca tenham sido imagina
dos pelo seu autor ou pelo publico contemporaneo dele.
Hirsch de certa forma admitia isso, mas relegava aesfera da
"significac;ao"; para Gadamer, a instabilidade e parte do
carater da propria obra. Toda interpretac;ao e situacional,
modelada e limitada pelos criterios historicamente relativos
de uma determinada cultura; nao ha possibilidade de se co
nhecer 0 texto literario "como ele e". E esse ceticismo que
Hirsch acha desanimador na hermeneutica heideggeriana, e
contra 0 qual empreende sua ac;ao de retaguarda.
Para Gadamer, toda a interpretac;ao de uma obra do pas
sado consiste num dialogo entre 0 passado e 0 presente.
Ante essa obra, ouvimos com prudente passividade heideg
geriana a sua voz nao familiar, permitindo que ela questione
nossas preocupaC;oes atuais; mas aquilo que a obra nos "diz"
dependera, por sua vez, do tipo de perguntas que somos ca
pazes de the fazer, dependera de nosso ponto de vista na his
toria. Dependera tam bern de nossa capacidade de reconsti
tuir a "pergunta" para a qual a obra e uma "resposta", pois a
obra e tambem urn dialogo com a sua propria historia. Todo
entendimento e produtivo: e sempre urn "entendimento di
ferente", a realizac;ao de urn novo potencial do texto, uma
visao diferente dele. 0 presente so e compreensivel em fun
c;ao do passado, com 0 qual forma uma viva continuidade; e
o passado e sempre apreendido de nosso ponto de vista par-

FENOMENOLOGIA, HERMENEUTICA , TEORIA DA RECEPC;:XO

99

cial dentro do presente. 0 entendimento ocorre quando nos


so "horizonte" de significados e suposic;oes historicas se
"funde" com 0 "horizonte" dentro do qual a propria obra
esta colocada. Nesse momento, entramos no mundo estra
nho do artificio, ao mesmo tempo em que 0 situamos em
nosso proprio mundo, chegando a urn entendimento mais
completo de nos mesmos. Em lugar de "deixar 0 lar", obser
va Gadamer, nos "chegamos ao lar" .
E dificil ver porque Hirsch considera tudo isso tao de
sanimador. Ao contnirio, tudo parece muito faci!. Gadamer
pode igualmente entregar-se a si e aliteratura, aos ventos da
historia, porque essas folhas espalhadas por fim acabarao
sempre chegando em casa - e chegarao porque sob toda his
toria, abrangendo silenciosamente 0 passado, 0 presente e 0
futuro, flui uma essencia unificadora conhecida como "tra
diC;ao". Como T. S. Eliot achava, todos os textos "validos"
pertencem a essa tradic;ao, que fala tanto atraves da obra do
passado que contemplo como fala por meu intermedio no
ato da contemplac;ao "valida". Passado e presente, sujeito e
objeto, 0 estranho e 0 intimo, estao assim seguramente uni
dos por urn Ser que os abrange a ambos. Gadamer nao se
preocupa com a possibilidade de que nossos preconceitos
culturais tacitos, ou "pre-entendimentos", venham a preju
dicar a recepC;ao da obra liteniria do passado, ja que esses
pre-entendimentos nos vern da propria tradic;ao, da qual a
obra literaria e parte. 0 preconceito e urn fator positivo, e
nao negativo: foi 0 iluminismo, que sonhava com urn conhe
cimento totalmente desinteressado, que levou ao modemo
"preconceito contra 0 preconceito". Os preconceitos criati
vos, que se opoem aos preconceitos efemeros e deformado
res, sao os que surgem da tradiC;ao enos colocam em contato
com ela. A autoridade da propria tradic;ao, ligada a nossa
auto-reflexao diligente, determinani quais de nossos pre
conceitos sao legitimos, e quais os que nao 0 sao - tal como

102

TEORIA DA LITERATURA: UMA INTRODUC;:AO

com essa enfase tradicionalista, temos uma outra: a suposi


ryao de que as obras de literatura formam uma unidade "or
ganica". 0 metodo hermeneutico procura encaixar cad a ele
mento de Um texto num todo completo, num processo co
mumente conhecido como "circulo hermeneutico": as ca
racteristicas individuais sao ininteligiveis em termos da
totalidade do contexto, e a totalidade do contexto torna-se
inteligivel por meio das caracteristicas individuais. Em qual
a hermeneutica nao considera a possibilidade de que as
obras litenirias sejam difusas, incompletas e intemamente
contradit6rias, embora muitas razoes nos levem a Supor
7
iss0 Vale notar que E. D. Hirsch, com toda a sua antipatia
pel os conceitos organicistas romanticos, tambem partilha
do preconceito de que os textos litenirios sao todos integra
dos, e integrados logicamente: a unidade da obra esta na
intenryao generalizada do autor. Nao ha, de fato, razao pel a
qual 0 autor nao possa ter varias intenryoes mutuamente con
tradit6rias, ou um motivo pelo qual sua intenryao nao possa
ter sido um tanto autocontradit6ria, mas Hirsch nao examina
essas possibilidades.
A mais recente manifestaryao da hermeneutica na Ale
manha e conhecida como a "estetica da recepryao", ou "teo
ria da recepryao"; ao contrario de Gadamer, ela nao se con
centra exclusivamente em obras do passado. A teoria da re
cepryao examina 0 papel do leitor na literatura e, como tal, e
algo bastante novo. De forma muito sumaria, poderiamos
periodizar a hist6ria da moderna teoria liteniria em tres fa
ses: uma preocuparyao com 0 autor (romantismo e sec.
XIX); uma preocuparyao exc1usiva com 0 texto (Nova Criti
ca) e uma acentuada transferencia da aten((ao para 0 leitor,
nos ultimos anos. 0 lei tor sempre foi 0 menos privilegiado
desse trio - estranhamente, ja que sem ele nao haveria textos
literarios. Estes textos nao existem nas prateleiras das estan
tes: sao processos de significa((ao que s6 se materializam na

FENOMENOLOGIA , HERMENEUTlCA, TEORIA DA RECEPC;:AO

103

pratica da leitura. Para que a literatura aconte((a, 0 lei tor e


tao vital quanta 0 autor.
o que esta em pauta, no ato da leitura? Tomemos,
quase que literal mente ao acaso, as duas primeiras frases de
um romance: " - 0 que voce acha do novo casal? Os Hane
mas, Piet e Angela, se despiam." (John Updike, Couples.)
o que achamos dis so? Talvez estranhemos, por urn mo
mento, a evidente falta de ligaryao entre as duas frases, ate
percebermos que se trata de uma conven((ao literaria pela
qual podemos atribuir uma fala direta a uma personagem,
mesmo que isso nao esteja dito explicitamente no texto.
Percebemos que uma personagem, provavelmente Piet ou
Angela Hanema, diz a frase inicial. Mas por que supomos
isso? A frase precedida de travessao pode nao ter sido pro
nunciada, pode ser um pensamento, ou uma pergunta que
alguma outra pessoa tenha feito, ou uma especie de epigra
fe na abertura do romance. Talvez seja dirigida a Piet e An
gela Hanema por algurna outra pessoa, ou por uma sub ita
voz vinda do ceu. Uma das razoes pelas quais esta ultima
solu((ao parece improvavel e a de que a questao e um tanto
coloquial para uma voz vinda do ceu; poderiamos saber,
tamhem, que Updike e em geral um autor realista, que nao
adota habitualmente esses recursos. Mas os textos de urn
escritor nao formam necessariamente um todo coerente, e
talvez seja imprudente confiar muito nessa suposi((ao. E
improvavel, por motivos realistas, que a pergunta seja feita
por um cora de pessoas falando em unissono, e pouco.
improvavel que seja feita por alguma outra pessoa que nao
Piet ou Angela Hanema, ja que ficamos sabendo no mo
mento seguinte que eles estao se despindo, e podemos su
por que talvez sejam casados, e que os casais, pelo menos
em nosso suburbio de Birmingham, nao costurnam despir
se na frente de terceiros, qualquer que seja 0 seu comporta
mento individual.

104

TEORIA DA LITERATURA: UMA INTRODU9A-O

Provavelmente ja fizemos toda uma serie de dedu90es


ao lermos essas frases . Podemos deduzir, por exemplo, que
o "casal" mencionado seja urn homem e uma mulher, embo
ra nada, ate agora, nos mostre que nao se trata de duas mu
lheres ou de dois filhotes de tigres. Podemos Supor que quem
faz a pergunta nao e capaz de ler a mente, pois nesse caso
nao haveria necessidade de perguntar. Podemos suspeitar
que 0 autor da pergunta preza os jufzos do perguntado, em
bora ainda nao exista urn contexto suficiente amplo para
determinarmos se a pergunta e tensa ou agressiva. A expres
sao "os Hanemas", ao que supomos, provavelmente e urn
aposto gramatical it expressao "Piet e Angela", para indicar
que esse e 0 seu sobrenome, 0 que constitui born indicio de
que sejam casados. Mas nao podemos afastar a possibilida
de de que haja urn grupo de pessoas chamadas Hanemas,
alem de Piet e Angela, e talvez toda uma tribo com esse

nome, e que todos estao se despindo juntos num enorme re

cinto. 0 fato de Piet e Angela terem 0 mesmo sobrenome

nao confirma a suposi9ao de serem marido e mulher: podem

ser pessoas particularmente liberadas ou incestuosas: irmao

e irma, pai e filha ou mae e filho. Fizemos, porem, a suposi


9ao de que se estao despindo frente a frente, embora nada

nos tenha informado ainda que a pergunta nao foi gritada de

urn quarto para outro, ou de uma cabana de praia para outra.

Talvez Piet e Angela sejam crian9as pequenas, embora a

sofistica9ao relativa da pergunta tome improvavel tal hip6


tese. A maioria dos leitores achara, ja agora, que Piet e

Angela Hanema sao urn casal, e que estao se despindo em


seu quarto, depois de algum acontecimento, provavelmente
uma festa, na qual urn novo casal esteve presente, mas nada
disso e realmente dito.

o fato

de serem essas as duas primeiras frases do ro


mance significa, e claro, que muitas dessas perguntas serao
respondidas it medida que formos lendo. Mas 0 processo de

FENOMENOLOGIA, HERMENEUTICA , TEORIA DA RECEP9AO

105

especulac;;ao e deduc;;ao a que somos levados pel a nossa igno


rancia e, no caso, simplesmente urn exemplo mais intenso e
dramatico daquilo que fazemos sempre que lemos. Com a
continuac;;ao da leitura, encontraremos muitos outros proble
mas, que s6 podem ser resolvidos com novas suposic;;oes.
Ficaremos sabendo dos/atos que essas duas frases nao reve
lam, mas ainda assim teremos de interpreta-Ios de maneira
questionavel. A leitura do comec;;o do romance de Updike
nos envolve num volume surpreendente de trabalho, em
grande parte inconsciente: embora raramente percebamos,
estamos sempre formulando hip6teses construtivas sobre 0
significado do texto. 0 lei tor estabelece conexoes impJici
tas, preenche lacunas, faz deduc;;oes e comprova suposic;;oes
- e tudo isso significa 0 uso de urn conhecimento tacito do
mundo em geral e das convenc;;oes literarias em particular. 0
texto, em si, realmente nao passa de uma serie de " dicas"
para 0 lei tor, convites para que ele de sentido a urn trecho de
linguagem. Na terminologia da teoria da recepC;;ao, 0 lei tor
"concretiza" a obra literaria, que em si mesma nao passa de
uma cadeia de marcas negras organizadas numa pagina.
Sem essa constante participa9ao ativa do leitor, nao haveria
obra literaria. Para a teoria da recep9ao, qualquer obra, por
mais s6lida que parec;;a, compoe-se na realidade de "hiatos",
tal como 0 sao os quadros para a fisica modema - 0 hiato,
por exemplo, entre a primeira e a segunda frases de Couples,
que 0 leitor deve preencher com uma conexao inexistente. A
obra cheia de "indeterminac;;oes", elementos que, para terem
efeito, dependem da interpretac;;ao do leitor, e que podem ser
interpretados de varias maneiras, provavelmente conflitan
tes entre si. 0 paradoxo disso e que quanto mais informac;;ao
a obra transrnitir, mais indeterminada ela se tomara. As
"secretas bruxas negras da meia-noite", de Shakespeare,
num certo sentido limitam 0 tipo de bruxas de que trata, tor
nam-nas mais determinadas; contudo, por serem esses tres

106

TEORIA DA LITERATURA: UMA IN TRODU9AO

qualificativos muito sugestivos, eles provocam reaC;oes dife


rentes em diferentes leitores; 0 texto em si tambem se tor
nou menos determinado, ao se tentar torna-Io mais preciso.
Para a teoria da recepC;ao, e sempre dinamico, um movi
mento complexo que se desdobra no tempo. A obra literaria
existe apenas como algo que 0 teorico polones Roman In
garden chama de uma serie de schemata, ou direc;oes gerais,
que 0 leitor deve tornar realidade. Para isso, ele abordani a
obra com certos "pre-entendimentos", um vago contexto de
crenc;as e expectativas dentro dos quais as varias caracteris
ticas da obra serao avaliadas. Com a continuac;ao do proces
so de leitura, porem, essas expectativas serao modificadas
pelo que ficarmos sabendo, e 0 circulo hermeneutico - pas
sando da parte ao todo e retomando a parte - comeC;ara a se
solucionar. Esforc;ando-se por estabelecer um senso coeren
te a partir do texto, 0 leitor selecionara e organizara seus ele
mentos em todos coerentes, exc1uindo alguns e destacando
outros, "concretizando" certos itens, de certas maneiras; ten
tara manter juntas as diferentes perspectivas da obra, ou pas
sara de uma perspectiva a outra, para criar uma "ilusao" in
tegrada. Aquilo que ficamos sabendo na pagina I desapare
cera e sera resumido na memoria, talvez para ser condicio
nado de maneira radical pelas informac;oes que receberemos
mais tarde. A leitura nao e urn movimento linear progressi
YO , uma questao meramente cumulativa: nossas especula
c;oes iniciais geram urn quadro de referencias para a inter
pretac;ao do que vern a seguir, mas 0 que vern a seguir pode
transformar retrospectivamente 0 nosso entendimento origi
nal, ressaltando certos aspectos e colocando outros em se
gundo plano . A medida que prosseguimos a leitura, deixa
mos de lado suposic;oes, revemos crenc;as, fazemos dedu
c;oes e previsoes cada vez mais complexas; cada frase abre
urn horizonte que e confirmado, questionado ou destruido
pela frase seguinte. Lemos simultaneamente para tras e para

FENOMENOLOGIA. HERMENEUTlCA. TEORIA DA RECEP9AO

107

frente, prevendo e recordando, talvez conscientes de outras


concretizac;oes possiveis do texto que a nossa leitura negou.
Alem do mais, toda essa complicada atividade e realizada
em muitos niveis ao mesmo tempo, pois 0 texto tern "segun
dos e primeiros pIanos", diferentes pontos de vista narrati
vos, camadas alternativas de significado, entre as quais nos
movemos constantemente.
Wolfgang Iser, da chamada Escola de Constancia da
estetica da recepc;ao, cujas teorias ora examinamos em gran
de parte, fala, em 0 ata da leitura (1978), das "estrategias"
adotadas pelos textos e dos "repertorios" de temas e alusoes
familiares que eles encerram. Para 1er, precisamos estar fa
miliarizados com as tecnicas e convenc;oes literarias adota
das por uma determinada obra; devemos ter certa com
preensao de seus "codigos", entendendo-se por isso as re
gras que govemam sistemativamente as maneiras pelas quais
ela expressa seus significados. Lembramos 0 aviso do metro
de Londres de que falamos na introduc;ao: "Cachorros de
vern ser carregados na escada rolante". Para compreender
esse aviso, tenho de fazer muito mais do que simplesmente
ler as palavras uma apos a outra. Preciso saber, por exemplo,
que essas palavras pertencem ao que poderia ser chamado
de "codigo de referencia" - que 0 aviso nao e apenas algo
decorativo para distrair os passageiros, mas refere-se ao
comportamento de caes e passageiros reais, numa escada
rolante real. Devo mobilizar meu conhecimento social geral
para reconhecer que 0 aviso foi colocado ali pelas autorida
des, que essas autoridades tern 0 poder de punir os trans
gressores, que eu, fazendo parte do publico, estou implicita
mente sendo avisado, e nada disso e evidente nas palavras
do catiaz, em si . Ou seja, tenho de recorrer a celios codigos
e contextos sociais para compreende-Io adequadamente.
Mas tambem tenho de colocar esse conhecimento em corre
lac;ao com certos codigos e convenc;oes de leitura - conven

108

TEORIA DA L/TERATURA. UMA INTRODUC;AO

c,:oes que me dizem que "a escada rolante" significa esta es


cada rolante e nao alguma outra no Paraguai, que "devem
ser carregados" significa "ser carregados agora", e assim
por diante. Devo reconhecer que 0 "genero" do aviso e de tal
ordem que se torn a altamente improvavel que a ambigiiida
de de que falei na Introduc,:ao tenha sido realmente "inten
cional". Nao e facil distinguir entre os codigos "social" e
"Iiterario", no caso: a concretizac,:ao da "escada rolante" co
mo "esta escada", a adoc,:ao de uma convenc,:ao de leitura que
elimina a ambigiiidade, depende em si de toda uma rede de
conhecimentos sociais.
Portanto, compreendo 0 aviso interpretando-o em ter
mos de certos codigos que parecem adequados; mas para
Iser nao e isso 0 que acontece ao se ler Iiteratura. Se houves
se uma perfeita adequac,:ao entre os c6digos que governavam
as obras Iiterarias e os codigos que aplicamos a sua interpre
tac,:ao, toda literatura seria tao pouco inspiradora quando 0
aviso no metro londrino. Para Iser, a obra literaria mais efi
ciente e aquela que forc,:a 0 leitor a uma nova consciencia
critica de seus c6digos e expectativas habituais. A obra
interroga e transforma as crenc,:as implicitas com as quais a
abordamos, "desconfirma" nossos habitos rotineiros de per
cepc,:ao e com isso nos forc,:a a reconhece-los, pela primeira
vez, como real mente sao. Em lugar de simplesmente refor
c,:ar as percepc,:oes que temos, a obra literaria, quando vaIio
sa, violenta ou transgride esses modos normativos de ver e
com isso nos ensina novos codigos de entendimento. Existe
aqui urn paralelo com os formalistas russos: no ato da leitu
ra, nossas suposic,:oes convencionais sao "desfamiliariza
das", objetificadas a ponto de poderrnos critica-las, e com
isso, reve-Ias. Se modificamos 0 texto com nossas estrate
gias de leitura, ele simultaneamente nos modi fica: como os
objetos de urn experimento cientifico, ele pode dar uma
"resposta" imprevisivel as nossas "perguntas". Toda a fun-

FENOMENOLOGIA , HERMENEUTICA, TEORlA DA RECEPC;AO

109

c,:ao da leitura e, para urn critico como Iser, levar-nos a uma


autoconsciencia mais profunda, catalisar uma visao mais
critic a de nossas proprias identidades. E como se aquilo que
lemos, ao avanc,:armos por urn livro, seja nos mesmos.
A teoria da recepc,:ao de Iser baseia-se, de fato, em uma
ideologia liberal humanista: na convicc,:ao de que na leitura
devemos ser flexiveis e ter a mente aberta, preparados para
questionar nossas crenc,:as e deixar que sejam modificadas.
AWls dessa posic,:ao esta a influencia da hermeneutica gada
meriana, com sua fe naquele autoconhecimento enriqueci
do, que nasce de urn encontro com 0 nao-familiar. Mas 0
humanismo liberal de Iser, como a maioria dessas doutrinas,
e menos liberal do que parece a primeira vista. Ele diz que
urn leitor com fortes compromissos ideologicos provavel
mente sera urn leitor inadequado, ja que tern menos probabi
lidade de estar aberto aos poderes transformativos das obras
literarias. Isso deixa implicito que para sofrermos uma
transformac,:ao as maos do texto, devemos em primeiro lugar
ter convicc,:oes muito provisorias. 0 linico leitor adequado ja
teria de ser urn liberal: 0 ato de ler produz a especie de sujei
to humano que esse ato tambem pressupoe. Isso e paradoxa I
ainda sob urn outro aspecto: se nossas convicc,:oes forem as
sim tao superficiais, seu questionamento e subversao pelo
texto nao serao realmente muito significativos. Em outras
palavras, nada de muito importante tera acontecido. 0 leitor
nao tera sido radicalmente modificado, mas simplesmente
devolvido a si mesmo, como urn sujeito mais completamen
te liberal. Tudo, em relac,:ao ao sujeito lei tor, e passivel de
questionamento no ato da leitura, exceto que tipo de sujeito
(liberal) e1e e: esses limites ideologicos nao podem ser criti
cados de modo algum, po is todo 0 modelo ruiria. Nesse sen
tido, a pluralidade e a abertura do processo de leitura sao
possiveis porque pressupoem urn certo tipo de unidade fe
chada que sempre pennanece: a unidade do sujeito leitor,

110

TEORIA DA LITERATURA. UMA INTRODU(:AO

que e violada e transgredida apenas para ser devolvida, de


modo mais completo, a si mesma. Como acontece em Ga
darner, podemos incursionar por territ6rio estrangeiro por
que secretamente estamos sempre em nosso pr6prio territ6
rio. 0 tipo de leitor que a literatura afetara mais profunda
mente e 0 que ja esta equipado com a capacidade e as rea
<;oes "adequadas"; aquele que e eficiente em operar certas
tecnicas de critica e reconhecer certas conven<;oes literarias.
Mas este e precisamente 0 tipo de leitor que menos precisa
ser atingido. Tal leitor e "transformado" desde 0 inicio, e
esta pronto a arriscar-se a novas transforma<;oes, exatamen
te por esta razao. Para ler "eficientemente" a literatura,
devemos exercer certas capacidades criticas, que sempre
sao definidas de mane ira problematica. Mas sao precisa
mente essas capacidades que a "literatura" nao podera colo
car em questao, porque a sua existencia depende delas. Aquilo
que definimos como obra "literaria" estara sempre relacio
nada de perto com aquilo que consideramos tecnicas criticas
"adequadas": uma obra "literana" significara, aproximadamen
te, a obra que pode ser utilmente esc1arecida por esses metodos
de indaga<;ao. Mas nesse caso, 0 circulo hermeneutico e real
mente um circulo vicioso: aquilo que obtemos da obra de
pendera em grande parte daquilo que primeiramente nela
colocamos, e nao ha muito espa<;o aqui para qualquer "ques
tionamento" profundo do leitor. Iser parece evitar esse circu
10 vicioso ressaltando 0 poder que a literatura tern de romper
e transfigurar os c6digos do leitor; mas isso, em si, como ja
dissemos, supoe implicitamente 0 mesmo tipo de leitor "dado"
que ela espera criar pela leitura. 0 circuito fechado entre 0
leitor e a obra reflete a condi<;ao fechada da institui<;ao aca
demica da Literatura, a qual s6 podem concorrer certos
tipos de textos e de leitores.
As doutrinas do eu unificado e do texto fechado subli
nham sub-repticiamente, a abertura evidente de grande par-

FENOMENOLOGIA, HERMENEUTlCA, TEORIA DA RECEP(:AO

111

te da teoria da recep<;ao. Roman Ingarden, em The Literary


Work ofArt, de 1931, supoe dogmaticamente que as obras
literarias formam todos organicos, e que 0 lei tor, completan
do-lhes as "indetermina<;oes", completa tambem essa har
monia. 0 leitor deve ligar os diferentes segmentos e cama
das da obra de uma mane ira "adequada", a semelhan<;a dos
livros infantis que trazem figuras para serem coloridas de
acordo com as instru<;oes do fabricante. Para Ingarden, 0
texto ja vern com as suas indetermina<;oes, e 0 leitor deve
concretiza-lo "corretamente". Isso limita bastante a ativida
de do leitor, reduzindo-o por vezes a pouco mais do que uma
especie de "pau para toda a obra" literario, capaz de com
pletar qualquer indetermina<;ao. Iser muito mais liberal,
concedendo ao lei tor urn maior grau de participa<;ao no
texto: diferentes leitores tern liberdade de concretizar a obra
de diferentes maneiras, e nao ha uma unica interpreta<;ao
correta que esgote 0 seu potencial semantico. Essa generosi
dade, porem, e condicionada por uma instru<;ao rigorosa: 0
leitor deve construir 0 texto de modo a toma-lo internamen
te coerente. 0 modelo de leitura de Iser e fundamental mente
funcionalista: as partes devem ser capazes de se adaptar
coerentemente ao todo. Na verdade, atras desse preconceito
arbitrario esta a influencia da psicologia da Gestalt, preocu
pada em integrar as percep<;oes isoladas num to do inteligi
vel. Tal preconceito e tao pro fun do nos criticos modernos,
que e dificil ve-lo exatamente como uma predile<;ao doutri
naria, nao menos defensavel e controversa do que qualquer
outra. Nao ha absolutamente necessidade de supor que a
obra literaria seja, ou deva ser, urn todo harmonioso, e mui
tos atritos sugestivos e colisoes de significados devem ser
"processados" pela critica literaria, para dar-lhe esse aspec
to de todo. Iser acha que Ingarden e urn pouco "organicista"
demais em suas interpreta<;oes textuais, e aprecia as obras
modemistas, multiplas, em parte porque elas nos tornam

112

TEORJA DA LfTERATURA : UMA INTROD UC;AO

mais autoconscientes quanta ao trabalho de interpreta-las.


Ao mesmo tempo, porem, a "abertura" da obra e algo a ser
gradualmente eliminado, a medida em que 0 lei tor passa a
construir uma hip6tese de trabalho capaz de explicar e tor
nar mutuamente coerentes 0 maior numero possivel dos ele
mentos dessa obra.
As indeterminac;:oes textuais apenas nos estimulam a
aboli-las, substitui-las por urn significado estavel. Na ex
pressao reveladoramente autoritaria de Iser, elas devem ser
"normalizadas", ou seja, domesticadas e sujeitadas a uma
firme estrutura de sentido. 0 lei tor, ao que parece, empe
nha-se tanto em lutar com 0 texto quanta em interpreta-lo,
esforc;:ando-se para fixar 0 seu potencial "polissemantico"
anarquico em urna estrutura controlavel. Iser fala aberta
mente da "reduc;:ao" desse potencial polissemico a algurna
forma de ordem - uma maneira curiosa, poderiamos pensar,
de urn critico "pluralista" falar. Se isso nao for feito, 0 sujei
to lei tor unificado sera prejudicado, tomar-se-a incapaz de
voltar a si mesmo como uma entidade bern equilibrada, na
terapia "autocorretiva" da leitura.
E sempre born testar uma teoria literaria, fazendo-se a
seguinte pergunta: como ela se comportaria em relac;:ao ao
Finnegans Wake, de Joyce? A resposta, no caso de Iser, teria
de ser: nao muito bern. Ele ocupa-se, confessadamente, do
Ulysses, de Joyce, mas seu principal interesse critico esta na
ficc;:ao realista a partir do sec. XVIII, e ha maneiras pelas
quais se pode fazer com que 0 Ulysses se adapte a esse mo
delo. Seria a opiniao de Iser, segundo a qual a literatura mais
valida perturb a e transgride os c6digos existentes, aplicavel
aos leitores contemporiineos de Romero, Dante ou Spenser?
Nao sera esse ponto de vista 0 de um liberal europeu de
hoje, para quem "sistemas de pensamento" precisam ter urna
certa conotac;:ao negativa, e nao positiva, e que portanto vol
tara os olhos para 0 tipo de arte que pareya solapa-los? Nao

"- ,

FENOMENOLOGfA, HERMENEUTfCA , TEORJA DA RECEPC; AO

113

tera uma boa parte da literatura "valida" precisamente con


firmado, e nao refutado, os c6digos de sua epoca? Localizar
o poder da arte principalmente na negac;:ao - na transgressao
e na desfamiliarizac;:ao - e, tanto para Iser quanto para os
formalistas, deixar implicita uma atitude definida para com
os sistemas social e cultural de nossa propria epoca, atitude
essa que, no liberalismo moderno, equivale a suspeitar dos
sistemas de pensamento como tais. 0 fato de que isso seja
possivel e testemunho eloqiiente do esquecimento a que 0
liberalismo relegou urn determinado sistema de pensamento
aquele que sustenta a sua pr6pria posic;:ao .
Para compreender os !imites do humanismo liberal de
Iser, podemos contrasta-lo rapidamente com outro te6rico
da recepc;:ao, 0 critico frances Roland Barthes. A abordagem
que Barthes faz em Le plaisir du texte, de 1973, e a que mais
se difere da abordagem de Iser: a diferenc;:a, para usarmos
uma expressao comum, compara-se aquela existente entre
urn hedonista frances e urn raciona!ista alemao . Enquanto
Iser se concentra sobretudo na obra realista, Barthes oferece
uma explicayao bastante contrastante da leitura ao enfocar 0
texto modemista, que dissolve todos os significados preci
sos num jogo livre de palavras, que parece desfazer os siste
mas de pensamento repressivos com uma incessante oscila
c;:ao da linguagem. Esse texto exige menos uma atitude "her
meneuta" do que uma "er6tica": ja que nao ha meios de
fixa-lo num determinado sentido, 0 leitor simplesmente se
entrega a tantalizante variac;:ao dos signos, aos brilhos pro
vocativos dos significados que aparecem e desaparecem.
Colhido nessa danc;:a exuberante da linguagem, deliciando
se com a tessitura das palavras em si, 0 lei tor conhece
menos os prazeres bastante objetivos de construir um siste
ma coerente, de combinar os elementos textuais com maes
tria para criar um eu unitario, do que as emoyoes masoquis
tas dos sentimentos fragmentados e dispersos pelos emara

114

TEORIA DA LlTERATURA: UMA INTRODU(:A-O

nhados da propria obra. Assim, a leitura parece urn labora


torio e mais urn boudoir. Longe de devolver 0 leitor a si
mesmo, recuperando finalmente 0 eu que 0 ato da leitura
colocou em duvida, 0 texto modernista detona a identidade
cultural segura do leitor, numajouissance que, para Barthes,
e ao mesmo tempo uma benyao da leitura e urn orgasmo
sexual.
A teoria de Barthes, como 0 leitor podeni ter suspeita
do, nao esta livre de problemas. Ha algo urn tanto perturba
dor nesse hedonismo indulgente de vanguarda, num mundo
em que a tantos faltam nao apenas livro, mas comida. Se
Iser nos oferece urn modelo "normativo", sombrio, que teria
o potencial ilimitado da linguagem, Barthes nos apresenta
uma experiencia privada, a-social, essencialmente anarqui
ca, que talvez nao seja senao 0 inverso da prime ira. Ambos
os criticos revel am uma aversao liberal pelo pensamento sis
tematico, ambos ignoram, cada qual a seu modo, a posiyao
do leitor na historia. E claro que os leitores nao se en con
tram com os textos no vacuo: todos os leitores estao social e
historicamente situados, e a maneira pela qual interpretam
as obras literarias sera profundamente condicionada por
esse fato. Iser tern consciencia da dimensao social da Jeitu
ra, mas prefere concentrar-se sobretudo em seus aspectos
"esteticos". Urn dos membros da Escola de Constancia, cuja
consciencia historica e mais aguda, e Hans Robert Jauss
que, ao jeito de Gadamer, procura situar a obra liten'tria num
"horizonte" historico, 0 contexto dos significados culturais
dentro dos quais ela foi produzida, para em seguida explorar
as relayoes variaveis entre ela e os "horizontes", tambem
variaveis, dos seus leitores histOricos. 0 objetivo dessa obra
e produzir urn novo tipo de hist6ria literaria, centralizada
nao nos autores, influencias e tendencias literarias, mas na
literatura, tal como definida e interpretada pelos seus varios
momentos de "recepyao" historica. As obras literarias, em si

FENOMENOLOGIA , HERMENEUTfCA, TEORIA DA RECEP(:AO

115

mesmas, nao permanecem constantes, enquanto as suas in


terpretayoes se modificam; os proprios textos e tradiyoes
literarias sofrem modificayoes ativas, de acordo com os va
rios "horizontes" historicos nos quais elas sao recebidas.
Urn estudo historico mais detalhado da recepyao litera
ria e Qu 'est-ce que la litterature?, escrita por Jean-Paul
Sartre, em 1948. Esse livro deixa claro que a recepyao de
uma obra nunc a e apenas urn fato "exterior" a ela, uma
questao contingencial de resenhas e vendas nas livrarias. E
uma dimensao construtiva da propria obra. Todo texto lite
rario e construido a partir de urn certo sentimento em rela
yao ao seu publico potencial, e inclui uma imagem daqueles
a quem se destina: toda obra encerra em si mesma aquilo
que Iser chama de urn "leitor implicito"; inclui em todas as
suas atitudes 0 tipo de publico que preve. 0 "consumo",
tanto na produyao literaria como em qualquer outra, e parte
do processo de produyao. Se urn romance corney a com a
frase "Joao cambaleava ao sair do bar e tinha 0 nariz verme
lho", ja toma como implicito urn leitor que compreende bas
tante bern a lingua em que esta escrito, sabe 0 que e urn bar e
tern conhecimento cultural da relayao entre 0 alcool e a
inflamayao facial. Nao se trata apenas da necessidade que 0
autor tern do publico: a linguagem que ele usa ja considera
implicita uma gama de possiveis publicos; e no que diz res
peito a isso, 0 autor nao tern necessariamente grandes esco
lhas a fazer. 0 escritor pode nao pensar em urn determinado
tipo de leitor, pode ser soberanamente indiferente a quem
vai ler sua obra, mas urn certo tipo de leitor ja esta implicito
no proprio ato de escrever, funcionando como uma estrutura
intema do texto. Mesmo quando falo comigo mesmo,
minhas frases nao seriam frases se elas, e nao eu, nao espe
rassem urn ouvinte potencial. 0 estudo de Sartre propoe-se,
por isso, a formular a pergunta "Para quem se escreve?",
embora dentro de uma perspectiva mais historica do que

116

TEORIA DA LITERA TURA: UMA INTRODUC;A-O

"existencial". Ele acompanha 0 destino do escritor frances


desde 0 sec. XVIII, quando 0 estilo "c1assico" estabeleceu
urn firme contrato, ou urn quadro de pressupostos comuns,
entre 0 autor e 0 publico, ate a autoconsciencia inata da lite
ratura do sec. XIX, inapelavelmente dirigida a uma burgue
sia que desprezava. Telmina com 0 dilema do escritor mo
demo "comprometido", que nao pode dirigir sua obra nem a
burguesia, nem a classe operaria, nem a algum mito do "ho
mem em geral".
A teoria da recep9ao, tal como entendido por Jauss e
Iser, parece criar urn problema epistemol6gico premente. Se
examinarmos 0 "texto em si" como uma especie de esquele
to, uma serie de possibilidades que esperam ser concretiza
das de varias maneiras por varios leitores, como discutir
essas possibilidades sem ja te-Ias concretizado? Ao falar do
"texto em si", tornando-o como norma em rela9ao a deter
minadas interpreta90es, estaremos tratando com algo mais
do que a nossa pr6pria concretiza9ao? Estara 0 critico pre
tendendo chegar a algurn conhecimento divino do "texto em
si", urn conhecimento negado ao mero leitor que tern de se
haver com a constru9ao, inevitavelmente parcial, que faz do
texto? Trata-se, em outras palavras, de uma versao do velho
problema de como saber se a hlmpada da geladeira apaga
quando a porta esta fechada. Roman Ingarden leva em conta
essa dificuldade, mas nao the da qualquer solu9ao adequa
da; Iser permite ao leitor urna boa margem de liberdade,
mas nao fomos livres simplesmente para interpretar como
queremos. Para que uma interpreta9ao tenha rela9ao com
este texto e nao com algum outro, ela deve ser, num certo
senti do, logicamente limitada pelo pr6prio texto. A obra, em
outras palavras, exerce urn certo grau de deterrnina9ao sobre
as rea90es do lei tor, pois sem isso a crftica cairia numa anar
quia total. Bleak House, de Dickens, nao seria mais do que
as milhoes de leituras diferentes, por vezes discrepantes

FENOMENOLOGIA, HERMENEUTICA, TEORJA DA RECEPC;XO

117

daquele romance, que os leitores tivessem conseguido fazer,


e 0 "texto em si" desapareceria como uma especie de X mis
terioso. E se a obra literaria nao fosse uma estrutura deter
minada que delimita certas indetermina90es, e sim algo em
que tudo no texto fosse indeterminado, dependendo da ma
neira pel a qual 0 leitor 0 quisesse construir? Nesse caso, em
que sentido poderiamos falar de interpreta9ao da "mesma"
obra?
Nem todos os te6ricos da recep9ao consideram isso urn
problema. 0 critico americano Stanley Fish admite que,
quando entramos em detalhes, nao ha obra liteniria "objeti
va" em discussao num seminario. Bleak House e apenas to
das as explica90es possfveis do romance, que ja foram, ou
serao dadas. 0 verdadeiro escritor e 0 leitor: descontente
com a mera co-participa9ao iseriana na empresa literaria, os
leitores agora derrubam os patroes e se instalam no poder.
Para Fish, a leitura nao e a descoberta do que significa 0
texto, mas urn processo de sentir aquilo que ele nos faz. Sua
n09ao de linguagem e pragm<itica: uma inversao linguistica,
por exemplo, talvez nos provoque urn sentimento de surpre
sa ou desorienta9ao, e a critica e apenas uma explica9ao das
rea90es experimentadas pelo lei tor a uma sucessao de pala
vras na pagina. Mas 0 que 0 texto nos "faz" e, na verdade,
uma questao daquilo que fazemos ao texto, uma questao de
interpreta9ao. 0 objeto da aten9ao critica e a estrutura da
experiencia do leitor, e nao uma estrutura "objetiva" a ser
encontrada na propria obra. Tudo no texto - sua gramatica,
seus significados, suas unidades fOlmais - e produto da
interpreta9ao, e de modo algum constituem algo dotado de
uma realidade fatual. Isso suscita uma indaga9ao intrigante,
qual seja saber 0 que Fish acredita estar interpretando quan
do Ie. Sua resposta a essa questao, de uma sinceridade
comovente, e que nao sabe - mas ele tambem acha que nin
guem sabe.

118

TEORIA DA LlTERATURA : UMA INTRODU9AO

Na verdade, Fish tern 0 cuidado de proteger-se contra a


anarquia hermeneutica a que sua teoria parece levar. Para
evitar que 0 texto se dissolva em uma infinidade de leituras
competitivas, ele recorre a certas "estrategias de interpreta
yao" que os leitores tern em comum e que governarao suas
reayoes pessoais. As anti gas reayoes de leitura ja nao ser
vern: os leitores em questao sao leitores "informados ou fa
miliarizados", formados em instituiyoes academicas, cujas
reayoes provavelmente nao serao, por isso, demasiado di
vergentes entre si, a ponto de impedir qualquer debate racio
nal. Ele insiste, porem, em que nao ha nada "dentro" da obra
em si - que toda a nOyao do significado "imanente" a lin
guagem do texto, a espera de ser liberado pela interpretayao
do leitor, e uma ilusao objetivista. Segundo ele, Wolfgang
Iser deixou-se levar por essa ilusao.
o debate entre Fish e Iser e, ate certo ponto, verbal. 0
primeiro tern razao ao pretender que nada, na literatura ou
no mundo em geral, e "indicado" ou "determinado", se en
tendermos por isso "nao interpretado". Nao ha fatos "bru
tos", independentes dos significados humanos; nao ha fatos
que nao conheyamos. Mas nao e isso que "indicado" signifi
ca, necessaria ou mesmo habitualmente: poucos filosofos
da ciencia negariam hoje que os dados de laboratorio sao
produtos da interpretayao, so porque eles nao sao interpreta
yoes no sentido em que 0 foi a teoria darwiniana da evolu
yao. Nao ha diferenya entre as hipoteses cientificas e os da
dos cientificos, ambos sao indubitavelmente "interpretayoes",
e a distancia intransponivel que grande parte da filosofia da
ciencia tradicional imaginou entre eles e sem duvida uma
8
ilusa0 Podemosdizer que perceber onze marcas pretas na
palavra nightingale (rouxinol) e uma interpretayao, ou que
perceber alguma coisa como pre to ou onze ou palavra e uma
interpretayao, e estariamos certos; mas se na maioria dos
casos lemos essas marcas como nightgown (camisola de

FENOMENOLOGIA, HERMENUTlCA, TEORIA DA RECEP9AO

119

dormir), estariamos errados. Uma interpretayao com a qual


todos concordam: eis uma das maneiras de se definir urn
fato. Nao e tao facil mostrar que interpretayoes da "Ode a
urn rouxinol", de Keats, estao erradas. A interpretayao nesse
segundo sentido, mais amplo, habitualmente contraria aqui
10 que a filosofia da ciencia chama de "indeterminayao da
teoria", querendo com isto dizer que qualquer serie de dados
pode ser explicada por mais de uma teoria. Isso nao parece
acontecer ao termos de decidir se as onze marcas de que fa
lamos formam a palavra nightingale ou nightgown.
o fato de essas marcas indicarem urn certo tipo de pas
saro e bastante arbitrario, uma questao de convenyao lin
giiistica e hist6rica. Se a lingua inglesa tivesse se desenvol
vido de maneira diferente, tais marcas poderiam nao signifi
car urn passaro; ou poderia haver alguma lingua que me e
desconhecida, na qual elas indicariam "dic6tomo". Pode
haver alguma cultura na qual nao sejam vistas como frutos
da impressao, como "marc as" em nosso sentido, e sim como
fragmentos de urn preto imanente sobre 0 papel branco, que
surgiram de alguma forma. Essa cultura tambem pode ter
urn sistema diferente de contagem, e considerar tais marcas
nao como onze, mas como tres mais urn numero indefinido.
Em sua forma de escrita, pode nao haver distinyao entre as
palavras empregadas para nightingale e nightgown (camiso
la de dormir). E assim por diante: com relayao a linguagem,
nada ha que tenha side estabelecido divinamente, ou seja
imutavelmente fixado, conforme atesta 0 fate de a palavra
inglesa nightingale ter tide mais de urn significado desde
que surgiu. Mas a interpretayao dessas marcas e limitada
pelo fato de estas serem usadas de determinadas maneiras
na pratica social da comunicayao; e esses usos determinados
pelas pr<iticas sociais representam os varios significados da
palavra. Quando identifico a palavra em urn texto literario,

120

TEORIA DA LlTERATURA: UMA INTRODUC;AO

essas pniticas simplesmente nao desaparecem. Posso vir a


achar, depois de ler a obra, que a palavra agora significa
alguma coisa bern diferente, que denota "dic6tomo", e nao
uma especie de passaro, devido ao novo contexto de signifi
cados em que foi inserida. Em primeiro lugar, porem, a iden
tifica<;ao da palavra implica de alguma mane ira a identifica
<;ao dos seus usos sociais.
De certo modo, justifica-se a afirma<;ao de que pode
mos entender 0 texto literario da maneira que quisermos.
Afinal de contas, 0 que nos impede dis so? Nao ha limites,
literalmente, ao numero de contextos que poderiamos in
ventar para que as suas palavras significassem coisas dife
rentes. De outra parte, tal no<;ao e uma simples fantasia ali
mentada pelas mentes daqueles que passaram tempo demais
nas salas de aula. Isso porque tais textos pertencem a lingua
como urn todo, tern rela<;oes complicadas com outras prMi
cas lingiiisticas, por mais que tambem possam subverter e
violar essas mesmas praticas. E nao podemos fazer com a
lingua aquilo que queremos. Se nao posso ler a palavra nigh
tingale sem imaginar como seria born trocar a sociedade
urbana pelo consolo da Natureza, entao a palavra exerce urn
certo poder sobre mim, que nao desaparece num passe de
magica quando a encontro num poema. E isso que entende
mos quando dizemos que a obra literaria limita as inter pre
ta<;oes que del a podemos fazer, ou que seu significado e de
certa forma, "imanente". A lingua e urn campo de for<;as
sociais que nos modelam ate as raizes, sendo urna ilusao dos
academicos considerar a obra literaria como uma arena de
possibilidades infinitas, que fogem a isto.
Nao obstante, a interpreta<;ao de urn poema e, num cer
to sentido importante, mais livre do que a interpreta<;ao de
urn aviso do metro. E mais livre porque no segundo caso a
lingua 6 parte de uma situa<;ao prMica que ten de a eliminar
certas leituras do texto e legitimar outras. Isso, como ja vi-

FENOMENOLOGIA , HERMENEUTlCA, TEORIA DA RECEPC;AO

121

mos, nao e uma limita<;ao absoluta; nao obstante, porem, e


significativa. No caso das obras literarias, por vezes tam
bern se verifica uma sitl,la<;ao pratica que exclui certas leitu
ras e permite outras, conhecida como "0 professor". Trata
se da institui<;ao academica, 0 inventario de maneiras social
mente legitimas de se lerem as obras, e que funciona como
uma limita<;ao. Tais modos possiveis de leituras nunca sao, e
claro, "naturais", e nunca simplesmente academicas: eles se
relacionam com as formas dominantes de avalia<;ao e inter
preta<;ao da sociedade como urn todo. Continuam plena
mente ativos quando leio urn romance popular em urn trem,
e nao apenas quando leio urn poema em uma aula universi
taria. Mas a leitura de urn poema continua sendo diferente
da leitura de uma placa de estrada, porque 0 leitor nao dis
poe de urn contexto pre-fOlmulado que tome a leitura inteli
givel. Urn romance que come<;a com a frase "Lok corria 0
mais depressa possivel" esta implicitamente dizendo ao lei
tor: "Convido-o a imaginar urn contexto no qual ha sentido
em dizer "Lok esta correndo 0 mais depressa possivel"9. 0
romance constr6i aos poucos esse contexto, ou se quiser
mos, 0 leitor 0 constr6i para 0 romance. Mesmo nesse caso
nao existe uma liberdade total de interpreta<;ao: como falo a
lingua inglesa, os us os sociais das palavras dessa lingua
detelminam minha busca de contextos adequados de signi
ficado Mas nao estou tao limitado quanta no caso de urn
aviso como "Sem saida"; e e essa a razao pela qual as pes
so as tern, com freqiiencia, discordancias serias quanta ao
significado da linguagem que teriam de mane ira "literaria"
Comecei este livro questionando a ideia de que "litera
tura" fosse urn assunto imutavel. Argumentei tambem que
os valores literarios sao muito menos seguros do que nor
malmente se pensa. Vimos, agora, que a propria obra litera
ria e mais dificil de ser fixada do que frequentemente se
supoe. Uma das maneiras de torna-la fixa e dar-lhe urn sig

122

TEORIA DA LlTERATURA. UMA INTRODU9AO

nificado fix~, 0 da intenc;:ao do autor: vim os alguns dos pro


blemas que cercam esta tatica, ao examinarrnos a teo ria de
E. D. Hirsch. Outra maneira e 0 recurso de Fish a uma "es
trategia interpretativa" comum, uma especie de competen
cia comum que os leitores - pelo menos os de formac;:ao aca
demica - poderao ter. E indubitavel a existencia de uma ins
tituic;:ao academica que deterrnina, com rigidez, quais as lei
turas geralmente possiveis; e a "instituic;:ao literaria" inclui
editores, organizadores literarios e comentaristas, bern como
as academias. Mas dentro dessa instituic;:ao po de haver uma
disputa de interpretac;:oes, que 0 modelo de Fish parece nao
levar em conta - uma disputa nao apenas entre duas leituras
de H6lderlin, mas travada em torno das categorias, conven
c;:oes e estrategias de interpretac;:ao. Poucos professores ou
comentaristas condenarao uma interpretac;:ao de H6lderlin
ou de Beckett por ela ser diferente da sua; muitos, porem,
provavelmente criticarao uma interpretac;:ao que nao lhes pa
rec;:a literaria, pois ela transgride os !imites e os procedimen
tos aceitos da "critica literaria". Comumente, a critica litera
ria nao determina nenhuma leitura particular, desde que seja
"critica e literaria"; e 0 que e considerado critica literaria, e
deterrninado pela instituic;:ao literaria. Assim, 0 liberalismo
da instituic;:ao literaria, como 0 de Wolfgang Iser, geralmente
nao energa seus pr6prios limites constitutivos.
Alguns estudiosos e cnticos de literatura podem se preo
cupar com a possibilidade de urn texto literario nao ter urn
unico significado "correto", mas provavelmente nao serao
muitos a ter essa preocupac;:ao. E mais certo que se deixam
seduzir pela ideia de que os significados de urn texto nao es
tao encerrados nele como 0 dente de siso esta na gengiva,
esperando pacientemente pela sua extrac;:ao, mas sim que 0
leitor tern algum papel ativo nesse processo. Nem se preocu
pariam com a ideia de que 0 leitor nao chega ao texto cultu
ralmente virgem, por assim dizer, imaculadamente livre de

FENOMENOLOGIA, HERMENEUTICA, TEORIA DA RECEP9AO

123

envolvimentos sociais e literarios anteriores, como urn espi


rito totalmente desinteressado ou como uma folha em bran
co, para a qual 0 texto transferira as suas pr6prias inscric;:oes.
De urn modo geral, adrnite-se hoje que nenhuma leitura e
inocente, ou feita sem pressupostos. Poucas pessoas, porem,
levarao as ultimas conseqiiencias as implicac;:oes dessa culpa
do leitor. Urn dos temas deste livro e 0 de que inexiste uma
reac;:ao puramente "literaria": todas as reac;:oes, sem exclu
sao das reac;:oes aforma literaria, aos aspectos de uma obra
que sao por vezes ciosamente reservadas ao "estetico", es
tao profundamente arraigadas no individuo social e hist6ri
co que somos. Nas vanas exposic;:oes de teorias literarias
que mencionei ate agora, procurei demonstrar que esta em
jogo algo mais do que pontos de vista sobre a literatura: que
a formulac;:ao e a defesa dessas teorias sao leituras mais ou
menos definidas da realidade social. Sao essas leituras que
efetivamente constituem a culpa, desde as tentativas condes
cendentes de Matthew Arnold de pacificar a classe operaria,
ate 0 nazismo de Heidegger. Romper com as instituic;:oes
literarias nao significa apenas oferecer interpretac;:oes dife
rentes de Beckett: significa romper com as maneiras pelas
quais sao definidas a literatura, a cntica literaria e os valores
SOCialS que as apOlam.
o sec. xx tern em seu arsenal literario outro enorme
recurso para fixar de uma vez por todas a obra literaria: 0 es
truturalismo, que passaremos agora a investigar.