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II

0 Contrato Social

. . . . . '-'

eau

Martins Fontes

Poucas obras marcaram tanto a historia


da literatura poHtica. Ninguem nega que
o Contrato Social esta entre os principais
textos neste campo.
Todo empreendimento intelectual ou
artistico importante nasce ao mesmo tempo de uma insatisfa<;ao e de urn impulso
de entusiasmo. Por mais que Rousseau
seja diferente de seus predecessores, neste
aspecto esta em situa<;ao semelhante. Em
sua reflexao poHtica, junto com uma profunda insatisfa<;ao existe urn entusiasmo
ardoroso. Insatisfa<;ao diante da sociedade em que vive, cujas institui<;oes considera
absurdas e perniciosas. Entusiasmo diante da ideia de uma ordem social radicalmente diferente, onde a obediencia a lei
garantiria, pelo acordo de todos, a liberdade de cada urn.
Esses dois sentimentos guiam seu pensamento regendo a propria constru<;ao de
sua doutrina e sua arquitetura secreta.
Por outro lado, 0 sucesso do titulo leva-nos
com freqiiencia a esquecer 0 subtitulo:
Principios do Direito Politico. Rousseau
coloca-se no plano daquilo que mais
tarde se chamara 0 direito publico geral
ou ainda a teoria geral do Estado.
problema em torno do qual Rousseau ira
ordenar a sua reflexao poHtica e precisamente 0 da justifica<;ao do poder, ou melhor, da autoridade suprema que se impoe
a todos os membros da coletividade.

CONTRATO
SOCIAL

PRINCIPIOS DO DlREITO POLITICO

].-]. Rousseau

Traduc;ao
ANTONIO DE pADUA DANESI
Revisao
EDISON DARCI HELDT

Martins Fontes

CAPA
Imagem

Allan Rall1say.

RO/lSJUlli

Projeto gnifico Katia l brullliIt-rasab

sao Paulo

1999

Titulo original: DU CONTRAT SOCIAL - Principes du droitpolitique.


Copyright Bordas, Paris, para 0 aparelho crftico
em que se baseou est~ edifao.
Copyright Livraria Martins Fontes Editora Ltda.,
Sao Paulo, 1989, para a presente edi(ao.

lndtce

I' edi~ao
junho de 1989

3' edi~ao
dezembro de 1996

3'tiragem
novembro de 1999
Tradu~io

ANTONIO DE pADUA DANESI

Revisio da tradu~jo

Pre/acio....
IX
Cronologia - Rousseau e seu tempo.................... XXV
Nota desta edi~iio
XXXV

Edison Darci Heldt


Edi~io

de texto

Maria Ermantina Galvao

Revisio gralica
Celia Regina Rodrigues de Lima
Produ~o gnilica

Geraldo Alves
Pagioa~olFotolilOS

Studio 3 Desenvolvimento Editorial (6957-7653)

Capa
Katia Harumi Terasaka

Dados Internacionais de Ca~ na Publica~o (CIP)


(Cimara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

o CONTRATO SOCIAL..............................................

Advertencia

Livro I

Rousseau, Jean-Jacques, 1712-177~.


o contralo social / Jean-Jacques Rousseau; [traduflao Antonio de Padua
Danesi]. - 3' ed. - Siio Paulo: Martins Fontes. 1996. - (Cllissieos)

I. Objeto deste primeiro livro


II. Das primeiras sociedades
III. Do direito do mais forte

Titulo original: Du contral social : principes du droit politique.


Bibliografia.
ISBN 85-336-0552-8

IV.
V.

I. Contrato social 2. Politiea - Filosofia I. Titulo. II. Serie.

CDD-320.11

96-5483
indices para call\logo sistematico:
I. Contralo social: Ciencia polilica 320.11

Todos os direitos para a Ifngua portuguesa reservados

Livraria Martins Fontes EdUora Ltda.


Rua Conselheiro Ramalho. 3301340
01325-000 Silo Paulo SP Brasil
Tel. (11) 239-3677 Fax (ll) 3105-6867
e-mail: info@martinsfontes.com
http://www.martinsfontes.com

'I

VI.
VII.
\ VIII.
IX.

..
.
..
Da escravidao
..
De como sempre e preciso remontar a uma
primeira conven~ao
.
Do pacto social
..
Do soberano
..
Do estado civil
..
Do dominio real
.

9
10

12
13

;;9
20

23
25
27

Livro II

I.
II.
III.
IV.

A soberania e inalienavel
A soberania e indivisivel...
Se a vontade geral pode errar.
Dos limites do poder soberano
v. Do direito de vida e de motte
VI. Da leL
VII. Do legislador
VIII. Do povo
IX. Continua~ao
X. Continua~ao
XI. Dos diversas sistemas de legisla~ao
XII. Divisao das leis

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

XIII.
XIV.

33
34
37

Continua~ao...................................................

XV. Dos deputados au representantes


XVI. A institui~ao do governo nao e urn contrato

38

XVII. Da institui~ao do governo............................


XVIII. Meio de prevenir as usurpar;6es do govemo

43

45

109
111
112
117
118
120
In

49

54
56

Livro IV

I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.
VIII.
IX.

59
62

65
.W

.Livro III

I. Do governo em geral..
..
II. Do principia que constitui as diversas for..
mas de governo
III. Divisao dos governos
..
IV. Da democracia
..
V. Da aristocracia
..
VI. Da monarquia
..
VII. Dos governos mistos
.
VIII. Nem toda forma de governo convem a todos as paises
.
IX. Dos indkios de urn born governo
.
X. Do abuso do governo e de sua tendencia a
degenerar
.
XI. Da motte do corpo politico
.
XII. Como se mantem a autoridade soberana ..

Continua~ao

71

A vontade geral e indestrutivel


Dos sufragios
Das eleir;6es...................................................
Dos comicios romanos
Do tribunato
Da ditadura......................
Da censura.....................................................
Da religiao civil.............................................
Conclusao

77

Notas................................................. .........................

80
82

84
87
94
95
101
103

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155
167

(.,"i,

169

Prefdcio

De Jean-Jacques crians;a, Rousseau escreve: "Imaginava-me grego ou romano." Entendamos que se entusiasmava pelo heroismo e civismo dos herois de Plutarco. Genebra parecia-lhe uma cidade da Antiguidade.
Logo deixa sua patria; tanto em Savoia como em Paris
empenha-se numa busca incessante de si mesmo. Aos
trinta e urn anos, urn acaso 0 envia a Veneza, como secretario do embaixador da Frans;a. Os venezianos nao sao
espartanos. Diante dos costumes corrompidos e do mau
governo, e provavelmente urn dos primeiros a ver, nos
tempos modernos, que "tudo estava ligado a politica".
Sim, mas ha urn drculo, pois 0 governo depende dos
costumes que estimula. A primeira tarefa nao e formar
bons cidadaos? A politica supoe uma boa educaS;ao. 0
pensamento de Rousseau esta esbos;ado. 0 espet:iculo da
Frans;a confirma seu diagnostico. Logo sonha escrever
Institutions politiques, Ie bons autores ao mesmo tempo
em que compoe seu Discours sur l'inegalite, depois, para
. .
a Enciclopedia, 0 artigo Economie politique.
Em 9 de abril de 1756, retira-se para Montmorency.e
estabelece seu plano de trabalho. Primeiro resumir e comentar os trabalhos do abade de Saint-Pierre, cujos ma-

IX

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

Pre/acio

nuscritos ele possui, sobre a Paix perpetuelle e a Polysynodie, govemo pelos conselhos. Em seguida realizar
tres grandes projetos: terminar as Institutions politiques
iniciadas em 1751, escrever a Morale sensitive, sobre a
harmonia entre a felicidade e a virtude, reunir suas ideias
sobre a educa~ao. Interrompido pela composi~ao imprevista de La nouvelle Heloise, perde a coragem de trabalhar em suas Institutions politiques. Estas deviam ter duas
partes, uma sobre os prindpios .do direito politico e
outra sobre as relapSes entre os povos. Conservou a primeira e queimou 0 resto. 0 conteudo dessas tres obras
concretizou-se na reda~ao do tratado sobre a educa~ao,
Emile, cujo quinto livro trata de politica. Mas publica
simultaneamente seus prindpios do direito politico sob
o titulo de 0 contrato_ social~~E impossivel deixar
de notar quese~mantem a -Iiga~ao estreita entre a politica e a educa~ao, que Rousseau ja encontrava em A Republica de Platao.
Para nos, a politica e a arte de administrar uma sociedade, de manter nela a paz social, de transformar a
legisla~ao para adapta-Ia as modifica~6es acarretadas
pela historia, de controlar as diversas atividades dos homens de tal modo que as institui~6es sejam justas e eficazes, de regular as rela~6es entre 0 Estado e os outros
Estados. Falamos de politica financeira, escolar, economica, social. Mas a enfase e outra quando a palavra se
aplica a arte de conquistar ou de conservar 0 governo.
Rousseau certamente nao ignora esses problemas. Sabe,
em particular, que a politica e, como se disse, a arte do
possivel; ele 0 mostra quando raciocina sobre casos concretos: a Polonia, a Corsega, Genebra, ou quando escreve 0 artigo Economie politique. Tambem sabe que se po-

de conceber uma ciencia politica que busca as leis que


"resultam da natureza das coisas": Montesquieu forneceu
os prindpios em seu~ _~spir;t? das lf(i7~Rousseau
nao ambiciona refazer esse-grande llvro, nem estudar a
politica em si mesma, mas determinar seu fundamento,
os "principios do direito politico".110ntesquieu e, em
p.!ime~rQJuga(TuD~~oqQlOg~.~~~e~!,_fil,?~fo"
preocupa-se com a natureza e a felicidade d9 bomem;
no trajeto encontra necessaifamente a politica. Naose
definiu 0 homem como urn animal-'poHt~c:o?
A se'Tlllodo,-reto~mas -;utrora levantados
por Hobbes, pelos teoricos do direito natural, Grotius,
Pufendorf, Barbeyrac. Ma~_ ~~~e_s_Cl:utore.s,.segundo Ro~_s
seau, estao mais preocupados em justificar 0 que e, em
paftlr-dos""fatos", do que em buscar aque deve ser. Por
exemplo, Hobb~J2ensa que, ':l_Q.Cl.J1ill CI.ll~~!l~() sua s.e.:
guran~a, tf"necessario um.podt:EJo!t~~ue imp.e~aQhQ,~em'deser urn lobo
homem. Quanto aos teoricos
direito natural, eles nao estao suficientemente preocupados em analisar essa natureza; tambem partem dos
fatos, e Grotius, do mesmo modo que Hobbes, justifica a
ordem estabelecida.
Ora, a questao e precisamente essa "ordem". Para
Rousseau, a politica nao e justificada nem pela "natureza", nem pelo interesse, nem pela for~a, nem pelo fato
h
consumado. AJ20litica ~_~m prim~ir.() luggr....llwa moral,!'
,realiz<i ohomem, qu~e vontade,_fazao, consctencia. sen-r
ti~~fltO e nao sirnplesmente_necessidade.epaixii9. _.1!: \
6~~~~~C:!<l do homem", e esta e praticamentc: ine,x!stente,poi~ os autores se contentam em olhar a sua;
-l~olta e dizer: assim e 0 homem. Certamente, mas este e i
l.ohOmefiicorr()mpido por nossa civiliza~ao alienante,

XI

do

parao

0:

_________ 0 Contrato Social

Pre/acio

,et!rQPeu. c:Qsmopolita, 0 homem das cidades e das cortes


perseguil1_Qo S~!Js_pr~tensos interesses:-Restam outros- iihlimanos, artesaos e lavrac:loresem lugares afastados, povos selvagens, cidadaos antigos. Em suma, nao se
buscou 0 que e 0 homem "em geral", nao houve a preocupaC;ao com tudo 0 que este podia se tomar. Nada compreenderemos do "utopismo" de Rousseau, se esquecermos esse pano de fundo, essa preocupac;ao por uma
politica que, para 0 homem, seja meio de se fazer, nao
de se corromper. :E verdade que "por toda parte 0 homem esti agrilhoado". A polltica e a arte de forjar esses
grilhoes ou, pelo contrario, de libertar deles? Quem sabe
o que significa a liberdade?
Dessa ciencia, Rousseau empreendeu 0 esboc;o no
Discours sur I'inegalite, que e uma das chaves de 0 contrato social. Pondo entre parenteses a sociedade, para
melhor visar ao que e natural e nao cultural, Rousseau
imagina urn "estado de natureza" onde cada urn vive sozinho. 0 homem original e uma especie de animal tranqUi10, movido por poucas necessidades, indiviso, sem coerC;ao e, consequentemente, feliz, ligado apenas ao presenteo Mas permanece "esrupido e limitado". Ora, segundo
sua natureza, ele tambem e perfectivel, portanto chamado a se desenvolver. Aqui intervem a sociedade: apenas
ela permite que se adquira a palavra, a memoria, as ideias,
os sentimentos, a consciencia moral, em suma, as luzes.
Infelizmente, essa educac;ao dos homens foi feita ao acaso, sem principios, sem reflexao, sem respeito pela ordem natural. 0 resultado e urn estado em que as necessidades do homem se multiplicam, em que ele nao as
pode satisfazer sem 0 outro: toma-se cada vez mais fraco, cada vez mais dividido e preocupado, cada vez me-

nos livre. Vive num estado de "agregaC;ao"', onde cada


urn pensa em primeiro lugar em si mesmo, luta a fim de
se fazer reconhecer e dominar. Para sobreviver e preciso
fazer-se aceitar, submeter-se ou impor-se, portanto preocupar-se com a opiniao dos outros.~sta e ~pior ~.f'!Yi:
dao: precisamos dis~.Jll!~_~2rn<::>~.lpa.r~~!:J2_9.,~C::
"nao somos:-Ohomem natural se destr6i ~em "~e r~aliz~r,
urn eu"ficticio vai formando-se aos poucos e substitui
nosso verdadeiro eu. Todos ficam divididos e infelizes, e
acabam se acomodando com seus grilhoes.
Nesse estado instavel, perigoso, ate os poderosos
podem temer a revolta ou a astucia dos fracos. Sua habilidade evita isso: seduzindo a opiniao ingenua dos fracos, eles os convencem a legalizar 0 estado de fato (nao
a legitima-lo) par urn falso contrato social: nos lhes concedemos seguranc;a, dizem eles, contanto que voces nos
concedam obediencia. Assim sao os homens que conhecemos, quando as leis fortalecem os fortes e enfraque.cem os fracos. Dns penam, os outros governam. Dizem'oos agora: assim e a natureza. Os filosofos 0 justificam
com uma moral do interesse que ve a felicidade na multiplicac;ao dos prazeres, sem compreender que ela mergulha todo homem na escravidao de seus desejos, de
suas ambic;oes, do luxo, da vaidade, das paixoes. Em
nenhum lugar ha liberdade, nem felicidade.
Rousseau distingue assim a rna socializac;ao, que
resulta de urn certo peso sociologico do qual 0 Discours
descreve as etapas necessarias; estabelecimento da propriedade, divisao das tarefas, enriquecimento, sujeiC;ao.
o estrago e consideravel: ninguem ouve mais sua razao,
e sim seus~o_fismas;)llem sua consciencia, e sim seus preconceitos. Sem:-vlrtude, os homens vivem na inseguran-

XII

XIII

pas

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

Pro/acio

c;a, submetidos a pressao dos costumes, que presidem a


toda educac;ao. ~aQ resulta dai, entretanto, que a sociali- ,
zac;ao seja rna por na.tureza, ela e_~!n..bi&4a: indispensavel
para a realizac;ao do homem providQ de todas as faculgages que a natureza Ihe proporciona, poderia ajud4~Lc.>...ll
encontrar sua felicidade, mas Q SQrroqipe. Bast;triaJ:Ql},,,
teber uma boa socia~ao: -as .cida<:ies'aa 'antiguidade
inostram que em certas cOll,dic;6es isso foi-possive!.
Vma boa ..socializac;ao
da von~..d~
ra"".,;. ,'" ---_._._
__ .. _--_., -s6 pode~~rgi;-...
'-cional, consciente de seus finse:'de seus meios. Aqui ainda estamos em urn drctiro','ja cllleoIiomem nac> tern vontade e razao senao atraves de uma sociedade preexistenteo E preciso enta~ urn concurso excepcional de circunstancias para que se efetue 0 acontecimento. Mas isso nao
nos deve impedir de meditar sobre os principios de uma
sociedade justa, portanto fundada na vontade racional.
9ra,.ClgirJivremente com urn outro. signifi~a et:a.p.elecer
,com ele urn confiito em que ambos se comprometem.
~$i1!1_2.contr~.t2~Q~iaI (6 atQ_fii.ful)..Q:l~aO de uma
cidade. Assinalemos a originalidade disso. Desde a Idade
Media, foram muitos os autores que desenvolveram a
ideia de urn pacto politico. Mas em gera! nao passava de
urn pacto de govemo, 0 acordo estabelecido, por exemplo, entre urn povo e uma dinastia, para the conferir a coroa segundo certas leis fundamentais. Mas tais atos sempre sup6em urn corpo politico preexistente. 0 contrato
social, segundo Rousseau, nao contem nada disso: homens se reunem, como esses aventureiros que, diz-se, acompanhavam Romulo. Ate entao viviam na anarquia, em que
a luta pela vida faz a lei. Mas eles tern a ideia de justic;a
que, segundo Rousseau, e inata ao homem: prop6em-se
fundar uma sociedade justa, urn corpo politico.

Pouco importa, alias, a historia. No principio,S'.l.<.:la,.


urn se dirige a todos e lhes oferece sua vida e seus beJ;1s
'~'aliena~aQ ite!~Se se tratasse'-de uma escravidao,
isso seria impensavel. Seu carater e de ser "total": cada urn
compromete-se inteiramente a ser membro do carpo politico; por outro lado, a alienac;ao e reciprqs;_a:...todQ~~ban
donam tudojTudo significa sua p~ete~sa liberdad~
subsistir, ma~r, pilhar, coagir, mas tambem de ser morto,
despojado, caagido pelos mais fortes. <.l.9.!!e.ll~ge _~_e.s,se.
, contra.-1Q e o @ ~~1)..1e_a-1lida,jana9 e 'lll).1 dom
e:~<:ari2 c4tlla!Ur~z~.!!1~.~!ErecQnbe~imento da socie:
~ade, os be~j~t1~Q..sao yma PQSs.~.tru!~llma l?.f9p!ie,Qade~' k sociedade inteira toma-se a fiadora. 0 homem
perde uma liberdade, por certo ilimitada, mas afinal ilusoria, e ganha uma liberdade'feglllada, mas'segura.
_ ...
. Tudo se organiza, portanto, em tomoda nOc;ao de
lei. Esta e a expressao da vontade geral. A vontade e
geral quando racional, isto e, quando seu proprio objeto
e geral, quando estabelece urn principio valida para toda
razao. E infalivel no sentido precise em que tern a infalibilidade da razao perante a evidencia dos principios. Ora,
esta e uma caracteristica de todo homem esc1arecido.
Logo, a vontade de cada urn pode ser geral: so posso
querer a lei se ouc;o minhapr<?2ria raza2L no silencio das
paiX6es~'Assiffi:-qua~~-~b~,d~c;oiki=~~~J!~iiyre,nao ob;
de~oseiiiio a ffiim mesmo. Se"sou iusensato, e com fre~ncia sou~~~~~s:~.42 ge..,(), serl.,~erei ~'fQ~.8!~O ..~_s_e..!-!!:
vre", a obedecer a razao. Assim fazem nossas sociedades
quanci~,-p-or"exe~plC;',~;}os obrigam a higiene, nao para
sujeitar, mas para libertar, nos e os outros.
Devemos entao distinguir a vontade geral da vontade de todos, soma de vontades particulares subjetivas

XIV

xv

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

Prefacio

ou mesmo passionais. Por exemplo, a designa~ao por


unanimidade de urn chefe nao e uma lei: 0 objeto disso
e particular e a razao, saindo dos prindpios para participar na preferencia do melhor, pode errar. Desse modo,
o voto e a decisao da maioria sao somente meios comodos de presumir a vontade geral. Se a manobra, a propaganda insinuante, as paixoes intrometem-se, ja nao lidamos senao com a vontade do numero. A lei apenas pode dizer que nos casos duvidosos e mais racional que a
minoria ceda diante da maioria.
~Entao _a lei e jm;ta, porqu~.~~.':l:plif~.-A.tQdQ~! N~ RQ.Qe
oprimir, .poi~._~_()2~essa2 es.e!Jlpre ocasiona~~~lgyns.
Nao pode ordenar nada contra a liberdade inalienavel dQ
homemsensat~~-lliniia~ana--m~did;-emquese trat~da
ordem dvica co~tra os interesses particulares de urn individuo, de uma dasse, de urn partido. Mas a cidade, realmente una em sua vontade, deve ignorar as fac~oes.
o soberano e 0 povo. Aqui ainda a ideia e nova: nas
antigas doutrinas do contrato, 0 povo s6 e soberano por
urn instante para abdicar de sua liberdade e entrega-Ia
nas maos daqueles que chamamos habitualmente de soberanos. Essa soberania, mesmo escarnecida, permanece inalienavel. Cada homem, ao mesmo tempo membro
do soberano e sudito, faz a lei e lha obedece.
Quando os prindpios estao estabelecidos, a maquina deve funcionar, e cumpre localizar 0 poder que toma
as decisoes em conformidade com a lei, em particular a
designa~ao das fun~oes. Chama-se magistrado. Rouss~au
nao se pronuncia com dareza sobre os regimes politicos.
Ele assinala, ap6s Montesquieu, que sua forma depende
das circunstancias. Pouco numerosa, a magistratura e
mais eficaz, mas na medida em que cresce toma-se menos

perigosa. Uma pequena Cidade (cite) poderia ter muitos magistrados e, quando muito, na democracia direta,
o corpo politico inteiro. Num grande Estado, as divergencias legitimas dos interesses sao grandes, a eficacia
implica concentra~ao. Ha que se encontrar a justa medida. Contudo, a magistratura comporta urn risco: possui
seu espirito de corpo, sua vontade geral e tende a confundir seus interesses com os do Estado, que Rousseau
prefere pequeno.
Vimos que a origem das Cidades e diflcil, por nao
serem os homens ainda racionais. Extraimos da hist6ria
o ensinamento_g~qu~ os pov"Q~ sfo institllld~s P9!"_~m
I~illdoc Licw;g.o J~z Espana,. Nwnac.riQu ROlll;a, c():mo Moises, o~jud~. Ou desde 0 come~o, ou quando
uTiii-crise grave destr6i as estruturas, 0 povo inexperiente aceita a li~ao de urn sabio. Uma unica pessoa pode ser mais darividente que todas. Discerne os prindpios do justo e do injusto, mas nao constr6i no ar: analisa a situa~ao geografica, demografica, psicol6gica, compreende 0 que os homens podem admitir e os meios de
forma-los. Sobre esse saber, 0 Legislador estabelece urn
sistema de leis, das quais muitas sao arbitrarias, ate
mesmo surpreendentes, mas respondem a finalidade da
Cidade. A evidencia de muitos preceitos de Moises nao
se impoe: proibi~ao das imagens, saba, tabus alimentares, regras de casamento ou de partilha de bens. Seu
papel e obrigar constantemente 0 povo a sentir-se uno,
sob uma lei, em sua diferen~a de todos os outros. Entrega-se a habitos que the dao uma s6 alma. Num outro
estilo, Licurgo 0 fez em Esparta, e Rousseau tentou

XVI

XVII

Ver nota 19, p 172. (N. do R.)

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Pre/acio

imita-Ios, quando seus amigos poloneses, transtomados


pela iminencia do perigo, pediram-Ihe conselho.
Mas e precise assinalar que 0 Legislador nao e nem
soberano, nem magistrado. Permanece fora do povo,
pode ser estrangeiro. Propoe urn sistema que 0 soberano
adota. Depois se retira. Portanto e urn pedagogo, que
busca a maneira de fazer homens, impondo as crianc;as
uma disciplina que as molde para se tomarem cidadaos. E
urn mediador entre a justic;a pura e os fatos, uma especie
de genio universal, que se impoe pelo prestigio de sua
inspiraC;ao e empreende a "desnaturac;ao'" dos homens, 0
que significa: faze-los sair do isolamento, de seu egoc~n:
trismo~s12QntaneD. obriga-Ios a se verem como elementos
de urn todo, como "unidades fracionarias", e nao absolutas, submetidos a lei, isto e, ao dever, capazes de vencer a
si mesmos, logo, virtuosos. Acrescentemos que, para que
as consciencias sejam bern esclarecidas e os habitos arraigados, 0 sistema das leis deveria ser intangivel.
Essa especie de nacionalismo, espiritual e moral, e
urn dos pontos delicados da doutrina. Entre 0 individualismo e 0 universalismo, Rousseau quer 0 C1Vlsmo. Para
ele, nao ha amor fraternal de toda a humanidade: amamse os tartaros que nao se veem para se dispensar de amar
o proximo. A boa Cidade, realmente una, original, permanece na medida de nossa experiencia, nao reune interesses demasiado divergentes, podemos pensa-Ia, querela e ama-Ia. Mais alem, outras Cidades existem. Rousseau
_~_~_d.YeI~Ariosl() CbsIl19P~!~~.que_<}_<:~_l:!<?i as singulari:
dadeS,<:lenuncia_a:uiop)a._do born abade de Saint-Pi~rre
sobre a .pa.:?_lJJl.ive!~l. Para ele, as cidades tern poucos
contatos com as outras e vivem na autarcia economica.
Permanecem entre si no estado de natureza. Mesmo que

eXistam, a maneira antiga, leis de hospitalidade, nao ha


contrato social universal. Em termos bergsonianos, digamos que a moral civica de Rousseau e fechada.
o problema coloca-se quase da mesma maneira para
a religiao, fermento da unidade espiritual. 0 vigario saboiano ensina que a verdadeira religiao e natural, isto e,
sensata, mostrando urn Deus autor e guardiao de toda
ordem, cosmica e moral, e a imortalidade da alma. A religiao assegura a consciencia moral e fortalece 0 homem
em seu dever. A moral do ateu e sem fundamento, sua
adesao ao contrato social, sem garantia: nao participa da
alma da cidade, nao tern lugar ali. A religiao civil unifica
os corac;oes sem forc;ar as consciencias, pois ela nao
impoe nada que nao seja sensato, inclusive 0 reconhecimento do carater sagrado do contrato. Nao e intolerante.
As formas do culto nao concemem as consciencias, sao
da alc;ada do govemo, "estatutarias", did Kant, e entram
no sistema das leis. A liberdade das consciencias so teria
sentido se coexistissem tradicionalmente varias religioes.
Mas a vontade geral nao pode ir mais longe que a religiao natural.
Talvez Rousseau tivesse nostalgia do tempo em que
cada Cidade possuia seus deuses, mas e preciso que se
coloque a questao do cristianismo, ao qual 0 vigario dava
sua adesao. Enquanto exprime a religiao natural, nada a
dizer, com a condi~ao de que nao se tome "fanatico",
intolerante. Mas ele pretende ser uma religiao universal,
que nao limita 0 proximo ao concidadao: nao poderia portanto aceitar 0 civismo como principio ultimo. Sob certos
aspectos, 0 cristao nao pode ser totalmente cidadao. Na
Cidade fechada, vamos dizer, ele representa a moral
aberta. Certamente Rousseau proclama a universalidade

XVIII

XIX

; L~h_\;~

,-',

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Cantrata Sacial

da consciencia moral e 0 vigario repelia expressamente


as anomalias morais que tais viajantes descrevem aqui ou
ali. E urn ponto em que 0 pensamento de Rousseau se
embara~a por nao haver considerado, como Kant 0 censura, urn estatuto do genero humano.
E urn aspecto importante de sua atitude. Se e urn
1'"tantLeticent6quanto a considerar a familia como 0 modelo da sociedade politica, as duas institui~oes sao no entanto pensadas em conexao. 0 casamento e uma decisao,
urn contrato social particular entre duas pessoas, e a familia, assim que os filhos tern uso da razao, deixa de ser
natural para se tomar contratual. Nesse sentido, poderiamos ver a Cidade como uma grande familia, onde a educa~ao e publica, logo coletiva. Como toda familia, nao
poderia ser ilimitada sem dissipar a for~a de sentimento
que une seus membros.
Temos duas versoes de 0 contrato social. A primeira, que s6 foi publicada no final do seculo XIX, parece
ter sido redigida por volta de 1758. Nao oferecern diferen~as doutrinais importantes. Rousseau modificou a
ordem das duas primeiras partes para toma-Ias mais coerentes. A primeira come~ava com a sociedade geral do
genero humano (cap. 11), que fazia a liga~ao entre 0
Discurso e 0 contrato social. Esse capitulo suprimido
cede lugar na versao definitiva a uma polemica contra as
doutrinas adversas. A questao da soberania e passada
para 0 segundo livro. Rousseau refaz 0 capitulo da religiiio civil que era demasiado polemico na primeira versao. Termina 0 terceiro livro esbo~ado e, fiel a seus primeiros amores, introduz num quarto capitulos sobre a
"policia" romana, para mostrar como funciona "urn Conselho de duzentos mil homens".

xx

- - - - - - - -_ _ Pre/acia

Q..livro-Z..-.2roibidoQ~_lran9-, .<?E1<iel]-ado em Genebra,clif1!llc!ill::~~Jentamem~.

Foi jylgaq() dificil. A che-

gada da Revolu~ao fez com que olessem: falaram muito


dele, e as vezes nele se inspiraram, como, par exemplo,
Robespierre e Saint-Just. Para homens as voltas com a
a~ao politica urgente, ele estava urn pouco afastado dos
fatos. E preciso sobretudo assinalar 0 cuho extraordinario prestado a Jean-Jacques ap6s sua morte. Transformaram 0 autor de 0 contrato social em mito e em simbolo estimulante da reconstru~ao politica. Sua estatua
em Paris, sua transferencia para 0 Pantheon, 0 decreto
de 7 de maio de 1794, instituindo os dogmas da religiao
do vigario saboiano, sao os apices disso. Ligada assim a
Revolu~ao, sua obra participa dos julgamentos e dos
sentimentos contradit6rios suscitados por esse momenta
decisivo de nossa hist6ria. Ate cerca de 1830, Rousseau
perma.!l:~C:~__1!ty.a.!. Despert~""i-pafx6esH'at~--o il1iCIo'oe
nosso seculo. Entrementes, na Alemanha, KanhJ'i~l).l~l
tI.s~JJaziam.deJ.e...ullL~I~~j,:_Q_da filosofia..
Podia ser qualificado como utopista, porque se mantern no nivel dos principios, no abstrato. Constr6i a
maquina, diz ele, cabe aos outros faze-Ia funcionar. Es- \
I
\'tabeleceram:~e duas tradis:oes inversas: uns leem em 0

~to a_apo~~~~democracia 5!~~~!~!-da~~nc!:i~~~Co~


povo. Outros compreendem ali a antecipa~ao do gue

thama~0~J~i1l!~~_~?~}it~_rio~ls21a.m:~~_i~,_~xa.k'!ri~~~-;;
facilmente os textos. No entanto, essas duas series de
~onse(rliencias que's~ extraem deles menosprezam, a
nosso ver, 0 fato de que para Rousseau a autoridade nao
e nem 0 povo, em sua realidade, nem 0 poder politico,
mas a ezao esclarecida pela c2.-l)<::iegcia.)50berano em
direito, 0 povo e digno dele se traz em si a vontade ge-

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

~t ral, nao suas paix6es ou seus preconceitos; mesmo sen-\'


o possivel admitir que as paix6es e os preconceitos s~

anulam ~o~ sua o~osi~ao, ha maior probabilidade de que


rna malona expnma a vontade geral. Quanto ao governo, e1e se exerce legitimamente somente nos limites de
uma lei que ele nao faz, e 0 Legislador inspirado permanece sem poder. ~iml 0 her<?! messiani~2-~~.~2.
_!~~E?~?nheceu, com 0 aparelho de_>~~>~-Q.li~iae a ~x:
plora~aQ_ de sua propaganda cientifi~a... J!~Q..t~m rda~ao
com
a dou~n~_ humanista de QJ:Qturato
Ele se chama
~--'~'-"_.~----'.-~"""-'
~"~~
propriamente 0 tirano. Certamente Rousseau sabe que os
homens sao mal-educados, pouco esc1arecidos, com freqiiencia pervertidos a ponto de ignorar sua consciencia,
batizada preconceito, -subordinando seu julgamento as
paixoes. Nunca tern em vista, a maneira de Maquiavel,
que se possa explora-los. Mas, sobretudo, voltamos ao essencial, ao tema que da sua verdadeira, e sempre atual,
significa~ao politica a Rousseau.
A politica implica antes de tudo a educa~aodo cidadao. Apenas homens esc1arecidos nao se deixarao enganar por insidiosas propagandas, temo como (mica paixao
o amor pela patria, so e1es poderao estabelecer uma sociedade justa. Enquanto nao formos capazes desse esfor~o, permaneceremos escravos. Como moralista e como
filosofo, Rousseau anuncia que os homens sao responsaveis pela sociedade que fazem, qualquer que seja a escusa
sociologica que possam encontrar. 0 contrato social nao
tern interesse historico, e a condi~ao implicita de todo julgamento politico. A Cidade so existe tendo em vista 0
bern do homem, isto e, sua realiza~ao como vontade esc1arecida. Sendo as situa~6es demograficas, economicas
ou outras que sao, nao nos devemos entregar a urn des.

- .

XXII

.'

_.

- - - - - - - -_ _ Prefacio

tina que transformaria os homens em simples objetos,


mas nos referirmos aos objetivos da Cidade, determinados pe10 contrato. Nao nos deixaremos mais seduzir nem
pe10s demagogos, os homens das paix6es, nem pelos tecnocratas, os homens do destino. Platao ensinava que, no
Estado bern instituido, os filosofos seriam reis e os reis filosofos, isto e, tambem educadores. De resto, basta lembrar
aos homens que amar a si mesmo, essa indica~ao da natureza, e desejar-se verdadeiramente livres, isto e, sabios.
Rousseau era suficientemente cetico acerca de seus
contemporaneos, ate mesmo de seus compatriotas, para
nao e?Xergar a decadencia das institui~6es e dos costumes. E por isso que se persuadiu de que a zona de a~ao
do homem de boa vontade agora nao podia estender-se
muito alem da familia e que seu tratado de educa~ao se
limitou a esse dominio: talvez os pais ainda possam educar seus filhos de acordo com a natureza, 0 que significa
sensatamente. Mas inscreveu 0 contrato social no Emile.
Seu aluno nao ignora os reveses e os dissabores, a ambi~ao do mestre e que 0 verdadeiro homem terminara se
impondo sobre aqueles que nao passam de escravos.
Multipliquemos os Emiles e talvez chegue 0 dia em que
a aventura da cidade antiga podera recome~ar sob uma
forma nova.
Pierre Burgelin

XXIII

Cronologia

Rousseau e seu _tempo


LA Preparafilo (1712-1742)

1712. 28 de junho. Nasce em GenebraJean-Jacques Rousseau, segundo filho de Isaac Rousseau e de Suzanne Bernard. Esta morre em 7 de juIho.
Berkeley: Dialogos entre Hylas e Philonous.
1712-1722. Rousseau vive com seu pai, e sob sua influencia Ie fomanc~, sobretud(t~.h:lt<;lrf0'/
1713. Nasclmentocle Dlderot. ..
1714. Leibniz: Monadologie.
1715. Morte de Luis XIV.
1721. Funda~ao da primeira Ioja ma~omca na Fran~a.
Montesquieu: Lettres persanes.
1722-1724. Isaac Rousseau muda-se para Nyon em 1722.
Jean-Jacques e seu primo Abraham Bernard sao
mandados para Bossey, onde sao pensionistas do
pastor Lambercier.
1722. J-S. Bach: Cravo bem temperado.
1724. Nascimento de Kant.
1725. Aprendizado com 0 gravador Ducommun.
1727. Morte de Newton.
1728. 14 de mar~o. Rousseau abandona Genebra e torxxv

________ a Contrato Social

na-se cat6lico. No dia 21 encontra a Sra. de Warens


em Annecy. Em 21 de abril abjura em Turim. Trabalha como lacaio e secretario.
1729-1'731. Ap6s urn ana de servi~o na casa de particulares na Imlia, Rousseau vai viver em casa da Sra. de
Warens em Annecy, mais tarde em Chambery.
Aprendera diversos oficios, especialmente musica.
Viagens a Sui~a (1730-1731), a Paris (junho-agosto
de 1731).
Outubro de 1731-junho de 1732. Rousseau trabalha
no cadastro de Sav6ia.
1734. Montesquieu: Considerations.
, Voltaire: Lettres anglaises.
1735
~u 1736. Primeira estada em Charmettes (Chambery),
-u\.
'.
casa de campo da Sra. de Warens, onde come~a a
escrever.
1738-1739. Em Charmettes, Rousseau prossegue sua educa~ao cientffica, literaria, filos6fica e compoe seu
magasin d'idees.
1739 Hume: Traite de la nature bumaine.
Frederic II: Anti-Macbiavel.
1740-1741. Estada em Lyon como preceptor dos filhos de
Mably, fun~ao em que nao se sai bern. Escreve 0
ProjetPour !'education de M. de Sainte-Marie. Entra em contato com 0 fil6sofo Bordes e com 0 cirurgiao Parisot.

II. Os Anos Parlsienses (1742-1756)


1742. Depois de sua chegada a Paris, Rousseau apresenta a Academia de Ciencias seu Projet concernant
de nouveaux signes pour la musique.

XXVI

_ _ _ _ _ _ _ _ _ Cronologia

1743-1744.

Rela~6es

com as Dupin e com as Francueil. Come~a a escrever uma 6pera: Les muses galantes.
Rousseau passa uma temporada em Veneza como
secremrio do embaixador da Fran~a. Descobre a importancia da politica.
1745. Amizade com Diderot. Primeira apresenta~ao de Les
muses galantes. Inicio de sua liga~ao com Therese
Levasseur. Deixara seus filhos no Enfants-Trouves
(asilo de crian~as abandonadas).
1746. Secremrio da Sra. Dupin, Rousseau trabalha com ela
em urn livro sobre as mulheres. Publica~ao do Essai
sur l'origine des connaissances bumaines, de Con~ dillac.
ll~Montesquieu publica 0 espirito das leis.
1749. Rousseau escreve os artigos sobre musica da Encyclopedie. Em outubro, na estrada de Vincennes,
indo visitar Diderot, que esta preso, Ie no Mercure
de France 0 tema do concurso da Academia de
Dijon: Se 0 restabelecimento das ciencias e das artes contribuiu para purificar os costumes; tern uma
inspira~ao repentina. Buffon come~a a publicar
sua Hist6ria natural.
.~ Nascimento de Goethe.
r
'
<1750,)9 de julho. 0 Discours de Rousseau sobre as cien, - - cias e as artes e laureado. Esse ataque contra a civiliza~ao parisiense tera grande repercussao e sera
objeto de polemicas de 1750 a 1752.
1751. Voltaire: Le siecle de Louis XlV.
Inicio da publica~ao da Encyclopedie.
1752, outubro. Le devin village, letra e musica de Rousseau, e representada em presen~a de Luis XV. 0
autor se retira sem querer ser apresentado. Em deXXVII

---

0 Contrato Social

_ _ _ _ _ _ _ _ _ Cronologia

zembro, no Theatre-Fran~ais,representa~aode sua


Narcisse ou I 'amant de lui-meme, para a qual
escreve urn importante prefacio.
1753, novembro. Retiro em Saint-Germain para meditar
sobre 0 tema proposto pela Academia de Dijon:
Qual e a origem cia desigualdade entre os homens e
se e autorizada pela lei natural. Seu discurso sobre
esse tema sera 0 ponto de partida de sua obra politica. Logo depois de sua Lettre sur la musiquefran~ai..--->-:.~, recusam-lhe 0 ingresso a 6pera (dezembro).
~~75~viagem a Genebra. Rousseau e reintegrado na Igre-- . ja Calvinista, recebe a comunhao e recupera seus
-, direitos de cidadao.
1755./Publica~ao do segundo Discours com uma dedicat6ria a Republica de Genebra, urn prefacio e notas.
o tomo V da Encyclopedie contem 0 artigo Economie politique.
Morte de Montesquieu.
pe~a

,;
IlL A Solidiio de Montmorency (1756-1762)

1758. Rousseau responde ao artigo de Alembert sobre


Genebra, publicado no tomo VII da Encyclopedie:
a Lettre aM. d'Alembert sur les spectacles. Porque
Rousseau nao quer 0 teatro que Voltaire e seus
amigos queriam ver estabelecido em Genebra. Rousseau termina a reda~ao de La nouvelle Heloise e
come~a a preparar Emile. Abandona a ideia de
escrever suas Institutions politiques. Trabalha sobre os manuscritos do abade de Saint-Pierre 06581743).
Quesnay: Tableau economique.
1759. Voltaire publica Candide, que Rousseau nao Ie. Amizade com 0 marechal e Sra. de Luxembourg.
Condena~ao da Encyclopedie.
1760. Franklin: inven~ao do para-raio.
1761, janeiro. Publica~ao e sucesso de La nouvelle He... _ loise.
-" , 1762)janeiro. Rousseau escreve as quatro cartas autobioC7graficas a Malesherbes. 0 contrato social e' publicado em abril e Emile em maio.

1756, 9 de abril. Rousseau instala-se em Ermitage, casa


de campo da Sra. D'Epinay. Come~a a meditar sobre os amores de Saint-Preux e Julie.
18 de agosto. Carta a Voltaire sobre 0 tremor de terra em Lisboa e a Providencia.
1756. Nascimento de Mozart.
Voltaire: Essay Sur les moeurs.
Marques de Mirabeau: l'ami des hommes.
1757. Idilio com a Sra. de Houdetot. Briga com Grimm,
Sra. D'Epinay e Diderot. Em dezembro instala-se no
Montlouis em Montmorency.

1762, 9 de junho. Condena~ao de Emilee processos contra 0 autor, que foge e se refugia em Yverdon 04
de junho), depois em M6tiers 00 de julho), no
principado de Neuchatel, que pertence ao rei Frederico da prussia. Em 19 de junho Emile e 0 contrato social sao queimados em Genebra. Em 28 de
agosto pastoral contra Emile de Christophe de Beaumont, arcebispo de Paris. Rousseau responde para

XXVIII

XXIX

IV;

Os Anos Errantes (1762-1770)

_ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

se defender; e a Lettres a Christophe de Beaumont,


que sera publicada em mar~o do ano seguinte.
1763. Rousseau renuncia a burguesia de Genebra. Seu
compatriota Tronchin publica as Lettres ecrites de
la campagne.
1764. Rousseau responde a Tronchin atraves das Lettres
ecrites de la montagne, onde ataca 0 processo utilizado contra ele e examina as institui~6es religiosas e
civis de Genebra. Sao publicadas no fim de outubro.
Empenha-se em redigir urn projeto de constitui~ao
para a C6rsega. Trabalha em suas Confessions.
/----:\ Voltaire: Dictionnaire philosophique.
. 1765JRousseau, que pratica sua religiao, desentende-se
---' com 0 pastor e com os habitantes de M6tiers. Estadas na ilha de Saint-Pierre. Em outubro e expulso
pelo Pequeno Conselho de Berna. E festejado em
.__ Estrasburgo (novembro) e em Paris (dezembro).

~~:::~u~I;~;Te:'@H=~~ volta a
...:::-.: Fran~a e se instala no fim de junho em Trye, em
Beauvaisis, em casa do principe de Conti. Seu Dictionnaire de musique e posto a venda em Paris no
final de novembro.
James Watt constr6i a maquina a vapor.
1
1768./ Deixa Trye em meados de junho, passa por Lyon,
- Grenoble, Chambery e se instala em Bourgoin no
Dauphine em agosto. No dia 30 casa-se com Therese.

:xxx

_ _ _ _ _ _ _ _ _ Cronologia

v; Paris. Ulttmos Anos (1770-1778)

.1770. Em abril, Rousseau deixa Monquin, onde tinha se


estabelecido no fim de janeiro de 1769. Em junho
instala-se em Paris, na rua Platriere. Come~a a
fazer leituras privadas das Confessions.
Nascimento deQI~~
1771. Come~o de ~reIa~Oes com Bernardin de SaintPierre. Leituras publicas das Confessions. Conclui
suas Considerations sur Ie gouvernement de Pologne, escritas a pedido de Wielhorsky.
1772. Nascimento de Ricardo, de Fourier, de Novalis e
de Coleridge.
Fim da publica~ao da Encyclopedie.
1773. Rousseau escreve seus Dialoguescome~dos no ano
anterior: Rousseau juge de jean-jacques, para defender sua obra e sua pessoa perante a posteridade.
1774. Morte de Luis XV.
1775. Representa~ao de Pigmalit10na Comedie Fran~aise .
1776, 24 de fevereiro. Rousseau nao consegue depositar
seu manuscrito dos Dialogues no altar-mor de
Notre-Dame. Em abril distribui na rua sua circular
A toutfranr;ais aimant encore la justice et la vente. Composi~ao dos dois primeiros Passeios de
Reveries du promeneur solitaire.
Declara~ao de independencia das col6nias inglesas na America. Thomas Paine: The Common Sense. Adam Smith: A riqueza das nar;6es.
1777. Composi~ao dos cinco Passeios seguintes.
'(f778) Composi~ao dos uI~imos Passeios..Rou~seau dirigese no dia 20 de malO a Ermenonvl1le, a casa do Sr.
De Girardin. Therese vai ter com ele no dia 26.

XXXI

_ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

.Rousseau morre no dia 2 de julho e e enterrado no


dia 4 na ilha dos Peupliers, que logo se tomara urn
local de peregrinac;ao.
Morte de Voltaire 00 de maio).
Goethe: Iphigenie (primeira versao).

VI. A GlOria Postuma

- - - - - - -_ _ Cronologia

26 de setembro. Therese Levasseur oferece a Convenc;ao urn manuscrito das Confessions.


9-11 de outubro. Transferencia dos restos de Rousseau para 0 Pantheon. A cerimonia e seguida de
festas solenes em Lyon e em diversas cidades.
1795. Kant publica seu livro: Para a paz perpetua.
1801. Dia 12 de julho Therese Levasseur morre em Plessis-Belleville, perto de Ermenonville.

1782. Publicac;ao das obras de Rousseau em Genebra


pelos cuidados de urn comite. Entre os ineditos: os
textos sobre 0 abade de Saint-Pierre (apenas os extraits sur la paix perpetuelle haviam sido publicados em 1761), a primeira parte das Confessions, os
Dialogues e as Reveries.
1788. Mme. de Stael publica suas Lettres sur Ie caractere
et les ecrits dej.-J. Rousseau.
.1789-1791. Assembleia Constituinte.
1790, julho. 0 busto de Rousseau e carregado triunfalmente em Paris.
1791, junho. A rna Platriere ganha 0 nome de].-]. Rousseau.
21 de dezembro. A Assembleia Constituinte aprova a realizac;ao de uma estatua de Rousseau e a
concessao de uma pensao para sua viuva.
1792. 0 Conselho Geral de Genebra anula 0 decreto lanc;ado contra Rousseau.
Queda da monarquia.
1794, 7 de maio. Por decreto da Convenc;ao, 0 povo frances reconhece a existencia de Deus, as sanc;oes da
vida futura e a imortalidade da alma.

XXXII

XXXIII

Nota Desta Edifilo

A presente tradw;ao foi feita a partir do texto da edis;ao original de 1762. As notas indicadas por asteriscos e
apresentadas no pe da pagina sao de J.-J. Rousseau.
As notas indicadas por numeros e apresentadas no
final do livro sao de J. M. Fateaud e M. C. Bartholy, preparadas para a edis;ao da obra publicada na serie Univers
des Lettres Bordas, Ed. Bordas, Paris; se1ecionadas, traduzidas e adaptadas por Maria Ermantina Galvao G. Pereira.

o Editor

o CONTRATO SOCIAL
ou
Prindpios do Direito Politico
por j. -]. Rousseau, cidadiio de Genebra

- foederis aequas
Dicamus leges.
Eneida, XI

Advertencia

Este pequeno tratado fOi extraido de uma obra mais


extensa, empreendida outrora sem nenbuma consulta
as minbas forr;as e de ba muito abandonada. Dos diversos trecbos que se poderiam tirar do que estava pronto,
este e 0 mais consideravel e pareceu-me 0 menos indigno de ser oferecido ao publico. 0 resto ja nao existe mais.

Livro I

Quera indagar se pode existir, na ordem civil, algurna regra de administra~ao legitima e segura, considerando os homens tais como sao e as leis tais como podem
ser. Procurarei sempre, nesta investiga~ao, aliar 0 que 0
direito permite ao que 0 interesse prescreve, a fun de
que a justi~a e a utilidade nao se encontrem divididas.
Entro na materia sem pravar a impomncia de meu
ssunto. Perguntar-me-ao se sou principe ou legislador
ara escrever sabre polltica. Respondo que nao, e que
por isso mesmo escrevo sobre polltica. Fosse eu principe
IOU legislador, nao perderia meu tempo dizendo 0 qu
'deve ser feito: ou 0 faria, ou me calaria.
Nascido cidadao de urn Estado livre e membra do
Soberano1, por fragil que seja a influencia de minha opiniao nos neg6cios publicos, 0 direito de votar basta para
impor-me 0 dever de instruir-me a esse respeito. Todas
as veZes que medito sobre os governos, sinto-me feliz
por encontrar sempre, em minhas reflex6es, novos motivos para amar 0 do meu pais!

CAPITULO I

Objeto Deste Prlmeiro Livro

o homem naseeu livre e por toda parte ~ls: est;) agriIhoa~Q:

Aquele que se ere senhor dos outros nao deixa


de- ser mais eseravo que eles. Como se deu essa mudans;:a? Ignoro-o. 0 que pode legitima-Ia? Creio poder resolver
esta questao.
Se eu eonsiderasse apenas a fors;:a e 0 efeito que dela
deriva, diria: enquanto urn povo e obrigado a obedeeer
e 0 faz, age bern; assim que pode saeudir esse juga e 0
faz, age melhor ainda; porque, reeobrando a liberdade
pelo mesmo direito que lha tinha arrebatado, ou ele tern
razao em retoma-Ia ou nao tinham em lha tirar. Mas a ~
ds::m social e urn c;!ireito sagrado, que serve de base para
todos os demais. Tal direito, entretant()L~!-qjlQY~nula._lliltureza; funda-se.1 pois, s:m eonven\;Q~~.: Trata-se de saber
quais sao essas eonvens;:oes. Antes de ehegar a esse
ponto, devo estabeleeer 0 que aeabo de adiantar.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

A mais antiga de todas as sociedades, ,e u~atu

e1-t.a da familia, Ainda assim, os mhos s6 permanecem


ligados ao pai enquanto necessitam dele para a pr6pria
conserva~ao. Assim que essa necessidade cessa, dissolvese 0 vinculo natural. Isentos os mhos da obediencia que
deviam ao pai,isento 0 pai dos cuidados que devia aos filhos, voltam todos a ser igualmente independentes. Se
continuam unidos, ja nao e de maneira natural, mas volun!:iria, e a pr6pria fw!lja s6 se rnan~m por c9.m:S~g().
Essa liberdade comum decorre da natureza do homemo Sua P.!'.!,meira lei consist~ em ze~~U?ela.m:(>mtL92U:-serv~a.9, seus primeiros cuidados sao aqueles que deve
consagrar a si mesmo, e, tjQ lQgo alcarn;a a jdade ..ctua:yo. sendo 0 (mico juiz dos meios ad e QU!l9QS a.llil con:-.
erva~o.. toma:s~p.QLissQ_se..u pr6prio senbor.
,
I
J.y familia, pois~~2...ndmejw rnodel~.sgci~dadesr
!.1?Qlill~as, 0 chefe e a imagem do pai, 0 povo a dos mhos, e
;todos, tendo nascido iguais e !iYr..e... . .SQ aIi~&ffi sua liberda-:-j
[q~_ ~m.P<:>.v:~Fopr6'prj9: .A. diferenca toda es!:i em ep le,_nai
lfamil.@l.-Q.~J:I'lQ! do pai pe!os filbos.WIIl-Pe~Q~_.0:lidado~
(que lhes dedk~enquanto no Estado .9 praz~!'_cle. <:()man~n.
~u'p.!e esse am9.!'JLu.~Q..chef.en.3.oJ:e.m-PQI...seYP9Y()s. i
_. Grotfiisr'nega que todo poder humano seja estabelecido em favor daqueles que sao govemados; como exemplo, cita a escravidao. Sua maneira mais comum de raciocinar consiste sempre em estabelecer 0 direito peio
fato. Poder-se-ia empregar urn metodo mais conseqiiente, porem nao mais favoravel aos tiranos.

E pais duvidoso, segundo Grotius, se a genera hu-

CAPiTULO II

Das Prlmeiras Sociedatles

LivroI

mana pertence a uma centena de homens ou se essa centena de homens pertence ao genero humano; e, ao longo de todo 0 seu livro, parece inclinar-se pela primeira
hip6tese; esta e, tambem, a opiniao de Hobbes4 Eis, portanto, a especie humana dividida em rebanhos, cada qual
com seu chefe, que 0 guarda para devora-lo.
Assim como urn pastor e de natureza superior a de
seu rebanho, tambem os pastores de homens, que sao os
seus chefes, possuem natureza superior a de seus povos.
Desse modo raciocinava, segundo Fl1onS, 0 imperador Caligula, concluindo comodamente, dessa analogia, que os
reis eram deuses, ou os povos eram animais.
o raciodnio desse Caligula remete ao de Hobbes e:
o de Grotius. Tambem Arist6teles, antes de todos eles,
,dissera que as homens Qao sao naturalmente iguais, mas"
. nascem uns para a escravidao e outros para 0 dominio.1
Tinha razao Arist6teles, porem tomava 0 efeito pela
causa6 Todo homem nascido na escravidao nasce para a
escravidao: nada mais certo. Os escravos tudo perdem sob
seus grilhoes, ate 0 desejo de libertar-se deles; amam a servidao como os companheiros de Ulisses amavam 0 pr6prio embrutecimento. Se ha, pois, escravos par nature~,_ ~.P~~ql)_~_ hQ.\Jve escrayos contra a natureza. ~ for~a
fez........os primeiros escravos,
sua covardia o~~etuou.
..., _.,."---_."--

--------

--.,----~--

.....

,--~._

.~

,)

--"

"As eruditas investigacOes sobre 0 direito publico nada mais sao, freqiientemente, que a hist6ria dos antigos abusos, e muita discussao inutil tern

sido travada quando alguem se da ao trabalho de estuda-Ias em demasia."


Traite des interets de fa Fr. avec ses voisins; par M. L. M. d'A. [Na edicao de
1782, a referenda e dada da seguinte maneira: Traire des interets de fa Fr. avec
ses voisins, par M. Ie Marquis d'Argenson' (impresso por Rey, em Amsterdam)".J Foi exatamente 0 que fez Grotius.
Ver urn pequeno tratado de Plutarco intitulado: De como os animais
usam a raziio.

10

11

_ _ _ _ _-'-

0 Contrato Social

Nada disse do rei Adao, nem do imperador Noe, pai


de tres grandes monarcas que dividiram entre si 0 universo, como 0 fizeram os filhos de Saturno, nos quais muitos acreditaram reconhecer aqueles7 Espero que apreciem a minha modera~ao, pois, descendendo diretamente de urn desses principes, e talvez do ramo mais antigo,
quem sabe se, pela verifica~ao dos titulos, eu nao chegaria a conclusao de ser 0 legitime rei do genero humano?
Seja como for, nao se pode discordar de que Adao tenha
sido soberano do mundo como Robinson foi de sua ilha,
enquanto permaneceu como 0 seu linico habitante; e 0
que havia de comodo nesse imperio era que 0 monarca,
garantido em seu trono, nao tinha a temer nem rebeli6es,
nem guerras, nem conspiradores.

CAPITULO III

Do Direito do Mais Forte'

LivroI

da_com a cau~t,oda for~a gue sobrepuja a primeira ha


4e sucede-Ia-Eess~JQ. Tao logo se possa desobede~!!!!E~nementeL1Qrna-se.Jegitimofaze-la, e, como 0
mais.fot:te..s~u:u?r~J~m ra.Z~o, ba,sta.'!ID!Qe modo a se.r.
.s;-mt:\is.JQJ.te. Ora, 0 que e urn direito que perece quando
cessa a for~a? Se e preciso obedecer pela for~a, nao ha
necessidade de obedecer por dever, e, se ja nao se e for~ado a obedecer, tambem nao ja se e obrigado a faze-Io.
ve-se, pois, que a palavra direito nada acrescenta a for~a; nao significa, aqui, absolutamente nada.
Obedecei aos poderosos. Se isso quer dizer: "cedei a
for~a", opreceito e born, mas superfluo; afirmo que jamais sera violado. Todo poder vern de DeusS, reconhe~o-o, mas tambem todas as doen~as. Significa isso que nao
se deva chamar 0 medico? Quando urn bandido me ataca num canto do bosque, nao s6 precise for~osamente
entregar-Ihe minha bolsa, mas tambem, caso pudesse salva-la, estaria obrigado, em sa consciencia, a entrega-Ia?
MinaI, a pistola que ele empunha e tambem urn poder.
Convenhamos, pois, que a for~a nao faz 0 direito, e
que s6 se e obrigado a obedecer aos poderes legitimos.
Assim, minha pergunta inicial permanece de pe.

Q_.1ID!iUorte nllnca e bastante..fgnel?ll.@~~r semp.~e I.


o se~Ea~.2!!!!.<!~,~.aJ2r~a e.ll1<:l!reito~a ob~- )
diencia .em~_Dai 0 direito do mais forte, direito to-I
mado aparentemente com ironia e na realidade estabele- !
cido como principio. Mas sera que urn dja oas._eJ5:plica-i
r;!g essa palavra? A fora e urn pader fiS!CO.,i.n.a.a)lej.Ohq1J~\
~<:>~aajIe1?.i~sultarde seus ~feitq. Ceder aJor~a e~
P.La.!2_<:l l}~~ssida~e, .~?a~_d~ vontad<ie,.s.~ando mu~- ;'
t~l!!._a.~~.d~_.p~d~ncia: ..~_J.!l:.g~~ senti~o"'p_02:~,ra constj-I
YU'".um clever? ,
Suponhamos por urn momenta e~~ retenso direi, to. Digo que dele s6 resulta urn galimatia inexplicavel.
~.seja..aio~a que..gera.o.di1:e i t a, Q.,efeito mu-

Ja que ne!?-.h~m homem tern autoridade natural sobre


~.~~!!1elhan..!e, e uma vez que a19~a naa produz dirci!2. algum, ~m entao as convenc6es como base de toda
autoridade legitima entre os homens.
Se urn~~~lar'9i~~ti~Qde aUe.naL.SJla liberdade e conY~!1:~1". . ~e ~m..c:rnYo cle..l,lms.eoo()r, porque

12

13

~~

-~

.. ~,-

~.~

CAPITULO IV

Da Escravidilo

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

t090~lIlJ~g~() n..~<u2Qderia alienar a sua.~JQrnar:s..~ sudi~


J:o de Urn reil Ha aqui muitas palavras equivocas que exigem explica~ao, mas atenhamo-nQs ao ...It:;~qIl~~alieY!a!:>
Alienar e dar ou vender. Ora, urn homem .,gues~ faz ~s..:
cravo. de.-outro nao se d( vende-se, pelo menos ..
em
tro~~a~~~_.~bsis!~!1cia; mas ul!1 P0.Y52,J2QLm!e se vend~?
Longe de prover a subsistencia de seus suditos,~Q.r~~
!las tim a sua.rleles, e, segund~ u}]l..IeLpao vive
f9!Il QOuco. Os suditos, por conseguinte, dao suas pr6prias pessoas sob a condi~ao de que se tomem tambem
os seus bens? Nao vejo 0 que lhes resta para conservar.
pir-s~-:aq~_~g despota asg~.gura.aQS suditos a tra,n 1
qiiilida.de civi!: Seja. Mas que ganham eles com isso, se a~
,guerras que sua ambi~ao lhes acarreta, se sua insaciave~
\avidez, se os vexames de seu ministerio os desolam9 mai~
,ique as pr6prias dissens6es? Que ganham eles, se essa
'mesma tranqiiilidade e uma de suas miserias? Vive-se
itranqiiilo tambem nas masmorras, e isto bastara para qu
nos sintamos bern nelas? Os gregos encerrados no antr
;~o Ciclope vivia~ tranqiiilos ali, esperando a vez de
f;erem devorado~ 9"
Dizer que urn homem se da~t:~m~I}!e ~ di~er.ugla
. c()ls~-ilQ.\.l!da ~ .in<;'Q..ll.ebive!; este ato e ilegitimo e nulo,
pelo simples fato de que quem 0 pratica nao esta em seu
juizo perfeito. Dizer 0 mesmo de todo urn povo e supor
urn povo de loucos: a loucura nao estabelece 0 clireit()..
Mesmo que cada urn pudesse a~nar-se a si mesmo,
nao poderia alienar os filhos; estes nascem homens e livres; sua liberdade lhes pertence e ninguem, senao eles,
tern 0 direito de dispor dela. Antes de chegarem a idade
da razao, 0 pai, em nome deles, pode estipular as condi~6es para a sua conserva~ao e bem-estar; mas nao os dar
-"-',

__

14

Livrol

irrevogavel e incondicionalmente, pois tal doa~ao e contraria aos fins da natureza e ultrapassa os direitos da paternidade. Seria necessario, portanto, para que urn governo arbitrario fosse legitimo, que em cada gera~ao 0
povo fosse senhor de admiti-Io ou rejeita-Io: mas enta~
esse governo ja nao seriaarbitrario.
Renunciar a liberdade e renunciar a gyalidade de. i
homemJ. aQs_<:l~~eito~_<:l'!. h':!..manidade! e 1l!~ .ao_~ 2r6.p~i()_~ (
~everes. Nao ha nenhuma repara~ao possivel para quem
renuncia a tudo. Tal renuncia e incompativel com a natureza do homem, e subtrair toda liberdade a sua vontade
e subtrair toda moralidade a suas a~6es. Enftrn, e inutil e
~0_ntradit6ria a conven~ao que estipula, de urn lado, uma
at!!o.rtc4lcle absQhJta._~ c!e_9ull.:9-,-l!.J!1a_()!?ediencia_sem li!ni-.
~e~. ~~o esta claro que nao se tern ob~~o ~ p~
com aquele de quemse tern 0 direito de_!l!<:l()exigir~ E esta
simples condi~~O:-sem-eciui;al~ncG.~ .sem compensa~ao,
nao acarreta a nulidade do ato? ~()is qlle51.k~!QJ~cta meu
escravo contra mim, seJyQ.Qg_queel~~st!i.me.perten~e.,
se, -~~o. seu-clirelto ~. weu, esse direito meu contra mim
ine$mQ~\.l~~pi:tlavra-d~;nf.QYi~de mg!~~r sentido~
Grotius e outros encontram na guerra outra origem
do pretenso direito de escravidao. Tendo 0 vencedor,
segundo eles, 0 direito de matar 0 vencido, este pode
resgatar sua vida :lc$-'fQ~!ls~1J de sua liberdade, conven- I
~ao tanto mais legitima quanto proveitosa a ambas as
partes.
Mas e evidente que esse pretenso direito de matar os
vencidos nao resulta, de modo algum, do estado de guerra. Isto apenas porque os homens, vivendo em sua primitiva independencia, nao tern entre si uma rela~ao(&
~.~.~ constante para constituir nem 0 estado de paz nem 0
15

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

estado de guerra; nao sao naturalmente Immigos. E a


rela~ao das coisas, e nao dos homens, que produz a guerra, e, como 0 estado de guerra nao pode nascer das simples rela~6es pessoais, mas sorriente das rela~6es reais, a
guerra particular, ou de homem para homem, nao pode
existir nem no estado natural, em que nao ha propriedade constante, nem no estado social, em que tudo se acha
sob a autoridade das leisS!J
Os combates particulares, os duelos, os recontros sao
atos que nao constituem urn estado; e, quanto as guerras
privadas, autorizadas pelas ordena~6es de Luis IX, rei de
Fran~a, e suspensas pela paz de Deus, sao abusos do
.89vem..<Li~udg1si~~!ll~L~bsurdo.Q!llo_j,!m~iLbmt.Y5:
9Utro,Contr~riO'!Q~P~12iosds>_dire~(~U!:l!lJt:aLe!!JQd.L
l

b~a~2C ~:"'(\~;)j:';""

c)
A guerra na~ e, pois, ~ma rehl~ao de homem para
,Q,ii ",;

homem, mas uma rela~ao de Estado para Estado, na qual


os particulares s6 sao inimigos acidentalmente, nao como homens, nem mesmo como cidadaos*, mas como
soldados; nao como membros da patria, mas como seus

--------

16

defensores. Enfim, cada Estado s6 pode ter por inimigos


outros Estados, e nao homens, porquanto nao se pode
estabelecer nenhuma verdadeira rela~ao entre coisas de
diversa natureza.
Esse principio se conforma inclusive as maximas estabelecidas em todos os tempos e a pratica constante de
todos os povos civilizados. As declara~6es de guerra sao
advertencias dirigidas menos as potencias que aos seus
suditos. 0 estrangeiro, seja rei, particular ou povo, que
rouba, mata ou detem os suditos sem declarar guerra ao
principe, nao e urn inimigo, e urn bandido. Mesmo em plena guerra, urn principe justo se apodera de tudo 0 que
pertence ao publico em pais inimigo, mas respeita a pessoa e os bens dos particulares; respeita os direitos nos
quais assentam os seus. Sendo 0 objetivo da guerra a de~,

~:~~<:>_~~_ES~:~~_i~~ig~ l~m-e 0 dlLe.!!9_<l~_m.~ta.~.r_~. ~,us;

! e ensores enquanto estlverem de armas na ma0.i.. ma~,

[rIO momeiitoeiiiq\.l(ra~~~p~~m eS_~!~!l:~~~ ~~~.sando.~~

fSer inimigos. ou .ins~~C::~!Q~.<:lo inimigo) tOfll:l!D:~C:_~~!::I


e. ja @,<)"_
se.. temdireilQ_.9l?~.
.,.
'su~_y-i~~~~.matlr~ E~ta~ se.,m 1Ila~!.u~
Is6 de.~s membroS; ora, a guerra nao cia nenhum direito'
~nao seja necessario ao seu objetivo. Esses principios
nao sao os mesmos de Grotius; nao se fundam na autoridade de poetas, mas derivam da natureza das coisas e
baseiam-se na razao.
Sobre 0 direito de conquista, nao tern ele outro fundamento senao a lei do mais forte. e a guerra nao eta ao
vencedor 0 direito de niasS'lmrQ~px9~.y.~!!<:i<:iQ~
. e~~
..ireito, .slld~~le l!aQj~~9 P2-<:i~.~ryi!:..c:l~bas.e_.a,o_dir~i->
v to_Qe.e_S~(ilYiza::19~. S6 se tern 0 direito de matar 0 inimigo quando nao se pode escraviza-Io; 0 direito de escra-

fvez- sinipIesmeiiie"-homens
..

~....

Os romanos, que, mais que qualquer outra na~iio do mundo, [melbor]


compreenderam e respeitaram 0 direito da guerra, levavam tiio longe os escrnpulos com rela~iio a isso que niio sepermitia a um cidadiio servir como volun"
tario sem se ter alistado expressamente contra 0 inimigo eprincipalmente contra determinado inimigo. Tendo sido riformada uma legiiio em que Catiio, 0
jovem, iniciava-se na guerra sob 0 comando de Popilio, Catiio, 0 Velbo, escreveu a Popilio que, se desejasse que seu filbo continuasse a servir sob seu
comando, era misterfaze-lo prestar um novo juramento militar, ja que, estando 0 primeiro anulado, ele niio podia mais voltar as armas contra 0 inimigo.
E 0 mesmo Catiio escreveu a seu filbo aconselbando-o a abster-se de se apresentar em combate enquanto niio tivesse prestado 0 novo juramento. Bem sei
quepoderiio objetar-me com 0 sitio de Clusium e outrosfatos particulares, mas
eu cito leis e costumes. Os romanos siio os que com menosfreqiiencia transgrediram suas leis e foram os unicos ate-las tiio betas. [Nota acrescentada a edi~ao de 1782.]

LivroI

__

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

viza-Io nao decorre, pois, do direito de mara-Io: portanto, e uma troca iniqua faze-Io comprar, ao pre~o de sua
liberdade, sua vida, sabre a qual nao se tern direito algum.
Quando se funda a direito de vida e de morte no direito
de escravidao, e a direito de escravidao no direito de vida
e de marte, nao esra claro que se cai num drculo vicioso?
Mesmo admitindo-se como possivel esse terrivel
direito de tudo matar, digo que urn escravo feito na guerra au urn povo conquistado nao tern nenhuma obriga~ao
para com seu senhor, salvo obedece-Io enquanto a isso
e for~ado. Ao~ urn eqyivalente a sua vida, o..enhor
nao the concedeu graca algl1wa' em 'rez .cL~,mata-:l~
proveito, mat~ll_-o utilmeqJe. Longe, pais, de ter adquiriaosobre'ele qualquer autoridade alem da for~a, a estado de guerra subsiste entre eles como antes, sua pr6pria
rela~ao e urn efeito desse estado, e a usa do direito da
guerra nao supoe nenhum tratado de paz. Fizeram uma
conven~ao; seja: mas essa conven~ao, lange de destruir
a estado de guerra, supoe sua continuidade.
" Assim, seja qual for a lado par que se considereml
as coisas, a direito de escravizar e nulo, nao somente!
porque ilegitimo, mas porque absurdo e sem significa1
~ao .....A..sp!!I~!y!,!" escravidiio e direjto sao cOntradit6~ias;\
excluem-se mutuamente. Seja de homem para homem,'
seja de urn homem para urn povo, este discurso hi de ~
sempre igualmente insensato 13: .f-ar;9-.(?2!J1./gfJ,JJma._fP Eet!fiio em que fica lJgJ.Q. a feu encargo e t.udQ_W meu .

.p~C!.~iiio:~qi!:~obserJ!J1:r:gi et1(juan fo

me aprouuer, e qUeJJJ, \
obseroaras enquan~o~Qt1'l~.(1,g!fl:g.p'.

18

LivroI

CAPITULO V

C')\1

e Preciso Remontar a uma


Prlmeira Convetlfilo

De Como Sempre

Mesmo que eu concordasse com tudo a que refutei


ate aqui, as fautores do despotismo nao estariam em melhor situa~ao. Sempre havera grande diferen~a entre submeter uma multidao e reger uma sociedade. Que homens
isolados sejam subjugados sucessivamente a urn s6, qualquer que seja a seu mlmero, nao vejo nisso senao urn
senhor e escravos, e de modo algum hei de considera-Ios
urn povo e seu chefe. E, talvez, uma agrega~ao, mas nao
uma associa~ao; nao ha nela nem bern publico nem
corpo politico. Ainda que esse homem houvesse sUbjugado metade do mundo, sempre seria urn particular; seu
interesse, separado do interesse dos outros, sera sempre
urn interesse privado. Se esse mesmo homem vern a
. perecer, seu imperio, depois dele, fica disperso e sem
liga~ao, como urn carvalho, depois de consumido pelo
fogo, se desfaz e se converte num monte de cinzas.
Urn povo, diz Grotius, pode entregar-se a urn rei.
Segundo Grotius, portanto, urn povo e urn povo antes de
entregar-se a urn rei. Mesmo esse dam e urn ato civil,
supoe uma delibera~ao publica. Portanto, antes de examinar a ato pelo qual urn povo elege urn rei, seria born
examinar a ato pelo qual urn povo e urn povo. Porque
esse ato, sendo necessariamente anterior ao outro, constitui 0 verdadeiro fundamento da sociedade.
Com efeito, se nao houvesse conven~ao anterior, a
menos que a elei~ao fosse unanime, onde estaria a obriga~ao de as menos numerosos se submeterem a escolha
dos mais numerosos, e de onde vern a direito de cern

19

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

Hvrol

Suponho que os homens tenham chegado aquele


ponto em que os obstaculos prejudiciais a sua conserva~ao no estado de natureza sobrepujam, por sua resistencia, as for~as que cada individuo pode empregar para se
manter nesse estado. Entao, esse estado primitivo ja nao
pode subsistir, eo genero humano pereceria se nao mudasse seu modo de ser.
Ora, como os homens nao podem engendrar novas
for~as, mas apenas unir e dirigir as existentes, nao tern
meio de conservar-se senao formando, por agrega~ao,
urn conjunto de for~as que possa sobrepujar a resistencia, aplicando-as a urn so movel e fazendo-as agir em
comum acordo 15 .
Essa soma de for~as so pode nascer do concurso de
muitos; mas, sendo a for~a e a liberdade de cada homem
os primeiros instrumentos de sua conserva~ao, como as
empregara sem prejudicar e sem negligenciar os cuidados que deve a si mesmo? Essa dificuldade, reconduzindo ao meu assunto, pode enunciar-se nestes termos:
"Encontrar uma forma de associa~ao que defenda e
proteja com toda a for~a comum a pessoa e os bens de
cada associado, e pela qual cada urn, unindo-se a todos,
so obede~a, contudo, a si mesmo e permane~a tao livre

quanto antes."16 Este e 0 problema fundamental cuja solu~ao e fornecida pelo contrato social.
As chiusulas desse contrato sao de tal modo determinadas pela natureza do ato que a menor modifica~ao as
tornaria inuteis e sem efeito, de sorte que, embora talvez
jamais tenham sido formalmente enunciadas, sao em toda
parte as mesmas 17 , em toda parte tacitamente admitidas e
reconhecidas; ate que, violado 0 pacto social, cada qual
retorna aos seus primeiros direitos e retoma a liberdade
natural, perdendo a liberdade convencional pela qual
renunciara aque1a.
.
Bern compreendidas, essas diusulas se reduzem todas
a uma so, a saber, a aliena~ao total de cada associado, com
todos os seus direitos, a toda a comunidade. Pois, em primeiro lugar, cada qual dando-se par inteiro, a condi~ao e
igual para todos, e, sendo a condi~ao igual para todos, nin
guem tern interesse em torna-la onerosa para os demais.
Alem disso, como a aliena~ao se faz sem reservas, a
uniao e tao perfeita quanto possive1, e nenhum associado tern algo a reclamar, pois, se restassem alguns direitos
aos particulares, comonao haveria nenhum superior comum capaz de decidir entre e1es e 0 publico, cada qual
sendo em algum ponto seu proprio juiz, logo pretenderia
se-Io em todos; 0 estado de natureza subsistiria e a associa~ao se tornaria necessariamente tiranica ou va.
Enfim, cada urn, dando-se a todos, nao se da a ninguem, e, como nao existe urn associado sobre 0 qual
nao se adquira 0 mesmo direito que se the ceqe sobre si
mesmo, ganha-se 0 equivalente de tudo 0 que se perde
e mais for~a para conservar 0 que se tern.
Se, pois, retirarmos do pacto social 0 que nao e de
sua essencia, veremos que ele se reduz aos seguintes ter-

20

21

individuos, que querem urn senhor, votar por dez que


nao 0 querem? A lei da pluralidade dos sufragios e por si
so urn estabelecimento14 de conven~ao e supoe, pe10 menos lima vez, a unanimidade.

CAPITULO VI

Do Pacto Social

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

mos: Cada um de nos pOe em comum sua Pessoa e todo 0


seu poder sob a suprema dire~iio da vontade geral; e recebemos, coletivamente, cada membro como parte indivisivel do todo.
Imediatamente, em vez da pessoa particular de cada
contratante, esse ato de associa~ao produz urn corpo moral e coletivo composto de tantos membros quantos sao
os votos da assembleia, 0 qual recebe, por esse mesmo
ato, sua unidade, seu eu comum1S, sua vida e sua vontade. Essa pessoa publica, assim formada pela uniao de todas as demais, tomava outrora 0 nome de Cidade*, e hoje
o de Republica ou de corpo politico, 0 qual e chamado
por seus membros de Estado quando passivo, soberano
quando ativo e Potencia quando comparado aos seus
semelhantes. Quanto aos associados, eles recebem coletivamente 0 nome de povo e se chamam, em particular,
cidadiios, enquanto participantes da autoridade sobera-

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ LivroI

na, e suditos, enquanto submetidos as leis do Estado. Esses termos, porem, confundem-se amiude e sao tornados
urn pelo outro; basta saber distingui-Ios quando empregados em toda a sua precisao.

CAPITULO VII

DoSoberano

0 verdadeiro sentido dessa palavra perde-se quase por completo entre


os modernos; a maioria considera urn burgo [ville] como uma Cidade19 [cite],
e urn burgues como urn cidadao. Nao sabem que as casas formam 0 burgo,
mas que sao os cidadiios que formam a Cidade. Esse mesmo erro custou caro,
outrora, aos cartagineses. Nao me consta que 0 titulo cives tenha sido dado
alguma vez aos suditos de algum principe, nem mesmo antigamente aos
maced6nios, nem, em nossos dias, aos ingleses, embora estes se encontrem
mais perto da liberdade que todos os demais. S6 os franceses tomam familiarmente esse nome de cidadiios, porque nao tern uma n~ao verdadeira do
termo, como se pode ver em seus dicionarios, sem 0 que incorreriam, por
usurpa-lo, no crime de lesa-majestade. Para eles, essa palavra exprime uma
virtude e nao urn direito. Quando Bodin quis falar de nossos cidadiios e burgueses, cometeu grave equivoco, tomando uns pelos outros. 0 Sr. d'Alembert
nao se enganou neste particular e, em seu artigo intitulado "Genebra", distinguiu muito bern as quatro ordens de homens (ou mesmo cinco, se nelas se
incluirem os simples estrangeiros) que existem na nossa cidade e das quais
somente duas comp6em a Republica. Que eu saiba, nenhum outro autor frances compreendeu 0 verdadeiro sentido da palavra cidadiio.

Ve-se, por essa f6rmula, que 0 ato de associa~ao encerra urn compromisso redproco do publico com os particulares, que cada individuo, contratando, por assim
dizer, consigo mesm0 20 , acha-se comprometido numa
dupla rela~ao, a saber: como membro do soberano em
face dos particulares e como membro do Estado em face
do soberano. Mas nao se pode aplicar aqui a maxima do
Direito Civil, segundo a qual ninguem esta obrigado aos
compromissos assumidos consigo mesm021 ; pois ha uma
grande diferen~a entre obrigar-se perante si mesmo e
perante urn todo do qual se faz parte.
Cabe notar ainda que a delibera~ao publica, que pode
obrigar todos os suditos em face do soberano, em virtude
das duas rela~5es diferentes sob as quais cada urn deles e
encarado, nao pode, pela razao contciria, obrigar 0 soberano em face de si mesmo e que, por conseguinte, e contra a
natureza do corpo politico impor-se 0 soberano uma lei
que nao possa infringir. Nao podendo considerar-se senao
sob uma unica e mesrna rela~ao, encontra-se enta~ no
caso de urn particular contratando consigo mesmo, por
onde se ve que nao ha, nem pode haver, nenhurna especie de lei fundamental obrigat6ria para 0 corpo do povo,
nem mesmo 0 contrato social. Isto nao significa que esse

22

23

----

0 Contrato Social

corpo nao possa comprometer-se com outrem no que


nao derrogue esse contrato; pois, em rela~ao ao estrangeiro, ele se torna urn ser simples, urn individuo.
Mas 0 corpo politico ou 0 soberano, tirando seu ser
unicamente da santidade do cohtrato, jamais pode obrigar-se, mesmo em rela~ao a outrem, a nada que derrogue
esse ato primitivo, como alienar uma parte de si mesmo
ou submeter-se a outro soberano. Violar 0 ato pelo qual
ele existe seria aniquilar-se, e 0 que nada e nada produz.
Tao logo essa multidao se encontre assim reunida
num corpo, nao se pode ofender urn dos membros sem
atacar 0 corpo, nem, muito menos, ofender 0 corpo sem
que os membros disso se ressintam. Assim, 0 dever e 0
interesse obrigam igualmente as duas partes contratantes
a se ajudarem mutuamente, e os mesmos homens devem
buscar reunir, sob essa dupla rela~ao, todas as vantagens
que dela emanam.
Ora, 0 soberano, sendo formado apenas pelos particulares que 0 comp5em, nao tern nem pode ter interesse
contrario ao deles; consequentemente, 0 poder soberano
nao tern nenhuma necessidade de garantia em face dos
suditos, porque e impossivel que 0 corpo queira prejudicar todos os seus membros e veremos a seguir que nao
pode prejudicar ninguem22 em particular. 0 soberano, s6
pelo fato de se-Io, e sempre tudo aquilo que deve ser.
o mesmo, porem, nao ocorre com os suditos em
rela~ao ao soberano, por cujos compromissos, apesar do
interesse comum, ninguem responderia se nao encontrasse meios de assegurar-se de sua fidelidade.
Com efeito, cada individuo pode, como homem, ter
uma vontade particular oposta ou diversa da vontade
geral que tern como cidadao. Seu interesse particular po-

24

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Liuro 1

de ser muito diferente do interesse comum; sua existencia absoluta e naturalmente independente pode leva-Io a
considerar 0 que deve a causa comum como uma contribui~ao gratuita, cuja perda sera menos prejudicial aos demais do que sera 0 pagamento oneroso para ele; e, considerando a pessoa moral que constitui 0 Estado como
urn ente de razao, pois que nao e urn homem, gozara
dos direitos do cidadao sem querer cumprir os deveres do
sudito - injusti~a cujo progresso redundaria na ruina do
corpo politico.
A fim de que 0 pacto social nao venha a constituir,
pois, urn formulario vao, compreende ele tacitamente esse
compromisso, 0 unico que pode dar for~a aos outros:
aquele que se recusar a obedecer a vontade geral a isso
sera constrangido por todo 0 corpo - 0 que significa
apenas que sera for~ado a ser livre23 , pois e esta a condi~ao que, entregando a patria cada cidadao, 0 garante
contra toda dependencia pessoal, condi~ao que configura 0 artificio e 0 jogo da maquina politica, a unica a legitimar os compromissos civis, que sem isso seriam absurdos, tiranicos e sujeitos aos majores abusos.

CAPITULO VIII

Do Estado Civil 24

A passagem do estado de natureza ao estado civil


produz no homem uma mudan~a consideravel, substituindo em sua conduta 0 instinto pela justi~a e conferindo as suas a~5es a moralidade que antes lhes faltava. S6
entao, assumindo a voz do dever 0 lugar do impulso fisico, e 0 direito 0 do apetite, 0 homem, que ate entao

25

- - - - - -_ _ 0 Contrato Social

nao levara em conta senao a si mesmo, se viu obrigado a


agir com base em outros principios e a consultar sua razao
antes de ouvir seus pendores., Conquanto nesse estado se
prive de muitas vantagens concedidas pela natureza,
ganha outras de igual importancia: suas faculdades se
exercem e se desenvolvem, suas ideias se alargam, seus
sentimentos se enobrecem, tada a sua alma se eleva a tal
ponto que, se os abusos dessa nova condi~ao nao 0 degradassem amiude a uma condi~ao inferior aquela de que
saiu, deveria bendizer sem cessar 0 ditoso instante que
dela 0 arrancou para sempre, transformando-o de urn animal esrupido e limitado num ser inteligente, num homem.
Reduzamos todo esse balan~025 a termos de f:kil
compara~ao. 0 que 0 homem perde pelo contrato social
e a liberdade natural e urn direito ilimitado a tudo quanto deseja e pode alcan~ar; 0 que com ele ganha e a liberdade civil e a propriedade de tudo 0 que possui. Para
que nao haja engano a respeito dessas compensa~6es,
importa distinguir entre a liberdade natural, que tern por
limites apenas as for~as do individuo, e a liberdade civil,
que e limitada pela vontade geral, e ainda entre a posse,
que nao passa do efeito da for~a ou do direito do primeiro ocupante, e a propriedade, que s6 pode fundar-se
num titulo positivo.
Sobre 0 que precede, poder-se-ia acrescentar a aquisi~ao do estado civil a liberdade moral, a unica que toma
o homem verdadeiramente senhor de si, porquanto 0
impulso do mero apetite e escravidao, e a obediencia a
lei que se prescreveu a si mesmo e liberdade. Mas ja falei
muito sobre essa materia, eo sentido filos6fico da palavra liberdade nao e aqui do ambito do meu assunto.

26

LivroI

CAPiTULO IX

Do Dom{nio Real26

Cada membro da comunidade entrega-se a ela no


momenta de sua forma~ao, tal como se encontra naqueIe instante - ele e todas as suas for~as, das quais fazem
parte os bens que possui. Nao que, por esse ato, a posse
mude de natureza ao mudar de maos e se tome propriedade nas do soberano, mas sim que, sendo as forc;as da
Cidade incomparavelmente maiores que as de urn particular, a posse publica e tambem, na verdade, mais forte e
mais irrevogavel, sem ser mais legitima, pelo menos para
os estrangeiros. Porque 0 Estado, perante seus membros,
e senhor de todos os seus bens pelo contrato social, que
no Estado serve de base a todos os direitos; mas nao 0 e
perante as outras potencias senao pelo direito de primeiro ocupante que recebeu dos particulares.
o direito de primeiro ocupante, embora mais real que
o do mais forte, s6 se toma urn verdadeiro direito ap6s 0
estabelecimento do direito de propriedade. Todo homem
tern naturalmente direito a tudo 0 que the e necessario;
mas 0 ato positivo, que 0 toma proprietario de qualquer
bern, 0 exclui de tudo 0 mais. Tomada a sua parte, deve
limitar-se a ela, e ja nao goza de nenhum direito a comunidade. Eis por que 0 direito de primeiro ocupante, tao
fragil no estado de natureza, e respeitavel para todos os
homens civis. Respeita-se menos, nesse direito, aquilo
que pertence a outrem do que aquilo que nao se possui.
Em geral, para autorizar 0 direito do primeiro ocupan~
te sobre urn terreno qualquer,. sao necessarias as seguintes condi~6es: primeiro, que esse terreno nao esteja ainda
habitado por ninguem; segundo, que dele s6 se ocupe a

27

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

por~ao

LivroI

de que se tern necessidade para subsistir; terceiro,


que dele se tome posse, nao por uma cerimania va, mas
pelo trabalho e 0 cultivo, unicos sinais de propriedade
que, na ausencia de titulos juridicos, devem ser respeitados pelos outros27
Com efeito, atribuir a necessidade e ao trabalho 0 direito de primeiro ocupante nao sera leva-Io tao longe
quanto possivel? Poder-se-a nao estabelecer limites para
esse direito? Bastara par os pes num terreno comum para
logo pretender ser 0 seu dono? Bastara a for~a, capaz de
afastar dele por urn momenta os outros homens, para
tirar-Ihes 0 direito de ali voltar? Como pode urn homem
ou urn povo apossar-se de urn territ6rio imenso e privar
dele todo 0 genero humano, a nao ser por uma usurpa~ao punivel, pois que tira ao resto dos homens 0 abrigo
e os alimentos que a natureza lhes deu em comum? Quando Nunez Balboa28 tomou posse, no litoral, do mar do
SuI e de toda a America meridional em nome da coroa
de Castela, sera que isso 0 autorizava a despojar todos os
habitantes e excluir dali todos os principes do mundo?
Em tais bases, tais cerimanias se multiplicavam inutilmente, e ao Rei Cat6lico bastaria, de seu gabinete, tomar
posse de uma s6 vez de todo 0 universo, mesmo que
tivesse de excluir em seguida de seu imperio 0 que antes
pertencia a outros principes.
Concebe-se como as terras dos particulares, reunidas e contiguas, se tornam territ6rio publico, e como 0
direito de soberania, estendendo-se dos suditos ao terreno por eles ocupado, se torna ao mesmo tempo real e
pessoal, 0 que coloca os possuidores numa dependencia
ainda maior e faz de suas pr6prias for~as a garantia de
sua fidelidade. Essa vantagem nao parece ter sido bern

compreendida pelos antigos monarcas que, intitulandose simplesmente rei dos persas, dos citas, dos maced6nios, pareciam considerar-se mais como chefes dos homens que como senhores do pais. Os monarcas de hoje,
mais habeis, chamam-se a si mesmos reis da Fran~a, da
Espanha, da Inglaterra, etc. Dominando assim 0 territ6rio,
sentem-se mais seguros de dominar os habitantes.
o que ha de singular nessa aliena~ao e que, aceitando os bens dos particulares, a comunidade, longe de despoja-Ios, s6 faz assegurar-Ihes a posse legitima, transformando a usurpa~ao num verdadeiro direito e a frui~ao em
propriedade29 Passando os possuidores, enta~, a serem
considerados como depositarios do bern publico, com seus
direitos respeitados por todos os membros do Estado e
sustentados por todas as suas for~as contra 0 estrangeiro,
em virtude de uma cessao vantajosa ao publico e mais
ainda a si mesmos, adquirem, por assim dizer, tudo quanto deram. Esse paradoxo se explica facilmente pela distin~ao entre os direitos que 0 soberano e 0 proprietario tern
sobre os mesmos bens, como se vera adiante.
Pode suceder tambem que os homens comecem a
unir-se antes de possuir qualquer coisa e que, apossandose em seguida de urn terreno suficiente para todos, 0 desfrutem em comum ou 0 partilhem entre si, seja em partes
iguais, seja em propor~5es estabelecidas pelo soberano.
De qualquer forma que se fa~a essa aquisi~ao, 0 direito de
cada particular sobre seus pr6prios bens esta sempre
subordinado ao direito da comunidade sobre todos, sem
o que nao teria solidez 0 vinculo social, nem for~a real 0
exerdcio da soberania.
Encerrarei este capitulo e este livro por uma observa~ao que deve servir de base a todo 0 sistema social:

28

29

__________ a Contrato Soctal

em vez de destruir a igualdade natural, a pacta fundamental substitui, ao contrario, por uma igualdade moral
e legitima aquila que a natureza poderia trazer de desigualdade fisica entre os hamens, e, podendo ser desiguais
em for~a ou em talento, tadas se tornam iguais par conven~ao e de direito.

Sob os maus governos, essa iqualdade e apenas aparente e ilus6ria:


serve somente para manter 0 pobre em sua miseria e 0 rico em sua usurpa~ao. Na realidade, as leis sao sempre (iteis aos que possuem e prejudiciais aos
que nada tern. Donde se segue que 0 estado social s6 e vantajoso aos homens
na medida em que tOOos eles tern alguma coisa e nenhum tern demais.

30

Livro II

CAPITULO I

A Soberania e lnaltendvel

A primeira e mais importante consequencia dos prindpios acima estabelecidos e que s6 a vontade geral pode
dirigir as for~as do Estado em conformidade com 0 objetivo de sua institui~ao, que e 0 bern comum: pois, se a
oposi~ao dos interesses particulares tornou necessario 0
estabelecimento das sociedades, foi 0 acordo desses mesmos interesses que 0 tornou possivel. 0 vinculo social e
formado pelo que ha de comum nesses diferentes interesses, e, se nao houvesse urn ponto em que todos os
interesses concordam, nenhuma sociedade poderia existiro Ora, e unicamente com base nesse interesse comum
que a sociedade deve ser governada.
Digo, pois, que a soberania, sendo apenas 0 exerdcio da vontade geral, nunca pode alienar-se, e que 0
soberano, nao passando de urn ser coletivo, s6 pode ser
representado por si mesmo; pode transmitir-se 0 poder nao, porem, a vontade.
Com efeito, se nao e impossivel que uma vontade particular concorde num determinado ponto com a vontade

33

_________ a Contrato Social

geral, e pela menos irnpossivel que esse acordo seja


duradouro e constante, porque a vontade particular, por
sua pr6pria natureza, tende as predile~oes, enquanto a
vontade geral propende para a igualdade. Mais impossivel ainda e ter uma garantia desse acordo; ainda que houvera sempre de existir, naa seria urn efeito da arte, senao
do acaso. 0 soberano pode muito bern dizer: "Quero,
neste momento, 0 que quer tal homem, ou, pelo menos,
a que ele afirma querer". Nao pode, porem, afirmar: "0
que esse homem quiser amanha, tambem eu hei de querer" - porque e absurdo submeter-se a vantade a grilhoes
futuros e porque nao depende de nenhuma vontade consentir em algo contrario ao bern do ser que quer. Se, pois,
o povo promete simplesmente obedecer, por esse mesmo ato ele se dissolve e perde sua qualidade de povo; no
momenta em que ha urn senhor, ja nao ha soberano e,
desde entiio, destr6i-se 0 corpo politico.
Isto nao significa que as ordens dos chefes nao possam passar por vontades gerais, enquanto 0 soberano,
livre para a isso se opor, nao 0 faz. Em tal caso, pelo
silencio universal deve-se presumir 0 consentimento do
povo. Isso sera mais amplamente explicado.

CAPITULO II

A Soberania e Indivisivel
Pela mesma razao por que e inalienavel, a soberania
e indivisivel, visto que a vontade ou e geral* ou nao 0 e;
Para que uma vontade seja geral, nem sempre e necessaria que seja
unanime, mas sim que todos as votos sejam contados. Qualquer exclusao formal rompe a generalidade.

34

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Livro 11

au e a do corpo do povo, ou unicamente de uma parte. No


primeiro caso, essa vontade declarada e urn ato de soberania e faz lei; no segundo, nao passa de uma vontade
particular ou de urn ato de magistratura; e, quando muito, urn decreto.
Mas, nao podendo dividir a soberania em seu principio, nossos politicos a dividem em seu objeto; eles a dividem em for~a e vontade, em poder legislativo e poder
executivo, em direitos de impostos, de justi~a e de guerra,
em administra~ao interior e em poder de negociar com 0
estrangeiro; ora confundem todas essas partes, ora as
separam. Fazem do soberano urn ser fantastico, formado
de diversas pe~as entremeadas, tal como se formassem 0
homem de varios corpos, urn dos quais tivesse olhos,
outro bra~os, outro pes, e nada mais. Os pelotiqueiros do
]apao, segundo se conta, despeda~am uma crian~ aos
olhos dos espeetadores e depois, jogando para 0 ar todos
os seus membros, urn ap6s outro, fazem voltar ao chao a
crian~a viva e totalmente recomposta. Tais sao, aproximadamente, os passes de magica dos nossos politicos: depois de desmembrar 0 corpo social por uma ilusao digna
das feiras, tornam a reunir as pe~as sabe-se la como.
Decorre esse erro do fato de nao disporem de no~oes exatas a respeito da autoridade soberana e de terem
tornado como partes dessa autoridade 0 que nao passava de emana~oes dela. Assim, por exemplo, consideramse 0 ato de declarar a guerra e 0 de fazer a paz como
atos de soberania, quando nao 0 sao, visto nao ser cada
urn desses atos uma lei, mas apenas uma aplica~ao da
lei, urn ato particular que determina 0 caso da lei, como
se vera claramente quando definirmos a ideia ligada a
palavra lei.
35

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

Examinando-se de igual modo as demais divisoes,


ver-se-a que se incorre em erro todas as vezes que se
acredita estar a soberania dividida, porquanto os direitos
tornados como partes dessa soberania the estao todos
subordinados e supoem sempre vontades supremas, as
quais tais direitos se limitam a dar execu~ao.
Impossive1 dizer 0 quanto de obscuridade essa falta
de exatidao lan~ou sobre as conclusoes dos autores em
materia de direito politico, quando quiseram julgar os respectivos direitos dos reis e dos povos com base nos prindpios que haviam estabelecido. Pode-se ver, nos capitulos III e IV do primeiro livro de Grotius, como esse sabio
e seu tradutor, BarbeyracJ, se confundem, embara~ando
se em seus sofismas, temerosos de dizer demais sobre 0
assunto ou de nao dizer 0 bastante segundo seus pontos
de vista, pondo em choque os interesses que deviam
conciliar. Grotius, refugiado na Fran~a, descontente com
sua patria e desejoso de agradar a Luis XIII, a quem seu
livro e dedicado, nada poupa para despojar os povos de
todos os seus direitos e para com e1es revestir os reis
com toda a arte possivel. Tal foi, tambem, 0 estilo de
Barbeyrac, que dedicou sua tradu~ao ao rei da Inglaterra, Jorge I. Infelizmente, porem, a expulsao de Jaime
II, que ele denomina abdica~ao, for~ou-o a manter-se
em reserva, a esquivar-se, a tergiversar, para nao fazer de
Guilherme urn usurpadof. Houvessem esses dois escritores adotado os verdadeiros prindpios, todas as dificuldades desapareceriam e teriam sido sempre conseqiientes; mas, nesse caso, diriam tristemente a verdade e nao
cortejariam senao 0 povo. Ora, a verdade nao conduz a
fortuna, e 0 povo nao concede nem embaixadas, nem
dtedras, nem pensoes.

36

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Livroll

CAPITULO III

Se a Vontade Geral Pode Errar


Decorre do exposto que a vontade geral e invariavelmente reta e tende sempre a utilidade publica; mas dai nao
se segue que as delibera~oes do povo tenham sempre a
mesma retidiio. Deseja-se sempre 0 pr6prio bern, mas nao
e sempre que se pode encontci-lo. Nunca se corrompe 0
povo, mas com freqiiencia 0 enganam, e s6 entiio ele
parece desejar 0 mal.
Via de regra, ha muita diferen~a entre a vontade de
todos e a vontade geral; esta se refere somente ao interesse comum, enquanto a outra diz respeito ao interesse privado, nada mais sendo que uma soma das vontades particulares. Quando, porem, se retiram dessas mesmas vontades os mais e os menos que se destroem mutuamente*,
resta, como soma das diferen~as, a vontade geral.
Se, quando 0 povo suficientemente informado delibera, os cidadaos nao tivessem nenhuma comunica~ao entre
si, do grande numero de pequenas diferen~as haveria de
resultar sempre a vontade geral, e a delibera~ao seria sempre boa. Mas, quando se estabelecem faq;:oes, associa~oes
parciais a expensas da grande, a vontade de cada uma
dessas associa~oes se faz geral em re1a~ao aos seus membros, e particular em re1a~ao ao Estado; pode-se, entiio,
dizer que ja nao ha tantos votantes quantos sao os ho "Cada interesse", diz 0 marques d'Argenson, "tern prindpios diferentes.

o acordo de dois interesses particulares se forma por oposi~ao ao de urn terceiro." Poderia ter acrescentado que 0 acordo de todos os interesses se forma
por oposi~ao ao de cada urn. Se nao houvesse interesses diferentes, mal se
perceberia 0 interesse cornurn, que nunca haveria de encontrar obstftculo:
tudo caminharia por si rnesrno, e a politica deixaria de ser urna arte.

37

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Socia/

mens, mas apenas tantos quantas sao as associa~oes3. As


diferen~as tornam-se menos numerosas e ciao urn resultado menos gera!. E, por fun, quando uma dessas associa~oes e tao grande que sobrepuja todas as demais, ja nao
se tern por resultado uma soma de pequenas diferen~as,
senao uma diferen~a (mica; entao, ja nao ha vontade
geral, e a opiniao vencedora nao passa de uma opiniao
particular.
Importa, pois, para se chegar ao verdadeiro enunciado da vontade geral, que nao haja sociedade parcial no
Estado e que cada cidadao s6 venha a opinar de acordo
com seu pr6prio ponto de vista*. Tal foi a (mica e sublime institui~ao do grande Licurg04. Em havendo sociedades parciais, impoe-se multiplicar-lhes 0 mlmero a fim de
impedir a desigualdade entre elas, como fizeram S6lonS,
Numa6 e Servio'. Essas precau~oes sao as (micas adequadas para que a vontade geral seja sempre esclarecida e 0
povo nao se engane.

CAPITULO IV

Dos Limites do Poder Soberano

Se 0 Estado ou a Cidade nao constituem senao uma


pessoa moral, cuja vida consiste na uniao de seus membros, e se 0 mais importante de seus cuidados e 0 de sua
"Vera cosa e", diz Maquiavel, "cbe a/cune divisioni nuocono aile Republicbe, e a/cune giovano: quelle nuocono cbe sono da/Ie sette e da partigiani accompagnate: que/Ie giovano cbe senza sette, senza partigiani si mantengono. Non potendo adunqueprovedere unfondatore d'una Republica cbenom
siano nimicizie in que/la, bii da proveder a/meno cbe non vi siano sette" Ustorie Fiorentine, 1. VII).

38

Livroll

pr6pria conserva~ao, torna-se-lhe necessaria uma for~a


universal e compulsiva8 para mover e dispor cada parte
da maneira mais conveniente ao todo. Assim como a
natureza da a cada homem urn poder absoluto sobre
todos os seus membros, 0 pacto social da ao corpo politico urn poder absoluto sobre todos os seus, e e esse
mesmo poder que, dirigido pela vontade geral, recebe,
como ficou dito, 0 nome de soberania.
Mas, alem da pessoa publica, temos de considerar as
pessoas privadas que a compoem e cuja vida e liberdade
sao naturalmente independentes dela. Trata-se, pois, de
distinguir entre os respectivos direitos dos cidadaos e do
soberano*, e os deveres que os primeiros devem cumprir
na qualidade de suditos, e 0 direito natural de que devem
gozar na qualidade de homens.
No tocante a tudo quanto cada urn aliena, pelo pacto
social, de seu poder, de seus bens e de sua liberdade,
convem-se que representa somente a parte de tudo aqui10 cujo uso interessa a comunidade, mas e preciso convir
tambem que s6 0 soberano pode julgar desse interesse.
Todos os servi~os que urn cidadao pode prestar ao
Estado passam a ser urn dever tao logo 0 soberano os
solicite; mas 0 soberano, de sua parte, nao pode onerar
os suditos com nenhuma pena inutil a comunidade; nao
pode sequer deseja-lo, pois, sob a lei da razao, nao
menos que sob a da natureza, nada se faz sem causa.
Os compromissos que nos ligam ao corpo social s6
sao obrigat6rios por serem mutuos, e sua natureza e tal
Leitores atentos, nao vos precipiteis, por favor, em acusar-me aqui de
pude eviti-la nos termos, em virtude da pobreza da lingua,
mas esperai.

contradi~ao. Nao

39

_________ a Contrato Social

Livro II

que, ao cumpri-Ios, nao se pode trabalhar para outrem


sem trabalhar tambem para si mesmo. Por que a vontade geral e sempre reta, e por que todos querem constantemente a felicidade de cada urn, senao pelo fato de nao
haver ninguem que nao se aproprie da expressao cada
urn e nao pense em si mesmo ao votar por todos? Eis a
prova de que a igualdade de direito e a nos;ao de justis;a
que ela produz derivam da preferencia que cada urn tern
por si mesmo e, por conseguinte, da natureza do homem,
de que a vontade geral, para ser verdadeiramente geral,
deve se-Io tanto em seu objeto quanto em sua essencia9 ;
de que deve partir de todos, para aplicar-se a todos; e de
que perde sua retidao natural quando tende a algum
objeto individual e detenninado, porque entao, julgando
aquilo que nos e estranho, nao temos aguiar-nos nenhum verdadeiro principio de eqiiidade.
Com efeito, desde que se trata de urn fato ou de urn
direito particular sobre urn ponto que nao foi regulamentado por uma convens;ao geral e anterior, 0 caso torna-se contencioso. E urn processo em que os particulares
interessados representam uma das partes e 0 publico a
outra, mas no qual nao vejo nem a lei que deve ser observada, nem 0 juiz que deve pronunciar-se. Seria ridkulo,
entao, querer recorrer a uma decisao expressa da vontade geral, que nao pode ser senao a conclusao de uma
das partes e que, por consequencia, nao passa, para a
outra, de uma vontade estranha, particular, nessa ocasiao
induzida a injustis;a e sujeita ao erro. Assim, do mesmo
modo que uma vontade particular nao pode representar
a vontade geral, esta, por sua vez, muda de natureza ao
ter urn objeto particular e nao pode, como geral, pronunciar-se nem sobre urn homem nem sobre urn fato.

Quando 0 povo de Atenas, por exemplo, nomeava ou


destituia seus chefes, concedia honrarias a urn, impunha
castigos a outro e, por urn sem-numero de decretos particulares, exercia indistintamente todos os atos do governo, 0 povo nao tinha mais vontade geral propriamente
dita; ja nao agia como soberano, mas como magistrado.
Isso parecera contrario as ideias comuns, mas deem-me
tempo para expor as minhas.
Deve-se compreender, nesse sentido, que 0 que generaliza a vontade e menos 0 numero de votos que 0 interesse comum que os une, pois, nessa instituis;ao, cada
qual se submete necessariamente as condis;oes que impoe
aos demais: admiravel acordo entre 0 interesse e a justis;a, que da as deliberas;oes comuns urn carater de equidade que vemos desaparecer na discussao de qualquer
neg6cio particular, pela falta de urn interesse comum que
una e identifique a regra do juiz com a da parte.
Qualquer que seja a via pela qual se remonte ao
principio, chega-se sempre a mesma conc1usao, a saber:
o pacto social estabelece tal igualdade entre os cidadaos
que todos eles se comprometem sob as mesmas condis;oes e devem gozar dos mesmos direitos. Assim, pela
natureza do pacto, todo ato de soberania, isto e, todo ato
autentico da vontade geral, obriga ou favorece igualmente todos os cidadaos, de sorte que 0 soberano conhece
somente 0 corpo da nas;ao e nao distingue nenhum
daqueles que a compoem. Que e, pois, propriamente,
urn ato de soberania? Nao e uma convens;ao do superior
com 0 inferior, mas uma convens;ao do corpo com cada
urn de seus membros: Convens;ao legitima porque tern
como base 0 contrato social, equitativa porque comum a
todos, util porque nao pode ter outro objeto senao 0 bern

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41

---

0 Contrato Social

geral, e s6lida porque tern por garantia a for~a publica e


o poder supremo. Enquanto os suditos s6 estiverem submetidos a tais conven~5es, nao obedecem a ninguem,
mas apenas a sua pr6pria vontade; e perguntar ate onde
se estendem os respectivos direitos do soberano e dos
cidadaos e perguntar ate que ponto estes podem comprameter-se consigo mesmos, cada urn com todos e todos
com cada urn.
Ve-se, assim, que 0 poder soberano, por mais absoluto, sagrado e invio1<lvel que seja, nao ultrapassa nem pode
ultrapassar os limites das conven~oes gerais, e que qualquer homem pode dispor plenamente do que the foi deixado, por essas conven~oes, de seus bens e de sua liberdade; de modo que 0 soberano nunca tern 0 direito de
onerar mais a urn sudito que a outro, porque enta~, tornando-se a questao particular, seu poder ja nao e competente.
Vma vez admitidas essas distin~oes, e tao falso que
no contrato social haja por parte dos particulares qualquer verdadeira renuncia, que sua situa~ao, por efeito
desse contrato, vern a ser realmente preferlvel a que havia
antes dele, e, em vez de uma aliena~ao, nao fizeram
senao uma troca vantajosa de urn modo de ser incerto e
precario por urn outro melhor e mais segura, da independencia natural pela liberdade, do poder de prejudicar a
outrem pela pr6pria seguran~a, e de sua for~a, que outras
podiam superar, por urn direito que a uniao social torna
invendvel. A pr6pria vida, que devotaram ao Estado, e
por este continuamente protegida e, quando a expoem
para sua defesa, que fazem senao retribuir-Ihe 0 que dele
receberam? Que fazem que nao fariam mais amiude e
com maior perigo no estado de natureza, quando, travan-

42

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Livroll

do combates ineviraveis, defenderiam com 0 risco da pr6pria vida aquilo que lhes serve para conserva-Ia? Todos
tern de combater pela patria quando necessario, e verdade; mas tambem ninguem ted jamais que combater por
si mesmo. No que respeita a nossa seguran~a, nao ganhamos ainda em correr uma parte dos riscos que precisariamos correr por n6s mesmos tao logo ela nos fosse
retirada?

CAPITIJLO

Do Dlreito de Vida e de Morte

Pergunta-se10 como os particulares, nao tendo 0 direito de dispor de sua pr6pria vida, podem transmitir ao
soberano esse mesmo direito que nao tern. A questao s6
parece dificil de resolver porque esra mal colocada. Qualquer homem tern 0 direito de arriscar sua pr6pria vida
para conserva-Ia. Acaso ja se disse que aquele que se lan~a por uma janela para escapar a urn incendio seja culpado de suiddio? Acaso ja se atribuiu tal crime aquele que
perece numa tempestade cujo perigo nao ignorava ao embarcar?
o tratado social tern por finalidade a conserva~ao
dos contratantes. Quem deseja os fins deseja tambem os
meios, e esses meios sao inseparaveis de certos riscos, e
ate de certas perdas. Quem deseja conservar sua vida a
expensas dos outros tambem deve da-Ia por eles quando necessario. Ora, 0 cidadao ja nao e juiz do perigo ao
qual a lei quer que ele se exponha, e, quando 0 prlncipel1 the diz: "E util ao Estado que morras", deve morrer,
pois foi somente gra~as a essa condi~ao que ate entao
43

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

LivroII

viveu em seguranc;a e que sua vida ja nao e apenas uma


dadiva da natureza, mas urn dom condicional do Estado.
A pena de morte infligida aos criminosos pode ser
encarada, de certo modo, sob 0 mesmo ponto de vista:
e para nao ser a vitima de urn assassino que alguem consente em morrer, caso se torne assassino. Nesse tratado,
longe de dispor de sua propria vida, so se pensa em garanti-Ia, e nao e de presumir-se que, por isso, qualquer dos
contratantes premedite fazer-se enforcar.
Ademais, qualquer malfeitor, atacando 0 direito social, torna-se por seus crimes rebelde e traidor da patria,
deixa de ser urn de seus membros ao violar suas leis e ate
lhe faz a guerra. Entao, a conservac;ao do Estado e incompativel com a sua, sendo necessario que urn deles perec;a, e, quando se faz morrer 0 culpado, e menos como cidadao que como inimigo. Os processos e 0 julgamento
sao as provas e a dec1arac;ao de que ele rompeu 0 tratado social e, por conseguinte, de que ja nao e membro do
Estado. Ora, como ele se reconheceu tal, ao menos por
sua residencia, deve ser afastado pelo exHio como infrator do pacto, ou pela morte como inimigo publico; pois
tal inimigo nao e uma pessoa moral, e urn homem, e
entao 0 direito da guerra e 0 de matar 0 vencido.
Mas, objetara alguem, a condenac;ao de urn criminoso e urn ato particular. De acordo; por isso essa condenac;ao nao pertence ao soberano - e urn direito que ele
pode conferir sem poder ele proprio exerce-Io. Todas as
minhas ideias sao coesas, mas nao posso expo-las todas
ao mesmo tempo.
De resto, a freqiiencia dos suplicios e sempre urn
sinal de fraqueza ou de preguic;a no governo. Nao ha
malvado que nao se possa tornar born para algo. Nao se

tern 0 direito de matar, mesmo para servir de exemplo,


salvo aquele que nao se pode conservar sem perigo.
Quanto ao direito de perdao, ou de isentar urn culpado da pena imposta pela lei e pronunciada pelo juiz, este
direito nao pertence senao aquele que est<! acima do juiz
e da lei, a saber, 0 soberano. Ainda assim, seu direito nao
est<! bern definido, e os casos de aplica-Io sao muito raros.
Num Estado bern governado poucas sao as punic;oes, nao
porque se concedem muitos indultos, mas porque ha
poucos criminosos: a abundancia de crimes assegura sua
impunidade quando 0 Estado decaL Sob a Republica romana, nunca 0 Senado nem os consules tentaram conceder indulto; nem sequer 0 povo 0 concedia, embora as
vezes revogasse seu proprio juizo. Os indultos constantes
anunciam que logo os delitos se tornarao impunes, e
todos sabem aonde isso leva. Mas sinto que meu corac;ao
murmura e detem minha pena. Deixemos a discussao
destas questoes para 0 homem justo que nunca incorreu
em falta e que jamais necessitou de indulto.

Pelo pacta social demos existencia e vida ao corpo


politico. Trata-se agora de dar-Ihe 0 movimento e a vontade pela legislac;ao. Pois 0 ato primitivo, pelo qual esse
corpo se forma e se une, nada determina ainda daquilo
que the cumpre fazer para conservar-se.
o que e born e conforme a ordem 0 e pela natureza
das coisas e independente das convenc;6es humanas. Toda
justic;a provem de Deus, so ele e a sua fonte; mas, se

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45

CAPITULO VI

DaLei

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

Livroll

soubessemos recebe-Ia de tao alto, nao necessitariamos


nem de governo nem de leis. Ha, por certo, uma justi~a universal que emana unicamente da razao, porem essa justi~a, para ser admitida entre nos, precisa ser reciproca.
Se consideramos humanamente as coisas, desprovidas
de san~ao natural, as leis da justi~a sao vas entre os homens. Produzem somente 0 bern do malvado e 0 mal do
justo, quando este as observa para com todos sem que
ninguem as observe para com ele. Por conseguinte, tornam-se necessarias conven~6es e leis para unir os direitos
aos deveres e conduzir a justi~a ao seu fun. No estado de
natureza, em que tudo e comum, naOO devo aqueles a
quem naOO prometi, e nao reconhe~o como de outrem
senao 0 que me e inutil. 0 mesmo nao se passa no estado
civil, no qual tados os direitos sao estabelecidos pela lei.
Mas que e, afinal, uma lei? Enquanto nos contentarmos em ligar a essa palavra apenas ideias metafisicas,
continuaremos a raciocinar sem chegarmos a urn acordo,
e quando dissermos 0 que e uma lei da natureza nao
saberemos melhor 0 que e uma lei do Estado12
Ja disse que nao existe vontade geral acerca de urn
objeto particular. Esse objeto particular, com efeito, ou esta
no Estado ou fora dele. Se esta fora do Estado, uma vontade que the e estranha nao e geral em rela~ao a ele; se
esta no Estado, faz parte dele. Forma-se, enta~, entre 0 todo
e sua parte, uma rela~ao que os converte em dois seres
separados, urn dos quais e a parte e 0 outro 0 tado menos
essa parte. Porem, 0 tado menos uma parte nao e 0 todo,
e enquanto subsistir essa rela~ao nao existe 0 todo, senao
duas partes desiguais; donde se segue que a vontade de
uma nao e geral em rela~ao a outra.

Todavia, quando todo 0 povo estatui sobre todo 0


povo, nao considera senao a si mesmo, e nesse caso, se
ha uma rela~ao, e entre 0 objeto inteiro sob urn ponto de
vista e 0 objeto inteiro sob urn outro ponto de Vista, sem
nenhuma divisao do todo. Entao a materia sobre a qual
se estatui e tao geral quanto a vontade que estatui. E a
esse ate que chama uma lei.
Quando afirmo que 0 objeto OOs leis e sempre geral,
entendo que a lei considera os suditos coletivamente e
as a~6es como abstratas, nunca urn homem como individuo nem uma a~ao particular. Assim, a lei pode perfeitamente estatuir que havera privilegios, mas nao pode
concede-los nomeadamente a ninguem. Pode criar diversas classes de ciOOdaos, e ate especificar as qualiOOdes
que darao direito a essas classes, porem nao pode nomear os que nela serao admitidos. Pode estabelecer urn
governo real e uma sucessao hereditaria, mas nao pode
eleger urn rei nem nomear uma familia real; numa palavra, toda fun~ao que se refere a urn objeto individual
nao esta no ambito do poder legislativo.
Partindo dessa ideia, ve-se com clareza que ja nao e
preciso perguntar a quem compete fazer as leis, visto
serem atos da vontade geral, nem se 0 Principe esta acirna da lei, visto ser membro do Estado, nem se a lei pode
ser injusta, porquanto ninguem e injusto para consigo
mesmo, nem como se e livre e ao mesmo tempo submisso as leis, ja que estas sao meras express6es de nossa
vontade.
Ve-se, ademais, que, reunindo a lei a universaliOOde
00 vontade e a do objeto, 0 que urn homem, seja ele
quem for, ordena por si mesmo nao e uma lei. 0 que ordena 0 soberano sobre urn objeto particular nao e, tam-

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47

_________ a Contrato Social

pouco, uma lei, mas urn decreto, nem urn ate de soberania, mas de magistratura.
Chamo, pois, Republica a todo Estado regido por leis,
qualquer que seja a sua forma de administra~ao, porque
s6 entao 0 interesse publico governa e a coisa publica
significa algo. Todo governo legitimo e republicano*: mais
adiante explicarei 0 que e governo.
As leis nao sao, em verdade, senao as condis;6es da
associaS;ao civil. 0 povo submetido as leis deve ser 0
autor delas; somente aos que se associam compete regulamentar as condis;6es da sociedade. Mas como as regulamentamo? De comum acordo ou por subita inspiraS;ao?
o corpo politico disp6e de urn 6rgao para enunciar essas vontades? Quem the dara a previdencia necessaria
para formar-Ihe os atos e publica-los com antecipaS;ao,
ou como os pronunciara no momenta da necessidade?
Como uma multidao cega que muitas vezes nao sabe 0
que quer, porque raramente sabe 0 que the convem, levara a born termo uma empresa tao grande e difkil como 0 e urn sistema de legislaS;ao? 0 povo, por si, quer
sempre 0 bern, mas nem sempre 0 reconhece por si s6.
A vontade geral e sempre reta, mas 0 julgamento que a
guia nem sempre e esc1arecido. E necessario fazer com
que veja as objetos tais como sao, as vezes tais como lhe
devem parecer, mostrar-Ihe a born caminho que procura, preserva-Ia da sedus;ao das vontades particulares,
relacionar aos seus olhos as lugares e os tempos, contra Por esse termo nao entendo somente uma aristocracia ou uma democracia, mas, de maneira geral, qualquer governo guiado pela vontade geral,
que e a lei. Para ser legitimo, nao e necessario que 0 governo se confunda
com 0 soberano, mas sim que seja 0 seu ministro; enta~, a pr6pria monarquia
e republica. Isto sera esclarecido no livro seguinte.

48

LivroIl

balan~ar 0

atrativo das vantagens presentes e sensiveis


pelo perigo dos males distantes e ocultos. Os particulares veem 0 bern que rejeitam, 0 publico quer 0 bern que
nao ve. Todos necessitam igualmente de guias. E preciso obrigar uns a conformar suas vontades a razao e ensinar 0 outro a conhecer 0 que deseja. Entao das luzes
publicas resulta a uniao do entendimento e da vontade
no corpo social, dai 0 exato concurso das partes e, enfim, a maior fors;a do todo. Eis de onde nasce a necessidade de urn legislador.
CAPITULO VII

Do Legislador 13

Para descobrir as melhores regras de sociedade que


convem as nas;6es, seria necessaria uma inteligencia
superior, que visse todas as paix6es dos homens e nao
experimentasse nenhuma, que nao tivesse relas;ao alguma
com nossa natureza e a conhecesse a fundo, cuja felicidade fosse independente de n6s e, no entanto, admitisse ocupar-se da nossa; e que, enfim, no transcurso do tempo, contentando-se com uma gl6ria longinqua, pudesse
trabalhar num seculo e usufruir em outro*. Haveria necessidade de deuses para dar leis aos homens.
o mesmo raciodnio que fazia Caligula quanto ao
fato, fazia-o Platlo quanto ao direito para definir 0 homem civil ou real, que ele procura em seu livro do reino 14 ;
mas, se e verdade que urn grande principe e urn homem
raro, que dizer de urn grande legislador? Ao primeiro
Urn povo s6 se torna celebre quando sua legisla~ao come~a a declinar.
Ignora-se durante quantos seculos a institui~ao de Licurgo fez a felicidade dos
espartanos, antes que se falasse deles no resto da Grecia.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ LtvroII
_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

basta seguir 0 modelo que 0 segundo deve propor. Este


e 0 mecanico que inventa a maquina, aque1e nao passa
do operario que a monta e a faz funcionar. Na origem
das sociedades, diz Montesquieu, sao os chefes das republicas que fazem a institui~ao e em seguida e a insti'bl'lcas15 .
tui~ao que forma os chefes d as repu
Quem ousa empreender a institui~ao de urn povo
deve sentir-se capaz de mudar, por assim dizer, a natureza humana; de transformar cada individuo que, por si
mesmo, e urn todo perfeito e solidario em parte de urn
todo maior, do qual esse individuo recebe, de certa forma,
sua vida e seu ser; de alterar a constitui~ao do homem
para fortalece-Ia; de substituir por uma existencia parcial e
moral a existencia fisica e independente que todos recebemos da natureza. Deve, numa palavra, arrebatar ao
homem suas proprias for~as para the dar outras que lhe
sejam estranhas e das quais nao possa fazer uso sem 0
auxilio de outrem. Quanto mais mortas e aniquiladas sao
as for~as naturais, mais as adquiridas sao grandes e duradouras, e na mesma propor~ao a institui~ao e solida e perfeita. De sorte que, quando cada cidadao nada e e nada
pode senao com todos os outros, e quando a for~a adquirida pelo todo e igual ou superior asoma das for~as naturais de todos os individuos, pode dizer-se que a legisla~ao
esta no mais alto grau de perfei~ao a que pode chegar.
o legislador e, sob todos os pontos de Vista, urn
homem extraordinario no Estado. Se 0 e por seu genio,
nao 0 e menos por seu cargo. Nao se trata de magistratura , nem de soberania. Esse cargo, que, constitui a Republica , nao entra em sua constitui~ao. E uma fun~ao. par,
ticular e superior que nada tern em comum com 0 lffiperio humano, porque, se aquele que manda nos homens

50

nao deve mandar nas leis, aquele que manda nas leis
nao deve tampouco mandar nos homens; do contrarlo suas
leis, ministros de suas paixoes, nada mais fariam, muitas
vezes, do que perpetuar suas injusti~as, e ele nunca poderia evitar que opinioes particulares alterassem a santidade de sua obra.
Quando Licurgo deu leis a sua patria, come~ou abdicando a realeza. Era costume da maioria das cidades gregas confiar aos estrangeiros 0 estabe1ecimento de suas
leis. As Republicas modernas da Italia imitaram freqiientemente esse costume; a de Genebra fez 0 mesmo com
bons resultados. Roma, em seu fastigio, viu renascer em
seu meio todos os crimes da tirania e viu-se prestes a
perecer por ter reunido nas mesmas cabe~as a autoridade legislativa e 0 poder soberano l6
No entanto, os proprios decenviros nao se arrogaram jamais 0 direito de promulgar uma lei emanada apenas de sua autoridade. "Nada do que propomos", diziam
ao povo, "pode transformar-se em lei sem 0 vosso consentimento. Romanos, sede vos mesmos os autores das
leis que devem fazer vossa felicidade."
Aquele que reclige as leis nao tern, portanto, ou nao
deve ter nenhum direito legislativo, e nem 0 proprio povo
pode, quando 0 quiser, despojar-se desse direito intransferivel porque, segundo 0 pacto fundamental, somente a
vontade geral obriga os particulares, e so se pode assegurar que uma vontade particular esta de acordo com a von os que consideram Calvino como simples te61ogo conhecem mal a
extensao de seu genio. A reda~ao de nossos sabios editos, em que ele teve
importante participa~ao, faz-Ihe tanta honra quanto sua institui~ao. Seja qual
for a revolu~ao que 0 tempo venha a introduzir em nosso culto, enquanto 0
amor da patria e da Iiberdade nao se extinguir entre n6s, jamais a mem6ria
desse grande homem deixara de constituir uma ben~o.

51

_________ a Contrato Social

_
- - - - - - - - - - - Livroll

tade geral depois de submete-Ia aos sufragios livres do


povo. Jei disse isso, mas nao e imltil repeti-Io.
Assim, encontram-se simultaneamente na obra da legisla~ao duas coisas que parecem incompativeis: uma empresa acima da for~a humana e, para executa-la, uma autoridade insignificante.
Outra dificuldade merece aten~ao. Os seibios que
desejam falar sua linguagem ao vulgo nao seriam compreendidos. Ora, ha mil tipos de ideias impossiveis de
traduzir a lingua do povo. Os aspectos muito genericos
e os objetos por demais afastados est:lo igualmente fora
de seu alcance; cada individuo, nao experimentando
outro plano de governo afora aquele que se refere ao
seu interesse particular, tern dificuldade em perceber as
. vantagens que deve tirar das priva~oes continuas impostas pelas boas leis. Para que urn povo nascente experimentasse as maximas sas da politica e seguisse as regras
fundamentais da razao de Estadol7 , seria necessario que 0
efeito se convertesse na causa, que 0 espirito social que
deve ser a obra da institui~ao presidisse a pr6pria institui~ao, e que os homens fossem antes das leis 0 que deveriam tornar-se por elas. Assim, pois, nao podendo 0
legislador empregar nem a for~a nem 0 raciocinio, precisa recorrer a uma autoridade de outra ordem l8, capaz de
conduzir sem violencia e persuadir sem convencer.
Eis 0 que obrigou, em todos os tempos, os pais das
na~oes a recorrerem a interven~ao celeste e a honrar os
deuses por sua pr6pria sabedoria, a fim de que os povos,
submetidos as leis do Estado como as da natureza, e reconhecendo 0 mesmo poder na forma~ao do homem e na
da cidade, obede~am com liberdade e aceitem docilmente 0 juga da felicidade publica.
52

Essa razao sublime, que se eleva acima do entendimento dos homens vulgares, e aquela pela qual 0 legislador poe as decis6es na boca dos imortais, para conduzir,
atraves da autoridade divina, os que nao seriam abalados
pela prudencia humana*. Mas nem a todo homem e dado
fazer os deuses falarem, nem ser acreditado quando se
anuncia como interprete deles. A e1eva~ao de esplrito do
legislador e 0 verdadeiro milagre que deve provar sua missao. Todo homem pode gravar tabuas de pedra, ou comprar urn oraculo, ou simular urn secreto comercio com alguma divindade, ou adestrar urn passaro para falar-Ihe ao
ouvido, ou encontrar outros meios grosseiros para imporse ao povo. Quem nao souber mais que isso podera ate
reunir ocasionalmente urn bando de insensatos, mas nunca havera de fundar urn imperio, e logo sua extravagante
obra perecera com ele. Vaos prestigios formam urn vmculo
passageiro, s6 a sabedoria pode toma-Io duradouro. A lei
judaica sempre subsistente, a do mho de Ismael que ha
dez seculos vern regendo metade do mundo revelam
ainda hoje os grandes homens que as ditaram; e, enquanto a orgulhosa mosofia ou 0 cego espirito de partido nao
ve neles senao felizes impostores, 0 verdadeiro politico
admira em suas institui~oes 0 grande e poderoso genio
que preside aos estabelecimentos duradourosl9.
Nao se conclua, de tudo isso, como WarburtonZO , que
a politica e a religiao tenham entre n6s urn objeto comum,
mas sim que, na origem das na~oes, uma serve de instrumento para a outra.
"E verarnente", diz Maquiavel, "rnai non fii alcuno ordinatore di [eggi
straordinarie in un popolo, che non ricorresse a Dio, perche altrimenti non
sarebbero accettate;perche sono rnolti beni conosciuti da uno prudente, i
quali non hanno in se raggioni evidenti da potergli persuadere ad altrui"
(Discorsi sopra Tito Livio, 1. I, c. XI).

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- - - - - - - - - 0 Contrato Social

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ LivroII

Assim como 0 arquiteto, antes de construir urn grande edificio, sonda e examina 0 solo para ver se este pode
sustentar 0 peso, 0 sabio instituidor nao come~a redigindo leis boas em si mesmas, mas verifica antes se 0 povo,
ao qual sao destinadas, est:! apto a suporta-las. Poi por
isso que Platao recusou dar leis aos arcades e aos cirenai22
COS , sabendo que esses dois povos eram ricos e nao
podiam admitir a igualdade; foi por isso que se viram em
Creta boas leis e homens perversos, porque Minos s6
havia disciplinado urn povo carregado de vkios.
Brilharam sobre a Terra milhares de na~5es que nunca teriam podido suportar boas leis, e mesmo as que teriam admitido duraram apenas um breve lapso de tempo
para isso. Os povos, assim como os homens23 , s6 sao
d6ceis na juventude; ao envelhecer, tornam-se incorrigiveis; uma vez estabelecidos os costumes e enraizados os
preconceitos, e empresa va e arriscada pretender reformalos; 0 povo nao pode sequer admitir que se toque em
seus males para destrui-los, como esses doentes esrupidos
e pusilanimes que tremem a simples presen~a do medico.
Nao quer isto dizer que, assim como certas doen~as
transtornam 0 juizo dos homens e lhes tiram a lembran~a
do passado, nao haja as vezes, na dura~ao dos Estados,
epocas violentas em que as revolu~5es ocasionam no
povo 0 mesmo que certas crises provocam nos individuos, em que 0 horror do passado ocupa 0 lugar do
esquecimento e 0 Estado, incendiado pelas guerras civis,
renasce por assim dizer de suas pr6prias cinzas e retoma
o vigor da juventude, emergindo dos bra~os da morte.

Assim foi Esparta no tempo de Licurgo, assim foi Roma


depois dos Tarqiiinios; e assim foram, entre n6s, a Holanda e a Sui~a ap6s a expulsao dos tiranos24
Mas tais acontecimentos sao raros; formam exce~5es
cujo motivo se acha sempre na constitui~ao particular do
Estado que apresenta a exce~ao. Nem poderiam ocorrer
duas vezes a urn mesmo povo, porque ele pode tornarse livre enquanto apenas e barbaro, mas nao quando 0
aparelho civil est:! gasto25 Entao, as agita~5es podem destrui-lo sem que as revolu~5es sejam capazes de restabeled~-lo; e, tao logo seus grilh5es se partem, 0 povo se
dispersa e deixa de existir. Dai por diante, passa a necessitar de urn senhor, e nao de urn libertador. Povos livres,
lembrai-vos desta maxima: pode-se conquistar a liberdade; nunca, porem, recupera-la.
Ha para as na~5es, assim como para os homens, urn
tempo de maturidade que e preciso aguardar6 antes de
submete-las as leis; mas a maturidade de urn povo nem
sempre e facil de reconhecer, e, se for antecipada, a obra
aborta. Tal povo e disciplinavel ao nascer, outro nao 0
sera ao cabo de dez seculos. Os russos nao serao jamais
verdadeiramente policiados, porque 0 foram cedo demais.
Pedro tinha 0 talento imitativo, nao 0 verdadeiro genio,
aquele que cria e faz tudo de nada. Algumas coisas que
fez foram boas, a maioria inoportuna. Viu que seu povo
era barbaro, mas nao viu que nao estava maduro para 0
policiamento; quis civiliza-lo quando s6 devia torna-lo
aguerrido. Quis, de inkio, fazer alemaes e ingleses, quando devia come~ar fazendo russos; impediu seus suditos
de jamais se tornarem 0 que poderiam ser, persuadindo-os de que eram 0 que nao sao. Assim e que urn preceptor frances educa seu pupilo para brilhar por urn mo-

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55

CAPITIJW VIII
DoPOV0 21

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Livroll

Assim como a natureza estabeleceu limites a estatura


de urn homem bem-conformado, alem dos quais so produz gigantes ou an6es, fez 0 mesmo, com referencia a
melhor constitui~ao de urn Estado, limitando-Ihe a extensao a fim de que nao seja nem muito grande para poder
ser bern govemado, nem muito pequeno para poder se
manter por si mesmo. Ha em todo corpo politico urn
maximo de for~a que ele nao poderia ultrapassar, e do
qual com freqliencia se afasta a medida que cresce. Quanto mais se estende 0 vinculo social, tanto mais se afrouxa, e em geral urn pequeno Estado e proporcionalmente
mais forte que urn grande.
Mil raz6es demonstram essa maxima. Em primeiro
lugar, a administra~ao toma-se mais penosa nas grandes
distancias, assim como urn peso se toma rnais pesado na
ponta de uma alavanca maior. Toma-se tambem mais onerosa a medida que os escal6es se multiplicam; pois cada
cidade tern, a principio, a sua administra~ao, que 0 povo
paga; cada distrito tern a sua, paga ainda pelo povo; em
seguida cada provincia, depois os grandes govemos, as

satrapias28 , os vice-reinos, que se deve pagar cada vez


mais caro, a medida que se sobe, e sempre a custa do
desditoso povo; vern, por fim, a administra~ao suprema,
que tudo esmaga. Tantas sobrecargas exaurem continuamente os suditos que, longe de serem rnais bern governados por essas diferentes ordens, 0 sao menos do que
se houvesse apenas uma acima deles. Entretanto, mal
restam recursos para os casos extraordinarios; e, quando
e preciso recorrer a eles, 0 Estado sempre se encontra a
beira da ruina.
E nao e tudo; nao somente 0 govemo tern menos
vigor e rapidez para fazer observar as leis, impedir as vexa~Oes, corrigir os abusos, prevenir as empresas sediciosas
que possam ocorrer nos lugares distantes, como tambem 0
povo tern menos afei~ao aos chefes, a quem nunca ve, a
patria, que aos seus olhos e como 0 mundo, e aos concidamos, cuja maioria the e estranha. As mesmas leis nao
podem convir igualmente a tantas provmcias diversas, com
costumes diferentes e dimas opostos, e que nao podem
admitir a mesma forma de govemo. Leis diferentes so geram perturba~ao e confusao entre povos que, vivendo sob
a dire~ao dos mesmos chefes, e em comunica~ao continua, transitam de urn lugar para outro ou se casam uns
com os outros e, submetidos a outros costumes, nunca sabern se seu patrim6nio realmente lhes pertence. Os talentos permanecem ocultos, as virtudes ignoradas, os vicios
impunes, nessa multimo de homens desconhecidos uns
aos outros, que a sede da administra~ao suprema reune
num mesmo lugar. Os chefes, sobrecarregados de afazeres, nada veem por si mesmos; funcionarios governam 0
Estado. Enftm, as medidas necessarias a manuten~ao da
autoridade geral, a qual tantos funcionarios afastados que-

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57

mento durante sua infancia para, depois, nao ser jamais


ninguem. 0 Imperio da Russia podera querer subjugar a
Europa, mas sera ele proprio subjugado. Os tartaros, seus
suditos ou seus vizinhos, se converterao em seus senhores enos nossos. Essa revolu~ao parece-me infalivel. Todos os reis da Europa trabalham de comum acordo para
acelera-Ia 27

CAPITULO IX

Continuafilo

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

Livroll

rem subtrair-se, ou mesmo ludibriar, absorvem todos os


cuidados publicos; e nada mais resta para a felicidade do
povo, salvo 0 indispensavel a sua defesa, e e assim que urn
corpo grande demais para sua constitui~ao defmha e perece, esmagado debaixo de seu pr6prio peso.
Por outro lado, deve 0 Estado assegurar-se uma certa
base para ter solidez, para resistir aos abalos que nao deixara de experimentar e aos esfor~os que sera obrigado a
fazer para se manter; pois todos os povos tern uma especie de for~a centrifuga, pela qual atuam continuamente
uns contra os outros e tendem a expandir-se a expensas
de seus vizinhos, como os turbilh6es de Descartes29 Assim, os fracos correm 0 risco de ser engolidos, e nenhum
pode conservar-se anao ser colocando-se, em rela~ao aos
demais, numa especie de equilibrio, que em toda parte
toma a compressao mais ou menos igual.
Ve-se porai haver raz6es para expandir-se e raz6es
para encolher-se, e nao e 0 menor aspecto do talento do
politico encontrar, entre umas e outras, a propor~ao mais
vantajosa para a conserva~ao do Estado. Pode-se dizer, de
urn modo geral, que as primeiras, sendo apenas exteriores e re1ativas, devem ser subordinadas as outras, que sao
intemas e absolutas; uma constitui~ao sa e forte e a primeira coisa a procurar, e deve-se contar mais com 0 vigor
nascido de urn born govemo que com os recursos fomecidos por urn grande territ6rio.
De resto, viram-se Estados de tal modo constituidos
que a necessidade das conquistas fazia parte de sua pr6pria constitui~ao, e que, para se manter, eram for~ados a
expandir-se sem cessar. Talvez muitos deles se felicitassem por essa feliz necessidade, que nao obstante lhes
mostrava, com 0 termo de sua grandeza, 0 inevitave1
momenta de sua queda30

Pode-se medir urn corpo politico de duas maneiras,


a saber: pe1a extensao do territ6rio e pelo numero da
popula~ao; e, entre uma e outra dessas medidas, ha uma
rela~ao conveniente para dar ao Estado sua verdadeira
grandeza. Sao os homens que fazem 0 Estado, e e 0 terreno que alimenta os homens; essa rela~ao consiste, pois,
em que a terra baste para a manuten~ao de seus habitantes e haja tantos habitantes quantos a terra pode alimentar. E nesta propor~ao que se acha 0 maximo de for~a de
urn dado numero de popula~ao; porque, se houver terreno em demasia, sua guarda e onerosa, a cultura insuficiente, 0 produto superfluo; e sera a causa pr6xima de
guerras defensivas; se nao houver terreno suficiente, 0
Estado se vera, para 0 suprir, entregue a merce de seus
vizinhos; e sera a causa pr6xima de guerras ofensivas.
Todo povo que, por sua posi~ao, s6 tern a altemativa entre 0 comercio ou a guerra e fraco em si mesmo; depende
de seus vizinhos, depende dos acontecimentos; jamais
tera senao uma existencia incerta e breve. Subjuga e
muda de situa~ao, ou e subjugado e nao sera coisa algurna. S6 pode conservar-se livre a for~a de sua pequenez
ou de sua grandeza.
Nao e possive1 calcular uma re1a~ao fixa entre a extensao de terra e 0 numero de homens que se bastem
urn ao outro, nao s6 por causa das diferen~as existentes
nas qualidades do terreno, em seus graus de fertilidade,
na natureza de suas produ~6es, na influencia dos dimas,
como por aquelas que se notam nos temperamentos dos
homens que os habitam, uns consumindo pouco num

58

59

CAPITULO X

Continutlfilo

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

Livro II

nao do perigo. Se uma guerra, uma fome, uma sedi<;ao


sobrevem nesse tempo de crise, 0 Estado e infalivelmente derrubado.
Isto nao significa que nao haja muitos govemos estabelecidos durante essas tempestades, mas entao sao esses mesmos governos que destroem 0 Estado. Os usurpadores precipitam ou escolhem sempre esses tempos de
perturba<;oes para promulgar, gra<;as ao terror publico,
leis destrutivas que 0 povo jamais adotaria em situa<;ao
normal. A escolha do momento da institui<;ao e urn dos
caracteres mais seguros pelos quais se pode distinguir a
obra do legislador da obra do tirano.
Que povo e, pois, apropriado para a legisla<;ao?
Aquele que, achando-se ja ligado por algum vinculo de
origem, de interesse ou de conven<;ao, nao tenha ainda
suportado 0 verdadeiro juga das leis; aquele que nao tern
costumes nem supersti<;oes bern arraigados; aquele que
nao teme ser esmagado por uma invasao subita e que,
sem entrar nas querelas de seus vizinhos, pode resistir
sozinho a cada urn deles ou obter a ajuda de urn para repelir 0 outro; aquele em que cada membra pode ser conhecido de todos e no qual nao se e obrigado a fazer urn
homem carregar urn fardo que nao pode suportar; aqueIe que pode dispensar os outros povos, e estes possam
passar sem ele*; aquele que nao e rico nem pobre e pode

pais fertil, outros muito num solo ingrato. Cumpre ainda


considerar a maior ou menor fecundidade das mulheres ,
o que 0 pais pode ter de mais ou menos favonlve1 a popula<;ao, a quantidade com a qual 0 legislador pode esperar ai concorrer por seus estabelecimentos, de sorte
que nao deve basear seu julgamento no que ve, mas no
que preve, nem se deter no estado atual da popula<;ao,
mas no que ela vira naturalmente a ser. Finalmente, existern mil ocasioes em que os acidentes particulares do lugar
exigem ou permitem que se abarque mais terreno do
que parece necessario. Assim a expansao sera grande num
pais montanhoso, onde as produ<;oes naturais, isto e, os
bosques, as pastagens, requerem menos trabalho, onde a
experiencia ensina que as mulheres sao mais fecundas que
nas planicies e onde urn grande solo inc1inado nao fomece mais que uma pequena base horizontal, a (mica com
que se pode contar para a vegeta<;ao. Ao contcirio, podemos comprimir-nos na orIa do mar, mesmo em rochedos e
areias quase estereis; porque a pesca ai pode suprir em
grande parte as produ<;oes da terra, e os homens devem
permanecer mais unidos para repe1ir os piratas, e porque,
de resto, e mais f:icil desembara<;ar 0 pais, por meio de
col6nias, dos habitantes que 0 sobrecarregam.
A essas condi<;oes, para instituir urn povo, e necessario acrescentar uma que nao pode suprir nenhuma
outra, mas sem a qual todas se revelam inuteis: a de que
se goze da abundancia da paz, porque 0 tempo durante
o qual se ordena urn Estado e, como aquele em que se
forma urn batalhao, 0 instante em que 0 corpo e menos
capaz de resistencia e mais facil de destruir. Resistir-se-ia
melhor numa desordem absoluta que num momenta de
fermenta<;ao, quando cada qual se ocupa de sua c1asse e

Se, de dois povos vizinhos, urn nao pudesse passar sem 0 outro, isto
constituiria uma situa~o muito dificil para 0 primeiro e bastante perigosa para
o segundo. Qualquer na\;aO sensata se esfor\;aci, num caso assim, para Iibertar
rapidamente a outra dessa dependencia. A Republica de Tlascala, encravada
no Imperio do Mexico, preferia privar-se de sal a compci-Io dos mexicanos,
negando-se ate mesmo a aceim-Io gratuitamente. Os prudentes t1ascalanos perceberam a armadilha oculta sob tal Iiberdade. Conservaram-se Iivres, e esse
pequeno Estado, encerrado nesse grande imperio, acabou sendo 0 instrumento de sua ruina.

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_ _ _ _ _- - - - 0 Contrato Social

bastar-se a si mesmo; aquele, enfun, que reune a consistencia de urn povo antigo a docilidade de urn povo mer
demo. 0 que toma penosa a obra da legislac;ao nao e tanto 0 que cumpre estabelecer como 0 que cumpre destruir; eo que toma 0 sucesso tao raro e a impossibilidade de encontrar a simplicidade da natureza junto com as
necessidades da sociedade. Todas essas condic;6es, e verdade, dificilmente se acham reunidas. Eis por que se veem
poucos Estados bern constituidos.
Existe ainda na Europa urn pais capaz de legislac;ao:
e a ilha da C6rsega. 0 valor e a constancia com que esse
bravo povo soube reconquistar e defender sua liberdade
bern merecem que algum sabio the ensine a conserva-la.
Tenho certo pressentimento de que urn dia essa pequena ilha havera de assombrar a Europa31

CAPITULO XI

Dos Dlversos Sistemas de Legislafilo

_---------LtvroII---------classe e das leis, e, quanta a riqueza, que nenhum cidadao seja assaz opulento para poder comprar 0 outro, e
nenhum assaz pobre para ser obrigado a vender-se. 0
que sup6e, da parte dos grandes, modera~ao de bens e
de credito, e, da parte dos pequenos, modera~ao de avareza e de cobi~a.
Essa igualdade, dizem, e uma quimera especulativa
que nao pode existir na pratica. Mas, se 0 abuso e inevitavel, segue-se que nao se deva pelo menos regulamenta-lo? :E exatamente porque a for~a das coisas tende sempre a destruir a igualdade que a for~a da legisla~ao deve
sempre propender a mante-la.
Mas os objetivos gerais de toda boa institui~ao devern ser modificados em cada pais pelas rela~6es que
nascem tanto da situa~ao local como do carater dos habitantes, e e com base nessas relac;6es que importa destinar
a cada povo urn sistema particular de institui~ao que seja
o melhor, nao talvez em si mesmo, mas sim para 0 Estado
ao qual se destina. Por exemplo, 0 solo e ingrato e esteril, ou 0 pais excessivamente exiguo para os habitantes?
Voltai-vos para a industria e as artes, cujas produ~6es trocareis pelos generos que vos faltam. Viveis, ao contnirio,
em ricas plankies e encostas ferteis? Num born terreno,
faltam-vos habitantes? Dedicai todos os vossos cuidados
a agricultura, que multiplica os homens, e esquecei as
artes, que s6 acabariam despovoando 0 pais, amontoan-

Se indagarmos em que consiste precisamente 0 maior


de todos os bens, que deve ser 0 fun de qualquer sistema
de legislac;ao, chegaremos a conclusao de que ele se reduz a estes dois objetivos principais: a liberdade e a igualdade. A liberdade, porque toda dependencia particular e
igualmente forc;a tirada ao corpo do Estado; a igualdade,
porque a liberdade nao pode subsistir sem ela.
Ja disse 0 que e a liberdade civil; a respeito da igualdade, nao se deve entender por essa palavra que os graus
de poder e riqueza sejam absolutamente os mesmos,
mas sim que, quanta ao poder, ela esteja acima de qualquer violencia e nunca se exerc;a senao em virtude da

Quereis dar consistmcia ao Estado? Aproximai os graus extremos tanto


quanto seja possive!; nao tolereis nem homens opulentos nem indigentes.
Esses dois estados, naturalmente inseparaveis, sao igualmente funestos ao
bern comum; de urn se originam os fautores da tirania, e de outros os tiranos.
E sempre entre e!es que se faz 0 triifico da liberdade publica: urn a compra, 0
outro a vende.

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

do em alguns pontos do territ6rio os poucos habitantes


que possui*. Viveis em costas extensas.e comodas? Juncai 0 mar de navios, cultivai 0 comercio e a navega~ao;
tereis uma existencia brilhante e fkil. 0 mar em vossos
litorais nao banha senao rochedos quase inacessiveis?
Permanecei barbaros e icti6fagos32 ; vivereis mais tranqiiilos, talvez melhor, e seguramente mais felizes. Numa
palavra, alem das maximas comuns a todos, cada povo
encerra em si alguma causa que os ordena de maneira
particular e torna sua legisla~ao apropriada unicamente
a ele. Foi por isso que os hebreus outrora, e recentemente os arabes, tiveram como principal objeto a religiao, os
atenienses as letras, Cartago e Tiro 0 comercio, Rodes a
marinha, Esparta a guerra e Roma a virtude. 0 autor de
o espirito das leis demonstrou com muitos exemplos com
que arte 0 legislador dirige a institui~ao para cada urn de
seus objetos.
o que torna a constitui~ao de urn Estado verdadeiramente s6lida e duradoura e 0 fato de as conveniencias
serem de tal forma observadas que as rela~oes naturais e
as leis estao sempre de acordo nos mesmos pontos, e
estas ultimas nao fazem, por assim dizer, senao assegurar, acompanhar e retificar as outras. Mas, se 0 legislador,
enganando-se em seu objeto, tomar urn principio diferente daquele que nasce da natureza das coisas, urn tendendo para a servidao e 0 outro para a liberdade, urn
para as riquezas e 0 outro para a popula~ao, urn para a
paz e outro para as conquistas, veremos as leis se enfra-

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Livroll

quecerem gradualmente, a constitui~ao se alterar, e 0 Estado nao deixara de agitar-se ate ser destruido ou mudado e a invencivel natureza recuperar 0 seu imperio.

CAPITULO XII

Divisilo das Leis

Para ordenar

todo ou dar a melhor forma possivel

a coisa publica, ha que considerar diversas rela~oes. Pri-

Qualquer ramo de comercio exterior, diz 0 marques d'Argenson, nao


difunde senao uma falsa utilidade para urn reino em geral; pode enriquecer
alguns particulares, ou mesmo algumas cidades, mas a na\;ao em conjunto
nada ganha, nem tampouco 0 povo.

meiramente, a a~ao do corpo inteiro atuando sobre si


mesmo, isto e, a rela~ao do todo com 0 todo, ou do soberanD com 0 Estado, e essa rela~ao e composta da rela~ao
dos termos intermediarios, como veremos mais adiante.
As leis que regulam essa rela~ao sao denominadas
leis politicas; chamam-se tambem leis fundamentais, nao
sem alguma razao, se forem sabias. Porque, se nao ha,
em cada Estado, senao uma boa maneira de ordena-lo, 0
povo que a encontrou deve conserva-la; mas, se a ordem
estabelecida e rna, por que tomar por fundamentais leis
que a impedem de ser boa? Alias, em qualquer situa~ao,
urn povo e sempre senhor de mudar suas leis, mesmo as
melhores, pois, se Ihe agrada fazer mal a si mesmo,
quem ted 0 direito de impedi-lo?
A segunda rela~ao e ados membros entre si ou com
o corpo todo, e essa rela~ao deve ser no primeiro caso
tao pequena e no segundo tao grande quanto possivel,
de sorte que cada cidadao esteja em perfeita independencia de todos os outros e em excessiva dependencia
da Cidade; 0 que se consegue sempre pelos mesmos
meios, pois s6 a for~a do Estado faz a liberdade de seus

64

65

_ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

membros. E dessa segunda rela~ao que se originam as


leis cMs.
Pode-se considerar uma terceira especie de rela~ao
entre 0 homem e a lei, a saber, a da desobediencia a penalidade, dando lugar ao estabelecimento das leis criminais, que no fundo sao menos uma especie particular de
leis que a san~ao de todas as outras.
A essas tres especies de leis, junta-se uma quarta, a
mais importante de todas, que nao se grava nem no marmore nem no bronze, porem nos cora~6es dos cidadaos;
que faz a verdadeira constitui~ao do Estado; que ganha
todos os dias novas for~as; que, quando as outras leis
envelhecem ou se extinguem, as reanima ou supre, conserva urn povo no espirito de sua institui~ao e substitui
gradualmente a for~a da autoridade pela do habito. Reflfome aos usos, aos costumes e sobretudo a opiniao, parte
desconhecida de nossos poHticos33 , mas da qual depende
o sucesso de todas as demais; parte de que 0 grande legislador se ocupa em segredo, enquanto parece limitar-se a
regulamentos particulares que nao passam do cimbre da
ab6bada, da qual os costumes, mais lentos para nascer,
formam enfim a chave inabalavel.
Entre essas diversas classes, as leis poHticas, que constituem a forma do governo, sao as (micas ligadas ao meu
assunto.

66

Livro III

Antes de falar de diversas formas de govemo, procuremos fixar 0 sentido preciso dessa palavra, ainda nao perfeitamente explicado.

69

CAPITULO I

Do Governo em Geral

Previno 0 leitor de que este capitulo deve ser lido pausadamente, e de que nao conhe~o a arte de ser claro para
quem nao deseja ser atento.
Toda a~ao livre tern duas causas que concorrem para
produzi-Ia, uma moral, a saber, a vontade que deterrnina
o ato, e outra fisica, ou seja, 0 poder que a executa. Quando me dirijo a urn objeto, e preciso, primeiro, que eu
queira ir ate ele e, em segundo lugar, que meus pes me
levem ate lao Que urn paralitico queira correr, que urn
homem agil nao 0 queira, ambos ficarao no mesmo lugar.
o corpo politico tern os mesmo m6veis; nele se distinguem a for~a e a vontade, esta sob 0 nome de poder legislativo e aquela sob 0 nome de poder executivo1 Nada se
faz nele, ou nao se deve fazer, sem seu concurso.
Vimos que 0 poder legislativo pertence ao povo, e s6
a ele pode pertencer. E facil perceber, ao contrario, pelos
prindpios anteriorrnente estabelecidos, que 0 poder executivo nao pode pertencer ao conjunto dos cidadaos como
legislador ou soberano, pois que esse poder consiste

71

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

apenas em atos particulares que nao sao, em absoluto, da


al~ada da lei, nem, por conseguinte, da do soberano,
cujos atos s6 podem ser leis.
Requer, pois, a for~a publica urn agente pr6prio que
a reuna e a ponha em a~ao segundo as dire~oes da vontade geral, que sirva para a comunica~ao entre 0 Estado e
o soberan02 , que fa~a de certo modo na pessoa publica 0
que faz no homem a uniao da alma e do COrp03. Eis qual
e, no Estado, a razao do governo, confundido indevidamente com 0 soberano, de quem e apenas 0 ministro.
Que vern a ser, entao, 0 governo? Urn corpo intermediario estabelecido entre os suditos e 0 soberano, para permitir sua mutua correspondencia, encarregado da execu~ao das leis e da manuten~ao da liberdade, tanto civil
como poHtica4
Os membros desse corpo chamam-se magistrados ou
reis 5, isto e, govemadores, e 0 corpo todo recebe 0 nome
de principe*. Desse modo, muita razao assiste aos que
pretendem que 0 ato pelo qual urn povo se submete a chefes nao e urn contrato. Isto nao e, absolutamente, senao
uma comissa06, urn emprego no qual, como simples oficiais do soberano, eles exercem em seu nome 0 poder de
que os fez depositarios, e que pode limitar, modificar e
retomarquando the aprouver, sendo a aliena~ao de tal
direito incompativel com a natureza do corpo social e
contraria a finalidade da associa~ao.
Chamo, pois, govemo ou suprema administra~ao ao
exerdcio legitimo do poder executivo, e principe ou magistrado ao homem ou ao corpo encarregado dessa administra~ao.

E assim que em Veneza se da ao colegio 0 nome de Serenissimo Principe, mesmo quando

doge a ele nao assiste.

72

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ LivroIII

E no governo que se encontram as for~as intermediarias, cujas rela~6es compoem a do todo com 0 todo, ou
do soberano com 0 Estad07 Pode-se representar esta ultima rela~ao pela dos extremos de uma propor~ao continua, cuja media proporcional e 0 governo. 0 governo recebe do soberano as ordens que da ao povo, e, para que
o Estado permane~a em born equilibrio, e necessario que,
tudo compensado, haja igualdade entre 0 produto ou 0
poder do governo, tornado em si mesmo, e 0 produto ou
o poder dos cidadaos, que por urn lado sao soberanos e,
por outro, suditos.
Ademais, nao se poderia alterar nenhum dos tres termos sem romper instantaneamente a propor~ao. Se 0
soberano quer governar, ou se 0 magistrado quer proll).ulgar leis, ou se os suditos se recusam a obedecer, a desordem toma 0 lugar da regra, a for~a e a vontade ja nao
agem de comum acordo e 0 Estado, dissolvido, cai assim
no despotismo ou na anarquia. Enfim, como existe apenas uma media proporcional entre cada rela~ao, nao ha,
tampouco, mais que urn born governo possivel num Estado. Como, porem, mil acontecimentos podem mudar as
rela~oes de urn povo, nao somente diferentes governos
podem ser bons para diversos povos, mas tambem para
o mesmo povo em diferentes epocas.
Para dar uma ideia das varias rela~oes que podem
reinar entre esses dois extremos, tomarei como exemplo
o numero da popula~ao, por ser uma rela~ao mais f:icil
de exprimir.
Suponhamos que 0 Estado se componha de dez mil
cidadaos. 0 soberano s6 pode ser considerado coletivamente e como urn corpo. Mas cada particular, na qualidade de sudito, e considerado como indMduo. Logo, 0 so-

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

LivroIII

berano esta para 0 sudito assim como dez mil estao para
urn, isto e, cada membro do Estado tern como sua apenas
a decima milesima parte da autoridade soberana, conquanto the esteja submetido por inteiro. Se 0 povo se compoe
de cern mil homens, 0 estado dos suditos nao muda, e
cada qual suporta igualmente todo 0 imperio das leis, enquanto seu sufragio, reduzido a urn centesimo de milesimo, tern dez vezes menos influencia em sua reda~ao.
Entao, permanecendo 0 sudito sempre urn, a rela~ao do
soberano aumenta em razao do numero dos cidadaos. Segue-se que, quanto mais 0 Estado aumenta, mais diminui
a liberdade.
Quando digo que a rela~ao aumenta, entendo que ela
se afasta da igualdade. Assim, quanto maior for a rela~o na
ace~o dos geometras, tanto menor sera a rela~o na acep~o comum; na primeira, a rela~o considerada segundo a
quantidade, mede-se pelo expoente, e, na outra, considerada segundo a identidade, estima-se pela semelhan~a.
Ora, quanto menos as vontades particulares correspondem a vontade geral, isto e, os costumes as leis, tanto
mais a for~a repressiva deve aumentar. Portanto, 0 governo, para ser born, deve ser relativamente mais forte na
medida em que 0 povo e mais numeroso.
Por outro lado, como 0 crescimento do Estado oferece aos depositarios da autoridade publica maior numero
de tenta~oes e meios para abusar de seu poder, de mais
for~a precisa 0 governo para conter 0 povo e mais for~a
requer 0 soberano, por sua vez, para conter 0 governo.
Nao falo aqui de uma for~a absoluta, mas da for~a relativa das diversas partes do Estado.
Decorre dessa dupla rela~ao que a propor~ao continua entre 0 soberano, 0 principe e 0 povo nao e uma ideia

arbitraria, mas uma consequencia necessaria da natureza


do corpo politico. Segue-se ainda que, sendo urn dos extremos, a saber, 0 povo como sudito, flXO e representado
pela unidade, sempre que a razao composta aumenta ou
diminui, tambem a razao simples aumenta ou diminui, e
que, consequentemente, 0 termo medio se modifica, 0 que
demonstra nao haver uma constitui~ao de govemo unica e
absoluta, mas que pode haver tantos govemos de distinta
natureza quantos Estados de diferentes grandezas.
Se, ridicularizando esse sistema, se dissesse que para
encontrar essa media proporcional e formar 0 corpo do
govemo nao e preciso, a meu ver, senao extrair a raiz quadrada do numero da popula~ao, eu responderia que s6
tome aqui esse numero a titulo de exemplo, que as rela~Oes a que me reflfo nao se medem unicamente pelo numero de homens, mas, em geral, pela quantidade de a~o,
que se combina por uma infmidade de causas, e que de
resto, se, para me expressar em poucas palavras, tome de
emprestimo alguns termos da geometria, nem por isso
ignoro que a precisao geometrica nao e cabivel nas quantidades morais.
o governo e em pequena escala 0 que 0 corpo
politico, que 0 encerra, e em grande escala. E uma pessoa moral dotada de certas faculdades, ativa como 0
soberano, passiva como 0 Estado, e que se pode decompor em outras rela~oes parecidas; de onde nasce, consequentemente, uma nova propor~ao, e ainda outra nesta,
segundo a ordem dos tribunais, ate se chegar a urn termo
medio indivisivel, isto e, a urn unico chefe ou magistrado
supremo, que podemos representar, no meio dessa progressao, como a unidade entre a serie das fra~oes e ados
numeros.

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75

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

LivroIII

Sem nos embarac;armos nessa multiplicac;ao de termos,


contentemo-nos em considerar 0 govemo como urn novo
corpo no Estado, distinto do povo e do soberano, e intermediario entre urn e outro.
Ha entre esses dois corpos esta diferenc;a essencial: 0
Estado existe por si mesmo, 0 govemo s6 existe pelo soberano. Assim, a vontade dominante do principe s6 e ou
s6 deve ser a vontade geral ou a lei; sua forc;a nao e senao
a forc;a publica nele concentrada; tao logo ele deseja tirar
de si mesmo algum ato absoluto e independente, a ligac;ao do todo comec;a a afrouxar. Se acontecesse, enfim, que
o principe tivesse uma vontade particular mais ativa que a
do soberano, e para exigir a obediencia a essa vontade
particular fizesse uso da forc;a publica que esta em suas
maos, de modo que houvesse, por assim dizer, dois soberanos, urn de direito e outro de fato, nesse mesmo instante a uniao social se desvaneceria e 0 corpo politico seria
dissolvido.
Todavia, para que 0 corpo do govemo tenha uma
existencia, uma vida real que 0 distinga do corpo do Estado, para que todos os seus membros possam agir de
comum acordo e responder a fmalidade para a qual foi
instituido, e-Ihe necessario urn eu particular, uma sensibilidade comum aos seus membros, uma forc;a, uma vontade pr6pria que propenda a sua conservac;ao. Essa existencia particular sup6e assembleias, conselhos, urn poder de
deliberar, de resolver, direitos, titulos e privilegios que
pertencem exc1usivamente ao principe e que tomam a
condic;ao do magistrado mais honocivel na proporc;ao
em que e mais penosa. As dificuldades residem na maneira de ordenar num todo esse todo subaltemo, de modo
que nao altere a constituic;ao geral ao afirmar a sua; que

Para expor a causa geral dessas diferenc;as, cumpre


distinguir, neste ponto, 0 principe e 0 govemo, como 0
fiz mais acima entre 0 Estado e 0 soberan09
o corpo do magistrado10 pode compor-se de maior
ou menor numero de membros. Dissemos que a relac;ao
entre 0 soberano e os suditos era tanto maior quanto mais
numerosa fosse a populac;ao e, por uma analogia eviden-

76

77

distinga sempre sua forc;a particular, destinada a sua pr6pria conservac;ao, da forc;a publica, destinada a conservac;ao do Estado; e que, numa palavra, esteja sempre pronto
a sacrificar 0 govemo ao povo, e nao 0 povo ao govem08 ,
Por outro lado, embora 0 corpo artificial do govemo
seja obra de outro corpo artificial e tenha, de certa forma,
apenas uma vida emprestada e subordinada, isso nao
impede que possa agir com mais ou menos vigor ou rapidez, gozar, por assim dizer, de uma saude mais ou menos
robusta. Finalmente, sem se afastar diretamente do alvo
de sua instituic;ao, dele pode-se separar mais ou menos,
conforme a maneira como esta constituido.
E de todas essas diferenc;as que nascem as diversas
relac;6es que 0 govemo deve ter com 0 corpo do Estado,
segundo as relac;6es acidentais e particulares pelas quais
esse mesmo Estado se modifica, pois com freqiiencia 0
melhor govemo em si se tomara 0 mais vicioso, se suas
relac;6es nao forem alteradas de acordo com os defeitos
do corpo politico ao qual pertence.

CAPITULO II

Do Princlpw que Constitui

as Diversas Formas de Governo

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

Livro lII

te, podemos dizer 0 mesmo do govemo em rela~ao aos


magistradosll .
Ora, a for~ total do govemo, sendo sempre a do
Estado, nao varia absolutamente; segue-se que, quanto
mais usar dessa for~a sobre seus proprios membros, menos the restaci para agir sobre todo 0 povo.
Portanto, quanto mais numerosos forem os magistrados, tanto mais fraco seci 0 govemo. Como esta maxima
e fundamental, apliquemo-nos em esclarece-Ia melhor.
Podemos distinguir na pessoa do magistrado tres vontades essencialmente distintas. Primeiro, a vontade propria do individuo, que so tende ao seu beneficio particular; segundo, a vontade comum dos magistrados, que diz
respeito unicamente ao beneficio do principe e se pode
denominar vontade de corpo, a qual e geral em rela~ao ao
govemo e particular em rela~ao ao Estado de que 0 governo faz parte; em terceiro lugar, a vontade dopovo ou
a vontade soberana, que e geral tanto em rela~ao ao Estado considerado como urn todo quanto em rela~ao ao
govemo considerado como parte desse todo.
Numa legisla~ao perfeita, a vontade particular ou individual deve ser nula, a vontade de corpo propria do
govemo muito subordinada e, em consequencia, a vontade geral ou soberana sempre dominante, (mica regra de
todas as outras.
Segundo a ordem natural, pelo contcirio, essas diferentes vontades tomam-se mais ativas a medida que se
concentram. Assim, a vontade geral e sempre a mais fraca, a vontade de corpo ocupa 0 segundo lugar e a vontade particular 0 primeiro de todos, de sorte que no governo cada membro e em primeiro lugar ele proprio, depois
magistrado e enfim cidadao. Grada~ao diretamente oposta a exigida pela ordem social.

Isto posto, que todo 0 govemo seja colocado nas maos


de urn unico homem. Eis a vontade particular e a vontade
de corpo perfeitamente reunidas e, consequentemente,
esta ultima no mais alto grau de intensidade a que pode
chegar. Ora, como e do grau da vontade que depende 0
usa da for~a, e como a for~a absoluta do govemo nao
varia de forma alguma, segue-se que 0 mais ativo dos
govemos e 0 de urn so. Pelo contcirio, unamos 0 governo a autoridade legislativa; fa~amos do soberano urn
principe, e de todos os cidadaos, magistrados: entao a
vontade de corpo, confundida com a vontade geral, nao
teci mais atividade que esta e deixaci a vontade particular
com toda a sua for~a. Assim 0 govemo, sempre com a
mesma for~a absoluta, permanececi em seu ramo de for~a relativa ou de atividade.
Essas rela~6es sao incontestaveis, e outras considera~6es vern confrrma-Ias ainda mais. Ve-se, por exemplo,
que cada magistrado e mais ativo em seu corpo que cada
cidadao no seu, e que, por conseguinte, a vontade particular tern muito mais influencia nos atos do govemo que
nos do soberano, pois cada magistrado e quase sempre
encarregado de alguma fun~ao do govemo, ao passo que
cada cidadao, tornado em particular, nao tern nenhuma
fun~ao da soberania. Alias, quanto mais 0 Estado se estende, mais aumenta sua for~a real, conquanto nao aumente em razao de sua extensao; mas, permanecendo 0
Estado 0 mesmo, por mais que os magistrados se multipliquem, 0 govemo nao adquire com isso maior for~a
real, porque essa for~a e a do Estado, cuja medida e sempre igual. Assim, a for~a relativa ou a atividade do governo diminui, sem que sua for~a absoluta ou real possa aumentar.

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79

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

E ainda certo que a expedi<;ao dos neg6cios toma-se


mais lenta a medida que mais pessoas deles se encarregam; que, concedendo-se demasiado a prudencia, nao se
da 0 bastante a fortuna; que se deixa fugir a ocasiao e
que, a for<;a de deliberar, muitas vezes se perde 0 fruto da
delibera<;ao.
Acabo de provar que 0 govemo se afrouxa a medida
que os magistrados se multiplicam, e provei, mais acima,
que quanto mais numerosa for a popula<;ao, mais devera
aumentar a for<;a repressora. Donde se segue que a rela<;ao entre os magistrados e 0 govemo deve ser 0 inverso
da rela<;ao entre os suditos e 0 soberano; ou seja, quanto
mais cresce 0 Estado, tanto mais deve se contrair 0 governo, de modo que 0 numero dos chefes diminui em razao
do aumento da popula<;ao.
De resto, s6 me refrro aqui a for<;a relativa do govemo,
e nao a sua retidao, pois, ao contrario, quanto mais numerosa for 0 magistrado, mais a vontade de corpo se aproximara da vontade geral; ao passo que, sob urn magistrado
unico, essa mesma vontade de corpo nao passa, como ja
disse, de uma vontade particular. Assim sendo, perde-se de
urn lado 0 que se pode ganhar de outro, e a arte do legislador esti em saber flXar 0 ponto em que a for<;a e a vontade do govemo, sempre em propor<;ao reciproca, se combinam na rela<;ao mais vantajosa para 0 Estado.

CAPITULO III

Divisilo dos Governos


Vimos no capitulo anterior por que se distinguem as
diversas especies ou formas de govemo pelo numero dos

80

Livro llI

membros que as compoem; resta ver, agora, como se faz


essa divisao.
o soberano pode, em primeiro lugar, confiar 0 governo a todo 0 povo ou a maior parte do povo, de modo que
haja mais cidadaos magistrados que simples cidadaos particulares. Essa forma de govemo denomina-se Democracia.
Ou entao pode confinar 0 govemo nas maos de urn
pequeno numero, de sorte que haja mais simples cidadaos que magistrados, e essa forma de govemo recebe 0
nome de Aristocracia.
Pode, enfim, concentrar todo 0 govemo nas maos de
urn magistrado unico, de quem os demais recebem 0 seu
poder. Essa terceira forma e a mais comum e denominase Monarquia ou govemo real.
Note-se que todas essas formas, ou pelo menos as
duas primeiras, sao suscetiveis de amplia<;oes ou redu<;oes, tendo ate grande latitude, porque a Democracia
pode abarcar todo 0 povo ou restringir-se a metade dele.
A Aristocracia, por sua vez, partindo da metade do povo
pode retrair-se indeterminadamente a uma quantidade
diminuta. A pr6pria Monarquia e suscetivel de certa partilha. Esparta teve constantemente dois Reis segundo sua
constitui<;ao, e viu-se no Imperio Romano ate oito imperadores simultaneos, sem que se pudesse afirmar que 0
Imperio se encontrava dividido. Ha, assim, urn ponto em
que cada forma de govemo se confunde com a forma
seguinte, e ve-se que com apenas tres denomina<;oes 0
govemo e realmente suscetivel de tantas formas diversas
quanto 0 Estado tern de cidadaos.
E mais: podendo esse mesmo govemo, em certos
aspectos, subdividir-se em outras partes, cada qual administrada de diferentes maneiras, dessas tres formas com-

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

binadas pode resultar uma multidao de formas mistas,


sendo cada uma delas multiplicavel por todas as formas
simples.
Muito se discutiu, em todos os tempos, sobre a melhor
forma de govemo, sem levar em considera~ao que cada
uma delas e a melhor em certos casos e a pior em outros12
Se, nos diferentes Estados, 0 numero dos magistrados
supremos deve estar na razao inversa do numero dos
cidadaos, segue-se que, em geral, 0 govemo democratico
convem aos pequenos Estados, 0 aristocritico aos medios
e 0 monirquico aos grandes. Esta regra se deduz diretamente do principio, mas como contar a multidao de circunsmncias que podem dar origem as exce~6es?

LivroIII

Quem faz a lei sabe melhor que ninguem como se


deve execut:i-Ia e interpret:i-Ia. Parece, pais, que nao poderia haver melhor constitui~o que aquela em que 0 poder
executivo est:i unido ao legislativo. Mas e justamente isso
que toma esse govemo insuficiente em certos pontos, porque as coisas que devem ser distinguidas nao 0 sao, e 0
principe e 0 soberano, sendo a mesma pessoa, nao formam, por assim dizer, senao urn govemo sem govemo.
Nao convem que quem redige as leis as execute,
nem que 0 corpo do povo desvie sua aten~ao dos designios gerais para concentci-Ia nos objetivos particulares. Nada mais perigoso que a influencia dos interesses
privados nos neg6cios publicos. 0 abuso das leis pelo
govemo e urn mal menor que a corrup~ao do legislador,

conseqiiencia infalivel dos designios particulares. Entao,


alterado 0 Estado em sua subsmncia, qualquer reforma se
toma impossive!. Urn povo que jamais abusasse do governo nao abusaria, tampouco, da independenciaj urn povo que govemasse sempre bern nao teria necessidade de
ser govemado.
Se tomarmos 0 termo no rigor da acep~ao, nunca
existiu verdadeira democracia, nem jamais existici. Econtra a ordem natural que 0 grande numero goveme e 0
pequeno seja govemado. Nao se pode imaginar que 0
povo permane~a constantemente reunido para ocupar-se
dos neg6cios publicosj e ve-se facilmente que nao seria
possivel estabelecer comissoes para isso sem mudar a
forma da administra~ao.
Creio, com efeito, poder estabelecer como principio
que, quando as fun~oes do govemo sao divididas entre
virios tribunais, os menos numerosos adquirem cedo ou
tarde a maior autoridade, quando mais nao fosse, devido
a facilidade de resolver rapidamente as questoes que os
leva naturalmente a isso.
Por outro lado, quantas coisa!; dificeis de reunir nao
supoe tal govemo? Primeiro, urn Estado muito pequeno,
em que seja ficil reunir 0 povo e onde cada cidadao possa conhecer facilmente todos os outrOSj segundo, uma
grande simplicidade de costumes que previna 0 grande
numero de dificuldades e as discussoes espinhosas; em
seguida, muita igualdade nas classes e nas fortunas, sem
o que a igualdade nao poderia subsistir por muito tempo
nos direitos e na autoridadej e, enfim, pouco ou nenhum
luxo, pois ou 0 luxo e 0 efeito das riquezas ou as toma
necessiriasj corrompe ao mesmo tempo 0 rico e 0 pobre,
urn pela posse, outro pela cobi~aj vende a pitria a lassi-

82

83

CAPITULO IV

Do. Democrada

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

dao e a vaidade; subtrai ao Estado todos os seus cidadaos


para sujeita-Ios uns aos outros, e todos a opiniao13
Eis por que urn autor celebre 14 instituiu a virtude para
principio da Republica, pois sem ela todas essas condi~5es nao poderiam subsistir; mas, por nao ter feito as distin~5es necessarias, nao raro faltou a esse bela talento
precisao e as vezes clareza, e nao viu que, sendo a autoridade soberana a mesma em toda parte, 0 mesmo principio deve vigorar em todo Estado bern constituidol5 ,
mais ou menos, e verdade, segundo a forma do governo.
Acrescentemos que nao ha governo tao sujeito as
guerras civis e as agita~5es intestinas quanto 0 democnitico ou popular, porque nao existe nenhum outro que
tenda tao forte e continuamente a mudar de forma, nem
que demande mais vigilancia e coragem para ser mantido em sua forma original. :E sobretudo nessa constitui~ao
que 0 cidadao deve armar-se de for~a e constancia, e dizer em cada dia de sua vida, no fundo do cora~ao, 0 que
dizia urn virtuoso palatino* na Dieta da Pol6nia: Malo periculosam libertatem quam quietum servitium 16.
Se houvesse urn povo de deuses, haveria de governar-se democraticamente. Urn governo tao perreito nao
convem aos homens.

CAPiTULO V

Da Arlstocracia

Temos aqui duas pessoas morais muito distintas, a


saber, 0 governo e 0 soberano, e, por conseguinte, duas

LivroIII

vontades gerais, uma referente a todos os cidadaos, outra


somente aos membros da administra~ao. Assim, embora
o governo. possa regulamentar sua pollcia interior como
lhe aprouver, nunca podeni falar ao povo a nao ser em
nome do soberano, isto e,em nome do pr6prio povo, 0
que jamais se deve esquecer.
As primeiras sociedades se governaram aristocraticamente. as chefes de familias deliberavam entre si sobre os
assuntos publicos. as jovens cediam facilmente a autoridade da experiencia. Oai os nomes de padres, anciiios,
senado e gerontes 17 as selvagens da America setentrional
ainda se governam assim em nossos dias, e sao muito bern
governados.
Mas, a medida que a desigualdade de institui~aOl8sobrepujou a desigualdade natural, a riqueza ou 0 poder*
foram preferidos a idade, e a aristocracia tornou-se eletiva. Enftm, sendo 0 poder transmitido com os bens do pai
aos filhos, ao tomar as familias patricias, tornou 0 governo hereditirio, e houve senadores de vinte anos.
Hi, pois, tres tipos de aristocracia: natural, eletiva e
hereditiria. A primeira s6 convem a povos simples; a terceira e 0 pior de todos os governos. A segunda e 0 melhor: e a aristocracia propriamente dita.
Alem da vantagem da distin~ao dos dois poderes,
possui a da escolha de seus membros; pois no governo
popular todos os cidadaos nascem magistrados, mas este
os limita a urn pequeno numero e eles s6 podem ser
escolhidos por elei~ao", meio pelo qual a probidade, as

0 palatino da Posnania, pai do rei da Pol6nia, duque da Lorena.

Claro esti que a palavra Dptimates, entre os antigos, nao quer dizer "os
melhores", e sim "os mais poderosos".
E importante regular atraves de leis a forma de elei~ao dos magistrados, pois, abandonando-a a vontade do principe, nao se pode evitar que se
venha a cair na aristocracia hereditaria, como sucedeu com ali repiiblicas de

84

85

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

luzes, a experiencia e todas as demais razoes de preferencia e de estima publica constituem outras tantas novas
garantias de que seremos sabiamente governados.
Ademais, as assembl~ias se reunem mais comodamente, os neg6cios sao mais bern discutidos e executados
com mais ordem e diligencia, 0 credito do Estado mais bern
sustentado no estrangeiro por senadores veneraveis que
por uma multidao desconhecida ou desprezada.
Numa palavra, a ordem melhor e mais natural e que
os mais sabios governem a multidao, quando se tern certeza de que a governarao em beneficio dela, e nao em proveito pr6prio; nao e preciso multiplicar em VaG os recursos, nem fazer com vinte mil homens 0 que cern homens
escolhidos podem fazer ainda melhor. Cumpre notar, porem, que 0 interesse de corpo, nesse caso, come~a a dirigir menos a for~a publica, segundo a regra da vontade
geral, e que outra propensao inevitivel retira das leis parte
do poder executivo.
No tocante as conveniencias particulares, nao se requer nem urn Estado tao pequeno nem urn povo tao simples e tao rete para que a execu~o das leis decorra imediatamente da vontade publica, como numa boa democracia.
Nao convem, tampouco, uma na~o tao grande que os chefes, dispersos para governa-Ia, possam passar por soberano, cada qual em seu departamento, e come~ar a tornar-se
independentes e converter-se, enflm, em senhores.
Mas, se a aristocracia exige menos virtudes que 0 governo popular, exige tambem algumas que the sao pr6Veneza e Berna. Com efeito, a primeira e ha muito tempo urn Estado dissolvido, enquanto a segunda se mantem em virtude da extrema sabedoria de seu
Senado - exce~ao muito honrosa e perigosa.

86

LtvroIII

prias, como a modera~ao dos ricos e 0 contentamento dos


pobres; pois parece que nela uma igualdade rigorosa estaria deslocada: nem mesmo Esparta a observou.
De resto, se essa forma comporta certa desigualdade
de fortuna, e para que, em geral, a administra~ao dos neg6cios publicos seja confiada aos que podem dedicar-Ihe
todo 0 seu tempo, mas nao, como pretende Arist6teles,
para que os ricos sejam sempre preferidos. Ao contrario,
importa que uma escolha oposta ensine as vezes ao povo
que ha, no merito dos homens, razoes de preferencia
mais importantes que a riqueza.

CAPITULO VI

Da Monarquia 19

Ate aqui consideramos 0 principe como pessoa moral e coletiva, unida pela for~a das leis e depositaria, no
Estado, do poder executivo. Temos agora de considerar
esse poder reunido nas maos de uma pessoa natural, de
urn homem real, que sozinho tenha 0 direito de dispor
dele segundo as leis. E 0 que se denomina urn monarca
ou urn rei.
Contrariamente as outras administra~oes, em que urn
ser coletivo representa urn individuo, nesta urn individuo
representa urn ser coletivo, de sorte que a unidade moral
que constitui 0 principe e ao mesmo tempo uma unidade
fisica, na qual todas as faculdades que a lei reune no outro
com tantos esfor~os se acham naturalmente reunidas.
Assim, a vontade do povo, a do principe, a for~a
publica do Estado e a for~a particular do governo respondem todas ao mesmo m6ve!. Todos os recursas da maqui-

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

------

LivroIII

que 0 povo fosse poderoso, a fim de que, sendo esse


poder 0 seu, 0 tornasse temido por seus vizinhos; mas,
como esse interesse e apenas secundario e subordinado,
e as duas suposi~6es incompativeis, e natural que os principes deem sempre preferencia a maxima que lhes e mais
imediatamente util. E 0 que Samuepo expos, com vigor,
aos hebreus; e 0 que Maquiavel fez ver com evidenc1a.
Fingindo dar li~6es aos reis, deu-as, e grandes, aos povos.
o principe de Maquiavel e 0 livro dos republicanos*21.
Vimos, atraves das rela~6es gerais, que a monarquia
s6 convem aos grandes Estados, e 0 veremos ainda ao examina-Ia em si mesma. Quanto mais numerosa e a administra~ao publica, mais a rela~ao entre 0 principe e os suditos
diminui e se aproxima da igualdade, de modo que essa
rela~ao e uma ou a pr6pria igualdade na democracia. Essa
mesma rela~ao aumenta a medida que 0 governo se restringe e atinge seu ponto mciximo quando 0 govemo estci
nas maos de uma unica pessoa..Ha enta~ uma distancia
enorme entre 0 principe e 0 povo, e 0 Estado carece de
liga~ao. Para forma-la, sao necessarias ordens intermediarias: precisa-se dos principes, dos grandes e da nobreza
para representci-Ias. Ora, nl1da disso convem a urn pequeno Estado, pois todos esses escal6es 0 arruinam.
Mas, se e difkil que urn grande Estado seja bern governado, mais difkil ainda e se-Io por urn unico homem,

na estao nas mesmas maos, tudo caminha para 0 mesmo


fim; nao ha movimentos opostos que se destruam reciprocamente, e nao se pode imaginar nenhum tipo de constitui~ao em que urn menor esfor~o produza a~ao mais consideravel. Arquimedes, sentado tranqiiilamente na praia e
sirgando sem trabalho urn grande navio, representa, a
meu ver, urn monarca habil governando do pr6prio gabinete seus vastos Estados e fazendo tudo mover-se, aparentando estar im6vel.
No entanto, se nao existe governo que possua mais
vigor, tambem nao ha outro em que a vontade particular
tenha mais imperio e domine mais facilmente as demais.
Tudo caminha para 0 mesmo fim, e certo, mas este esta
longe de ser 0 da felicidade publica, e a pr6pria for~a da
administra~ao reverte incessantemente em prejuizo do
Estado.
as reis querem ser absolutos, e de longe lhes bradamos que a melhor forma de 0 serem consiste em se fazerem amar por seus povos. Essa maxima e muito bonita e
ate verdadeira em certos sentidos. Infelizmente, sempre
zombarao dela nas cortes. a poder decorrente do amor
dos povos e sem duvida 0 maior, porem precario e condicional; os principes nunca se contentarao com ele. as
melhores reis querem ser maus quando isto lhes apetece,
sem deixar de ser os senhores. Por mais que urn pregador politico se esforce em dizer-Ihes que, sendo a for~a
do povo a sua, 0 maior interesse deles e que 0 povo seja
florescente, numeroso, temivel, sabem perfeitamente que
isso nao e verdade. Seu interesse pessoal e, antes de
tudo, que 0 povo seja fraea, miseravel, e jamais the possa
resistir. Reconhe~o que, supondo os suditos sempre inteiramente submissos, 0 interesse do principe seria entao

Maquiavel era um bomem bonrado e um bom cidadiio, mas, ligado ii


casa dos Medicis, via-se obrigado, diante da opressiio de sua patria, a dissimular seu amor pela liberdade. A simples escolba de seu execravel ber6i deixa
manifesta sua inten{:iio secreta, e a oposi{:iio dos preceitos de seu livro 0
principe aos de seus discursos sobre Tito Livio e de sua bist6ria de Floren{:a
demonstra que esse politico profundo s6 teve ate aqui leitores superficiais ou
corrompidos A corte de Roma proibiu severamente 0 seu livro, creio. E essa
corte que ele descreve mais claramente. [Nota acrescentada Ii edi~ao de 1782.]

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ LivroIII

e todos sabemos 0 que acontece quando 0 rei nomeia


substitutos22
Urn defeito essencial e inevitivel, que sempre colocara 0 govemo monarquico abaixo do republicano, e que
neste 0 voto publico quase sempre eleva aos primeiros
postos apenas homens esclarecidos e capazes, que os
preenchem honrosamente, enquanto os que chegam a
e1es nas monarquias nao passam, 0 mais das vezes, de trapaceiros, velhacos e intrigantes, cujos talentos diminutos,
que nas cortes permitem ascender aos postos mais elevados, s6 servem para mostrar publicamente sua inepcia tao
logo chegam a eles. a povo se engana bern menos nessa
escolha que 0 principe, e urn homem de verdadeiro merito e quase tao raro no ministerio como urn tolo a testa de
urn govemo republican023 Assim, quando por urn feliz
acaso urn desses homens nascidos para govemar toma 0
timao dos neg6cios numa monarquia quase arruinada par
essa profusao de politiqueiros, ficamos surpresos com os
recursos que ele encontra, e isso marca epoca na hist6ria
de urn pais24
Para que urn Estado monarquico pudesse ser bern
govemado, seria necessario que sua grandeza ou sua extensao fosse proporcional as faculdades de quem governa. E mais facil conquistar que reger. Com uma alavanca
adequada, com urn dedo pode-se abalar 0 mundo; mas,
para sustenta-Io, sao necessarios os ombros de Hercules.
Por pouco que urn Estado seja grande, 0 principe e quase
sempre demasiado pequeno. Quando, ao contrario, 0
Estado e muito pequeno para seu chefe, 0 que e bastante raro, ainda assim e mal govemado, porque 0 chefe,
seguindo sempre a grandeza de seus alvos, esquece os
interesses dos povos e nao os toma menos infelizes pelo

abuso do excesso de talento que urn chefe limitado por


carecer desse mesmo talento. Seria preciso, por assim dizer, que urn reino se expandisse ou se contraisse a cada
reinado, segundo a capacidade do principe; ao passo que
os talentos de urn Senado, tendo medidas mais fixas,
podem determinar constantes limita~6es ao Estado sem
prejudicar a administra~ao.
a inconveniente mais sensivel do govemo de uma
s6 pessoa e a falta dessa sucessao continua que forma
nos dois outros uma liga~ao ininterrupta. Morto urn rei, e
preciso outro; as elei~6es abrem intervalos perigosos; sao
tempestuosas e, a menos que os cidadaos sejam de urn
desinteresse, de uma integridade que esse govemo nao
comporta, as disputas e a corrup~ao nao se fazem esperar. E dificil que aquele a quem se vendeu 0 Estado nao
o venda por sua vez e nao se indenize a custa dos fracos
do dinheiro que os poderosos the extorquiram. Mais
cedo ou mais tarde, tudo se toma venal em tal administra~ao, e a paz que se goza entao sob os reis e pior que
a desordem nos interregnos.
Que se fez para impedir tais males? Pez-se com que
as coroas se tomassem hereditarias em certas famHias, e
estabeleceu-se uma ordem de sucessao que evita qualquer disputa a morte dos reis. au seja, substituindo 0 inconveniente das elei~6es pelo das regencias, preferiu-se
uma aparente tranquilidade a uma administra~ao sabia,
preferindo-se correr 0 risco de ter por chefes crian~as,
monstros ou imbecis a disputar a elei~ao de bons reis;
nao se considerou que, expondo-se assim aos riscos da
altemativa, coloca-se contra si quase todas as possibilidades. Poi uma frase muito sensata a do jovem Dionisio, a
quem seu pai, censurando-Ihe uma a~ao vergonhosa, dis-

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- - - - - - -__ a Contrato Socia/

se: "Dei-te eu esse exemplo?" "Ah!", respondeu 0 mho,


"vosso pai nao era rei!"25
Tudo concorre para privar de justi~a e de razao urn
homem educado para mandar nos outros. E muito trabalhoso, ao que se diz, ensinar aos jovens principes a arte de
reinar; nao parece que essa educa~ao lhes traga proveito.
Melhor seria come~ar por ensinar-lhes a arte de obedecer.
Os maiores reis que a Hist6ria celebra nao foram educados para reinar; esta e uma ciencia que nunca se possui
menos do que depois de te-la aprendido demais, e que se
adquire melhor obedecendo que mandando. Nam utilissimus idem ac brevissimus banarum malarumque rerum
delectus, cagitare qUid aut nalueris sub alia Principe aut
volueris*26.
Urn dos resultados dessa falta de coerencia e a inconsmncia do govemo real que, baseando-se ora num plano,
ora noutro, segundo 0 carater do principe reinante ou das
pessoas que reinam por ele, nao pode ter por muito tempo
urn objetivo f1XO nem uma conduta consequente. Essa varia~ao leva sempre 0 Estado a flutuar de maxima em maxima, de projeto em projeto, 0 que nao ocorre nos outros govemos em que 0 principe e sempre 0 mesmo. Assim, vese que, em geral, se ha mais asrucia numa corte, ha mais
sabedoria num Senado, e que as republicas atingem seus
fins por vias mais constantes e mais frequentadas, enquanto cada revolu~ao no ministerio produz outra no Estado; a
rruixima comum a todos os ministros, e a quase todos os
reis, e tomar em todos os assuntos posi~ao contraria a de
seu antecessor.
Dessa mesma incoerencia se extrai ainda a solu~ad7
de urn soflSma muito familiar aos politicos reais28 : nao ape-

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ LivroIIl

nas comparar 0 governo civil ao governo domestico e 0


principe ao pai de familia, erro ja refutado, mas ainda
atribuir liberalmente a esse magistrado todas as virtudes
de que ele tern necessidade e supor sempre que 0 principe e 0 que deveria ser. Com base nessa suposi~ao, 0 governo real e evidentemente preferivel a qualquer outro,
porque e incontestavelmente 0 mais forte e, para ser tambern 0 melhor, nao the falta senao uma vontade de corpo
mais de acordo com a vontade geral.
Se, porem, segundo Platao*, 0 rei e por natureza uma
personagem tao rara, quantas vezes a natureza e a fortuna contribuirao para coroa-lo, e se a educa~ao real corrompe necessariamente os que a recebem, que se deve esperar de urn sequito de homens educados para reinar? E
querer iludir-se, pois, confundir 0 governo real com 0 de
urn born rei. Para ver 0 que e esse governo em si mesmo,
cumpre considera-Io sob 0 mando de principes limitados
ou perversos, porque como tais chegarao ao trono, ou 0
trono os tomara tais.
Essas dificuldades nao escaparam a nossos autores29 ,
porem eles nao se deixaram embara~ar. 0 remedio e, dizem eles, obedecer sem murmurar. Deus da os maus reis
em sua c6lera, e devemos suporta-los como castigos do
ceu. Esse discurso e edificante, por certo; mas nao sei se
nao conviria mais ao pulpito que a urn livro de politica.
Que dizer de urn medico que promete milagres, mas cuja
arte se resume a exortar 0 doente a paciencia? Sabemos
que e preciso suportar urn mau governo quando 0 temos;
a questao est<! em encontrar urn born.

In Ovi/i.

Tacita: Hist., 1. I.

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

CAPITULO VII

Dos Governos Mistos

LivroIII

e manter seus respectivos direitos. Entao 0 governo nao


e misto, mas temperado.
Pode-se remediar por meios semelhantes 0 inconveniente oposto e, quando 0 governo e muito frouxo, erigir
tribunais para concentra-Io. Isto se pratica em todas as democracias. No primeiro caso, divide-se 0 governo para
enfraquece-Io, no segundo para fortalece-Io; porque 0
maximo de for~a e de fraqueza se encontra igualmente
nos governos simples, ao passe que as formas mistas
conferem uma for~a media.

Para ser exato, nao existe governo simples. E necessario que urn chefe unico tenha magistrados subalternos;
e necessario que urn governo popular tenha urn chefe.
Assim, na divisao do poder executive ha sempre grada~ao do grande para 0 pequeno numero, com a diferen~a
de que ora 0 grande numero depende do pequeno, ora e
o pequeno que depende do grande.
As vezes ha partilha igual, quer quando as partes
constitutivas estao em mutua dependencia, como no governo da Inglaterra, quer quando a autoridade de cada parte e independente mas imperfeita, como na Pol6nia. Esta
ultima forma e rna porque nao existe unidade no governo e porque 0 Estado carece de coesao.
Qual sera melhor, urn governo simples ou urn governo misto? Questao muito debatida entre os politicos e a
qual se deve dar a mesma resposta que dei mais atras
sobre todas as formas de governo.
o governo simples e 0 melhor em si, pelo unico fato
de ser simples. Quando, porem, 0 poder executive nao
depende muito do legislativo, isto e, quando ha mais rela~ao entre 0 principe e 0 soberano do que entre 0 povo e
o principe, deve-se remediar essa falta de propor~ao dividindo-se 0 governo; porque, enta~, todas as suas partes
nao tern menos autoridade sobre os suditos, e a divisao
delas as torna, em seu conjunto, menos fortes contra 0
soberano.
Evita-se ainda 0 mesmo inconveniente estabelecendo magistrados intermediarios que, deixando integro 0
governo, servem somente para equilibrar os dois poderes

Nao sendo urn fruto de tooos os dimas, a liberdade


nao esta ao alcance de todos os povos. Quanto mais meditarmos nesse principio estabelecido por Montesquieu,
tanto mais the sentimos a veracidade. Quanto mais 0 contestamos, mais ocasioes the damos de estabelecer-se atraves
de novas provas30
Em todos os governos do mundo, a pessoa publica
consome e nada produz. De onde vern, entao, a subsrancia consumida? Do trabalho de seus membros. E 0 superfluo dos particulares que produz 0 necessario do publico.
Donde se segue que 0 estado civil s6 pode subsistir enquanta 0 trabalho dos homens rende acima de suas necessidades.
Ora, esse excedente nao e 0 mesmo em todos os paises do mundo. Em muitos ele e consideravel, em outros
mediocre, em outros nulo, em outros, ainda, negativo.

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CAPITULO VIII

Nem Toda Forma de Governo

Convem a TotIos os Paises

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social---

LivroIII

Essa rela~ao depende da fertilidade do clima, do tipo de


trabalho exigido pelo solo, da natureza de suas produ~6es, da for~a de seus habitantes, do maior ou menor
consumo que lhes e necessario e de varias outras rela~6es semelhantes de que se comp6e cada pais.
Por outro lado, nem todos os governos possuem a
mesma natureza; ha-os com maior ou menor voracidade,
e as diferen~as assentam neste outro principio: quanto mais
as contribui~6es publicas se afastam de sua fonte, tanto
mais onerosas se tornam. Nao e peIa quantidade das imposi~6es que se deve medir esse onus, mas pelo caminho
que elas precisam percorrer para regressar as maos de
que sairam; quando essa circula~ao e pronta e bern estabelecida, que se pague pouco ou mUito, nao importa; 0
povo e sempre rico e as finan~as vao sempre bern. Quando, ao contrario, por pouco que 0 povo contribua, esse
pouco nao the retorna as maos, ao contribuir sempre ele
se esgota com rapidez; 0 Estado nunca sera rico, e 0 povo
sera sempre indigente.
Segue-se que quanto maior e a distancia entre 0 povo e 0 governo, mais onerosos se tornam os tributos; assim,
na democracia, 0 povo e 0 menos sobrecarregado, na aristocracia e 0 mais e na monarquia suporta 0 maior peso.
A monarquia, portanto, s6 convem as na~6es. opulentas;
a aristocracia, aos Estados mediocres tanto em riqueza
como em extensao; e a democracia aos Estados pequenos e pobres.
De fato, quanto mais refletimos sobre isso, mais diferen~a encontramos entre os Estados livres e os monarquicos: nos primeiros, tudo se emprega para a utilidade
comum; nos segundos, as for~as publicas e particulares
sao reciprocas, e uma aumenta peIo enfraquecimento da

outra. Finalmente, em vez de governar os suditos para


torna-los felizes, 0 despotismo os converte em miseraveis
para governa-los.
Eis,. portanto, em cada clima, causas naturais que permitem indicar a forma de governo a qual a for~a do clima
conduz, e mesmo dizer que especie de habitantes deve
ter. Os sitios ingratos e estereis, onde 0 produto nao vale
o trabalho requerido, devem permanecer incultos e desertos, ou povoados unicamente por selvagens. Os sitios em
que 0 trabalho dos homens s6 produz 0 estritamente
necessario devem ser habitados por povos barbaros, pois
qualquer politict 1 ai seria impossivel; as regi6es em que 0
excesso do produto sobre 0 trabalho e medio convem aos
povos livres; aqueles em que 0 solo abundante e fertil fornece muito produto para pouco trabalho querem ser governados monarquicamente, para consumir pelo luxo do
principe 0 excesso de superfluo dos suditos; pois e melhor que esse excesso seja absorvido pelo governo que
dissipado pelos particulares. Existem exce~6es, bern sei;
mas tais exce~6es s6 fazem confirmar a regra, porque
mais cedo ou mais tarde produzem revolu~6es que
reconduzem as coisas a ordem natural.
Distingamos sempre as leis gerais das causas particulares que podem modificar-lhes 0 efeito. Mesmo que todo 0
SuI estivesse coberto de republicas e todo 0 Norte de
Estados desp6ticos, nao seria menos certo que, por efeito
do clima, 0 despotismo convem aos paises quentes, a barbarie aos frios e a boa politia as regi6es intermediarias.
Vejo ainda que, admitindo 0 principio, poderemos discutir sobre a aplica~ao: poderemos dizer que ha paises frios
muito ferteis e paises meridionais muito ingratos. Porem
essa dificuldade s6 existe para os que nao examinam a

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

_---------LivroIII----------

coisa em todas as suas rela~6es. E preciso, como ja disse,


considerar as re1a~6es de trabalho, de for~as, de consumo, etc.
Suponhamos que, de dois terrenos iguais, urn produza cinco e 0 outro dez. Se os habitantes do primeiro consomem quatro e os do segundo nove, 0 excesso do primeiro produto sera 1/5 e 0 do segundo 1/10. Sendo, pois,
a rela~ao desses dois excessos inversa ados produtos, 0
terreno que produzir apenas cinco dara 0 dobro do superfluo daque1e que produzir dez.
Mas nao se trata de urn produto em dobro, e creio
que ninguem ousa, em geral, p6r a fertilidade dos paises
frios em situa~ao de igualdade com ados paises quentes.
Todavia, suponhamos essa igualdade; deixemos, se assim
se quiser, em equilibrio a Inglaterra com a Sicilia, e a PoIonia com 0 Egito. Mais ao suI teremos a Africa e a India,
mais ao norte nada mais teremos. Para essa igualdade de
produto, que diferen~a na cultural Na Sicilia basta arranhar 0 solo; nao Inglaterra, quantos, cuidados para amanha-lo! Ora, la onde se requer maior numero de bra~os
para dar 0 mesmo produto, 0 superfluo deve ser necessariamente menor.
Considerai, alem disso, que a mesma quantidade de
homens consome muito menos nos paises quentes. 0
dima exige que sejamos s6brios para nos sentirmos bern:
os europeus que querem viver ali como se estivessem em
seus pr6prios paises morrem todos de disenteria e indigest6es. "Somos", diz Chardin32 , "animais carniceiros, 10bos, em compara~ao com os asiaticos. Alguns atribuem a
sobriedade dos persas a circunstancia de seu pais ser
menos cultivado; creio, ao contrario, que 0 pais e menos
abundante em generos porque seus habitantes tern me-

nos necessidade de1es. Se sua frugalidade", continua e1e,


"fosse urn efeito de penuria do pais, s6 os pobres comeriam pouco, enquanto tal acontece geralmente com todo
mundo, e comer-se-ia mais ou menos em cada provincia
segundo a fertilidade da terra, ao passe que a mesma sobriedade se encontra por todo 0 reino. Os persas se gabam de sua maneira de viver, dizendo que basta olhar
sua tez para reconhecer como e1a e mais excelente que a
dos cristaos. De fato, a tez dos persas e lisa; tern a pe1e
bonita, fma e lustrosa, enquanto os armenios, seus suditos,
que vivem a maneira europeia, a tern rude, avermelhada,
e seus corpos sao gordos e pesados."
Quanto mais se aproximam do equador, de menos
necessitam os povos para viver. Quase nao comem came;
o arroz , 0 milho, 0 cuscuz, 0 milhete, a broa de mandioca
,
sao seus alimentos mais comuns. Existem na India miIh6es de homens cuja alimenta~ao nao custa urn soldo por
dia. Nao propria Europa, vemos diferen~s sensiveis, no
tocante ao apetite, entre os povos do Norte e os do SuI.
Urn espanhol vivera oito dias com 0 jantar de urn alemao.
Nos paises em que os homens sao mais vorazes, 0 luxe
se volta tambem para as coisas de consumo. Na Inglaterra, mostra-se numa mesa carregada de carnes; na It:ilia,
seremos regalados com a~ucar e flores.
o luxe dos vestuarios tambem oferece diferen~as semelhantes. Nos dimas em que as mudan~as das esta~6es
sao rapidas e violentas, usam-se roupas melhores e mais
simples; naque1es em que as pessoas se vestem apenas
para enfeitar-se, busca-se mais a be1eza que a utilidade;
os pr6prios trajes sao ai urn luxo. Em Napoles, vereis todos os dias passear no Posilipo homens em casacos dourados e sem meias. 0 mesmo sucede com as constru~6es;

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

tudo se concede a magnificencia quando nada se tern a


temer dos danos do ar. Em Paris, em Londres, quer-se
estar calida e comodamente alojado. Em Madri, ha sal5es
soberbos, mas nenhuma janeIa que feche, e dorme-se em
ninhos de ratos.
Os alimentos sao muito mais substanciosos e suculentos nos paises quentes; esta e uma terceira diferen~a
que nao pode deixar de influir sobre a segunda. Par que
se comem tantos legumes na Italia? Porque ali sao excelentes, nutritivos e saborosos. Na Fran~a, onde sao alimentados apenas de agua, nao tern nenhum valor nutritivo e quase podem ser dispensados na mesa. Nao ocupam, no entanto, menos terreno e exigem peIo menos 0
mesmo trabalho para serem cultivados. Sabe-se, por
experiencia, que os trigos de Barbaria, alias inferiores aos
da Fran~a, rendem muito mais em farinha, e que os da
Fran~a, por sua vez, rendem mais que os trigos do Norte.
Donde se pode conc1uir que semeIhante grada~ao se
observa geralmente na mesma dire~ao do equador ao
p610. Ora, nao constitui uma visivel desvantagem ter em
igual produto uma menor quantidade de alimento?
A todas essas diversas considera~5es posso acrescentar uma que delas decorre e as refor~a: a de que os paises
quentes tern menos necessidade de habitantes que os paises frios, e poderiam alimenta-Ios por mais tempo, 0 que
produz urn duplo superfluo, sempre em beneficio do despotismo. Quanto mais extensa e uma superficie ocupada
pelo mesmo numero de habitantes, mais difkeis se tornam as revoltas, porque nao se podem combina-Ias nem
rapida nem secretamente, e sempre e facil para 0 governo descobrir as conspira~5es e cortar as comunica~5es;
mas, quanto mais pr6ximo se encontra urn povo numero-

100

LivroIII

so, menos 0 governo pode usurpar 0 soberano; os chefes 33 deliberam tao seguramente em seus quartos quanto
o principe em seu conselho, e a multidao se reune com a
mesma facilidade nas pra~as que as tropas no quartel. A
vantagem de urn governo tiranico e, pois, a de agir a grandes distancias. Com 0 auxilio dos pontos de apoio de que
disp5e, sua for~a aumenta ao longe como a das alavancas.
A do povo, ao contrario, s6 atua quando concentrada: evapora-se e se perde ao estender-se, como 0 efeito da p6lvara espalhada pelo chao, que s6 se inflama grao por grao.
as paises menos povoados sao assim os que mais convem
a tirania: os animais ferozes s6 reinam nos desertos.

CAPITULO IX

Dos lndfcios de um Bam Governo

Quando, pois, se pergunta em carater absoluto qual


e 0 melhor governo, levanta-se uma questao insoluvel e
indeterminada; ou, em outras palavras, que possui tantas
boas solu~5es quantas combina~5es posslveis nas posi~5es absolutas e relativas dos povos.
Se, porem, se perguntasse por quais indicios se pode
conhecer que urn determinado povo e bern ou mal governado, seria outra coisa, e a questao de fato poderia ser
resolvida.
Isso nao contradiz 0 que afirmei anteriormente CLivro II, cap. IX) sobre
os inconvenientes dos grandes Estados, porque ali se tratava da autoridade do
governo sobre seus membros, enquanto aqui se trata de sua for~a contra os
suditos. Os membros esparsos the servem de pontos de apoio para atuar de
longe sobre 0 povo, mas nao disp6e ele de nenhum ponto de apoio para
atuar diretamente sobre esses mesmos membros. Assim, num dos casos 0
comprimento da alavanca faz a sua fraqueza, e no outro a sua for~a.

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

E, no entanto, de modo algum a resolvemos, porque


cada qual pretende resolve-Ia a sua maneira. Os suditos
enaltecem a tranquilidade publica, os cidadaos a liberdade dos particulares; um prefere a seguran~a das posses,
outro a das pessoas; um quer que 0 melhor govemo seja
o mais severo, outro sustenta que e 0 mais suave; este quer
que se punam os crimes, aquele e de opiniao que se deve
preveni-Ios; um acha que se deve ser temido pelos vizinhos, outro prefere ser ignorado por eles; um fica contente quando 0 dinheiro circula, outro exige que 0 povo
tenha pao. Mesmo que houvesse acordo sobre esses pontos e outros semelhantes, teriamos avan~ado mais? Faltando a medida precisa as quantidades morais, muito embora se concorde quanto ao indicio, como faze-Io quanto
a aprecia~ao?
Quanto a mim, sempre estranhei que se desconhe~a
um indicio tao simples ou que se tenha a ma fe de nao
concordar com ele. Qual a finalidade da associa~ao politica? E a conserva~ao e a prosperidade de seus membros.
Equal 0 indicio mais seguro de que eles se conservam e
prosperam? Seu numero e popula~o. Nao procureis, pois,
alhures esse indicio tao discutido. Sendo todas as coisas
iguais, 0 govemo sob 0 qual, sem meios estranhos, sem
naturaliza~ao, sem colonias, os cidadaos habitam e se multiplicam mais e infalivelmente 0 melhor; aquele sob 0
qual um povo diminui e desaparece e 0 pior. Calculadores, a tarefa agora e vossa: contai, medi, comparai*.

Livro III

CAPITULO X

Do Abuso do Governo
e de Sua Tendencia a Degenerar

Assim como a vontade particular atua incessantemente contra a vontade geral, assim 0 govemo se esfor~a continuamente contra a soberania. Quanto mais aumenta esse
esfor~o, mais se altera a constitui~ao e, como nao ha aqui
outra vontade de corpo que, resistindo a do principe, fa~a
equilibrio com ela, mais cedo ou mais tarde deveca 0 principe, enfim, oprimir 0 soberano e romper 0 tratado social.
Este e 0 vicio inerente e inevit<1vel que desde 0 nascimento do corpo politico tende sem tregua a destrui-Io, tal como a velhice e a morte destroem 0 corpo do homem.

Pelo mesmo principio se devem julgar os seculos que merecem a preferencia pela prosperidade do genero humano. Muito admirados foram
aqueles em que se viu florescer as letras e as artes, sem que se penetrasse
no objeto secreto de sua cultura, sem que se considerasse seu funesto efeito, idque apud imperitos humanitas vocabatur, cum pars servitutis esset".

Sera que veremos urn dia, nas maximas dos livros, 0 interesse grosseiro que
leva os autores a falar? Nao, digam eles 0 que disserem, quando, sem embargo de seu brilho, urn pais se despovoa, nao e verdade que tudo esteja indo
bern, e nao basta que urn poeta tenha cern libras de renda para que seu seculo
seja 0 melhor de todos. Deve-se atender menos ao repouso aparente e a tranqiiilidade dos chefes que ao bem-estar das na~oes em seu conjunto, mormente dos Estados mais numerosos. 0 granizo desola alguns cantoes, mas raramente ocasiona a penuria. Os motins, as guerras civis muito assustam os chefes, porem nao sao responsaveis pelas verdadeiras desgra~as dos povos, que
podem ate gozar de uma certa tranqiiilidade enquanto combatem aqueles que
os tiranizam. E de seu estado permanente que nascem suas prosperidades ou
suas calamidades reais. Quando tudo e esmagado sob 0 jugo, e enta~ que tudo deperece, e os chefes tudo destroem a seu bel-prazer, ubi solitudinem jaciunt, pacem appellant". Quando as intrigas dos grandes agitavam 0 reino de
Fran~a e 0 coadjutor de Paris levava ao Parlamento urn punhal no bolso, isso
nao impedia que 0 povo frances vivesse feliz e numeroso em sua honesta e
livre abastan~. Antigamente, a Grecia florescia em meio as guerras mais crueis;
o sangue corria ali aos borbot5es, mas todo 0 pais estava povoado. Parecia,
diz Maquiavel36 , que em meio aos assassinios, as proscri~5es e as guerras civis,
nossa republica se tornava mais poderosa. A virtude de seus cidadaos, seus
costumes, sua independencia contribuiam mais para fortalece-la que todas as
dissens5es para debilita-la. Urn pouco de agita~ao da mais energia as almas, e
o que leva realmente a especie a prosperar e menos a paz que a liberdade.

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

Ha duas vias gerais pelas quais urn governo degenera, a saber: quando se restringe ou quando 0 Estado se dissolve.
.
o governo se restringe quando passa do grande para
o pequeno mlmero, ou seja, da democracia para a aristocracia, e da aristocracia para a realeza. Ai esta sua inc1ina~ao natural*. Se retrocedesse do pequeno para 0 grande

Livro IlI

numero, poderiamos dizer que se afrouxa, mas esse progress039 em sentido inverso e impossive!.
Urn governo, com efeito, s6 muda de forma quando
sua mola, desprovida de elasticidade, 0 deixa excessivamente enfraquecido para poder conservar sua forma. Ora,
se ela, esticando-se, se afrouxasse ainda mais, sua for~a se
tornaria totalmente nula e nao poderia subsistir. E preciso, pois, refor~ar e comprimir a mola a medida que esta
cede; do contcirio, 0 Estado que e1a sustenta tombaria em
minas.
o caso da dissolu~ao do Estado pode ocorrer de duas
maneiras.
Primeiro, quando 0 principe ja nao administra 0 Estado de acordo com as leis e usurpa 0 poder soberano.
Da-se entao uma mudan~a noravel: e que, nao 0 governo,
mas 0 Estado se restringe; quero dizer que 0 grande Estado se dissolve e que se forma outro dentro dele, composto somente dos membros do governo e que nada mais e,
em rela~ao ao resto do povo, senao 0 senhor e 0 tirano.
De modo que, no momenta em que 0 governo usurpa a
soberania, rompe-se 0 pacto social e todos os simples cidadaos, reintegrados de direito em sua liberdade natural,
sao for~ados, mas nao obrigados, a obedecer.
o mesmo caso sobrevem quando os membros do
governo usurpam separadamente 0 poder que s6 devem
exercer em conjunto, 0 que nao constitui menor infra~ao
das leis e produz uma desordem ainqa maior. Temos
entao, por assim dizer, tantos principes quantos magistra-

A lenta forma\;ao e 0 progresso da Republica de Veneza em suas lagunas oferecern notavel exemplo dessa sucessao; e e surpreendente que, depois
de mais de mil e duzentos anos, os venezianos pare\;am estar ainda no segundo termo, 0 qual come\;ou no Serrar di consiglio" em 1198. Quanto aos antigos duques, que sejam censurados, nao importa 0 que possa dizer 0 squitinio
della liberta veneta", mas esta provado que nao foram seus soberanos.
Nao deixarao de me objetar que a Republica romana seguiu, segundo
dirao, urn progresso totalmente contr:irio, passando da monarquia ii aristocracia, e da aristocracia, ii democracia. Estou bern longe de pensar assim.
o primeiro estabelecimento de Romulo foi urn governo misto que degenerou prontamente em despotismo. Por causas particulares 0 Estado pereceu
antes do tempo, como se ve morrer urn recem-nascido antes de atingir a idade
adulta. A expulsao dos Tarqiiinios foi a verdadeira epoca do nascimento da
Republica, mas esta nao teve, de inicio, uma forma constante, porque a obra
foi feita apenas pela metade, nao se abolindo 0 patriciado. Desse modo, a
aristocracia hereditaria, que e a pior das administra\;oes legitimas, permaneceu
em conflito com a democracia, e a forma do governo, sempre incerta e flutuante, nao foi fixada, como 0 provou Maquiavel, senao quando do estabelecimento dos tribunos. 56 entiio houve urn verdadeiro governo e uma verdadeira democracia. De fato, 0 povo, entao, era nao somente soberano como
tambem magistrado e juiz, 0 5enado nao passava de urn tribunal subordinado, incumbido de moderar ou concentrar 0 governo, e os pr6prios consules,
embora patricios e primeiros magistrados, embora generais absolutos na guerra, eram em Roma apenas os presidentes do povo.
Logo, viu-se tambem 0 governo seguir seu pendor natural e tender fortemente para a aristocracia. Abolindo-se 0 patriciado como que por si mesmo,
a aristocracia passou a residir nao mais no corpo dos patricios, como ocorre
em Veneza e Genova, mas no corpo do 5enado, composto de patricios e plebeus, ou mesmo no corpo dos tribunos, quando estes come\;aram a usurpar
urn poder ativo; de resto, as palavras nao mudam em nada as coisas, e quando 0 povo tern chefes que governam por ele, seja qual for 0 nome que
tenham esses chefes, constituem sempre uma aristocracia.

Do abuso da aristocracia nasceram as guerras civis e 0 triunvirato. 5ila,


JUlio Cesar, Augusto tornaram-se de fato verdadeiros monarcas e, finalmente,
sob 0 despotismo de Tiberio, 0 Estado foi dissolvido. A hist6ria romana nao
desmente, portanto, 0 meu principio, antes 0 confirma.

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

dos, e 0 Estado, nao menos dividido que 0 govemo, perece ou muda de forma.
Quando 0 Estado se dissolve, 0 abuso do govemo, seja
ele qual for, toma 0 nome comum de anarquia. Estabelec;amos a distinc;ao: a democracia degenera em oelocracia 40 , a aristocracia em oligarquiaj acrescentaria que a
realeza degenera em tirania, mas esta palavra e equivoca e requer explicac;ao.
Na acepc;ao vulgar, 0 tirano e urn rei que govema
com vioH~ncia e sem atender a justic;a e as leis. Em sua
acepc;ao precisa, 0 tirano e urn particular que se arroga a
autoridade real, sem ela ter direito. Assim os gregos entendiam a palavra tirano; aplicavam-na indistintamente
aos bons ou maus principes cuja autoridade nao era legitirna. Desse modo, tirano e usurpadorsao duas palavras
perfeitamente sinonimas. Para dar diferentes nomes a diferentes coisas, chamo tirano ao usurpador da autoridade real, e despota ao usurpador do poder soberano. 0
tirano e aquele que decide, contra as leis, govemar segundo as leis; 0 despota e aquele que se poe acima das pr6prias leis. Assim, 0 tirano pode nao ser despota, mas 0
despota e sempre tirano.

Omnes enim et habentur et dicuntur Tyranni quipotestate utunturperpetua, in ea Civitate que lihertate usa est", Corn. Nep., in Miltiad. E verdade
que Arist6teles, Mor. de Nicom., 1. VIII, c. 10, distingue 0 tirano do rei, nisso
em que 0 primeiro governa em proveito pr6prio e 0 segundo somente em
proveito de seus suditos; mas alem de que todos os autores gregos tomaram
em geral a palavra tirano em outro sentido, como se pode ver sobretudo no
Hieron de Xenofonte", da distin\;iio de Arist6teles concluia-se que desde 0
come\;o do mundo ainda niio teria existido urn s6 rei.

106

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ LtvroIII

CAPITULO XI

Do. Morte do Corpo Polttico

Tal e a tendencia natural e inevitavel dos govemos


mais bern constituidos. Se Esparta e Roma pereceram, que
Estado pode esperar durar para sempre? Se queremos formar urn estabelecimento duradouro, nao pensemos jamais
em toma-lo etemo. Para sermos bem-sucedidos, nao devemos tentar 0 impossivel, nem vangloriarmo-nos de dar
a obra dos homens uma solidez que as coisas humanas
nao comportam.
o corpo politico, assim como 0 corpo do homem, comec;a a morrer desde que nasce e traz em si mesmo as
causas de sua destruic;ao. Mas urn e outro podem ter uma
constituic;ao mais ou menos robusta e apropriada para conserva-los mais ou menos longamente. A constituic;ao do
homem e obra da natureza, a do Estado e obra da arte.
Nao depende dos homens 0 prolongamento de suas vidas, mas deles depende prolongar a do Estado pelo tempo que for possivel, dando-lhe a melhor constituic;ao que
possa existir. 0 Estado mais bern constituido, porem, tera
maior durac;ao que 0 outro, se nenhum acidente imprevisto determinar sua perda antes do tempo.
o principio da vida politica repousa na autoridade
soberana. 0 poder legislativo e 0 corac;ao do Estado; 0
poder executivo, 0 cerebro, que da movimento a todas as
partes. 0 cerebro pode paralisar-se e 0 individuo continuar
a viver. Urn individuo toma-se imbecil e vive, mas, tao logo 0 corac;ao deixa de funcionar, 0 animal morre.
Nao e pelas leis que 0 Estado subsiste, mas em virtude do poder legislativo. A lei de ontem nao obriga 0 dia
de hoje, porem 0 consentimento tacito e presumido do

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

silencio, e supoe-se que soberano confirma incessantemente as leis que nao ab-roga, podendo faze-Io. Tudo
quanto declarou querer uma vez, ele 0 quer sempre, a
menos que 0 revogue.
Por que, pois, se confere tanto respeito as leis antigas? Por sua pr6pria antiguidade. E de crer que somente
a excelencia das vontades antigas as tenha podido conservar por tanto tempo; se 0 soberano nao as tivesse
reconhecido como constantemente salutares, mil vezes as
teria revogado. Eis por que, longe de se debilitarem, as leis
adquirem sem cessar uma for~a nova em qualquer Estado
bern constituido; 0 preconceito da antiguidade43 torna-as
cada dia mais veneraveis, ao passo que, quando as leis se
debilitam, envelhecendo, isso prova que 0 poder legislativo inexiste e que 0 Estado ja nao vive.

CAPITULO XII

Como se Mantem a Autorldade Soberana

LivroIII

Pelo que se fez, consideremos 0 que se pode fazer.


Nao falarei das antigas republicas da Grecia; mas a Republica romana, ao que me parece, era urn grande Estado, e
a ciOOde de Roma uma grande ciOOde. 0 ultimo recenseamento arrolou em Roma quatrocentos mil ciOOdaos em
armas, enquanto 0 ultimo censo do Imperio registrou mais
de quatro milhoes de ciOOdaos, sem contar os vassalos, os
estrangeiros, as mulheres, as crian~as e os escravos.
Que dificuldade nao haveria para reunir freqiientemente em assembleia 0 povo imenso dessa capital e arredores? Entretanto, era raro que se passassem semanas sem
que 0 povo romano se reunisse, ate varias vezes. 0 povo
nao s6 exercia os direitos 00 soberania como uma parte
dos direitos do governo. Tratava de certos neg6cios, julgava certas causas, e todo esse povo era na pra~a publica
quase tao freqiientemente magistrado quanto ciOOdao.
Remontando aos primeiros tempos OOs na~6es, verse-ia que a maioria dos antigos governos, mesmo os monarquicos, como os dos macedonios e dos francos, possuiam conselhos semelhantes. Seja como for, esse unico
fato incontestavel responde a todas as dificuldades. Do
existente ao possivel, a conseqiiencia parece-me boa.

Nao tendo outra for~a alem do poder legislativo, 0


soberano s6 age por meio das leis; e, nao sendo estas
mais que atos autenticos da vontade geral, 0 soberano s6
pode agir quando 0 povo se encontra reunido. 0 povo
reunido - dir-se-a -, que quimera! E uma quimera hoje,
mas nao 0 era ha dois mil anos. sera que os homens mudaram de natureza?
Os limites do possivel, nas coisas morais, sao menos
estreitos do que pensamos. 0 que os restringe sao nossas
fraquezas, nossos vicios, nossos preconceitos. As almas
inferiores nao acreditam nos grandes homens; os vis escravos riem com ar zombeteiro da palavra liberdade.

Nao basta que 0 povo reunido em assembleia tenha


uma vez ftxado a constitui~ao do Estado, sancionando urn
corpo de leis; nao basta que tenha estabelecido urn governo perpetuo ou provido, de uma vez por todas, a elei~ao dos magistrados. Alem das assembleias extraordina-

108

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CAPITULO XIII

Continutlfilo

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

_----

Livro llI

rias que casos imprevistos podem exigir, e necessario que


as haja Hxas e periodicas, que por nada possam ser abolidas nem proteladas, de tal modo que no dia marcado 0
povo seja legitimamente convocado pela lei, sem que
para tanto seja preciso fazer outra convoca~ao formal.
.Mas, afora essas assembleias, juridicas por terem data
marcada, qualquer outra assembleia popular que nao
tiver sido convocada pelos magistrados, designados para
esse Hm e segundo as normas prescritas, deve ser tida
por ilegitima, e por nulo tudo quanto nela se fa~a, visto
que a propria ordem de reunir-se deve emanar dalei.
Quanto a repeti~ao mais ou menos frequente das
assembleias legitimas, ela depende de tantas considera~5es que nao e possivel fomecer regras precisas sobre 0
assunto. Tudo 0 que se pode dizer, de maneira geral, e
que, quanto mais for~a tern 0 govemo, com tanto mais
frequencia 0 soberano deve se mostrar.
Isso, objetar-me-ao, pode ser born para uma (mica
cidade; mas que fazer quando 0 Estado se comp5e de muitas? Dividir a autoridade soberana, ou concentra-Ia numa
(mica cidade e subjugar todas as demais?
Respondo que nao se deve fazer nem uma nem outra
coisa. Em primeiro lugar, a autoridade soberana e simples
e una, e nao se pode dividi-Ia sem destrui-Ia. Em segundo
lugar, uma cidade, bern como uma na~ao, nao pode ser
legitimamente sujeitada a outra, porque a essencia do corpo politico esta no acordo entre a obediencia e a liberdade, e os termos sudito e soberano sao correla~5es identicas cuja ideia se reune numa unica palavra: cidadiio.
Respondo ainda que e sempre urn mal unir varias
cidades numa so, e que, querendo fazer essa uniao, nao
nos poderemos gabar de evitar com ela os inconvenientes

naturais. Nao e necessario objetar 0 abuso dos grandes Estados a quem so os deseja pequenos. Mas como dar aos
pequenos Estados for~a suficiente para resistir aos grandes, tal como, outrora, as cidades gregas resistiram ao grande rei, e, mais recentemente, a Holanda e a Sui~a resistiram a casa da .Austria?
Todavia, se nao podemos reduzir 0 Estado aos justos
limites, resta ainda urn recurso: 0 de nao admitir uma capital, fazendo sediar 0 govemo altemadamente em cada
cidade e ai reunir, tambem de modo altemado, os Estados do pais.
Povoai igualmente 0 territorio, estendei por toda parte
os mesmos direitos, levai a todos os lugares a abundancia
e a vida - assim 0 Estado se tomara ao mesmo tempo 0
mais forte e 0 mais bern governado possivel. Lembrai-vos
de que os muros das cidades nao se erigem serno com os
destr~os das casas dos campos. Para cada palacio que
vejo elevar-se na capital, creio ver desabar em minas todo
urn pais.

No momenta em que 0 povo se encontra legitimamente reunido em corpo soberano, cessa qualquer jurisdi~ao do govemo, suspende-se 0 poder executivo e a pessoa do ultimo cidadao e tao sagrada e inviolavel quanto
a do primeiro magistrado, porque onde esta 0 representado deixa de haver 0 representante. A maior parte dos
tumultos que ocorreram em Rama durante os comicios
originou-se de se ter ignorado ou negligenciado essa

110

111

CAPITULO XIV

Continutlfilo

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Livro IIl

Mais ou menos no sentido que se dii a essa palavra no Parlamento da


Inglaterra. A semelhan~a desses empregos pas em conflito os cansules e os
tribunos, mesmo quando toda jurisdi~iio tivesse sido suspensa.

meiam deputados e continuam em casa. A for<;a de pregui<;a e de dinheiro, terao, enfim, soldados para escravizar
a patria e representantes, para vende-Ia.
E a confusao do comercio e das artes, e 0 avido interesse do ganho, e a lassidao e 0 amor das comodidades
que transformam os servi<;os pessoais em dinheiro. Cedese parte do lucro para aumentci-Io a vontade. Dai dinheiro e logo tereis grilh6es. A palavra Finan~a e uma palavra
de escravo; e desconhecida na Cidade. Num Estado realmente livre, os cidadaos fazem tudo com seus bra<;os, e
nada com 0 dinheiro. Longe de pagar para isentar-se de
seus deveres, pagariam para cumpri-Ios eles mesmos. Estou bern longe das ideias comuns, por isso considero as
corveias46 menos contrarias a liberdade que os impostos.
Quanto mais bern constituido e 0 Estado, tanto mais
os neg6cios publicos prevalecem sobre os privados no
espirito dos cidadaos. Chega mesmo a haver muito menos
neg6cios privados, porque, fornecendo a soma da felicidade comum uma por<;ao mais consideravel a de cada
individuo, resta-Ihe menos a procurar em suas ocupa<;6es
particulares. Numa cidade bern dirigida, todos correm as
assembleias; sob urn mau governo, ninguem quer dar urn
passo nesse sentido, porque ninguem se interessa pelo
que nelas se faz, porque sabe de antemao que a vontade
geral nao prevalecera e porque, enfim, os cuidados particulares tudo absorvem. As boas leis permitem fazer outras
melhores, as mas conduzem a piores. Quando alguem
diz, referindo-se aos neg6cios do Estado: Que me importa?, pode-se ter certeza de que 0 Estado esta perdido.
o arrefecimento do amor a patria, a atividade do interesse privado, a imensidao dos Estados, as conquistas,
o abuso do governo fizeram com que se imaginasse 0

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113

regra. Os consules eram enta~ apenas os presidentes do


povo, os tribunos simples oradores* e 0 Senado absolutamente nada.
Esses intervalos de suspensao, em que 0 principe reconhece ou deve reconhecer urn superior atual44 , sempre
lhe pareceram temiveis; e essas assembleias populares,
que sao a egide45 do corpo politico e 0 freio do governo,
foram em todos os tempos 0 horror dos chefes; por isso
eles nunca pouparam nem cuidados, nem obje<;6es, nem
dificuldades, nem promessas para dissuadir os cidadaos
de realiza-Ias. Quando estes sao avaros, covardes, pusilanimes, mais amantes do repouso que da liberdade, nao se
op6em por muito tempo aos redobrados esfor<;os do
governo; quando a for<;a resistente aumenta sem cessar, a
autoridade soberana acaba por se desvanecer e a maior
parte das cidades decai e perece antes do tempo.
Mas, entre a autoridade soberana e 0 governo arbitrario, introduz-se por vezes urn poder intermediario de
que e preciso falar.

CAPITULO XV

Dos Deputados ou Representantes


Tao logo 0 servi<;o publico deixa de ser a principal
atividade dos cidadaos, ao qual preferem servir com sua
bolsa do que com sua pessoa, ja 0 Estado se acha a beira
da ruina. Se e preciso seguir para 0 combate, pagam as
tropas e ficam em casa; se e preciso ir ao conselho, no-

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

_---------LivroIII----

recurso dos deputados ou representantes do povo nas


assembl~ias da na~ao. Eo que em alguns paises se ousa
denominar 0 Terceiro Estado. Assim, 0 interesse particular
de duas ordens e colocado no primeiro e no segundo
plano, ficando 0 interesse publico relegado ao terceiro47
A soberania nao pode ser representada pela mesma
razao que nao pode ser alienada; consiste essencialmente
na vontade geral, e a vontade nao se representa: ou e a
mesma, ou e outra - nao existe meio-termo. Os deputados do povo nao sao, pois, nem podem ser os seus representantes; sao simples comissarios, e nada podem concluir defmitivamente. Toda lei que 0 povo nao tenha ratificado diretamente e nula, nao e uma lei. 0 pavo ingles
pensa ser livre, mas esta redondamente enganado, pois s6
o e durante a elei~ao dos membros do Parlamento; assim
que estes sao eleitos, ele e escravo, nao e nada. Nos breves momentos de sua liberdade, pelo uso que dela faz
bern merece perde-Ia.
A ideia dos representantes e moderna: ela nos vern
do governo feudal, desse governo iniquo e absurdo no
qual a especie humana e degradada e em que 0 nome de
homem constitui uma desonra. Nas antigas republicas, e
ate nas monarquias, jamais 0 povo teve representantes;
nao se conhecia semelhante palavra. E muito singular
que em Roma, onde os tribunos eram tao sagrados, nao
se tenha sequer imaginado pudessem eles usurpar as fun~oes do povo, e que, no meio de tao grande multidao,
jamais tenham decidido por conta pr6pria urn unico plebiscito. ]ulgue-se, entretanto, que embara~o a turba as
vezes causava, peio que aconteceu no tempo dos Gracos,
quando uma parte dos cidadaos dava seu sufragio de
cima dos telhados.

Onde 0 direito e a liberdade sao tudo, os inconvenientes nada sao. Nesse povo sabio, tudo se encontrava
em sua justa medida: permitia-se aos lictores48 fazerem 0
que seus tribunos nao teriam ousado, pois nao se temia
que aqueles quisessem representa-Io.
No entanto, para explicar como os tribunos 0 representavam algumas vezes, basta conceber como 0 governo
representa 0 soberano. Sendo a lei apenas a declara~ao
da vontade geral, torna-se claro que, no poder legislativo,
o povo nao pode ser representado; mas pode e deve se-Io
no poder executivo, que nada mais e que a for~a aplicada
a lei. Isso permite ver que, bern examinadas as coisas, s6
umas poucas na~Oes possuem leis. Seja como for, e certo
que os tribunos, nao tendo parte alguma no poder executiYO, jamais puderam representar 0 povo romano pelos
direitos de seus cargos, mas s6 usurpando os do Senado.
Entre os gregos, tudo quanto 0 povo tinha a fazer,
fazia-o por si mesmo; estava frequentemente reunido na
pra~a. Vivia num clima ameno, nao era avido,os escravos faziam seu trabalho e sua grande ocupa~ao era a liberdade. Nao dispondo das mesmas vantagens, como conservar os mesmos direitos? Vossos climas mais inclementes impoem-vos mais necessidades*; durante seis meses
do ana a pra~a publica e insuportavel; vossas linguas surdas nao se podem fazer ouvir ao ar livre49 ; dais mais aten~ao a vosso ganho que a vossa liberdade; e temeis mais
a miseria que a escravidao.
Como! A liberdade s6 se mantem com 0 apoio da servidao? Pode ser. Os dois excessos se tocam. Tudo 0 que
nao se acha na natureza tern seus inconvenientes, e a

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115

Adotar, nos paises frios, 0 luxo e a lassidao dos orientais e querer aceitar os seus grilh6es, e submeter-se a isso ainda mais necessariamente que eles.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

sociedade civil mais que todo 0 resto. Hi tais situa~oes


infelizes em que nao se pode conservar a liberdade senao
a custa da de outrem, e em que 0 cidadao so pode ser perfeitamente livre se 0 escravo for extremamente escravo.
Assim era a situa~ao de Esparta. Quanto a vas, povos
modernos, nao tendes escravos, porem 0 sois; pagais com
a vossa a liberdade deles. Por mais que vos jacteis dessa
preferencia, vejo ne1a mais covardia que humanidade.
Nao entendo, por tudo isso, que seja necessaria a
existencia de escravos nem que seja legitimo 0 direito de
escravidao, visto que provei 0 contrario. Indico apenas as
razoes por que os povos modernos, que se creem livres,
tern representantes e por que os povos antigos nao os tinham. De qualquer modo, no momento em que urn povo
nomeia representantes, ja nao e urn povo livre: deixa de
ser povo.
Tudo bern considerado, nao me parece possive1, doravante, que 0 soberano possa conservar entre nos 0
exerdcio de seus direitos se a Cidade nao for muito pequena. Mas, sendo muito pequena, sera subjugada? Nao.
Mostrarei mais adiante* como se pode reunir 0 poderio
exterior de urn grande povo ao policiamento facil e a boa
ordem de urn pequeno Estado.

Foi 0 que propus fazer na continua\;ao desta obra, quando ao tratar


das rela\;oes externas, chegasse as confedera\;Oes, materia totalmente nova e
cujos principios estao ainda par estabelecer.

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Livro lII

CAPITULO XVI

A lnstituifilo do Governo niJo


e um Contrato

Vma vez bern estabe1ecido 0 poder legislativo, cumpre estabelecer igualmente 0 poder executivo, porquanto
este ultimo, que so opera mediante atos particulares, nao
sendo da essencia do outro, dele se encontra naturalmente separado.
Se fosse possive1 que 0 soberano, considerado como
tal, tivesse 0 poder executivo, 0 direito e 0 fato estariam
de tal forma confundidos que ja nao se saberia 0 que e lei
e 0 que nao 0 e, e 0 corpo politico, assim desnaturado 5<J,
logo seria vitima da violencia contra a qual fora instituido.
Sendo todos os cidadaos iguais pe10 contrato social,
todos podem prescrever 0 que todos devem fazer, enquanto nenhum tern 0 direito de exigir que outro fa~a 0 que e1e
mesmo nao faz. Ora, e exatamente esse direito, indispensavel para fazer viver e mover 0 corpo politico, que 0 soberanG concede ao principe quando institui 0 govern051
Muitos pretenderam que 0 ato desse estabelecimento era urn contrato entre 0 povo e os chefes que e1e nomeia, contrato pe10 qual se estipulavam entre as duas partes as condi~oes sob as quais uma se obrigava a mandar e
a outra a obedecer. Ha de se convir, estou certo, que esta
e uma estranha maneira de contratar! Mas vejamos se essa 'opiniao e sustentavel.
Em primeiro lugar, a autoridade suprema nao pode
modificar-se tanto quanto nao pode alienar-se; limitci-Ia
equivale a destrui-Ia. E absurdo e contraditorio que 0 soberano nomeie urn superior: obrigar-se a obedecer a urn
senhor e capitular em plena liberdade.

117

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

De mais a mais, e evidente que 0 contrato do povo


com determinadas pessoas seria urn ato particular. Donde
se conclui que esse contrato nao poderia constituir nem
uma lei nem urn ato de soberania e que, por conseguinte, seria ilegitimo.
Ve-se ainda que as partes contratantes estariam sujeitas entre si apenas a lei da natureza, sem nenhuma garantia de seus compromissos redprocos, 0 que repugna de
todos os modos ao estado civil. Como quem tern a for~a
nas maos e sempre 0 senhor da execu~ao, seria 0 mesmo
que dar 0 nome de contrato ao ato de urn homem que
dissesse a outro: Dou-Ihe todos os meus bens, sob a condi~ao de que me devolva aque1es que the aprouver.
Nao existe senao urn contrato no Estado: 0 da assacia~ao; e este, por si s6, exclui qualquer outro. Nao se
poderia imaginar nenhum contrato publico que nao fosse
uma viola~ao do primeiro.

CAPITIJLO XVII

Da lnstituifilo do Governo

A luz de que ideia se deve, pois, conceber 0 ato pe10


qual 0 govemo e instituido? Observarei, de inkio, que
esse ato e complexo ou composto de dois outros, a saber:
o do estabe1ecimento da lei e 0 de sua execu~ao.
Pelo primeiro, 0 soberano estatui que havera urn corpo de govemo estabelecido sob esta ou aque1a forma - e
e claro que esse ato constitui uma lei.
Pelo segundo, 0 povo nomeia chefes que se incumbirao do govemo estabelecido. Ora, sendo urn ato particular,
essa nomea~ao nao e uma segunda lei, mas somente uma
conseqiiencia da primeira e uma fun~ao do govemo.

118

_---------LivroIII----------

A dificuldade esta em compreender como se pode


ter urn ato de govemo antes de existir 0 govemo, e como
o povo, que s6 e soberano ou sudito, pode tomar-se
principe ou magistrado em determinadas circunstancias.
E ainda aqui que se descobre uma dessas surpreendentes propriedades do corpo politico, pelas quais ele
concilia opera~oes aparentemente contradit6rias. Pois
isto se faz por uma conversao subita da soberania em
democracia, de sorte que, sem nenhuma mudan~a sensivel, e somente por uma nova re1a~ao de todos com tados, os cidadaos, tomados magistrados, passam dos atos
gerais aos atos particulares, e da lei a execu~ao.
Essa mudan~a de rela~ao nao e uma sutileza de especula~ao sem exemplo na pratica; acontece todos os dias
no Parlamento da Inglaterra, no qual a Camara Baixa, em
certas ocasioes, transforma-se em grande comite para
melhor discutir os neg6cios e assim, de corte soberana
que era, converte-se em simples comissao, de tal modo
que, em seguida, comunica a si mesma, na qualidade de
Camara dos Comuns, 0 que acaba de resolver como grande comite, e delibera novamente, sob urn titulo, 0 que ja
deliberara sob outro.
Tal e a vantagem pr6pria do govemo democratico:
poder estabelecer-se de fato par urn simples ato da vontade gera1. Depois disso, 0 govemo provis6rio permanece
empossado, se tal e a forma adotada, ou estabelece em
nome do soberano 0 govemo prescrito pela lei, e tudo
volta a normalidade. Nao e possivel instituir 0 govemo de
nenhuma outra maneira legitima e sem renunciar aos
prindpios acima estabelecidos.

119

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ LivroIII

Resulta desses esc1arecimentos, confirmando 0 capitulo XVI, que 0 ato que institui 0 governo nao e urn contrato, mas uma lei; que os deposit:irios do poder executivo
nao sao os senhores do povo, mas seus oficiais; que este
pode nomea-los ou destitui-los quando the aprouver; que
de modo algum lhes cabe contratar, mas obedecer; e que,
incumbindo-se das func;oes que 0 Estado lhes impoe, nada
mais fazem que cumprir com seu dever de cidadaos, sem
ter, de forma alguma, 0 direito de discutir as condic;6es.
Quando acontece, pois, que 0 povo institui urn governo heredit:irio, seja monarquico, numa familia, seja aristocratico, numa ordem de cidadaos, nao se trata de urn
compromisso assumido, mas de uma forma provis6ria
que ele confere a administrac;ao, ate quando the aprouver
ordena-la de maneira diferente.
E verdade que tais mudanc;as sao sempre perigosas e
que s6 se deve tocar no governo estabelecido quando
este se torna incompativel com 0 bern publico; mas esta
prudencia e uma maxima politica, e nao uma regra de
direito, e 0 Estado nao e mais obrigado a deixar a autoridade civil nas maos de seus chefes do que a autoridade
militar nas de seus generais.
E igualmente verdade que nao se poderia, em semelhante caso, observar com bastante cuidado todas as formalidades requeridas para distinguir urn ato regular e
legitimo de urn tumulto sedicioso, e a vontade de todo
urn bovo dos c1amores de uma facc;ao. E neste ponto,
sobretudo, que s6 se deve dar ao caso odios052 0 que nao

se pode recusar-lhe em todo rigor do direito, e e tambem


dessa obrigac;ao que 0 principe se aproveita para conservar seu poder apesar da oposic;ao popular, sem que se possa dizer que ele 0 tenha usurpado. Pois, parecendo fazer
uso apenas de seus direitos, e-lhe muito facil estende-los
e impedir, a pretexto da tranquilidade publica, as assembleias destinadas a restabelecer a boa ordem, prevalecendo-se assim de urn silencio que ele mesmo impede que
se rompa ou das irregularidades que faz cometer para supor a aprovac;ao daqueles que 0 medo faz calar e punir os
que ousam falar. Assim os decenviros, eleitos a principio
por urn ano, depois conservados por mais urn, tentaram
perpetuar-se no poder, nao mais permitindo que 0 povo
se reunisse em comkio; e e grac;as a esse facil meio que
todos os governos do mundo, uma vez revestidos da forc;a publica, mais cedo ou mais tarde vern a usurpar a autoridade soberana.
As assembleias peri6dicas, a que ja aludi anteriormente, sao apropriadas para prevenir ou adiar esse mal, mormente quando nao dependem de convocac;ao formal, pois
enta~ 0 principe nao poderia impedi-las sem se dec1arar
abertamente infrator das leis e inimigo do Estado.
A abertura dessas assembleias, cujo unico objetivo e
manter 0 tratado social, sempre deve ser feita por duas
proposic;oes que nunca possam ser suprimidas e que passem separadamente pelos sufragios.
A primeira e: Se apraz ao soberano conservar a presenteforma de governo; e a segunda: Se apraz aopovo deixar a administrafiio aos que dela se acbam atualmente
incumbidos 53
Suponho, neste ponto, 0 que creio ter demonstrado,
isto e, que nao ha no Estado nenhuma lei fundamental

120

121

CAPITULO XVIII

Meio de Prevenir as UsurpQfoes


do Governo

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

que nao se possa revogar, nem mesmo 0 pacto social;


porque, se todos os cidadaos se reunissem para romper
esse pacto de comum acordo, nao h<i duvida de que ele
seria muito legitimamente rompido. Grotius chega a pensar que cada qual pode renunciar ao Estado de que e membro e retomar sua liberdade natural e seus bens, saindo
do pais. Ora, seria absurdo que todos os cidadaos reunidos nao pudessem fazer 0 que 0 pode separadamente
cada urn deles 54

Naturalmente, desde que nao se abandone a patria para fugir ao dever


e deixar de servi-la no momento em que ela precisa de nos. A fuga entao seria
criminosa e punivel; nao se trataria mais de retirada, mas de deser~ao.

122

LivroIV

CAPITULO I

A Vontade Geral e Indestrutfvel

Enquanto muitos homens reunidos se consideram


como urn s6 corpo, tern uma s6 vontade que se refere a
conserva~ao comum e ao bem-estar geral. Entao todos
os m6beis do Estado sao vigorosos e simples, suas maximas sao claras e luminosas, nao existem interesses confusos e contradit6rios, 0 bern comum mostra-se por toda
parte com evidencia e nao exige senao born senso para
ser percebido. A paz, a uniao e a igualdade sao inimigas
das sutilezas poHticas. as homens retos e simples sao dificeis de enganar em virtude de sua simplicidade. as engodos, os pretextos ardilosos nao se lhes imp6em; nao sao
sequer suficientemente sutis para serem tolos. Quando
se ve entre os povos mais felizes do mundo grupos de
camponeses resolvendo os neg6cios do Estado a sombra
de urn carvalho e se conduzindo sempre com sabedoria,
pode-se deixar de desprezar os rebuscamentos das outras
na~6es, que se tornam ilustres e miseraveis com tanta
arte e tantos misterios?!

125

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

Urn Estado assim govemado precisa de pouqulssimas


leis2 e, a medida que se faz necessario promulgar outras
novas, tal necessidade e reconhecida universalm~nte. 0
primeiro a propo-Ias nao faz senao dizer 0 que todos ja
sentiram, e nao cabem nem discussoes nem eloqiH~ncia
para converter em lei 0 que cada urn ja resolveu fazer,
desde que esteja certo de que os demais 0 famo como ele.
o que engana os polemistas e que, venda apenas
Estados mal constituidos desde suas origens, ficam chocados com a impossibilidade de manter ai uma policia3
semelhante. Riem ao imaginar todas as parvoices que
urn habil impostor, urn palrador insinuante poderia impingir ao povo de Paris ou de Londres. Ignoram que
Cromwell teria sido submetido aos guizos pelo povo de
Bema e 0 duque de Beaufort posto na disciplina pelos
genebrinos4
Quando, porem, 0 vinculo social come~a a afrouxar
eo Estado a debilitar-se, quando os interesses particulares come~am a se fazer sentir e as pequenas sociedades
a influir sobre a grande, 0 interesse comum se altera e
encontra oponentes, a unanimidade ja nao reina nos votos, a vontade geral deixa de ser a vontade de todos,
levantam-se contradi~oes, debates, e 0 melhor parecer
nao e admitido sem disputas.
Por fim, quando 0 Estado, a beira da ruina, ja nao
subsiste senao por uma forma ilus6ria e va, quando 0
vinculo social se rompeu em todos os cora~oes, quando
o mais vil interesse se pavoneia impudentemente com 0
nome sagrado do bern publico, entao a vontade geral
emudece e todos, guiados por motivos secretos, ja nao
opinam como cidadaos, como se 0 Estado jamais tivesse
existido, e fazem-se passar fraudulentamente, sob 0 no126

_---------LivroIV

me de leis, decretos iniquos cuja unica finalidade e 0 interesse particular.


Decorre dai que a vontade geral esteja aniquilada ou
corrompida? Nao. Ela e sempre constante, inalteravel e
pura, mas esta subordinada a outras que a sobrepujam.
Cada qual, desvinculando seu interesse do interesse comum, ve que nao pode separa-Ios por inteiro, porem sua
parte do mal publico parece-Ihe insignificante quando
comparado ao bern exc1usivo de que pretende apropriarse. Excetuado.esse bern particular, cada qual deseja 0 bern
geral em seu pr6prio interesse e com 0 mesmo vigor que
qualquer outro. Mesmo vendendo seu sufragio, em troca
de dinheiro, nao extingue em si a vontade geral: elide-a.
A falta que comete esta em mudar 0 estado da questao e
em responder coisa diversa do que se the perguntou; de
modo que, em vez de dizer atraves de seu voto: E vantajoso para 0 Estado, diz: E vantajoso para tal bomem ou
tal partido que este ou aquele parecer seja aprovado.
Assim, a lei da ordem publica nas assembleias nao consiste tanto em manter a vontade geral quanta em fazer com
que esta seja sempre interrogada e que responda sempre.
Nesta altura eu teria muitas reflexoes a fazer sobre 0
simples direito de votar em qualquer ato de soberania;
direito este que nada pode subtrair aos cidadaos; e sobre
o direito de opinar, de propor, de dividir, de discutir, que
o govemo tern sempre 0 grande cuidado de reservar apenasaos seus membros. Porem essa importante materia
exigiria urn tratado a parte, e neste nao posso dizer tudo.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

CAPITULO II

Dos Sufrdgios

LivroIV

que, reinando Otao, os senadores, ao cumular Vitelio de


execras;:oes, faziam ao mesmo tempo urn enorme alaridos, a fim de que, se por acaso ele se tornasse 0 senhor,
nao pu?esse saber 0 que cada urn deles dissera.
Dessas diversas consideras;:oes nascem as maximas
pelas quais se deve regulamentar a maneira de contar os
votos e de comparar as opinioes, conforme a vontade geral seja mais ou menos facil de conhecer e 0 Estado esteja
em major ou menor declinio.
Ha somente uma lei que, por sua natureza, exige urn
consentimento unanime: e 0 pacta social, pois a associas;:ao civil e 0 mais voluntario de todos os atos do mundo;
cada homem tendo nascido livre e senhor de si mesmo,
ninguem pode, sob pretexto algum, sujeita-Io sem seu
consentiment07 Decidir que 0 filho de urn escravo nasce
escravo e decidir que ele nao nasce homem.
Se, no momento do pacto social, houver, pois, opositores, sua oposis;:ao nao invalida 0 contrato, impede
apenas que se incluam nele: serao estrangeiros entre os
cidadaos. Quando 0 Estado e instituido, a residencia
implica 0 consentimento; habitar 0 territ6rio e submeterse a soberania*.
Fora desse contrato primitivo, 0 voto da maioria obriga
sempre os demais - e uma consequencia do pr6prio contrato. Pergunta-se, porem, como pode urn homem ser livre
e ao mesmo tempo fors;:ado a se conformar com vontades
que nao sao a sua. Como podem os oponentes ser livres e,
ao mesmo tempo, submetidos a leis que nao consentiram?

Ve-se, pelo capitulo anterior, que a maneira pela qual


se tratam os neg6cios gerais pode fomecer urn indice
bastante seguro do estado atual dos costumes e da saude
do corpo politico. Quanto maior a harmonia reinante nas
assembleias, isto e, quanta mais as opinioes aproximamse da unanimidade, tanto mais prevalece a vontade geral;
porem os debates interminaveis, as dissensoes e 0 tumulto anunciam 0 predominio dos interesses particulares e 0
declinio do Estado.
Isso parece menos evidente quando duas ou mais
ordens entram em sua constituis;:ao, como em Roma os patricios e os plebeus, cujas querelas perturbaram com frequencia os comkios5, mesmo nos melhores tempos da Republica. No entanto, essa exces;:ao e mais aparente que
real, porque entao, pelo vicio inerente ao corpo politico,
tem-se, por assim dizer, dois Estados em urn: 0 que nao
e verdadeiro para os dois em conjunto 0 e para cada urn
em separado. E, de fato, mesmo nos tempos mais conturbados, os plebiscitos do povo, quando 0 Senado neles
nao se ingeria, realizavam-se sempre com tranquilidade e
pluralidade de votos: nao tendo os cidadaos mais que urn
interesse, 0 povo tinha apenas uma vontade.
No outro extrema do drculo a unanimidade retoma:
e quando os cidadaos, tombados na servidao, ja nao tern
nem liberdade nem vontade. Entao 0 medo e a adulas;:ao
mudam os sufragi;s em aclamas;:oes; ja nao se delibera adora-se ou amaldis;:oa-se. Esta era a abjeta maneira de
opinar do Senado sob os imperadores. Algumas vezes
isto se fazia com precaus;:oes ridkulas. Tacitd observa

Entenda-se sempre como tal urn Estado livre; pois, do contcirio, a


familia, os bens, a falta de asilo, a necessidade e a violencia podem reter urn
habitante no pais contra a sua vontade, e entao apenas sua permanencia ja
nao supoe consentimento ao contrato ou a viola\;ao do contrato.

128

129

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

Respondo que 0 problema esta mal colocado. 0 cidadao consente todas as leis, mesmo as que sao aprovadas
contra sua vontade, e mesmo as que 0 punem quando
ousa violar alguma delas. A vontade constante de todos
os membros do Estado e a vontade geral; por ela e que
eles sao cidadaos e livres. Quando se propoe uma lei na
assembleia do povo, 0 que se the pergunta nao e precisamente se aprovam a proposta ou se a rejeitam, mas se
ela esta ou nao de acordo com a vontade geral que e a
deles; cada qual, dando seu sufcigio, da seu parecer, e
do ca1culo dos votos extrai-se a dec1ara~ao da vontade geral. Quando, pois, 0 parecer contcirio ao meu prevalece,
isto s6 prova que eu me enganei e que aquilo que eu
imaginava ser a vontade geral nao 0 era. Se meu parecer
particular tivesse prevalecido, eu teria feito 0 que nao
desejava e entao nao teria sido livre.
Isto supoe, e verdade, que todos os caracteres da
vontade geral estejam ainda na pluralidade; quando deixam de estar, seja qual for 0 partido que se tome, ja nao
ha liberdade.
Ao mostrar, mais acima, como a vontade geral era
substituida pelas vontades particulares nas delibera~oes
publicas, indiquei suficientemente os meios praticaveis
de prevenir tal abuso; falarei ainda sobre isso mais adianteo A prop6sito do numero proporcional dos sufcigios
'para dec1arar essa vontade, fomeci tambem os prindpios
com base nos quais se pode determina-Io. A diferen~a de
urn unico voto rompe a igualdade; urn unico oponente

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ LivroIV

rompe a unanimidade; no entanto, entre a unanimidade


e a igualdade, ha varias divisoes desiguais, para cada uma
delas pode-se fixar esse numero segundo a situa~ao e as
necessidades do corpo politico.
Dois preceitos gerais podem servir para regulamentar essas rela~oes8: primeiro, quanta mais graves e importantes sejam as delibera~oes, mais se deve aproximar da
unanimidade 0 parecer aprovado; segundo, quanto mais
rapidez exige 0 assunto debatido, mais se deve restringir
a diferen~a prescrita na divisao dos pareceres, e, nas delibera~oes a serem encerradas imediatamente, 0 excedente de urn s6 voto deve bastar. 0 primeiro desses preceitos parece mais conveniente as leis, 0 segundo aos neg6cios. De qualquer forma, e com base em sua combina~ao
que se estabelecem as melhores rela~oes sobre as quais a
pluralidade deve pronunciar-se.

CAPITuLO III

Das Eleifoes

Em Genova, le-se na fachada das prisOes enos grilh6es dos condenados a palavra Libertas. Essa aplica~iio da divisa e bela e justa. Com efeito, s6
os malfeitores de todos os tipos impedem 0 cidadiio de ser livre. Num pais em
que toda essa gente estivesse nas gales, gozar-se ia da mais perfeita liberdade.

A respeito das elei~oes do principe e dos magistrados, que sao, como ja disse, atos complexos, existem duas
maneiras de realiza-Ias, a saber: a escolha e 0 sorteio.
Vma e outro foram empregados em diversas republicas, e
ainda hoje se ve uma mistura muito complicada das duas
na elei~ao do doge de Veneza9
"0 sufcigio por sorteio", diz Montesquieu, "pertence
a natureza da democracia."IO Concordo, mas por que? "0
sorteio", continua ele, "e urn modo de eleger que nao
aflige ninguem; deixaa cada cidadao uma razoavel esperan~a de servir a patria." Isso nao sao razoes.

130

131

_ _ _ _ _ _~ - - 0 Contrato Social

Se considerarmos que a e1eiC;;ao dos chefes e uma


funC;;ao do governo e nao da soberania, veremos por que
o expediente do sorteio esta mais na natureza da democracia, na qual a administraC;;ao e tanto melhor quanto
menos multiplicados sao os atos.
Em qualquer verdadeira democracia, a magistratura
nao e uma vantagem, mas uma carga onerosa que nao se
pode, com justic;;a, impor mais a urn particular que a outro.
S6 a lei pode impor essa carga a quem 0 sorteio indicar,
pois, neste caso, sendo a condiC;;ao igual para todos, e nao
dependendo a escolha de nenhuma vontade humana, nao
ha aplicaC;;ao particular que altere a universalidade da leFI.
Na aristocracia, 0 principe escolhe 0 principe e 0 governo se conserva por si mesmo; nela os sufragios sao
bern adequados.
o exemplo da eleiC;;ao do doge de Veneza, longe de .
destrui-Ia, confirma tal distinC;;ao. Essa forma combinada
convem a urn governo misto, pois e urn erro tomar 0 governo de Veneza por uma verdadeira aristocracia. Se 0 povo nao tern ali nenhuma parte no governo, a pr6pria nobreza e constituida pelo povo. Vma multidao de pobres
barnabotes l2 jamais se aproximou de uma magistratura, e
de sua nobreza tern apenas 0 titulo vao de Excelencia e
o direito de assistir ao Grande Conselho. Sendo esse
Grande Conselho tao numeroso quanto 0 nosso Conse1ho
geral de Genebra, seus ilustres membros nao gozam de
mais privilegios que os nossos simples cidadaos. Certo e
que, a parte a extrema disparidade das duas republicas,
a burguesia de Genebra representa exatamente 0 patriciado veneziano; nossos nativos e habitantes representam os citadinos e 0 povo de Venezaj nossos camponeses representam os suditos da terra firmej e, finalmente,

132

LivroIV

de qualquer maneira que se considere essa Republica,


abstrac;;ao feita de sua extensao, seu governo nao e mais
aristocratico que 0 nosso. Toda a diferenc;;a esta em que,
nao possuindo nenhum chefe vitalicio, nao experimentamos a mesma necessidade de recorrer a sorte.
As e1eic;;6es por sorteio apresentariam poucos inconvenientes numa verdadeira democracia, onde, sendo todos
iguais quer pelos costumes e talentos, quer pelos preceitos
e pela fortuna, a escolha se tornaria quase indiferente. Mas,
como ja afirmei, nao existe verdadeira democracia.
Quando a escolha e 0 sorteio se combinam, a primeira deve preencher os postos que exigem talentos apropriados, como os cargos militares; 0 segundo convem aos
postos que requerem apenas born senso, justic;;a e integridade, como os cargos de judicatura, porque, num Estado bern constituido, tais qualidades sao comuns a todos
os cidadaos.
o sorteio e os sufragios nao tern nenhum cabimento no governo monarquico. Sendo 0 monarca, de direito, principe unico e magistrado unico, s6 a ele compete
a escolha de seus auxiliares. Quando 0 abade de SaintPierre propunha multiplicar os conselhos do rei da Franc;;a e e1eger seus membros por escrutinio, nao via que
estava propondo mudar a forma do governo 13
Deveria ainda falar do modo de dar e recolher os
votos na assembleia do povo, mas talvez 0 hist6rico da
policia romana a esse respeito explique me1hor todas as
maximas que eu poderia estabelecer. Nao e indigno de
urn leitor judicioso ver em pormenores como se tratavam
os neg6cios publicos e particulares num conselho de
duzentos mil homens.

133

_________ a Contrato Social

CAPITULO IV

Dos Comfcios Romanos

14

Nao possuimos nenhum monumento fidedigno dos


primeiros tempos de Roma, havendo mesmo muitos indicios de que a maior parte das coisas que nos contam a
esse respeito nao passa de fabulas*; e, em geral, a parte
mais instrutiva dos anais dos povos, que e a hist6ria de
seu estabelecimento, e a que mais nos falta. A experiencia nos ensina todos os dias quais as causas que originam as revolus;oes dos imperios; mas, como ja nao se
formam novos povos, s6 dispomos de conjeturas para
explicar como se formaram.
Os usos que encontramos estabeIecidos atestam pelo
menos que tiveram uma origem. Das tradis;oes que remontam a tais origens, as que tern 0 apoio das maiores
autoridades, e que se confrrmam por raz6es mais fortes,
devem ser consideradas como as mais certas. Sao essas
maximas que procurei seguir ao investigar como 0 povo
mais livre e poderoso da Terra exercia seu poder supremo.
Ap6s a fundaS;ao de Roma, a Republica nascente, isto
e, 0 exercito do fundador, composto de albanos, sabinos
e estrangeiros, foi dividido em tres classes que, a partir
dessa divisao, receberam 0 nome de tribos. Cada uma dessas tribos foi subdividida em dez curias, e cada curia em
decurias, a testa das quais colocaram-se chefes denominados curi6es e decuri6es.
0 nome de Roma, que se pretende vir de Romulus, e grego e significa forfa; 0 nome de Numa e tambem grego e significa lei. Nao e estranho que
os dois primeiros reis dessa cidade tenham possuido nomes tao relacionados
com 0 que haveriam de fazer"?

134

LivroIV

Alem disso, tirou-se de cada triba urn corpo de cern


cavaleiros ou cavalheiros, chamada centUria - par onde
se ve que essas divisoes, pouco necessarias num burgo,
eram a principio apenas militares. Parece, contudo, que
urn instinto de grandeza levou a pequena cidade de Rarna a criar, por antecipaS;ao, uma policia conveniente a
capital do mundo.
Dessa primeira divisao logo resultou urn inconveniente. E que, ficando a tribo dos albanos* e ados sabinos** no mesmo estado, enquanto ados estrangeiros***
crescia cada vez mais, gras;as ao seu perpetuo afluxo, esta
ultima nao tardou a ultrapassar as outras duas. 0 remedio
que Servio16 encontrou para esse abuso perigoso foi mudar a divisao, e a das ras;as, que aboliu, foi substituida por
outra, tirada dos lugares da cidade ocupados por cada
tribo. Em vez de tres tribos, organizou quatro, cada qual
ocupando uma das colinas de Roma, cujos nomes adotaram. Assim, ao remediar a desigualdade presente, eIe
ainda a prevenia para 0 futuro e, a fim de que essa divisao nao fosse somente de lugares, mas tambem de homens, proibiu que os habitantes de urn setor passassem
para outro, 0 que impediu a mistura das ras;as.
Duplicou tambem as tres antigas centUrias de cavalaria e acrescentou-Ihes outras doze, sempre, porem, sob os
antigos nomes - meio simples e judicioso peIo qual acabou por distinguir 0 corpo dos cavaleiros do corpo do
povo, sem que este ultimo tivesse motivos para murmurar.
A essas quatro tribos urbanas, Servio acrescentou
quinze outras, chamadas tribos rUsticas, por serem cons Ramnenses.
Tatienses.
Luceres.

135

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

---.,..-

LivrolV

tituidas de habitantes do campo, divididas em outros


tantos cant6es. Em seguida criaram-se novas tribos, e 0
povo romano viu-se enfim dividido em trinta e cinco tribos, numero que nao mais se alterou ate 0 fim da Republica.
Dessa distin~ao entre as tribos da cidade e as do
campo resultou urn efeito digno de ser observado, visto
nao haver outro exemplo analogo, e porque a ele deveu
Roma, ao mesmo tempo, a conserva~ao de seus costumes e 0 crescimento de seu imperio. Seria de crer que as
t&os' urbanas logo se arrogassem 0 poder e as honrarias
e nao tardassem a aviltar as tribos rUsticas. Pois aconteceu justamente 0 contrario. Conhece-se 0 gosto dos primeiros romanos pela vida campestre. Vinha-Ihes esse
gosto do sabio instituidor!7 que uniu a liberdade os trabalhos rUsticos e militares e, por assim dizer, relegou a cidade as artes, os ofkios, a intriga, a fortuna e a escravidao.
Assim, como tudo 0 que Roma tinha de ilustre vivia
nos campos e cultivava as terras, tornou-se costume buscar so ali os esteios da Republica. Sendo esse 0 estado
preferido pelos mais dignos patricios, acabou sendo honrado par todos; a vida simples e laboriosa dos alde6es
passou a ser preferida a vida ociosa e dissoluta dos burgueses!8 de Roma, e aquele que na cidade nao passava
de urn infeliz proletario veio a tornar-se cidadao respeitavel como agricultor. Nao foi sem razao, dizia Varrao!9,
que nossos magnanimos ancestrais estabeleceram na
aldeia 0 viveiro desses homens robustos e valentes que
os defendiam nos tempos de guerra e os alimentavam
nos tempos de paz. Plini020 afirma positivamente que as
tribos dos campos eram honradas em virtude dos homens que as compunham, ao passo que, como ignomi-

nia, se transferiam para as da cidade os covardes que se


queriam castigar. 0 sabino Apio Claudio, ao ter se estabelecido em Roma, foi cumulado de honrarias e inscrito nurna tribo rUstica que posteriormente recebeu 0 nome de
sua familia. Enfim, todos os libertos entravam nas tribos
urbanas, nunca nas rurais, e nao ha em toda a Republica
urn so exemplo de algum liberto que tenha atingido algurna magistratura, embora se tornasse cidadao.
Esse preceito era excelente, mas foi levado tao longe
que dele resultou, afinal, uma mudan~a e certamente urn
abuso na polkia. Em primeiro lugar, os censores, depois
de se terem arrogado por muito tempo 0 direito de transferir arbitrariamente os cidadaos de uma tribo para outra,
permitiram que a maioria se inscrevesse na que lhe
aprouvesse, permissao que, seguramente, de nada servia
e privava a censura de uma de suas grandes armas. Alem
disso, como todos os grandes e os poderosos se inscreviam nas tribos do campo e os libertos, convertidos em
cidadaos, permaneciam com 0 populacho nas da cidade,
as tribos, em geral, deixaram de ter sede e territorio, e
todas se viram de tal modo misturadas que ja nao se podia discernir os membros de cada uma senao pelos registros. Desse modo, a ideia da palavra tribo passou do reaP!
ao pessoal ou, antes, tornou-se quase uma quimera.
Aconteceu ainda que, estando as tribos da cidade
mais bern localizadas, acharam-se amiude as mais fortes
nos comkios e venderam 0 Estado aos que se dignavam
comprar os sufragios da canalha que as compunha.
No tocante as curias, tendo 0 instituidor feito dez em
cada tribo, todo 0 povo romano, enta~ encerrado nos muros da cidade, foi organizado em trinta curias, cada qual
com seus templos, seus deuses, seus oficiantes, seus sa-

136

137

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

LivroIV

cerdotes e suas festas, denominadas compitalia, semelhantes as paganalia, instituidas mais tarde entre as tribos
rUsticas.
Na nova divisao de Servio, nao podendo esse numero de trinta dividir-se igualmente pelas quatro tribos, nao
quis ele tocar nisso, e as curias, independentes das trioos,
converteram-se em outra divisao dos habitantes de Roma.
Mas nao se cogitou de ctirias, nem nas tribos rUsticas, nem
nopovo que as compunha, porque, tornando-se as tribos
urn ~stabelecimento puramente civil, e tendo sido introduzida outra polkia para 0 recrutamento das tropas, as
divis6es militares de Romulo passaram a ser superfluas.
Assim, embora todo cidadao estivesse inscrito numa tribo,
dificilrnente cada urn nao 0 estaria numa curia.
Servio criou ainda uma terceira divisao, que nao tinha rela~ao alguma com as duas precedentes e tornouse, por seus efeitos, a mais importante de todas. Distribuiu todo 0 povo romano em seis classes, que nao se distinguiam nem pelo lugar nem pelos homens, e sim pelos
bens. Dessa forma, as primeiras classes eram compostas
pelos ricos, as ultimas pelos pobres e as medias pelos que
gozavam de uma fortuna mediana. Essas seis classes subdividiam-se em cento e noventa e tres outros corpos, chamados centtirias, e esses corpos estavam de tal forma distribuidos que a primeira classe compreendia, sozinha,
mais da metade deles, e a ultima nao contava mais que
urn. Resultou assim que a classe menos numerosa em
homens era mais numerosa em centtirias, e toda a ultima
classe nao era considerada senao como uma subdivisao,
conquanto abrangesse, sozinha, mais da metade dos habitantes de Roma.

A fim de que 0 povo percebesse menos as consequencias desta ultima forma, Servio simulou conferir-Ihe fei~ao
militar. Inseriu na segunda classe duas centtirias de armeiros e na quarta duas de instrumentos de guerra. Em cada
dasse, com exce~ao da ultima, distinguiu os mo~os dos
velhos, isto e, os que estavam obrigados ao servi~o militar
dos que, por sua idade, dele se achavam isentos par lei;
distin~ao essa que, mais que ados bens, provocou a necessidade de recome~ar frequentemente 0 censo ou a contagem. Quis, finalmente, que a assembleia se realizasse no
Campo de Marte e que todos os que estavam em idade de
servir comparecessem com suas armas.
A razao pela qual ele nao seguiu, na ultima classe,
essa mesma divisao entre mo~os e velhos residia no fato
de nao se conceder ao populacho, de que se achava
composta, a honra de empunhar armas em defesa da patria; era necessario ter urn lar para obter 0 direito de defende-Io, e dessas inumeraveis tropas de indigentes, que
brilham hoje em dia nos exercitos dos reis, nao se conta
urn s6, talvez, que nao teria sido recha~ado com desdem
de uma coorte romana quando os soldados eram os
defensores da liberdade.
No entanto, distinguia-se ainda, na ultima dasse, os
proletdrios dos que se chamavam capite censi 22 Os primeiros, que nao estavam totalmente reduzidos a miseria,
forneciam ao menos cidadaos ao Estado, as vezes ate
soldados, nas necessidades mais prementes. Os que nao
tinham absolutamente nada, e que s6 se podiam computar por suas cabe~as, eram considerados nulos, e Mario
foi 0 primeiro que se dignou alista-Ios.
Sem afirmar aqui se esse terceiro arrolamento era born
ou mau em si mesmo, creio poder asseverar que s6 os
costumes simples dos primeiros romanos, seu desinte-

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

resse, seu gosto pela agricultura, seu desprezo pelo comercio e pela febre do ganho puderam torna-Io praticavel. Onde esta 0 povo moderno ao qual a avidez devoradora, 0 espirito inquieto, a intriga, os constantes deslocamentos, as perpetuas revolu~oes das fortunas pemitiriam
durar vinte anos urn estabelecimento semelhante sem
convulsionar todo 0 Estado? E necessario ate assinalar
que os costumes e a censura, mais fortes que essa institui~ao, corrigiram 0 vicio em Roma, e que urn certo rico
se viu,.relegado a classe dos pobres por ter ostentado em
demasia sua riqueza.
Por tudo isso e facH compreender por que quase sempre se mencionam apenas cinco classes, conquanto houvesse, na verdade, seis. A sexta, nao fornecendo nem
soldados ao exercito nem eleitores ao Campo de Marte*,
e nao tendo quase nenhuma utilidade na Republica,
raramente era contada para alguma coisa.
Assim, foram as diferentes divisoes do povo romano. Vejamos agora 0 efeito que produziram nas assembleias. Essas assembleias legitimamente convocadas denominavam-se comicios; realizavam-se geralmente na
pra~a de Roma ou no Campo de Marte e distinguiam-se
em comkios por curias, comicios por centUrias e comicios por tribos, segundo aquela dessas tres formas com
base nas quais estavam ordenados: os comkios por curias
pertenciam a institui~ao de Romulo, os por centUria a de
Servio, os por tribos aos tribunos do povo. Nenhuma lei
era sancionada, nenhum magistrado era eleito a nao ser
nos comkios e, como nao havia nenhum cidadao que

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ LivroIV

Digo Campo de Marte porque era ali que se reuniam no Fornm ou


alhures, e entao os capite censi dispunham de tanta influencia e autoridade
quanto os primeiros cidadaos.

nao se encontrasse inscrito numa curia, numa centUria ou


numa tribo, segue-se que nenhum cidadao era excluido
do direito de sufragio e que 0 povo romano era verdadeiramente soberano de direito e de fato.
Para que os comicios se realizassem legitimamente e
o que ali se fizesse tivesse for~a de lei, impunham-se tres
condi~oes: primeira, que 0 corpo ou 0 magistrado que
os convocasse estivesse para tanto revestido da autoridade necessaria; segunda, que a assembleia ocorresse num
dos dias permitidos pela lei; e, terceira, que os augurios
fossem favoraveis.
A razao da primeira exigencia nao requer explica~ao.
A da segunda e urn problema de pollcia: assim, nao se
permitia a realiza~ao de comicios nos dias de festa e de
mercado, quando Os camponeses vinham a Roma a neg6cios e nao tinham tempo para passar 0 dia na pra~a
publica. Pela terceira exigencia 0 Senado refreava urn
povo altivo e turbulento, e temperava convenientemente
o ardor dos tribunos sediciosos; estes, porem, acharam
mais de urn meio de se subtrairem a tal constrangimento.
Nao eram as leis e a elei~ao dos chefes os unicos pontos submetidos ao julgamento dos comicios. Tendo 0 povo romano usurpad023 as mais importantes fun~oes do
governo, pode-se dizer que 0 destino da Europa era decidido em suas assembleias. Essa variedade de objetivos
dava lugar as diversas formas assumidas pelas assembleias, conforme as materias sobre as quais deviam pronunciar-se.
Para julgar dessas diversas formas, basta comparalas entre si. Romulo, ao instituir as curias, tinha em vista
conter 0 Senado pelo povo e 0 povo pelo Senado, dominando igualmente sobre todos. Deu, pois, ao povo, por

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

LivroIV

votos, todas as outras. Quando todas as suas cenrurias


estavam de acordo, nem se continuava a recolher os sufragios; 0 que 0 menor numero tinha decidido passava
como decisao da multidao, e pode-se dizer que, nos comicios por cenrurias, os neg6cios se regulavam muito
mais pela pluralidade dos escudos do que pela dos votos.
Essa extrema autoridade, no entanto, era abrandada
de duas maneiras. Em primeiro lugar, pertencendo os tribunos e urn grande numero de plebeus, de ordinario, a
classe dos ricos, contrabalan~avam 0 credito dos patricios nessa primeira classe.
A segunda maneira consistia em que, em vez de fazer inicialmente com que as centurias votassem segundo
sua ordem, 0 que significava sempre come~ar pela primeira, escolhia-se uma por sorteio, e esta* procedia sozinha a elei~ao, ap6s 0 que todas as centurias, convocadas
outro dia de acordo com sua categoria, repetiam a mesma
elei~ao e em geral a confirmavam. Desse modo, subtraiuse a autoridade do exemplo a categoria para entrega-Ia ao
acaso, conforme 0 principio democratico.
Outra vantagem decorria desse uso: os cidadaos do
campo tinham tempo, entre as duas elei~6es, para informar-se do merito do candidato provisoriamente nomeado, a fim de s6 darem seu voto com conhecimento de
causa. Todavia, sob 0 pretexto de urgencia, esse costume veio a ser abolido, e as duas elei~6es passaram a ser
feitas no mesmo dia.
Os comicios por tribos eram propriamente 0 conselho do povo romano. Somente os tribunos os convoca-

essa forma, toda a autoridade do numero para contrabalan~ar a do poder e a das riquezas, deixadas aos patricios. Mas, segundo 0 espirito da monarquia, deixou, no
entanto, mais vantagem aos patricios, devido a influencia de seus clientes sobre a pluralidade dos sufcigios.
Essa admicivel institui~ao dos patronos e dos clientes foi
uma obra-prima de politica e de humanidade, sem a qual
o patriciato, tao contrario ao espirito da Republica, nao
terifl podido subsistir. Roma foi a unica a ter a honra de
darao mundo esse bela exemplo, do qual nunca resultaram abusos e que, nao obstante, jamais foi imitado.
Essa mesma forma das curias subsistiu sob os reis,
ate Servio, e, nao tendo 0 reinado do ultimo Tarquinio
sido aceito como legitimo, isso levou a distinguir as leis
reais pelo nome de leges curiatae.
Sob a Republica, as curias, sempre circunscritas as
quatro tribos urbanas e nao contendo senao 0 populacho
de Roma, nao podiam convir nem ao Senado, que estava
a testa dos patricios, nem aos tribunos, que, embora plebeus, estavam a frente dos cidadaos abastados. Cairam,
portanto, no descredito, e tamanho foi seu aviltamento
que seus trinta lictores reunidos em assembl~ia realizayam 0 que os comicios por curias deveriam ter feito.
A divisao por cenrurias era tao favocivel a aristocracia que, a principio, nao se percebia como 0 Senado nao
vencia sempre nos comicios que tinham esse nome, e
pelos quais se elegiam os consules, os censores e os demais magistrados curuis. Com efeito, das cento e noventa e
tres cenrurias que compunham as seis classes de todo 0
povo romano, a primeira classe compreendia noventa e
oito, e, nao se contando os votos senao por cenrurias,
essa primeira classe suplantava sozinha, em numero de

Tal centUria, assim sorteacla, chamava-se prae rogativa, em razao de sec


a primeira a sec solicitacla para 0 voto; foi clai que veio a palavra prerrogativa.

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

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Livro IV

Yam; ne1es OS tribunos eram e1eitos e se faziam aprovar


OS plebiscitos. Nao s6 0 Senado nao possuia ali nenhum
posto como nao tinha sequer 0 direito de assistir a e1es;
e, far~ados a obedecer a leis que nao tinham podido
votar, os senadores, neste particular, eram menos livres
que 0 ultimo dos cidadaos. Essa injusti~a era de todo mal
compreendida e por si s6 bastava para invalidar os decretos de urn corpo no qual nem todos os membros eram
admitidos. Ainda que todos os patricios assistissem a esses.comicios, segundo 0 direito que possuiam como cidadaos, transformados entao em simples particulares, nao
poderiam influir muito numa forma de sufragio cujos
votos eram recolhidos por cabe~a e na qual 0 menor dos
proletcirios podia tanto quanto 0 principe do Senado.
Vemos assim que, alem da ordem resultante dessas
diversas distribui~6es para 0 recolhimento dos sufragios
de urn povo tao numeroso, tais distribui~6es nao se reduziam a formas indiferentes em si mesmas, tendo cada uma
de1as efeitos relacionados aos objetivos que as tornavam
preferidas.
Sem entrar em maiores detalhes a esse respeito, resulta dos esclarecimentos acima que os comicios por tribos eram os mais favoraveis ao governo popular, e os
comicios por centurias, a aristocracia. Quanto aos comicios por curias, cuja pluralidade era formada unicamente pelo populacho de Roma, como s6 serviam para favorecer a tirania e os maus designios, acabaram caindo em
descredito; os pr6prios sediciosos se abstiveram de urn
meio que punha demasiado a mostra os seus projetos.
Certo e que toda a majestade do povo romano encontrava-se apenas nos comicios por cenrurias, os unicos completos, visto que nos comicios por curias faltavam as tri-

bos rUsticas e, nos comicios por tribos, 0 Senado e os


patricios.
No que concerne a maneira de recolher os sufragios,
era ela, entre os primeiros romanos, tao simples quanto
seus costumes, conquanto menos simples ainda que em
Esparta. Cada urn dava seu sufragio em voz alta, enquanto urn escrivao 0 anotava; a pluralidade de votos em cada
tribo determinava 0 sufragio da tribo, a pluralidade de
votos entre as trihos determinava 0 sufragio do povo, e 0
mesmo ocorria nas curias e nas cenrurias. Esse uso foi
born enquanto reinava a honestidade entre os cidadaos e
enquanto cada urn tinha vergonha de dar publicamente
seu sufragio a urn projeto injusto ou a urn sudito indigno;
quando, porem, 0 povo se corrompeu e se passou a comprar os votos, tornou-se mais conveniente da-Ios em segredo para conter os compradores pela suspeita e fornecer aos velhacos urn meio de nao se tornarem traidores.
Bern sei que Cicero reprova24 essa mudan~a e the atribui, em parte, a ruina da Republica. Contudo, embora sentindo 0 peso que deve ter aqui a autoridade de Cicero,
nao posso partilhar a mesma opiniao. Penso que, ao contrario, par nao se ter feito bastantes mudan~as semelhantes e que se acelerou a ruina do Estado. Como 0 regime
das pessoas sas nao e apropriado aos doentes, nao se
deve querer governar urn povo corrompido pelas mesmas leis que convem a urn povo born. Nada comprova
melhor essa maxima que a dura~ao da Republica de
Veneza, cujo simulacro ainda existe unicamente porque
suas leis nao convem senao a homens maus.
Distribuiram-se entao aos cidadaos umas tabuinhas
com as quais cada urn podia votar sem que se soubesse
qual era sua opiniao. Estabe1eceram-se tambem novas

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

formalidades para 0 recolhimento das tabuinhas, a contagem dos votos, a comparaC;;ao dos numeros, etc. Isso
nao impediu que muitas vezes se suspeitasse da fidelidade dos funcionarios encarregados dessas func;;oes*. Pinalmente, para impedir 0 conluio e 0 trafico dos sufcigios,
promulgaram-se editos cuja inutilidade e atestada por sua
quantidade.
Nos ultimos tempos, era-se freqiientemente obrigado a recorrer a expedientes extraordinarios para suprir a
insuficiencia das leis. Ora se imaginavam prodigios, mas
esse' meio, que podia enganar 0 povo, nao enganava
aqueles que 0 governavamj ora se convocava bruscamente uma assembleia antes que os candidatos tivessem
tempo para urdir seus conluios, ora se consumia uma
sessao inteira a falar quando se via 0 povo, ja conquistado, disposto a tomar urn mau partido. Mas, por fim, a
ambiC;;ao frustrou tudo, e 0 mais incrivel e que, em meio
a tantos abusos, esse povo imenso, grac;;as a seus antigos
regimentos, nao deixava de eleger os magistrados, de
aprovar as leis, de julgar as causas, de resolver os neg6cios particulares e publicos, quase com a mesma facilidade com que 0 poderia ter feito 0 pr6prio Senado.

CAPiTULO V

Do Trlbunato

Quando nao se pode fixar uma proporc;;ao exata entre as partes constitutivas do Estado, ou quando causas
Custodes, Distributores [Ed. de 1782: Diribitoresl, Rogatores sufJragio-

rum".

146

LivroIV

indestrutiveis alteram sem cessar suas relac;;oes, instituise entao uma magistratura particular que nao forma corpo com as demais, que restabelece cada termo em sua
verdadeira relaC;;ao e impoe uma ligaC;;ao ou urn meiotermo, seja entre 0 principe e 0 povo, seja entre 0 principe e 0 soberano, seja ainda,se necessario, de ambos os
lados ao mesmo tempo.
Esse corpo, que chamarei de tribunato26 , e 0 conservador das leis e do poder legislativo. Serve algumas vezes para proteger 0 soberano contra 0 governo, como
faziam em Roma os tribunos do povo, outras vezes para
sustentar 0 governo contra 0 povo, como faz agora em
Veneza 0 Conselho dos Dez, e outras, ainda, para manter 0 equilibrio de urn lado e de outro, como faziam os
Horos em Esparta27
o tribunato nao e uma parte constitutiva da Cidade e
nao deve dispor de nenhuma parcela do poder legislativo nem do executivo, mas e justamente ai que reside sua
maior forc;;a, pois, nada podendo fazer, tudo pode impedir. Emais sagrado e reverenciado como defensor das leis .
do que 0 principe que as executa e 0 soberano que as
dita. Poi 0 que se viu com muita c1areza em Roma, quando esses orgulhosos patricios, que sempre desprezaram
todo 0 povo, foram forc;;ados a curvar-se perante urn simples funcionario do povo, que nao tinha nem auspicios
nem jurisdiC;;ao28
o tribunato sabiamente equilibrado e 0 mais firme
apoio de uma boa constituiC;;ao, mas, por pouco que
cresc;;a sua forc;;a, tudo subverte. Quanto a fraqueza, ela
nao esti em sua natureza e, desde que ele seja alguma
coisa, nunca e menos que 0 necessario.

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Livro IV

Esse meio me parece livre de inconvenientes, visto


que, como ja disse, nao fazendo parte da constitui~ao, 0
tribunato pode ser suprirnido sem que ela sofra com isso.
E parece-me eficaz porque urn magistrado novamente
reintegrado em suas fun~6es nao parte do mesmo poder
de seu antecessor, mas apenas do que a lei the concede.

tribunato degenera em tirania quando usurpa 0


poder executivo, de que e apenas 0 moderador, e quando quer outorgar as leis que s6 the compete proteger. 0
enorme poder dos Horos, que nao constituiu perigo
enquanto Esparta conservou os seus costumes, acelerou
a corrup~ao come~ada. 0 sangue de Agis, degolado por
esses tiranos, foi vingado por seu sucessorj 0 crime e 0
castigo dos Horos apressaram igualmente a ruina da
Republica e, ap6s Cleomenes, Esparta nao foi mais nada 29
Roma pereceu tambem pela mesma via, e 0 poder excessivo dos tribunos, usurpado gradativamente, serviu enfim, com 0 auxilio das leis feitas para a liberdade, de salvaguarda aos imperadores que a destruiram30 Quanto ao
Conselho dos Dez em Veneza, trata-se de urn tribunal
sangrento, tao horrivel para os patricios como para 0
povo, e que, longe de proteger impavidamente as leis, ja
nao serve, depois de seu aviltamento, senao para desferir nas trevas golpes que nao se ousa perceber.
o tribunato, como 0 governo, debilita-se pela multiplica~ao de seus membros. Quando os tribunos do povo
romano, a principio dois, depois cinco, quiseram duplicar
esse numero, 0 Senado permitiu que 0 fizessem, certo de
conter uns pelos outros, 0 que nao deixou de acontecer.
A melhor forma de prevenir as usurpa~6es de urn
corpo tao temivel, forma essa que nenhum governo
atentou ate aqui, seria nao tornar esse corpo permanente, regulamentando os intervalos durante os quais ficaria
suprimido. Tais intervalos, que nao devem ser suficientemente grandes para nao dar aos abusos tempo para afirmar-se, podem ser fixados pela lei, de modo que seja
facil abrevia-Ios, quando necessario, por comiss6es extraordimirias.

A inflexibilidade das leis, que as impede de se adaptarem aos acontecimentos, pode, em certos casos, tornalas perniciosas e causar por seu intermedio a perda do
Estado em crise. A ordem e a lentidao das formas requerem urn lapso de tempo que as circunstancias algumas
vezes recusam. Podem apresentar-se mil casos nao previstos pelo legislador, e e uma previdencia muito necessaria saber que nao se pode preyer tudo.
Nao se deve, portanto, querer consolidar as institui~6es politicas a ponto de retirar-se 0 poder de suspenderlhes 0 efeito. A pr6pria Esparta deixou de lado suas leis.
Mas s6 os maiores perigos podem contrabalan~ar 0
de alterar a ordem publica, e nunca se deve sustar 0
poder sagrado das leis a nao ser quando se trata da salva~ao da patria. Nesses casos raros e manifestos, provese a seguran~a publica por urn ato particular que a coloca nas maos do mais digno. Esse encargo pode ser outorgada de duas maneiras, conforme a especie do perigo.
Se, para remedia-Io, basta aumentar a atividade do
governo, deve-se concentra-Io em urn ou dois de seus
membros. Desse modo, 0 que se altera nao e a autorida-

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CAPITULO VI

DaDitadura

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Livro IV

Essa nomea~iio era feita a noite e secretamente, como se tivessem vergonha de colocar um homem acima das leis.

suprema magistratura nos primeiros tempos. Pois, enquanto a prodigalizavam em elei~6es, em consagra~6es,
em coisas de mera formalidade, era de recear-se que ela
se tornasse menos temivel em caso de necessidade e que
se acostumassem a olhar como urn titulo VaG esse que s6
era empregado em vas cerimonias32
Perto do fnn da Republica, os romanos, tornando-se
mais circunspeetos, ao administrarem a ditadura pouparam tanta razao quanto a que haviam prodigalizado anteriormente. Era facll ver que seu medo era infundado, que
a fraqueza da capital constituia entao sua seguran~a contra os magistrados que abrigava em seu seio, que urn ditador podia, em certos casos, defender a liberdade publica
sem jamais poder atentar contra ela, e que os grilh6es de
Roma nao seriam, de modo algum, forjados na pr6pria Rorna, mas em seus exercitos. A pouca resistencia que Mario ofereceu a Sila, e Pompeu a Cesar, mostra muito bern
o que se podia esperar da autoridade de dentro contra a
for~a de fora.
Esse equivoco fez com que cometessem grandes erros, como, por exemplo, 0 de nao nomear urn ditador no
caso de Catilina33 , pois, como se tratava apenas de caso interno da cidade, ou, quando muito, de alguma provincia
da Itilia, com a autoridade ilimitada que as leis conferiam
ao ditador, ele teria facilmente dissipado a conjura~ao,
que s6 foi abafada gra~as ao concurso de acasos felizes,
com os quais a prudencia humana jamais deveria contar.
Em vez disso, a Senado contentou-se em delegar todo 0 seu poder aos consules, donde resultou que Cicero,
para agir eficazmente, viu-se obrigado a passar34 esse
poder num ponto capital. Se os primeiros transportes de
alegria levaram a aprova~ao de sua conduta, foi com jus-

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151

de das leis, mas apenas a forma de sua administra~ao. Se


o perigo e de tal monta que a aparelho das leis constitua
urn obsticulo a sua garantia, nomeia-se entao urn chefe
supremo que fa~a calar todas as leis e suspenda por urn
momenta a autoridade soberana; em tal caso, a vontade
geral nao e duvidosa, e tornasse evidente que a primeira inten~ao do povo e que a Estado nao venha a perecer. Assim, a suspensao da autoridade legislativa nao significa a sua aboli~ao: 0 magistrado que a silencia nao
pode faze-Ia falar, domina-a sem poder representi-Ia e
tudo pode fazer, exceto ditar leis.
o primeiro meio era empregado pelo Senado romano quando encarregava os consules, par uma f6rmula
consagrada31 , de prover a salva~ao da Republica; 0 segundo ocorria quando urn dos dois consules nomeava
urn ditador*, uso cujo exemplo Alba dera aRoma.
No come~o da Republica, recorreu-se com muita freqiiencia a ditadura, porque a Estado nao tinha ainda urn
alicerce suficientemente fixo para poder sustentar-se unicamente pela for~a de sua constitui~ao. Entao, como as
costumes tornavam superfluas muitas das precau~6es
necessarias em outros tempos, nao se temia que urn ditador abusasse de sua autoridade, nem que tentasse conserva-Ia alem do prazo estabelecido. Parecia, ao contrario, que tao grande poder era uma sobrecarga para quem
dele estava revestido, tanto seu detentor se apressava em
desfazer-se dele, como se ocupar 0 lugar das leis constituisse urn posto excessivamente arduo e perigoso.
Assim, nao e 0 perigo do abuso, mas a do aviltamento, que me leva a reprovar 0 uso imoderado dessa

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

Livro IV

0 que ele nao podia garantir-se se propusesse urn ditador, nao ousando
nomear a si mesmo e nao podendo ter certeza de que seu colega 0 nomearia.

da censura. A opiniao publica e a especie de lei cujo


ministro e 0 censor, 0 qual nada mais faz que aplica-la
aos casos particulares, a exemplo do principe36
Longe, pois, de ser 0 arbitro da opiniao do povo, 0
tribunal censorio e apenas 0 seu dec1arador, e, assim que
dela se afasta, suas decisoes sao vas e sem efeito.
E inutil distinguir os costumes de uma na~ao dos
objetos de sua estima, uma vez que tudo se prende ao
mesmo principio e se confunde necessariamente. Entre
todos os povos do mundo, nao e a natureza, mas a opiniao que decide da escolha de seus prazeres. Reformai
as opinioes dos homens e seus costumes se depurarao
por si mesmos. Amamos sempre 0 que e belo ou 0 que
consideramos tal, mas e nesse julgamento que nos enganamos, razao pela qual e mister regula-lao Quem julga os
costumes julga a honra, e quem julga a honra tira sua
leP7 da opiniao.
As opinioes de urn povo nascem de sua constitui~ao. Conquanto a lei nao rege os costumes, e a legisla~ao que os faz nascer; quando a legisla~ao se debilita, os
costumes degeneram, mas entao 0 julgamento dos censores nao fad 0 que a for~a das leis nao tiver feito.
Decorre dai que a censura pode ser utH para conservar os costumes, nao, porem, para restabelece-los. Institui
censores durante a vigencia das leis, finda a qual instaurase 0 desespero. Nada de legitimo ted for~a quando as leis
deixarem de te-Ia.
A censura preserva os costumes impedindo que as
opinioes se corrompam, conservando-Ihes a retidao mediante sabias aplica~oes, chegando as vezes a fixa-las
quando se mostram ainda incertas. 0 usa dos "segundos"
nos due1os, levado ate 0 furor no reino de Fran~a, veio a

152

153

ti~a

que, em seguida, Ihe pediram conta do sangue dos


cidadaos derramado contra as leis, censura que nao se
poderia fazer a urn ditador. A eloquencia do consul, porem, arrebatou-os; e ele proprio, conquanto cidadao romano, preferindo sua propria gloria a patria, nao buscava
tanto 0 meio mais legitimo e seguro de salvar 0 Estado
quanto 0 de obter todas as honrarias desse caso. Por
isso foi justamente glorificado como libertador de Roma
e justamente punido como infrator das leis. Por brilhante que tenha sido sua volta, e certo que foi uma gra~a.
De resto, de qualquer maneira que seja conferida essa
importante comissao, importa flXar-lhe a dura~ao num
prazo muito breve e que jarnais possa ser prorrogado; nas
crises que deterrninam 0 seu estabelecimento, 0 Estado e
logo destruido ou salvo e, passada a necessidade premente, a ditadura toma-se tiranica ou va. Em Roma, so havendo ditadores por seis meses, a maioria abdicou antes de
completar-se esse prazo. Se 0 prazo tivesse sido mais longo, talvez fossem tentados a prorroga-lo ainda mais, como
fizeram os decenviros com 0 prazo de urn ano. 0 ditador
so tinha tempo para prover a necessidade que provocara
sua elei~ao; nao 0 de pensar em outros projetos.

CAPITULO VII

Da Censura 35
Assim como a dec1ara~ao da vontade geral se faz pela lei, a dec1ara~ao do julgamento publico se faz atraves

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

ser abolido em decorrencia destas simples palavras de


urn edito do rei: "Quanto aos que tern a covardia de recorrer a segundos." Esse julgamento, antecipando-se ao
do publico, determinou-o de urn golpe. Mas, quando os
mesmos editos quiseram estabelecer que era igualmente
uma covardia bater-se em duelo, 0 que e perfeitamente
verdadeiro, porem contcirio a opinHio comum, 0 publico
zombou dessa decisao, sobre a qual ja formara seu juizo.
Ja disse alhures que, nao estando a opiniao publica
submetida a coa~ao, torna-se desnecessario qualquer vestigio disso no tribunal instituido para representa-Ia. Nunca admiraremos em demasia a arte com a qual esse recurso, totalmente perdido para os modernos, era utilizado pe10s romanos e mais ainda pe10s lacedem6nios.
Tendo urn homem de maus costumes apresentado
uma boa proposta no Conselho de Esparta, os Horos,
sem leva-Ia em considera~ao, fizeram com que a mesma
proposta fosse apresentada por urn cidadao virtuoso.
Que honra para urn, que infamia para 0 outro, sem que
se fizesse nenhum louvor nem censura a qualquer dos
dois! Uns bebados de Samos profanaram 0 tribunal dos
foros; no dia seguinte, par edito publico, os samios obtiveram permissao para se comportarem como vilaos38 Urn
verdadeiro castigo teria sido menos severo que semelhante impunidade. Quando Esparta pronunciou-se sobre
o que era ou nao honesto, a Grecia nao ape10u de seus
julgamentos.

Livro IV

CAPITULO VIII

Da Religiilo Civil

limite-me a indicar neste capitulo 0 que tratei mais extensamente na


Lettre aM. d'Alembert.
Eram eles de outra ilha [Quio}, que a delicadeza de nosso idioma proibe nomear neste momento. [Nota acrescentada a edi~ao de 1782.]

Os homens nao tiveram, no principio, outros reis


alem dos deuses, nem outro governo que nao 0 teocratiC039 Raciocinaram entao como Caligula, e era justo 0 seu
raciocinio. Enecessaria uma longa altera~ao de sentimentos e ideias para que se possa resolver a tomar urn semeIhante como senhor e persuadir-se de que isso constitui
urn bern.
Pelo simples fato de se colocar Deus a frente de
cada sociedade politica, e licito conduir que houve tantos deuses quantos foram os povos. Dois povos estranhos urn ao mitro, e quase sempre inimigos, nao podem
reconhecer por muito tempo urn mesmo senhor; dois
exercitos em luta nao podem obedecer ao mesmo chefe.
Assim, das divisoes nacionais resultou 0 politeismo, e
deste a intoleriincia teol6gica e civil, que naturalmente e
a mesma, como sera explicado mais adiante.
A fantasia, acalentada pelos gregos, de reencontrar
seus deuses entre os povos barbaros veio daque1a, que
tambem tinham, de se considerarem os soberanos naturais desses povos. Em nossos dias, contudo, e bern ridicula a erudi~ao que pretende identificar os deuses das
diversas na~oes, como se Moloch, Saturno e Cronos pudessem ser 0 mesmo deus; como se 0 Baal dos fenicios,
o Zeus dos gregos e 0 Jupiter dos latinos pudessem ser
o mesmo; como se pudesse haver algo comum entre
seres quimericos que usam nomes diferentes! Se me perguntarem por que, no paganismo, onde cada Estado
tinha seu culto e seus deuses, nao havia guerras de religiao, responderei que era exatamente por isso, porque
cada Estado, tendo seu culto pr6prio do mesmo modo

154

155

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

que seu govemo, nao distinguia seus deuses de suas leis.


A guerra politica era tambem teol6gica: a jurisdis;:ao dos
deuses era, por assim dizer, circunscrita pelos limites das
nas;:oes. 0 deus de urn povo nao tinha direito algum sobre
os outros povos. Os deuses dos pagaos nao eram deuses
ciumentos; dividiam entre si 0 imperio do mundo. 0 pr6prio Moises e 0 povo hebreu admitiam essa ideia algumas
vezes, falando do Deus de Israel. Viam como nulos, e verdade, os deuses dos cananeus, povos proscritos, fadados a
destruis;:ao e cujo lugar deviam ocupar; mas reparai em
como e1es falavam das divindades dos povos vizinhos que
lhes era proibido atacar: "A posse do que pertence a Chamos, vosso Deus", diziaJefte aos amonitas, "nao vos e legitimamente devida? Pe1as mesmas razOes, possuimos as terras que nosso Deus vencedor adquiriu."* Ai esti, ao que
me parece, uma paridade perfeitamente reconhecida entre
os direitos de Chamos e os do Deus de Israel.
Quando, porem, os judeus, submetidos aos reis da
Babilania e, mais tarde, aos reis da Stria, quiseram obstinar-se em nao reconhecer nenhum outro deus alem do
seu, tal recusa, encarada como uma rebeliao contra 0
vencedor, atraiu sobre eles as perseguis;:oes que lemos
em sua hist6ria e das quais nao se conhece outro exemplo antes do cristianismo**.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Livro IV

Nonne ea quae possidet Chamos deus tuus tibi jure debentur? Tal e 0
texto da Vulgata, 0 Padre de Carrieres traduziu: "Nao acreditais ter direito a
possuir 0 que pertence a Chamos, vosso deus?" Ignoro a for~a do texto
hebreu, mas vejo que, na Vulgata, ]efte reconhece positivamente 0 direito do
deus Chamos e que 0 tradutar frances enfraquece esse reconhecimento por
urn "segundo v6s" que nao consta do texto latino.
E evidente que a guerra dos f6cios, chamada guerra sagrada, nao foi
uma guerra de religiao. Tinha par objeto punir sacrilegios, e nao submeter os
increus.

Estando, pois, cada religiao ligada unicamente as


leis do Estado que a prescrevia, nao havia outra forma
de converter urn povo a nao ser subjugando-o, nem outros missionarios alem dos conquistadores; e, sendo a lei
dos vencidos a obrigas;:ao de mudar de culto, era preciso
comes;:ar por veneer antes de pregar. Longe de combaterem os homens pelos deuses, eram, como se ve em Homero, os deuses que se batiam pelos homens. Cada qual
pedia ao seu deus a vit6ria, e a pagava com novos altares. Os romanos, antes de tomar urn lugar, intimavam os
deuses locais a abandona-Io, e quando deixaram aos tarentinos seus deuses irritados foi porque consideravam
esses deuses como submetidos aos seus e obrigados a
prestar-Ihes homenagem. Deixavam aos vencidos seus
deuses, como de resto suas leis. Vma coroa ao Jupiter do
Capit6lio era quase sempre 0 unico tributo que lhes impunham.
Pinalmente os romanos, tendo estendido, juntamente com seu imperio, 0 seu culto e os seus deuses, e tendo e1es pr6prios adotado muitas vezes os dos vencidos,
concedendo a uns e outros 0 direito de Cidade, os povos
desse vasto imperio acabaram, sem perceber, por possuir
uma multidao de deuses e cultos, quase sempre os mesmos em todos os lugares; desse modo veio 0 paganismo
a ser conhecido em todo 0 mundo como uma unica e
identica religiao.
Poi nessas circunstancias que Jesus veio para estabelecer na Terra urn reino espiritual; 0 que, separando 0
sistema teol6gico do sistema politico, subtraiu a unidade
do Estado e provocou as divisoes intestinas que nunca
deixaram de agitar os povos cristaos. Ora, essa ideia nova
de urn reino do outro mundo nunca pade entrar na ca-

156

157

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

be~a

LivrolV

dos pagaos, e eles sempre consideraram os cristaos


como verdadeiros rebeldes que, sob uma submissao hipocrita, so esperavam pelo momenta em que se tornariam independentes e senhores, usurpando habHmente a
autoridade que simulavam respeitar em sua fraqueza. Tal
foi a causa das persegui~6es40.
o que os pagaos temiam aconteceu. Entao, tudo
mudou de figura: os humildes cristaos mudaram de linguagem e logo se viu esse pretenso reino do outro mundo
tornar-se, sob a dire~ao de urn chefe visivel, 0 mais vialento despotismo neste mesmo mund041 .
Entretanto, como sempre houve urn principe e leis
civis, resultou desse duplo poder urn eterno conflito de
jurisdi~ao que impossibHitou a existencia de qualquer boa
politia nos Estados cristaos, e jamais se conseguiu saber a
que senhor ou sacerdote se estava obrigado a obedecer.
Varios povos, contudo, mesmo na Europa ou em
seus arredores, quiseram conservar ou restabelecer 0
antigo sistema, mas sem sucesso; 0 espirito do cristianismo dominou tudo. 0 culto sagrado permaneceu sempre
ou veio a tornar-se independente do soberano e sem liga~ao necessaria com 0 corpo do Estado. Maome teve
objetivos muito salutares; soube ligar muito bern seu sistema politico e, enquanto a forma de seu governo subsistiu sob a dire~ao dos califas que the sucederam, tal
governo foi exatamente coeso e, por isso, born. Mas, tornando-se os arabes florescentes, letrados, polidos, fracos
e covardes, foram subjugados pelos barbaros. Recomer;ou enta~ a divisao entre os dois poderes; embora seja
menos visivel entre os maometanos que entre os cristaos, nem por isso deixa de existir entre eles, sobretudo.
na seita de Ali; e ha Estados, como a Persia, em que isto
se faz sentir continuamente.

Note-se que nao sao tanto as assembleias formais, como as da Fran\;a,


que unem 0 clero num corpo, mas a comunhao das igrejas. A comunhao e a
excomunhao sao 0 pacto social do clero, pacto com 0 qual sera sempre 0
senhor dos povos e dos reis. Todos os sacerdotes que comungam juntos sao
concidadaos, ainda que se encontrem nos dois extremos do mundo. Essa
inven\;ao e uma obra-prima em politica. Nada existia de semelhante entre os
sacerdptes pagaos. Por isso jamais constituiram urn carpo clerical.
Vede, entre outras, numa carta de Grotius a seu irrniio, de 11 de abril
de 1643, 0 que esse sabio homem aprova e 0 que censura no livro De cive(Do
cidadao). E verdade que, inclinado it indulgencia, ele parece perdoar ao autor
o bern em favor do mal; mas nem todo mundo e assim tao clemente.

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Entre nos, os reis da Inglaterra converteram-se em chefes da Igreja, e 0 mesmo fizeram os czares; com esse titulo,
porem, tornaram-se mais ministros que senhores; adquiriram mais 0 direito de mante-la que 0 de muoo-Ia. Nao sao
legisladores, mas apenas principes. Onde quer que 0 clero
constitua urn corpo*, e, em sua al~ada, senhor e legislador.
Existem, pois, dois poderes, dois soberanos, na Inglaterra e
na Russia, do mesmo modo que alhures.
De todos os autores cristaos, 0 filosofo Hobbes42 foi
o unico que viu 0 mal e 0 remedio, que ousou propor a
reuniao das duas cabe~as da aguia, criando a unidade politica, sem a qual nunca 0 Estado e 0 governo serao bern
constituidos. Mas Hobbes deve tef visto que 0 espirito
dominador do cristianismo era incompativel com 0 seu
sistema e que 0 interesse do sacerdote seria sempre mais
forte que 0 do Estado. Nao foi tanto 0 que ha de horrivel
e de falso em sua politica, como 0 que nela ha de justo e
de verdadeiro, que a tornou odiosa**43.
Creio que, desenvolvendo sob este ponto de vista os
fatos historicos, facilmente se refutariam os sentimentos
opostos de Bayle e Warburton44 , dos quais 0 primeiro pretende que nenhuma religiao e utH ao corpo politico e 0

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

Livro IV

segundo sustenta, ao contf<lrio, que 0 cristianismo constitui seu mais firme apoio. Provariamos ao primeiro que
nunca houve Estado a que a religiao nao servisse de
base, e ao segundo que a lei crista e, no fundo, mais
nociva que utH a forte constitui~ao do Estado. Para me
fazer entender melhor, basta dar urn pouco mais de precisao as ideias, por demais vagas, sobre religiao relativas
ao meu assunto.
A religiao, considerada em rela~ao a sociedade, que
e geral ou particular, pode tambem dividir-se em duas
especies, a saber: a religiao do homem e a do cidadao. A
primeira, desprovida de templos, de altares e de ritos,
limitada unicamente ao culto interior do deus supremo e
aos deveres eternos da moral, e a pura e simples religiao
do Evangelho, 0 verdadeiro teismo, eo que se pode chamar de direito divino natural. A outra, inscrita num unico
pais, fornece-lhe os deuses, os padroeiros pr6prios e
tutelares: tern seus dogmas, seus ritos, seu culto exterior
prescrito por leis; afora a unica na~ao que a segue, todas
sao consideradas por ela infieis, estrangeiras, barbaras;
nela os direitos e os deveres do homem nao van alem de
seus altares. Assim foram todas as religioes dos primeiros
povos, as quais se pode dar 0 nome de direito divino ou
positivo.
Ha urn terceiro tipo de religiao, mais estranho, que,
dando aos homens duas legisla~oes, dois chefes, duas
patrias, submete-os a deveres contradit6rios e os impede
de serem ao mesmo tempo devotos e cidadaos. Tal e a
religiao dos lamas, ados japoneses e 0 cristianismo romano. Pode-se denominar esta ultima de religiao do Padre. Dai resulta uma especie de direito misto e insociavel 45 que nao tern nome.

Se considerarmos politicamente esses tres tipos de


religiao, veremos que todos eles tern os seus defeitos. 0
terceiro e tao evidentemente mau que constitui perda de
tempo 0 divertimento de demonstci-Io. Tudo quanto rompe a unidade social nao serve para nada. Todas as institui~oes que poem 0 homem em contradi~ao consigo mesmo
nada valem.
o segundo e born na medida em que reune 0 culto
divino e 0 amor das leis e, fazendo da patria 0 objeto da
adora~ao dos cidadaos, ensina-Ihes que servir ao Estado
e servir ao deus tutelar. E uma especie de teocracia, na
qual nao se deve ter outro pontifice alem do principe,
nem outros sacerdotes alem dos magistrados. Entao,
morrer por seu pais e alcan~ar 0 martirio, violar as leis e
ser impio e submeter 0 culpado a execra~ao publica e
sacrifica-Io a c6lera dos deuses: sacer estod46
E, porem, mau na medida em que, fundado no erro
e na mentira, engana os homens, torna-os credulos,
supersticiosos, e sufoca 0 verdadeiro culto da divindade
num van cerimonial. E mau ainda quando, tornando-se
exclusivo e tiranico, leva 0 povo a ser sanguinario e intolerante, de modo que ele s6 respira assassinio e massacre e acredita praticar uma a~ao sagrada ao matar quem
quer que nao admita os seus deuses. Isso coloca tal povo
em estado natural de guerra contra todos os demais, 0
que e muito prejudicial a sua pr6pria seguran~a.
Resta, entao, a religiao do homem ou 0 cristianismo,
nao 0 de nossos dias, mas 0 do Evangelho, que dele difere POf completo. Por essa religiao santa, sublime, verdadeira, os homens, filhos do mesmo Deus, se reconhecern todos como irmaos, e a sociedade que os une nao
se dissolve nem na morte.

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0 Contrato Social

LivroIV

No entanto essa religHlo, nao tendo nenhuma relac;ao particular com 0 corpo politico, deixa as leis unicamente com a forc;a que elas tiram de si mesmas, sem lhes
acrescentar nenhuma outra, e, por isso, urn dos grandes
vinculos da sociedade particular fica sem efeito. E mais:
longe de unir os corac;c5es dos cidadaos ao Estado, ela os
afasta, como, alias, de todas as coisas terrenas. Nao conhec;o nada mais contrario ao espirito social.
Dizem-nos que urn povo de verdadeiros cristaos formaria a mais perfeita sociedade que se pode imaginar.
Nao vejo nessa suposic;ao senao uma grande dificuldade:
e que uma sociedade de verdadeiros cristaos ja nao seria
uma sociedade de homens.
Afirmo ate que essa suposta sociedade nao seria, com
toda a sua perfeic;ao, nem a mais forte nem a mais duradoura. A forc;a de ser perfeita, faltar-lhe-ia uma ligac;ao;
seu vicio destrutivo residiria em sua pr6pria perfeic;ao.
Cada qual cumpriria 0 seu dever; 0 povo estaria submetido as leis, os chefes seriam justos e moderados, os
magistrados integros, incorruptiveis, os soldados desprezariam a morte, nao haveria luxo nem vaidade. Tudo
isso e muito born, mas tentemos enxergar mais longe.
o cristianismo e uma religiao totalmente espiritua147 ,
preocupada unicamente com as coisas do ceu. A patria
do cristao nao e deste mundo. E verdade que ele cumpre seu dever, mas 0 faz com profunda indiferenc;a acerca do born ou mau exito de seus esforc;os. Desde que
nada haja a reprovar-lhe, pouco the importa que tudo
corra bern ou mal ca embaixo. Se 0 Estado floresce, 0
cristao mal ousa desfrutar da felicidade publica; teme
orgulhar-se da g16ria de seu pais; se 0 Estado declina, ele
abenc;oa a mao de Deus que pesa sobre 0 povo.

Para que a sociedade fosse tranquila e se mantivesse a harmonia, seria preciso que todos os cidadaos, sem
excec;ao, fossem igualmente bons cristaos. Se, porem,
por infelicidade, houver entre eles urn s6 ambicioso, urn
s6 hip6crita, urn Catilina, por exemplo, urn Cromwell, este
fara de seus piedosos compatriotas 0 que bern entender.
A caridade crista nao permite facilmente que se pense
mal do pr6ximo. Desde que tal individuo, grac;as a qualquer ardil, haja encontrado urn meio de impor-se a eles e
apoderar-se de uma parte da autoridade publica, sera urn
homem investido de dignidade; Deus quer que seja respeitado. Torna-se logo urn poder: Deus quer que seja
obedecido. 0 depositario desse poder abusa dele? E a vara com que Deus castiga seus filhos. Se a consciencia
aconselhasse 0 afastamento do usurpador, seria preciso
perturbar a tranquilidade publica, usar de violencia, derramar sangue, e tudo isso nao se harmoniza com a doc;ura do cristao; e, por fim, que importa ser livre ou escravo
nesse vale de miserias? 0 essencial e ir para 0 paraiso, e
a resignac;ao nao passa de mais urn meio para atingi-lo.
Sobrevem uma guerra estrangeira? Os cidadaos marcham sem dificuldade para 0 combate; nenhum dentre
eles pensa em fugir; todos cumprem 0 seu dever, mas sem
paixao pela vit6ria. Melhor sabem morrer que vencer.
Vencedores ou vencidos, que importa? Nao sabe a Providencia, melhor que eles, 0 que lhes convem? Imagine-se
que partido urn inimigo altivo, impetuoso e apaixonado
pode tirar de seu estoicismo! Colocai a frente deles esses
povos generosos, devorados pelo ardente amor da g16ria
e da patria, suponde vossa republica crista em face de
Esparta ou de Roma: os piedosos cristaos serao vencidos, esmagados, destruidos antes de terem tido tempo

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

Livro IV

para se reconhecerem, ou entao se salvarao gra~as ao desprezo do inimigo. A meu ver, era urn belo juramento 0
dos soldados de Fabi048 : nao juravam morrer ou veneer,
mas juravam voltar vencedores, e cumpriam seu juramento. Nunca os cristaos agiriam de forma semelhante,
pois acreditariam estar desafiando Deus. Engano-me, porem, ao aludir a uma republica crista: cada urn desses
termos exclui 0 outro. 0 cristianismo prega unicamente
servidao e dependencia. Seu espirito e demasiado favoravel a tirania para que ela nao se aproveite disso com
frequencia. Os verdadeiros cristaos sao feitos para ser
escravos; sabem disso e nao se comovem muito; aos seus
olhos, esta vida breve tern muito pouco valor.
As tropas crisms sao excelentes, dizem. Nao concordo. Mostrem-me essas tropas. Quanto a mim, nao conhe~o tropas cristas. Citar-me-ao as Cruzadas. Sem discutir 0
valor das Cruzadas, observarei que, longe de serem cristaos, eram soldados do clero, eram cidadaos da Igreja;
batiam-se por seu pais espiritual, que ela, nao se sabe
como, transformara em temporal. Bern pesadas as coisas,
era uma volta ao paganismo. Como 0 Evangelho nao
estabelece uma religiao nacional, toda guerra sagrada e
impossivel entre os cristaos.
Sob os imperadores pagaos, os soldados cristaos eram
bravos. Todos os autores cristaos 0 afirmam, e eu acredito: era uma emula~ao de honra contra as tropas pagas.
Assim que os imperadores se tornaram cristaos, essa
emula~ao ja nao subsistiu; e, quando a cruz expulsou a
aguia, todo 0 valor romano desapareceu.
Mas, deixando de lado as considera~oes politicas,
voltemos ao direito e fixemos os principios relativos a
esse ponto importante. 0 direito, que 0 pacto social con-

fere ao soberano sobre os suditos, nao ultrapassa, como


vimos, os limites da utilidade publica*. Portanto, os suditos s6 devem ao soberano contas de suas opinioes na
medida em que estas interessam a comunidade. Ora, ao
Estado importa que cada cidadao tenha uma religiao que
o fa~a amar seus deveres; os dogmas dessa religiao,
porem, nao interessam nem ao Estado nem a seus membros, a nao ser enquanto se ligam a moral e aos deveres
que aquele que a professa e obrigado a obedecer em rela~ao a outrem. No mais, cada qual pode ter as opinioes
que the aprouver, sem que toque ao soberano tomar
conhecimento delas, pois, como sua competencia nao
chega ao outro mundo, 0 destino dos suditos na vida futura nao the diz respeito, contanto que sejam bons cidadaos nesta vida.
Ha, pois, uma profissao de fe meramente civil, cujos
artigos 0 soberano deve fixar, nao exatamente como dogmas de religiao, mas como sentimentos de sociabilidade,
sem os quais e impossivel ser born cidadao ou sudito
fiel**. Sem poder obrigar ninguem a acreditar neles, pode
banir do Estado quem quer que nao creia neles; pode bani-los, nao como impios, mas como insociaveis, como

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165

"Na Republica", diz 0 marques d'Argenson, "cada qual e perfeitamente livre naquilo que nao prejudica os demais." Eis 0 limite invari<ivel; nao se
pode fOOi-lo mais exatamente. Nao pude resistir ao prazer de mencionar algumas vezes esse manuscrito, embora desconhecido do publico, para honrar a
memoria de urn homem i1ustre e respeitivel, que conservou ate no ministerio
o cora\;ao de urn verdadeiro cidadao e opini6es retas e salutares sobre 0
governo de seu pais.
Cesar, pleiteando por Catilina, procurava estabelecer 0 dogma da
mortalidade da alma; Catao e Cicero, para refuti-Io, nao perderam tempo filosofando: contentaram-se em demonstrar que Cesar falava como mau cidadao
e expunha uma doutrina perniciosa ao Estado. Com efeito, era essa a questao
que 0 Senado de Roma devia julgar, e nao uma questao de teologia.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

incapazes de amar sinceramente as leis, a. justi~a, e de


imolar, em caso de necessidade, sua vida ao dever. Se alguem, depois de ter reconhecido publicamente esses mesmos dogmas, se conduz como se nao acreditasse neles,
deve ser punido com a morte, pois cometeu 0 maior dos
crimes: mentiu perante as leis.
Os dogmas da religiao civil devem ser simples, em
pequeno numero, enunciados com precisao, sem explica~5es nem comenmrios. A existencia da divindade poderosa, inteligente, benfazeja, previdente e providente, a
vida futura, a felicidade dos justos, 0 castigo dos maus, a
santidade do contrato social e das leis, sao estes os dogmas positivos. Quanto aos dogmas negativos, limito-os a
urn s6: a intolerancia, implicita nos cultos que exc1uimos.
Enganam-se, a meu ver, os que distinguem49 a intolerancia civil da intolerancia teol6gica. Essas duas intolerancias sao inseparaveis. E impossivel viver em paz com
pessoas que se acredita reprobas; ama-Ias seria odiar
Deus que as castiga; e absolutamente necessario converte-Ias ou tortura-Ias. Onde quer que se admita a intolerancia teol6gica, e impossivel que nao haja urn efeito
civil*; e, assim que este aparece, 0 soberano deixa de ser
soberano, mesmo no tocante ao poder temporal: dai por

LivroIV

diante, os sacerdotes passam a ser os verdadeiros senhores; os reis serao apenas seus funcionarios so .
Agora que ja nao ha nem pode haver religiao nacional exc1usiva, deve-se tolerar todas as que se mostram
tolerantes com as outras, desde que seus dogmas nada
tenham de contrario aos deveres do cidadao. Mas quem
quer que ouse dizer: Fora da Igreja nao hd salvafaO s1
deve ser banido do Estado, a menos que 0 Estado seja a
Igreja, e 0 principe, 0 pon(uice. Tal dogma s6 pode ser
util num governo teocratico; em qualquer outro, e pernicioso. A razao pela qual se diz que Henrique IV abra~ou
a religiao romana deveria fazer com que todos os homens de bern se afastassem dela, especialmente todo
principe que soubesse raciocinar.
J

CAPITULO IX

Conclusao

Depois de ter exposto os verdadeiros prindpios do


direito politico e procurado fundar 0 Estado em sua base, restaria ainda ampara-Io por suas rela~5es externas, 0

0 matrimonio, por exemplo, sendo urn contrato civil, tern efeitos civis
sem os quais e impossivel que a sociedade subsista. Suponhamos, pois, que
urn clero acabe atribuindo apenas a si mesmo 0 direito de realizar esse ato,
direito que deve necessariamente usurpar em qualquer religiao intolerante.
Entao, nao e evidente, que, fazendo valer a autoridade da Igreja nesse ponto,
tomara va a do principe, que nao tera mais suditos alem daqueles que 0 clero
haja por bern dar-lhe? Senhor de casar ou nao casar as pessoas segundo professem esta ou aquela doutrina, segundo adInitam ou rejeitem este ou aquele
formulario, segundo the sejam mais ou menos devotadas, comportando-se
prudentemente e mantendo-se firmes, nao e claro que s6 ele dispora das

heran~as, dos cargos, dos cidadaos e do pr6prio Estado, que nao podera subsistir composto unicamente de bastardos? Mas, dir-se-a, cita-lo-ao aos tribunais
como abusivo, intimida-lo-ao, sentencia-lo-ao, sera condenado pelo poder
temporal. Que lastima! 0 clero, por pouco que tenha, nao direi de coragem,
mas de born senso, deixara tranqiiilamente citar, intimar, sentenciar, prender,
e acabaci sendo 0 senhor. Nao e, creio eu, grande sacrificio abandonar uma
parte quando se tern a certeza de apoderar-se do todo. [Esta nota s6 figura
em alguns exemplares da edi~ao original. Rousseau pedira sua supressao a
seu editor, embora a tiragem da obra ja tivesse come~ado. Reapareceu na edi~ao de 1782.]

166

167

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

que compreenderia a direito das gentes, a comercio, a


direito da guerra e das conquistas, a direito publico, as
ligas, as negocia~6es, as tratados, etc. Tudo isso, porem,
constitui urn assunto novo e muito vasto para minha
curta vista. Tive que fixa-Ia sempre mais perto de mim.

Notas

168

LivroI
1. 0 povo de Genebra e, mais especiaImente, 0 Conselho
Geral dessa cidade, chamado de Soberano Conselho 0.200
"cidaclaos e burgueses"), no qual Rousseau foi admitido a tomar
parte uma vez em 1754.
2.jurista hol~d~ 0583-1645),.um dos principais .~<:6ri<:~~
do direito natural do seculo XVII. Suas obras mais conhecidas
sao Dejure belli ac pacis e De jure proedae.
3. Ministro de Luis XV.
4. Fil6sofo ingles 0588-1679), urn dos grandes pensadores do seculo XVII no campo da filosofia politica; autor de De
cive (642) e Leviata (651).
5. Fllon de Alexandria, tambem chamado F'J.1on, 0 judeu,
fil6sofo do primeiro seculo de nossa era.
6. Arist6teles, Polftica, Livro I.
7. Alusao a Robert FiImes, autor de urn livro intitulado: Patriarcha or the Natural Power ofKings (680), que Locke ja criticara.
8. Alusao a senten\;a de Sao Paulo: Non estpotestas nisi a
Deo (nao ha autoridade que nao proceda de Deus) (Epistolas
aos romanos, XIII, I).
9. No sentido de arruinar.

171

___

o Contrato Social

Notas

10. Rousseauvi?~a~,!,i a tese de Hob~..p~a.qu~m .~


civil e o bell.' supremo. A esta:'Rousseau prefere a liberrlaQ@-.
11. Sobre a guerra, ver Ecrits sur I'abbe de Saint-Pierre, O.
c., III, p. 601. Segun.Qg..Rousseall, a g,1!ma, no sentido estrito,
s6 existe entre' Estados, nag entre individllos.
-- 12. Aportuguesamento de politie, transcri~ao do gregg
1tOA1'tEl<X, que significa: governo, regime politico, republica,
condi~ao de cidadao. Lembremos que este e 0 titulo do dialogo de Platao, designado pelo nome de Republica. Ha motivos
para se pensar que esse termo evocava para Rousseau toda a
"Cidade-antiga".
13. Insensato, isto e, que na~ corresponde a exigencia de
reciprocidade de todo compromisso verdadeiro.
14. Uma institui~ao.
15. Essas observa~6es deixam evidente que 0 corpo politico assim formado e uma cria~ao voluntaria de individuos
determinados a promover uma comunidade que nada deve a
"natureza" e tudo a "arte". Donde a expressao de artificialismo
empregada as vezes para qualificar essa doutrina, artificialismo
extremo pelo qual se aparenta profundamente a doutrina de
Hobbes.
16. E 0 elemento essencial e original da doutrina de Rousseau. Para ele, "a essencia do corpo politiCO esta na. concordancia entre a obediencia e a liberdade".
17. Isto e, as clausulas sao universais e necessarias. Sao
impostas pela razao, tal como e entre todos os homens.
18. Rousseau ja afirmara no Diseurso sobre a eeonomia
politiea: "A vida de ambos [do corpo politico e do corpo organizado] e 0 Eu comum ao todo, a sensibilidade redproca e a
correspondencia interna de todas as partes."
19. Cite, para Rousseau, na~ corresponde ao sentido corrente da palavra cidade. Segundo 0 Die. Robert; cite e uma 'f~=
derasa.o ;lut6noma de tribos agrupadas soJ2.jnsl:ituiQ'>e.religio~ pQHt;;s~C:Qmu.D- significado que se aproxirna do terrno
grego "p6lis". Por na~ se dispor de urn terrno espedfico para

esse sentido na lingua portuguesa, cite sera traduzido pelo termo Cidade (grafado com inicial maiuscula).
20. Cf. Carta a d'Alembert: "Os suditos e 0 soberano sao
apenas os mesmos homens considerados a partir de rela~6es
diferentes." Assim, cada associado e cidadao e sudito ao mesmo
tempo, sem que nisso haja contradi~ao.
21. Como todos os contratos, 0 pacto social deve preencher as condi~6es de validade essenciais para a pr6pria existencia de urn contrato, antes de tudo, 0 consentimento das partes, 0 que implica ao menos duas partes contratantes.
22. Porque s6 pode proceder mediante leis e atos gerais,
pode pronunciar-se apenas acerca de objetos de interesse
comum, com exclusao de qualquer outro objeto. Dai s6 poder
tomar decis6es que se aplicam indiscriminadamente a todos os
cidadaos; d. Livro II, cap. IV.
23. F6rmula voluntariamente paradoxal, que desnorteou
muitos comentadores e motivou (juntamente com a exigencia
de aliena~ao total) a acusa~ao de totalitarismo, abrindo urn
debat~ que ainda hoje esta longe de estar encerrado.
, 24. Civil: "que pertence a sociedade, em oposi~ao a selvagem" (Die. Littre).
25. Esse paralelo.
26. Dominio (do latim dominium, propriedade) real (de
res, coisas): termo juridico que designa a propriedade das coisas e dos bens.
27. Cf. J. Locke, Ensaio sobre 0 poder civil, cap. V, 36: "0
limite natural da propriedade e nitidamente definido pela
capacidade humana de trabalho e pela satisfa~ao das necessidades vitais."
28. Nunez Balboa, conquistador espanhol da primeira
metade do seculo XVI, descobriu, do alto dos montes do istmo
do Panama, 0 oceano Pacifico, do qual tomou posse em nome
do rei da Espanha.
29. Usurpafao, no original usurpation, e empregado no
sentido etimo16gico: "usurpare, propriamente, apoderar-se pe10 usa, pela posse, sem direito a aquisi~ao" (Die. LittW).

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173

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

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Notas

1. Professor de direito em Groningue, Barbeyrac publicou, no inicio do seculo XVII, tradu~oes comentadas das obras
de Grotius e de Pufendorf. Ao contrario desses autores, era de
tendencia liberal.
2. Halbwachs resume assim os fatos lembrados aqui por
Rousseau: "Em 1628, quando Guilherme de Orange desembarcou na Inglaterra, 0 rei Jaime II fugiu pura a Fran~a. 0 Parlamento declarou entio que Jaime II abdicara e elegeu Guilherme como rei. Se Barbeyrac dissesse que Jaime II fora expulso, escorra~ado, teria admitido que Guilherme era rei pela
vontade do povo, mas contrariamente ao direito da realeza
legitima hereditaria. Eis por que adere a tese da abdica~ao que
era contraria aos fatos" (p. 141).
3. Rousseau pensa nas institui~oes quase independentes
que existiam em Genebra: conselhos, parlamentos e Igrejas.
4. Organizador lendario do Estado espartano que, repartindo as terras em partes iguais, suprirniu as desigualdades
sociais (ver Livro II, cap. VII).
5. S6lon (640-548), legislador ateniense, dividiu os cidadaos em quatro classes, de acordo com sua fortuna.
6. Numa Pompilio, rei lendario de Roma que, a fim de
restituir a unidade aRoma dividida em duas ligas (os romanos
e os sabinos), dividiu 0 povo em grande quantidade de associa~oes de oficios.
7. Servio TUlio, rei lendario de Roma, organizou a cidade
por cenrurias.
8. Uma forca que se aplica a todos e capaz de coagir.
9. Em seu objeto: tern por objetivo 0 interesse geral; em
sua essencia: e a vontade geral.
10. Alusao a Locke que, em Ensaio sobre 0 governo civil
(1. III, 2), escreve: "Urn homem, nao tendo direito sobre a
pr6pria vida, nao pode, por nenhum tratado nem por seu pr6prio consentimento, tornar-se escravo de quem quer que seja,

nem se submeter ao poder absoluto e arbitrario de urn outro,


que the tire a vida quando the aprouver. Ninguem pode dar
mais poder do que tern; e aquele que nao pode tirar a pr6pria
vida nao pode, por certo, transmitir a outrem direito algum
sobre ela."
11. Principe designa 0 governo ou 0 magistrado encarregado da execu~ao das leis (ver 1. III, cap. I).
12. Estas linhas visam a Montesquieu.
13. "Aquele que institui leis para urn povo. Licurgo foi 0
legislador da Lacedemonia, S6lon, 0 de Atenas" (Die. Littr).
14. Trata-se do dialogo de Platio intitulado Politico. Caligula considera que os chefes sao de fato superiores aos homens que comandam, como os pastores 0 sao aos animais que
conduzem. Platao, tendo definido os reis como pastores de
homens, critica essa defini~ao e empenha-se em analisar as
qualidades requeridas pela fun~ao real. Mostra, no fim do dialogo, que estas se resumem ao dominio da ciencia, que e acessivel a apenas pouquissimos homens.
15. Ver Montesquieu, Grandeur et decadence des Romains (Grandeza e decadencia dos romanos), cap. 1.
16. Alusao aos decenviros que redigiram, de 451 a 449, a
lei das Doze Tabuas (concedendo a igualdade civil aos patricios e aos plebeus). Os decenviros eram antigos consules, em
numero de dez, investidos de autoridade absoluta durante
todo 0 periodo de reda~ao das leis. Editadas as leis, foram
expulsos pelo povo devido a seus abusos.
17. A palavra nao deixa de surpreender. A ideia de razao
de Estado e a de uma especie de interesse superior que 0 politico pode invocar em favor de suas decisoes, que parecem contestaveis do ponto de vista da moral privada. Trata-se de uma
no~ao que se tornou corrente a partir de Maquiavel, isto e,
desde a epoca em que surgiram os grandes Estados modernos.
Rousseau nao emprega aqui esse termo extatamente nesse sentido. Trata~se, para ele, da razao encarnada no Estado, da racionalidade da qual 0 Estado e portador.

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LivroII

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

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Notas

19. A leijudaica: obra de Moises, urn dos grandes legisladores, com S610n e Licurgo. 0 fllho de Ismael: Maome. A orgulhosa fllosofla: alusao a tragedia de Voltaire, Maome, que nela
e mostrado como urn impostor. 0 cego espirito de partido:
subentender "da Igreja romana".
20. Warburton (1698-1779), bispo ingles, autor de obras celebres na epoca sobre as rela~6es entre a religiao e a politica.
21. Na primeira versao de 0 contrato, em que os capitulos
8, 9 e 10 formavam apenas urn capitulo, 0 titulo escolhido por
Rousseau era Do povo para instituir. Este indica, melhor que 0
titulo da versao definitiva, 0 objetivo da passagem: determinar
as condi~6es que urn povo deve preencher para estar "pronto
para a legisla~ao".
22. Detalhes tirados de Plutarco: "Platao fora convidado
pelos habitantes de Grene para deixar-Ihes leis escritas por sua
mao e para regulamentar a administra~ao da Republica deles.
Mas ele recusou-se, dizendo que era dificil, no estado de prosperidade em que viviam os cirenaicos, redigir leis para eles."
23. A edi~ao de 1782 traz: "A maior parte dos povos bern
como dos homens" (A um principe ignorante).
24. Alusao as lutas travadas nos Paises Baixos por Egmont
e Guilherme de Orange contra a ocupa~ao espanhola, e as travadas por Guilherme Tell na Sui~a contra 0 imperador.
25. Na edi~ao de 1782: "A juventude nao e a infancia. Para
as na~6es como para os homens existe urn tempo de juventude ou de maturidade que e preciso esperar."
26. Reminiscencias de Maquiavel, Discurso sobre Tito Livio, passim.
27. Esta passagem, que devia irritar sobremaneira Voltaire,
corresponde a uma ideia fundamental de Rousseau, a de que
"todo povo deve ter urn carMer nacional". Projet de constitution pour la Corse (Projeto de constitui~ao para a C6rsega, p.
913). A prop6sito da profecia de Rousseau, Voltaire escreveu:
"A corte de Petersburgo nos olhara como a grandes astr610gos,

se souber que urn de nossos rapazes relojoeiros regulou a hora


em que 0 imperio russo deve ser destruido." Idees republicaines
(Ideias republicanas, 37).
28. Divisao administrativa da Persia antiga.
29. Ver Principes (Prindpios), III, 65 ss. Propondo-se a
explicar 0 mundo, Descartes admite dois elementos: a materia
e 0 movimento. Sup6e que a materia, agitada pelo movimento perpetuo, deve deslocar-se em peda~os, e que 0 movimento
geral que a agita deve fragmentar-se pouco a pouco em correntes refrat:irias em linha reta, e, por isso, turbilhonares. Assim, segundo Descartes, 0 universo e formado por imensos
turbilh6es que movem e arrastam massas de materia. Celebre
doutrina acatada ate 0 seculo XVIII.
30. Provaveis reminiscencias de Maquiavel, Discurso sobre Tito Livio, I, 6, e de Montesquieu, Grandeur et decadence
des Romains (Grandeza e decadencia dos Romanos, IX).
31. Ao contr:irio do que as vezes se afirma, Rousseau nao
profetiza aqui a vinda de Napoleao. Pensa na resistencia que os
corsos opuseram a Republica de Genova, sob a dire~ao de
Paolo Paoli, her6i admirado pela maioria dos fil6sofos da
epoca, inclusive Voltaire. A C6rsega era, para a opiniao publica
daquele tempo, 0 simbolo da coragem que pode demonstrar
urn pobre povo apaixonado pela liberdade. Assim, nao e de se
estranhar que tenha impressionado a imagina~ao de Rousseau.
32. Comedores de peixes.
33. Talvez 0 alvo dessa critica nao seja Montesquieu, como pretende Beaulavon (p. 206). Halbwachs vai de encontro
a essa opiniao, alegando que 0 livro XIX de 0 espirito das leis
trata dos costumes, assim como a teoria dos prindpios dos
diversos governos remete ao ambito dos costumes. Talvez se
deva admitir que nossos signifique aqui "modernos" de modo
geral, e que Rousseau critique a seus contempodneos menos
a ignorancia dos costumes do que 0 desconhecimento de sua
importancia, perfeitamente reconhecida pelos autores antigos.
Por outro lado, a expressao sobretudo a opiniiio e urn convite

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18. Isto e, ordem religiosa.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

para aproximar esta passagem ao capitulo IV das Considerations sur Ie gouvernement de Pologne, no qual Rousseau afirma que a educa~ao, "formando os gostos e as opini6es" (p. 966),
constitui a base mais firme da ordem social. Nesse ponto, como assinala Bertrand de Jouvenel (p. 250), Rousseau sente-se
urn disdpulo dos autores antigos, que nao dissociavam politica e pedagogia como se ve em A Republica e em As leis de
Platao ou na Republica dos lacedemonios de Xenofonte.

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Notas

1. Montesquieu, em 0 espirito etas leis, tambem distingue


esses dois poderes, mas os coloca no mesmo plano, dividindo
assim a soberania, que e, segundo Rousseau, indivisivel (Livro II,
cap. I). Rousseau foi 0 primeiro a estabelecer, entre 0 legislativo
eo executivo, uma separa~ao tao radical (que ele desenvolveu
com perfeita coerencia, mas que nao deixa de ser problematica).
2. Para Rousseau, 0 Estado e 0 corpo politico enquanto
passivo, logo, 0 conjunto dos suditos, ao passo que 0 soberano
e 0 corpo politico enquanto ativo, ou 0 conjunto de cidadaos
enquanto legisladores.
3. Ideia cartesiana. Ver 0 Discurso do metodo.
4. Isto e, ados cidadaos (especialmente os direitos de propriedade) e a da Cidade em seu conjunto.
5. A palavra rei surpreende. Cumpre lembrar que rei vern
de rex, que deriva de regere, que significa governar. Rousseau
pretende salientar que se deve distinguir entre rei e soberano.
o emprego da palavra principe para designar 0 corpo de magistrados tambem surpreende. Parece pr6prio de Rousseau.
6. Ha que se notar este termo, assim como as palavras emprego e oftciais, lembrando-se que oficial vern de oficio (cargo).
7. Entender: do conjunto de cidadaos considerados como
ativos com 0 conjunto dos suditos ou cidadaos considerados
como passivos.

8. Embora muito hostil ao despotismo, Rousseau nao e


partidario da anarquia, nem de urn executive fraco. Esse todo
subalterno interior ao todo da Republica deve ter uma "vida
real" e, contanto que subsista 0 vinculo de subordina~ao que 0
une ao soberano, Rousseau deseja que seja "forte", nao sem se
dar conta das "dificuldades" existentes.
9. 0 principe: 0 todo coletivo; 0 governo: 0 conjunto de
individuos. 0 principe corresponde ao soberano, 0 governo ao
Estado. Rousseau vai mostrar que a forma de governo depende do numero de magistrados que 0 comp6em.
10. Magistrado e tornado no sentido abstrato: conjunto de
magistrados.
11. Este termo designa os membros do governo.
12. Notar 0 relativismo, expresso aqui, quanto a "forma"
de governo, relativismo essencial ao pensamento de Rousseau.
Mas, para ele, se as formas de governo que distingue sao todas
aceitaveis, s6 ha urn regime politico legitimo: 0 regime democratico, isto e, 0 que se fundamenta na soberania do povo. Ver
mais adiante.
13. A apologia do luxo e urn lugar-comum do seculo XVIII:
ver Mandeville, La fable des abeilles (1705); Melon, Essais sur Ie
commerce (1734); Voltaire, Le mondain (1736). Mais uma vez,
Rousseau op6e-se a seus contemporaneos e, em sua condena~ao do luxo, faz lembrar 0 tom dos moralistas antigos e dos sermonarios. Ver 0 Discurso sobre as ciencias e as artese 0 prefacio de Narciso.
14. Montesquieu, 0 espirito das leis (1. III, cap. III).
15. "Chamo republica (= Estado legitimo) a todo Estado
regido por leis" (1. II, cap. VI).
16. "Antes os perigos da liberdade do que a tranquilidade
da servidao."
17. Geronte: velho (palavra grega).
18. Sobre essa no~ao, ver 0 Discours sur l'inegalite (Discurso sobre a desigualdade).

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LivrolIl

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Notas

19. Capitulo que exige aten~ao. A monarquia tratada no


inicio e, com toda a evidencia, a monarquia republicana de
que Rousseau menciona a possibilidade te6rica no 1. II, cap.
VI. Mas a do fim do capitulo refere-se as monarquias de fato,
em particular a monarquia francesa.
20. Ver especialmente em Samuel 1, cap. VIII, versiculos 1
a 8 e 10 a 18.
21. Esta interpreta~ao de Maquiavel nao e exdusiva de
Rousseau. Encontra-se em Spinoza (Tractatus politicus, 1. V,
cap. VII) e em Diderot (Enciclopedia).
22. Alusao ao poder dos ministros que, artifices do absolutismo, atrairam para si 0 6dio de uma parte da nobreza e do
Terceiro Estado.
23. Voltaire cia sua resposta a Rousseau: "Esse amontoado
de pequenas antiteses cinicas nao convem de modo algum a
urn livro sobre 0 governo, que deve ser escrito com a dignidade da sabedoria. Quando urn homem, seja quem for, presume
bastante de si mesmo para dar li~Oes sobre a adrninistra~ao
publica, deve parecer prudente e imparcial, como as pr6prias
leis que prega." Idees republicaines(Ideias republicanas).
24. Todo este paragrafo foi acrescentado ao texto nas provas (Carta a Rey, 6 de janeiro de 1762, Correspondencegenerale,
VII, p. 41). A frase um desses homens nascidos para governare
urn elogio a Choiseul, a quem Rousseau esperava agradar. Nao
atingiu seu objetivo; ver Conjessions(ConflSsOeS), II, livro IX.
25. Ver Plutarco, Ditos notiiveis de reis e grandes capitiies,
21. A ideia de que 0 poder corrompe e antiga, ja estando presente em Platiio, As leis, III, e Arist6teles, Politica, III e VIII.
26. "Pois 0 meio mais eficaz e mais rapido de discernir 0
bern do mal e perguntares a ti mesmo 0 que quererias ou nao
quererias sob urn outro reL"
27. Refuta~ao.
28. as defensores da monarquia.
29. Alusao talvez a Bossuet, Politique tiree de l'ecriture sainte, 1. IV, cap. 1.

30. Ver 0 espirito das leis, 1. XVII, cap. II.


31. Ver a defini~ao do termo na nota 12 do livro 1.
32. Jean Chardin 0643-1713). Sua obra, Voyages en Perse
et aux Indes Orientales (1 i! edi~ao em 1711), teve consideravel
repercussao. E uma das fontes de Montesquieu e Voltaire.
33. Isto e, os chefes do povo revoltado.
34. "as tolos denominavam cultura 0 que ja era urn inicio
de servidao."
35. "No lugar onde estabeleceram urn deserto, pretendem
ter estabelecido a paz."
36. Maquiavel, Hist6ria de Florenfa, "Introdu~ao".
37. Encerramento do Conselho.
38. Titulo de uma obra anonima, publicada em 1612, visando a estabelecer os direitos do imperador sobre a Republica
de Veneza.
39. Sentido neutro: movimento.
40. Oclocracia: governo do populacho; oligarquia: governo de poucas pessoas.
41. "Entendem-se por tiranos aqueles que preparam a instala~ao do poder numa cidade que foi livre."
42. Hierou, dialogo de Xenofonte, autor de Anabasis e
Memorabflia(430-354 a.c.). Deve-se Ier 0 6timo estudo de LeviStrauss, De la tyrannie, que e urn comentario desse dialogo.
43. A opiniao favoravel que delas se tern pelo fato de sua
antiguidade.
44. Atual: tanto no sentido de "real" em oposi~ao a possivel ou virtual, quanto de "presente" em oposi~ao a passado e
futuro. A assembleia e 0 soberano que se manifesta "em carne
e osso" aos olhos dos governantes, lembrando-Ihes que estes
dependem dele.
45. No sentido pr6prio de escudo.
46. Rousseau e 0 unico de seu tempo a defender a corveia
(condenada pela opiniao esdarecida e que Turgot tentara aboIir) e a protestar contra a introdu~ao de impostos destinados a
substitui-Ia. Ver tambem Projet pour la legislation de la Corse e
Considerations sur Ie gouvernement de Pologne.

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Notas

1. Isto e, os cantoes sui~os.


2. Cf. Considerations sur Ie gouvernement de Pologne, X,
e Fragments politiques.
3. Organiza~ao politica.
4. Guizos (sonnettes em frances): penitenciaria onde eram
detidos os condenados por penas graves (do alemao Schallenhaus); disciplina: casa de corre~ao de Genebra para os jovens
turbulentos e ind6ceis da cidade.
5. Comfcios: assembleias eleitorais de Roma.
6. Hist6rias, I, 85.

7. Principio individualista essencial a doutrina do contrato, igualmente admitido por Pufendorf e Locke.
8. Ver Considerations sur Ie gouvernement de Pologne, 1.
IX, Obras Completas, III.
9. Os doges eram eleitos mediante urn procedimento complicado que compreendia mais de oito opera~oes de escrutinio
e de sorteio (segundo Beauvalon).
10. 0 espfrito das leis, LJI, cap. II.
11. Rousseau, como os pensadores antigos, considera a
magistratura como uma "carga", e 000 como uma ''vantagem'',
menos ainda como urn "emprego" no sentido modemo do termo.
12. Em Veneza, usava-se 0 termo bamabotes para designar os pobres, que moravam no bairro de Sao Bamabe.
13. Ver Polysynodie (Polissinodia) e ]ugement sur Polysynodie (Julgamento sobre a Polissinodia).
14. Dreyfus-Brisac mostrou que os autores que serviram
de fonte a Rousseau neste capitulo enos tres seguintes foram
Sigonius (De antiquo jure civium romanorum [Direito antigo
dos cidadaos romanos]) e Maquiavel (Discorsi sopra Tito Livio
[Discurso sobre Tito Livio]).
15. Essas etimologias sao duvidosas e parece que 0 nome
de Roma tern origens etruscas. Entretanto, como observou Bertrand de ]ouvenel, a nota de Rousseau assume novo relevo se
!ida a luz dos trabalhos de G. Dumezil. Para este eminente historiador, os dois primeiros reis de Roma sao personagens fabulosos representando, 0 primeiro, a for~a e, 0 segundo, a justi~a,
dois aspectos da soberania; d. Mitra e Varuna, Paris, 1948.
16. Segundo a lenda, Servio Tulio deu a Roma sua primeira constitui~ao politica.
17. R6mulo.
18. Entender: habitantes da cidade.
19. Varrao (116-27 a.c.), autor de De Re Rustica (Da agricultura). E de se notar a parcialidade de Rousseau para com a
agricultura.
20. Plinio, 0 velho, urn dos mais celebres eruditos de Roma.

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47. Esta clara a alusao a Fran~a.


48. Guardas que acompanhavam os altos magistrados em
Roma.
49. Cf. Essai sur l'origine des langues, cap. xx.
50. 0 termo desnaturado nao tern aqui 0 sentido positivo
que amiude Rousseau the empresta, mas 0 sentido negativo de
alterado, viciado.
51. Todos os cidadaos sao legisladores (prescrevem). Unicamente 0 govemo, em virtude de urn mandato, tern 0 poder
executivo (0 de exigir). Por que 0 soberano se isentaria das
tarefas de exec'u~ao? Porque s6 pode, enquanto tal, prescrever
de modo geral e porque essas tarefas sempre tern urn caciter
particular.
52. Expressao juridica antiga, que vern do Direito Romano.
E urn caso no qual 0 exercicio do direito reivindicado parece
ser perigoso (segundo Beauvalon, p. 282).
53. Foi sobretudo essa passagem que causou a condena~ao da obra: acusaram Rousseau de querer destruir todos os
govemos.
54. Grotius partilha essa ideia, ver Do direito da guerra e
da paz, 1. II, cap. V.

LIVROIV

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 0 Contrato Social

Notas

21. Real: relativo aos bens materiais.


22 Os que s6 podem ser recenseados pela cabec;a.
23. Palavra que surpreende. Ha duas interpretac;6es: au a pova "apoderou-se" do govemo que pertencia aos patricios, au a
povo "apossou-se" de func;6es que nao the cabiam (teoria exposta no Livro III). 0 contexto parece indicar esta ultima leitura.
24. Cicero (De Legibus, III, 15): "Quem nao ve que a lei
que estabelece a escrutinio secreta arrebatou da elite toda a
autoridade que esta podia ter? Desta lei, nunca urn povo livre
sentiu necessidade; ele a reclama com insistencia quando e
oprimido pelo poder e pela dominac;ao dos grandes." Ver
Montesquieu, 0 espirito das leis, 1. II, cap. II.
25. "Os que guardam, as que distribuem, as que recolhem
as sufragios."
26. Do latim tribunatus. Os tribunos foram instituidos em
Roma par volta de 493. De origem plebeia, tinham par func;ao
a defesa da plebe contra as magistrados e as patricios. Tinham,
contra todos as magistrados, a direito de veto e a de intercessao. Sacrossantos, dispunham de poder consideravel. Rousseau retoma aqui esse termo e generaliza seu sentido.
27. Eforos, magistrados instituidos para manter a disciplina espartana entre as cidadaos; acabaram par se tamar as
donas da Cidade.
28. Auspicios: as tribunos da plebe sao criados sem que se
tirem previamente as auspicios (inauspicato), ao passo que as
outros magistrados s6 podem ser nomeados ap6s exame dos
auspicios. Sem jUrisdi~ao: as tribunos nao aplicam leis, apenas
impedem as abusos do poder.
29. Reminiscencias de Plutarco. Agis e Cleomenes figuram
entre as ultimos reis de Esparta, no seculo III a.c.
30. Alusao a Cesar, e sobretudo a Otavio, entre cujos poderes encontrava-se a poder tribunicio.
31. Caveant consules, ne qUid detrimenti res publica capiat: "Que as consules zelem para que a republica nao sofra
nenhum dana."

32. Beauvalon assinala: "Alem dos casas de guerra e de


sedic;ao, nomeavam-se tambem ditadares para presidir certos
atos religiosos au algumas cerimonias civis, e eles abdicavam
assim que sua func;ao estava cumprida. Alem do nome, nao
tinham quase nada em comum com as chefes absolutos a
quem se recorria cm caso de perigo extremado."
33. "Caso" celebre do fim da republica. Membro de uma
antiga familia patricia, partidario de Sila, Catilina, ap6s se fazer
notar par abusos e crimes, quis, em vao, dispor a consulado
contra Cicero. Morreu no ana seguinte depois de tentar assassinar este.
34. No sentido de "ultrapassar". Alusao ao fato de Cicero,
ao conseguir a condenac;ao dos cumplices de Catilina com a
concorwncia do Senado, mas recusando-Ihes a direito de recorrer da sentenc;a, ter tornado uma medida ilegal. Seus adversarios condenaram-no, em seguida, ao exilio por esta razao.
35. Como a tribunato e a ditadura, a censura representa
uma magistratura particular cuja func;ao e "conservar as costumes".
36. Como a principe (0 govemo) aplica a lei editada pelo
soberano (0 povo), a censor aplica aos casas particulares as
julgamentos da opiniao publica.
37. Seus valares. Sabre a opiniiio, segundo Rousseau, ver a
Discours sur l'inegalite, 1. III.Observar-se-a a ordem de dependencia num Estado bern constituido: as costumes dependem
das leis, e, entre urn povo cujas leis sao boas, a opiniao e sadia.
38. Camponeses.
39. Isto e, de carater sobrenatural.
40. Sabre a situac;ao dos cristaos no Imperio Romano, escreve urn especialista contemporaneo: "Ignoramos qual a motivo juridico exato das perseguic;6es que sofreram... De todo
modo, a opiniao publica detestava as cristaos sobretudo par
considera-Ios como ateus." (Piganiol, Histoire romaine, p. 250)
41. Entender: a despotismo do papado. Ao mesmo tempo
protestante e homem do seculo XVIII, Rousseau tinha horror
da Igreja Cat6lica.

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42. Cf. Leviatii, em particular 01. II, 42. Ai Hobbes critica


diretamente as teses do cardeal Bellarmin (Tratado do poder
do Soberano Pontifice em materia corporal, 1610) e indiretamente 0 episcopado anglicano. Sustenta que, desde a conversao dos chefes temporais ao cristianismo, todo 0 poder lhes
pertence. Ver tambem Do cidadiio, XVII, 28.
43. 0 que ha de horrivel e de falso: a tese do estado de
natureza como estado de guerra de todos contra todos; dejusto
e de verdadeiro: a tese da subordinac,;:ao absoluta do poder
espiritual ao poder temporal.
44. Pierre Bayle (1646-1707), autor do celebre Dicionario
hist6rico e critico (1697) e de urn eloquente protesto contra a
revogac,;:ao do Edito de Nantes. Cf. Montesquieu, 0 espirito das
leis,1. XXIV, cap. VI. Warburton, ver nota 20 do Livro II.
45. Insociavel: que nao permite estabelecer relac,;:6es de
sociabilidade. Lembremos que, para Rousseau, a soberania e
indivisivel: 0 homem nao poderia obedecer a dois senhores.
46. Sacer estod: que seja consagrado aos deuses infernais,
maldito.
47. Este e 0 principio, contestavel e contestado, de toda a
argumentac,;:ao contra 0 cristianismo.
48. Cf. Tito Livio, II, 45.
49. Provavel alusao a Diderot. Cf. Enciclopedia, artigo
Intolerancia.
50. Sentenc,;:a de Tertuliano, urn dos Padres da Igreja do
Ocidente. Simboliza aqui a intoledncia do catolicismo romano.
51. 0 que e, aos olhos de Rousseau, a subversao da
ordem visada pelo contrato onde 0 Principe (= governo) e 0
"officier" do Soberano (= 0 povo).

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