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O Filho Prdigo

Henri J. M. Nouwen

A Volta do Filho Prdigo


Henri J. M. Nouwen

O Retorno do Filho Prdigo, c. 1669

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A histria de dois filhos e seu pai

Havia um homem que tinha dois filhos. O mais jovem disse ao Pai: Pai, d-me a parte da
herana que me cabe. E o Pai dividiu os bens entre eles. Poucos dias depois, ajuntando todos
os seus haveres, o filho mais jovem partiu para uma regio longnqua e ali dissipou sua
herana numa vida devassa.
E gastou tudo. Sobreveio quela regio uma grande fome e ele comeou a passar privaes.
Foi, ento, empregar-se com um dos homens daquela regio, que o mandou para seus campos
cuidar dos porcos. Ele queria matar a fome com as bolotas que os porcos comiam, mas
ningum lhas dava. E caindo em si, disse: Quantos empregados de meu pai tm po com
fartura, e eu aqui, morrendo de fome! Vou-me embora, procurar o meu pai e dizer-lhe: Pai,
pequei contra o Cu e contra ti; j no sou mais digno de ser chamado teu filho. Trata-me
como um dos teus empregados. Partiu, ento, e foi ao encontro de seu pai.
Ele estava ainda longe, quando seu pai o viu, encheu-se de compaixo, correu e lanou-se-lhe
ao pescoo, cobrindo-se de beijos. O filho, ento, disse-lhe: Pai, pequei contra o Cu e contra
ti; j no sou digno de ser chamado teu filho. Mas o pai disse aos seus servos: Ide depressa,
trazei a melhor tnica e revesti-o com ela, ponde-lhe um anel no dedo e sandlias nos ps.
Trazei o novilho cevado e matai-o; comamos e festejemos, pois este meu filho estava morto e
tornou a viver; estava perdido e foi encontrado!. E comearam a festejar.
Seu filho mais velho estava no campo. Quando voltava, j perto de casa ouviu msicas e
danas. Chamando um servo, perguntou-lhe o que estava acontecendo. Este lhe disse: teu
irmo que voltou e teu pai matou o novilho cevado, porque o recuperou com sade. Ento
ele ficou com muita raiva e no queria entrar. Seu pai saiu para suplicar-lhe. Ele, porm,
respondeu a seu pai: H tantos anos que eu te sirvo, e jamais transgredi um s dos teus
mandamentos, e nunca me deste um cabrito para festejar com meus amigos. Contudo, veio
esse teu filho, que devorou teus bens com prostitutas, e para ele matas o novilho cevado.
Mas o pai lhe disse: Filho, tu ests sempre comigo, e tudo o que meu teu. Mas era preciso
que festejssemos e nos alegrssemos, pois esse teu irmo estava morto e tornou a viver; ele
estava perdido e foi encontrado!.1

A Histria de dois filhos e seu pai (Lc 15,11-32)

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Prlogo

Encontro com uma pintura

O pster
Um encontro, aparentemente sem importncia, de um pster mostrando detalhes de A
Volta do Filho Prdigo, de Rembrandt, foi o que fez surgir uma longa aventura espiritual que
me fez reavaliar minha vocao e me deu novo alento para viv-la. No centro desta aventura
est uma pintura do sculo XVII e seu artista, uma parbola do primeiro sculo e seu autor,
uma pessoa do sculo vinte procura do sentido da vida.
A histria comea no outono de 1983, na cidadezinha de Trsoly, na Frana, onde eu
estava passando alguns meses em A Arca, uma comunidade que mantm um lar para pessoas
com problemas mentais. Fundada em 1964 por um canadense, Jean Vanier, a comunidade de
Trsoly a primeira de mais de noventa comunidades A Arca espalhadas pelo mundo.
Um dia fui visitar minha amiga Simone Landrien no pequeno centro de documentao
comunitrio. Enquanto falvamos deparei-me com um pster preso sua porta. Esse pster
retratava um homem envolto num amplo manto vermelho tocando afetuosamente o ombro
de um jovem andrajoso, ajoelhado diante dele. Eu no consegui desviar os olhos do quadro.
Senti-me atrado pela intimidade entre os dois personagens; o vermelho clido do manto, o
amarelo dourado da tnica do rapaz, e a luz misteriosa envolvendo ambos. Mas, acima de
tudo, foram as mos as mos do homem idoso -, a maneira como tocavam os ombros do
jovem, que me sensibilizaram como jamais acontecera.
Percebendo que no estava mais prestando muita ateno conversa, disse a Simone:
Fale-me desse pster. Ela respondeu: O.k., essa uma reproduo de A Volta do Filho
Prdigo, de Rembrandt. Voc gosta?. Continuei olhando e, finalmente, gaguejei: bonito,
mais do que isso... d-me vontade de chorar e rir ao mesmo tempo... toca profundamente.
Simone retrucou: Talvez voc devesse ter o seu prprio exemplar. Pode compr-lo em Paris.
Sim, respondi, preciso ter uma cpia.
Quando vi o quadro pela primeira vez eu havia justamente concludo uma viagem de seis
semanas, fazendo palestras nos Estados unidos e convocando comunidades crists a fazer
tudo o que estivesse ao seu alcance com o fim de deter a violncia e evitar a guerra na
Amrica Central. Sentia-me to cansado que mal podia andar. Sentia-me angustiado, s,
inquieto e muito carente. Durante a viagem agira como um defensor da justia e da paz, capaz
de enfrentar sem medo o mundo sombrio. Concluda a jornada, sentia-me como uma criana
enfraquecida que quer se aninhar no colo da me e chorar. To logo se dispersavam as
multides entusiastas ou suplicantes, eu era acometido de solido to arrasadora que
facilmente poderia sucumbir s foras sedutoras que prometiam descanso fsico e emocional.

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Foi nesse estado de esprito que me deparei pela primeira vez com A Volta do Filho
Prdigo sob a forma de um pster preso porta do escritrio de Simone. Meu corao saltou
no peito quando o vi. Depois dessa viagem to desgastante, tudo o que eu poderia querer
estava contido no carinhoso abrao de pai e filho. Eu era, na verdade, o filho exausto depois
de longas viagens; queria ser abraado, procurava um lar onde me sentisse seguro. O filho que
volta era como eu me sentia e tudo o que desejava. Por muito tempo eu havia ido de um
lugar para outro confrontando, pedindo, advertindo, consolando. Agora desejava somente
descansar em algum local onde me sentisse seguro, onde me sentisse em casa.
Muita coisa aconteceu nos meses e anos que se seguiram. Mesmo tendo me livrado
daquele cansao extremo e voltado vida de ensino e viagens, o abrao de Rembrandt ficou
impresso em minha alma muito mais profundamente do que qualquer manifestao
passageira de apoio emocional. Pusera-me em contato com algo dentro de mim que subsiste
bem distante dos altos e baixos de uma vida atarefada, algo que representa a constante busca
do esprito humano, o anseio por uma volta definitiva, por uma inquebrantvel sensao de
segurana, por um lar permanente. Embora ocupado com diferentes grupos de pessoas,
envolvido em diversos temas e comparecendo a locais variados, a Volta do Filho Prdigo
permanecia indelvel na minha mente e passou a ter cada vez mais importncia em minha
vida espiritual. A aspirao por um lar definitivo, de que me tornara consciente mediante a
pintura de Rembrandt, tornou-se mais profunda e mais intensa, de certo modo transformando
o artista em guia e fiel companheiro.
Dois anos depois de ver a pintura de Rembrandt renunciei cadeira na Universidade de
Harvard e regressei para A Arca em Trosly, para passar l um ano inteiro. A razo dessa
mudana foi verificar se estaria sendo chamado a viver uma vida com pessoas deficientes
mentas em uma das comunidades A Arca. Durante esse ano de transio, senti-me muito
perto de Rembrandt e de seu Filho Prdigo. Afinal de contas, eu estava procurando um novo
lar. Parecia que meu compatriota me fora dado como um companheiro especial. Antes que
terminasse o ano, decidira fazer de A Arca meu novo lar, ingressando na comunidade O
Amanhecer, em Toronto.

A Pintura
Um pouco antes de deixar Trosly, fui convidado por meus amigos Bobby Massie e sua
esposa Dana Robert a acompanha-los numa viagem unio Sovitica. A minha primeira reao
foi: Agora poderei ver a verdadeira pintura. Desde que passara a me interessar por essa
grande obra, soubera que o original fora adquirido em 1766 por Catarina, a Grande, para o
Hermitage, em So Petersburgo (depois da revoluo passou a chamar-se Leningrado,
recentemente voltando denominao anterior de So Petersburgo) e l continua. Eu nunca
sonhara que to logo teria a chance de ver o quadro. Apesar de estar ansioso para conhecer de
perto um pas que havia to fortemente influenciado meus pensamentos, emoes e
sentimentos durante grande pare de minha vida, isso se tornou quase irrelevante se

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comparado oportunidade de sentar diante do quadro e contemplar a pintura que me


mostrava o mais profundo do meu corao.
Desde o momento de minha partida, eu sabia que a minha deciso de me ligar a A Arca de
maneira definitiva e minha visita unio Sovitica estavam intimamente ligados. O elo, eu
tinha certeza, era O Filho Prdigo de Rembrandt. De certa maneira senti que ver essa pintura
me possibilitaria entrar no mistrio de volta ao lar de uma forma que ainda no tinha
acontecido.
Retornar de uma cansativa viagem de palestras para um lugar seguro havia sido uma volta
ao lar; deixar o mundo de professores e alunos para viver numa comunidade de homens e
mulheres deficientes mentais me fizera sentir como voltar para casa; encontrar pessoas de um
pas que se separara do resto do mundo por muros e fronteiras fortemente guardadas, isso,
tambm, foi, sua maneira, um jeito de regressar casa. Mas, sob ou alm de tudo isso,
voltar para casa parecia dizer, para mim, caminhar passo a passo em direo quele que me
espera de braos abertos e deseja me envolver num eterno abrao. Eu sabia que Rembrandt
entendera profundamente esse retorno espiritual. Sabia que quando Rembrandt pintou seu
Filho Prdigo, ele vivera uma existncia que no lhe deixara dvida sobre sua verdadeira e
ltima morada. Senti que se eu pudesse encontrar Rembrandt exatamente onde ele pintara
pai e filho, Deus e humanidade, compaixo e misria, num crculo de amor, eu viria a saber
tanto quanto possvel sobre morte e vida. Tambm tive esperana de que, mediante a obraprima de Rembrandt, chegaria um dia a ser capaz de expressar o que eu mais gostaria de dizer
sobre o amor.
Estar em So Petersburgo uma coisa. Ter a oportunidade de refletir sossegadamente
sobre o Filho Prdigo no Hermitage inteiramente diferente. Quando vi a longa fila de gente
esperando para entrar no museu, fiquei preocupado imaginando como e por quanto tempo
poderia ver o que tanto desejara.
Minha preocupao, entretanto, logo desapareceu. Nossa excurso oficialmente acabou
em So Petersburgo e diversas pessoas do grupo voltaram s suas cidades. A me de Bobby,
Suzanne Massie, que estava na unio Sovitica durante a nossa viagem, convidou-nos a passar
alguns dias com ela. Suzanne especialista em arte e cultura russas e seu livro The Land of the
Firebird me ajudar bastante a me preparar para a viagem. Perguntei a Suzanne: Como devo
fazer para me aproximar do Filho Prdigo?. Ela respondeu: No se preocupe, Henir. Vou
providenciar para que voc tenha todo o tempo que queira e necessite junto sua obra
favorita.
No segundo dia de nossa estada em So Petersburgo, Suzanne me deu um nmero de
telefone e disse: Este o nmero do escritrio de Alexei Briantsev, ele um grande amigo
meu. Telefone para ele e ele lhe ajudar a chegar ao seu Filho Prdigo. Telefonei
imediatamente e fiquei surpreso ao ouvir Alexei, num ingls cordial e com um leve sotaque,
prometer me encontrar na porta lateral, longe da entrada dos turistas.

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Sbado, 26 de julho de 1986, s 14h30, fui ao Hermitage, caminhei ao longo do Rio Neva,
passando pela entrada principal, e encontrei a porta que Alexei me indicara. Entrei e algum
sentado atrs de uma mesa grande permitiu que usasse o telefone interno para chamar Alexei.
Depois de alguns minutos ele apareceu e me recebeu com muita gentileza. Levou-me atravs
de corredores esplndidos e imponentes escadas a um lugar fora do percurso habitualmente
feito pelos turistas. Era uma sala comprida, de teto alto e aprecia um ateli de um velho
artista. Os quadros estavam empilhados por toda parte. No centro havia mesas grandes e
cadeiras cobertas de papis e toda sorte de objetos. Quando nos sentamos por alguns
minutos, logo se tornou evidente que Alexei era o responsvel pelo departamento de
restaurao do museu. Com muita cordialidade e claro interesse na minha vontade de passar
algum tempo com a pintura de Rembrandt, ele me ofereceu toda a ajuda necessria. Levoume depois diretamente ao Filho Prdigo, disse ao guarda para no me molestar e me deixou.
Ento l estava eu; olhando para o quadro que estivera na minha mente e no meu
corao aproximadamente trs anos. Estava deslumbrando diante de sua majestosa beleza.
Seu tamanho, maior do que o natural, seus vermelhos intensos, marrons e amarelos, seus
recessos sombreados e limiares luzidios, mas, acima de tudo, o abrao de pai e filho, cheio de
luz, e as quatro misteriosas testemunhas, tudo isso me atingiu com uma intensidade maior do
que poderia pensar. Houve momentos em que me ocorrera que a verdadeira pintura poderia
me desapontar. Aconteceu o oposto. Sua grandiosidade e esplendor fizeram com que tudo
ficasse para trs e me cativassem por completo. Vi aqui foi realmente uma volta ao lar.
Enquanto muitos grupos de turistas com seus respectivos guias chegavam e partiam,
sucedendo-se rapidamente, sentei numa das cadeiras de veludo vermelho defronte do quadro
e fiquei ilhando. Agora eu estava diante da obra original. No somente o pai abraado o seu
filho de volta casa, mas tambm o filho mais velho e trs outros personagens. uma obra
grande em leo sobre tela, medindo 2,5 m de altura por 1,8 m de largura. Levou algum tempo
para que eu simplesmente estivesse ali, simplesmente me dando conta de que estava diante
do que tanto queria ter visto, meramente gozando o fato de estar sozinho no Hermitage, em
So Petersburgo, admirando o Filho Prdigo por quanto tempo desejasse.
A pintura estava muito bem exposta, numa parede que recebia, de uma janela prxima,
farta luz natural, num ngulo de 80o. De onde estava, notei que a luz se intensificava medida
que a tarde caa. s quatro horas o sol cobria a pintura com novo brilho, e as figuras mais atrs
que pareciam somente esboadas nas primeiras horas pareciam sair dos seus cantos
escuros. Com o entardecer, a luz do sol se tornava anelada e vibrante. O abrao do pai e filho
tornou-se mais vigoroso e envolvente e os espectadores, mais diretamente participantes neste
misterioso encontro de reconciliao, perdo e cura interior. Gradativamente compreendi que
havia tantas pinturas do Filho Prdigo quantas as alteraes na luminosidade e, por algum
tempo, permaneci como que encantado com a graciosa dana da natureza e arte.
Sem que me desse conta, mais duas horas haviam se passado quando Alexei reapareceu.
Com um sorriso compreensivo e uma atitude de apoio sugeriu que eu estava precisando de
uma pausa e me convidou para um caf. Conduziu-me atravs dos esplndidos corredores do

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museu que era, em grande parte, o antigo palcio de inverno dos czares at o local de
trabalho onde havia estado anteriormente. Alexei e seu colega haviam disposto sobre a mesa
pes, queijos e doces e me animaram para que me servisse vontade. Certamente, quando eu
fazia planos e esperava passar algum tempo tranquilo admirando o quadro, no imaginava que
tomaria um caf tarde com os restauradores de arte do Hermitage. Tanto Alexei com o seu
companheiro dividiram comigo tudo o que sabiam sobre a obra de Rembrandt e se mostraram
ansiosos por saber por que me marcara tanto. Pareciam surpresos e mesmo um pouco
perplexos diante das minhas reflexes e abordagem espiritual. Ouviam atentamente e me
pediram que falasse mais.
Depois do caf, voltei ao quadro por mais um hora at que o segurana e a faxineira me
disseram claramente que o museu estava fechando e que eu j estivera l bastante tempo.
Quatro dias mais tarde voltei para mais uma visita. Nessa ocasio, algo divertido
aconteceu, algo que no posso deixar de relatar. Por causa do ngulo com que o sol da manh
atingia a pintura, o verniz empregado refletia um brilho perturbador. Peguei ento uma das
poltronas de veludo vermelho e mudei-a para um lugar de modo que esse brilho no
interferisse e eu pudesse ver nitidamente os personagens no quadro. Logo que o segurana,
um rapaz srio, de bon e vestimenta militar, viu o que eu estava fazendo, ficou muito irritado
com minha ousadia em pegar a cadeira e muda-la de lugar. Caminhando na minha direo,
mandou, numa efuso de palavreado russo e de gestos universalmente aceitos, que eu
colocasse a cadeira no seu lugar. Em resposta, apontei-lhe o sol e a tela, tentando explicar por
que mudar a cadeira. Meus esforos foram em vo. Coloquei a cadeira de volta ao seu lugar e
me sentei no cho. Isso o perturbou ainda mais. Depois de mais algumas tentativas para
conquistar a sua simpatia, ele disse que me sentasse no aquecedor debaixo da janela, de onde
eu teria uma boa viso. Entretanto, o primeiro guia a circular por al com um grupo grande
dirigiu-se a mim e falando com severidade mandou-me sair de onde estava e voltar s cadeiras
de veludo. Depois disso, o guarda ficou nervoso com o guia e lhe informou, numa profuso de
palavras e gestos, que fora ele que me deixara sentar sobre o aquecedor. O guia no se
satisfez, mas decidiu voltar sua ateno aos turistas que estavam contemplando Rembrandt e
questionando o tamanho dos personagens. Alguns minutos mais tarde Alexei veio ver como eu
estava. Imediatamente o guarda s aproximou dele e estava obviamente tentando explicar o
que acontecera, mas a discusso durou tanto tempo que fiquei preocupado com o rumo que
as coisas tomariam. Ento, repentinamente, Alexei saiu. Por um momento me senti culpado de
ter causado tanto transtorno e receei ter aborrecido Alexei. Entretanto, dez minutos depois ele
voltou carregando uma poltrona grande, estofada, de veludo vermelho e com pernas
douradas. Tudo para mim! Com um largo sorriso colocou a cadeira defronte ao quando e pediu
que me sentasse. Alexei, o guarda e eu, todos sorrimos. Eu tinha minha prpria poltrona e
ningum mais se opunha. De repente, tudo parecia bastante cmico. Trs cadeiras vazias que
no podiam ser tocadas e uma poltrona luxuosa vinda de uma outra sala do palcio de
inverno, minha disposio, para que eu a colocasse onde me aprouvesse. Cordial burocracia!
Pensei se algum dos personagens do quadro que havia presenciado toda a cena estaria
sorrindo tambm. Nunca ficarei sabendo.

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No conjunto passei mais de quatro horas com o Filho Prdigo, anotando o que eu ouvia
dos guias e turistas, o que eu via medida que o sol se tornava mais forte e desaparecia e,
tambm, o que eu sentia no mais profundo do meu ser medida que me tornava parte da
parbola que fora uma vez narrada por Jesus e que depois Rembrandt havia retratado na sua
obra. Fiquei imaginando como esse tempo precioso passado no Hermitage iria qualquer dia
produzir frutos.
Quando deixei o recinto, me dirigi ao jovem guarda e tentei expressar minha gratido por
me aguentar tanto tempo. Quando olhei nos seus olhos, sob o bon da Rssia, vi um homem
semelhante a mim: temeroso, mas com um desejo imenso de ser perdoado. De seu rosto
imberbe veio um sorriso muito gentil. Sorri tambm e ambos nos sentimos a salvo.

O acontecimento
Algumas semanas depois de visitar o Hermitage, em So Petersburgo, cheguei Arca O
Amanhecer, em Toronto, para vier e trabalhar como guia espiritual da comunidade. Apesar de
que levara um ano todo para decidir minha vocao e discernir a vontade de Deus procurar
entender se estaria sendo chamado para uma vida com deficientes mentais ainda me sentia
apreensivo e receoso sobre a minha capacidade de viv-la bem. Nunca antes prestara muita
ateno aos deficientes mentais. Muito ao contrrio, me ocupara mais e mais de estudantes
universitrios e de seus problemas. Aprendi como fazer palestras e escrever livros, como expor
temas sistematicamente, como compor ttulos e subttulos, como argumentar e como analisar.
Portanto, eu no sabia muito bem me comunicar com homens e mulheres que mal falam e, se
o fazem, no esto interessados em argumentos lgicos ou opinies bem elaboradas. Sabia
ainda menos como anunciar o Evangelho de Cristo a pessoas que ouviam mais com o corao
do que com a mente e que eram mais sensveis aos meus atos do que s minhas palavras.
Cheguei a O Amanhecer em agosto de 1986, com a convico de que fizera a escolha
certa, mas com o corao ainda muito perturbado diante do que estava por vir. Apesar disso
estava convencido de que, depois de mais de vinte anos na sala de aula, chegara o tempo de
confiar que Deus ama os pobres em esprito de maneira especial e que, apesar de ter pouco
para lhes oferecer, eles, certamente, teriam muito o que me dar.
Uma das primeiras coisas que fiz depois de minha chegada foi procurar um lugar
adequado para pendurar o pster do Filho Prdigo. O escritrio que me deram era excelente.
Quando me sentava para ler, escrever ou falar com algum, podia ver aquele misterioso
abrao de pai e filho que se tornaram parte integrante da minha jornada espiritual.
Desde a minha visita ao Hermitage, tornara-se mais consciente das quatro pessoas, dois
homens e duas mulheres, que estavam ao redor do espao iluminado onde o pai acolhe
imaginando o que eles pensam ou sentem sobre o que esto vendo. Essas testemunhas ou
observadores do margem a toda sorte de interpretao. Quando penso na minha prpria
caminhada, cada vez mais me conveno de que, por muito tempo, fiz o papel de observador.

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Por anos eu havia ensinado aos jovens os diferentes aspectos da vida espiritual, tentando
ajud-los a enxergar a necessidade de viver de acordo com esses sentimentos. Quanto a mim,
teria eu na verdade tido a coragem de me dirigir ao centro, de ajoelhar e de me deixar
envolver por um Deus misericordioso?
O simples fato de ser capaz de expressar uma opinio, enunciar um argumento, defender
um ponto de vista, elucidar um parecer, me dera, e ainda me d, uma sensao de controle. E,
em geral, sinto-me muito mais seguro quando consigo controlar um situao no definida do
que quando me submeto ao desenrolar dos acontecimentos.
Certamente houve muitas horas de orao, muitos dias e meses de retiro e inmeras
palestras com diretores espirituais, mas eu nunca abandonara o papel de observador. Apesar
de que a vida toda desejara estar no interior olhando para fora, no obstante continuamente
voltava posio de um estranho olhando para dentro. Algumas vezes este olhar para dentro
era de curiosidade, outras de cime ou de ansiedade e, s vezes, at um olhar afetuoso. Mas
deixar a posio um tanto cmoda de observador e crtico parecia um grande salto num
territrio totalmente desconhecido. Desejava tanto manter certo controle sobre minha
caminhada espiritual, continuar capaz de prever pelo menos parte do resultado, que renunciar
posio tranquila parte do resultado, que renunciar posio tranquila de observador pela
incerteza do filho que volta parecia quase impossvel. Formar estudantes, transmitir a eles as
muitas explicaes dadas, ao longo dos sculos, das palavras e atos de Jesus, e indicar-lhe os
diversos caminhos espirituais que as pessoas percorreram no passado, se parece bastante com
tomar a atitude de um dos quatro personagens que circundam o abrao divino. As duas
mulheres de p, atrs do Pai, em posies diferentes, o homem sentado olhando no vazio, sem
vislumbrar ningum, e o jovem alto, em p, ereto, em atitude crtica diante do que se passa
num plano sua frente so todas maneiras de no se envolver diretamente. H indiferena,
curiosidade, devaneio e observao atenta; h olhares fixos, contemplativos, vigilantes e
calmos; h diferentes posturas na retaguarda, encostado a um arco, de braos cruzados, de
mos entrelaadas. Cada uma dessas atitudes, reservadas ou manifesta, me so bem
familiares. Algumas so mais confortveis do que outras, mas todas so maneiras de no se
envolver.
Optar por mudar, no mais lecionando a estudantes universitrios e passando a viver com
deficientes mentais, era, pelo menos para mim, um passo em direo ao plano em que o pai
abraa o filho ajoelhado. o local iluminado, o paradeiro da verdade e do amor. o lugar onde
tanto desejo estar, mas do qual tenho tanto receio.
A encontrarei tudo o que procuro, tudo o que desejei ter, tudo o que poderei precisar,
mas tambm nesse estgio que devo renunciar a tudo aquilo a que ainda me apego. o lugar
que me faz compreender que verdadeiramente aceitar amor, perdo e cura , muitas vezes,
mais difcil do que conced-los. o estgio que se situa alm de conquistas, merecer e obter
recompensa. o lugar de entrega e confiana absolutas.

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Lodo depois de chegar a O Amanhecer, Linda, uma bonita jovem portadora de sndrome
de Down, ps seus braos em volta do meu pescoo e me disse: Bem-vindo. Ela age da
mesma maneira com todos os recm-chegados e, sempre que faz isso, com plena convico
e amor. Mas como receber um tal abrao? Linda nunca havia me encontrado. Nada sabia dos
meus antecedentes antes de chegar a O Amanhecer. Jamais conhecer meu lado sombrio, nem
pudera visualizar aspectos menos favorveis. Ela nunca lera nenhum dos meus livros, nunca
me ouvira pregar, ou sequer havia tido uma conversa comigo.
Ento deveria eu simplesmente sorrir, dirigir-me a ela com carinho, e continuar como se
nada tivesse acontecido? Ou Linda estava ali, naquele mesmo plano, dizendo com seu gesto:
Venha, no seja to tmido, seu Pai tambm quer abraa-lo. Parece que cada vez, seja com a
saudao de Linda, o aperto de mo de Bill, o sorriso de Gregory, o silncio de Adam ou as
palavras de Raymond, tenho que fazer uma escolha entre explicar esses gestos ou
simplesmente aceita-los como convites para subir mais alto, chegar mais perto.
Estes anos em O Amanhecer no tm sido fceis. Tem havido muita luta ntima e
sofrimento mental, emocional e espiritual. Nada, absolutamente nada, dava a impresso de
que tivesse atingido o objetivo. Entretanto, a mudana de Harvard para A Arca representava
uma pequena mudana da posio de observador para a de participante, de rbitro para o de
pecador contrito, de pregar o amor a ser querido como o filho bem-amado. No suspeitava
quo difcil seria a jornada. No sabia quo profundamente enraizada a resistncia que havia
em mim e como seria angustiante encarar a verdade, cair de joelhos e deixar que lgrimas
escorressem livremente. Eu no fazia ideia de como seria difcil participar efetivamente do
grande acontecimento que o quadro de Rembrandt retrata.
Cada pequeno passo em direo ao centro me parecia uma solicitao impossvel, um
pedido para que eu deixasse de lado essa vontade de estar no controle, de que abdicasse, mais
uma vez, da inclinao de fazer prognsticos, de mais uma vez sucumbir ao medo de ignorar a
que tudo isso levaria, e a me entregar ao amor que no conhecia limites. Entretanto, sabia que
nunca seria capaz de viver o grande mandamento do amor sem que eu mesmo fosse amado
incondicionalmente. A distncia entre ensinar e aceitar eu mesmo o amor evidenciou-se muito
mais longa do que eu imaginara.

A viso
Muito do que aconteceu desde que cheguei a O Amanhecer est escrito em dirios e
anotaes, mas, do jeito que est, pouco pode ser partilhado com outros. As palavras so
muito cruas, intensas, carregadas e sem floreios. Agora chegou o tempo em que possvel
olhar para trs, para esses anos de turbulncia e descrever, de maneira objetiva, o ponto a que
toda essa luta me conduziu. Ainda no sou bastante independente para deixar que o abrao do
Pai me envolva completamente. De muitas maneiras estou ainda me dirigindo ao centro. Estou
ainda como o Filho Prdigo viajando, preparando falas, imaginando como ser quando

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chegar casa do Pai. Mas estou, certamente, no caminho para asa. Deixei o pas longnquo e
vim para sentir a proximidade do amor. Estou, portanto, pronto a partilhar minha histria. H
uma certa esperana, uma certa luz e algum consolo nessa narrativa. Muito do que vivi nos
ltimos anos ser parte desta histria, no para expressar insegurana ou desespero, mas
como passagens de minha caminhada procura da luz.
O quadro de Rembrandt ficou bem perto de mim durante esse tempo. Mudei-o de lugar
algumas vezes do meu escritrio para a Capela, da Capela para a sala de estar da casa Dia
de Primavera (a casa de orao dO Amanhecer) e dessa sala de estar de volta para a Capela.
Falei sobre esse quadro muitas vezes, dentro e fora da comunidade dO Amanhecer, a pessoas
deficientes e aos que as assistem a guias espirituais e padres, a homens e mulheres de
diversas camadas sociais.
Quanto mais falei do Filho Prdigo, quanto mais o contemplei, mais a pintura passou a ser
a minha prpria criao, a obra que contm no somente o cerne da histria que Deus deseja
me contar, mas tambm traduz todo o sentido daquilo que eu quero dizer a Deus e a seu
povo. Todo o Evangelho est ali. Toda a minha vida est ali. Todas as vidas dos meus amigos. A
obra se tornou uma passagem misteriosa por meio da qual posso entrar no Reino de Deus.
como se fora um porto largo que me permite passar para o outro lado da vida e de l
contemplar uma variedade singular de pessoas e fatos que compem o meu dia-a-dia.
Por muitos anos procurei vislumbrar Deus mediante a observao cuidadosa de diferentes
aspectos do comportamento humano: amor e solitude, alegria e pesar, ressentimento e
gratido, discrdia e paz. Procurei entender os altos e baixo da alma humana, ali distinguir
dome e sede que somente um Deus cujo nome Amor pode saciar. Tentei descobrir o
duradouro acima do transitrio, o eterno contrapondo-se ao temporal, o verdadeiro amor
vencendo toda desolao, toda angstia o fato que, ao lado da nossa natureza mortal paira
uma presena maior, profunda, ampla e mais bela do que podemos imaginar, e falar dessa
presena como algo que mesmo agora pode ser visito, ouvido e tocado por aqueles que se
dispem a crer.
Entretanto, durante a minha estada aqui nO Amanhecer, fui conduzido a um lugar dentro
de mim onde ainda no estivera. um recanto muito ntimo que Deus escolheu para fazer sua
morada. a que me sinto seguro sendo envolvido pelo abrao de um Pai amoroso que me
chama pelo nome e diz: Voc o meu filho querido, que tem todo o meu carinho. nesse
local seguro que encontro toda a alegria e toda a paz que no so deste mundo.
Esse abrigo sempre existiu e eu o reconhecia como a fonte d graas, mas no conseguia
fazer ali minha morada. Jesus diz: Se algum me ama, guardar minha palavra e o meu Pai o
amar e a ele viremos e nele estabeleceremos morada2. Estas palavras sempre me tocaram
profundamente. Eu sou o templo de Deus!

Jo 14,23.

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Mas foi sempre difcil, para mim, reconhecer a verdade contida nessas palavras. Sim, Deus
habita no mais ntimo do meu ser, mas como poderia eu aceitar o chamado de Jesus:
Permanecei em mim, como eu em vs3. O convite claro e inconfundvel. Habitar no mesmo
lugar onde Deus fez a sua morada, este o grande desafio espiritual. Parecia uma tarefa
impossvel.
Como meus pensamentos, sentimentos, emoes e paixes, eu estava sempre distante do
local escolhido por Deus como o lar. Voltar para casa e permanecer ali, onde Deus habita,
ouvindo o apelo da verdade e do amor, isso era, de fato, a jornada que eu mais temia pois
sabia que Deus um amante possessivo que me quer por inteiro todo o tempo. Quando eu
estaria pronto para aceitar esse amor?
Deus mesmo me mostrou o caminho, Os problemas fsicos e emocionais que
interromperam o meu dia-a-dia atarefado nO Amanhecer me obrigaram de forma decisiva
a voltar para casa e a buscar Deus onde Deus pode ser encontrado no meu prprio santurio.
No posso dizer que tenha a chegado. Nesta vida no conseguirei, porque a busca de Deus
transcende os limites da morte. Apesar de ser uma caminhada longa, e bastante difcil,
tambm cheia de surpresas deliciosas, muitas vezes nos permitindo sentir o gosto do que est
por vir.
Quando vi pela primeira vez o quadro de Rembrandt, essa noo da presena de Deus em
mim no era to ntida quanto agora. Entretanto, a reao intensa ao abrao do pai e filho
mostrou quo ansiosamente eu buscara aquele lugar secreto onde eu tambm pudesse me
sentir to amparado quanto o jovem do quadro. Na ocasio no era possvel prever o que seria
necessrio para chegar um pouco mais perto desse lugar. Agradeo no ter sabido de antemo
o que Deus havia reservado para mim. Agradeo tambm, pois, com o sofrimento, algo de
novo se abriu dentro de mim. Tenho uma vocao diferente agora. o desejo de falar e
escrever dessa abertura dentro de situaes na minha vida e na de outros, tambm incerta.
Devo me ajoelhar diante do Pai, colocar os ouvidos no seu peito e ouvir, sem interrupo, os
batimentos do corao de Deus. Somente ento posso expressar com cautela e suavidade o
que ouo. Sei agora que devo falar da eternidade no cotidiano; da alegria duradoura na
realidade passageira de nossa breve existncia neste mundo; da casa do amor na casa do
medo; da presena de Deus nas dimenses humanas. Estou bem ciente da grandiosidade desta
vocao. Ainda assim, confio que este seja o nico caminho. Poderamos chama-lo de viso
proftica contemplar o mundo e as pessoas atravs dos olhos de Deus.
Ser isso possvel para um ser humano? Mais ainda: a opo que devo fazer?. No se
trata de uma pergunta intelectual. uma questo de vocao. Sou chamado a entrar no
santurio bem dentro do meu prprio ser onde Deus escolheu fazer sua morada. Somente por
meio da orao contnua posso me colocar a. Muitas dificuldades e muito sofrimento podem
abrir o caminho, mas tenho a certeza de que somente pela orao constante poderei chegar.

Jo 15,4.

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Introduo

O filho mais jovem,


O filho mais velho e o pai

No ano que seguiu ao meu primeiro encontro com o Filho Prdigo, minha jornada
espiritual foi marcada por trs fases que me ajudaram a traar as base da minha histria.
A primeira fase di a experincia de ser o filho mais moo. Os longos anos de ensino
universitrio e o profundo envolvimento com assuntos ligados s Amricas Central e do Sul
fizeram com que me sentisse um tanto perdido. Tenho perambulado por lugares longnquos e
vastos, encontrado gente com os mais diversos estilos de vida e de diferentes credos, e
participado de muitos movimentos. Mas, no fim de tudo isso, eu me senti sem um lar e
bastante cansado. Quando vi a maneira carinhosa como o pai tocava os ombros do filho mais
jovem e o amparava contra o seu peito, senti bem no fundo do meu corao que eu era o filho
perdido que desejava voltar, como ele o fizera, para ser abraado da mesma maneira. Por
muito tempo me coloquei no lugar do Filho Prdigo, de volta casa, antegozando o momento
de ser afetuosamente recebido por meu Pai.
Depois, um tanto inesperadamente alguma coisa mudou. Depois de estar na Frana por
um ano, e da minha visita ao Hermitage, em So Petersburgo, o desespero que fizera com que
eu me sentisse to em sintonia com o filho mais jovem diminuiu um tanto passou, por assim
dizer, a ocupar um lugar de menos destaque em meu consciente. Eu tomara a deciso de ir
para O Amanhecer em Toronto e, consequentemente, me sentia mais confiante do que at
ento.
Uma segunda fase da minha jornada espiritual teve incio numa tarde em que eu
conversava sobre a pintura de Rembrandt com Vart Gavigan, um amigo ingls que no ltimo
ano passara a me conhecer intimamente. Enquanto explicava a Bart como tinha sido forte a
minha identificao com o filho mais jovem, ele me olhou firme nos olhos e me disse: Ser
que no com o filho mais velho que voc mais se parece?. Com essas palavras abriu-se um
novo espao dentro de mim.
Sinceramente, eu nunca me vira como o filho mais velho, mas depois que Bart me colocou
diante dessa possibilidade, inmeras ideias me vieram mente. Comeando pelo simples fato
que, na minha prpria famlia eu sou, realmente, o filho mais velho, conclu que vivera uma
vida de muita disciplina. Aos seis anos j desejava ser padre e nunca mudara de ideia. Nasci, fui
batizado, crismado e ordenado na mesma igreja e fui sempre obediente aos meus pais,

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professores, bispos e ao meu Deus. Nunca sai de casa, nem desperdicei meu tempo e dinheiro
em prazeres do sexo; jamais me perdi em devassido ou embriaguez.4 Toda a minha vida fui
muito responsvel, fiel tradio e famlia. Mas, com tudo isso, posso, na verdade, ter
estado to perdido quanto o filho mais jovem. De repente me enxerguei de maneira
inteiramente diversa. Enxerguei o meu cime, raiva, suscetibilidade, obstinao, mau humor e,
acima de tudo, meu farisasmo sutil. Vi quando eu me queixava e quanto o meu pensar e agir
estavam imbudos de ressentimento. Por algum tempo no dava para acreditar a que tivesse
me enxergado como o filho mais jovem. Eu era, certamente, o mais velho, mas to perdido
quanto seu irmo mais moo, apesar de que eu permanecera em casa toda a minha vida.
Eu estivera trabalhando duro na fazenda de meu pai, mas nunca, na verdade, me
regozijara pelo fato de estar em casa. Em vez de me sentir agradecido pelos privilgios a mim
concedidos, eu meu tornara uma pessoas ressentida: cimenta de meus irmos e irms mais
jovens que tanto tinham se aventurado e que eram recebidos de volta com tanto carinho.
Durante o meu primeiro ano e meio nO Amanhecer, o comentrio to perspicaz de Bart
continuava a reger a minha vida interior.
Mais estava por vir. Nos meses que se seguiram comemorao do trigsimo aniversrio
de minha ordenao sacerdotal, gradualmente fui entrando em depresso e passei a sentir
muita angstia. Cheguei ao ponto de no mais me sentir seguro na minha prpria comunidade
e tive que sair para buscar ajuda e trabalhar diretamente na minha cura interior. Os poucos
livros que pude levar comigo eram todos sobre Rembrandt e a parbola do Filho Prdigo.
Embora morando num lugar um tanto isolado, distante de meus amigos e da comunidade, era
muito reconfortvel ler sobre a vida atribulada do grande pintor holands e conhecer os
caminhos sofridos que, finalmente, o capacitaram a pintar essa obra magnfica.
Por hora, admirei os lindos desenhos e pinturas que ele havia criado no meio de todos os
reveses, desiluses e pesar e compreendi como, de seu pincel, emergiu a figura de um homem
quase cego amparando seu filho num gesto de perdo e compadecimento. Era preciso que
tivesse passado por muitas mortes e chorado muitas lgrimas para ter produzido uma figura
de Deus com tanta humildade.5
Foi durante esse perodo de grande sofrimento ntimo que uma outra amiga falou o que
eu mais precisava ouvir. E assim deu incio terceira fase de minha jornada espiritual. Sue
Mosteller, que estivera com a comunidade dO Amanhecer desde o incio dos anos 70 e
desempenhara um papel importante para que eu viesse para c, me dera apoio indispensvel
quando as coisas se tornaram difceis e me encorajara a lutar e sofrer o quanto fosse preciso,
de modo a obter plena libertao interior. Quando Sue me visitou no meu hermitage* e
falamos sobre o Filho Prdigo, ela disse: Quer voc seja o filho mais moo ou o mais velho,
voc precisa compreender que chamado a se tornar o Pai.
4
5

Lc 21,34.
BAUDIQUET, Paul. La vie ET loeuvre de Rembrandt. Paris, ACR Edition-Vilo, 1984. PP. 210,238.

* N.T.: O autor usa um jogo de palavras com o nome do museu e o profundo sentido de hermitage - cela ou convento de
eremitas referindo-se sua prpria experincia naquele momento.

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Suas palavras me atingiam como uma descarga eltrica porque, depois de todos esses
anos de ter vivido com a pintura e visto o pais idoso amparando um filho, nunca me ocorrera
que a figura do Pai era a que melhor expressava a minha vocao.
Sue no me deu chance para que protestasse: Voc esteve a vida toda procurando
amigos, desde que o conheo vive carente de afeio; esteve interessado em milhares de
coisas, solicitando de um lado e de outro ateno, louvou e afirmao, direta e esquerda.
Chegou a hora de procurar sua verdadeira vocao de ser um pai que pode acolher seus
filhos que voltam sem lhes fazer perguntas e sem esperar nada em troca. Olhe para o pai no
pster e voc entender quem voc chamado a ser. Ns, nO Amanhecer, e a maioria das
pessoas que o cerca no precisamos de voc como um bom amigo ou mesmo um irmo
carinhoso. Precisamos de voc como o pai que possa se arrogar o direito da verdadeira
compaixo.
Olhando para o homem idoso barbudo, com seu amplo manto vermelho, sentir profunda
dificuldade em me ver daquela maneira. Eu estava pronto a me identificar com o jovem
perdulrio ou com o filho mais velho, ressentido, mas a ideia de ser como o ancio que nada
tinha a perder porque perdera tudo a ser somente que dar me deixava com muito medo.
Entretanto, Rembrandt morreu quanto tinha 63 anos e estou muito mais prximo dessa idade
do que da de qualquer um dos dois filhos. Rembrandt se disps a se colocar no lugar do pai;
por que no eu?
O ano e meio decorridos desde esse desafio de Sue Mosteller tem sido um tempo em que
procuro assumir minha paternidade espiritual Tem sido uma luta Lena e difcil e muitas vezes
ainda sinto o desejo de continuar como filho e nunca envelhecer, mas tambm experimentei a
alegria enorme de filhos voltando ao lar e de colocar neles as mos numa atitude de perdo e
bno. Cheguei a saber um pouco como ser um pai que nada pergunta, desejando somente
receber os filhos em casa.
Tudo o que eu vivi desde o meu primeiro encontro com o pster de Rembrandt deu-me
no somente a inspirao para escrever este livro, mas tambm para estrutur-lo. Irei
primeiramente refletir sobre o filho mais jovem, depois sobre o mais velho e finalmente sobre
o pai. Porque, na verdade, sou o filho mais moo; sou o filho mais velho; e estou a caminho de
me tornar o pai. E, para vocs que vo fazer esta caminhada espiritual comigo, desejo e oro
para que descubram dentro de cada um de vocs no somente o filho perdido de Deus, mas
tambm a me e o pai compassivos que Deus .

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parte I

O FILHO MAIS MOO

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O filho mais jovem disse ao pai: Pai, d-me a parte da herana que me cabe. E o pai
dividiu os bens entre eles. Poucos dias depois, ajuntando todos os seus haveres, o filho mais
jovem partiu para uma regio longnqua e ali dissipou sua herana numa vida devassa.
E gastou tudo. Sobreveio quela regio uma grande fome e ele comeou a passar
privaes. Foi, ento, empregar-se com um dos homens daquela regio, que o mandou para
seus campos cuidar dos porcos. Ele queria matar a fome com as bolotas que os porcos comiam,
mas ningum lhas dava. E caindo em si, disse: quantos empregados de meu pai tm com
fartura, e eu aqui, morrendo de fome! Vou-me embora, procurar o meu pai e dizer-lhe: Pai,
pequei contra o Cu e contra ti; j no sou digno de ser chamado tu filho. Trata-me como um
dos seus empregados. Partiu, ento, e foi ao encontro de seu pai.

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1
Rembrandt e o filho mais moo

Rembrandt estava perto da morte quando ele pintou o seu Filho Prdigo.
Provavelmente di um dos seus ltimos trabalhos. Quanto mais leio sobre a pintura e a
contemplo, mais a enxergo como captulo final de uma vida tumultuada e sofrida. Juntamente
com sua obra inacabada Simeo e o Menino Jesus, o Filho Prdigo retrata a percepo de sua
idade avanada uma percepo em que cegueira fsica e profunda viso interior esto
intimamente ligadas. A maneira pela qual o velho Simeo segura a criana indefesa e o modo
de o pai abraar seu filho exausto revelam uma viso interior que faz lembrar as palavras de
Jesus aos seus discpulos: Abenoados os olhos que veem o que vs vedes.6 Tanto Simeo
como o pai do filho que volta trazem dentro de si aquela luz misteriosa pela qual eles veem.
uma luz interior, bem escondida, mas que irradia uma beleza suave e penetrante.
Essa luz interior, entretanto, ficar escondida por muito tempo. Por muitos anos fora
inatingvel para Rembrandt. Gradativamente, custa de muita angstia, ele a encontrou em si
mesmo e, por meio dele, naqueles que pintou. Antes de ser como o pai, Rembrandt fora por
muito tempo como o jovem orgulhoso que se apossou de tudo o que tinha e partiu para um
pas distante onde esbanjou toda a fortuna.
Quando olho para os autorretratos, profundamente interiorizados, que Rembrandt pintou
durante seus ltimos anos, e que explicam bastante a sua inclinao para retratar o pai, o
ancio iluminado e o velho Simeo, no devo esquecer que, como jovem. Rembrandt tinha
todas as caractersticas do Filho Prdigo: impetuoso, convencido, gastador, sensual e muito
arrogante. Aos trinta anos ele se retratou com uma esposa. Saskia, como o filho perdido num
bordel. Esse quadro no deixa ver nada mais profundo. Embriagado, com a boca entreaberta e
os olhos vidos de sexo, ele olha desdenhosamente para aqueles que contemplam seu retrato
como se dissesse: Isso no o mximo?. Com sua mo direita, ele ergue um copo
parcialmente cheio enquanto com a esquerda toca os quadris de sua namorada, cujo olhar
to lascivo quanto o seu. O cabelo comprido e encaracolado de Rembrandt, sua boina de
veludo com a pena branca e a espada com a banha de couro e cabo dourado, tocando as
costas dos dois folgazes, tudo isso deixa pouca dvida sobre suas intenes. A cortina puxada
no cano superior direito faz a gente pensar nos bordis do decadente distrito da luz vermelha
de Amsterd. Fitando intencionalmente esse autorretrato sensual do jovem Rembrandt como

Lc 10,23.

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o Filho Prdigo, mal posso crer que este seja o mesmo homem que, trinta anos mais tarde, se
retratou com olhos que penetram to profundamente os escondidos mistrios da vida.
Entretanto, os bigrafos de Rembrandt o descrevem como um jovem orgulhoso por
demais convencido de seu prprio talento e desejoso de explorar tudo o que o mundo tem a
lhe oferecer, um extrovertido que ama luxria e pouco se importa com o que se passa com as
pessoas sua volta. No h dvida de que o dinheiro era uma das principais preocupaes de
Rembrandt. Ele ganhou muito, gastou muito e perdeu muito. . Grande parte de sua energia foi
gasta em longos processos judiciais de falncia. Os autorretratos pintados no final da segunda
dcada de sua existncia e ao comear a terceira mostram Rembrandt como um homem
sedento de fama e bajulao, apreciador de roupas extravagantes, preferindo correntes
douradas a colarinhos brancos engomados, e chapus, boinas, capacetes e turbantes
esportivos e bizarros. Mesmo que muito desse modo de se vestir to caprichado possa ser
considerado como um procedimento normal, visando prtica e demonstrao de tcnicas d
pintura, tambm retrata uma personalidade arrogante que no visa somente agradar aos seus
patrocinadores.
Contudo, a esse curto perodo de sucesso, popularidade e riqueza, seguem-se muita
tristeza, infelicidade e infortnio. Pode ser acabrunhador tentar resumir as muitas desventuras
da vida de Rembrandt. No so diferentes das do Filho Prdigo. Depois de ter perdido seu filho
Rumbartus em 1635, sua primeira filha Cornlia em 1638 e sua segunda filha Cornlia em
1640, sua esposa Saskia, que ele muito amava e admirava, morre em 1642. Rembrandt fica
com um filho de nove meses, Titus. Depois da morte de Saskia, a vida de Rembrandt continua
a ser marcada por inmeros problemas e sofrimentos. Um relacionamento muito infeliz com a
enfermeira de Titus, Geertje Dircx, termina por ao judicial e internao de Geerttje num
sanatrio. Segue-se uma unio mais estvel com Hendrickje Stoffels. Ela lhe d um filho que
morre em 1653 e uma filha, Cornlia, a nica que sobrevive a ele.
Durante esses anos, a popularidade de Rembrandt, como artista, caiu rapidamente,
embora alguns colecionadores e crticos continuassem a reconhec-lo como um dos grandes
pintores de seu tempo. Seus problemas financeiros se tornaram de tal ordem que em 1656,
Rembrandt considerado insolvente e, para evitar falncia, as propriedades e bens que possui
so colocados disposio de seus credores. Tudo o que possui, suas obras de arte e as de
outros pintores, sua vasta coleo de objetos artesanais, sua casa em Amsterd, sua moblia,
tudo vendido em trs leiles, durante os anos de 1657 e 1658.
Apesar de que Rembrandt nunca conseguira ficar completamente livre de dividas e
devedores, aos cinquenta anos alcanou uma certa paz. Seus quadros deste perodo crescem
em calor e interioridade e mostram que os muitos desapontamentos no o tornaram
amargurado. Ao contrrio, tiveram sobre sua maneira de ver um efeito purificador. Jacob
Rosenberg, escreve: Ele comeou a contemplar homem e natureza com olhos mais
penetrantes, no mais aturdido por aparncias pomposas ou demonstraes teatrais.7 Em
7

ROSENBERG, Jacob. Rembrandt: life and work.3. ed. Londres-N.York, Phaindon, 1968. p. 26.

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1663 morre Hendrickje e cinco anos depois Rembrandt assiste no s ao casamento, mas
tambm morte de seu amado filho, Titus. Quando o prprio Rembrandt morre em 1669, ele
um homem pobre e solitrio. Somente sua filha Cornlia, sua nora Magdalene Van Loo e sua
neta Titia sobrevivem a ele.
Quando vejo o Filho Prdigo ajoelhando diante do pai e encostando o rosto contra seu
peito, vejo o artista outrora to confiante e respeitado e chego dolorosa concluso de que a
fama que alcanou foi apenas glria passageira. Em vez dos ricos trajes com os quais o jovem
Rembrandt pintou a si mesmo no bordel, ele agora usa somente uma tnica rasgada cobrindo
seu corpo emaciado e as sandlias, com as quais caminhou tanto, que se tornaram gastas e
imprestveis.
Olhando o filho penitente e o pai compassivo, vejo que a luz cintilante refletida por
correntes douradas, armaduras, capacetes, velas e lmpadas escondidas se apagou e foi
substituda pela luz interior da velhice. o movimento a partir da glria que leva a uma busca
cada vez maior de riqueza e popularidade em direo glria que se acha escondida na alma
humana e transcende a morte.

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2
Partida do filho mais jovem

O filho mais jovem disse ao pai: Pai, d-me a parte da herana que me cabe. E o pai dividiu
os bens entre eles. Poucos dias depois, ajuntando todos os seus haveres, o filho mais jovem
partiu para uma regio longnqua.

Uma rejeio radical


A denominao correta da pintura de Rembrandt , como j foi dito, A Volta do Filho
Prdigo. Est implcita na volta uma partida. Voltar tornar a casa depois de deixar a casa,
um retorno depois de ter ido embora. O pai que acolhe o seu filho em casa est to feliz
porque este filho estava morto e tornou a viver; ele estava perdido e foi encontrado.8 A
alegria imensa em receber de volta o filho perdido esconde a tristeza imensa experimentada
antes. O achar tem atrs de si o perder, o regessar abriga sob seu manto a partida. Olhando
para a volta carinhosa e cheia de alegria, tento pensar no gosto dos acontecimentos tristes que
o precederam. S quando me atrevo a me aprofundar no que significa deixar a casa posso
entender realmente a volta. O tom suave, amarelo-castanho, da tnica do filho bonito
quando visto em harmonia com o vermelho do manto paterno, mas a verdade que a roupa
do filho est em frangalhos que denunciam a misria de que ele vem. No contexto do abrao
compassivo, nossa fragilidade pode parecer bela, mas nossa fragilidade no tem oura beleza
seno aquela que vem da compaixo que a cerca.
Para bem entender o mistrio da compaixo, tenho que olhar francamente para a
realidade que a suscita. O fato que muito antes de ir e vir, o filho partiu. Ele disse a seu pai:
D-me a parte da herana que me cabe, depois ele reuniu tudo o que recebera e partiu. O
evangelista Lucas conta tudo isso de maneira to simples e direta que difcil bem avaliar que
o que est acontecendo aqui um acontecimento inaudito, danoso, ofensivo, e em flagrante
contradio aos hbitos mais respeitveis da poca. Kenneth Bailey, na sua explicao
abrangente da histria de Lucas, mostra que a maneira do filho partir equivalente a desejar a
morte de seu pai. Bailey escreve:
Por mais de quinze anos tenho perguntado a pessoas de diferentes camadas sociais
do Marrocos ndia e da Turquia ao Sudo sobre as implicaes de um pedido como esse
8

Lc 15,32.

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do filho exigir sua herana enquanto seu pai ainda vive. A resposta tem sido sempre a
mesma... a conversa se passa assim:
- Algum na sua cidade j fez um pedido assim:
- Nunca!
- Seria possvel algum fazer um pedido semelhante?
- impossvel.
- Se algum fizesse isso, o que aconteceria?
- Certamente seu pai o espancaria!
- Por qu?
- O pedido significa: ele quer que seu pai morra.9
Bailey explica que o filho pede no s a diviso da herana, mas tambm pede que possa
dispor de sua parte. Depois de passar os seus bens par o seu filho, o pai ainda tem o direito
de viver do usufruto... enquanto ele viver. Aqui o filho mais moo recebe, e, portanto se
entende que tenha solicitado a concesso a que, de forma explcita, no tem direito at a
morte de seu pai. A inferncia de: Pai, eu no posso esperar que morra fundamenta as duas
solicitaes. 10
O filho indo embora , portanto, um ato muito mais grave do que parece primeira vista.
uma rejeio cruel do lar no qual o filho nasceu e foi criado e uma ruptura com a mais
preciosa tradio apoiada pela comunidade maior da qual ele faz parte. Quando Lucas escreve
partiu para uma regio longnqua, ele se refere a muito mais do que ao desejo de um jovem
de ver o mundo. Ele se refere a uma quebra drstica da maneira de viver, pensar e agir que
recebeu como um legado sagrado das geraes passadas. Mais do que desrespeito, uma
traio aos valores cultuados pela famlia e pela comunidade. O pas distante o mundo no
qual no se repeita o que em casa considerado sagrado.
A explicao, para mim, muito importante no s porque me d uma compreenso
exata da parbola no seu contexto histrico, mas tambm e sobretudo porque me convida
a reconhecer o filho mais jovem em mim mesmo. Em princpio parecia difcil descobrir na
minha prpria caminhada tal desafio. No me considero como sendo capaz de menosprezar os
valores que fazem parte da minha herana. Mas quando examino cuidadosamente as maneiras
sutis pelas quais preferi o pas longnquo morada to perto, o filho mais jovem de repente
aparecer. Falo aqui do deixar a casa espiritual bem distinto do simples fato que passei a
maior parte de minha vida fora de minha querida Holanda.
9

BAILEY, Kenneth E. Poet and peasant and through peasant eyes? A literary-cultural approach to the parables. Gran Rapids, Mich,
William B. Eerdmans, 1983. pp. 161-162
10
Idem, ibidem, p. 164

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Mais do que qualquer outra histria no Evangelho, a parbola do Filho prdigo retrata o
infinito amor compassivo de Deus. E quando me coloco nessa histria sob a luz do amor de
Deus, fica claro que deixar a casa est muito mais prximo de minha vivncia espiritual do que
eu poderia pensar.
A pintura de Rembrandt do Pai acolhendo o filho tem pouco movimento. Em comparao
com o seu desenho do Filho Prdigo de 1636 cheio de ao, o pai correndo de encontro ao
filho e o filho se jogando aos seus ps a pintura do Hermitage, feita 30 anos mais tarde, de
total calmaria. O contato do pai com o filho uma beno perene; o filho descansando contra
o peito do pai uma paz inextinguvel. Chrstian Tmpel escreve: O momento de receber e
perdoar na quietude da composio perdura para sempre. Os gestos do pai e do filho falam de
alguma coisa que no se extingue, mas permanece, para sempre.11 Jakob Rosenberg resume a
viso de maneira muito bela quando escreve: O pai e o filho parecem exteriormente quase
imveis, mas intimamente esto muito emocionados... a histria no do amor humano de
um pai terreno... o que retratado aqui o amor divino e a misericrdia capaz de transformar
morte em vida.12

Insensvel voz do amor


Deixar a casa , portanto, muito mais do que um acontecimento histrico limitado a
tempo e lugar. negar a realidade espiritual de que perteno a Deus com todo o meu ser, que
Deus me ampara num eterno abrao, que sou realmente moldado nas palmas das mos de
Deus e escondido nas suas sombras. Deixar a casa significa ignorar a verdade de que Deus me
moldou em segredo, tecido na terra mais profunda.13 Deixar a casa viver como se eu ainda
no possusse um lar e precisasse procurar muito distncia at encontr-lo.
A casa o centro do meu seu, onde posso ouvir a voz que diz: Voc o meu Filho
Amado, sobre voc ponho todo o meu carinho a mesma voz que deu vida ao primeiro Ado
e falou a Jesus, o segundo Ado; a mesma voz que fala a todos os filhos de Deus e que os
liberta para viver no meio de um mundo sombrio embora permanecendo na luz.
Eu ouvi essa voz. Dirigiu-se a mim no passado e continua a falar agora. a voz do amor
que eterno, perdura para sempre e se transforma em afeto quando ouvida. Quando a ouo,
seu que estou em casa com Deus e nada tenho a temer. Como o Filho Amado de meu Pai
celestial, ainda que eu caminhe por um vale tenebroso, nenhum mal temerei.14 Como o
Bem-amado, posso curar os enfermos, ressuscitar os mortos, purificar os leprosos, expulsar
demnios. Tendo recebido sem qualquer nus, posso fazer um dom gratuito.15 Como
Filho Amado, posso interpelar, consolar, admoestar e encorajar sem medo de ser rejeitado ou
11
12
13
14
15

Rembrandt. Amsterdam, N.J.W. Becht, 1986. p. 350 (Com a colaborao de Astrid Tmpel.)
Op. cit., PP. 231-234.
Sl 139,13-15
Sl 23,4.
Mt 10,8.

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necessidade de afirmao. Como o Amado, posso sofrer perseguio sem desejo de vingana e
receber cumprimentos sem precisar utiliz-los como prova de minha bondade. Como o
Amado, posso ser torturado e morto sem duvidar que o amor que me transmitido mais
forte do que a morte. Como o Amado, sou livre para viver e dar a vida, livre tambm para
morrer enquanto a estou dando.
Jesus me mostrou claramente que posso tambm ouvir a mesma voz por ele ouvida no rio
Jordo e no monte Tabor. Tambm me mostrou que, como ele, habito junto do Pai. Orando
pelos discpulos, ele diz: Eles no so do mundo comoeu no sou do mundo. Santifica-os na
verdade; a tua palavra verdade. Como tu me enviaste ao mundo, tambm eu os enviei ao
mundo. E, por eles, a mim mesmo me santifico, para que sejam santificados na verdade.16
Essas palavras revelam minha verdadeira morada, meu local de permanncia, meu verdadeiro
lar. A f a garantia de que ali eu habito e sempre habitarei. As mos um tanto rgidas do Pai
tocam os ombros do Filho Prdigo e abenoam com bno divina, imorredoura. Tu s o meu
Amado, sobre ti ponho toda a minha complacncia.
Entretanto sa de casa muitas vezes. Deixei as mos que abenoam e corri para lugares
distantes em busca de amor. Esta a grande tragdia de minha vida e da de muitos que
encontro no caminho. De um modo tornei-me surdo voz que me chama. O Amado; deixei o
nico lugar onde posso ouvir essa voz e fui embora desesperado, esperando poder encontrar
alhures o que no mais encontrava em casa.
Em princpio isto parece simplesmente inacreditvel. Por que deixaria eu o lugar onde
posso ouvir tudo que preciso? Quanto mais penso nesse ponto, mais compreendo que a
verdadeira voz do amor muito suave e gentil, falando comigo nos lugares mais escondidos do
meu ser. No rude, querendo se impor e pedindo ateno. a voz d um pai quase cego que
chorou muito e passou por muitas mortes. a voz que somente pode ser ouvida por aqueles
que se deixam ser tocados.
Sentir o toque das mos bendizentes de Deus e4 ouvir a voz me chamando Amado so a
mesma coisa. Isso ficou claro para o profeta Elias. Elias estava na montanha esperando
encontrar o Senhor. Veio primeiro um furaco, mas Deus no estava naquele vento. Depois do
vento a terra tremeu, mas o Senhor no estava naquele tremor. Seguiu-se um fogo, mas
tambm o Senhor no estava no fogo. Finalmente, veio alguma coisa muito suave, uns diriam
que seria uma brisa ligeira, outros, um murmrio. Tendo Elias ouvido isto, cobriu o rosto com o
manto porque sabia que Deus estava presente. Na sua doura, a voz era o toque e o toque era
a voz.17
Mas h muitas outras vozes, algumas em tom bem alto, cheias de promessas e atraentes.
Dizem: V e mostre que voc vale alguma coisa. Logo depois Jesus ter ouvido a voz
chamando-o de Amado, foi conduzido ao deserto para ouvir ouros apelos. Disseram-lhe que se
fosse bem-sucedido, popular e poderoso, seria tambm querido. Essas mesmas vozes no me
16
17

Jo 17,16-19.
Cf. 1Rs 19,11-13.

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so desconhecidas. Esto sempre presentes e sempre me atingem nos pontos em que


questiono meu prprio valor e ponho em dvida meu merecimento. Sugerem que no serei
amado se no o conseguir por meio de trabalho rduo e muito esforo. Esperam que eu prove
a outros e a mim mesmo que mereo ser amado e ficam me empurrando para que faa todo o
possvel para obter aprovao. Negam abertamente que o amor seja um dom inteiramente
gratuito. Abandono o lar toda vez que deixo de crer na voz que me chama Amado e sigo outras
que oferecem mltiplos caminhos para que eu encontre o amor que tanto procuro.
Quase a partir do momento que eu tive ouvidos para ouvir, ouvi esse chamados que
ficaram comigo desde ento. Foram transmitidos a mim por meus pais, amigos, professores,
colegas, mas, acima de tudo, o foram e ainda o so atravs da mdia que me envolve. E dizem:
Mostre-me que voc legal. Procure ser melhor do que o seu amigo! Como foram as suas
notas? Trate de passar na escola! Realmente espero que voc consiga por voc mesmo! Quem
so seus amigos? Tem certeza de que quer ser amigo dessas pessoas? Esses trofus mostram
que BM esportista voc foi! No deixem que o considerem fraco, vo se aproveitar de voc! J
tomou as providncias para Quando envelhecer? Quando deixar de ser produtivo, as pessoas
se afastaro. Quando voc est morto, est morto!.
Desde que eu fique em contato com a voz que me chama de Amado, essas questes e
conselhos so bastante inofensivos. Pais, amigos e professores, mesmo aqueles que se dirigem
a mim atravs da mdia, so em geral muito sinceros em suas preocupaes. Seus conselhos e
sugestes so bem-intencionados. Alis, podem ser limitadas manifestaes humanas de um
amor divino ilimitado. Mas quando esqueo essa voz do primeiro amor incondicional, ento
essas sugestes pueris podem facilmente comear a reger minha existncia e me levar ao pas
distante. No muito difcil para eu saber quando isso est acontecendo. Raiva,
ressentimento, cime, desejo de vingana, luxria, ganncia, antagonismo e rivalidades so
sinais inconfundveis de que sa de casa. E isso acontece muito facilmente. Quando presto
ateno ao que se passa na minha mente, momento a momento, chego descoberta
desagradvel de que h poucos momentos durante o meu dia em que estou totalmente livre
destas emoes sombrias, paixes e sentimentos.
Constantemente caindo numa velha armadilha, antes mesmo que eu me aperceba disso,
descubro-me imaginando porque algum me magoou, rejeitou-me ou no prestou ateno em
mim. Sem me dar conta, vejo-me remoendo o sucesso de outros, minha prpria solido e a
maneira pela qual o mundo se aproveita de mim. Apesar de minhas boas intenes, muitas
vezes me pego sonhando em me tornar rido, poderoso e clebre. Todos esses exerccios
mentais me mostram a fragilidade da minha f e que sou o Bem-Amado sobre quem Deus pe
toda a sua complacncia. Eu tenho tanto medo de no ser amado, de ser culpado, posto de
lado, superado, ignorado, perseguido e morto, que estou constantemente criando estratgias
para me defender e consequentemente criando estratgias para me defender e
consequentemente garantir o amor que acho que preciso e mereo. Assim fazendo, me
distancio da casa de meu pai e escolho habitar um pas distante.

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Procurando onde no pode ser encontrado


De sada, aqui fica a questo: A quem perteno? A Deus ou ao mundo?. Muitas das
preocupaes dirias sugerem que perteno mais ao mundo do que a Deus. Qualquer crtica
me deixa zangado e a menor rejeio me deprime. O melhor elogio levanta meu esprito, um
pequeno sucesso me anima. Bem pouco necessrio para me levantar ou me deixar por baixo.
Frequentemente sou como uma embarcao num oceano, completamente ao sabor de suas
ondas. O tempo e energia que consumo tentando manter o equilbrio e evitando ser abatido e
naufragar mostra que minha vida uma luta pela sobrevivncia. No um luta abenoada, mas
um questionamento preocupado que resulta da ideia errada de que o mundo que d os
meus parmetros.
Enquanto eu ficar perguntando: Voc me ama? Voc realmente me ama?, eu confiro
todo o poder s vozes do mundo e me coloco em situao de dependncia porque o mundo
est cheio de ses. O mundo diz: Sim eu o amo se voc bonito, inteligente e rico. Eu amo
voc se voc tem boa educao, bom emprego e bons relacionamentos. Amo voc se voc
realiza muito, vende mito, compra muito. H ses sem nmero escondidos no amor do
mundo. Esses ses me escravizam uma vez que impossvel responder adequadamente a
todos eles. O amor do mundo e ser sempre condicional. Enquanto eu buscar o meu
verdadeiro eu no mundo condicional, ficarei preso ao mundo, tentando, caindo e tentando
novamente. um mundo que leva decadncia, porque o que oferece no preenche o anseio
mais ntimo do meu corao.
Decadncia pode ser a melhor palavra para explicar o vazio que to profundamente
permeia a nossa sociedade contempornea. Nossos hbitos fazem que nos apeguemos quilo
que o mundo chama de realizao pessoal: acmulo de fortuna e poder; obteno de status e
admirao; consumo excessivo de comida e bebida, e satisfao sexual, sem fazer distino
entre concupiscncia e amor. Esses hbitos criam expectativas que s podem deixa de
satisfazer nossas verdadeiras necessidades. Enquanto cultuamos os valores mundanos, nossos
hbitos levam-nos a indagaes infrutferas no pas distante, fazendo com que nos
defrontemos com desiluses sem fim, ao mesmo tempo que dentro de ns sobre um vazio.
Nesses dias em que aumentam as solicitaes, peregrinamos longe da casa do Pai. A vida
desregrada pode muito bem ser considerada uma vida vivida num pas distante. de l que
se origina o nosso clamor por libertao.
Sou o Filho Prdigo toda vez que busco amor incondicional onde no pode ser
encontrado. Por que continuo a ignorar o lugar do amor verdadeiro e insisto em busc-lo em
outra parte? Por que volto a sair de casa onde sou chamado de filho de Deus? Um amado de
meu Pai? Fico constantemente surpreso, verificando como disponho dos dons recebidos de
Deus minha sade, qualidades emocionais e intelectuais -; utilizo-os para impressionar as
pessoas, receber aprovao e louvor, e competir por recompensa, em vez de desenvolv-los
para a glria de Deus.. Sim, muitas vezes carrego-os para um pas distante e coloco-os a
servio de um mundo oportunista que desconhece seu verdadeiro valor. quase como se eu
quisesse provar a mim mesmo e aos que me rodeiam que eu no necessito do amor de Deus,

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que posso substituir por conta prpria, que posso ser totalmente independente. Sob tudo isso,
h a grande revolta, o no decisivo ao amor do Pai, a imprecao no proferida: Eu gostaria
que voc estivesse morto. O No do Filho Prdigo reflete a revolta original de Ado: seu
afastamento do Deus em cujo amor somos criados e do qual depende o nosso sustento. a
rebelio que me coloca fora do jardim, longe do alcance da rvore da vida. A insubordinao
que faz com que me perca num pas distante.
Olhando novamente a obra de Rembrandt que retrata A Volta do Filho Prdigo, vejo
agora que o que ocorre vai alm de um gesto de compaixo por um filho que se perdera. O
grande acontecimento que vejo o fim de uma grande rebelio. A rebelio de Ado e de todos
os seus descendentes perdoada e a bno pela qual Ado recebeu a vida imortal
restaurada. Parece-me que essas mos estiveram sempre estendidas mesmo quando no
havia ombros sobre os quais descans-las. Deus nunca abaixou os braos, jamais retirou sua
bno, nunca deixou de considerar seu filho a permanecer em casa. No podia impor o seu
amor ao seu Amado. Tinha que deixar que se fosse em liberdade embora sabendo a dor que
isso causaria a ambos. Foi o prprio amor que o impediu de manter o filho em casa a qualquer
preo. Foi ainda o amor que fez que deixasse o filho procurar o seu caminho, mesmo com o
risco de perd-lo.
Aqui o mistrio da minha vida revelado. Sou amado a tal ponto que tenho liberdade
para abandonar a casa. A bno existe desde o princpio. Deixei e deixo o lar muitas vezes,
mas o Pai est sempre me buscando com braos estendidos para me receber de volta e de
novo sussurrar aos meus ouvidos: Tu s o meu Amado, sobre ti ponho todo o meu carinho.

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3
A volta do filho mais jovem

O filho mais jovem partiu para uma regio longnqua e ali dissipou sua herana numa vida
devassa. E gastou tudo. Sobreveio quela regio uma grande fome e ele comeou a passar
privaes. Foi, ento, empregar-se com um dos homens daquela regio, que o mandou para
seus campos cuidar dos porcos. Ele queria matar a fome com as bolotas que os porcos comiam,
mas ningum lhas dava. E caindo em si, disse: Quantos empregados de meu pai tm po com
fartura, e eu aqui, morrendo de fome! Vou-me embora, procurar o meu pai e dizer-lhe: Pai,
pequei contra o Cu e contra ti; j no sou mais digno de ser chamado teu filho. Trata-me
como um dos teus empregados. Partiu, ento, e foi ao encontro de seu pai.

Estar perdido
O jovem abraado e abenoado pelo pai home pobre, muito pobre. Deixou a casa com
orgulho e dinheiro, resolvido a viver sua prpria vida longe de seu pai e da comunidade. Voltou
sem nada, sem dinheiro, sade, honra, amor prprio, reputao... tudo havia sido dissipado.
Rembrandt deixa pouca dvida sobre a sua condio. Sua cabea est raspada. No possui
mais o cabelo comprido e encaracolado com o qual Rembrandt se retratou como o Filho
Prdigo no bordel, arrogante e soberbo. A cabea a de um prisioneiro cujo nome foi
substitudo por um nmero. Quando a cabea de um homem raspada, quer seja na priso ou
no exrcito, num trote de calouros ou num campo de concentrao, ele despojado de um
dos seus traos de personalidade. As roupas com que Rembrandt o veste so roupas ntimas,
que mal cobrem seu corpo emaciado. O pai e o homem alto que observa a cena usam amplos
mantos carmim, que lhes conferem status e dignidade. O filho ajoelhado no tem agasalho. A
roupa parda e em frangalhos mal cobre seu corpo cansado do qual toda a fora se esvaiu. As
solas dos ps narram a histria de uma jornada longa e penosa. O p esquerdo, por fora da
sandlia muito usada, est arranhado. O p direito somente calado numa sandlia
arrebentada, tambm aponta para sofrimento e misria. Eis um homem despojado de tudo... a
no ser de sua espada. O nico sinal de dignidade que resta a pequena espada presa ao seu
quadril emblema de sua nobreza. Mesmo em meio sua degradao, ele se apegou ao fato
de que ainda era o filho de seu pai. De outra forma ele teria vendido sua preciosa espada,
smbolo de sua filiao. A espada est l para me mostrar que, apesar de ter voltado como

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mendigo e pria, ele no havia esquecido que ainda era filho de seu pai. Foi esta filiao
valiosa que, lembrada, persuadiu-o a voltar.
Vejo diante de mim um homem que se afundou numa terra estranha e perdeu tudo o que
levou consigo. Vejo derrota, humilhao, vazio. Ele, que era to semelhante ao pai, agora est
em pior situao que os empregados de seu pai. Tornou-se um escravo.
O que aconteceu com o filho no pas distante? Alm de todas as consequncias fsicas e
materiais, quais foram as ntimas consequncias do abandono do lar? A sequncia de fatos
bem previsvel. Quanto mais me distancio do lugar onde Deus habita, tanto mais incapaz me
sino de ouvir a voz que me chama O Amado; quanto menos ouo aquela voz, mais enredado
eu fico na manipulao e nas tranas de poder do mundo.
Acontece mais ou menos assim: fico em dvida quanto segurana do lar e observo
outras pessoas que parecem estar melhor do que eu. Fico imaginando como fazer para chegar
aonde esto. Esforo-me por ajudar, ter sucesso, ser reconhecido.
Quando falho, sinto cimes ou fico resentido. Quando me saio bem, preocupa-se que
outros vo ter cimes ou se sentiro melindrados. Torno-me desconfiado ou fico de esprito
prevenido e com mesmo crescente de no conseguir o que tanto desejo ou perder o que j
consegui. Preso neste emaranhado de necessidades e aspiraes, eu no sei exatamente quais
so as minhas motivaes. Sinto-me atingido pelos circunstantes e no confio nas aes e
pronunciamentos ao meu redor. Sempre prevenido, quero meu senso de liberdade e passo a
dividir o mundo em dois grupos: os que so a meu favor ou contra mim. Indago se algum
realmente se incomoda. Fico procurando justificar a minha desconfiana. Onde quer que eu
v, eu os vejo e digo: No se pode confiar em ningum. E depois imagino se algum alguma
vez me amor de verdade. O mundo minha volta se torna sombrio. Meu corao fica pesado.
Meu corpo est cheio de tristezas. Minha vida perde sentido. Tornei-me um ser perdido.
O filho mais jovem ficou bem ciente de como estava perdido quando nenhum dos seus
companheiros mostrou o menor interesse por ele. S tomaram conhecimento da sua pessoa
enquanto podia lhe ser til. Mas no tendo mais dinheiro para gastar, ou presentes para dar,
deixou de existir para eles. Para mim difcil imaginar o que significa ser totalmente estanho,
algum a quem ningum d a menor demonstrao de apreo. A verdadeira solido ocorre
quando perdemos a sensao de ter algo em comum. Quando ningum queria lhe dar o
alimento que ele estava dando aos porcos, o filho mais jovem entendeu que no era
considerado nem mesmo como um ser humano. Quando ningum queria lhe dar o alimento
que ele estava dando aos porcos, o filho mais jovem entendeu que no era considerado nem
mesmo como um ser humano, como um igual. Entendo um pouco quanto eu dependo de
alguma aprovao. A mesma formao histrica, viso, religio e educao; amigos comuns,
estilos de vida e hbitos; a mesma faixa de idade e profisso; tudo isto pode servir de base
para aprovao. Cada vez que encontro algum, sempre procuro alguma coisa que possamos
ter em comum. Parece uma reao espontnea, normal. Quando digo sou da Holanda, a

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resposta frequentemente : Ah, eu j estive l ou eu tenho um amigo l, ou O.K.,


moinhos, tulipas e tamancos!.
Qualquer que seja a reao, h sempre d ambos os lados a procura por um elo comum.
Quanto menos afinidades temos, tanto mais difcil estar juntos e mais afastados nos sentimos.
Quando no sei a lngua e ignoro os costumes, quando no compreendo seu modo de vida e
religio, seus rituais e sua arte e desconheo a comida e a maneira de se alimentar... ento me
sinto mais alienado e perdido.
Quando o filho mais jovem no era mais considerado um ser humano pelas pessoas sua
volta, sentiu a profundeza de seu isolamento, a mais completa solido que algum pode sentir.
Estava realmente perdido e foi essa noo de perda total que o chamou realidade. Ficou em
estado de choque se dando conta da absoluta insnia do seu comportamento, verificando, de
repente, que estava a caminho da morte. Havia se desligado tanto do que d a vida famlia,
amigos, comunidade, relacionamentos e mesmo alimentao que a morte seria
naturalmente o prximo passo. Viu instantaneamente e com nitidez o caminho que escolheu;
compreendeu a sua opo pela morte; percebeu que um passo a mais naquela direo o
levaria autodestruio.
Naquele momento crtico, o que foi que fez com que optasse pela vida? Foi a
redescoberta do seu mais profundo eu.

Reivindicando a filiao
O que quer que ele tivesse perdido, fosse dinheiro, amigos, reputao, amor prprio,
alegria interior e paz uma ou todas -, ele ainda continuou a ser o filho de seu pai. Ento ele
diz para si mesmo: Quantos empregados de meu pai tm po com fartura e eu aqui,
morrendo de fome. Vou-me embora, procurar meu Pai e dizer-lhe: Pai, peque contra o Cu e
contra ti; j no sou mais digno de ser chamado teu filho. Trata-me como um dos teus
empregados.. Com essas palavras no corao, ele pode voltar, deixar o pas estranho e ir para
casa.
O significado do retorno do filho mais jovem concisamente expresso nas palavras: Pai...
no sou mais digno de ser chamado teu filho. Ele compreende que deixou de ser digno de sua
filiao, mas ao mesmo tempo compreende que ele na verdade o filho detentor desse
privilgio que ps a perder.
A volta do filho mais jovem ocorre exatamente quando ele reivindica sua filiao, apesar
de ter perdido toda a dignidade que esta lhe confere. Na verdade, a perda de todos os seus
bens que o faz chegar ao mais baixo nvel de sua identidade. Ele atingiu os alicerces de sua
filiao. Em retrospecto, parece que o Filho Prdigo tinha que perder tudo para entrar em
contato com o seu ser. Quando percebeu que queria ser tratado como um dos porcos,
entendeu que no era um porco, mas um ser humano, um filho de seu pai. A partir dessa

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compreenso que optou por viver e no morrer. Uma vez que entrou novamente em contato
com a realidade de sua filiao, ele podia ouvir embora vagamente a voz chamando-o de
Amado e sentiu embora distncia o toque da bno. Essa certeza e confiana no amor
de Deus, mesmo que no muito precisa, deu-lhe fora para reclamar os seus direitos de filho,
apesar de desprovido de qualquer mrito.
H alguns anos, passei por uma situao concreta de ter que tomar a deciso: voltar ou
no. Uma amizade que em princpio parecia promissora e benfica aos poucos foi me levando
para mais e mais longe; aos poucos eu me senti totalmente obcecado por ela. No sentido
espiritual, encontrei-me esbanjando tudo o que eu recebera do meu pai para manter esse
envolvimento. No mais conseguia rezar. Perdera interesse pelo meu trabalho e achava cada
vez mais difcil dar ateno aos problemas de outros. Mesmo reconhecendo que meus
pensamentos e aes eram insustentveis, era atrado pelo meu corao sedento de amor a
formas ilusrias de conquistar um senso de autoestima.
Finalmente, quando essa amizade terminou completamente, precisei optar por me
autodestruir ou confiar que o amor que eu procurava de fato existia... l em casa. Uma voz,
embora parecendo fraca, sussurrou aos meus ouvidos que nenhum ser humano jamais
conseguiria me dar o amor ao qual eu aspirava, nenhum relacionamento, pessoa alguma
nenhuma comunidade seria capaz de satisfazer s necessidades mais profundas do meu
corao inconstante. Essa voz meiga e persistente falou comigo sobre a minha vocao, meus
primeiros votos, os muitos dons que eu recebera na casa do meu pai. Essa voz me chamava
filho.
A agonia do abandono doa tanto que era difcil, quase impossvel, acreditar naquela voz.
Meus amigos, vendo o meu desespero, me estimulavam a vencer a angstia e a confiar que
existia algum esperando por mim em casa. Finalmente, optei por me refrear em vez de
continuar esbanjando e me dirigi a um lugar onde eu pudesse estar s. L, na minha solido,
comecei a caminhar em direo casa devagar e vacilante, ouvindo ainda mais claramente a
voz que diz: Voc o meu Bem-amado, sobre voc recai todo o meu carinho.
Essa experincia dolorosa, mas cheia de esperana, levou-me ao mago da luta espiritual
pela escolha certa. O Senhor diz: Eu te propus a vida ou a morte, bno ou maldio.
Escolhe, pois, a vida, para que vivas tu e a tua descendncia, amando a Iahweh teu Deus,
obedecendo sua voz e apegando-te a ele.18 Realmente, uma questo de vida ou morte.
Aceitamos a repulsa do mundo que nos aprisiona ou buscamos a liberdade dos filhos de Deus?
Precisamos escolher.
Judas traiu Jesus. Pedro o negou. Ambos foram filhos que se perderam. Judas, incapaz de
se agarrar verdade de que era filho de Deus, se enforcou. Em termos de Filho Prdigo,
vendeu a espada de sua filiao. Pedro, no meio de seu desespero, lembrou-se dos seus direito
e voltou em lgrimas. Judas escolheu a morte. Pedro, a vida. Entendo que tal escolha est

18

Dt 30, 19-20.

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sempre diante de mim. Constantemente sinto-me tentado a chafurdar-me em minha misria e


a me desligar da graa, do meu lado humano recebido de Deus, da bno fundamental, e,
portanto, ensejar que as foras do mal venam. Isso acontece mais e mais quando digo a mim
mesmo: No sou bom. De nada sirvo. De nada valho. Ningum me ama. No sou ningum.
H sempre inmeros eventos e situaes que posso relacionar para convencer a mim mesmo e
a outros que a minha vida no vale a pena ser vivida, que sou somente um peso, um problema,
uma fonte de conflito ou um aproveitador do tempo e energia de terceiros. Muita gente vive
com esse conceito negativo de si mesmo. Contrastando com o Filho Prdigo, deixamos que a
escurido nos absorva to amplamente que no reste nenhuma luz qual possamos voltar e
nos dirigir. possvel que fisicamente no se matem, mas espiritualmente deixaram de viver.
Deixam de crer na sua origem divina e tambm de viver. Deixam de crer na sua origem divina e
tambm, portanto, no seu Pai que lhes conferiu sua humanidade.
Mas quando Deus criou homem e mulher sua prpria imagem, viu que era bom19 e,
apesar das vozes sinistras, nenhum home ou mulher poder jamais mudar isso.
A opo por minha prpria filiao, entretanto, no fcil. As vozes assustadoras do
mundo circundante tentam me convencer de que no presto e que s posso ser bom se
conseguir galgar a escada do sucesso. Essas vozes me levam a rapidamente esquecer a voz que
me chama meu filho, o Amado, lembrando-me que sou amado independentemente de
qualquer aplauso ou realizao. Essas vozes sinistras afogam aquela voz gentil, meiga, cheia de
luz que me chama meu filho, elas me arrastam para a periferia de minha existncia e fazemme duvidar que h um Deus amoroso minha espera bem no centro do meu ser.
Mas deixar o pas estrangeiro somente o princpio. O caminho para casa longo e difcil.
O que fazer no percurso de volta ao Pai? muito claro o que faz o Filho Prdigo. Ele prepara
um cenrio. Quando ele se volta, lembrando sua filiao, ele diz: Vou-me embora, procurar o
meu pai, e dizer-lhe: Pai, pequei contra o Cu e contra ti; j no sou mais digno de ser
chamado teu filho. Trata-me como um dos teus empregados. medida que leio essas
palavras, fico ciente de como a minha vida ntima est cheia desse tipo de conversa. De fato
poucas vezes no h em minha cabea algum encontro imaginrio no qual me explico, me
vanglorio ou me desculpo, proclamo ou defendo, evocando louvor ou piedade. Parece que
estou sempre envolvido em longos dilogos com interlocutores ausentes, antecipando suas
perguntas e preparando minhas respostas. surpreendente o desgaste emocional que envolve
estas ruminaes e resmungos. Sim, estou deixando o pas estrangeiro. Sim, estou voltando
para casa... mas, por que todo esse preparo de discursos que nunca sero proferidos?
A razo clara. Apesar de reivindicar minha verdadeira identidade como filho de Deus,
ainda vivo como se Deus a quem retorno pea uma explicao. Ainda penso no seu amor
condicional e na morada como um lugar do qual no estou muito certo. Enquanto volto para
casa, alimento dvidas sobre se serei bem recebido quando l chegar. Quando contemplo a
minha jornada espiritual, minha longa e cansativa viagem para casa, vejo como est cheia de
19

Gn 1,31.

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culpa quanto ao passado e preocupaes quanto ao futuro. Verifico meus erros e sei que perdi
a dignidade de minha filiao, mas ainda no estou plenamente preparado para crer que,
embora minhas faltas sejam muitas, a graa ainda maior.20 Ainda me apoiando no meu
conceito de pouca valia, escolho para mim um lugar bem abaixo ao que pertence ao filho.
Acreditar no perdo completo, absoluto, no ocorre prontamente. Minha experincia humana
me diz que o perdo se resume na disposio do outro de desistir da vingana e de mostrar
alguma caridade.

O longo caminho para casa


A Volta do Filho Prdigo est cheia de ambiguidades. Est viajando na direo certa, mas
que confuso! Ele admite ser incapaz de fazer isso por conta prpria e confessa que iria
receber melhor tratamento como escravo na casa de seu pai do que como foragido num pas
estrangeiro, mas ainda est longe de confiar no amor do pai. Sabe que ainda o filho, mas
reconhece que perdeu a dignidade de modo que possa ser chamado filho; prepara-se para
aceitar o status de empregado de modo que possa sobreviver. H arrependimento, mas no
um arrependimento luz do amor imenso de um Senhor misericordioso. um
arrependimento que satisfaz ao prprio ego e permite sobreviver. Conheo muito bem esse
modo de pensar e sentir. Equivale a dizer: Bem, eu no poderia resolver sozinho, tenho que
admitir que Deus a nica esperana que me resta. Irei a Ele e pedirei perdo, esperando que
o castigo seja pequeno e eu possa sobreviver sob a condio de trabalhar duro. Deus continua
a ser um Deus severo e julgador. este Deus que me faz sentir culpado e temeroso, fazendome continuar procurando justificativas. A Obedincia a este Deus no nos d a verdadeira
liberdade, mas resulta em amargura e ressentimento.
Um dos grandes desafios da vida espiritual o de receber o perdo de Deus. H alguma
coisa em ns humanos que faz que nos apeguemos aos nossos pecados e impede-nos de
deixar Deus banir o nosso passado e nos oferecer um recomear inteiramente novo. s vezes
at parece que quero provar a Deus que a minha misria grande demais para que eu a
supere. Embora Deus deseje me devolver a total dignidade da filiao, fico insistindo que me
contentarei em ser o servo eventual. Mas ser que desejo mesmo voltar a ter a
responsabilidade de filho? Ser que almejo ser completamente perdoado de modo que se
torne possvel comear uma nova vida? Ser que confio em mim e numa regenerao total?
Desejo me afastar da rebelio profunda contra Deus e me entregar inteiramente ao seu amor,
de modo que uma nova criatura possa surgir? Receber o perdo exige uma absoluta aceitao
e reparos. Enquanto eu mesmo quiser fazer isso, s obtenho solues parciais, como a de ser
um empregado. Como tal, posso manter certa distncia, revoltar-me, repudiar, fazer greve, ir
embora ou me queixar do salrio. Como o filho amado, devo exigir todo o respeito e comear
a me preparar para ser o pai.

20

Cf. Tm 5,20.

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claro que a distncia entre dar a volta e chegar casa deve ser percorrida com
sabedoria e disciplina. A disciplina a de se tornar um filho de Deus. Jesus aponta que o
caminho para Deus o mesmo caminho para uma nova infncia. Em verdade vos digo que, se
no vos converterdes e no vos tornardes como crianas, de modo algum entrareis no Reino
dos Cus.21 Jesus no pede que eu continue criana, mas que me transforme em criana.
Tornar-me criana viver procura de uma segunda inocncia, no a inocncia de um recmnascido, mas a candura que se chega por opo consciente.
Como podem aqueles que chegaram a essa segunda inocncia ser descritos? Jesus mostra
isso claramente nas Bem-aventuranas. Logo aps ter ouvido a voz de Satans que o intima a
provar ao mundo que ele digno de ser amado, ele comea o seu ministrio pblico. Um dos
seus primeiros passos o de convocar os discpulos para que o sigam e partilhem do seu
ministrio. Depois Jesus sob a montanha, rene os apstolos ao seu redor e diz: Bemaventurados so os pobres, os mansos, aqueles que choram, os que tm fome e sede de
justia, os compassivos, os puros de corao, os que promovem a paz e aqueles que so
perseguidos por causa da justia.
Essas palavras so a expresso do filho de Deus. um autorretrato de Jesus, o Filho
Amado. um retrato de como eu devo ser. um retrato de como eu devo ser. As Bemaventuranas me indicam o caminho mais simples para a volta a casa, o retorno casa de meu
Pai. E ao longo dessa jornada descobrirei as alegrias da segunda infncia: conforto,
misericrdia e at uma viso mais clara de Deus. E quando eu chegar a casa e sentir o abrao
do meu Pai, compreenderei que no terei somente direito ao Cu, mas que tambm a terra
ser minha herana, um lugar onde poderei viver em liberdade, sem obsesses nem coraes.
Tornar-se criana viver as Bem-aventuranas e encontrar a porta estreita para o Reino.
Rembrandt saberia disso? No sei se a parbola leva-me a ver novos aspectos da pintura ou se
a pintura me mostra novas facetas da parbola. Mas, contemplando a cabea do menino que
volta, posso ver retratada a segunda infncia.
Lembro-me claramente de ter mostrado a pintura de Rembrandt a amigos e de perguntarlhes o que viam. Uma delas, uma jovem, ficou em p, caminhou at a reproduo do Filho
Prdigo e colocou a sua mo na cabea do filho mais jovem. Disse, ento: Esta a cabea de
um beb que acaba de sair do tero materno. Veja, est ainda mida e o rosto parece o de um
feto. Todos ns que estvamos ali vimos, de repetem a mesma coisa. Estaria Rembrandt
retratando no somente a volta ao Pai, mas tambm a volta ao seio de Deus, que Me e Pai
ao mesmo tempo?
At ento eu pensava na cabea raspada do jovem como na de um prisioneiro, ou na de
algum que tivesse vivido num campo de concentrao. Eu havia visto aquele rosto como o
rosto emaciado de um refm maltratado. E talvez tenha sido isso somente que Rembrandt
quis expressar. Mas depois desse encontro com meus amigos, no consigo mais olhar o quadro

21

Mt 18,3.

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O Filho Prdigo
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sem que eu veja ali um beb voltando ao tero materno. Isso me ajuda a compreender melhor
o caminho que devo sentir de volta para casa.
No a criana pobre, meiga e pura de corao: No chora a criana por qualquer dor
que sinta? No a criana o intercessor faminto e sedento de justia e a vtima final da
perseguio? E o que dizer de Jesus, a Palavra de Deus feito carne, que se formou no tero de
Maria durante nove meses, veio ao mundo como uma criana venerada por pastores da
redondeza e por homens de terra longnquas? O Filho eterno tornou-se uma criana de modo
a que eu pudesse voltar a ser criana e retornar com Ele ao Reino do Pai. Em verdade, te
digo, disse Jesus a Nicodemos, quem no nascer do alto, no pode ver o Reino de Deus.22

O verdadeiro filho prdigo


Abordo aqui o mistrio de que o prprio Jesus tornou-se o Filho Prdigo por nossa causa.
Deixou a casa de seu Pai celeste, veio a um pas distante, desfez-se de tudo o que possua, e
por meio da cruz voltou casa do Pai. Tudo isso ele fez no como filho rebelde, mas
obediente, enviado para trazer de volta todos os filhos de Deus que se encontravam perdidos.
Jesus que contou a histria queles que o criticavam por se associar com pecadores viveu ele
mesmo a longa e dolorosa jornada que descreve.
Quando comecei a refletir na parbola e na pintura de Rembrandt, nunca havia pensado
no jovem cansado aparentando um recm-nascido, como Jesus. Mas agora, depois de muitas
horas de ntima contemplao, sinto-me abenoado por essa viso. No est o jovem
alquebrado ajoelhado diante do pai, O Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo?23
No Ele a vtima inocente que se tornou pecado por nossa causa?24 No Ele o que no se
apoiou na sua igualdade com Deus, mas tornou-se como um ser humano?25 No Ele o Filho
de Deus sem pecado, que exclamou na cruz: Deus meu, Deus meu, por que me
abandonaste?26 Jesus o Filho Prdigo, do Prdigo Pai, que despendeu tudo o que o Pai lhe
havia dado de modo que eu pudesse me tornar como Ele, e com Ele voltar casa de seu Pai.
Ver Jesus, ele mesmo, como o Filho Prdigo, vai muito alm da interpretao usual da
parbola. Entretanto, essa viso encerra um grande segredo. Vou aos poucos descobrindo que
isso significa que a minha filiao e a de Jesus so uma, que a minha volta e a de Jesus so
uma, que a minha morada e a de Jesus so uma. No h caminho para Deus fora daquele
seguido por Jesus, aquele que narrou a histria do Filho Prdigo a Palavra de Deus por meio

22
23
24
25
26

Jo 3,3.
Jo 1,29.
2 Cor 5,21.
Cf. Fl 2,6-7.
Mt 27,46.

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da qual todas as coisas vieram a existir.27 E o Verbo se fez carne, e habitou entre ns e nos
tornou parte de sua plenitude.
Quando olho para a histria do Filho Prdigo com os olhos da f a volta se torna a volta
do Filho de Deus que chamou a si todos os povos e os leva de volta a seu Pai Celestial.28 Como
fala Paulo: Pois nele aprouve a Deus fazer habitar toda a plenitude e reconciliar por ele e para
ele todos os seres, os da terra e os dos cus.29
Frre Pierre Marie, o fundador da Fraternidade de Jerusalm, uma comunidade de
monges vivendo na cidade, reflete sobre Jesus como o Filho Prdigo de maneira bblica e
potica. Ele escreve:
Ele, que nascido no da espcie humana, do desejo ou da vontade da carne, mas do
prprio Deus, um dia chamou a si tudo o que estava debaixo dos seus ps e partiu com sua
herana, seu ttulo de Filho e o preo do resgate. Partiu para um pas distante... a terra
longnqua... onde se tornou como so os seres humanos e esvaziou-se. O seu povo no o
aceitou e seu primeiro bero foi um bero de palha! Como uma raiz num cho rido, cresceu
diante de ns, foi desprezado, o mais ntimo dos homens, diante de quem escondemos a nossa
face. Bem cedo, ele conheceu o exlio, a hostilidade, a solido... Depois de ter perdido tudo
numa caminhada de total doao, seu valor, sua paz, sua luz, sua verdade, sua vida... todos os
tesouros de conhecimento e sabedoria e o mistrio escondido mantido secreto por tempos
sem fim; depois de ter-se perdido entre os filhos transviados de Israel passando seu tempo
com os doentes e no com os afortunados, com os pecadores e no com os justos, e at
com as prostitutas a quem prometeu entrada no reino de seu Pai; depois de ter sido tratado
como gluto e bbado, como amigo dos cobradores de impostos e dos pecadores, como um
Samaritano, um possesso, um blasfemo; depois de ter ofertado tudo, at o seu corpo e seu
sangue, depois de ter sentido profunda tristeza, angstia e a alma dilacerada. Depois de ter
chegado ao limite do desespero to bem expresso na cruz, onde o Pai o teria abandonado,
distante da fonte de gua viva, e de onde, crucificado, Ele exclama: Tenho sede. Desceu
manso dos mortos e, ento ao terceiro dia, levantou-se das profundezas do inferno
carregando os crimes de todos nos, nossos pecados, nossos sofrimentos. De p, exclamou:
Sim, estou ascendendo ao meu Pai e ao seu Pai, ao meu Deus e ao seu Deus. E subiu aos
cus. Ento, no silncio, olhando para seu Filho, e todas as suas criaturas, uma vez que o Filho
tinha se tornado tudo em todos, o Pai disse aos seus servos: Depressa! Tragam a melhor veste
e o cubram, ponham um anel em seus dedos e sandlias em seus ps, vamos comer e festejar!
Porque os meus Filhos que, como vocs sabem, estavam mortos voltaram vida; estavam
perdidos e foram encontrados! Meu Filho Prdigo os trouxe todos de volta. Eles todos
comearam a festejar vestidos em seus trajes longos, que se tornaram imaculados no sangue
do Cordeio.30
27
28
29
30

Cf. Jo 1,1-14.
Cf. Jo 12,32.
Cl 1,19-20.
Les fils prodigues et le fils prodigue. Sources Vives (Paris), n. 13, pp. 87-93, 1987.

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O Filho Prdigo
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Olhando novamente para o Filho Prdigo de Rembrandt, vejo-o agora de modo diferente,
vejo Jesus voltando para seu Pai e meu Pai, seu Deus e meu Deus.
pouco provvel que Rembrandt tenha pensado dessa maneira sobre o Filho Prdigo.
Essa compreenso no fazia parte das pregaes e escritos de seu tempo. Entretanto, ver
nesse jovem cansado e vencido o prprio Jesus nos traz muito conforto e consolao. O jovem
que o pai abraa no mais um pecador arrependido, mas toda a humanidade voltando a
Deus. O corpo dilacerado do Filho Prdigo se torna o corpo dilacerado de toda a humanidade,
e a face do neonato que volta de torna a face de todos os que sofrem e almejam reentrar no
paraso perdido. Assim o quadro de Rembrandt deixa de retratar somente uma parbola
comovente; torna-se o sumrio da histria de nossa salvao. A luz que ilumina tanto o Pai
como o Filho, fala agora da glria que aguarda os filhos de Deus. Faz lembrar das palavras
mgicas de Joo: ... Carssimos, desde j somos filhos de Deus, mas o que ns seremos ainda
no se manifestou. Sabemos que por ocasio desta manifestao seremos semelhantes a ele,
porque o veremos tal como ele .31
Mas nem a pintura de Rembrandt nem a parbola que ela representa nos deixa em
xtase. Quando vi a cena central do pai abraando seu filho no pster no escritrio de Simone
no tinha ainda tomado conhecimento dos quatro espectadores apreciando a cena. Mas agora
conheo aqueles rostos em torno da volta. So pelo menos enigmticos, especialmente
aquele homem alto direta do quadro. Sim, h beleza, glria, salvao... mas tambm h os
olhares crticos de observaes no comprometidos. Eles acrescentam uma nota repressiva
pintura e impedem qualquer possibilidade de uma soluo rpida e romntica para o tema da
reconciliao espiritual. A caminhada do filho mais jovem no pode ser separa da de seu irmo
mais velho. Ento para ele que eu agora, um tanto temeroso, volto minha ateno.

31

1 Jo 3,2.

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O Filho Prdigo
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parte II
II

O FILHO MAIS VELHO

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O Filho Prdigo
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O Filho mais velho estava no campo. Quando voltava, j perto de casa ouviu msicas e
danas. Chamando um servo, perguntou-lhe o que estava acontecendo. Este lhe disse: teu
irmo que voltou e teu pai matou o novilho cevado, porque o recuperou com sade. Ento ele
ficou com muita raiva e no queria entrar. Seu pai saiu para suplicar-lhe. Ele, porm,
respondeu, a seu pai: H tantos anos que eu te sirvo, e jamais transgredi um s dos teus
mandamentos, e nunca me deste um cabrito para festejar com meus amigos. Contudo, veio
esse teu filho, que devorou teus bens com prostitutas, e para ele matas o novilho cevado!.
Mas o Pai lhe disse: Filho, tu ests sempre comigo, e tudo o que meu seu. Mas era
preciso que festejssemos e nos alegrssemos, pois esse ter irmo estava morto e tornou a
viver; ele estava perdido e foi encontrado!.

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O Filho Prdigo
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4
Rembrandt e o filho mais velho

Durante as minhas horas no Hermitage, olhando em silncio para o Filho Prdigo, nunca
duvidei que o homem em p do lado direito do plano, onde o pai abraa seu filho que volta,
era o filho mais velho. A maneira como ele se posiciona olhando para o gesto magnnimo da
acolhida no deixa dvida sobre quem Rembrandt quis retratar. Fiz muitas anotaes
descrevendo este observador distante e severo e enxerguei nele tudo o que Jesus nos diz
sobre o filho mais velho.
Entretanto, a parbola deixa claro que o filho mais velho ainda no est em casa quando o
pa abraa seu filho perdido e lhe mostra a sua compaixo. Ao contraio, a histria relata que,
quando o filho mais velho finalmente regressa casa depois do trabalho, a festa de boasvindas para seu irmo est a todo vapor.
Fico surpreso com que facilidade no percebi a discrepncia entre a pintura de
Rembrandt e a parbola, simplesmente assumindo que Rembrandt quis pintar ambos os
irmos numa mesma obra em que retrata o Filho Prdigo.
Quando voltei para casa e comecei a ler todos os estudos histricos sobre a pintura,
depressa compreendi que muito crticos estavam menos seguros quanto identidade do
homem em p direita. Alguns o descreviam como um homem velho, e alguns at
questionavam se teria sido mesmo Rembrandt que o pintara.
Mas ento um dia, j passado um ano de minha visita ao Hermitage, um amigo, Ivan Dyer,
com quem eu falara muitas vezes sobre o meu interesse na pintura do Filho Prdigo, mandoume uma cpia do estudo feito por Barbara Joan Haeger O significado religioso da Volta do
Filho Prdigo de Rembrandt.32 Este trabalho brilhante, que coloca a pintura no contexto da
tradio visual e iconogrfica do tempo de Rembrandt, trouxe o filho mais velho de volta
cena.
Haeger mostra que, nos comentrios bblicos do tempo de Rembrandt, a parbola do
fariseu e do cobrador de impostos e a parbola do Filho Prdigo estavam intimamente ligadas.
Rembrandt segue a tradio. O homem sentado batendo no peito e olhando para o filho que
32

The religious significance of Rembrandts Returb of the Prodigal Son? an examination of the pIcture in the context of the visual
and iconographic tradition. Ann Arbor, Mich., University Microfilm International, 1983. p. 173. Disserta;ao de doutorado
apresentado Universidade de Michigan.

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volta um servo representando os pecadores e cobradores de impostos, enquanto o homem


em olhando para o pai de maneira enigmtica o filho mais velho representando os escribas
e fariseus. Entretanto, colocando o filho mais velho na pintura como a testemunha mais
importante, Rembrandt vai no somente alm do sentido literal da palavra, mas tambm alm
da tradio da pintura do seu tempo. Assim, Rembrandt, como dia Haeger, prende-se no
letra, mas ao esprito do texto bblico.33
Os achados de Barbara Haeger representam muito mais que uma afirmao feliz da minha
intuio inicial. Ajudam-me a ver A Volta do Filho Prdigo como um trabalho que resume a
grande luta espiritual e as grandes escolhas que essa luta exige. Pintando no somente o filho
mais jovem que essa luta exige. Pintando no somente o filho mais jovem nos braos de seu
Pai, mas tambm o filho mais velho que pode aceitar ou no o amor que lhe oferecido,
Rembrandt me apresenta o drama interior da alma34 dele e meu tambm. Assim como a
parbola do Filho Prdigo encerra o cerne da mensagem do Evangelho e chama os que a
ouvem para que faam suas prprias escolhas diante dela, da mesma forma a pintura de
Rembrandt encerra sua prpria luta espiritual e convida os que a contemplam para que
tomem uma deciso pessoal sobre suas vidas.
Assim, os espectadores no quadro de Rembrandt fazem com que a obra envolva os que a
contemplam de maneira muito pessoal. No outono de 1983, quando vi o pster mostrando a
parte central da pintura, entendi imediatamente que fora chamado a fazer algo de pessoal.
Agora que conheo melhor toda a pintura e tambm o significado da testemunha que as
destaca direita, estou mais do que nunca convencido do enorme desafio espiritual que este
quadro representa.
Olhando para o filho mais moo e pensando na vida de Rembrandt, tornou-se evidente
para mm que Rembrandt o deve ter entendido de maneira muito pessoal Quando ele pintou A
Volta do Filho Prdigo, tinha vivido uma vida marcada por uma grande autoconfiana, sucesso
e fama, seguida de muitas perdas dolorosas, desapontamentos e fracassos. Mediante tudo
isso, ele caminhou da luz exterior para a interior, do retratar de fatos mundanos para o de
significados profundos, de uma vida cheia de bens e pessoas para uma vida marcada por
solido e silncio. Com a idade se tornou mais recolhido e tranquilo. Foi uma volta espiritual.
Ma o filho mais velho tambm parte da experincia da vida de Rembrandt, e muitos
bigrafos modernos na verdade criticam a viso romntica de sua vida. Eles enfatizam que
Rembrandt estava muito mais sujeito s exigncias de seus patrocinadores e sua necessidade
de dinheiro do que em geral se acredita; que seus temas so muitas vezes resultantes da moda
em vigor em seu tempo e no de viso espiritual, e que seus fracassos se devem tanto ao seu
carter farisaico e odioso quanto falta de aceitao por parte daqueles com quem convivia.
Diversas biografias recentes veem em Rembrandt muito mais um articulador interesseiro
e calculista do que algum procura da verdade espiritual. Elas sustentam que muitas de suas
33
34

Idem, ibidem., p. 178.


Idem, ibidem., p. 178.

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pinturas, apesar de belssimas, so muito menos espirituais do que parecem. Minha reao
inicial a esses estudos desmistificadores sobre Rembrandt foi de choque. Sobretudo a biografia
de Gary Schwartz que d pouca margem a romantizar Rembrandt fez-me imaginar se
houve alguma vez uma converso. ntido, pelos estudos recentes do relacionamento de
Rembrandt com seus patrocinadores, que encomendavam e compravam seus trabalhos, bem
como sua famlia e amigos, que ele era uma pessoa de difcil convivncia. Schwartz o descreve
como uma pessoa amarga e vingativa, que usava todas as armas, permitidas ou no, para
atacar os que atravessavam seu caminho.35
De fato, Rembrandt era conhecido por muitas vezes agir de forma egosta, arrogante e at
vingativa. Isso se v bem pela maneira como tratou Geertje Dircx, com quem viveu por seis
anos. Ele usou o irmo de Geertje, a quem a prpria Geertje dera uma procurao, para
angariar testemunhas de seus vizinhos contra ela, de modo que pudesse ser enviada para um
asilo de doentes mentais.36 Consequentemente, Geertje foi internada. Quando mais tarde
houve a possibilidade de ela sair, Rembrandt contratou um agente para que conseguisse
provas contra ela, de modo que permanecesse em cativeiro.37
Durante o ano de 1649, quando estes acontecimentos trgicos tiveram incio, Rembrandt
ficou to esgotado que nada conseguiu produzir. Neste ponto, um outro Rembrandt surge,
algum submerso em amargura e desejo de vingana, capaz de trao.
difcil encarar este Rembrandt. No to difcil simpatizar com um tipo sensual que
cede aos prazeres hedonistas do mundo, depois se arrepende, volta para casa e se torna
algum com muita espiritualidade. Mas apreciar um homem com ressentimentos profundos,
que perde muito do seu precioso tempo em processos corriqueiros e est constantemente se
indispondo com terceiros em face do seu modo arrogante, muito mais difcil. Entretanto, ao
que se saiba, isso tambm um aspecto de sua vida; um aspecto que no posso ignorar.
Rembrandt tanto filho mais velho quando o mais novo da parbola. Quando, durante os
ltimos anos de sua vida, ele pintou ambos os filhos na sua Vida do Filho Prdigo, ele tinha
vivido uma vida em que no ignorava nem os desatinos do filho mais moo nem os desacertos
do filho mais novo. Ambos precisavam de cura e de perdo. Ambos precisavam voltar para
casa. Mas, tanto da histria, como do quadro de Rembrandt, depreende-se que a converso
mais difcil de se obter a daquele que permanece em casa.

35
36
37

Rembrandt: zign Leven, zign Schilderijen. Naarsen, Netherlands, Uitgevererij Gary Schwartz, 1984. p. 362
MEE, Charles L. Rembrandts portrait: a biography. New York, Simon and Schuster, 1988. p. 229
Idem, ibidem.

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O filho mais velho parte

O Filho mais velho estava no campo. Quando voltava, j perto de casa ouviu msicas e danas.
Chamando um servo, perguntou-lhe o que estava acontecendo. Este lhe disse: teu irmo que
voltou e teu pai matou o novilho cevado, porque o recuperou com sade. Ento ele ficou com
muita raiva e no queria entrar. Seu pai saiu para suplicar-lhe. Ele, porm, respondeu, a seu
pai: H tantos anos que eu te sirvo, e jamais transgredi um s dos teus mandamentos, e
nunca me deste um cabrito para festejar com meus amigos. Contudo, veio esse teu filho, que
devorou teus bens com prostitutas, e para ele matas o novilho cevado!.

Em p com as mos entrelaadas


Durante as horas em que estive no Hermitage olhando para o quadro de Rembrandt, fui
aos poucos me sentindo fascinado pela figura do filho mais velho. Lembro-me de olhar para
ele por longo tempo e imaginar o que estaria se passando na cabea e no corao desse
homem. Ele , sem dvida alguma, o principal observador da volta do filho mais jovem.
Quando eu conhecia somente o fragmento da pintura na qual o pai abraa seu filho que volta
era mito fcil reconhec-lo como convidativo, comovente e tranquilizador. Mas quando vi todo
o quadro logo percebi a complexidade do encontro. O principal espectador, observando o pai
abraando o filho que volta, parece muito afastado. Ele olha para o pai, mas sem alegria. Ele
no se aproxima, no sorri nem expressa boas-vindas. Ele simplesmente fica l, ao lado do
estrado, aparentemente no querendo sobressair.
verdade que a Volta o principal acontecimento da pintura; entretanto, no est
situada no centro de tela. Ocorre do lado esquerdo da pintura, enquanto do lado direito
predomina a figura austera do filho mais velho. H um espao grande separando o pai do filho
mais velho, um espao que cria uma tenso que precisa ser resolvida.
Com o filho mais velho na pintura, no mais possvel sentimentalizar a Volta. O
principal observador mantm distncia, aparentemente no querendo participar das boasvindas do pai. O que se passa na cabea desse homem? O que ir ele fazer? Chegar mais
perto e abraar seu irmo como fez seu pai, ou ir embora com raiva e averso?
Desde que meu amigo Bart falou que posso ser muito mais como filho mais velho do que
como o filho mais moo, tenho observado esse homem direita com maior cuidado e tenho

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visto muito mais coisas novas e difceis. A maneira como o filho mais velho foi pintado por
Rembrandt retrata-se um tanto como seu pai. Ambos tm barba e usam largos mantos
vermelhos sobre seus ombros. Estes sinais externos sugerem que ele e seu pai tm muito em
comum e essa semelhana sublinhada pela luz que incide sobre o filho mais velho o que faz
que haja uma ligao direta da sua face com a face iluminada do pai.
Mas que diferena dolorosa entre os dos! O pai se inclina sobre o filho que volta. O filho
mais velho, ereto, fica ainda mais firme na sua postura porque se apoia numa vara que alcana
o cho. A capa do pai larga e acolhedora; a do filho cai rente ao corpo. As mos do pai esto
abertas e tocam o filho que volta numa atitude de bnos; as do filho esto entrelaados e se
mantm junto ao peito.
H luz em ambas as faces, mas a luz do rosto do Pai flui por todo o corpo especialmente
as mos e envolve o filho mais jovem num grande halo de tpida luminosidade, enquanto a
luz no rosto do filho mais velho fria e contrita. Sua figura permanece no escuro e suas mos
entrelaadas continuam nas sombras.
A parbola que Rembrandt pintou poderia ter se chamado A Parbola dos Filhos
Perdidos. No s se perdeu o filho mais moo que saiu de casa e foi a um pas distante,
procura de liberdade e prazer, mas o que ficou em casa tambm se tornou um homem
perdido. Externamente fez todas as coisas que um bom filho deve fazer, mas, no ntimo, se
afastou do seu pai. Ele cumpriu o seu dever, trabalhou duro todos os dias e deu conta de suas
obrigaes, mas se tornou mais e mais infeliz e cativo.

Perdido em ressentimento
Para mim difcil admitir que este homem ressentido, amargo e raivoso esteja
espiritualmente mais perto de mm do que o sensual filho mais jovem. Entretanto, quanto mais
penso no filho mais velho, mais me vejo nele. Como o filho mais velho na minha prpria
famlia, sei bem como ter de ser um filho modelo.
Muitas vezes imagino se no so especialmente os filhos mais velhos que querem
corresponder s expectativas de seus pais se ser considerados obedientes e exemplares.
Muitas vezes querem agradar. Muitas vezes receiam desapontar seus pais. Mas muitas vezes
experimentam, bem cedo na vida, uma certa inveja relativamente a seus irmos e irms mais
jovens, que parecem se preocupar menos em agradar e esto muito mais vontade para
viver sua prpria vida. Para mim certamente foi assim. E sempre alimente uma estranha
curiosidade pela vida de rebeldia que eu no ousara viver, mas que outros, ao meu redor,
viviam. Fiz tudo de maneira correta, principalmente atendendo aos compromissos agendados
por muitas figuras paternas na minha vida professores, diretores espirituais, bispos, papas
mas, ao mesmo tempo, muitas vezes me perguntei por que no tive coragem de ir embora
como fez o filho mais jovem.

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estranho dizer isso,mas, no fundo do meu corao, tenho tido um sentimento de inveja
em relao ao filho rebelde. a emoo que desperta quando vejo meus amigos se divertindo,
fazendo toda sorte de coisas que condeno. Eu classifique seu comportamento como imprprio
e mesmo imoral, mas ao mesmo tempo muitas vezes me perguntei por que eu no tinha
coragem de, pelo menos em parte, fazer a mesma coisa.
A vida regrada e correta de que tanto me orgulho ou pela qual sou elogiado se torna,
algumas vezes, como um peso que foi colocado nos meus ombros e continua a me incomodar,
mesmo quando j a aceitei de tal maneira que no d para mudar. No tenho dificuldade em
me identificar com o filho mais velho da parbola, que se queixava: H tantos anos que eu te
sirvo, e jamais transgredi um s de teus mandamentos, e nunca me deste m cabrito para
festejar com meus amigos. Nesta queixa, obedincia e dever se tornaram um peso e o
trabalho, uma escravido.
Tudo isso se tornou muito real para mim quando um amigo, que recentemente se
convertera ao cristianismo, criticou-me por no orar bastante. Sua crtica me deixou muito
zangado. Disse a mim mesmo: Como ele se atreve a me dar lies sobre a orao Por anos
ele viveu uma vida desregrada, sem disciplina, enquanto eu desde criana tenho estado
estritamente dentro da f. Agora ele se converteu e comea a me dizer como me comportar!.
Esse ressentimento ntimo me mostra como estou perdido. Fiquei em casa e no me afastei,
mas no vivi uma vida com liberdade na casa de meu pai. Minha zanga e inveja mostraram-me
minha prpria sujeio.
Isso no exclusividade minha. H muitos filhos e filhas mais velhos que esto perdidos
enquanto ainda em casa. esta derrota caracterizada por julgamento e condenao, raiva e
ressentimento, amargura e cime que to perniciosa e prejudicial ao corao humano.
Muitas vezes pensamos em derrota em termos de aes que so facilmente identificveis, at
espetaculares. O filho mais jovem pecou de maneira que facilmente reconhecvel. O seu
destino bvio. Ele empregou mal os eu dinheiro, tempo, amigos, seu prprio corpo. O que
fez foi errado; no s sua famlia e amigos sabiam disso, mas ele mesmo. Ele se rebelou contra
a moral e deixou-se seduzir pela sua prpria concupiscncia e ganncia. H algo claramente
visto que esse procedimento errado no levava seno misria, o filho mais jovem recobrou o
bom senso, deu a volta e pediu perdo. Temo aqui uma falha humana clssica, com uma
deciso acertada. Fcil de entender e fcil de aceitar.
O desacerto do filho mais velho, entretanto, mais difcil de identificar. Afinal de contas,
ele fez tudo o que devia. Foi obediente, cumpridor de suas obrigaes, respeitador das leis e
trabalhador. As pessoas o respeitavam, admiravam-se, elogiavam-no e consideravam-no,
igualmente, um filho modelo. Aparentemente, o filho mais velho era sem defetos. Mas quando
se defronta com a alegria do pai pelo filho que volta, surge uma onda de revolta que explode,
chegando superfcie. De repente, aparece ali nitidamente visvel uma pessoa ressentida,
orgulhosa, m, egosta; algum que permaneceu profundamente escondido apesar de estar
crescendo e se fortalecendo ao longo dos anos.

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Olhando bem para mim, e depois minha volta, para as vidas de outros, pergunto o que
causa mais dano: luxria ou ressentimento. H tanto ressentimento entre os justos e os
corretos. H tanto julgamento, condenao e preconceito entre os santos. H tanta raiva
contida entre as pessoas que so muito preocupadas em evitar o pecado.
difcil avaliar o desatino do santo ressentido, precisamente porque est to
intimamente ligado ao desejo de ser bom e virtuoso. Se, por experincia prpria, como me
esforce para ser bom, aceito, aprovado e um exemplo que valesse para os outros. Havia
sempre o esforo consciente de evitar as armadilhas do pecado e o medo constante de ceder
tentao. Mas com tudo isso, havia uma seriedade, uma intensidade moral e at um pouco de
fanatismo, que fizera com que fosse mais e mais difcil me sentir vontade na casa de meu pai.
Tornei-me menor livre, menos espontneo, menos brincalho e os outros comearam a cada
vez mais me ver como algum um tanto pesado.

Sem alegria
Quando ouo as palavras com as quais o filho mais velho agride seu pai justificando-se e
pedindo reconhecimento, palavras ciumentas ouo uma queixa mais profunda. a que vem
do corao que acha que nunca recebeu o que lhe era devido. a queixa expressa de inmeras
maneiras, sutis ou no, formando uma montanha de ressentimento. a queixa que brada:
Esforcei-me tanto, trabalhei por tanto tempo, fiz o possvel e mesmo assim no recebi o que
outros recebem to facilmente. Por que as pessoas no me agradecem, no me convidam, no
brincam comigo, no me consideram, enquanto prestam tanta ateno queles que levam a
vida de maneira trivial e leviana?.
nessa queixa declarada ou no que reconheo o filho mais velho em mim. Muitas vezes
me surpreendi reclamando de pequenas rejeies, pequenas indelicadezas, pequenas
negligncias. Volta e meia h dentro de mim murmrios, lamentos, resmungos, queixas que
continuam mesmo contra minha vontade. Quanto mais discorro sobre o assunto em questo,
tanto mais se agrava meu estado. Quanto mais me aprofundo na matria, tanto mais se
complica. Essa queixa ntima sombria e pesada. Condenao de outros, condenao prpria,
justificativas e arrependimentos vo se fortalecendo de maneira cada vez mais prejudicial.
Cada vez que me deixo levar por isso, entro num espiral de auto rejeio. medida que me
deixo arrastar ao interior do vasto labirinto das minhas queixas, fico mais e mais perdido, at
que, no fim, acabo me achando a pessoa mais incompreendida, rejeitada, negligenciada e
desprezada deste mundo.
De uma coisa estou certo: queixar-se contraproducente e nocivo. Quando expresso
minhas queixas com o intento de merecer simpatia e receber a satisfao que tanto desejo, o
resultado sempre o oposto do que eu queria obter. Algum que reclama algum difcil de
conviver e poucas pessoas sabem como responder s queixas feitas por algum que se rejeita.

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O trgico que muitas vezes, uma vez expressa, a lamria leva ao que mais se queria evitar:
um afastamento maior.
Desse ponto de vista muito compreensvel a incapacidade do filho mais velho de
partilhar da alegria de seu pai. Quando ele chegou em casa, vindo do trabalho, ouviu msica e
danas. Percebeu que havia alegria na casa. Imediatamente, suspeitou do que estava
acontecendo. Uma vez que assumimos essa atitude de desconfiana, deixamos de ser
espontneos ao ponto que nem mesmo a alegria pode despertar alegria.
A histria diz: Chamando um servo, perguntou-lhe o que estava acontecendo. H o
medo de que eu tenha sido excludo novamente, que algum no tenha me contado o que
estava se passando, que eu tenha sido mantido margem dos acontecimentos. A dvida
retorna imediatamente: Por que no fui informado sobre o que est acontecendo?. O servo,
sem suspirar, excitado e ansioso para dar boa nova, explica: teu irmo que voltou e teu pai
matou o novilho cevado, porque o recuperou com sade. Mas essa manifestao de alegria
no pode ser recebida. Em vez de alvio e gratido, a alegria do servo leva ao aposto: Ento
ele ficou com muita raiva e no queria entrar. A alegria e o ressentimento no podem
coexistir. A msica e as danas, em vez de convidar ao festejo, tornaram-se causa para um
afastamento ainda maior.
Tenho ntida lembrana de uma situao semelhante. Uma vez, quando me sentia muito
s, convidei um amigo para sair. Apesar de ter respondido que no tinha tempo, encontrei-o
pouco mais tarde na casa de um amigo comum onde havia uma festa. Ao me ver ele disse:
Bem-vindo, junte-se a ns, que bom ver voc!. Mas minha raiva foi to grande por no ter
sido informado da festa que no pude ficar. Todas as minhas queixas ntimas sobre no ser
aceito, apreciado e amado vieram tona, deixei a sala batendo a porta atrs de mim. Sentiame totalmente atingido incapaz de receber e poder participar da alegria que havia ali. Num
momento, a alegria naquela sala tornara-se uma fonte de ressentimento.
Essa experincia de no poder partilhar da alegria a experincia de um corao
ressentido. O filho mais velho no podia entrar na casa e partilhar da alegria do seu pai. Sua
mgoa ntima o paralisava e o deixava taciturno.
Rembrandt entendeu o sentido profundo de tudo isso quando ele pintou o filho mais
velho ao lado do estrado em que o filho mais jovem recebido na alegria do pai. Ele no
descreve a comemorao com msica e danarinos; eram meros sinais exteriores do
contentamento do pai. A nica indicao de que uma festa o realce dado a um tocador de
flauta esculpido na parede na qual se apoia uma das mulheres (a me do Filho Prdigo?). Em
lugar de uma festa, Rembrandt pintou luz, a luz radiosa que envolve tanto o pai como o filho. A
alegria que Rembrandt retrata a alegria tranquila que pertence casa de Deus.
Na parbola possvel imaginar o filho mais velho do lado de fora, no escuro, no
desejando entrar na casa iluminada e cheia de rudos de festa. Mas Rembrandt no pinta nem
a casa nem os campos. Ele retrata tudo com claro e escuro. O abrao do pai, cheio de luz, a

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casa de Deus. L esto as msicas e as danas. O filho mais velho fica fora do crculo desse
amor, recusando-se a entrar. A luz sobre seu rosto mostra que ele tambm chamado luz,
mas no pode ser forado.
s vezes as pessoas se perguntam: O que aconteceu como o filho mais velho? Ele se
deixou persuadir pelo pai? Entrou, finalmente, e participou dos festejos? Abraou seu irmo e
lhe desejou as boas-vindas como seu pai havia feito? Sentou-se mesa com o pai e o filho e
partilhou com eles da refeio festiva?
Nem a pintura de Rembrandt nem a parbola que ela retrata falam da deciso final do
filho mais velho de maneira que permita que ele possa ser encontrado. Ser que o filho mais
velho capaz de reconhecer que ele tambm um pecado que precisa ser perdoado? Ser
que ele est disposto a admitir no ser melhor do que seu irmo?
Estou s diante dessas questes. Do mesmo modo como no sei como o filho mais jovem
aceitou a comemorao ou como passou a viver com o pai depois de sua volta, tambm no
sei se o filho mais velho se reconciliou com seu irmo, com seu pai, ou com ele mesmo. O que
conheo, com certeza plena, o corao do pai. um corao capaz de compaixo sem
limites.

Uma questo no resolvida


Diferentemente de um conto de fadas, a parbola no sugere um final feliz. Ao contrrio,
deixa-nos face a face com uma das mais difceis escolhas espirituais: confiar ou no no amor
todo misericordioso de Deus. Sou eu somente que posso fazer essa escolha. Em resposta
queixa Este homem acolhe os pecadores e senta-se mesa com eles, Jesus enfrentou os
fariseus e os escribas no somente com A Volta do Filho Prdigo, mas tambm com a volta do
filho mais velho, ressentido. Deve ter sido um choque para essas pessoas religiosas obedientes
s leis. Elas tinham que encarar sua prpria queixa e decidir como teriam que reagir ao amor
de Deus pelos pecadores. Seriam elas capazes de se juntar a eles mesa como fez Jesus? Era e
anda um verdadeiro desafio: para elas, para mim, para qualquer pessoa possuda de
ressentimento e tentada a levar a vida de maneira queixosa.
Quanto mais penso no filho mais velho contido no meu prprio eu, mais compreendo
quo enraizada est essa fraqueza e como ser difcil voltar para casa depois de uma aventura
sexual do que depois de um sentimento de raiva que reside no mais profundo do meu ser. No
fcil distinguir o meu ressentimento e administr-lo de maneira sensata.
muito mais nocivo: existe alguma coisa junto minha virtude como a oura face da
moeda. No bom ser obediente, respeitoso, observador das leis, trabalhador e capaz de
sacrifcio? E, no entanto, parece que meus ressentimentos e queixas esto misteriosamente
ligados a essas mesmas atitudes merecedoras de elogios. Essa ligao muitas vezes faz que me
desespere. No mesmo momento que quero falar ou agir com maior generosidade, sinto-me

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envolvido por raiva e ressentimento. E tambm parece que exatamente quando quero ser
realmente altrusta, sinto, de forma obsessiva, necessidade de amor. Exatamente quando fao
o possvel para desempenhar bem uma tarefa, pergunto-me por que outros no se doam
como eu. Quando penso ser capaz de superar minhas tentaes, sinto inveja daqueles que
sucumbiram s suas. Parece que onde quer que se encontre meu lado virtuoso, a tambm
existir sempre um queixoso ressentido.
Aqui eu me defronto com minha verdadeira pobreza. Sinto-me totalmente incapaz de
extirpar meus ressentimentos. Esto to profundamente encravados na textura do meu ser
interior que arranc-los parece algo como uma autodestruio. Como me livrar deles sem
arrancar as virtudes tambm?
Ser eu o filho mais velho que existe em mim pode voltar para casa? Posso eu ser
encontrado como o filho mais jovem foi encontrado? Como posso voltar quando estou perdido
em ressentimento, apanhado em cenas de cimes, prisioneiro da obedincia e do dever que
escraviza? Fica claro que s por mim mesmo no posso me encontrar. mais assustador ter de
me curar como o filho mais velho do que como o filho mais moo. Em face de me senti incapaz
de autorredeno, agora entendo as palavras de Jesus a Nicodemos: No te admires de eu
haver dito: deveis nascer do alto.38 Certamente alguma coisa tem de acontecer pela qual eu
no seja responsvel. No posso renascer em condio inferior, isto , com minha prpria
fora, minha prpria mente, minha viso psicolgica. No h dvida em minha mente sobre
isto porque no passado me esforcei para superar as minhas queixas e falhei... e falei... e falhei,
at que cheguei beira de total colapso emocional e at mesmo de exausto fsica. S do alto
pode vir a minha cura, de onde Deus se debrua. O que no possvel para mim possvel
para Deus. Com Deus, tudo possvel.

38

Jo 3,7.

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6
A volta do filho mais velho

O Filho mais velho... ficou com muita raiva e no queria entrar. Seu pai saiu para suplicar-lhe...
O Pai disse: Filho, tu ests sempre comigo, e tudo o que meu seu. Mas era preciso que
festejssemos e nos alegrssemos, pois ter irmo estava morto e tornou a viver; ele estava
perdido e foi encontrado.

Uma converso possvel


O pai no deseja somente a volta do filho mais jovem, mas tambm a do mais velho. O
mais velho tambm precisa ser encontrado e conduzido de volta casa da alegria. Responder
ele ao apelo de seu pai ou ficar emperrado em sua amargura? Rembrandt tambm deixa a
deciso final do filho mais velho aberta a questionamentos. Barbara Joan Haeger escreve:
Rembrandt no revela se ele a luz. Como ele no condena francamente o irmo mais velho,
Rembrandt sugere a esperana de que ele tambm se dar conta de que pecador... a
interpretao de como o filho mais velho reage deixada ao observador.39
O trmino no conclusivo da histria e a pintura de Rembrandt deixam-se com muito
trabalho espiritual a realizar. Quando olho para a faze iluminada do filho mais velho e, em
seguida, para suas mos escurecidas, sinto no somente sua sujeio, mas tambm a
possibilidade de se libertar. Esta no uma histria que separa os dois irmos o bom e o
mau. Somente o pai bom. Ele ama ambos os filhos. Ele corre ao encontro de ambos. Ele quer
que os dois se sentem sua mesa e participem de sua felicidade. O filho mais jovem se deixa
abraar num abrao de perdo. O mais velho fica para trs, olha para o gesto compassivo do
pai, e no pode ainda esquecer a sua raiva e deixar que o pai o cure tambm.
O amor do Pai no se impe aos seus queridos. Embora ele deseje sanear todos os nossos
cantos escuros, somos ainda livres para fazer nossa escolha se queremos permanecer nas
trevas ou penetrar na luz do amor de Deus. Deus est l. O perdo de Deus est l. O amor de
Deus sem limites est l. O que claro que Deus est sempre pronto a dar e a perdoar, no
dependendo absolutamente de nossa resposta. O amor de Deus no depende de nosso
arrependimento de nossa resposta. Quer eu seja o filho mais jovem ou o mais velho, o nico
39

Haeger, op. cit., PP. 185-186.

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desejo de Deus o filho mais jovem ou o mais velho, o nico desejo de Deus o de me fazer
voltar para casa. Arthur Freeman escreve:
O pai ama cada filho e d a cada um a liberdade para ser o que puder, mas no
pode lhes dar a liberdade que eles no aceitem ou entendam
convenientemente. O pai parece compreender, alm dos costumes de seu
meio social, a necessidade de seus filhos de serem eles mesmos. Mas ele
tambm conhece a sua carncia por seu amor e por um lar. Como de que a
parbola no tem um fecho ndia certamente que o amor do pai no depende
de um final adequado da histria. O amor do pai s dele depende e continua
parte do seu carter. Como diz Shakespeare em um dos seus sonetos: Amar
no o amor que se altera quando alterao encontra.40
Para mim, pessoalmente, a possvel converso do filho mais velho de importncia
crucial. Tenho muitas das caractersticas do grupo que Jesus mais critica: os fariseus e os
escribas. Estudei os livros, conheci as leis e muitas vezes me apresente como uma autoridade
em assuntos religiosos. As pessoas tm me demonstrado muito respeito e at me chamado de
reverendo. Tenho recebido cumprimentos e louvor, dinheiro e prmios e muitos aplausos.
Tenho criticado diversas formas de comportamento e muitas vezes condenado.
Assim quando Jesus narra a parbola do Filho Prdigo, tenho de escut-la. Reconheo que
estou mais perto daqueles que provocaram que Jesus contasse a histria, fazendo o seguinte
comentrio: Esse homem acolhe os pecadores e senta-se mesa com eles. H alguma
chance de que eu volte ao Pai e me sinta bem-vindo em sua casa? Ou estou to enrodilhado
nas minhas prerrogativas que estou destinado, contra a minha vontade, a ficar do lado de fora,
atolado em raiva e ressentimento?
Jesus diz: Bem-aventurados vs, os pobres... Bem-aventurados vs, que agora tendes
fome... Bem-aventurados vs, que agora chorais...,41 mas eu no sou pobre, faminto, nem
choro. Jesus diz: Eu te louvo, Pai, Senhor do cu e da terra, porque ocultasse essas coisas
(do reino) aos sbios e entendidos.42 a estes, aos eruditos e aos perspicazes, que eu
nitidamente perteno. Jesus mostra franca preferncia por aqueles que so marginalizados
pela sociedade os pobres, os doentes e os pecadores mas eu, certamente, no sou
marginalizado. A pergunta dolorosa que, do Evangelho, surge para mim, : Ser que j tive a
minha recompensa?. Jesus reprova muito aqueles que gostam de fazer orao pondo-se em
p nas sinagogas e nas esquinas, a fim de serem vistos pelos homens.43 Referindo-se a eles,
Jesus diz: em verdade vos digo: j receberam a sua recompensa.44 Com tudo o que j escrev
e preguei sobre a orao e com toda a publicidade de que gozo, no posso deixar de imaginar
se essas palavras no so dirigidas a mim.
40

The Parable of the Prodigal, manuscrito no publicado.

41

Lc 6,20-21.

42
43
44

Lc 10,21.
Mt 6,5.
Mt 6,5.

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Certamente so, mas a histria do filho mais velho coloca essas perguntas angustiantes
debaixo de uma nova luz, deixando claro que deus no ama o filho mais jovem mais do que o
filho mais velho. Na histria o pai se dirige ao filho mais velho da mesma maneira que se
dirigiu ao mais moo, convida-o a entrar e diz: Meu filho, tu ests sempre comigo, e tudo o
que meu teu.
Essas so as palavras a que devo prestar ateno e permitir que penetrem bem fundo no
meu ser. Deus me chama meu filho. O vocbulo grego para filho que Lucas emprega aqui
tejnon, uma maneira afetuosa de falar,45 como Joseph A. Fitzmyer dz. Traduzindo
literalmente, o que o pai diz criana.
Esta abordagem afetuosa fica ainda mais clara nas palavras que se seguem. A
recriminao spera e amarga do filho no recebida de modo a julg-lo. No h recriminao
ou denncia. O pai no se defende ou sequer comenta o comportamento do filho mais velho.
O pai se coloca diretamente acima de todas as consideraes para enfatizar sua ligao muito
ntima com o seu filho quando diz: Tu ests sempre comigo. A declarao do Pai de amor
irrestrito elimina qualquer possibilidade de que o filho mais jovem seja mais amado do que o
mais velho. O mais velho nunca deixou a casa. O pai dividiu tudo com ele. Fez dele parte da sua
rotina diria, nada dele escondendo. Tudo o que tenho teu, ele diz. No pode haver
pronunciamento mais claro do amor ilimitado do pai pelo seu filho mais velho. Assim, o amor
sem reservas, ilimitado, oferecido inteiramente e igualmente a ambos os filhos.

Deixando de lado a rivalidade


A alegria pela volta dramtica do filho mais jovem de maneira alguma quer dizer que o
mais velho menos amado, menos considerado, menos favorecido. O pai no compara os dois
filhos. Ama-os com amor total e expressa esse amor de acordo com os percursos de cada um.
Conhece-os intimamente. Compreende suas qualidades mpares e suas imperfeies. Ele v
com amor a paixo do seu filho mais jovem, mesmo que lhe falte a vitalidade da paixo. Para o
filho mais jovem no h pensamentos de melhor ou pior, mais ou menos, da mesma maneira
que no h termos de comparao para o filho mais velho. O pai responde a ambos de acordo
com as suas peculiaridades. A volta do filho mais jovem o faz convocar para uma
comemorao cheia de alegria. A volta do filho mais velho o faz estender um convite para total
participao nessa alegria.
Na casa de meu Pai h muitas moradas,46 diz Jesus. Cada filho de Deus tem l seu lugar
reservado, todos lugares de Deus. Tenho de abandonar toda comparao, rivalidade e
competio e capitular ao amor do Pai. Isso requer um avano na f porque tenho pouca
experincia de amor sem paralelos e desconheo o poder curador desse amor. Enquanto eu
ficar de fora, no escuro, posso comente permanecer na queixa ressentida que resulta de
45
46

The gospel according to st. Luke. Theanchor Bible (Garden City, N.Y.), v. 2, p. 1084,1985
Jo 14,2.

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comparaes. Fora da luz, meu irmo mais jovem parece ser mais amado pelo Pai do que eu;
de fato, fora da luz, no posso mesmo v-lo como meu prprio irmo.
Deus est me chamando para voltar para casa, entrar na luz e descobrir ento que, em
Deus, todas as pessoas so nicas e inteiramente amadas. Na luz de Deus posso finalmente ver
meu vizinho como meu irmo, como aquele que pertence tanto a Deus quanto eu. Mas, fora
da morada de Deus, irmos e irms, maridos e esposas, amantes e amigos se tornam rivais e
mesmo inimigos, cada um eternamente emprestado por cimes, suspeitas e ressentimentos.
No de admirar que, na sua raiva, o filho mais velho se queixe ao pai... e nunca me
deste um cabrito para festejar com os meus amigos. Contudo, veio esse teu filho, que devorou
teus bens com as prostitutas, e para ele matas o novilho cevado. Estas palavras revelam como
este homem deve se sentir profundamente magoado. O seu amor prprio est dolorosamente
ferido pela alegria do pai, e a sua prpria raiva o impede de aceitar este patife que volta, como
seu irmo. Com as palavras esse teu filho ele se distancia do seu irmo e tambm de seu pai.
Ele olha para eles como estranhos que perderam todo o senso de realidade e se
envolveram num relacionamento totalmente inadequado, considerando os fatos que na
realidade ocorreram na vida do Filho Prdigo. O filho mais velho no tem mais um irmo. Nem,
tambm, um pai. Ambos passaram a ser estranhos para ele. Para seu irmo um pecador, ele
olha com desprezo; para seu pai, um senhor de escravos, com receio.
Vejo aqui como o filho mais velho est perdido. Tornou-se um estranho em sua prpria
casa. No h comunho. Todo relacionamento permeado pela escurido. Estar com medo ou
mostrar desprezo, ter de submeter-se ou ter de controlar, ser um opressor ou uma vtima:
estas so as opes para aquele que fica fora da luz. Os pecados no pode sem confessados, o
perdo no poder ser obtido, no pode existir a reciprocidade do amor. A verdadeira
comunho tornou-se impossvel.
Conheo a dor desta categoria. Nela, tudo perde sua espontaneidade. Tudo se torna
suspeito, constrangedor, calculado e cheio de segundas intenes. No h mais confiana.
Cada pequeno passo requer uma retribuio; cada pequena observao pede uma anlise; o
melhor gesto tem de ser medido. Esta a patologia da escurido.
H uma maneira de escapar? No creio que haja no do meu lado, pelo menos. Parece
que quanto mais tento me desvencilhar da escurido, mais escuro fica. Preciso da luz, mas
essa luz tem de sobrepor-se escurido e isso ru, por mim, no consigo. No consigo me
perdoar. No consigo me sentir amado. Por mim mesmo no posso sair do terreno da minha
raiva. No posso caminhar para casa nem por minha conta entrar em comunho. Posso rezar
por ela. Mas minha prpria liberdade no posso conseguir por mim mesmo. Isso precisa me
ser dado. Estou perdido. Preciso ser encontrado e trazido para casa pelo guia espiritual que sai
ao meu encontro.
A histria do Filho Prdigo a de um Deus que me procura e no descansa at que me
encontre. Ele insiste e suplica. Ele me pede que deixe de me apegar a estados de esprito que

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levam morte e me deixe alcanar por braos que me carregaro para o lugar onde
encontrarei a vida que mais desejo.
Recentemente experimentei de maneira concreta em minha prpria carne a volta do filho
mais velho. Enquanto fazia caminhadas, fui atingido por um carro e logo internado num
hospital beira da morte. Ali tive a ntida viso que no estaria pronto para morrer enquanto
alimentasse a queixa de no ter sido amado o bastante por aquele que me deu a vida. Senti
que no crescera bastante. Senti fortemente o apelo para abandonar minha queixa de
adolescente e renunciar mentira de que sou menos amado que meus irmos mais jovens. Foi
assustador, mas muito gratificante, libertador. Quando meu pai, j bem velho, veio da Holanda
de avio para me visitar, entendi que esse era o momento para que eu me apropriasse da
minha filiao divina. Pela primeira vez em minha vida disse francamente a meu pai que o
amava e me senti agradecido pelo seu amor por mim. Disse-lhe muitas coisas que nunca lhe
dissera antes e fiquei surpreso pelo tempo que levara a diz-las. Meu pai ficou um tanto
surpreso e at intrigado por tudo isso, mas recebeu minhas palavras com compreenso e um
sorriso. Quando revejo este acontecimento espiritual encaro-o como uma verdadeira volta: a
volta de uma dependncia ilusria de um pai humano, que no pode me dar tudo o que
preciso, a uma verdadeira dependncia do Pai celestial que diz: Filho, tu ests sempre comigo
e tudo o que meu teu; a volta tambm do meu eu queixoso, confrontador, ressentido ao
meu eu verdadeiro, que est livre para dar e receber amor. E, mesmo que tenha havido, e
certamente continuar a haver, muitos retrocessos, trouxe-me o princpio da liberdade para
viver a minha prpria vida e morrer a minha prpria morte. A volta ao Pai de quem toma o
nome toda famlia47 permiti-me deixar que meu pai seja nada menos que o bondoso,
amoroso, mas limitado ser humano que ele , e que deixe que meu Pai celestial seja o Deus
cujo amor ilimitado e incondicional dissolva todos os ressentimentos e raiva, e me torne livre
para amar sem a necessidade de precisar agradar ou merecer aprovao.

Mediante confiana e gratido


Esta minha experincia pessoal da volta do filho mais velho pode oferecer alguma
esperana s pessoas cadas no ressentimento que o fruto amargo de sua necessidade de
agradar. Suponho que ns todos um dia teremos que nos haver com o filho mais velho dentro
de ns. A pergunta diante de ns simplesmente: O que fazer para tornar possvel essa volta?
Embora Deus venha at ns para nos encontrar e nos trazer de volta, precisamos admitir no
somente estar perdidos, mas tambm dispostos a ser encontrados e trazidos de volta. Como?
Obviamente no somente esperando e sendo passivos. Apesar de que somo incapazes de nos
libertar de nossa raiva contida, podemos deixar que Deus nos encontre e nos cure por seu
amor, por meio da prtica concreta e diria de confiana e gratido. Confiana e gratido so
as matrias para a converso do filho mais velho. E, mediante minha experincia pessoal
passei a conhec-las.
47

Ef 3,14-15.

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Sem confiana, no posso me deixar encontrar. Confiana a convico ntima de que o


Pai me quer de volta casa. Enquanto eu duvidar que vale a pena que seja encontrado e me
coloque como menos amado do que meus irmos e irms mais jovens, no posso ser
encontrado. Tenho de continuar dizendo a mim mesmo: Deus o est procurando. Ele ir a
qualquer lugar para encontr-lo. Ele o ama, deseja-o de volta, no pode descansar a menos
que voc esteja com Ele.
H uma voz forte, carregada, dentro de mim que proclama o oposto: Deus no est
realmente interessando em mim, prefere o pecador arrependido que volta para casa depois de
seus impensados deslizes. Ele no presta ateno em mim que nunca deixei a casa. Ele me
aceita como sou. No sou seu filho favorito. No espero que me d o que realmente desejo.
s vezes esta voz tenebrosa to forte que preciso de enorme energia espiritual para
confiar que o Pai me deseja de volta tanto quanto ao filho mais jovem. preciso verdadeira
disciplina para superar minha queixa crnica e pensar, falar e agir com a convico de que
estou sendo procurado e serei encontrado. Sem tal disciplina, fico preso a um desespero que
dura para sempre.
Dizendo a mim mesmo que no sou suficientemente importante para ser encontrado,
reforo a minha queixa at que me torne totalmente surdo voz que me chama. A qualquer
hora preciso negar essa voz que me leva a rejeitar-me e a afirmar a verdade que Deus
certamente quer tanto abraar a mim quanto aos meus obstinados irmos e irms. Para ser
eficaz, esta confiana tem de ser mais profunda do que a sensao de perda. Jesus confirma a
sua veracidade quando diz: Tudo quanto suplicares e pedirdes, crede que recebestes, e assim
ser para vs.48 Viver com confiana plena facilitar o caminho para que Deus realize o meu
desejo mais profundo.
Juntamente com a confiana deve haver gratido o oposto do ressentimento.
Ressentimento e gratido no podem coexistir, uma vez que o ressentimento impede a
percepo e o reconhecimento da vida como um dom. Meus ressentimentos me dizem que
no recebo o que mereo; sinto sempre inveja.
Gratido, entretanto, vai alm do meu e do teu e proclama a verdade que a vida
puro dom. No passado sempre pensei na gratido como uma resposta espontnea ao tomar
conhecimento dos dons recebidos, mas agora compreendi que a gratido pode tambm ser
vivida como uma disciplina. A disciplina da gratido o esforo explcito para reconhecer que
tudo o que sou e tenho dado a mim como um dom de amor, um dom par ser comemorado
com alegria.
Gratido como disciplina envolve uma escolha consciente. Posso ser grato mesmo quando
minhas emoes e sentimentos estejam ainda impregnados de mgoa e ressentimento.
incrvel quantas ocasies surgem em que posso orar pela gratido em vez de lamrias. Posso
preferir ser agradecido quando sou criticado, mesmo quando meu corao ainda responde
48

Mc 11,24.

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com amargura. Posso optar por falar de bondade e beleza, mesmo quando interiormente
ainda procuro algum para acusar ou algo para achar feio. Posso escolher ouvir as vozes que
perdoam e olhar os rostos dos que sorriem, mesmo enquanto ainda ouo vozes de vingana e
vejo trejeitos de dio.
H sempre a escolha entre os ressentimentos e a gratido porque Deus apareceu nas
minhas trevas, insistiu que eu voltasse para casa e declarou numa voz cheia de afeio: Tu
ests sempre comigo e tudo o que eu tenho teu. Realmente eu posso optar por viver nas
trevas em que me encontro, indicar aqueles que parecem estar melhor do que eu, me queixar
dos muitos reveses que sofri no passado e, como consequncia, me cobrir de ressentimento.
Mas no tenho que fazer isso. H a possibilidade de olhar os olhos dAquele que veio para me
procurar e ver ali que tudo o que sou e tudo o que tenho pura ddiva e merece gratido.
A opo pelo agradecimento poucas vezes ocorre sem verdadeiro esforo. Mas todas as
vezes fao essa opo, a prxima escolha se torna mais fcil, mais livre, um pouco menos
consciente. Porque cada graa que agradeo se abre para outra e mais outra at que,
finalmente, at o mais normal, bvio e aparentemente mundano acontecimento ou encontro
resulta em algo repleto de graa. H um provrbio estionano que diz: Quem no agradece o
pouco no agradecer o muito. Atos de reconhecimento fazem que a pessoa se torne
agradecida porque, passo a passo, mostram que tudo graa.
Tanto a confiana como a gratido exige a coragem de correr risco porque tanto a
desconfiana como o ressentimento, querendo continuar a fazer parte do meu modo de ser,
me previnem constantemente contra o perigo de abandonar meus clculos cuidadosos e
previses reservadas. Em muitos pontos tenho que dar um salto na f de modo a permitir que
a confiana e a gratido prevaleam: para escrever uma carta amiga a algum que no me
perdoe, dar um telefonema para algum que no me perdoe, dar um telefonema para algum
que me tenha rejeitado, falar uma palavra que abenoe para algum que no possa fazer o
mesmo.
O salto na f sempre significa amar sem esperar ser amado, dar sem desejar receber,
convidar sem esperar ser convidado, abraar sem esperar ser abraado. E, todas as vezes que
dou um salto, sinto um lampejo, daquele que se dirige a mim e me convida para a sua alegria,
a alegria na qual posso no somente me encontrar, mas tambm meus irmos e irms. Assim,
a prtica de confiar e agradecer revela o Deus que me procura, ardendo no desejo de me livrar
de todos os meus ressentimentos e queixas e de me fazer tomar lugar a seu lado no banquete
celestial.

O verdadeiro filho mais velho


A volta do filho mais velho est se tornando to importante para mim quanto se no
mais importante que a volta do filho mais jovem. Como ser o filho mais velho quando se
libertar de suas queixas, sua raiva, ressentimentos e cimes? J que a parbola nada diz a

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O Filho Prdigo
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respeito da resposta do filho mais velho, ficamos com a opo de escutar o Pai ou de
permanecer cativos em nossa autorrejeio.
Mas mesmo quando reflito sobre essa escolha e acredito que a parbola toda foi contada
por Jesus e pintada por Rembrandt para minha converso, fica claro para mim que Jesus, que
narrou a histria, ele mesmo no somente o filho mais jovem, mas tambm o mais velho. Ele
veio para mostrar o amor do Pai e para me libertar dos vnculos dos meus ressentimentos.
Tudo o que Jesus diz a respeito de si prprio o revela como o Filho amado, aquele que vive em
plena comunho com o Pai. No h distncia, medo ou desconfiana entre Jesus e o Pai.
As palavras do Pai na parbola: Meu filho, tu ests sempre comigo, e tudo o que eu
tenho teu, expressam o verdadeiro relacionamento de Deus Pai com Jesus, seu Filho. Jesus
constantemente afirma que toda a glria que pertence ao Pai pertence igualmente ao Filho.49
Tudo o que o Pai realiza o Filho tambm realiza.50 No h separao entre Pai e Filho: O Pai e
eu somos um;51 no h diviso de tarefas: O Pai ama o Filho e tudo entregou em sua mo;52
no h competio: Tudo o que ouvi de meu Pai eu vos dei a conhecer;53 no h inveja: O
Filho, por si mesmo, nada pode fazer, mas s aquilo que v o Pai fazer.54 H perfeita unio
entre Pai e Filho. Essa unio se encontra no centro da mensagem de Jesus: Crede-me: eu
estou no Pai e o Pai em im.55 Acreditar em Jesus significa acreditar que ele o enviado do Pai,
aquele no qual e por meio de quem e plenitude do amor de Deus revelada.56
Isso dramaticamente narrado pelo prprio Jesus quando ele conta a parbola dos
lavradores homicidas. O dono da vinha, depois de ter mandado em vo diversos servos para
receber o seu quinho da colheita, decide mandar seu filho amado. Os lavradores
reconhecem que ele o herdeiro e o matam para ficar com a herana para eles prprios. Esse
o retrato do verdadeiro filho que obedece ao pai, no como escravo, mas como o Amado, e
realiza o desejo do Pai em perfeita unio com ele.
Assim Jesus o filho mais velho do Pai. Ele enviado pelo Pai para revelar o amor
infatigvel de Deus por todos os seus filhos ressentidos e para se ofertar como o caminho para
casa. Jesus o caminho que Deus encontra para tornar possvel o impossvel permitir que a
luz conquiste as trevas. Ressentimentos e queixas, por profundas que possam parecer, podem
esvanecer diante da face na qual visvel a luz plena da Filiao. Quando olho novamente para
o filho mais velho de Rembrandt, compreendo que a fria luz no seu rosto pode se tornar
profunda e clida transformando-o completamente e torna-lo quem na verdade ele : O
Filho Amado sobre quem paira a complacncia de Deus.

49
50
51
52
53
54
55
56

Cf. Jo 1,14.
Cf. Jo 10,32.
Cf. Jo 17,22.
Jo 3,35.
Jo 15,15.
Jo 5,19.
Jo 14,11.
Cj Jo 5,24; 6,40; 16,27; 17,8.

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O Filho Prdigo
Henri J. M. Nouwen

parte III
III

O PAI

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O Filho Prdigo
Henri J. M. Nouwen

Ele estava ainda ao longe, quando seu pai viu-o, encheu-se de compaixo, correu e lanouse-lhe ao pescoo, cobrindo-o de beijos... O pai disse aos seus servos: Ide depressa, trazei a
melhor tnica e revesti-o com ela, ponde-lhe um anel no dedo e sandlias nos ps. Trazei o
novilho cevado e matai-o; comamos e festejamos, pois este meu filho estava morto e tornou a
viver; estava perdido e foi encontrado!. E comearam a festejar.
... sei pai saiu para suplicar-lhe... O pai lhe disse: Filho, tu ests sempre comigo, e tudo o
que meu teu. Mas era preciso que festejssemos e nos alegrssemos, pois esse teu irmo
estava morto e tornou a viver; ele estava perdido e foi encontrado!.

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O Filho Prdigo
Henri J. M. Nouwen

7
Rembrandt e o pai

No Hermitage, enquanto fiquei contemplando o quadro, tentando absorver o que via,


muitos turistas passaram por ali. Apesar de que ficavam menos do que um minuto diante da
pintura, quase todos os guias a descreviam como retratando o pai compassivo e muitos
mencionaram que era um dos ltimos quadros de Rembrandt; que ele o pintara depois de uma
vida de sofrimento. Na verdade, disso que se trata. a expresso humana da misericrdia
divina. Em vez de ser chamado A Volta do Filho Prdigo, poderia facilmente ter sido chamado
A Acolhida do Pai Compadecido. A nfase menor no filho do que no Pai. A parbola , na
verdade, a Parbola do Amor Paterno.57 Vendo a maneira como Rembrandt retrata o pai,
tive uma nova e plena compreenso de carinho, misericrdia e perdo. Acho que nunca
algum exprimiu to bem o imenso amor de Deus, sua infinita misericrdia. Todos os detalhes
da figura do Pai a expresso do seu rosto, sua postura, a cor de seu traje e, acima de tudo, as
suas mos, o seu gesto falam do amor de Deus pela humildade, amor que existiu desde
sempre e continua.
Tudo aqui se une a histria de Rembrandt, a histria da humanidade, a histria de Deus.
Tempo e eternidade se entrelaam, a morte prxima e a vida eterna se tocam. Pecado e
perdo se fundem; o humano e o divino so um s.
O que d figura paterna pintada por Rembrandt uma fora inexplicvel que o
essencialmente divino contido no essencialmente humano. Vejo um velho quase cego, com
bigode e bar, vestido num traje bordado a outro, de um vermelho intenso, colocando suas
mos grandes e espalmadas sobre os ombros do filho que volta. Isto especfico, concreto e
fcil de descrever.
Vejo tambm, entretanto, compaixo infinita, amor incondicional e perdo absoluto
realidades divinas oriundas de um Pai que criador do universo. Aqui, tanto o humano como
o divino, o frgil e o poderoso, o velho e o eternamente jovem so bem retratados. Nisto
consiste o gnio de Rembrandt. A verdade espiritual toma forma, ganha corpo. Diz um crtico,
Paul Baudiquet: O espiritual em Rembrandt... extrai da carne suas mais fortes e
esplendorosas caractersticas.58

57
58

Fitzmyer, op. Cit., p. 1084.


Idem, ibidem.

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significativo que Rembrandt tenha escolhido um homem quase cego para comunicar o
amor de Deus. Certamente a parbola contada por Jesus e a maneira como foi interpretada no
decorrer dos sculos constituem a base para refletir, reproduzir com fidelidade, amor
misericordioso de Deus. No devo, porm, esquecer que foi a prpria histria de Rembrandt
que lhe permitiu expressar esse amor de maneira mpar.
O mesmo crtico diz: Desde juventude, Rembrandt s teve uma vocao: envelhecer.59
verdade que Rembrandt sempre mostrou grande interesse por pessoas de idade. Ele as
desenhou, esboou-as, pintou-as desde que era jovem e ficou mais e mais fascinado por sua
beleza interior. Alguns de seus melhores retratos por sua beleza interior. Alguns de seus
melhores retratos so de pessoas velhas e os autorretratos com maior fora foram feitos nos
seus ltimos anos de vida.
Depois de muitas tentativas, em casa e no trabalho, ele mostra um fascnio especial por
pessoas cegas. medida que a luz em seu trabalho reflete o interior, ele comea a pintar
cegos como os que realmente veem. Ele atrado por Tobit e por Simeo, que quase cego, e
os pinta diversas vezes.
medida que a prpria vida de Rembrandt caminha em direo s sombras da velhice,
medida que seu sucesso declina, e o esplendor de sua vida exterior diminui, ele vai
descobrindo a beleza imensa da vida interior. Ali ele descobre a luz de uma chama interior que
no morre nunca: a chama do amor. A sua arte no tenta mais agarrar, conquistar e conduzir
o invisvel, mas transformar o visvel na chama do amor que se origina no corao mpar do
artista.60
O corao mpar de Rembrandt se torna o corao mpar do pai. A centelha interior de
amor que ilumina, que cresceu e se fortaleceu ao longo dos muitos anos de sofrimento vividos
pelo artista, encandece no corao do Pai que acolhe seu filho que volta.
Entendo agora por que Rembrandt no seguiu literalmente o texto da parbola. Nela,
Lucas escreve: Estava ainda longe quando o pai o viu e, movido de compaixo, corre-lhe ao
encontro, lanou-se-lhe ao pescoo e o beijou. Quando jovem, Rembrandt havia esboado,
desenhado essa passagem com todo o seu contedo dramtico, mas, prximo da morte,
Rembrandt quis retratar um pai muito sereno que reconhece o filho, no com os olhos do
corpo, mas com os do esprito, do corao.
Parece que as mos que pousaram sobre as costas do filho que volta so instrumentos da
viso espiritual do pai. O pai, quase cego, enxerga longe e tem uma viso total. Sua viso
eterna, atinge toda a humanidade. uma percepo que compreende perdas de homens e
mulheres de todos os tempos, que conhece com imensa compaixo o sofrimento daqueles que
escolheram abandonar a casa, que choraram rios de lgrimas quando se viram angustiados e

59
60

Op. Cit., p. 9.
Ren Huyghe, citado por Baudiquet, op. Cit.

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em agonia. O corao do pai arde com um desejo enorme de trazer os filhos de volta para
casa.
Oh, quanto ele gostaria de falar com eles, de preveni-los contra os inmeros perigos com
que estriam se defrontando, e de convenc-los de que em casa poderiam encontrar tudo o
que procuram fora. Como gostaria de traz-lo de volta com sua autoridade paterna e de
mant-lo perto, de modo que no viessem a sofrer.
Mas seu amor muito grande para fazer qualquer coisa desse tipo. No deve forar,
constranger, agarrar, empurrar. Deixa-os livres para rejeitar esse amor ou para retribu-lo.
precisamente a imensido do amor divino que a fonte do seu grande sofrimento. Deus,
criador do cu e da terra, escolheu ser, em primeira instncia e acima de tudo, um Pai.
Como Pai ele quer que seus filhos sejam livres, livres para amar. Essa mesma liberdade
lhes d a possibilidade de deixar a casa, ir a uma regio longnqua, e perder tudo. O corao
do Pai sabe a dor que advir dessa opo, mas seu amor o torna incapaz de evita-la. Como Pai,
ele deseja que aqueles que permanecem em casa gozem de sua presena e sintam sua afeio.
Mas aqui, novamente, ele deseja que o amor oferecido seja recebido livremente. Seu
sofrimento no pode ser medido quando seus filhos o amam somente com palavras, enquanto
seus coraes permanecem distantes.61 Ele conhece suas lnguas enganosas e coraes
desleais, 62 mas ele no pode fazer que o amem sem perder sua verdadeira paternidade.
Como Pai, a nica autoridade que ele quer exercer a da misericrdia. Essa autoridade
advm de deixar os pecados dos filhos ferirem seu corao. No h sentimentos de luxria,
cobia, raiva, ressentimento, cime, vingana que seus filhos tenham vivenciado que no
tenham causado enorme pesar ao seu corao. A dor to profunda quanto o corao puro.
O amor do Pai abrange todo o sofrimento humano, encerra toda a humanidade. O toque de
suas mos, irradiando uma luz divina, deseja somente curar, restaurar a vida.
Este o Deus no qual eu quero crer, um Pai que, desde o incio da criao, tem estendido
seus braos numa bno compassiva, nunca se impondo a quem quer que seja, sempre
esperando, nunca deixando cair seus braos em desespero, sempre aguardando que seus
filhos voltam, de modo que possa lhes dirigir palavras carinhosas e deixem seus braos
cansados repousar sobre os seus ombros. Seu nico desejo abenoar.
Em latim, abenoar benedicere, que significa literalmente dizer coisas boas. O Pai deseja
transmitir, mais com seu afago do que com sua voz, coisas boas a seus filhos. Ele no os quer
punir; j foram sobejamente castigados por todos os seus caprichos. O Pai deseja somente que
saibam que o amor que buscaram das maneiras mais diversas estava, est e estar sempre
sua espera. O Pai deseja dizer, mais com as mos do que em palavras: Voc o meu Amado,

61
62

Cf. Mt 15,8; Is 29,13.


Cf. Sl 78,36-37.

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sobre voc coloco minha bno. Ele o pastor, apascenta ele o seu rebanho, com o seu
brao rene os cordeiros, carrega-se no seu regao.63
O verdadeiro alvo da pintura de Rembrandt so as mos do Pai. Nelas se concentra toda a
humanidade, a elas se dirigem os olhares dos que esto prximos; nelas a misericrdia se
personifica; nelas h perdo, reconciliao e cura e, por meio delas, no somente o filho
cansado, mas tambm o pai abatido, encontra repouso. Desde o momento em que vi o pster
no escritrio de minha amiga Simone, me senti atrado por aquelas mos. No entendi bem o
porqu. Aos poucos, com o decorrer dos anos, passei a conhecer aquelas mos. Elas me
sustentaram desde o momento da minha concepo, me acolheram no instante do parto, me
puseram junto ao seio de minha me, me alimentaram, me agasalharam. Protegeram-me nos
momentos de perigo e me consolaram nas horas de dor. Muitas vezes acenaram com o adeus,
e sempre me receberam de volta. Essas so as mos de Deus. So tambm as mos de meus
pais, professores, amigos, terapeutas e de todos aqueles que Deus colocou no meu caminho
para que eu sentisse aparado.
Pouco depois de Rembrandt ter pintado o Pai e suas mos bendizentes, morreu.
As mos do artista haviam pintado inmeros rostos e inmeras mos. Nesta sua obra,
uma das ltimas, Rembrandt pintou o semblante e as mos de Deus. Quem teria posado para
este retrato em tamanho natural? O prprio Rembrandt?
O pai do Filho Prdigo um autorretrato, mas no como o entendemos. O rosto de
Rembrandt se mostra em diversos de seus quadros. Aparece como o Filho Prdigo no
prostbulo, no lago como o discpulo amedrontado, como um dos homens que ajuda a retirar
da cruz o corpo do Senhor.
Entretanto, aqui no o rosto de Rembrandt que vemos, mas sua alma, a alma de um pai
que sofreu muitas mortes. Durante os seus 63 anos, Rembrandt viu morrer no s sua querida
esposa Saskia, mas trs filhos, duas filhas e duas outras mulheres com quem viveu. A tristeza
pelo seu querido filho Tito, que morreu aos 26 anos, logo depois de ter se casado, nunca foi
avaliada, mas na figura do pai do Filho Prdigo podemos ver quantas lgrimas ter derramado.
Criado imagem de Deus, Rembrandt descobriu, no decorrer de sua longa e penosa
caminhada, a verdadeira natureza dessa semelhana. a figura do ancio quase cego,
chorando baixinho, abenoando o filho muito sofrido. Rembrandt era o filho, tornou-se o pai
e, assim, se preparou para chegar vida eterna.

63

Is 40,11.

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O pai acolhe o filho de volta a casa

Ele estava ainda longe, quando seu pai o viu (seu filho mais jovem), encheu-se de compaixo,
correu e lanou-se-lhe ao pescoo, cobrindo-o de beijos.
... seu pai saiu para suplicar-lhe (ao filho mais velho) que entrasse.

Pai e me
Muitas vezes tenho pedido a amigos que me deem a primeira impresso do Filho Prdigo
de Rembrandt. Inevitavelmente, eles se referem ao home velho e sbio que perdoa o seu filho:
o patriarca benevolente.
Quanto mais olho para o patriarca, mais claro se torna que Rembrandt fizera alguma
coisa bem diferente do que deixar Deus posar como o velho e sbio chefe de famlia. Tudo
comeou com as mos. As duas mos so bem diferentes. A mo esquerda do pai tocando o
ombro do filho forte e musculosa. Os dedos esto bem abertos e se estendem sobre boa
parte do ombro e costas do Filho Prdigo. Posso senti uma certa presso, especialmente no
polegar. A mo no parece somente tocar, mas, com sua fora, tambm sustentar. Muito
embora haja delicadeza na maneira com que o pai com sua mo esquerda toca o filho, no
sem um firme envolvimento.
Como diferente a mo direita do pai! Esta mo no segura ou agarra. Ela delicada,
macia e muito meiga. Os dedos esto juntos e tm uma certa elegncia. Toca gentilmente os
ombros do filho. Ela quer acariciar, afagar e oferecer consolo e conforto. a mo de uma me.
Alguns comentaristas tem sugerido que a mo esquerda, masculina, a prpria mo de
Rembrandt, enquanto a mo direita, feminina, semelhante mo de The Jewish Bride64
pintada no mesmo perodo. Quero acreditar que isso seja verdade.
To logo reconheci a diferena entre as duas mos do pai, um novo mundo de
compreenso se abriu para mim. O Pai no somente um grande patriarca. Ele igualmente
pai e me. Ele toca o filho com uma mo igualmente pai e me. Ele toca o filho cm uma mo
64

The Jewish Bride, tambm chamado Issac e Rebecca, pintado por volta de 1688, Rijksmuseum, Amsterdam.

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masculina e uma feminina. Ele segura, ela acaricia. Ele confirma, ela consola. Ele ,
certamente, Deus em quem o masculino e o feminino, a paternidade e a maternidade, esto
totalmente presentes. Aquela mo direita carinhosa faz ecoarem em mim as palavras do
profeta Isaas: Por acaso uma mulher se esquecer da sua criancinha de peito? No se
compadecer ela do filho do seu ventre? Ainda que as mulheres se esquecessem, eu no me
esquecera de t. Eis que te gravei nas palmas das minhas mos.65
Meu amigo Richard White me mostrou que a mo do pai acariciante e feminina est em
paralelo com o p ferido e descalo do filho, enquanto a mo forte masculina corresponde ao
p calado na sandlia. Seria demais pensar que uma das mos protege o filho no seu aspecto
vulnervel, enquanto a outra refora o seu vigor e aspirao de ir adiante na vida?
H depois o amplo manto vermelho. Com sua cor quente e sua forma arcada, oferece um
lugar de abrigo onde bom estar. Em princpio, o manto cobrindo o corpo curvado do pai
pareceu0me uma barraca convidando o viajante cansado a encontrar algum repouso. Mas
continuando a fitar o manto vermelho, outra imagem, mais forte do que a da tenda, veio
minha mente: as asas protetoras do pssaro fmea. Lembraram-me das palavras de Jesus
sobre o maternal amor de Deus: Jerusalm, Jerusalm... quantas vezes quis eu ajuntar os teus
filhos, como a galinha recolhe os seus pintinhos debaixo das suas asas, e no o quiseste!.66
Dia e noite Deus me mantm protegido como uma galinha protege seus pintinhos debaixo
de suas asas. Mais do que a imagem de uma tenda, a figura das asas de uma me vigilante
representa a segurana que Deus oferece aos seus filhos. Exprimem cuidado, proteo, um
lugar para repousar e se sentir a salvo.
Cada vez que olho para o manto da pintura de Rembrandt visualizo esses aspectos de
tenda ou de asas protetoras; percebo a caracterstica do amor maternal de Deus e meu
corao comea a cantar com palavras inspiradoras pelo salmista:
Quem habita na proteo do Altssimo
pernoita sombra do Onipotente,
dizendo ao Senhor: Meu abrigo,minha fortaleza,
meu Deus, em quem confio!
... ele te esconde com suas penas,
sob suas asas encontras um abrigo.67

E assim, sob a imagem de um velho patriarca judeu, surge tambm um Deus maternal
acolhendo seu filho de volta a casa. Quando olho agora novamente para o velho pintado por
Rembrandt, debruado sobre seu filho que volta e tocando seus ombros com suas mos, passo
a ver no s um pai que aperta seu filho nos braos, mas tambm uma me que acaricia seu
filho, envolve-o com o calor do seu corpo, e segura-o contra o ventre do qual ele proveio.
65
66
67

Is 49,15-16.
Mt 23,37-38.
Sl 91,1-4.

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Assim, a volta do filho prdigo se torna a volta ao seio de Deus, o retorno s origens do ser e
novamente faz ecoar a exortao de Jesus a Nicodemos para renascer do alto.
Agora entendo melhor a grande paz deste retrato de Deus. No h sentimentalismo aqui,
nem romantismo, nem um simples conto com um final feliz. O que vejo aqui Deus como
me, acolhendo de volta no seu ventre aquele que foi criado sua semelhana. Os olhos quase
cegos, as mos, o manto, o corpo curvado, todos evocam o amor maternal de Deus, marcado
por pesar, desejo, esperana e interminvel expectativa.
o mistrio na verdade que Deus, na sua infinita compaixo, uniu-se por toda a
eternidade com a vida de seus filhos. Ela escolheu livremente se tornar dependente de suas
criaturas, a quem outorgou liberdade. Essa escolha lhe causa pena quando eles partem; essa
escolha lhe traz alegria quando eles retornam. Mas a sua alegria no ser completa at que
todos aqueles que dela tenham nascido tenham regressado a casa e se reunido ao redor da
mesa preparada para eles.
E isso inclui o filho mais velho. Rembrandt o coloca distncia, fora da proteo do manto
esvoaante, margem do crculo de luz. O dilema do filho mais velho aceitar ou rejeitar que
o amor de seu pai est acima de comparaes; ousar ser amado como seu pai almeja am-lo
ou insistir em ser amado como ele acha que deveria ser amado. O pai sabe que a escolha deve
ser do filho, mesmo enquanto ele espera com as mos estendidas. Ser que o filho mais velho
estar disposto a se ajoelhar e ser tocado pelas mos que tocam seu irmo mais jovem? Ser
ele capaz de ser perdoado e de sentir a presena curadora do pai que o ama sem termo de
comparao? A histria de Lucas deixa claro que o pai vai em direo a ambos os filhos. No s
ele ocorre para dar as boas-vindas ao filho mais jovem, rebelde,mas tambm vem ao encontro
do mais velho, zeloso, quando ele volta dos campos se perguntando qual o motivo da msica e
dana e lhe pede que entre.

Nem mas nem menos


Entender o sentido pleno do que est acontecendo aqui muito importante para mm.
Embora o pai esteja realmente cheio de alegria pela volta do filho mais jovem, ele no se
esqueceu do mais velho. Ele desconhece areao do filho mais velho. A sua alegria era to
intensa que ele no poderia esperar para dar incio comemorao, mas to logo ficou ciente
da chegada do seu filho mais velho, saiu da festa, foi ao seu encontro e suplicou-lhe que se
unisse a eles.
No seu cime e amargura, o filho mais velho pode somente ver que o seu irmo
responsvel est recebendo mais ateno do que ele e conclui que ele o menos amado dos
dois. O corao do pai, entretanto, no est dividido em mais ou menos. A resposta
espontnea e livre volta do seu filho mais jovem no encerra nenhuma comparao com o
filho mais velho. Ao contrrio, ele deseja ardentemente que seu filho mais velho participe de
sua alegria.

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Para mm no fcil ter essa compreenso. Num mundo que constantemente compara as
pessoas, classificando-as em mais ou menos inteligentes, mais ou menos atraentes, mais ou
menos bem-sucedidas, no fcil acreditar num amor que no faz o mesmo. Quando vejo
algum ser elogiado difcil no me achar menos merecedor de elogios; quando leio a
respeito da generosidade e da bondade de outras pessoas, difcil no inquirir se eu mesmo
sou to generoso e benevolente quanto eles; e quando vejo trofus, recompensas e prmios
sendo entregues a pessoas notveis, no posso deixar de me perguntar por que isso no
aconteceu comigo.
O mundo em que cresci um mundo to cheio de graduaes, marcas e estatsticas que,
consciente ou inconscientemente, procuro sempre encontrar a minha medida em relao a
outros. Muita tristeza e alegria na minha vida advm do meu comparar, e muito, se no tudo,
deste comparar intil, representando enorme perda de tempo r energia.
Nosso Deus, que tanto Pai como Me para ns, no compara nunca. Apesar de que na
minha cabea seque isto verdade, anda muito difcil que eu aceite por completo, e com
todo o meu ser, esse raciocnio. Quando ouo algum ser chamado de filho ou filha preferida,
minha resposta imediata que as outras crianas devem ser menos queridas, ou menos
amadas. No posso imaginar como todos os filhos de Deus possam ser favoritos. E, entretanto,
o so. Quando, do meu lugar no mundo, olho para o reino de Deus, depressa comeo a pensar
em Deus como o responsvel por um grande placar celestial e fico sempre com medo de no
conseguir classificao. Mas quando, da casa acolhedora de Deus, olho para o mundo,
descubro que Deus ama com amor divino, um amor que confere a todos os homens e
mulheres seu carter mpar sem jamais comparar.
O irmo mais velho se compara com o irmo mais jovem e fica com cimes. Mas o pai
ama tanto a ambos que jamais lhe ocorreu atrasar a festa para impedir que o filho mais velho
se sentisse rejeitado. Estou convencido de que muitos dos meus problemas emocionais se
derreteram como neve ao sol se eu pudesse deixar que a verdade do amor maternal de Deus,
que no faz comparaes, penetrasse em meu corao.
Fica claro como isso difcil quando reflito sobre a parbola dos trabalhadores da vinha.68
Cada vez que eu leio essa parbola na qual o dono da vinha recompensa da mesma na era os
que trabalharam uma hora somente e os que fizeram um trabalho pesado ao calor do sol,
um sentimento de irritao ainda brota dentro de mim.
Por que o dono da vinha no pagou em primeiro lugar aqueles que trabalharam muitas
horas e depois surpreendeu os retardatrios com sua generosidade? Por que, ao contrrio, ele
paga primeiro os trabalhadores da undcima hora, criando falsas expectativas para os outros e
despertando amargura e cimes desnecessrios? Estas perguntas, agora compreendo, veem
de uma expectativa que quer que a administrao do que temporal prevalea sobre a ordem
incomparvel do que divino.
68

Mt 20,1-16.

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No havia antes me ocorrido que o dono da vinha poderia desejar que os trabalhadores
das primeiras horas pudessem se regozijar com a generosidade dispensada aos que vieram
mais tarde. Nunca me passou pela cabea que ele possa ter agido supondo que aqueles que
haviam trabalhado todo o dia na vinha ficaram muito agradecidos por terem tido a
oportunidade de trabalhar para o seu patro e anda mais por reconhecerem como ele uma
pessoa generosa. preciso que haja uma ntima reviravolta para aceitar esse modo de pensar
sento de comparaes. Mas essa a maneira de pensar de Deus. Deus olha para o seu povo
como uma famlia cujos membros se satisfazem verificando que aqueles que fizeram bem
pouco so to amados quanto os que muito realizaram.
Deus to ingnuo a ponto de pensar que haveria grande regozijo quando todos os que
passaram um tempo em sua vinha, fosse por um perodo curto ou longo, recebessem a mesma
ateno. Na verdade, ele foi to ingnuo que presume que estariam to felizes em sua
presena que nem sequer lhes ocorrera estarem se comparando. por isso que fala com a
perplexidade e um amante incompreendido: Por que teriam vocs inveja diante de minha
generosidade?. Ele poderia ter dito: Vocs estiveram comigo todo o dia, e eu lhes de tudo o
que pediram! Por que esto to amargos. o mesmo espanto que vem do corao do pai
quando ele diz ao seu filho ciumento: Meu filho, tu ests sempre comigo, e tudo o que meu
teu.
Aqui se situa escondido o grande apelo para a converso: contemplar no com os olhos
da minha prpria autoestima, diminuda, mas com os olhos do amor de Deus. Enquanto eu
ficar olhando para Deus como o senhor da vinha, como o pai que quer exigir de mim o mximo
ao menor custo, no posso seno me tornar ciumento, amargo e ressentido em relao aos
meus irmos e irms. Mas se for capaz de olhar o mundo com os olhos do amor de Deus e
descobrir que a viso de Deus no a de um estereotipo proprietrio de terras ou de um
patriarca, mas sim a de um pai todo ddiva e todo misericrdia, que como se comportam, vejo
ento bem depressa que a minha nica e verdadeira resposta s pode ser de profunda
gratido.69

O corao de Deus
Na pintura de Rembrandt, o filho mais velho simplesmente observa. difcil imaginar o
que vai no seu corao. Do mesmo modo que na parbola, tambm na pintura fico com a
interrogao. Como responder ele ao convite para participar da comemorao?
No h dvida na parbola ou na pintura, sobre o corao do pai. Seu corao se volta
para seus dois filhos, ele ama a ambos; ele espera v-los como irmos ao redor da mesa; ele

69

Muito desta minha compreenso da parbola dos trabalhadores da vinha devo ao estudo muito comovedor de Heinrich
Spaemann, In des Liefern des Liebe, Eine Menschheitsparabel (Lukas 15, 11-13). In: Das Prinzip Liebe. Freiburg im Breisgar. Herder,
1986. PP. 95-120.

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quer que compreendam que, embora to diferentes, pertencem mesma famlia e so filhos
do mesmo pai.
Quando me conscientizo de tudo isso, vejo como a histria do pai e seus filhos perdidos
ratifica enfaticamente que no fui eu que escolhi Deus, mas Deus que primeiro me escolheu.
Esse o grande mistrio da nossa f. No escolhemos Deus, mas Deus nos escolhe. Desde toda
a eternidade estamos escondidos nas sombras das mos de Deus e gravados nas palmas de
suas mos.70 Antes que qualquer ser humano nos toque, Deus nos faz em segredo e nos
tece71 nas profundezas da terra, e antes que qualquer ser humano decida a nosso respeito,
Deus nos tece no seio materno.72 Deus nos ama com um primeiro73 amor, amor ilimitado e
incondicional; quer que sejamos seus filhos amados e nos pede que nos tornemos to capazes
de amar quanto ele prprio.
Durante a maior parte da minha vida lutei para encontrar Deus, para conhecer Deus e
amar Deus. Lutei para seguir as diretrizes da vida espiritual rezar sempre, servir aos outros,
ler as escrituras e para evitar as muitas tentaes que me levariam intemperana. Falhei
muitas vezes, mas sempre recomecei, mesmo quando estava perto do desespero.
Agora imagino se avaliei bem que durante todo esse tempo Deus tem estado minha
procura, para me conhecer e me amar. A pergunta no Como posso encontrar Deus?, mas
Como me deixar conhecer por Deus?. E, finalmente, a indagao no Como devo amar a
Deus?, mas Como devo me deixar amar por Deus?. Deus est olhando distncia,
procurando por mim, tentando me encontrar e desejando me trazer para casa. Em todas as
trs parbolas que Jesus narra em resposta questo por que ele come com os pecadores, ele
pe nfase na iniciativa divina. Deus o pastor que vai procura das ovelhas perdidas. Deus
a mulher que acende uma lmpada, varre a casa e procura em todo lugar pela moeda perdida
at que a encontre. Deus o pai que vigia os filhos e espera por eles, corre ao seu encontro,
abraa-os, insiste com eles, pede e suplica que venham para casa.
Pode parecer estranho, mas Deus deseja tanto me encontrar, ou mais, do que eu a Ele.
Sim, Deus precisa de mm tanto quanto eu preciso dele. Deus no o patriarca que fica em
casa, no se altera, e espera que seus filhos venham a ele, desculpem-se por seu
comportamento anormal, peam para ser perdoados e prometam se emendar. Ao contrrio,
ele deixa a casa e, no levando em considerao a sua dignidade, corre ao encontro deles,
ignorando desculpas ou promessas de mudana e os traz mesa bastante provida que os
espera.
Comeo agora a entender como o rumo da minha jornada espiritual ir mudar quando eu
no mais pensar em Deus se escondendo e dificultando o tanto quanto possvel que o
encontre, mas, pelo contrrio, como aquele que me procura enquanto eu me refugio. Quando
70
71
72
73

Is 49,2-16.
Sl 139,15.
Sl 139,13.
Cf. 1Jo 4,19-20.

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eu vir o meu eu perdido atravs dos olhos de Deus e descobrir a alegria do Senhor com a
minha volta para casa, a ento minha vida pode se tornar menos angustiada e mais confiante.
No seria bom acrescer a alegria de Deus, deixando que Ele me encontre, carregue-se
para casa e celebre com os anjos a minha volta? No seria maravilhoso fazer Deus sorrir por
lhe dar a chance de me encontrar e me amar perdidamente? Perguntas como estas levantam
uma questo: a do conceito que fao de mim mesmo. Posso aceitar que valha a pena que eu
seja procurado? Acredito que haja, da parte de Deus, um desejo verdadeiro de simplesmente
estar comigo?
Aqui est a essncia da minha luta espiritual: a luta contra a autorrejeio, desprezo e
averso. um combate ferrenho porque o mundo e seus demnios conspiram para que eu me
considere sem valor, incapaz e insignificante. Muitas das economias consumistas sobrevivem
manipulando a baixa autoestima de seus usurios e criando, por meio de recursos matrias,
expectativas do esprito. Desde que eu permanea por baixo, posso facilmente ser tentado a
comparar coisas, conhecer pessoas ou r a lugares que prometam uma mudana radical no meu
prprio conceito, mesmo que na realidade no levem a tal resultado. Mas todas as vezes que
concordar em ser assim manipulado ou seduzido terei ainda mais motivos para me rebaixar e
para me sentir como a criana rejeitada.

Um primeiro e eterno amor


Por muito tempo achei que era uma espcie de virtude ter baixa autoestima. Fui tantas
vezes prevenido contra o orgulho e presuno que acabe achando que era bom me depreciar.
Mas agora compreendo que o verdadeiro pecado negar o amor primeiro de Deus por mim e
ignorar a bondade original. Porque, sem reivindicar esse primeiro amor e essa bondade
original, perco contato com o meu verdadeiro eu e enveredo, entre pessoas e lugares errados,
numa busca destrutiva pelo que s pode ser achado na casa de meu Pai.
No penso estar sozinho nesta luta querendo fazer jus ao primeiro amor de Deus e
virtude fundamental. Debaixo de muita afirmao, competitividade e rivalidade humanas;
debaixo de muita confiana e at arrogncia, h muitas vezes um corao muito inseguro,
muito menos confiante em s mesmo do que o comportamento exterior far acreditar. Muitas
vezes fiquei chocado descobrindo que homens e mulheres com talentos indiscutveis e com
prmios por suas realizaes tm tantas dvidas sobre sua prpria virtude. Em vez de
reconhecer no sucesso alcanado um sinal de sua beleza interior, usam-no para acobertar um
senso pessoal de falta de mrito. No poucos me disseram: Se as pessoas soubessem o que
vai no meu ntimo, poriam fim aos seus aplausos e louvor.
Lembro-me claramente de ter conversado com um jovem amado e admirado por todos os
que o conheciam. Contou-me como uma pequena crtica de que modo um dos seus amigos o
atirara num abismo de depresso. Quando falava, lgrimas rolavam dos seus olhos e seu corpo
se contorcia em angstia. Ele sentia que seu amigo atravessara o muro de suas defesas e o

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enxergava como ele realmente era: um hipcrita vil, um homem desprezvel debaixo de uma
armadura cintilante. Quando ouvi a sua histria compreendi como ele levava uma vida infeliz,
muito embora as pessoas sua volta o invejassem pelos seus dons. por anos ele havia
caminhado por a com as perguntas secretas: Ser que algum realmente me ama? Ser que
algum realmente se importa comigo?. E cada vez que subia um pouco mais alto na escada
do sucesso, pensava: Este no realmente quem sou; um da tudo vira gua abaixo e as
pessoas vero que no presto.
Esse encontro ilustra como muitas pessoas vivem a sua vida nunca confiando
plenamente que sejam amados como so. Muitos tm histrias terrveis que fornecem razes
plausveis para sua baixa autoestima; histrias de pais que no lhes davam o que precisavam;
de professores que os maltratavam; de amigos que os traam e de uma Igreja que os deixou do
lado de fora, no frio, num momento crtico de sua vida.
A parbola do Filho Prdigo uma histria que fala de um amor que existiu antes que
qualquer rejeio fosse possvel e permanecer depois que todas as rejeies tenham existido.
o primeiro e o eterno amor de um Deus que Pai e Me. a fonte de todo o amor humano
verdadeiro, mesmo o mais limitado.
A vida toda de Jesus e sua pregao tiveram somente um objetivo: revelar esse amor de
Deus, inextinguvel, ilimitado, maternal e paternal, e mostrar o caminho para que este amor
guie todas as fraes de nossas vidas dirias. Em sua pintura, retratando o Pai, Rembrandt
oferece-me um lampejo desse amor. o amor que sempre acolhe de volta e deseja
comemorar.

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O Filho Prdigo
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9
O pai quer comemorar

O pai disse aos servos: Ide depressa, trazei a melhor tnica e revesti-o com ela, ponde-lhe um
anel no dedo e sandlias nos ps. Traze o novilho cevado e matai-o; comamos e festejemos,
pois este meu filho estava morto e tornou a viver; estava perdido e foi encontrado!. E
comearam a festejar.

Dando o melhor
evidente que o filho mais jovem no est voltando a uma simples famlia de fazendeiros.
Lucas descreve o pai como um homem muito rico com vastas propriedades e muitos
empregados. Para corresponder a essa descrio, Rembrandt veste-o ricamente, e aos dois
homens que o observam. As duas mulheres mais ao fundo se apoiam num arco que mais
parece fazer parte de um palcio do que de uma fazenda. A vestimenta luxuosa do pai e a
aparncia prspera dos que o circundam postam-se em flagrante contraste ao longo
sofrimento to visvel nos olhos quase cegos, sua face entristecida e sua figura curvada.
O mesmo Deus que sofre por causa do imenso amor pelos seus filhos o Deus que rico
em bondade e misericrdia74 e que quer revelar a seus filhos a riqueza de sua glria.75 O pai
nem d a seus filhos a oportunidade de se desculparem. Ele se antecipa s splicas de seus
filhos, pondo-as de lado e, espontaneamente, concedendo-lhes perdo; essas splicas para ele
so irrelevantes em face do regozijo pela sua volta. No somente o pai perdoa sem fazer
perguntas e alegremente acolhe seu filho perdido de volta casa, mas no pode esperar para
lhe dar vida nova, vida em abundncia.76 To fortemente Deus deseja dar vida a seu filho que
volta que parece quase impaciente. Nada suficientemente bom. O melhor precisa ser-lhe
dado. Embora o filho esteja preparado para ser tratado como um servial contratado, o pai
pede o manto reservado a um hspede ilustre e, embora o filho no mais se ache digno de
assim ser chamado, o pai lhe d o anel para o dedo e as sandlias para os ps para honr-lo
como seu filho amado e novamente devolver-lhe a posio de herdeiro.
Lembro-me nitidamente das roupas que use durante o vero depois de terminar a escola
secundria. Minhas calas brancas, cinto largo, camisa colorida e sapatos luzidos: tudo
74
75
76

Cf. Rm 2,4 e Ef 2,4.


Rm 9,23.
Jo 10,10.

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demonstrava como eu me sentia bem comigo mesmo. Meus pais estavam contentes por poder
comprar essas roupas novas para mim e se mostravam muito orgulhosos do seu filho. Eu me
sentia grato sendo seu filho. Lembro-me sobretudo de me sentir muito bem usando sapatos
novos. Desde ento tenho viajado muito e verificado como as pessoas passam a vida
descalas. Agora entendo ainda melhor o significado simblico de possuir calados. Ps
descalos falam de pobreza e muitas vezes de escravido. Calados so para os ricos e
poderosos, oferecem proteo contra cobras, do fora e segurana. Transformam os
perseguidos em perseguidores. Para muitos pobres, ter calados um sinnimo de status. Um
antigo spiritual afro-americano exprime isso muito bem: Todos os filhos de Deus tm,
sapatos. Quando eu for para o cu vou calar meus sapatos; vou andar por todo o Cu de
Deus.77
O Pai veste seu filho com todos os sinais de liberdade, a liberdade dos filhos de Deus. Ele
no quer que sejam servos ou escravos. Ele deseja que usem o manto da honra, o anel do
herdeiro e o calado que o prestigia. como uma vestimenta pela qual o ano da graa de Deus
inaugurado. O verdadeiro sentido dessas vestimentas e dessa inaugurao compreendido
na quarta viso do profeta Zacarias:
Ele me fez ver Josu, sumo sacerdote, que estava de p diante do Anjo de
Iahweh... Josu estava vestido com roupas sujas, enquanto estava de p diante
do anjo. E ele falou aos que estavam de p diante dele: Tirai-lhe as vestes
sujas e vesti-o com vestes luxuosas; colocai em sua cabea um turbante
limpo. Colocaram um turbante limpo em sua cabea e o vestiram com roupas
limpas. O Anjo de Iahweh estava em p, e lhe disse: V! Tirei de t a tua
iniquidade. E o Anjo de Iahweh declarou solenemente a Josu: Assim disse
Iahweh dos Exrcitos: Se andares pelos meus caminhos e guardares os meus
preceitos, ento tu governars e guardares os meus preceitos, ento tu
governars a minha gente e administrars a minha morada e eu te darei acesso
entre os que esto aqui em p... Ouve, pois, Josu, sumo sacerdote... Eu
afastarei a iniquidade desta terra em um nico dia.l Naquele dia... convidarvos-eis uns aos outros debaixo da vinha e debaixo da figueira.78
Quando leio a histria do filho prdigo tendo em mente essa viso do profeta Zacarias, a
palavras depressa com a qual o pai exorta seus criados a trazer o manto, anel, sandlias para
seu filho denota muito mais do que impacincia humana. Revela a ansiedade de Deus para
inaugurar o novo reino que foi preparado desde o incio dos tempos.
No h dvida de que o pai deseja uma festa suntuosa. Matar o novilho que havia sido
cevado para uma ocasio especial mostra quanto o pai desejava retirar todos os impedimentos
e oferecer ao filho uma celebrao como nunca antes tinha havido. bvia sua esfuziante
alegria. Depois de ter dado instrues para que tudo ficasse pronto, ele exclama: Vamos
77
78

All Gods Chillum Got Wings. In: The Interpreter`s Bible. N. York Nashville, Abingdon Press, 1952. v. 8, p. 227
Zc 3,1-10.

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celebrar fazendo uma festa, porque este meu filho estava morto e voltou vida; estava
perdido e foi encontrado, e imediatamente comeam a comemorar. H abundncia de
comida, msica e danas, e os rudos alegres de um festejo podem ser ouvidos bem longe de
casa.

Um convite alegria
Admito que no estou habituado imagem de Deus dando uma enorme festa. Parece em
desacordo com a imagem sria e solene que sempre tive de Deus. Mas quando penso nas
diversas maneiras usadas por Jesus para descrever o Reino de Deus, encontro sempre, no
centro, um banquete festivo. Jesus diz: Mas eu vos digo que viro muitos do oriente e do
ocidente e se assentaro mesa no Reino dos Cus79, com Abrao, Isaac e Jacob. E ele
comprara o Reino dos Cus com uma festa de casamento oferecida pelo rei ao seu filho. Os
servos do rei saem para convidar as pessoas dizendo: Eis que preparei meu banquete, meus
touros e cevados j foram degolados e tudo est pronto. Vinde s npcias.80 Mas muitos no
estavam interessados. Estavam muito ocupados com seus prprios afazeres.
Como na parbola do Filho Prdigo, Jesus exprime aqui o desejo de seu Pai de oferecer a
seus filhos um banquete e a sua preocupao em realiza-lo mesmo quando aqueles que esto
convidados se recusarem a comparecer. Esse convite para uma refeio um convite para
uma intimidade com Deus. Isso fica bem claro na ltima Ceia, um pouco antes da morte de
Jesus. A ele diz aos seus discpulos: Desde agora no beberei deste fruto da videira at
aquele dia em que convosco beberei o vinho novo no Reino do meu Pai.81 E no final do Novo
Testamento a vitria definitiva de Deus descrita como uma linda festa de casamento.
Porque o Senhor, o Deus todo-poderoso passou a reinar! Alegremo-nos e exultemos, demos
glria a Deus, porque esto para realizar-se as npcias do Cordeiro... felizes aqueles que foram
convidados para banquete das npcias do Cordeiro.82
A comemorao faz parte do Reino de Deus. Deus no s oferece perdo, reconciliao e
cura, como deseja que aqueles a quem esses dons so conferidos os recebam como uma fonte
de alegria. Em todas as trs parbolas narradas por Jesus para explicar porque ele come com
os pecadores, Deus se rejubila e convida outros para que com ele se rejubilem. Alegrai-vos
comigo, diz o Pastor, achei a ovelha que estava perdida. Alegrai-vos comigo, diz a mulher,
achei a dracma que estava perdida. Alegrai-vos comigo, diz o pai, este meu feilho estava
perdido e foi encontrado.

79
80
81
82

Mt 8,11.
Mt 22,4.
Mt 26,29.
Ap 19,6-9.

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Todas essas vozes so as vozes de Deus. Deus no deseja guardar para si mesmo sua
alegria. Deseja que todos dela participem. A alegria de Deus a dos anjos e dos santos; a
alegria de todos os que pertencem ao Reino.
Rembrandt retrata o momento da volta do filho mais jovem. O filho mais velho e os
outros trs membros da famlia paterna se mantm distncia. Ser que compreendero a
alegria do pai? Deixaro que ele o abrace? E eu? Sero eles capazes de deixar de lado suas
recriminaes e participar da comemorao? E eu?
Posso s por um momento visualizar, e resta-me imaginar o que acontecer depois.
Repito: Conseguiro? E eu? Sei que o pai deseja que todas as pessoas sua volta admirem as
roupas novas do filho que retorna, que o acompanhem em torno da mesa, que comam e
dancem juntos. No um assunto particular. Isso algo para que todos na famlia festejem
com gratido.
Repito novamente: Faro isso? E eu? uma pergunta importante porque se refere, por
estranho que parea, minha reao contrria a viver uma vida com alegria.
Deus se rejubila. No porque os problemas do mundo tenham sido resolvidos, no porque
toda a dor e sofrimento humanos tenham chegado ao fim, nem porque milhares de pessoas
tenham se convertido e estejam no momento louvando-o por sua bondade. No, Deus se
rejubila porque um dos seus filhos que estava perdido foi encontrado. dessa alegria que sou
chamado a compartilhar. a alegria de Deus, no a alegria que o mundo oferece. a alegria
que decorre de ver uma criana voltar a casa no meio de toda a destruio, devastao e
sofrimento do mundo. uma alegria secreta, to inconspcua como o tocador de flauta
pintado por Rembrandt na parede acima da cabea daquele que, sentado, observa.
No estou acostumado a exultar por coisas pequenas, secretas e que as pessoas minha
volta pouco distinguem. Estou em geral pronto e preparado para receber ms notcias, para ler
sobre guerra, violncia e crimes, e para presenciar conflitos e desordens. Espero sempre que
meus visitantes falem de seus problemas e mgoas, seus reveses e desapontamentos, suas
depresses e angstias. De certo modo me acostumei a viver com a tristeza e assim perdi a
capacidade de reconhecer a alegria e ouvidos para ouvir o contentamento que pertence a
Deus e que encontrado nos cantos secretos do mundo.
Tenho um amigo que to profundamente ligado a Deus que ele pode ver alegria onde
percebo somente tristeza. Ele viaja muito e encontra um sem-nmero de pessoas. Quando
retorna, espero sempre que me fale da situao econmica difcil dos pases que visitou, das
grandes injustias de que tomou conhecimento e do sofrimento que testemunhou. Mas
mesmo estando consciente da grande agitao em que o mundo se encontra, raramente
menciona o fato. Quando partilha as suas experincias, fala das alegrias ocultas que descobriu.
Fala de um homem, uma mulher ou uma criana que lhe trouxeram esperana e paz. Fala de
pequenos grupos de pessoas que so leais umas s outras no meio de toda perturbao. Fala
das pequenas maravilhas de Deus. s vezes me dou conta de que estou desapontado porque

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quero ouvir notcias de jornais, histrias excitantes e divertidas que podem ser comentadas
entre amigos. Mas ele nunca responde minha necessidade de sensacionalismo. Continua
dizendo: Vi algo muito pequeno e muito belo, algo que me deu muita alegria.
O pai do filho prdigo se entrega totalmente satisfao que lhe traz o filho que retorna.
Tenho de assimilar esse ensinamento. Tenho de aprender a me apoderar de toda verdadeira
alegria que h para absorv-la e apresenta-la para que outros a vejam. Sim, eu sei que nem
todo mundo se converteu, que ainda no h paz em todo lugar, que nem toda dor foi
suprimida, mas, ainda assim, vejo pessoas voltando e retornando a casa; ouo vozes que oram;
reparo em momentos de perdo e presencio muitos sinais de esperana. No tenho que
esperar at que tudo esteja bem, mas posso festejar cada pequena referncia ao Reino que
est prximo.
Esta uma verdadeira disciplina. Exige escolhe a luz mesmo quando h muita escurido
para me assustar, optar pela vida mesmo, quando as foras da morte so to visveis e eleger a
verdade mesmo quando estou rodeado por mentiras. Sou tentado a ficar to impressionado
pela tristeza bvia da condio humana que no reconheo mais a alegria que se manifesta de
diversas maneiras, singelas, mas verdadeiras. A recompensa por escolher a alegria a alegria
mesmo. Viver entre pessoas com deficincia mental me convenceu disso. H tanta rejeio,
dor e mgoa entre ns, mas, uma vez que voc procura encontrar a alegria escondida no meio
de todo sofrimento, a vida se transforma em celebrao. A alegria nunca anula a tristeza, no
entanto transforma-a num solo frtil para mais alegria.
Certamente serei chamado de ingnuo, no realista e sentimental e serei acusado de
ignorar os verdadeiros problemas, os males estruturais que fundamentam grande pare da
misria humana. Mas Deus se rejubila quando um pecador arrependido volta. Estatisticamente
isso no muito interessante. Mas, para Deus, nmeros parecem nunca importar.
Quem sabe se o mundo est sendo salvo da destruio porque uma, duas ou trs pessoas
permaneceram em orao enquanto o resto da humanidade perdeu a esperana e se
desintegrou?
Do ponto de vista de Deus, um silencioso ato de arrependimento, um pequeno gesto de
amor desinteressado, um momento de verdadeiro perdo tudo o que preciso para que
Deus, de seu trono, corra ao encontro de seu filho que volta e encha os cus com vibraes de
divina alegria.

No sem tristeza
Se esse o caminho de Deus, ento sinto o desafio de abandonar todas as vozes de runa
e condenao que me levam depresso e permitir s pequenas alegrias revelar a verdade
sobre o mundo em que vivo. Quando Jesus fala do mundo, ele bem realista. Ele fala sobre
guerras e revolues, terremotos, pestes e escassez, perseguio e encarceramento, traies,

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dio e assassinatos. No h absolutamente indcio de que todos estes sinais da negrura do


mundo estejam jamais ausentes. Mas, ainda assim, no meio de tudo isso a alegria de Deus
pode ser nossa. o contentamento de pertencer casa de Deus cujo amor mais forte do que
a morte e que nos capacita a viver no mundo embora j pertencendo ao reinado da alegria.
Este o segredo da alegria dos santos. De santo Anto do deserto a so Francisco de
Assis, ao irmo Roger Schultz de Taiz, A Madre Teresa de Calcut, a alegria tem sido a marca
do povo de Deus. A alegria pode ser vista os rostos das mais simples pessoas, pobres e muitas
vezes sofredoras, que vivem hoje dentro de grande convulsa social e econmica, mas que j
podem ouvir a msica e danar na cada do Pai. Eu, de minha parte, vejo esta felicidade no
rosto das pessoas deficientes mentais de minha oportunidade. Todos estes homens e
mulheres santos, no importa se viveram h muito tempo ou pertencem nossa poca,
podem reconhecer as muitas pequenas voltas que ocorrem diariamente e se alegrar com o Pai.
De certo modo eles penetram o verdadeiro sentido da verdadeira alegria.
Para mim interessante verificar todos os dias a diferena radical entre ceticismo e
alegria. Os cticos procuram as trevas aonde quer que se dirijam. Sempre apontam para
perigos iminentes, motivos obscenos e esquemas secretos. Consideram a confiana ingnua, o
zelo romntico e o perdo sentimental. Zombam do entusiasmo, ridicularizam o fervor
espiritual e desprezam o comportamento carismtico. Consideram-se realistas que veem a
realidade como realmente ela e creem que no so enganados por emoes escapistas.
Mas quando subestimam a alegria de Deus, sua cegueira s leva maior escurido.
As pessoas que vieram a conhecer a alegria de Deus no negam o infortnio, mas
escolhem no viver nele. Sustentam que a luz que brilha na escurido mais confivel que a
escurido em si e que um pouco de luz pode dispersar as trevas. Referem-se a vislumbres de
luz aqui e ali e se recordam, entre elas, que so sinais da presena de Deus, invisvel, mas
verdadeiro. Descobrem que h pessoas que curam os sofrimentos dos outros, perdoam
ofensas, dividem seus pertences, encorajam o esprito comunitrio, comemoram os dons
recebidos e vivem em constante antecipao da total manifestao da glria de Deus.
A cada momento, todos os dias, tenho a chance de escolher entre o ceticismo e a alegria.
Cada pensamento que tenho pode ser de descrena ou de ao de graa. Cada palavra que
profiro pode ser incrdula ou de gratido. Cada ao pode ser ctica ou de jbilo.
Gradativamente percebo todas essas possveis escolhas e gradativamente descubro que cada
opo pela alegria acarreta por si mais alegria e faz que a vida se torne uma verdadeira
comemorao na casa do Pai.
Jesus viveu intensamente essa alegria da casa do Pai. Nele podemos visualizar a alegria de
seu Pai. Tudo o que o Pai tem meu,83 diz ele, inclusive a alegria de Deus sem limites. Essa
alegria divina no elimina o divino pesar. Em limites. Essa alegria divina no elimina o divino
pesar. Em nosso mundo, alegria e tristeza se excluem. Aqui embaixo, a alegria compreende a

83

Jo 16,15.

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ausncia de sofrimento e o sofrimento, a ausncia de alegria. Mas essas distines em Deus


no existem. Jesus, o filho de Deus, o homem das dores, mas tambm o homem de total
alegria. Isto podemos vislumbrar quando compreendemos que, no meio de seu maior
sofrimento, Jesus nunca separado de eu Pai. sua unio com o Pai nunca se desfaz mesmo
quando ele se sente abandonado por Deus. A alegria de Deus pertence sua descendncia e
esta alegria de Jesus e do Pai a mim oferecida. Jesus deseja que eu goze da mesma alegria de
que ele desfruta: assim como o Pai me amou tambm eu vos amei. Permaneci em meu amor.
Se observais meus mandamentos, permanecereis no meu amor... Eu vos digo isso para que
minha alegria esteja em vs e vossa alegria seja plena.84
Como o filho de Deus que volta, habitando na casa do Pai, tenho direito alegria de Deus.
H poucos minutos em minha vida em que eu no seja tentado pela tristeza, melancolia,
descrena, mau humor, pensamentos sombrios, especulaes mrbidas e ondas de depresso.
E com muita frequncia deixo que esses estados de esprito abafem a alegria da casa de meu
Pai. Mas quando em verdade acredito que de fato regressei e que meu Pai j me vestiu com
um manto, anel e sandlias, posso retirar mscara de tristeza do meu corao e afugentar a
mentira que acoberta o meu verdadeiro eu. Assim posso aspirar verdade com a liberdade
prpria do filho de Deus.
Mas h mais. Uma criana no continua criana. Uma criana se torna um adulto. Um
adulto vem a ser pai e me. Quando o Filho Prdigo volta a casa, ele retorna nopara continuar
criana, mas para tomar posse dos seus direitos de filho e ele mesmo vir a ser pai. Como o filho
de Deus que volta, sendo convidado a reassumir meu lugar na casa de meu Pai, o desafio agora
sim, o chamado, para que eu mesmo me torne o Pai. Estou pasmo com esse chamado. Por
muito tempo vivi com a convico que voltar casa do meu Pai seria o chamado final. Foi
necessrio que tanto o filho mais velho quanto o mais novo, em mim existentes, se
empenhassem em muito trabalho espiritual para retornar e receber o amor acolhedor
voltando. Mas quanto mais perto chego da casa, fica mais evidente a compreenso de que,
alm do chamado para a volta, h um outro chamado. o apelo para que me torne o pai que
acolhe e deseja festejar. Tendo recuperado minha filiao, tenho agora de reivindicar a
paternidade. Quando vi pela primeira vez o Filho Prdigo de Rembrandt, nunca poderia
imaginar que me tornar o filho que se arrepende era somente um passo a caminho da
transformao no pai acolhedor. Vejo agora que as mos que perdoam, consolam, curam e
oferecem uma refeio festiva devem vir a ser as minhas. Tornar-se o pai, portanto, a
concluso surpreendente destas reflexes sobre A Volta do Filho Prdigo, de Rembrandt.

84

Jo 15,9-11.

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Concluso
Tornar-se o pai

Sede misericordioso como o vosso Pai misericordioso.

Um passo solitrio
Quando vi pela primeira vez os detalhes da pintura do Filho Prdigo de Rembrandt,
iniciou-se uma jornada espiritual que me levou a escrever este livro. Quando agora o concluo,
descubro a longa jornada que percorri.
Desde o incio estava preparado para aceitar que no somente o filho mais jovem, mas
tambm o mais velho me revelariam um aspecto importante da minha jornada espiritual. Por
muito tempo o pai continuou a ser o outro, aquele que me receberia, me perdoaria,
oferecer-me-ia um lar e me daria paz e alegria. O pai era o lugar ao qual eu deveria voltar, o
objetivo da minha jornada, o lugar onde encontrara o eterno descanso. Foi s aos poucos e
muitas vezes com bastante sofrimento que cheguei a compreender que minha jornada
espiritual nunca se completaria enquanto o pai fosse um estranho.
Ocorreu-me que, mesmo com a melhor formao espiritual e teolgica, no conseguiria
me libertar de um Deus Pai um tanto ameaador e um tanto temvel. Tudo o que eu aprendera
a respeito do amor do Pai no me permitira me libertar de uma autoridade que tinha poder
sobre mim e que o usara conforme a sua vontade. De tal modo o amor de Deus por mim era
limitado pelo meu medo de seu poder que me parecia prudente manter uma distncia
razovel mesmo que o desejo por proximidade fosse imenso. Sei que inmeras pessoas
compartilham esse meu modo de pensar. Tenho visto como o medo de estar sujeito vingana
e ao castigo de Deus tem paralisado a inteligncia e as emoes de muita gente,
independentemente de idade, religio ou estilo de vida. Este medo de Deus, paralisante,
uma das grandes tragdias humanas.
A pintura de Rembrandt e sua prpria vida trgica ofereceram-me um contexto no qual
descubro que o estgio final de vida espiritual pe de lado todo o medo do Pai a ponto de ser
possvel tornar-se como ele. Enquanto o Pai suscitar medo, continua como estranho e no
pode habitar em mim. Mas Rembrandt, que me mostrou o Pai extremamente vulnervel, fezme compreender que a minha vocao final realmente me tornar como o Pai e exercer no
meu dia-a-dia sua divina compaixo. Apesar de que sou tanto o filho mais jovem como o mais

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velho, no devo permanecer como eles, mas me tornar o Pai. Nenhum pai ou me se tornaram
pai e me sem antes ter sido filho ou filha, mas cada filho ou filha tem que, conscientemente,
decidir pr de lado sua infncia e se tornar pai e me para outro. um passo difcil e solitrio a
ser dado especialmente num perodo da histria em que a paternidade difcil de ser bem
exercida -, mas um passo essencial realizao da jornada espiritual.
Embora Rembrandt no coloque o pai fisicamente no centro da pintura, claro que o pai
o centro do acontecimento que a obra retrata. Dele vem toda a luz, para ele vai toda a
ateno. Rembrandt, fiel parbola, quis que nossa primeira ateno se dirija ao pai antes de
qualquer outra pessoa.
Fico surpreso como demorou para que eu colocasse o pai no centro de minha ateno.
era to fcil me identificar com os dos filhos. Sua inconstncia, aparente ou ntima, e to
compreensvel e to profundamente humana que a identificao se faz quase
espontaneamente logo que se fala do parentesco. Por muito tempo me identifiquei to
completamente com o filho mais jovem que nem me ocorreu que eu pudesse ser mais como o
mais velho. Mas logo que um amigo disse: No voc o filho mais velho na histria?, ficou
difcil ver qualquer outra coisa. Aparentemente ns todos participamos, em grau maior ou
menor, de todas as formas da imperfeio humana. Nem ganncia, nem raiva, nem luxria,
nem ressentimento, nem frivolidade, nem cumes esto totalmente ausentes em casa um de
ns. Nossa imperfeio humana pode ser vivida de muitas maneiras, mas no h ofensa, cime
ou guerra que no tenha suas razes em nossos prprios coraes.Mas o que acontece com o
pai? Por que prestar tanta ateno nos filhos quando o pai que est no centro e com o pai
que queremos nos identificar? Por que falar tanto em ser como os filhos quando a verdadeira
questo : Voc quer ser como pai?. agradvel poder dizer: Estes filhos so como eu. D
uma impresso de ser entendido. Mas como seria poder dizer: O Pai como eu? Desejo ser
como o Pai? Ser que desejo ser no somente aquele que est sendo perdoado, mas tambm
aquele que perdoa; no somente aquele que bem-vindo, mas aquele que acolhe; no
unicamente aquele que tratado com compaixo, mas aquele que tem compaixo?
No h por parte da Igreja e da sociedade uma presso sutil para que nos mantenham
como filhos dependentes? A Igreja, no passado, no pressionou obedincia de modo que
ficasse difcil reivindicar paternidade espiritual e a nossa sociedade de consumo no nos tem
encorajado a condescender com pueril autorrealizao? Quem realmente tem nos interpelado
para nos libertemos da dependncia imatura e aceitemos o fardo de adultos responsveis?E
no estamos ns mesmos constantemente tentando escapar tarefa assustadora da
paternidade? Rembrandt certamente fez isso. S depois de muita dor e sofrimento, quando se
aproximava da morte, foi capaz de entender e pintar a verdadeira paternidade espiritual.
Talvez o pronunciamento mais radical feito por Jesus seja: Sede misericordiosos como o
vosso Pai misericordioso.85 A misericrdia de Deus descrita por Jesus no simplesmente
para me mostrar como Deus est disposto a sentir por mim ou a perdoar meus pecados e me
85

Lc 6,36

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oferecer ma vida nova e felicidade, mas tambm a me convidar a me assemelhar a Deus e a


mostrar a outros a mesma compaixo que ele tem por mim. Se o nico significado da histria
fosse que as pessoas pecam, mas Deus perdoa, eu poderia facilmente comear a pensar sobre
meus pecados como uma boa ocasio para que Deus me conceda seu perdo.; No haveria um
verdadeiro desafio nessa interpretao. Eu me conformaria com as minhas fraquezas e
esperaria que eventualmente Deus fecharia os olhos para elas e me permitiria voltar para casa,
no importa o que eu tivesse feito. A mensagem dos Evangelhos no tem este romantismo
sentimental.
O que devo concretizar que seja eu o filho mais jovem ou o mais velho, sou o filho de
meu Pai compassivo. Sou um herdeiro. Ningum coloca isso mais claramente do que Paulo
quando escreve: O prprio Esprito se une ao nosso esprito para testemunhar que somos
filhos de Deus... e coerdeiros de Cristo, pois sofremos com ele para tambm com ele sermos
glorificados.86 Realmente, como filho e herdeiro devo me tornar sucessor. Devo tomar o lugar
do meu Pai e oferecer a outros a mesma compaixo que ele deve por mim. A volta do Pai
afinal de contas o desafio para me tornar o Pai.
Esse chamado para me tornar o Pai exclui qualquer interpretao indulgente da
histria. Sei o quanto eu quero volta e me sentir seguro, mas realmente desejo ser filho e
herdeiro com tudo o que isso acarreta? Estar na casa do Pai exige que eu faa da vida do Pai a
minha prpria e me transforme em sua imagem.
Recentemente, olhando num espelho, fiquei impressionado vendo como eu me pareo
com meu pai. Olhando para as minhas feies, vi de repente o homem que eu tinha visto
quando tinha vinte e sete anos de idade: o homem que eu admirara e criticara tambm, que
eu tinha amado e temido. Muito da minha energia tinha sido gasta em encontrar eu mesmo no
rosto dessa pessoa, e muitas das minhas perguntas sobre quem eu era e quem eu deveria vir a
ser haviam sido formuladas por ser o filho desse homem. De repente, quando vi esse homem
aparecendo no espelho, fiquei surpreendido com a noo de que todas as diferenas que eu
notara durante toda a vida pareciam pequenas se comparadas com as semelhanas. Como
num choque, entendi que eu era realmente herdeiro, sucesso, aquele que admirado, temido,
louvado e mal compreendido pelos outros, como meu pai foi para mim.

A paternidade da misericrdia
A pintura do Filho Prdigo de Rembrandt me faz compreender que no preciso mais usar
minha filiao para me manter afastado. Tendo vivido meu papel de filho plenamente, chegou
a hora de ultrapassar todas as barreiras e confessar a verdade que tudo o que desejo me
transformar no velho minha frente. No posso permanecer criana para sempre, no posso
continuar usando meu pai como desculpa para a minha vida. Tenho que pousar estender
minhas prprias mos numa bno e receber meus filhos com toda a compaixo, no importa
86

Rm 8,16-17.

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O Filho Prdigo
Henri J. M. Nouwen

o que eles sintam ou pensem a meu respeito; uma vez que tornar-me o Pai misericordioso o
objetivo final da vida espiritual, como demonstrado na parbola e tambm na pintura de
Rembrandt, preciso agora analisar o seu completo significado.
Primeiramente tenho que ter em mente o contexto no qual Jesus narra a histria de um
homem que tinha dois filhos. Lucas escreve: Todos os publicanos e os pecadores estavam se
aproximando para ouvi-lo. Os fariseus e os escribas, porm, murmuravam: Esse homem
recebe os pecadores e come com eles.87 Como um professor, eles questionam sua
veracidade criticando sua proximidade com os pecaminosos. Em resposta, Jesus narra aos
crticos as parbolas da ovelha perdida, da dracma perdida e do Filho Prdigo.
Jesus quer deixar claro que o Deus de quem fala um Deus de misericrdia que
alegremente acolhe em sua casa pecadores arrependidos. Associar-se e sentar-se mesa com
pessoas de m reputao, portanto, no contradiz seu ensinamento sobre Deus, mas, de fato,
transpe esta norma para o dia-a-dia. Se Deus perdoa os pecadores, ento certamente aqueles
que tm f devem fazer o mesmo. Se Deus recebe em casa os pecadores, ento certamente
aqueles que confiam em Deus devem fazer o mesmo. Se Deus misericordioso, ento com
certeza os que amam Deus devem em nome de quem age, o Deus da compaixo, o Deus que
oferece a si mesmo como exemplo e modelo para todo o comportamento humano.
Mas h mais. Tornar-se como o Pai celestial no s um aspecto importante da pregao
de Jesus, a essncia de sua mensagem. A qualidade por excelncia das suas palavras, e o fato
de seus apelos serem aparentemente inexequveis, so um tanto bvios quando ouvidos como
parte de um chamado geral para nos tornarmos verdadeiros filhos e filhas de Deus.
Enquanto pertencermos a este mundo ficaremos sujeitos a seus traos competitivos e
esperaremos ser recompensados por todo o bem que fizermos. Mas quando pertencemos a
Deus, que nos ama incondicionalmente, podemos viver como ele. A grande converso que
Deus pede deixar de pertencer ao mundo para pertencer a Deus.
Quando, pouco antes da sua morte, Jesus reza ao Pai pelos seus discpulos, ele diz: Eles
no so do mundo como eu no sou do mundo... que todos sejam um. Como tu, Pai, ests em
mim e eu em ti, que eles estejam em ns, para que o mundo creia que tu me enviaste.88
Uma vez que estamos na casa de Deus como filhos e filhas de sua famlia, podemos ser
como ele. Jesus no dexa dvidas a respeito disso quando explica: Se amais os que vos amam,
que graa alcanais? Pois at mesmo os pecadores amam aqueles que os amam. E se fazeis o
bem aos que vo-lo fazem, que graa alcanais? At mesmo os pecadores agem assim! E se
emprestais queles de quem esperais receberem, que graa alcanais? At mesmo os
pecadores emprestam aos pecadores para receberem o equivalente. Muito pelo contrrio,
amai vossos inimigos, fazei o bem e empresta sem esperar coisa alguma em troca. Ser grande

87
88

Lc 15,1-2.
Jo 17,16-21.

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a vossa recompensa, e seres filhos do Altssimo, pois ele bom para com os ingratos e com os
maus. Sede misericordiosos como o vosso Pai misericordioso.89
Esta a essncia da mensagem do Evangelho. A maneira como os seres humanos so
chamados a amar uns aos ouros com o mesmo amor desprendido que vimos na pintura do pai
de Rembrandt. A misericrdia com a qual somos chamados a amar no pode se basear num
estilo de vida competitivo. Tem de ser esta compaixo absoluta na qual nenhum trao de
competio pode ser achado. Tem de ser esse amor radical do inimigo. Se devemos no
somente ser recebidos por Deus, mas tambm receber como Deus, devemos nos tornar como
nosso Pai celestial e ver o mundo atravs dos seus olhos.
Mas, mais importante que o contexto da parbola e o ensinamento explcito de Jesus a
prpria pessoa de Jesus. Jesus o verdadeiro Filho do Pai. Ele modelo para que nos
tornemos o Pai. Nele reside a plenitude de Deus. Toda a sabedoria de Deus reside nele; toda a
glria de Deus permanece nele; todo o poder de Deus pertence a ele. Sua unio com o Pai
to ntima e to completa que ver Jesus ver o Pai. Mostra-nos o Pai, diz-lhe Felipe. Jesus
responde: Quem me v, v o Pai.90
Jesus nos mostra o que a verdadeira filiao. Ele o filho mais jovem sem ser rebelde.
Ele o filho mais velho sem ser ressentido. Em tudo obediente ao Pai, mas nunca seu
escravo. Ele ouve tudo o que o Pai lhe diz, mas isso no o torna seu servo. Ele faz tudo o que o
Pai lhe manda fazer, mas permanece completamente livre. Ele d tudo e recebe tudo. Ele fala
abertamente: Em verdade, vos figo: o Filho, por si mesmo, nada pode fazer, mas s aquilo
que v o Pai fazer; tudo o que este faz o Filho o faz igualmente. Porque o Pai ama o Filho e lhe
mostra tudo o que faz; e lhe mostrar obras maiores do que essas para que vs admireis.
Como o Pai ressuscita os mortos e ao faz viver, tambm o Filho d a vida a quem quer. Porque
o Pai a ningum julga, mas confiou ao Filho todo julgamento, a fim de que todos honrem o
Filho, como honram o Pai.91
Esta a filiao divina. E a esta filiao que sou chamado. O mistrio de redeno que
o Filho de Deus se tornou carne de modo que todos os filhos perdidos de Deus pudessem se
tornar filhos e filhas como Jesus filho. Nesta perspectiva, a histria do Filho Prdigo assume
uma nova dimenso. Jesus, o Bem-amado do Pai, deixa a casa do Pai para carregar os pecados
dos filhos errantes de Deus e traz-los de volta. Mas, ao sair, permanece junto ao Pai e
mediante completa obedincia oferece cura a seus irmos e irms necessitados. Assim, por
minha causa, Jesus se torna o filho mais jovem e tambm o filho mais velho, de modo a me
mostrar como me tornar o Pai. Por seu intermdio posso me tornar novamente um autntico
filho e, como filho autntico, finalmente posso crescer para me tornar misericordioso como o
meu Pai celestial .

89
90
91

Lc 6,32-36.
Jo 14,9.
Jo 5,19-23.

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medida que passam os meus anos de vida, descubro como difcil e complicado, mas
tambm compensador, descer nessa paternidade espiritual. A pintura de Rembrandt elimina
qualquer pensamento que tenha algo que ver com poder, influncia ou controle. Posso alguma
vez ter tido a iluso de que um dia os diferentes chefes desapareceriam e poderia finalmente
ser eu mesmo o chefe. Mas esse o jeito do mundo no qual o poder o principal objetivo. E
no difcil ver que aqueles que tentaram a maior parte de suas vidas se livrar de seus patres
no sero muito diferentes de seus antecessores quando finalmente ocuparem seus lugares.
Paternidade espiritual no tem nada a ver com poder ou controle. uma paternidade de
misericrdia. E, para ter uma ideia disso, tenho de continuar olhando para o pai abraando o
filho prdigo.
Apesar de minhas melhores intenes, continuamente me descubro emprenhado em
adquirir poder. Quando dou conselho, quero saber se est sendo seguido; quando ofereo
ajuda, quero que me agradeam. Quando dou dinheiro, espero que seja gasto ao meu modo;
quando fao algo de bom, desejo ser lembrado. Posso no ganhar uma esttua, ou mesmo
uma placa comemorativa, mas estou constantemente preocupado em no ser esquecido; e, de
alguma maneira, continuar presente nos pensamentos e nas aes de outros.
Mas o pai do Filho Prdigo no se preocupa com ele mesmo. Sua longa vida de muitos
sofrimentos fez desaparecer suas aspiraes de manter controle da situao. Seus filhos so a
nica preocupao; a eles quer se dedicar e se doar completamente.
Posso eu dar sem esperar algo de volta, amar sem estabelecer condies? Considerando
minha imensa necessidade de reconhecimento e afeto, eu me dou conta de que ser uma luta
por toda a minha vida. Mas tambm estou convencido que de cada vez que me sobreponho a
esta solicitao e atuo livremente, no esperando retorno, posso confiar que minha vida
poder realmente produzir os frutos do Esprito de Deus.
H um caminho para essa paternidade espiritual? Ou estou condenado a permanecer to
sujeito minha necessidade de encontrar um lugar no meu mundo que acabo sempre por usar
a autoridade do poder em vez da autoridade da misericrdia? Ser que a competio invadiu
de tal maneira todo o meu ser que continuarei a enxergar meus filhos como rivais? Se Jesus
realmente me chama para ser misericordioso como o meu Pai celestial compassivo e se Jesus
se oferece como o caminho para essa vida de misericrdia, ento no posso continuar palavra.
Devo confiar que sou capaz de me tornar o Pai que sou chamado a ser.

Pesar, perdo e generosidade


Olhando para a pintura do pai, de Rembrandt, posso ver trs caminhos para uma
paternidade verdadeiramente compassiva: pesar, perdo e generosidade.
Poderia parecer estranho incluir pesar como um caminho para a compaixo. Mas . Pesar
requer permitir que os pecados do mundo os meus inclusive firam o meu corao e me
falam derramar lgrimas, muitas lgrimas por eles. No h compaixo sem muitas lgrimas. Se

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no podem ser lgrimas que jorrem dos meus olhos, tm de ser ao menos lgrimas que
brotem do meu corao.
Quando penso na imensa obstinao dos filhos de Deus, nossa luxria, nossa ganncia,
nossa violncia, nossa raiva, nosso ressentimento, e quando olho para tudo isso com os olhos
do corao de Deus, no posso seno prantear e bradar pesarosamente:
Olha, minha alma, como um ser humano tenta causar tanto sofrimento quanto
possvel a outro; olha para aquelas pessoas tramando fazer mal a seus
companheiros; olha para aqueles pais hostilizando os seus filhos; olha para
aquele proprietrio de terras explorando os seus operrios; olha para as
mulheres violentadas, os homens seviciados, as crianas abandonadas. Olha,
minha alma, v os campos de concentrao, as prises, os asilos, os hospitais,
e ouve os lamentos dos pobres.
Esse lamento orao. Sobram to poucos que lamentam neste mundo. Mas o lamento
exerccio do corao que v os pecados do mundo e sabe por si mesmo ser o triste preo da
liberdade sem a qual o amor no pode florescer. Estou comelando a perceber que muito da
orao contristar-se. O pesar to profundo no somente porque o pecado humano to
grande, mas tambm e mais ainda porque o amor de Deus to ilimitado. Para me tornar
como o Pai de quem a nica autoridade a misericrdia, tenho de verter inmeras lgrimas e
assim preparar meu corao para receber qualquer pessoa, no importa qual tenha sido a sua
jornada, e perdo-la com esse corao.
O segundo caminho que leva paternidade espiritual o perdo. mediante o perdo
constante que nos tornamos como o Pai. Perdoar de corao muito, muito difcil. quase
impossvel. Jesus disse aos seus discpulos: Quando o teu irmo pecar contra ti sete vezes por
dia e sete vezes retornar, dizendo Estou arrependido, tu o perdoars.92
Muitas vezes eu disse: Eu o perdoo, mas mesmo quando dizia essas palavras, meu
corao permanecia zangado ou ressentido. Eu ainda queria ouvi que eu, afinal de contas,
estava certo; ainda queria ouvir justificativas e desculpas, ainda queria ter a satisfao de
receber de volta elogios pelo menos o reconhecimento de ser to capaz de perdoar!
Mas o perdo de Deus incondicional; vem de um corao que no pede nada para ele
mesmo; um corao totalmente vazio de pretenses prprias. esse perdo divino que devo
praticar na minha vida diria. Pede que eu deixe de repisar meus argumentos que dizem que a
clemncia no sbia, pouco saudvel e pouco prtica. Conclama-se a deixar de lado toda a
minha necessidade de gratido e de cumprimentos. Finalmente, pede-me que eu passe por
cima daquela parte do meu corao que est magoada e ofendida e que deseja manter
controle, colocando umas tantas condies entre mim e aquele a quem devo perdoar.

92

Lc 17,4.

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Esse passar por cima o verdadeiro exerccio do perdo. Talvez seja mais transpor do
que passar por cima. Muitas vezes tenho que transpor a barreira dos argumentos e
sentimentos de irritao que erigi entre mim e todos aqueles que eu amo e que com
frequncia no correspondem a esse amor. uma barreira de medo de ser usado ou magoado
novamente. um muro de orgulho, e de desejo de manter o controle. Mas todas as vezes que
posso passar por cima ou transpor esse muro, entro na casa onde habita o Pai, e l chego
perto do meu vizinho com amor sincero e misericordioso.
O sentimento de pesar me permite ver algum do meu muro e me dar conta do
sofrimento enorme que resulta da perdio humana. Abre meu corao para uma
solidariedade sincera com meus concidados. Perdoar a maneira de transpor a barreira e
acolher os outros em meu corao sem esperar nada em troca. Somente quando me lembro
que sou o filho Bem-amado posso acolher aqueles que querem voltar com a mesma
compaixo com a qual o Pai me recebe.
O terceiro caminho para se tornar como o Pai o da generosidade. Na parbola, o Pai no
somente d a seu filho tudo o que pede, mas tambm o cumula de presentes na sua volta. E
para seu filho mais velho diz: Tudo o que meu teu.93 No h nada que o Pai reserve para
si mesmo. Ele se doa em profuso a seus filhos.
Ele no somente oferece mais do que seria razovel esperar de algum que foi ofendido;
no, ele se d todo, sem reserva. Ambos os filhos so tudo para ele. Ele deseja despejar
sobre eles sua prpria vida. O modo como o filho mais jovem ganha manto, anel e sandlias e
recebido em casa com uma festa pomposa, como tambm a maneira pela qual o filho mais
velho convidado a aceitar seu lugar mpar no corao de seu pai e a sentar-se mesa com
seu irmo mais jovem, tornam claro que todas as barreiras de um comportamento patriarcal
foram derrubadas. Esta no a figura de um pai especial. Esta a descrio de Deus cuja
bondade , amor, clemncia, zelo, alegria e generosidade de Deus usando todas as imagens da
cultura daquela poca, embora muitas vezes transformando-as.
Para me tornar como o Pai, preciso ser to generoso como o pai generoso. Da mesma
maneira que o Pai se doa a seus filhos, tambm devo me doar aos meus irmos e irms. Jesus
mostra muito claramente que precisamente essa doao de si mesmo que a marca do
verdadeiro discpulo. Ningum tem maior amor do que aquele que d a vida por seus
amigos.94
Essa doao de si mesmo um exerccio porque algo que no ocorre espontaneamente.
Como filhos das trevas que se manifestam por meio do medo, interesse prprio, ganncia e
poder, nossos grandes estmulos so a sobrevivncia e a autopreservao. Mas como filhos da
luz que sabem que o verdadeiro amor expulsa todo o medo, torna-se possvel nos
despojarmos de tudo pelos outros.

93
94

Lc 15,31.
Jo 15,13.

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Como filhos da luz, preparamo-nos para nos tornar verdadeiros mrtires: gente que d
testemunho com suas vidas do ilimitado amor de Deus. Dar tudo resulta em ganhar tudo. Jesus
expressa isto claramente quando diz: O que perder a sua vida por causa de mim e do
Evangelho, ir salv-la.95
Todas as vezes que dou um passo em direo generosidade, sei que estou me movendo
do medo para o amor. Mas esses passos, pelo menos no princpio, so difceis de dar porque
h muitas emoes e sentimentos que me impedem de dar livremente. Por que daria eu
energia, tempo, dinheiro e, sim at ateno a algum que me ofendeu? Por que dividiria eu
minha vida com algum que por ela no mostrou nenhum respeito? Eu poderia ser capaz de
perdoar, mas, alm disso, dar!
Entretanto... a verdade que, no sentido espiritual, a pessoa que me ofendeu pertence
minha espcie, minha gen. A palavra, do latim genus e do grego genos, refere-se a sermos
da mesma espcie. Generosidade um doar que vem do conhecimento desse lao ntimo. A
verdadeira generosidade agir com base na verdade e no no sentimento que aqueles que
devo perdoar so da mesma parentela, pertencem minha famlia. E quando procedo dessa
maneira, essa verdade se torna evidente para mim. A generosidade cria essa famlia e nela
cr.
O pesar, o perdo e a generosidade so, portanto, os trs caminhos pelos quais a imagem
de Deus pode crescer em mim. So trs aspectos do chamado do Pai para estar em casa. Como
o Pai, no sou mais chamado a voltar para casa como o filho mais jovem ou o mais velho, mas
para estar l como aquele a quem os filhos obstinados de Deus podem voltar e ser acolhidos
com alegria. muito difcil somente estar em casa e esperar. uma espera sofrida por aqueles
que se foram e uma espera com confiana querendo oferecer perdo e vida nova queles que
iro voltar.
Como o Pai, tenho de crer que tudo o que o corao humano deseja pode ser encontrado
em casa. Como o Pai, devo estar livre da necessidade de vagar por a curiosamente e procurar
o que eu poderia achar que teriam sido oportunidades perdidas na infncia. Como o Pai, tenho
de saber que, na verdade, minha juventude passou e que brincar de jogos da juventude no
nada mais do que uma tentativa ridcula para encobrir a verdade que estou velho e prximo da
morte. Como o Pai, devo ousar assumir a responsabilidade de uma pessoa espiritualmente
adulta e confiar que a verdadeira alegria e total realizao podem somente advir de acolher
em casa aqueles que foram feridos e magoados na sua caminhada, e am-los com amor que
no pede nem espera nada de volta.
H um tremendo vazio nesta paternidade espiritual. No h poder, no h sucesso, no
h popularidade nem fcil satisfao. Mas esse enorme vazio tambm o lugar de verdadeira

95

Mc 8,35.

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liberdade. o lugar onde no h nada mais a perder,96 onde o amor no tem amarras, e
onde se encontra verdadeira fora espiritual.
Cada vez que me ponho em contato com esse vazio, terrvel mas proveitoso, se que ali
posso acolher qualquer pessoa sem condenar e oferecer esperana. Ali me sinto livre para
receber os pecados de outros sem precisar avaliar, classificar ou analisar. Ali, num estado de
esprito totalmente isento de julgamento, posso engendrar como transmitir confiana.
Uma vez, enquanto visitava um amigo agonizante, vivi esta experincia de um vazio
abenoado. Na presena de meu amigo, no senti vontade alguma de perguntar sobre o
passado ou investigar o futuro. Estvamos somente juntos, sem medo, sem culpa ou pudor,
sem preocupaes. Naquele vazio, o amor incondicional de Deus podia ser sentido e podamos
dizer o que o velho Simeo disse quando pegou o menino Jesus nos seus braos: Agora,
Senhor, conforme a tua promessa, podes deixar o teu servo partir em paz.97 Ali, nomeio de
um vazio terrvel, havia total confiana, paz e alegria absolutas. A morte no era mais o
inimigo. O amor era vitorioso.
Cada vez que encontramos essa vacuidade sagrada do amor que nada exige, os cus e a
erra tremem e h alegria Dante dos anjos de Deus.98 a alegria pelos filhos e filhas que
voltam. a alegria da paternidade espiritual.
Para viver esta paternidade espiritual necessrio ter verdadeira disciplina de estar em
casa. Como uma pessoa que sempre se rejeita procura de afirmao e afeto, acho impossvel
amar consistentemente sem pedir algo de volta. Mas o objetivo precisamente desistir que eu
mesmo consiga isso como uma proeza heroica. Para fazer jus paternidade espiritual e
consequente autoridade compassiva, tenho de deixar que o rebelde filho mais jovem e o
ressentido filho mais velho, subam plataforma para receber o amor incondicional,
misericordioso que o Pai me oferece, e descobrir ali o chamado para estar em casa como meu
Pai est em casa.
Assim ambos os filhos em mim podem gradativamente ser transformados no Pai
misericordioso. A transformao leva realizao do mais profundo desejo do meu corao
inquieto. Pois que alegria maior posso ter do que estender meus braos cansado e deixar
minhas mos descansarem sobre os ombros dos meus filhos que volta, abenoando-os?

96
97
98

Veja a cano Me and Bobby McGee, de Janis Joplin, com a frase Liberdade s outra palavra para nada mais a perder.
Lc 2,29.
Lc 15,10.

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Eplogo
Vivendo a pintura

Quando vi o pster de Rembrandt pela primeira vez no outono de 1983, toda a minha
ateno se voltou para as mos do velho pai apertando contra o peito o filho que volta. Vi
perdo, reconciliao, cura; vi tambm segurana, descanso, estar em casa. Fui to
profundamente tocado por essa imagem do abrao de dar a vida entre pai e filho porque tudo
em mim ansiava ser recebido do mesmo modo que o Filho Prdigo foi recebido. Esse encontro
passou a ser o corao da minha volta.
A comunidade A Arca, aos poucos, se tornou a minha casa. Nunca em minha vida eu
sonhara que homens e mulheres com deficincia mental seriam aqueles que poriam suas mos
em mim num gesto de bno e me ofereceriam um lar. Por muito tempo eu procurar
proteo e segurana entre os eruditos e talentosos, mal compreendendo que as coisas do
Reino eram revelados aos pequeninos.99 o que loucura no mundo, Deus o escolheu para
confundir os sbios.100
Mas quando experimentei a acolhida calorosa e modesta daqueles que no tem do que se
gabar, e recebi um abrao carinhoso de pessoas que no faziam quaisquer perguntas, comecei
a descobrir que uma verdadeira volta espiritual quer dizer uma volta aos pobres em esprito a
quem o Reino do Cu pertence. O abrao do Pai tornou-se muito real para mim nos abraos
dos mentalmente pobres.
Ter primeiramente visto a pintura quando em visita a uma comunidade de deficientes
mentas permitiu-se estabelecer uma ligao que est profundamente enraizada no mistrio de
nossa salvao. a associao entre a bno dada por Deus e a bno dada pelos pobres.
NA Arca passei a ver que essas bnos so na verdade uma s. O mestre holands no s me
ps em contato com os mais profundos anseios do meu corao, mas tambm levou-me a
descobrir que tais anseios poderiam ser satisfeitos na comunidade onde primeiro o encontre.
Faz agora mais de seis anos desde que vi o pster de Rembrandt em Trosly e cinco anos
desde que resolvi fazer a A Arca o meu lar. Quando reflito sobre esse tempo entendo que as
pessoas com deficincia mental e aqueles que as assistem fizeram com que eu vivesse a
99

Mt 11,25.

100

1Cor 1,27.

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pintura de Rembrandt mais completamente do que eu poderia imaginar. As recepes


afetuosas que tenho recebido em muitas das comunidades dA Arca e as muitas
comemoraes das quais tenho participado fizeram com que eu vivesse profundamente a
volta do filho mais jovem. Boas-vindas e festividades so, certamente, duas das principais
caractersticas da vida nA Arca. H tantas demonstraes de acolhida, abraos e beijos,
canes, brincadeiras e refeies festivas que, para um estranho, A Arca pode parecer uma
comemorao interminvel de boas-vindas.
Eu tambm vivi a histria do filho mais velho. Eu no tinha realmente visto como o filho
ais velho pertence ao Filho Prdigo de Rembrandt at ir a So Petersburgo e ver todo o
quadro. A eu descobri a tenso que Rembrandt invoca. No h somente a reconciliao cheia
de luz entre o pai e o filho mais jovem, mas tambm a distncia sombra e ressentida do filho
mais velho. H arrependimento, mas tambm raiva. H comunho, mas tambm
distanciamento. H o brilho clido da cura, mas tambm a frieza do olho crtico; h a oferenda
da misericrdia, mas tambm enorme resistncia para receb-la. No demorou para que eu
descobrisse o filho mais velho em mim.
A vida na comunidade no afasta o lado sombrio. Ao contrrio. Parece que a luz me atraa
para A Arca tambm me tornou consciente das trevas em mim mesmo. Cimes, raiva, o
sentimento de se rejeitado ou negligenciado tudo isso veio tona no contexto de uma
comunidade lutando por uma vida de perdo, reconciliao e cura. A vida comunitria levoume a uma verdadeira contenda espiritual: o esforo para continuar caminhando em direo
luz precisamente quando a escurido to real.
Enquanto eu vivia por minha conta, parecia muito fcil manter o filho mais velho fora de
foco. Mas dividir a vida com pessoas que no escondem seus sentimentos logo me ps em
confronto com o filho mais velho. H pouco romantismo numa vida comunitria. H a
necessidade constante de avanar das trevas abrangentes para a plataforma do abrao do pai.
Deficientes mentais tm pouco a perder. Sem engano eles me mostram quem so.
Abertamente expressam seu amor e igualmente seu medo, sua delicadeza e igualmente sua
angstia, sua generosidade e igualmente seu egosmo. Sendo simplesmente quem so,
rompem minhas defesas elaboradas e exigem que seja to franco com eles como so comigo.
Sua incapacidade descortina a minha prpria. Sua angstia espelha espalha a minha. Suas
fraquezas mostram-se as minhas. Forando-me a enfrentar em mim o filho mais velho, A Arca
abriu o caminho para traz-lo para casa. As mesmas pessoas deficientes que me acolheram e
me convidaram a festejar tambm me mostraram o meu eu ainda no convertido e fizeramme entender que a jornada estava longe de ser completada.
Apesar de que estes achados tiveram profundo impacto em minha vida, a maior ddiva
dA Arca foi desafio de me tornar o pai. Sendo mais velho do que a maioria dos membros da
comunidade e sendo tambm seu pastor, parece natural pensar em ser o pai. Porque fui
ordenado, j tenho o ttulo. Agora tenho de corresponder.

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Tornar-me o Pai numa comunidade de deficientes mentais e daqueles que os assistem


exige muito mais do que emaranhar-se nas lutas do filho mais jovem e do filho mais velho. O
Pai de Rembrandt um pai esvaziado pelo sofrimento. Atravs das muitas mortes que sofreu,
tornou-se inteiramente livre para receber e dar. Suas mos estendidas no esto pedindo,
agarrando, exigindo, prevenindo, julgando ou condenando. So mos que somente abenoam,
tudo dando e nada pedindo em troca.
Vejo-me agora diante da difcil e aparentemente impossvel tarefa de me liberar da
criana que est em mim. Paulo diz claramente: Quando eu era criana, falava como criana,
pensava como criana, raciocinava como criana. Depois que me tornei homem, fiz
desaparecer o que era prpria da criana.101 confortvel ser o instvel filho mais jovem ou o
filho mais velho indignado.
Nossa comunidade est cheia de filhos instveis e indignados, e estando cercados pelos
seus iguais existe uma sensao de solidariedade. Entretanto, quanto mais fao parte dessa
comunidade, tanto mais a solidariedade desponte como uma parada na estrada para um
destino muito mais solitrio: a solido do Pai, a solido de Deus, a solido definitiva da
compaixo. A comunidade no precisa de mais um filho, mais jovem ou mais velho, convertido
ou no, mas de um pai que viva com mos estendidas, sempre querendo deixa-las descansar
nos ombros de seus filhos que volta. Entretanto, tudo em mim resiste a esta vocao. Fico me
agarrando criana em mim existente. No quero ser parcialmente cego; quero ver
claramente o que acontece minha volta. No quero esperar at que meus filhos voltam ao
lar; quero estar com eles quer estejam num pas distante ou no campo com os trabalhadores.
No quero guardar silncio sobre o que aconteceu; estou curioso para ouvir toda a histria e
ter inmeras perguntas para fazer. No desejo continuar estendendo minhas mos quando h
to poucos querendo ser abraados, especialmente quando pais e figuras paternas so por
muitos considerados como a fonte de seus problemas.
E, entretanto, depois de uma longa vida como filho, sei sem dvida que o verdadeiro
chamado para tornar-se o pai que somente abenoa com infinita compaixo, sem fazer
perguntas, sempre dando e perdoando, nunca esperando qualquer coisa de volta. Numa
comunidade tudo isso muitas vezes sensivelmente perturbador. Quero saber o que est
acontecendo. Quero me envolver nos altos e baixos das vidas das pessoas. Quero ser
lembrado, convidado, informado. Mas o fato que poucos se do conta do que desejo e
aqueles que o fazem no sabem como corresponder. As pessoas minha volta, quer
deficientes ou no, no esto procurando outro pai, outro companheiro nem mesmo um
irmo. Procuram um pai que possa abenoar e perdoar sem precisar deles da maneira que eles
necessitam dele. Vejo claramente a realidade da minha vocao para ser um pai; ao mesmo
tempo, parece-me quase impossvel segui-la. No quero ficar em casa quando todos saem,
quer levados por seus inmeros anseios ou por inmeras irritaes. Sinto estes mesmos
impulsos e desejo circular como os outros fazem! Mas quem vai estar em casa quando eles
voltarem cansados, exaustos, nervosos, desapontados, culpados ou envergonhados? Quem
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1Cor 13,11.

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O Filho Prdigo
Henri J. M. Nouwen

vai convenc-los que depois de tudo dito e feito h um lugar seguro ao qual possvel volta e
receber um abrao? Se no for eu, quem ser? A alegria da paternidade totalmente
diferente do prazer dos filhos instveis. uma alegria que supera a repulsa e a solido; sim,
ultrapassa a afirmao e a comunidade. a alegria de uma paternidade que se origina do Pai
celestial102 e a compartilha de sua divina solido.
No me surpreende que bem poucas pessoas queiram exercer essa paternidade. Os
sofrimentos so muitos, as alegrias bem pouco visveis. E, no entanto, no a desejando, eu me
furto minha responsabilidade de adulto espiritualmente maduro. Sim, eu at atraioo a
minha vocao. Nada menos do que isso! Mas como posso escolher algo que me parece to
contrrio s minhas necessidades? Uma voz me diz: No tenhais medo. A Criana o tomar
pela mo e o conduzir paternidade. Sei que esta voz confivel. Como sempre, os pobres,
os fracos, os marginais, os rejeitados, os esquecidos, os menos... eles no somente precisam
de mim para ser seu pai, mas tambm me mostram como ser um pai para eles. Verdadeira
paternidade compartilhar da pobreza do amor no exigente de Deus. Tenho medo de
participar dessa pobreza, mas aqueles que j fazem parte dela, por meio de suas deficincias
fsicas ou mentais, sero meus mestres.
Olhando para as pessoas com quem vivo, os homens e mulheres deficientes, bem como
para os que cuidam deles, vejo o enorme anseio por um pai no qual paternidade e
maternidade sejam uma s. Todos sofreram por terem sido rejeitados ou abandonados; todos
foram magoados conforme cresciam; todos se perguntam se merecem o amor incondicional
de Deus e todos percorrem o lugar para onde possam volta com segurana e serem tocados
por mos que os abenoem.
Rembrandt retrata o pai como o homem que ultrapassou o caminho dos filhos. Sua
prpria solido e raiva podem ter estado presentes, mas foram transformadas pelo sofrimento
e pelas lgrimas. Seu isolamento se transformou em interminvel solido, sua raiva em
ilimitada gratido. Esse quem eu devo vir a ser. Entendo isso claramente quando me
defronto com a beleza incomparvel do vazio do pai e sua compaixo. Posso deixar o filho
mais jovem e o mais velho amadurecer em mim chegando ao pai misericordioso?
Quando, h quatro anos, fui ao So Petersburgo para ver A Volta do Filho Prdigo, de
Rembrandt, no fazia ideia de quanto teria de viver o que ento estava vendo. Coloco-me com
estupefao diante do lugar ao qual Rembrandt me trouxe. Guiou-me do jovem ajoelhado,
desgrenhado, ao pai em p, curvado e velho; do local de ser abenoado posio de abenoar.
Quando olho para minhas mos envelhecidas, sei que me foram dadas para serem estendidas
em direo de todos aqueles que sofrem, para pousarem sobre os ombros de todos os que
vierem e para oferecerem a bno que emerge da imensido do amor de Deus.

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Cf. Ef 3,14.

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