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O mercado como ordem social

em Adam Smith, Walras e Hayek 1


Angela Ganem 2

Resumo
O objetivo do artigo apresentar criticamente as teorias do mercado de Adam Smith, Leon Walras e
F. A. Hayek, sublinhando o que se considera terem em comum, ou seja, a ideia de mercado como
expresso da ordem social capitalista. Entende-se que esta concepo do mercado como ordem social
aparece originariamente na histria do pensamento econmico e na histria das ideias atravs da
soluo de Adam Smith frente aos filsofos do contrato e avana, analiticamente, um sculo aps, na
tentativa de demonstrao lgico-matemtica da Teoria do Equilbrio Geral em Walras para adquirir
a souplesse terica necessria a sua sobrevivncia, no sculo XX, na teoria de Hayek, em que a
histria realizaria o autodesenvolvimento da ordem do mercado. O texto percorre as filiaes
filosficas e as implicaes metodolgicas das teorias do mercado desses grandes autores, mostrando
as formas diferenciadas que elas assumem: ordem natural para Smith, ordem racional para Walras e
ordem espontnea para Hayek.
Palavras-chave: Teorias do mercado; Ordem social; A. Smith, 1723-1790; L. Walras, 1834-1910;
F. Hayek, 1899-1992.
Abstract
The market as a social order in Adam Smith , Walras and Hayek

The objective of the article is to critically present the liberal theories of Adam Smith, Leon Walras
and F. A. Hayek, underlining what they have in common, that is, the idea of market as a general
theory of society and the construction of scientific attributes that make possible the understanding of
the supremacy of market order against other forms of social organization. It is assumed that this
conception of market as social order appears originally in the history of economical thought and in
the history of ideas through Adam Smiths solution against contract philosophers and that it
advances analytically, a century later, in the attempt of logic-mathematic demonstration in Walras, to
acquire the necessary theoretical souplesse for its survival, in the XX century, in the Darwinian
adventures of the Austrian school libertarians, specially Hayek, for whom history would realize the
self-development of the market. The text will traverse the philosophical filiations and the
methodological implications of the marketing theories of those great authors showing the
differentiated forms they assume: natural order for Smith, rational order for Walras and spontaneous
order for Hayek.
Keywords: Market theories; Social order; A. Smith, 1723-1790; L. Walras, 1834-1910; F. Hayek,
1899-1992.
JEL B40.
(1) Trabalho recebido em 13 de agosto de 2010 e aprovado em 10 de novembro de 2010.
(2) Professora visitante do Instituto de Economia da Universidade Federal do Rio de Janeiro (IE/UFRJ),
Rio de Janeiro, RJ, Brasil. E-mail: aganem@terra.com.br. Este trabalho faz parte da pesquisa intitulada: As
teorias do mercado em Smith, Walras e Hayek: uma abordagem histrico-filosfica. Valho-me dos resultados
parciais do estudo das teorias desses trs autores para construir, neste trabalho, a unidade e as diferenas
existentes entre elas. Agradeo os pertinentes comentrios dos pareceristas desta Revista.
Economia e Sociedade, Campinas, v. 21, n. 1 (44), p. 143-164, abr. 2012.

Angela Ganem

Introduo

O objetivo do artigo apresentar criticamente as teorias do mercado de


Adam Smith, Leon Walras e F. A. Hayek, sublinhando o que se considera terem
em comum, ou seja, a ideia de mercado como expresso da ordem social
capitalista. Entende-se que esta concepo do mercado como ordem social aparece
originariamente na histria do pensamento econmico e na histria das ideias
atravs da soluo de Adam Smith frente aos filsofos do contrato, e avana,
analiticamente, um sculo aps, na tentativa de demonstrao lgico-matemtica
da Teoria do Equilbrio Geral, em Walras, para adquirir a souplesse terica
necessria a sua sobrevivncia, no sculo XX, com a teoria de Hayek, em que a
histria realizaria o autodesenvolvimento da ordem do mercado. O texto percorre
as filiaes filosficas e as implicaes metodolgicas das teorias do mercado
desses grandes autores, mostrando as formas diferenciadas que elas assumem:
ordem natural para Smith, ordem racional para Walras e ordem espontnea para
Hayek.
Na dcada de 1990, assistimos a um debate que envolveu vrios campos
das cincias sociais: a questo sobre o fim da Histria. Seu eixo central, embora
com variantes filosficas, residia na ideia da inexorabilidade do mercado, um
processo sem sujeito que culminaria na democracia liberal, a face poltica da
vitria da lgica do mercado e da globalizao. No campo doutrinrio, discursos
apologticos elegeram entusiasticamente o mercado como passado, presente e
devir das sociedades contemporneas. Uma nova teoria do mercado, menos
matemtica e mais afinada a seu tempo foi um dos grandes pilares deste discurso:
a teoria do mercado espontneo de F. A. Hayek. O capitalismo humano de
Hayek glorificava a autorregulao do mercado, colocando-se, de uma s feita,
como o herdeiro legtimo de Smith e como crtico exemplar do que denominou o
racional construtivismo dos modelos matemticos neoclssicos.
Hoje, o discurso muda frente fora da crise financeira que se abriu no
mundo globalizado. Em tempos de crticas ao neoliberalismo, at economistas do
interior do programa neoclssico de pesquisa vm a pblico posicionar-se contra o
fundamentalismo do mercado e sua utpica capacidade de autorregulao. Alm
do debate acerca da teoria mais plausvel para explicar a inteligibilidade do
mercado, volta-se velha ideia de regular o mercado, ponto nevrlgico da crtica
que Hayek fez no apenas ao keynesianismo, mas, sobretudo, aos seus pares
neoclssicos, que, na sua avaliao, cometeram erros de concepo, abrindo
possibilidades tericas e polticas de correo das falhas do mercado pelo Estado.
Em que pese o maniquesmo instaurado pelos defensores do mercado
frente ao Estado, tem ficado cada vez mais difcil no reconhecer terica e
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politicamente a fora incontestvel do seu papel na constituio e na sobrevivncia
da ordem capitalista. Mas, enquanto as circunstncias histricas mostram a
importncia crucial do Estado, sobrevivem, no campo das ideias e na tentativa de
influenciar as polticas econmicas e sociais, as teorias do mercado autorregulvel.
Este trabalho tem como eixo as teorias de Smith, Walras e Hayek
identificadas como exemplares no entendimento da lgica do mercado como teoria
da sociedade capitalista. Neste quadro referencial, mostram-se as razes pelas
quais elas foram eleitas como as mais significativas frente s inmeras teorias do
mercado existentes, sublinhando-se os elementos que as unem conceitualmente
bem como os aspectos peculiares que as diferenciam entre si.
A perspectiva histrico-filosfica, o que significa que se articulam as
teorias e seus mtodos histria, processo no apenas aberto s injunes dos
fatos econmicos, mas tambm comprometido com o movimento do pensamento e
o jogo conflituoso das ideias Neste sentido, a compreenso da histria do
pensamento a de que ela tecida por releituras, rupturas e tenses que se movem
a cada momento em dois planos, o da histria das ideias e o da histria do prprio
capitalismo. No plano do pensamento, dialogam com a economia, a histria das
ideias, a histria da cincia e os grandes sistemas filosficos.
Finalmente, faz-se necessrio sublinhar que no se proceder a uma leitura
que defende uma trajetria evolutiva da histria das teorias do mercado em que
Walras superaria Smith ou que Hayek representaria o estgio atual da teoria e a
sua forma mais acabada. Rejeita-se essa perspectiva positivista da leitura da
histria e prope-se revisitar as formas peculiares que cada uma assume,
respeitando o seu movimento interno e a sua insero na histria. o que se
realiza nas prximas sesses, seguido das consideraes finais, nas quais so
estabelecidas as pontes de ligao entre elas e os pontos que as separam.

1 Adam Smith e o mercado natural como explicao para a ordem social


emergente
A economia poltica nasce com a implantao do capitalismo e como fruto
da modernidade, e tem em Adam Smith seu marco fundador. Ele a inaugura com
uma interpretao sistematizada da ordem social capitalista, observando-a tanto
pela tica da produo, da acumulao e do excedente como pela forma mercado.
A tica da produo, da acumulao e do excedente econmico analisada
no quadro histrico-social est ligada ao caminho aberto, no sculo XVII, por
William Petty e desenvolvido por Adam Smith e pelos fisiocratas no sculo XVIII.
J a leitura pela tica do mercado remete Smith diretamente histria das ideias e
a sua importante contribuio na construo do iderio liberal. A soluo da mo
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invisvel, em que interesses privados ao invs de se chocarem produzem bem-estar
social, se contrape e supera as formulaes do contrato social para a explicao
da emergncia da ordem social liberal nascente. E nesse sentido peculiar que
considerada, por inmeros autores, como a palavra final da modernidade.
Comunga-se com a ideia de que Adam Smith est entre os grandes
pensadores da modernidade, entre aqueles que aceitaram um dos maiores desafios
tericos da humanidade que explicar a emergncia e a regulao da ordem social
sem recorrer explicao divina. Em verdade, trata-se da questo inauguradora do
movimento

antropocntrico

participaram

inmeros

da

autores

no

Revoluo
intento

de

Cientfica
descobrir

Moderna,
mtodos

da

qual

capazes

de

explicar a ordem fsica e a ordem social emergente. A soluo smithiana vai


fornecer, trs sculos aps a ruptura dos modernos frente sntese aristotlica,
uma resposta convincente e afinada nova ordem capitalista. O processo de
construo do indivduo e do individualismo, fortes componentes do iderio
liberal, encontrou um adequado arcabouo terico na soluo smithiana da mo

invisvel . E no por outra razo que a teoria do mercado de Smith se torna


inquestionavelmente a matriz terica da ordem social liberal, e a economia, dentro
desta perspectiva, passa a ser entendida como o terreno sobre o qual a harmonia
social

pode

exclusivamente

ser
na

pensada.

impondervel

explicao
e

smithiana,

complexa

ao

assentada
dos

nica

indivduos,

traz

naturalmente, como resultante, a ordem social do mercado. Uma ordem natural,


posto que regida por leis naturais e que tem como ponto de partida a natureza
humana, ou o homem como ele realmente , herana do realismo inaugurado na

modernidade por Maquiavel .


Adam Smith, ao oferecer a soluo do mercado como explicao para a
emergncia da ordem social, define o projeto da economia como cincia, ao
mesmo tempo que dialoga com a questo filosfica central dos modernos: como
entender a emergncia da ordem social sem recorrer explicao divina? Expulsos
os anjos do cu, ao homem, resta-lhe fornecer tanto uma explicao para a ordem
fsica como uma forma de inteligibilidade para a ordem social.

(3) Esse processo de construo do iderio liberal que culmina em Smith e no nascimento da economia
pode ser estudado sob diversos ngulos e por inmeros autores. Destacam-se: Dumont (1977); Hirshman (1977);
Rosanvallon (1979); Vidonne (1986); Bianchi (1987); Dupuy (1992); Defalvard (1995); Redman (1997) e Zanine
(1997), citados em Ganem (2000).
(4) Maquiavel (1469-1527) a primeira tentativa, no campo da poltica, de ruptura com a explicao
divina, apresentando uma teoria poltica ditada pela prxis de aconselhar o prncipe na difcil tarefa de governar.
O radicalismo de seu realismo poltico se apresenta na idia de que os povos constituem seus prprios destinos e
numa noo de interesse associada a ragione de stato, que rompe com a noo de avareza e se associa a um modo
esclarecido de governar. Ver Ganem (2000).
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Smith pensa a sociedade como um moderno, isto , como autoinstintuinte,


e a encara como desencantada (nos termos weberianos). Com isso, constri uma
soluo em que a sociedade no ser mais fundada sobre uma exterioridade, mas
sobre ela mesma. Neste objetivo, Adam Smith torna-se um dos mais geniais
representantes da modernidade: ele transforma a economia em centro explicativo
da sociedade atravs da universalidade do desejo de ganho dos homens. Sua
soluo afirma que os interesses privados, ao invs de se chocarem, produzindo a
guerra, so agraciados por uma mo invisvel que os orienta para o bem-estar
coletivo. Uma soluo aparentemente simples, mas que se tornou em uma das
metforas centrais da economia e contribuiu decisivamente para definir um dos
caminhos tericos da disciplina5.
Dentro do campo das ideias, formas embrionrias da noo de mo
invisvel aparecem inicialmente, por exemplo, na ironia da Fbula das Abelhas, de
Mandevillle, em que vcios privados geram benefcios pblicos6, e em
Montesquieu, um dos autores pilares do topos liberal. Neste ltimo, uma noo de
mo invisvel aparece na teoria do doux commerce, na noo de equilbrio e na
possibilidade de paz e civilidade como resultados da troca comercial entre as
naes. Afinal, a troca acalma e suaviza as paixes, dir Montesquieu, que
entende o ganhar dinheiro no comrcio como uma paixo inocente e calma, e que
possui a previsibilidade e a constncia necessrias para se constituir em princpio
explicativo do comportamento humano, aspecto dessa sociedade, brilhantemente
destacado por Albert Hirshman (Hirshman, 1977). Essa teoria que compe o
iderio liberal se situa nas antpodas da leitura que Marx faz, um sculo aps,
sobre o perodo de acumulao primitiva do capital: um processo essencialmente
violento e anticivilizatrio de relao desigual entre as naes.
Adam Smith herda de Locke a concepo do direito de propriedade como
uma extenso do direito vida, garantindo os bens acumulados no estado de

(5) Pelo menos dois caminhos se abrem na HPE, ps-Smith: de um lado, nos desdobramentos da teoria
do valor-trabalho expresso no enfoque da produo, distribuio e acumulao de capital dos clssicos e de Marx
a tradio da Economia Poltica, e de outro, na leitura neoclssica, que revisita Smith exclusivamente pela tica
do mercado a tradio da Economics, ou da Economia Positiva.
(6) Mandeville (1670-1733), em The Fable of the Bees, publicado em 1714, veicula idias
marcadamente modernas, ao mesmo tempo em que ironiza a sociedade liberal nascente. O paradoxo social,
apresentado na idia de que benefcios pblicos resultam de aes viciosas, explora a noo de mo invisvel,
articulando a paixo privada do vcio ao resultado coletivo do benefcio pblico e encarna exemplarmente a
filosofia utilitarista, no sentido de que o que se busca a maior felicidade para o maior nmero possvel de
pessoas. (...) Dentro dessa linha, consultar Ely Halvy, no seu livro de 1903, j considerado um clssico da
histria das idias, La formation du radicalisme philosophique, em que o autor reala uma linha de continuidade
entre Mandeville e Smith atravs da noo de mo invisvel: Smith retoma a doutrina de Mandeville expondo-a
sob uma forma no mais paradoxal e literria, mas racional e cientfica (Halvy, 1994, citado em Ganem, 2000).
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natureza e oferecendo o arcabouo jurdico institucional necessrio e


indispensvel para que ele pudesse erigir uma teoria do mercado livre de qualquer
injuno de um pacto produzido pelo Estado. No limite, Locke vai fornecer um
elemento crucial que faltava ao constructo smithiano: a precondio ao direito da
possibilidade da emergncia natural da ordem social.
Por outro lado, se, para Smith, Hobbes apresentou uma construo terica7
que o desafiava, David Hume, seu contemporneo e colega, alunos que foram do
mestre Hutcheson, contribuiu para a fundao da universalidade de uma paixo
peculiar da sociedade nascente: o desejo de ganho ou o desejo de acumular
dinheiro, ou mais precisamente, o desejo de melhorar a sua prpria condio.
Hume substitui a benevolncia ou altrusmo de seu mestre pelo conceito de
simpatia, adentrando na arena incmoda da aprovao moral, atravs da ideia de
que os espritos dos homens so espelhos uns para os outros, elementos de
intersubjetividade que sero tratados de forma mais complexa e acabada por Adam
Smith na Teoria dos Sentimentos Morais (Smith, 1996 [1759]); (Smith, 1998
[1795]).
Com a introduo do elemento moral, tem-se duas perspectivas para a
compreenso da ordem do mercado que significam leituras divergentes sobre a
obra do autor. Elas envolvem, alm da explicao da ordem social, a questo sobre
natureza do nascimento da economia. Nessas leituras esto em jogo duas
compreenses opostas sobre esse nascimento. As leituras sobre a relao existente
ou no entre a Teoria dos Sentimentos Morais (TSM) e a Riqueza das Naes
(RN) geraram uma importante controvrsia no mbito da histria do pensamento
econmico, conhecida como o problema Adam Smith, ou das Adam Smith
Problem, nome dado pela Escola Histrica Alem para a disputa de duas teses
sobre a leitura da obra de Smith.
A primeira tese define uma ruptura entre a Teoria dos Sentimentos Morais
(TSM) e a Riqueza das Naes (RN), e a segunda advoga uma leitura unitria da
obra. Em uma primeira leitura, a moral totalmente descartada da fundao da
economia, o interesse redunda em self interest, um princpio explicativo minimal
para uma cincia que guarda como espelho a fsica newtoniana. A partir dessa
leitura da obra do autor, Adam Smith filsofo da Teoria dos Sentimentos Morais

(7) Ao apresentar sua soluo, Adam Smith est tambm se contrapondo soluo do contrato de
Hobbes. Embora tenha sido Maquiavel quem descobriu o continente ao qual Hobbes edifica a sua doutrina, ser
atravs de uma axiomtica rigorosa que ele demonstra, de uma s feita, o surgimento da sociedade, da poltica e
do direito, frutos do pacto social. Uma soluo inequvoca para o medo da morte, do extermnio dos homens entre
si na sua luta competitiva pelo desejo de glria. Ver (Ganem, 2000).
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superaria a inconvenincia dos julgamentos morais, recortando a ao dos
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homens e definindo-se como um economista pragmtico .


Para esta interpretao da obra, o sujeito smithiano ser visto como um
preldio do homem econmico racional e toda teoria de Adam Smith estaria
representada na

Riqueza,

considerada como um esboo literrio da explicao

acabada dos neoclssicos, um sculo depois. Neste sentido, Walras, atravs do


modelo cannico, retoma a soluo smithiana e a traduz em seus prprios termos:
um tratamento terico rigoroso expresso na soluo lgico-matemtica da
explicao da ordem social. Esta primeira leitura, considerada triunfante, advoga a
garantia de uma mo invisvel que orquestra desejos individuais, encapsula os
valores e a moral, e se traduz na frmula perfeita definidora do mercado. O
mercado, como dir Hahn, dois sculos mais tarde, repetindo a ideia smithiana da
mo invisvel como ordem social, impe

a ordem no caos potencial

(Hahn,1986).
Uma segunda leitura, com a qual aqui se identifica, tem como argumento
central a ideia de que tanto a economia como o comportamento do sujeito
smithiano no esto livres de injunes morais, o que refora a natureza filosfica
do autor, manifesta na obra

Teoria dos sentimentos morais9. Atravs desta leitura

da ordem social, a economia nasce sob a paternidade de um filsofo moral, o que


significa que no possvel compreender a obra nem o autor, sem aceitar a sua
unidade. Para os defensores desta leitura, o correto seria iluminar a

Riqueza com

(8) So muitos os autores que se identificam com essa perspectiva que isola as duas obras e as trata
separadamente: 1) esta perspectiva nasce na Escola Histrica Alem, na qual o prprio Smith acusado de no
ter deixado claro a dupla de instintos egosticos e sociais; 2) alguns autores levantam a influncia que Smith
sofreu do mtodo dedutivo geomtrico (quando da sua passagem pela Frana), que isola elementos, criando
universos separados, o egosmo, de um lado, e a simpatia, de outro; 3) Jacob Viner, em 1927, defende o
argumento de que Smith abandona a metafsica da TSM para dar lugar ao realismo da economia na RN; 4) a tese
dos dois domnios retomada por dois monstros iconoclastas: Louis Dumont e Albert Hirshman e 5) finalmente,
a tese que perpassa o tempo inaugurada pela leitura neoclssica canonizada: o sujeito smithiano um preldio
do HER. Para a apresentao das duas correntes, consultar Raphael D. D. e Macfie (1976) e Bertrand (1992).
Para uma defesa da unidade da obra, consultar Viner (1971).
(9) A segunda leitura que preza a unidade da obra tem os seus defensores distribudos no tempo: 1) em
1890, ocorre a primeira reao leitura reducionista da obra do autor. Ela foi feita por seus bigrafos, que
recuperaram os testemunhos do autor. No Prefcio sexta edio da TSM (e depois de um grande sucesso da
RN), Smith afirma que a TSM a sua obra mais importante; 2) em 1923, Glen Morrow trabalha com a ideia de
que tanto o egosmo como a simpatia tm um mesmo operador moral; 3) Robert Heilbroner, em 1982, l o
homem prudente da TSM como o homem interessado da Riqueza; 4) D. Marshall v o teatro como forma de
compreenso da inteligibilidade da ordem social manifesta na TSM; 5) em 1992, Jean Pierre Dupuy rompe com a
ideia de benevolncia e liga o interesse ao amor-prprio. No Brasil, Ana Maria Bianchi foi a primeira autora a
tratar dessa polmica questo. Consultar: Bianchi (1982), Heilbroner (1982), Dupuy (1992), Bertrand (1992),
Raphael, D. D. e Macfie (1976), e Ganem (2000). Tambm na tentativa de articular as duas obras, consultar
Ganem (2002) e Cerqueira (2004).
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os escritos filosficos da Teoria para entender a relao entre as duas obras. Na


explicao da ordem social, a TSM funciona como obra to importante quanto a
RN, no sendo, portanto, a ela redutvel. Alm disso, a noo de interesse privado
no se esgota no self-interest e carrega consigo a moralidade subjacente noo
de amor-prprio. O amor-prprio, eixo do interesse, uma paixo que retira sua
substncia do reconhecimento do outro. Ao necessitar visceralmente da aprovao
do outro, o sujeito smithiano reafirma ontologicamente a sua substancial
incompletude. Como um ser incompleto, ele se aproxima muito mais da ideia de
um homo mimeticus, ou ainda, de uma racionalidade complexa em que o indivduo
age, tomando como referncia o julgamento do outro. Dupuy chama essa relao
do sujeito com ele mesmo atravs do social em Smith de uma boucle autoreferencielle (Dupuy, 1992) De outro lado, para Smith, a mo invisvel mais que
um operador tcnico, ela um operador social e sua ideia de mercado como uma
teoria da sociedade se traduz na explicao da emergncia da ordem social liberal.
Finalmente, para esta leitura, o nascimento da economia em Adam Smith
no se faz rompendo com a moralidade. Isto significa que ele deixou clara a tenso
e a situao paradoxal para seus herdeiros: a autonomia da economia s poder ser
realizada com redues. No sculo seguinte, os neoclssicos levantam as fronteiras
disciplinares necessrias para recortar o campo da economia, expulsando, do seu
domnio, a moral e os valores. Neste objetivo assptico de autonomizar a
disciplina, os neoclssicos lanam as bases, na histria do pensamento econmico,
de uma economia que se pretende positiva, ideologicamente neutra e anloga
mecnica clssica (Ganem, 1996).

2 A ordem racional do mercado de Walras e a tentativa de transformar a


economia num teorema
Todavia, se na origem explicativa da ordem liberal sobrevivem polmicas
sobre o sujeito smithiano e sobre a natureza do fenmeno econmico, as
exigncias de positividade e cientificidade requeridas ao longo dos sculos XVIII
e XIX no deixam mais dvidas sobre o caminho de axiomatizao a ser seguido
por uma cincia carente de provas e enfeitiada pelo espelho da fsica. Para uma
cincia que elege como seus os critrios newtonianos de cientificidade e que se
define como anloga mecnica clssica (Walras, 1952 [1874]), s lhe resta
assumir o desejo incontido de tornar-se um dia hard science, expulsando
definitivamente de seus domnios a moral, os valores e o Estado. Em primeiro
lugar, guarda-se a ambio smithiana do mercado como teoria geral da sociedade.
Em seguida, procede-se passagem epistemolgica de uma ordem explicada a
partir de uma herana empirista e comungada a um projeto baconianopraxeolgico de cincia rumo a uma cincia que se definir, nos seus
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O mercado como ordem social em Adam Smith, Walras e Hayek


fundamentos, como essencialmente racionalista e apriorista. Neste quadro, a
matemtica, a formalizao e a modelizao passam a ser os critrios soberanos e
definidores de cientificidade.
Walras mantm a ambio smithiana do mercado como uma teoria da
sociedade e procede s redues necessrias demonstrao. O sujeito smithiano,
movido pelo autointeresse, cortado por paixes, d lugar ao homem econmico
racional herdado de Mill, cujo clculo maximizador traz como resultado a ordem
racional.

fundamento

microeconmico

dessa

ordem

um

ser

abstrato,

atomizado e movido pelo clculo, e que, atravs de um mecanismo de ajuste


automtico, produz o equilbrio, uma noo (precisa) fsica que substitui a noo
(vaga) de bem-estar smithiana.
Neste sentido, o elemento central da contribuio de Adam Smith, a mo
invisvel,

passa

de

operador

social

operador

tcnico,

sua

funo

compatibilizar a oferta e a demanda. Nesse quadro terico, a economia elimina, de


seu espao disciplinar, o Estado, a moral ou qualquer outra injuno valorativa. Se
Adam Smith legou histria do pensamento econmico a ideia da economia como
fundamento da sociedade e a do mercado como viabilizador da ordem social
liberal, Walras inaugura o esforo demonstrativo necessrio a uma cincia que
elege, como seus, os critrios newtonianos de cientificidade e se volta para a busca
de resultados da aplicao do

esprit gometrique

dos modernos ao seu campo

disciplinar (Ganem, 1996).


Em finais do sculo XIX, no bastava afirmar que os interesses individuais
produziam algo que se traduzia na noo coletiva de bem-estar. Para a teoria
marginalista, alm do instrumento do clculo diferencial ser aplicado aos desejos e
s decises econmicas, fazia-se necessrio demonstrar lgico-matematicamente a
ordem racional do mercado. E ser este desafio que Walras enfrentar dentro da
perspectiva de transformar a cincia econmica em um teorema. A partir de uma
abordagem axiomtica, ideal, e de hipteses irreais e parmetros altamente
restritivos, pretender demonstrar que o equilbrio do mercado existe, estvel e
timo e, de uma certa forma, revelar o desejo de construir aprioristicamente os
fundamentos rigorosos de uma cincia que se pretende exata. No toa que a
ambio walrasiana est no

hard core

da teoria neoclssica, sendo considerada,

por Schumpeter, como um marco terico da cincia econmica.


A mudana nos rumos da economia foi de tal ordem que considerada,
por muitos autores, como uma mudana de paradigma, nos termos de Thomas
Khun, pois se tratava de um afastamento das questes da distribuio da renda e
dos problemas do desenvolvimento, prprios dos clssicos, para se concentrar,
preponderantemente, nas questes do mercado. Em primeiro plano estava o estudo

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do mercado, elemento central e meio de coordenao das atividades, e no mais a


produo, a acumulao e a distribuio. As relaes funcionais e a busca pela
determinao dos preos em regime de concorrncia perfeita passam a ser as
questes centrais da economia, tratada dentro da academia como uma cincia
positiva. Fascinado pelos resultados da fsica e da mecnica, Walras entendeu a
economia como anloga fsico-matemtica, ideologicamente neutra,
fundamentalmente voltada para a determinao dos preos num regime de
concorrncia pura (Walras, 1952, [1874]).
redefinio do campo e do mtodo, somou-se uma preciso quantitativa
maior expressa na tcnica marginalista, o instrumental que definiu o padro de
rigor da revoluo metodolgica ocorrida na economia no final do sculo XIX.
Chamada de Revoluo Marginalista, caracterizou-se por centrar os estudos nas
variaes efetuadas nas margens ou, em outros termos, no clculo diferencial.
Tambm foi entendida como uma teoria da maximizao porque a melhor posio,
ou a posio tima das variveis, expressava o ponto mximo da funo. Mas o
termo que se tornou hegemnico foi o da teoria neoclssica, termo utilizado pela
primeira vez por Veblen, em 1910, que definia, com propriedade, uma nova escola
de pensamento econmico inaugurada em fins do sculo XIX. A concepo do
valor, centrada na utilidade, e da riqueza, definida pela escassez, traduziam uma
profunda mudana nos rumos da economia, rompendo com a perspectiva dos
clssicos (Smith e Ricardo) e com a de Marx, que tinha no trabalho (e na sua
explorao pelo capital) a origem do valor. No era, entretanto, apenas na ideia do
valor-utilidade que a concepo de Walras se opunha dos clssicos. Havia uma
inteno clara em estudar a riqueza do ponto de vista de uma cincia pura, distante
dos valores e, sobretudo, entendendo-a na troca: uma economia voltada para a
teoria da alocao dos recursos escassos em fins alternativos10.
Mas o que aqui importa particularmente destacar a construo da linha
de continuidade entre o desgnio lgico-matemtico da Teoria do Equilbrio Geral
de Walras e a soluo da ordem smithiana. Walras costura uma das pontes mais
importantes da teoria econmica e inaugura a economia positiva no flego de uma
microeconomia geral cujo objetivo era demonstrar lgico-matematicamente a
ordem do mercado autorregulvel. Essa continuidade constatada, sobretudo, por

(10) Em suas palavras: Lconomie politique est essentiellement la thorie de la dtermination des prix
sous un rgime hypothtique de libre concurrence absolue. Lensemble de toutes choses matrielles ou
immatrielles qui sont susceptibles davoir un prix parce quellles sont rares, cest dire la fois utiles et
limites en quantit forme la richesse sociale. Cest pourquoi lconomie politique pure est aussi la thorie de la
richesse social (Walras, 1951 [1874]).
152

Economia e Sociedade, Campinas, v. 21, n. 1 (44), p. 143-164, abr. 2012.

O mercado como ordem social em Adam Smith, Walras e Hayek


seus fiis seguidores, os neo-walrasianos contemporneos, que entendem a
11

soluo smithiana como um esboo do modelo cannico walrasiano .


Para se perceber claramente esta linha de continuidade construda pelos
neoclssicos na reduo aos seus prprios termos da obra de Smith, pode-se
recorrer ao j clssico

Analyses General Competitive de Arrow e Hahn, em que,

para os autores, Smith forneceu a contribuio mais importante ao pensamento


econmico no entendimento geral dos processos sociais. Esses autores tratam a
soluo smithiana da explicao da emergncia da ordem social do mercado como
um preldio da Teoria do Equilbrio Geral (TEG). Eles reafirmam a viso
canonizada pelos neoclssicos de que a soluo smithiana, embora matriz, foi
limitada porque literria e que, portanto, mereceria um fino acabamento
lgico-demonstrativo. Em seus termos: Adam Smith foi o criador da teoria do
equilbrio geral, ainda que se possa colocar em dvida a coerncia e a consistncia
do seu trabalho (Arrow; Hahn, 1971, p. 14).
J F. Hahn afirma, com muita propriedade, os objetivos da TEG: a TEG
uma resposta abstrata a uma importante questo abstrata: uma economia
descentralizada contando somente com os preos pode gerar a ordem? A resposta
da TEG clara e definitiva: ns podemos descrever uma tal economia e suas
propriedades. E esta teoria faz mais do que mostrar a possibilidade da ordem numa
economia descentralizada. Ela mostra que o equilbrio possui a seguinte
propriedade: no existe nenhuma outra alocao de bens melhor que a do
equilbrio. E em seguida, a TEG descreve uma situao onde o interesse
privado, egosta, simplesmente governado pelos preos pode se harmonizar com
uma economia coerente e ordenada. Os preos de equilbrio impem a ordem num
caos potencial (Hahn, 1986).
Este caminho, inaugurado por Walras, ser retomado na dcada de 1950 e
ter como grande marco terico os desdobramentos matemticos de Arrow e
Debreu, expressos na demonstrao da existncia do equilbrio e na enunciao
dos teoremas do bem-estar (Arrow; Hahn, 1971). Mas, se por um lado, a
demonstrao da existncia e da otimicidade pode ser considerada um sucesso
incontestvel (se nos abstrairmos das dificuldades dos efeitos das externalidades

(11) Ver, a propsito, a crtica superficial e equivocada que Marcos Lisboa (Lisboa, 1999) fez autora,
afirmando que esse argumento de linha de continuidade um recurso retrico-ideolgico. Como visto, trata-se de
um ponto de vista terico em que detectada uma linha de continuidade construda por Walras, vis--vis a Smith.
Walras rel Smith nos seus prprios termos e tenta, a partir da, demonstrar matematicamente a ordem racional do
mercado (mais tarde, esta ambio peremptoriamente assumida pelos seus principais seguidores, os neowalrasianos). Consultar Ganem (1996).
Economia e Sociedade, Campinas, v. 21, n. 1 (44), p. 143-164, abr. 2012.

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Angela Ganem

no caso da ordem tima)12, dando um novo lan ao desgnio demonstrativo dos


neoclssicos, por outro lado, a questo da estabilidade algo que tem se mostrado
inalcanvel13.14Ela denuncia as dificuldades tericas de se dar conta da
complexidade e expe a tenso existente entre o coerente (lgico-matemtico) e o
complexo (o processo de obteno da estabilidade) no mbito da teoria
neoclssica.
13

Em verdade, o projeto racional construtivista dos neoclssicos revela que


somente no plano da axiomtica se poderia evocar o mito fundador de um mundo
ordenado segundo leis inequvocas e a partir de uma racionalidade onisciente que
pleiteia que todo objeto pode ser pensado e todo problema pode ser resolvido a
partir de um bom uso da razo (Descartes, 1959 [1641]).
Se para os seus tericos a resposta da TEG clara e definitiva (Hahn,
1986) e que foram encontradas as boas regras para a direo do esprito
(Descartes, 1985 [1623]), aqui a pretenso de demonstrar a superioridade se
explica pela busca de um mito racional1415em que o modelizador constri uma
idealidade como a TEG walrasiana, em que leis gerais definiriam uma pretensa
ordem racional do mercado15.16.

(12) No plano estritamente lgico-eficiente do discurso da TEG, a presena dos efeitos externos impede
a obteno de uma ordem tima. A resposta da teoria a esta impossibilidade a internalizao dos efeitos, mesmo
sabendo das dificuldades tericas de tal empreendimento (Arrow; Hahn, 1971; Guerrien, 1989) e da fissura que a
sua presena abre na defesa incondicional do mercado como uma estrutura racional otimizante, exigindo a
participao do Estado para corrigir disfunes. Em outros termos, o mercado no asseguraria infalivelmente a
conjuno entre eficincia e equidade. Mesmo tentando o timo de segundo rang, o que se observa o drama
epistemolgico dos neoclssicos, que, por fora de precisar as condies que permitiam mo-invisvel funcionar
plenamente, subordinaram esta mo-invisvel mo visvel do Estado (Lagueux,1989; Ganem, 1995).
(13) Para a prova da estabilidade, o teorema de Sonnenschein, Mantel e Debreu definidor do impasse.
O teorema constata a impossibilidade de generalizao da hiptese de substituibilidade bruta. Ou seja, num
contexto de equilbrio geral, as anlises de oferta e de demanda tornam-se cada vez mais complexas, e a
convergncia cada vez mais problemtica (Guerrien, 1989). Arrow e Hahn registram a impossibilidade de se
fundar, microeconomicamente, um modelo geral estvel: ns podemos falar de um aspecto tristemente
anedtico de nosso empreendimento: possvel analisar caso a caso, mas no se consegue estabelecer nenhum
princpio geral (Arrow; Hahn, 1971, p. 321).
(14) A noo de mito racional pode parecer, primeira vista, uma heresia, mas no o . Embora o mito
primitivo seja da ordem da integrao do homem com a cosmologia e a guerra fraticida entre o mito e a razo na
histria das ideias gregas tenham feito da razo a vencedora (a destruio da mitologia pela autoridade das
estruturas matemticas pitagricas), ele renascer servindo razo, emagrecido de seus contedos enriquecedores
originrios. Ele renasce num reencontro trgico-assptico com a onipotente razo na modernidade (Gusdorf,
1984; Illiade, 1963; Ganem, 1996).
(15) Os esforos inteis expressos nas tentativas de conciliar maximizao e equilbrio e de ambos
com exigncia de realismo revelam mais do que desconfortos metodolgicos susceptveis de serem superados
com a complexidade crescente dos clculos e mostram a mais cruel das idiossincrasias dos neoclssicos: seu
desejo asctico de construir aprioristicamente os fundamentos rigorosos de uma cincia pura, para uma cincia
que de natureza social. A iluso que os arrasta para o terreno do mito a mesma que alimenta a idia metafsica
de uma cincia que se pretende pairar neutra, objetiva e eternamente sobre a moral, a incerteza, o tempo histrico,
enfim sobre as contingncias de um mundo que teima no ser aprisionado pelos ditames da 1gica formal
(Ganem, 1996).
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O mercado como ordem social em Adam Smith, Walras e Hayek

Em ltima anlise, esta utopia racionalista de que o conhecimento e a


direo do mundo se faro a partir de uma possibilidade lgica remete a TEG ao
mito da razo em que o mercado pode ser demonstrado e, atravs da engenharia
social, construdo. E ser exatamente atravs deste filo filosfico j trilhado por
inmeros crticos razo construtivista que Hayek articular, num s
pensamento, a crtica filosfica razo cartesiana e uma defesa terica
contempornea do mercado.

3 Hayek e a ordem espontnea: da teoria apologia do mercado


A teoria do mercado de Hayek suscita o enfrentamento de mltiplos
desafios, pois trata-se de uma teoria que, assentada numa cosmoviso da
sociedade, encerra contribuies metodolgicas atuais, alm de crticas
consistentes formulao matemtica da teoria neoclssica. Para alm dessa
questo, trata-se de uma articulao viva entre a teoria e o projeto poltico
ideolgico da doutrina ultraliberal do mercado como ordem social.
Hayek segue Walras e Smith e produz uma teoria do mercado que se
traduz numa teoria da sociedade. Alm disso, extrapola todos os limites da
economia ou de qualquer disciplina sctricto sensu para se colocar no plano da
filosofia social e da teoria da histria. Em que pese a fora de seus argumentos
tericos, estes esto intimamente ligados a uma perspectiva ideolgica do
mercado. E esta delicada relao que se procura mostrar, sem no antes
sublinhar que o autor construiu uma teoria do mercado atual, palatvel e muito
mais sedutora que os pesados modelos matemticos dos neoclssicos e que, por
conta disso, se pode constatar ainda hoje a influncia que sua teoria exerce em
alguns meios acadmicos e na divulgao para a sociedade em geral na ideia do
mercado como soluo para os impasses vividos pela ordem social do capitalismo.
Acredita-se que no trato desta constatao que reside a importncia de sua
contribuio para as teorias do mercado e a dimenso dos esforos requeridos para
contest-la.
Hayek, como sabido, foi o mentor do colquio de Mont Pelrin, Sua,
em 1947, que contava, entre os seus trinta e sete ilustres participantes, Karl
Popper, Lionel Robbins, Milton Friedman, Machlup, Franz Knigth, Von Mises,
Michael Polanyi e Maurice Allais. A Sociedade de Mont Pelrin, a qual presidiu
durante 14 anos, tinha como objetivo enfrentar a crise moral, intelectual e
econmica da Europa do ps-guerra atravs de um projeto poltico-econmico
cujo fundamento era a liberdade de um povo no contexto das sociedades abertas
ou das great societies. Os inimigos dessa sociedade aberta eram os regimes
totalitrios do fascismo e do stalinismo. Entretanto, a sua crtica, como a de

Economia e Sociedade, Campinas, v. 21, n. 1 (44), p. 143-164, abr. 2012.

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Angela Ganem

Popper16, se concentrou no stalinismo, pois o objetivo ideolgico de ambos era


atingir a construo de uma nova forma de organizao da sociedade que no
fosse a regida pelo mercado capitalista. Para Hayek, o melhor exemplo do
caminho da servido o caminho traado pelo plano ou desgnio de uma classe
operria, uma razo onipotente que entende a sociedade como uma mquina
racional ou uma ordem fabricada e que constri, pela deliberao de seus sujeitos
sociais, um devir socialista (Hayek, 2002, [1944]).
17

Por outro lado, atravs de sua crtica filosfica ao racionalismo cartesiano


ou onipotncia da razo, tambm atinge a modelizao e a matematizao da
teoria neoclssica. Na crtica ao modelizador ou racionalidade neoclssica, ataca
a ordem racional do mercado de Walras e a entende como uma compatibilidade ex
ante de agentes autointeressados e dotados de uma razo onipotente.
Nesse sentido, Hayek critica, de uma s feita, a desmesura da razo dos
agentes neoclssicos assim como a da razo da classe operria e de seus aliados.
Ambas, afirma ele, so formas manifestas do racional construtivismo17 e cometem
o mesmo erro: no respeitam a ordem natural e espontnea do mercado. E, para
ambas formas do racional construtivismo, avisa: Ns no inventamos nosso
sistema econmico. Ns no somos suficientemente inteligentes para isso. E
ainda: O erro do racional-construtivismo a iluso de que os fatos esto
presentes no esprito de um indivduo e que ele pode edificar a partir desse
conhecimento cristalino dos dados reais uma ordem desejvel (Hayek, 1973)18.19
18

A crtica filosfica ao racional construtivismo levou-o, paradoxalmente, a


uma abertura de novos horizontes para o velho projeto liberal de mercado. Atravs
das contribuies metodolgicas e epistemolgicas que o aproximam tanto de
Popper (atravs de sua trajetria de erros e acertos) como da heterodoxia (com o
(16) Karl Popper escreve, nessa mesma poca, uma crtica ao marxismo. Ambos foram duros em relao
ideia de um fim da histria associada ao que chamaram de proftico mundo socialista. Guardadas as diferenas
de mtodo, a Misria do historicismo, de 1944, e A sociedade aberta e seus inimigos, de 1945, ambos de Popper,
e o Caminho da servido, de Hayek, publicado originalmente em 1946, tm o mesmo alvo: desmontar
cientificamente o argumento da possibilidade de uma leitura da histria e derrubar a viso proftica do socialismo
decorrente de supostas leis imanentes. (Ganem, 2009).
(17) Para o racionalismo cartesiano existe um mtodo nico de carter universal, ta mathema, mtodo
matemtico perfeito e totalmente dominado pela inteligncia. Ele define as regras para a direo do esprito, que
so as regras matemticas da evidncia, da enumerao, da diviso e da sntese. A dvida refuta o que sombrio,
nebuloso ou do domnio da opinio para se alcanar as primeiras verdades claras, evidentes e axiomticas. A
partir destas premissas apodticas, axiomticas, a verdade lgica alcanada por deduo (Descartes, 1959
[1641]); 1985 [1623]). J o conceito de construtivismo significa construir a partir da razo ou como fruto da
razo, ou ainda como resultado do plano. Neste sentido, a sociedade, a moral, as leis, a linguagem, o mercado
seriam construdas pela razo sem levar em conta a tradio e a cultura (Ganem, 2005).
(18) Hayek, em todos os seus mais importantes trabalhos (1937, 1952, 1967, 1973, 1988), identifica
com maestria o cerne dos principais pontos do mtodo cartesiano, retirando da uma conseqncia direta desse
mtodo: a ao racional aquela inteiramente conhecida e demonstrvel pela razo e as realizaes dos homens
so produtos de seu raciocnio (Ganem, 2005).
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Economia e Sociedade, Campinas, v. 21, n. 1 (44), p. 143-164, abr. 2012.

O mercado como ordem social em Adam Smith, Walras e Hayek


uso de regras, instituies, processo e evoluo), Hayek nos apresenta uma teoria
articulada em vrios planos em que esto intimamente ligadas a economia, a
sociedade, a cultura e a filosofia.
Hayek parte de um indivduo ignorante, em um mundo complexo e
inalcanvel pelo conhecimento na sua totalidade. Esse indivduo seguidor de
regras, parte de um processo de experimentaes, tateia e, entre erros e acertos,
produz espontaneamente, isto , sem nenhuma inteno ou desgnio, a ordem
social. Regras, instituies, complexidade do fenmeno social, racionalidade
limitada, estes e muitos outros elementos, so o seu menu conceitual que fornece
souplesse terica a sua obra, liberada das restries do processo de matematizao
dos neoclssicos.
Para o autor, a ordem racional produzida pela racionalidade onipotente ou
pelo desgnio das classes operrias tem como suposto uma razo que v o mundo
como passvel de ser captado por um conhecimento perfeito. Diferentemente desta
perspectiva, Hayek toma, como ponto de partida terico, um indivduo ignorante
frente a um mundo complexo cuja razo limitada incapaz de desvelar a
totalidade. Um mundo que jamais ser conhecido totalmente e que, dele, o homem
s dispe de um incompleto e fragmentado conhecimento. Neste momento, fica
clara a identificao de sua teoria com o racionalismo crtico popperiano, com
suas proposies constantemente renovadas e sua humilde correo de erros,
elementos que sustentam a sua tese da provisoriedade do conhecimento.
Entretanto, este homem ignorante tem conscincia de suas limitaes e as
contorna atravs de um processo de experimentao que, para Hayek,
simultaneamente a porta de entrada da liberdade: somos livres e ignorantes,
abertos para o imprevisvel e para o no determinado (Hayek, 1983). Neste
processo de experimentao, os homens examinam os fatos e se adaptam, tendo
em vista os seus prprios fins. Eles selecionam as regras de comportamento que
oferecem solues para problemas recorrentes. Intersubjetivamente ou em grupos,
no se exige, segundo o autor, consenso quanto aos fins, mas somente quanto aos
meios capazes de servir a uma grande variedade de propsitos. As regras
selecionadas, produtos da experincia de geraes, so sobretudo gerais porque
no podem atender a fins particulares e, sim, respeitar o princpio de aumentar a
oportunidade de todos. Neste processo, o papel do Estado garantir o fundamento
lgico de uma sociedade livre, ou seja, assegurar os direitos negativos do cidado.
(Hayek, 1937; 1973).
A ordem resultante uma ordem espontnea, filha dileta da catalaxia, uma
estrutura transcendental ou uma categoria inacessvel razo que se preserva, para
ele, no mito da mo invisvel. A origem katallatein significa trocar, mas o jogo da
catalaxia, para Hayek, mais do que a troca: o jogo da concorrncia, por
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Angela Ganem

excelncia, a nica forma de se gerar riqueza. Na sua teoria da evoluo


19
cultural 20ocorre um processo de aprendizagem social em que se entende que,
quanto mais a sociedade se torna complexa, mais acertadas e espontneas so as
regras, regras, essas, que reafirmam o jogo cataltico do mercado. Nessa teoria,
Hayek afirma que seu objetivo explicar como funciona o processo sem tentar
explicar seus resultados ou predizer o seu curso. Razo e cultura, para ele, se
desenvolvem concomitantemente. Criticando o que chama de discurso proftico de
Marx, ele dir: A sociedade no deve ser dirigida para um fim escatolgico
(Hayek, 1973; 1988)
Entretanto, nesta altura de sua construo terica, verifica-se um paradoxo
no seu raciocnio, muito bem detectado pelo filsofo francs Luc Ferry: o
hiperliberalismo de Hayek um hiper-racionalismo porque ele pressupe como
Hegel que na histria tudo se desenvolve racionalmente e que mesmo as
iniciativas aparentemente mais irracionais participam da auto-realizao de uma
razo: a do mercado (...). fora de preservar os direitos e a liberdade dos efeitos
nefastos do intervencionismo, o liberalismo hayekiano confia tudo histria ou ao
autodesenvolvimento do mercado (Ferry,1984).
Lendo essa assertiva pelo conceito nuclear de regras, contata-se que as
regras da concorrncia, sero para Hayek, as de maior xito. Isto significa que
todas as iniciativas dos homens se direcionam para a escolha de regras que
participam necessariamente da auto-realizao do mercado. Entende-se que a
eleio necessria das regras da concorrncia se d porque mercado para Hayek
um mtodo. Um mtodo to indispensvel como a matemtica o foi para
Descartes. Em que pese suas crticas ao racionalismo, Hayek se coloca num plano
ultrarracional de leitura da histria e acaba por reeditar o mito da mo invisvel
como um processo impessoal e inexorvel do mercado. Esta ideia do mercado
como passado, presente e devir ou como fim da histria fornece, segundo opinio
aqui destacada, os elementos necessrios passagem da teoria apologia na
defesa do mercado como a melhor forma de organizao para as sociedades
contemporneas.

(19) Hayek, em sua Teoria da Evoluo Cultural, retoma a tradio de Mandeville, Hume e Smith, e
desenvolve a ideia de uma evoluo cultural anterior ao conceito biolgico de evoluo. Ele mostra que essa
tradio criou a atmosfera do pensamento evolucionista no estudo da sociedade muito antes de Darwin. O
enfoque evolucionista dos filsofos morais escoceses indica que os produtos da civilizao so o resultado de um
processo de regularidades. Eles no so guiados por uma previso, mas so os frutos do resultado no intencional
de ensaios e erros. Um processo que no resultado da criao consciente das instituies pela razo, mas um
processo em que cultura e razo se desenvolvem concomitantemente; famosa a sua assertiva de que o homem
no adotou novas normas de conduta porque inteligente. Tornou-se inteligente ao se sujeitar a novas normas de
conduta (Ganem, 2005).
158

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O mercado como ordem social em Adam Smith, Walras e Hayek

Consideraes finais: unidade na diferena


Partimos da ideia de que os trs autores, Smith, Walras e Hayek,
distribudos no tempo e no espao da Histria do Pensamento Econmico, tm,
como elo terico, o mercado autorregulvel para a explicao da ordem social
capitalista. A razo que constri a unidade entre os trs aparentemente trivial,
mas muito pouco explorada. Trata-se da compreenso do objeto mercado para
alm dos limites do mecanismo de oferta e demanda, situando-o no plano de uma
ordem social ou de uma teoria da sociedade, ou ainda na forma de organizao da
sociedade capitalista. A singularidade e genialidade desses autores, como visto,
constatam-se nas marcas indelveis que deixaram na histria das ideias, na histria
do pensamento econmico e na influncia nas polticas econmico-sociais
implementadas pelos pases capitalistas.
Em Smith, constatou-se que a economia nasce como uma teoria do
mercado, uma explicao cientfica para a emergncia da ordem liberal. Smith
apresenta a frmula ou a lgica do mercado liberal em seu estado mais puro,
espontneo e natural, como ele afirma: os interesses privados, ao invs de se
chocarem produzindo a guerra, so agraciados por uma mo invisvel que os
orienta para o bem-estar coletivo. Esta soluo de Smith alou a economia ao
debate das ideias da modernidade como tambm definiu um dos projetos tericos
da disciplina, inserindo-o no projeto liberal. Nesta explicao, Adam Smith
construiu um profundo dilogo com os modernos e definiu os fundamentos da
economia imbricados com a filosofia moral dos sculos XVII e XVIII. A soluo
do mercado de Smith para a ordem social supera a noo do contrato como lgica
para os fenmenos coletivos. Sua explicao do mercado no se limita a um
estudo do local de trocas, e a economia termina por invadir todo o terreno da
sociedade. Esta ordem social explicada a partir do indivduo o homem como ele
realmente com as suas paixes, sem intencionalidades e/ou desgnios gera,
dentro dessa perspectiva, o bem-estar coletivo
J o segundo momento, datado de fins do sculo XIX, est inserido no
quadro da revoluo marginalista e de uma mudana de paradigma na economia
em que Walras um dos seus mais ilustres representantes. Seu objetivo de
demonstrar lgico-matematicamente a ordem social do mercado significa que ele
guarda a ambio de Smith do mercado como uma teoria da sociedade ao mesmo
tempo em que enfrenta questes epistemolgicas em torno da natureza da
economia, suas possibilidades demonstrativas e as redues necessrias para tal.
Walras, atravs da releitura que faz de Smith, costura uma das mais importantes
pontes da teoria econmica, inaugurando, neste processo, a economia positiva.
Uma continuidade constatada por seus herdeiros neo-walrasianos contemporneos,
que entendem a soluo smithiana como um esboo do modelo cannico
walrasiano.
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Angela Ganem

O terceiro momento do pensamento liberal marcado por uma crtica que


parte do interior terico da tica do mercado. O protagonista Hayek. Sua crtica
atinge aspectos epistemolgicos e normativos do modelo walrasiano em trs
planos: uma crtica ambio daquele que confecciona o modelo, uma crtica
racionalidade onipotente dos indivduos e, finalmente, uma crtica interveno
do planejador ou do governo que pretende corrigir as falhas do mercado. Para
Hayek, uma das melhores expresses da modernidade a ambio walrasiana
demonstrativa do mercado: uma perspectiva que supe, do ponto de vista
filosfico, que o mundo capaz de ser desvelado pelo uso de um bom mtodo. Ali
residiria a ideia equivocada de que os fenmenos econmicos e sociais so
passveis de serem captados por um conhecimento perfeito, no caso, a matemtica.
O segundo ponto da crtica diz respeito concepo neoclssica ortodoxa do
comportamento dos indivduos que, dotados de racionalidades onipotentes,
produzem, por suas escolhas racionais, uma ordem equilibrada, estvel e tima.
Em oposio a essa onipotncia, Hayek sugere um homem ignorante, seguidor de
regras e sabedor de suas limitaes frente a um mundo complexo que jamais ser
totalmente desvelado. Finalmente, sua crtica atinge o racionalismo construtivista
do planejador que almeja, a partir de reformas sucessivas, corrigir o mercado
uma contradio em termos para ele, j que toda interveno, por suposto,
produtora de injustias e ineficcias.
No que diz respeito histria da implantao do capitalismo, a ordem
natural do mercado de Adam Smith o resultado de uma leitura testemunhal,
descritiva e emprica desse fenmeno. A essa perspectiva, alia-se a capacidade
incontestvel do autor de construir leis naturais que fornecem as condies
epistemolgicas necessrias para o nascimento da Economia marcado pela ideia
do mercado como ordem social. O segundo momento, expresso na ordem racional
de Walras, situa-se na segunda metade do sc. XIX, momento, esse, em que se
constata o apogeu do
como teoria e poltica do capitalismo e do
mercado. Neste perodo, tem-se a afirmao da economia positiva cientificamente
espelhada na fsica. Finalmente, o terceiro momento, em fins do sc. XX, aps a
crise do comunismo e do
tem em Hayek uma teoria que alimenta as
possibilidades de se articular o fim da histria com a vitria da globalizao e da
democracia liberal sob a gide da supremacia do mercado.
Para alm da unidade terica constatada, registrou-se diferenas nas
formas que a ordem social do mercado assume para cada um dos autores. Trata-se
de uma ordem natural para Smith, uma ordem racional para Walras e uma ordem
espontnea para Hayek. A elas esto associadas perspectivas epistemolgicas e
filosficas distintas. Smith herdeiro do empirismo anglo-saxnico e da filosofia
moral gestada ao longo de trs sculos, o que impede uma leitura simplista e
economicista do autor. J Walras revela uma perspectiva filosfica cartesiana
laisser-faire

welfare state,

160

Economia e Sociedade, Campinas, v. 21, n. 1 (44), p. 143-164, abr. 2012.

O mercado como ordem social em Adam Smith, Walras e Hayek


aliada ao espelho da fsica, onde, ao racionalismo matemtico de Descartes, se
pode somar Newton atravs da mecnica clssica. A soluo matemtica de
Walras aponta para um racionalismo sem limites. A ambio de demonstrar
matematicamente o mercado como uma ordem equilibrada, estvel e tima a
expresso mais acabada da onipotncia da razo ou da ideia de transformar a
economia num poderoso teorema.
A ordem espontnea de Hayek parte de regras e realiza uma interlocuo
profcua com o racionalismo popperiano. Entretanto, em que pese a leveza
inconteste de sua teoria baseada em regras comportamentais frente aos pesados
modelos matemticos neoclssicos, Hayek recai numa defesa doutrinria do
mercado como a nica forma possvel de organizao para as sociedades
contemporneas.
Finalmente, a leitura caminhou no sentido oposto a uma perspectiva
cumulativa, evolutiva ou positivista das teorias do mercado em que Walras
naturalmente superaria Smith, e Hayek se traduziria na sua expresso mais
acabada. Ao contrrio, sobrevm a convico de que algo rico e especfico da
teoria de Adam Smith se perde na histria do pensamento econmico ao ser
submetida releitura empobrecedora que a teoria neoclssica fez na tentativa de
reduzi-la aos seus prprios termos. Walras e os adeptos da economia positiva
substituem a nfase na estrutura produtiva, distributiva e de processo da
acumulao do capitalismo (temas da economia poltica que foram retomados por
Ricardo e Marx) pela nfase no mercado. Com isso, a leitura neoclssica, alm de
direcionar os rumos da histria do pensamento econmico, ignorou o dilogo que
Smith estabeleceu com a histria das ideias e com a possibilidade de uma leitura
interdisciplinar de sua obra em que a economia no necessariamente romperia com
a moralidade, a tica e os valores.
A teoria da ordem racional de Walras, ao mesmo tempo que expressa um
avano em termos matemticos registrado na aplicao das tcnicas marginalistas
no exerccio da demonstrao da ordem do mercado racional, elege o mercado
como foco central e levanta barreiras disciplinares com relao as demais cincias
sociais. Fortalece a ideia de uma utopia racionalista de que o conhecimento e a
direo do mundo se faro a partir de uma possibilidade lgica em que o mercado
pode ser demonstrado e construdo, desrespeitando qualquer herana ou tradio.
J o terceiro autor, Hayek um dos mais importantes tericos e idelogos
do neoliberalismo apresenta uma teoria coerente com a sua viso de mundo dos
idos de 40, quando publicou o Caminho da Servido, cujo objetivo era desmontar
a possibilidade de leis da histria que pudessem conduzir ao socialismo. Hayek se
apropria dessa ideia de curso da histria e substitui a utopia do socialismo pela do
mercado. Como visto, suas leis imanentes (as regras necessrias da concorrncia
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capitalista) determinam a ideia de um processo sem sujeito que culminaria na


democracia liberal, a face poltica da vitria da lgica do mercado. Hayek, ao
defender o mercado como fim da histria e como melhor forma de organizao
das sociedades contemporneas, passa, sem mediaes, da teoria para uma defesa
apologtica do mercado nos tempos atuais. Tempos, esses, marcados pela
descrena nesse discurso e pela constatao em crculos cada vez maiores da
academia e da sociedade da importncia visceral do Estado na construo e na
manuteno da ordem do mercado capitalista.

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