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UNIVERSIDADE FEDERAL DE GOIS

ESCOLA DE VETERINRIA E ZOOTECNIA


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM CINCIA ANIMAL
Disciplina: SEMINRIOS APLICADOS
MECANISMO DE AAO DAS SAPONINAS

A capacidade de ligao das saponinas com esteris (colesterol como principal objeto dos estudos)
tm sido investigados principalmente na medicina humana. Atividades hipocolesterolemiante so
relatadas. O mecanismo da ao poderia ser explicado pelo aumento da excreo do colesterol por
formao de complexo com as saponinas administradas por via oral, ou pelo aumento da eliminao
fecal de cidos biliares com maior utilizao do colesterol para sntese dessas substncias.
Outra proposta, leva em considerao as propriedades irritantes das saponinas. Com a formao
dos complexos entre as saponinas e o colesterol das membranas das clulas da mucosa intestinal,
ocorreria uma esfoliao com perda da funo e reduo da rea de absoro (CHEEKE, 1996).
FERREIRA et al. (1997) executaram ensaio in vitro para verificar o efeito de saponinas presentes na
erva-mate com cidos biliares e colesterol. A partir dessas observaes, concluram que h
diminuio desses cidos e aumento da sua eliminao, e, portanto, parte do colesterol da corrente
sangunea seria desviado para suprir sua carncia na bile.
As saponinas so importantes para a ao de drogas vegetais, destacando-se as tradicionalmente
utilizadas como expectorantes e diurticas (SIEDENTOPP, 2008). Entretanto, o mecanismo de ao
dessas drogas no est bem elucidado. Alguns autores argumentam que a irritao no trato
respiratrio aumentaria o volume do fluido respiratrio e reduziria sua viscosidade. Outra
possibilidade seria relacionada a sua tenso superficial originando, menor viscosidade e maior
facilidade de expulso do muco.
A atividade diurtica atribuda irritao do epitlio renal causada pelas saponinas (SCHENKEL et
al., 2001). Entretanto, em pesquisa realizada por DINIZ (2006), as saponinas triterpnicas reduziram
o fluxo urinrio em ratos. O mecanismo provvel seria a aumento da reabsoro de gua nos
tbulos renais, j que foi verificado aumento na atividade das ATPases renais.
Outros empregos destacados so como adjuvantes para aumentar a absoro de medicamentos
pelo aumento da solubilidade ou interferncia nos mecanismos de absoro e, como adjuvante para
aumentar a resposta imunolgica.
As saponinas mais utilizadas como adjuvantes so Quil A e seus derivados QS-21, isolados da
casca de Quillaja saponaria Molina. So capazes de estimular o sistema imune e as torna ideais
para uso em vacinas de subunidades, vacinas contra patgenos intracelulares, e vacinas
teraputicas (Ex: cncer).
No entanto, saponinas Quillaja tm inconvenientes graves, como alta toxicidade, efeito
hemoltico indesejvel e instabilidade na fase aquosa que limita seu uso como adjuvante
na vacinao