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POR UM NOVO CONCEITO

DE SADE1
Christophe Dejours
Parece-nos bastante ambicioso querer colocar face a
face pesquisadores cientficos e trabalhadores; como uma
aposta. Sensibiliza-nos a pergunta feita por Jean Hodeboug2:
quem especialista em matria de sade, de condies de
trabalho, de organizao do trabalho?.
Pessoalmente, sempre defendemos o ponto de vista
segundo o qual a contribuio dos cientistas, embora
necessria, relativamente limitada. Primeiro, deve ela ser
inspirada pelos prprios trabalhadores; segundo, diramos que
a direo a ser dada a essa contribuio deve tambm ser
controlada pelos trabalhadores. Inclui-se a tudo o que
concerne ao trabalho, s condies do trabalho e organizao
do trabalho.

Indo mais longe ainda, diramos que esse estado de


bem estar qualquer coisa sobre a qual temos uma idia. Em
ltima instncia, poderamos considerar como sendo um
estado ideal, que no concretamente atingido, podendo ser
simplesmente uma fico, o seja, uma iluso, alguma coisa que
no se sabe muito bem no que consiste, mas sobre a qual se
tem esperanas.
Tenderamos a dizer que a sade antes de tudo um
fim, um objetivo a ser atingido. No se trata de um estado de
bem-estar, mas de um estado do qual procuramos nos
aproximar; no o que parece indicar a definio
internacional, como se o estado de bem-estar social, psquico
fosse um estado estvel, que, uma vez atingido, pudesse ser
mantido. Cremos que isso uma iluso e que simplesmente
preciso, e j muito, fixar-se o objetivo de se chegar a esse
estado. Vejamos como, e o que isso quer dizer.

Como vamos falar sobre o que sade, veremos que


o ponto de vista acima tambm se impe quando se trata de
definir sade. Por qu?

At agora, tratamos apenas de criticar essa noo de


sade, tal qual ela definida pelas organizaes
internacionais. O que perguntamos agora se, no perodo
recente, puderam ser acumuladas experincias ou novos
conhecimentos que teriam por natureza modificar essa
definio de sade, ou faz-la progredir. Respondemos que
sim. Enumeraremos, e depois explicaremos, trs elementos a
serem considerados.

Tentaremos desenvolver a idia de que a sade das


pessoas um assunto ligado prprias pessoas. Essa idia
primordial e fundamental: no se pode substituir os atores da
sade por elementos exteriores. isso que tentaremos
demonstrar.

Os primeiros elementos ou as primeiras


experincias que se devem levar em considerao esto
relacionadas com o que se chama de fisiologia, isto , a
anlise do funcionamento do organismo, as regras que
asseguram seu equilbrio e sua sobrevivncia.

Trata-se, portanto, de definir o que a sade e como


se pode compreend-la. Poder-se-ia pensar que essa uma
questo banal, sobre a qual todo mundo tem uma idia. Sim,
banal, mas talvez existam coisas sobre as quais, atualmente,
haja interesse em discutir, levando-se em conta dados novos
que apareceram durante esses ltimos anos. A definio
internacional diz que a sade seria esse estado de conforto, de
bem-estar fsico, mental e social... Gostaramos de tecer uma
crtica a essa definio.

O segundo ponto a psicossomtica. Mais adiante,


voltaremos ao assunto, que muito importante.

Em nosso entender, h duas razes para esta crtica: a


primeira que esse estado de bem-estar e de conforto, se nos
aprofundarmos um pouco mais, impossvel de definir.
Gostaramos que nos dessem uma definio desse
perfeito estado de bem-estar. No sabemos o que e cremos
que no haja esclarecimentos considerveis sobre a questo.
muito vaga. Implcita e intuitivamente, sabe-se que isso
significa alguma coisa, mas quando se trata de defini-la, no
muito simples.
E a segunda crtica a fazer que, no fundo, esse
perfeito e completo estado de bem-estar... no existe!
Pode parecer um pouco provocador, mas veremos
que isso conduzir a certo nmero de interrogaes e, talvez, a
modificaes na compreenso do assunto.

Palestra proferida na Federao dos Trabalhadores da


Metalurgia, da Confederao Geral dos Trabalhadores
(CGT) e publicada no Brasil pela Revista Brasileira de
Sade Ocupacional, 14 (54), 1986.
2

Dirigente da Federao dos Trabalhadores Metalrgicos


CGT, da Frana.

A nosso ver, h ainda um terceiro elemento que


pode mudar a concepo de sade, que a psicopatologia do
trabalho.
Tentaremos agora detalhar um pouco mais esses trs
elementos:
A fisiologia nos ensinou certos nmeros de coisas,
algumas j antigas, mas que, talvez, no tenham sido
suficientemente compreendidas ou suficientemente utilizadas.
Ensinou que o organismo no se encontra num estado estvel;
o organismo no pra de se mexer, est o tempo todo em
mudana. s vezes sente vontade de dormir, s vezes de ter
atividade; isso muda vrias vezes, no mesmo dia ou na mesma
semana.
Considerando-se o crescimento, por exemplo,
veremos que o fato de crescer tambm no nada estvel.
Ento, o que essa estabilidade da sade? Estamos em pleno
movimento, durante longos anos, em seguida, envelhecemos e
continuamos em movimento.
Outro exemplo: A concentrao de acar no sangue,
que muda o tempo todo, subindo quando se come, o que
normal, para em seguida, baixar. Em outras palavras, chega-se
idia de que o organismo se encontra em constante
movimento. O estado de sade no certamente um estado de
calma, de ausncia de movimento, de conforto, de bem-estar e
de ociosidade. algo que muda constantemente e muito
importante que se compreenda esse ponto. Cremos que isso
muda por completo o modo como vamos tentar definir sade e
trabalhar para melhor-la.

Isso significa que, se quisermos trabalhar pela sade


deveremos deixar livres os movimentos do corpo, no os
fixando de modo rgido ou estabelecido de uma vez por todas.
Colocando-nos em territrios que so um pouco
vizinhos, e que se podem aproximar mais ou menos da
fisiologia, poderemos ver o que se passa a nvel psquico. Sem
querer entrar em definies, vejamos a angstia, por exemplo:
a angstia penosa, uma causa de sofrimento; pois bem, a
sade no consiste absolutamente em no se ter angstias eis
a uma coisa que as pessoas no compreendem e que, em
nosso entender, no absolutamente clara para os mdicos
hoje em dia. No se trata de fazer desaparecer a angstia.
Alis, nunca chegaramos a isso. Quem no angustiado?
Compreende-se que esse um problema absurdo, pois todo
mundo angustiado. H porm pessoas que, embora
angustiadas, encontram-se em boa sade. Conseqentemente,
no se trata de acabar com a angstia, mas de tornar possvel a
luta contra ela, de tal modo que se a resolva, que se a acalme
momentaneamente, para ir em direo a outra angstia. No
questo de aprision-la de uma vez por todas, pois no existem
situaes assim.
Sempre no campo das coisas irregulares, das coisas
que mudam, pode-se falar tambm sobre o trabalho. Nos
ltimos anos, mostrou-se, embora os trabalhadores h muito
tempo o soubessem, que quando uma tarefa regular, fixa,
imutvel, repetitiva muito perigosa, causando, ou podendo
causar, muito mal. O trabalho em linhas de montagem um
exemplo tpico de coisas que esto bloqueadas e iguais durante
todo o tempo, idnticas o tempo todo. Pois bem, cremos que
se pode mostrar que, mais uma vez, a variedade, a variao,
as mudanas no trabalho que so as mais favorveis sade.
Cremos que a primeira aquisio desse ponto de vista que vem
da fisiologia conduz a que se conceba toda a vida como
movimentos, bem como a que se assegure, antes de tudo, a
liberdade desses movimentos. Esse o primeiro ponto.
O segundo ponto, que traz novos conhecimentos e
novas
experincias, a psicossomtica. O que a
psicossomtica? Trata-se de algo bem recente, que se
desenvolveu h mais ou menos vinte anos.
Psicossomtica as relaes que existem entre o que
se passa na cabea das pessoas e o funcionamento de seus
corpos. Sabe-se que entre um e outro h relaes que se
estabelecem em permanncia. Pode-se mostrar, e isso foi
mostrado h uns vinte anos, que, quando temos uma doena,
esta tem momentos de evoluo, de crises, que no acontecem
a qualquer momento na vida. Elas ocorrem justamente em
momentos precisos, quando se passa alguma coisa no plano
psquico, no plano mental, no plano afetivo. Foi necessrio
muito tempo para que se chegasse a estas relaes que agora
comeam a ser conhecidas. Existem doenas que so
desencadeadas por uma situao afetiva difcil, por uma
espcie de impacto psquico.
Porm, o que verdade para certo nmero de doenas
no verdade para todas. Particularmente, h dois tipos de
doena que, pode-se dizer, jamais esto em relao com a vida
psquica, e que so, de um lado, as intoxicaes, sejam elas
profissionais, ou mesmo as causadas pelo lcool ou por
medicamentos e, de outro lado, as doenas parasitrias. As
intoxicaes ultrapassam todas as possibilidades de defesa do
organismo; quando atacam o organismo, desde que certo nvel
seja atingido, ultrapassam todas as possibilidades de defesa. A
no h elementos psquicos que contem e, se contam, muito
pouco. O segundo tipo de doena que no se enquadra a so

as chamadas doenas parasitrias, isto , doenas que se


contraem essencialmente em pases tropicais, como a sia e a
frica, e quase nunca em pases de clima temperado, como a
Frana.
Arriscando-nos a chocar vocs um pouco, diramos
que em quase todas as outras doenas encontram-se relaes
muito curiosas entre o que se passa na cabea das pessoas e a
evoluo de sua doena fsica.
Ainda neste domnio, digamos da psicossomtica, da
psiquiatria etc. e, para voltar questo da definio de um
estado de bem-estar, de um estado de conforto, perguntamos:
o que a sade mental?
No apenas muito difcil de precisar. Indo mais
longe, acho que muito perigoso faz-lo. Creio ser perigoso
definir o que o normal e o que no , do ponto de vista
mental.
Tomemos como exemplo o alcoolismo. O alcoolismo
sempre normal? incmodo responder, pois h pessoas que
consomem grandes quantidades de lcool e que vo muito
bem, tendo vidas longas. Queremos dizer que se pode viver
muito tempo absorvendo quantidades importantes de lcool.
Observamos muitos casos assim, de pessoas que suportam
lcool sem nenhuma doena, sem cirrose, sem anomalia
mental, sem nada..., enquanto as mesmas quantidades de
lcool ingeridas poderiam ter matado o vizinho h vinte anos.
Pode-se dizer o mesmo tambm em relao
angstia. Nesse caso, ser que o normal seria controlar tudo,
de modo a que jamais houvesse angstias? Estamos
convencidos do contrrio!
Cada pessoa tem sua histria, seu passado, suas
experincias, sua famlia. No fundo, toda sua experincia
consiste em estabelecer uma espcie de compromisso entre o
passado e o presente para tentar escolher o futuro.
Poderamos, por exemplo, dizer que o fato de se
militar em sindicatos provoca angstias. verdade, provoca
angstias, conflitos, fadiga, contradies. No fundo, poder-seia dizer e a penso que serei muito bem compreendido que
os militantes, em certa medida, escolhem atacar justamente
essa angstia, essas contradies. Quando se v um militante
angustiado por problemas de lutas, problemas polticos, de
relao de fora, seria a soluo dizer-lhe que necessrio
parar de militar? Compreende-se que isso o contrrio da
definio do estado de sade mental. Alis, se se dissesse a
todos que militam e que esto angustiados porque militam
para pararem de militar, no estamos certos de que eles se
sentiriam melhor; provavelmente, alguns se sentiriam muito
pior. A dificuldade est a. Cremos que o raciocnio feito no
caso do militante vlido para muitas outras profisses.
Queremos dizer que h muitas outras atividades, muitas outras
profisses como a dos artistas, por exemplo nas quais as
pessoas esto melhor quando se confrontam com esse tipo de
angstia e quando tentam resolv-las graas sua atividade,
do que quando se colocam ao abrigo de tudo isso.
A idia diretora que os homens procuram
transformar-se e que no verdade que buscam acabar com a
angstia. Em certa medida, todo um processo, toda uma
histria, sendo necessrio evitar fazer julgamentos definitivos
sobre o que normal e o que no o .
Na melhor das hipteses, podemos conceber a vida
das pessoas como uma sucesso de etapas e de compromissos

entre sua histria passada e seu ambiente, para tentar


transform-lo. Pode-se ver a que a angstia tem seu papel a
desempenhar.
Portanto, ainda no que diz respeito a questes
psquicas, questes mentais, poder-se-ia dizer que no h um
estado de bem-estar e de conforto, mas h, mais uma vez, fins,
objetivos, desejos, esperanas. Em nossa linguagem
chamamos a isso desejo.

certamente perguntar se se trata de trabalho ou no-trabalho.


A problemtica qual o trabalho?.
Nesse projeto, de avanar sobre as questes de
relaes entre sade e trabalho, foi feito um certo nmero de
pesquisas, as quais tentaram, particularmente, estudar as
relaes que se estabelecem entre, de um lado, o equilbrio
psquico das pessoas, o equilbrio psquico dos trabalhadores
e, de outro lado, o prprio trabalho.

A sade mental no certamente o bem-estar


psquico. A sade quando ter esperana permitido. V-se
que isso faz mudar um pouco as coisas. O que faz as pessoas
viverem , antes de tudo, seu desejo; isso uma aquisio da
psiquiatria e da psicossomtica. O verdadeiro perido existe
quando no h mais desejo, quando ele no mais possvel.
Ento, tudo se torna muito incmodo e a que as pessoas vo
muito mal. Quando o desejo no mais possvel, quando no
h mais desejo, temos o que se chama uma depresso. a
perda da fome, perda da tenso, do entusiasmo, do desejo:
a depresso. A psicossomtica nos mostra que quando
estamos diante de uma situao assim, em que no h mais
desejo, encontramo-nos diante de uma situao perigosa no
somente para a cabea (depresso, tristeza), como tambm
para o corpo; quando nos vemos diante de um estado assim
durvel, em que no h mais desejo, o corpo pode adoecer
mais facilmente.

No entraremos em detalhes, pois isso seria muito


longo. O que se pode dizer que o que importa no trabalho em
relao ao funcionamento psquico, em relao vida mental,
no qualquer coisa, mas a organizao do trabalho.

Chegamos agora ao terceiro ponto, que trata das


aquisies desses ltimos anos, e que chamamos de
psicopatologia do trabalho. Creio que a psicopatologia do
trabalho chegou a esse resultado novo (e isso provavelmente
provocar risos, mas, enfim, novo para os cientistas e sabese que muitas vezes eles demoram para compreender ou
integrar certas coisas) de que o trabalho um elemento
fundamental para a sade.

H uma relao, um conflito, uma contradio que


ope as condies do trabalho ao corpo do homem. Pois bem,
ao lado de condies de trabalho, distingue-se o que
chamamos de organizao do trabalho. O que vem a ser
organizao do trabalho? Grosso modo, duas coisas: a diviso
de tarefas e a diviso dos homens.

Se o trabalho pode ser perigoso, se pode ser causa de


sofrimento, preciso tambm compreender que o no-trabalho
igualmente perigoso. Penso que os exemplos desses ltimos
anos, particularmente o desemprego, mostraram a que ponto o
fato de no trabalhar, de no se ter atividades, pode engendrar
doenas. H levantamentos feitos sobre isso e certos fatos
sobre as doenas do desemprego comeam a ser conhecidos.
O fato de no trabalhar pode desencadear uma poro
de doenas. Apressamo-nos a dizer que h uma espcie de
discurso completamente falacioso, que consiste em pensar que
quando as pessoas lutam contra certos aspectos perigosos,
nocivos ao trabalho, de fato, elas s tm uma idia: a de querer
no fazer nada. O ideal dos operrios, e talvez no somente
dos operrios, mas de muita gente (muitos cientistas pensam
assim e muita gente tambm), seria no ter nada para fazer,
uma espcie de ideologia da ociosidade, uma ideologia de se
viver de rendas. Pois bem, isso fundamentalmente falso.
A psicopatologia do trabalho mostra que isso no
verdadeiro. O objetivo das pessoas no o de no fazer nada
e, geralmente, para um psiquiatra, quando as pessoas no
fazem nada e podem manter-se num estado de inatividade
total, sinal de que esto muito doentes. Tomemos o exemplo
das crianas. Quando crianas so deixadas livres para
fazerem o que quiserem, sua escolha no consiste em ficar
inativas durante todo o dia. Quando se deixa uma criana livre,
dispondo de meios materiais, ela se pe em atividade. No
incio so jogos, depois so as construes e a criana comea
a fabricar um universo. Ento, a problemtica no

Temos uma tendncia em distinguir


trabalho e organizao do trabalho, o que
Condies do trabalho so o que chamamos
fsicas, qumicas e biolgicas presentes no
trabalho.

condies de
bem prtico.
de condies
ambiente de

As condies fsicas so a temperatura, a presso, as


vibraes, as radiaes etc. As condies qumicas so os
vapores, as poeiras, os txicos etc. As biolgicas so o
ambiente dos micrbios, ou seja, o ambiente dos vrus,
bactrias, essas coisas de que certamente todos j ouvimos
falar. Essas condies do trabalho atacam o homem, o
trabalhador, no que diz respeito ao seu corpo.

A diviso das tarefas (como se dividem as tarefas),


que vai at o contedo das tarefas, ao modo operatrio, a tudo
o que prescrito pelo organizador do trabalho. A diviso das
tarefas vista na coletividade operria, ou, eventualmente, na
atividade dos empregados de escritrio, onde tambm feita;
isso feito em todos os lugares.
Sabemos que, quando se prescreve a um operrio o
uso de tal modo operatrio ou que faa tal gesto para apertar
um parafuso ou para ajustar uma dobradia ou para fazer uma
solda, necessrio respeitar esse modo operatrio. Quando se
dividem as tarefas ou quando se quer que as pessoas respeitem
efetivamente o que foi decidido, preciso que haja uma
hierarquia, um controle, um comando.
O segundo elemento em que se desdobra a
organizao do trabalho , pois, a diviso dos homens, ou
seja, em uma empresa as pessoas so divididas pela
organizao do trabalho e as relaes entre uns e outros so
reguladas e organizadas no nvel desse conjunto que se chama
de organizao do trabalho.
Assim, a organizao do trabalho atinge dois pontos:
o contedo das tarefas e as relaes humanas. Pois bem,
isso no ataca diretamente o corpo, mas a cabea das pessoas
que trabalham; ataca o que chamamos de funcionamento
mental. O estudo sobre a organizao do trabalho acerca
dessa contradio, que coloca, de um lado, a organizao do
trabalho e, de outro, o funcionamento mental, mostra que h
organizaes do trabalho que so muito perigosas para o
funcionamento mental e outras que no o so, ou que so
menos perigosas. Particularmente, as organizaes do trabalho
perigosas so as que atacam o funcionamento mental, ou seja,

o desejo do trabalhador. Quando se ataca o desejo do


trabalhador, e h organizaes que so terrveis porque
atingem diretamente isso, provocam-se no somente
perturbaes, mas tambm sofrimentos e, eventualmente,
doenas mentais e fsicas.
Por outro lado, h estudos que mostram tambm que
h organizaes do trabalho que levam a tarefas cujo contedo
justamente um meio de equilbrio. Essa situao favorvel
sade das pessoas. H trabalhadores que se sentem melhor
depois de um trabalho do que antes dele! Nesse caso pode-se
dizer que a organizao do trabalho no reprime o
funcionamento mental. Pelo contrrio, ela oferece um campo
de ao, um terreno privilegiado para que o trabalhador
concretize suas aspiraes suas idias, seus desejos.
Em geral, isso possvel quando o trabalho
livremente escolhido e quando sua organizao bastante
flexvel para que o trabalhador possa adapt-la a seus desejos,
s necessidades de seu corpo e s variaes de seu estado de
esprito. , portanto, fundamental ressaltar que o trabalho no
forosamente nocivo para a sade. Ele pode ser tolervel;
pode mesmo ser francamente favorvel sade fsica e mental.
Acrescentaramos algumas poucas palavras para dar
explicaes precisas sobre a sade, para tentar propor outra
definio; um pouco ambicioso, mas pode-se tentar, em todo
o caso, coloc-la em discusso. Ela no ser certamente
definitiva, mas deve ser retomada e trabalhada. Faremos,
portanto, quatro observaes:
A primeira a de que a sade no algo que vem
do exterior, e a voltamos ao que disse o Sr. Hodebourg, h
alguns minutos, a propsito de condies de trabalho, e que
diremos tambm a propsito de sade: a sade no assunto
dos outros, no assunto de uma instncia, de uma instituio,
no sendo tambm um assunto do Estado ou do mdicos.
uma questo que no vem do exterior.
Ao inverso disso, e esta a segunda observao, a
sade uma coisa que se ganha, que se enfrenta e de que se
depende. algo onde o papel de cada indivduo, de cada
pessoa fundamental. Isso no aparece nessa definio, e
necessrio que este papel motor de cada homem na sua sade
aparea em alguma parte.
A terceira observao um resumo de tudo o que
foi dito. A sade no um estado de estabilidade, no um
estado, no estvel. A sade alguma coisa que muda o
tempo todo.
A quarta observao que a sade antes de tudo
uma sucesso de compromissos com a realidade; so
compromissos que se assumem com a realidade, e que se
mudam, se reconquistam, se redefendem, que se perdem e que
se ganham. Isso a sade!
E o que , ento, essa realidade? Nela podemos ver
trs facetas.
1. A realidade do ambiente material. a primeira
realidade com a qual necessrio fazer-se compromissos,
sendo, portanto, a realidade sobre a qual falamos
anteriormente: a realidade fsica, qumica e biolgica. H
compromissos a serem assumidos entre o organismo e tudo
isso.
2. A realidade afetiva, relacional, familiar etc., toda a
vida mental, psquica e as relaes.

3. A realidade social. Nessa realidade destacamos um


lugar particularmente privilegiado organizao do trabalho.
Se tentarmos, ento, agora, uma definio, buscando
salvar o que sugere a antiga definio de sade, diramos que a
sade para cada homem, mulher ou criana ter meios de
traar um caminho pessoal e original, em direo ao bemestar fsico, psquico e social.
A sade, portanto, possuir esses meios.
O que significa possuir esses meios e o que esse
bem-estar?
Creio que para o bem-estar fsico preciso a
liberdade de regular as variaes que aparecem no estado do
organismo; temos o direito de ter um corpo que tem vontade
de dormir, temos o direito de ter um corpo que est cansado (o
que no forosamente anormal) e que tem vontade de
repousar.
A sade a liberdade de dar a esse corpo a
possibilidade de repousar, a liberdade de lhe dar de comer
quando ele tem fome, de faz-lo dormir quando ele tem sono,
de fornecer-lhe acar quando baixa a glicemia. , portanto, a
liberdade de adaptao. No anormal estar cansado, estar
com sono. No , talvez, anormal ter uma gripe, e a v-se que
isso vai longe. Pode ser at que seja normal ter algumas
doenas. O que no normal no poder cuidar dessa doena,
no poder ir para a cama, deixar-se levar pela doena, deixar
que as coisas sejam feitas por outro durante algum tempo,
parar de trabalhar durante a gripe e depois voltar.
Bem-estar psquico, em nosso entender, ,
simplesmente, a liberdade que deixada ao desejo de cada
um na organizao de sua vida.
E por bem-estar social, cremos que a tambm se
deve entender a liberdade, a liberdade de se agir individual e
coletivamente sobre a organizao do trabalho, ou seja, sobre
o contedo do trabalho, a diviso das tarefas, a diviso dos
homens e as relaes que mantm entre si.
Eis aqui, em resumo, o que queria dizer para vocs.