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A objectividade da verdade histrica

(Adam Schaff, Histria e Verdade, Lisboa, Ed. Estampa, 1994, pp. 229-253)

O historiador vulgar e medocre que tambm pensa talvez e que pretende que
a sua atitude puramente receptiva, que se submete ao conhecido, no de
nenhum modo passivo no seu pensamento, traz as suas categorias, ao ver os
factos de travs...
G. W. F. HEGEL
(Leons sur la philosophie de Ihistoire)

O poeta cria o seu mundo arbitrariamente, de acordo com a sua ideia, e por
isso pode apresent-lo de maneira perfeita e acabada; o historiador est
limitado, porque lhe preciso construir o seu mundo de maneira a que se
adaptem a ele todos os fragmentos que a histria nos trouxe. Assim, no
poder nunca criar uma obra perfeita, transportar sempre as marcas visveis
do esforo das investigaes, da recolha e da reunio dos factos.
GOETHES GESPRA ECHE
(Gesprach mit H. Luden)
Na primeira parte desta obra, consagrada aos pressupostos gnoseolgicos das
nossas anlises sobre a verdade histrica, distinguimos trs acepes do
adjectivo objectivo empregado para qualificar o conhecimento. Lembremos
essas acepes:
1) objectivo o que vem do objecto, ou seja o que existe fora e
independentemente do espirito que conhece; portanto, objectivo o
conhecimento que reflecte (numa acepo particular desta palavra) este
objecto;
2) objectivo o que cognitivamente vlido para todos os indivduos;
3) objectivo o que est isento de afectividade e, portanto, de parcialidade.
O adjectivo subjectivo designa respectivamente:
1) o que vem do sujeito;

2) o que no possui um valor cognitivo universal;


3) o que emocionalmente colorido e, por este motivo, parcial.
Comecemos pela primeira acepo da palavra objectivo. O conhecimento
objectivo, dissemos ns, quando vem do objecto quando constitui um reflexo
especifico dele. Para um materialista esta tese banal; mas as complicaes
comeam a manifestar-se, mesmo para um materialista, talvez mesmo
sobretudo para um materialista (para o idealismo subjectivista, o problema
no se pe), desde que se encare o papel do sujeito que conhece ou, noutros
termos, o papel do factor subjectivo no conhecimento.
Ao apresentarmos os nossos pressupostos gnoseolgicos, assinalmos o risco
de uma interpretao mecanicista do processo do conhecimento, ou seja do
caso em que se concebe o primeiro termo da relao sujeito-objecto como um
elemento passivo. E, com efeito, ao longo da nossa anlise das determinaes
do conhecimento histrico, pudemos ver a que ponto uma tal concepo
estava errada. O sujeito desempenha um papel activo no conhecimento
histrico, e a objectividade desse conhecimento contm sempre uma dose de
subjectividade. Seno, esse conhecimento seria a-humano ou sobre-humano.
Apesar do que sugere o qualificativo empregue, o conhecimento objectivo
comporta sempre contedos que impossvel reduzir apenas ao objecto, mas
que esto ligados qualidade do sujeito dado, determinado historicamente
(mais concretamente socialmente). Se concebemos adequadamente o
processo do conhecimento, a ltima verificao cai sob o senso comum, mas
tambm, na perspectiva desta concepo, no h razo nem para recearmos
o papel do sujeito, nem para nos encarniarmos a elimin-lo artificialmente.
De resto, como elimin-lo, visto que no pode haver conhecimento sem
sujeito que conhece; este deve necessariamente estar implicado no processo
do conhecimento. O verdadeiro problema consiste em compreender o seu
papel, porque apenas nesta condio que se pode reagir eficazmente contra
as deformaes potenciais, disciplinar ,de certa maneira o factor subjectivo do
conhecimento. S este objectivo real na nossa procura do conhecimento que
qualificamos objectivo. Como o observa muito justamente H. M. Lynd no seu
ensaio sobre a objectividade do conhecimento histrico, quanto melhor
sabemos precisar o que o sujeito traz ao conhecimento do objecto, melhor
nOS apercebemos do que esse objecto na realidade.
Quanto mais conscientes estamos da ordem que reside no nosso mtodo de
observao, tanto mais estamos em condies de apresentar claramente
qualquer ordem existente no mundo exterior. A preciso a que podemos
pretender acessvel apenas na condio de tomar conscincia do papel de
observador apreendido como elemento do processo de observao: no
abstraindo desse observador, mas incluindo-o no clculo. Mesmo em fisica

preciso tomar em considerao o facto de que a coisa medida alterada pelo


instrumento de medida, e vice-versa. No h maior obstculo no caminho que
leva objectividade que a confuso da subjectividade com o facto de ter em
conta a posio do observador.
Paul Ricoeur desenvolve e concretiza esta ideia no seu livro Histoire et Vrit.
Depois de ter analisado as formas principais do factor subjectivo no
conhecimento histrico: juzos de valor em relao com a seleco dos
materiais histricos, explicao causal e hierarquizao dos diversos tipos de
causas histricas, imaginao histrica e factor humano como objecto da
histria Paul Ricoeur concretiza a tese segundo a qual o historiador
constitui uma parte da histria. isto enfraquecer a objectividade da verdade
histrica? De modo nenhum. A objectividade dita pura uma fico; o factor
subjectivo introduzido no conhecimento histrico pelo prprio facto da
existncia do sujeito que conhece. Em contrapartida, h duas subjectividades:
a boa, ou seja aquela que provm da essncia do conhecimento como
relao subjectivo-objectiva e do papel activo do sujeito no processo
cognitivo; a m, ou seja a subjectividade que deforma o conhecimento por
causa de factores tais como o interesse, a parcialidade, etc. A objectividade
a distncia entre a boa e a m subjectividade, e no a eliminao total da
subjectividade.
. . .A objectividade apareceu-nos primeiramente como a inteno cientfica
da histria; marca agora a distncia entre uma boa e uma m subjectividade do
historiador; de "lgica" a definio da objectividade tornou-se "tica".
Esta concepo to simples e ao mesmo tempo to profunda conduz-nos ao
nosso problema principal: como atingir a objectividade do conhecimento
histrico ultrapassando a m subjectividade?
Trata-se aqui, antes de mais nada, da objectividade na segunda e terceira
acepes propostas atrs: da objectividade no sentido de imparcialidade e do
valor universal dos juzos.
Comecemos por lembrar uma verdade banal, mas da qual no se tem sempre
plenamente conscincia: a identificao da objectividade do conhecimento
com a imparcialidade total, com a homogeneidade absoluta dos juzos de valor
feitos sobre o processo histrico um equvoco. Demos momentaneamente
a palavra a um dos clssicos da historiografia polaca, Michal Bobrzynski.
O que a imparcialidade do historiador de que se fala tanto? No se pode
nunca exigir do historiador a imparcialidade no sentido estrito deste termo.
Apenas o facto histrico que o historiador estuda pode ser imparcial. Quanto
ao historiador, se quer avaliar esse facto, tem de tomar posio... A posio do
historiador pode e deve ser cientfica, pode ser elevada e cada vez mais

elevada, mas ser sempre uma posio, um ponto de vista. O seu sucessor, que
subir a uma posio ainda mais elevada, ter um horizonte mais largo, far
um juzo mais imparcial e mais fundado, mas, por sua vez, encontrar algum
para o ultrapassar. O historiador que aspirasse ao impossvel, quer dizer que
desejasse ser absolutamente imparcial e no tomar nenhuma posio, parecerse-ia com o homem que vagueia numa floresta, esbarra contra as rvores,
toca-as, cheira-as, v os seus troncos e razes, mas no consegue aperceber-se
de uma coisa, da prpria floresta.
O que ns chamamos a imparcialidade do historiador, no sentido positivo e
favorvel deste termo, so unicamente os esforos que desenvolve para
guardar as distncias, nos seus juzos, em relao s finalidades estranhas
verdade histrica, sua convico cientfica... Esta obrigao a mais dificil...
Do mesmo modo, o que definimos como a imparcialidade do historiador,
apenas a tentativa sincera, coroada de um xito maior ou menor. Um saber
profundo, um bom mtodo de estudo e um trabalho perseverante ajudam o
historiador nesta tentativa, mas o xito desta nunca completo, porque o
historiador sempre um homem.
Para voltar s palavras de Paul Ricoeur, h pois duas subjectividades: a que
est naturalmente ligada ao papel activo do sujeito no conhecimento e no
pode, por este motivo, ser inteiramente eliminada, apesar dos seus efeitos
particulares poderem ser transpostos no processo infinito do aperfeioamento
do conhecimento; assim como a subjectividade que provm de fontes
extracientficas, como o interesse pessoal, a animosidade em relao a uma
pessoa, os preconceitos contra certos grupos humanos, nacionais, tnicos ou
sociais por exemplo. Apesar destes dois tipos de subjectividade no estarem
rigorosamente delimitados e se interpenetrarem, no entanto possvel e
necessrio distinguir a subjectividade extracientfica, m, resultante de certa
maneira da vida quotidiana, pedindo como o faz P. Ricoeur que o
historiador aborde os acontecimentos histricos sine ira et studio. Este
postulado claro e simples, apesar da sua realizao no ser nada fcil e se
reduza na prtica a um processo. Mas o mais complicado o problema da
subjectividade dita boa, ou seja daquela que est pela sua natureza ligada ao
papel activo do sujeito no conhecimento.
O historiador sujeito que conhece um homem como qualquer outro e
no pode libertar-se das suas caractersticas humanas: no capaz de pensar
sem as categorias de uma lngua dada, possui uma personalidade socialmente
condicionada no quadro de uma realidade histrica concreta, pertence a uma
nao, a uma classe, a um meio, a um grupo profissional, etc., com todas as
consequncias que tudo isto implica no plano dos esteretipos que aceita
(inconscientemente, em geral), da cultura de que ao mesmo tempo uma
criao e um criador, etc. Se se juntarem a isso os factores biolgicos e
psicossomticos que constituem um poderoso agente de diferenciao

individual, obtemos uma quantidade de parmetros possuindo, alm disso,


uma estrutura complicada e cuja resultante define o indivduo como sujeito no
processo do conhecimento. evidente que obtemos assim uma especificidade
individual e a especificidade de certas classes de indivduos que, alm das
diferenas individuais, possuem certos traos comuns podendo ser
extrapolados como traos colectivos. Se a objectividade do conhecimento
devesse significar a excluso de todas as propriedades individuais da
personalidade humana, se a imparcialidade devesse consistir em fazer juzos
de valor renunciando ao seu prprio ponto de vista e ao seu sistema de
valores, se o valor dos juzos universais devesse consistir na eliminao de
todas as diferenas individuais e colectivas, a objectividade seria pura e
simplesmente uma fico, porque implicaria que o homem fosse um ser sobrehumano ou a-humano.
Mas a objectividade do conhecimento histrico, no sentido da sua
imparcialidade e, portanto, do seu valor universal, no se reduz, como o queria
Bobrzynski, apenas aos esforos do historiador com o objectivo de guardar
as suas distncias em relao s finalidades estranhas verdade histrica e
sua convico cientfica. Este cepticismo excessivo e explica-se alis pelo
estado da teoria do conhecimento na poca em que esta opinio foi formulada.
Hoje, sabemos que o factor subjectivo no conhecimento do historiador no
redutvel apenas interveno de fins extracientficos: inerente ao prprio
conhecimento cientfico, s suas mltiplas determinaes sociais. O
verdadeiro problema, o problema mais interessante, pelo menos, consiste
precisamente em estudar as condies e os meios que permitem ultrapassar
esta forma da subjectividade; ultrapassagem que s pode ser um processo.
O trabalho do historiador, como o diz H. Pirenne, ao mesmo tempo uma
sntese e uma hiptese: uma sntese na medida em que o historiador tende a
reconstituir a totalidade da imagem a partir do conhecimento dos factos
particulares; uma hiptese na medida em que as relaes estabelecidas entre
esses factos no so nunca absolutamente evidentes nem verificveis. Seria
mais indicado dizer que a produo do historiador uma sntese hipottica,
porque os dois aspectos do trabalho do historiador a sntese e a hiptese
s podem ser distinguidos pela abstraco; na realidade, constituem uma
unidade. Sublinhar o carcter hipottico dos resultados do trabalho do
historiador, apreender noutros termos o papel que desempenha o factor
subjectivo neste trabalho.
Pirenne atribui o carcter hipottico das relaes estabelecidas entre os factos
a diversas causas, mas estas exprimem todas a influncia do factor subjectivo
sobre o conhecimento histrico: os fundamentos tericos, o conhecimento da
realidade social e das suas leis, a imaginao criadora, a compreenso das
condutas humanas, etc. o que faz com que cada historiador apreenda sua
maneira os mesmos materiais histricos. Nestas condies ser possvel

superar a influncia do factor subjectivo? A resposta sim, se se tem em conta


o carcter cumulativo do saber que se enriquece acumulando verdades
parciais.
Cada autor esclarece um elemento, pe em relevo alguns traos, considera
certos aspectos. Quanto mais numerosas so estas contribuies, estas
apreciaes, tanto mais a realidade infinita se liberta dos seus vus. Todas
estas apreciaes so incompletas, todas so imperfeitas, mas todas
contribuem para o progresso do conhecimento.
A soluo consiste pois em passar do conhecimento individual ao
conhecimento considerado como um processo social. O conhecimento
individual sempre limitado e agravado pela influncia do factor subjectivo;
verdade parcial, s pode ser relativa. Em contrapartida, o conhecimento
considerado escala da humanidade, concebido como um movimento infinito
consistindo em ultrapassar os limites das verdades relativas pela formulao
de verdades mais completas, mais cheias, um processo tendendo para o
conhecimento integral. Esta receita indica como dominar o factor sujectivo
num processo infinito de aperfeioamento social do saber e coincide com as
teses desenvolvidas por Engels sobre a verdade relativa e absoluta, no AntiDhring. O mesmo tema de pensamento reaparece em K. R. Popper que
sublinha igualmente a necessidade de nos situarmos ao nvel social com vista
a resolver o problema da objectividade do conhecimento: esta objectividade
pode ser garantida apenas pela colaborao de numerosos cientistas (a
objectividade do conhecimento equivale intersubjectividade do mtodo
cientfico) e por uma crtica cientfica consequente que permite o progresso
constante do conhecimento.
Assim, possvel superar a aco deformante do factor subjectivo no e pelo
processo social do progresso da cincia, na e pela acumulao de verdades
parciais. Isto no significa no entanto que seja impossvel ultrapassar os
limites do conhecimento do indivduo: a ontognese cientfica de um dado
cientista pode tambm ser considerada como processo. Foi particularmente
por este problema que Mannheim se interessou na sua sociologia do
conhecimento.
A aco do sujeito sobre o conhecimento inevitvel: eliminar o sujeito da
relao cognitiva suprimir esta ltima. A concluso torna-se ento evidente;
se a tendncia para a objectividade do conhecimento no pode consistir na
eliminao do factor subjectivo, deve ser realizada por e na superao do
factor subjectivo, das suas manifestaes concretas e das deformaes que
introduz; superao que constitui necessariamente um processo infinito.
Donde o descontentamento daqueles que queriam um resultado tendo o valor
de uma verdade absoluta, sem ter em conta o facto de que esta no acessvel
seno sob a forma de um movimento infinito em direco a ...; donde, por

outro lado, o optimismo daqueles que, ao considerarem o progresso do saber


humano como uma acumulao de verdades parciais, vem uma nova fase
deste progresso em cada superao de um dos limites do conhecimento. O
nico meio de dominar a aco deformante do factor subjectivo tomar
conscincia da sua natureza e da sua aco. Quanto mais conhecemos os
contedos e as modalidades da interveno do sujeito no conhecimento,
melhor conhecemos, quantitativa e qualitativamente, as propriedades do
objecto. A nossa situao anloga do fisico que, conhecendo as
interferncias entre o objecto fsico a medir e o instrumento de medida, pode
introduzir as correces que se impem, eliminando ou reduzindo o erro ao
mnimo.
Tal , em resumo, a base da concepo de Mannheim sobre a traduo e a
sntese das perspectivas. Do mesmo modo que, conhecendo as regras da
perspectiva geomtrica (espacial), estamos sempre em condies de colocar a
imagem noutra perspectiva, de ver o objecto doutro ponto de vista, se bem que
se trate sempre de uma certa perspectiva e de um certo ponto de vista e,
multiplicando essas perspectivas e esses pontos de vista, de obter uma viso
do objecto mais completa, mais global; assim, nos outros domnios, podemos
fazer progredir o nosso saber. Evidentemente, indispensvel conhecer o que
rege as perspectivas e as modalidades da sua traduo, da passagem de um
ponto de vista que nos mostra um aspecto, uma viso do objecto, para um
outro ponto de vista a partir do qual veremos outro aspecto, etc. Este
conhecimento das perspectivas, das frmulas da sua traduo e da sua
sntese, necessariamente objectivo, est fundado no nosso caso preciso no
conhecimento das propriedades do sujeito que conhece, modalidades segundo
as quais realiza o acto do conhecimento e do que traz a esse acto por e nas
suas operaes cognitivas; noutros termos, indispensvel conhecer o
instrumento (o agente) do conhecimento, os seus parmetros e as modalidades
da sua aco sobre o objecto estudado. Se a tarefa est relativamente facilitada
no caso de um instrumento utilizado na fsica, consideravelmente mais
complicada e mais penosa quando se trata de medir a incidncia do
aparelho perceptivo do homem sobre a imagem do objecto apercebido, sobre a
perspectiva da percepo; infinitamente mais complicada ainda e mais
delicada quando se trata de apreciar o papel activo do sujeito que conhece, a
influncia do factor dito subjectivo sobre o conhecimento da realidade social
varivel.
Se a tarefa to difcil e complexa, a ponto de poder parecer impossvel,
antes de mais nada porque o nmero de parmetros muito maior que no caso
das medidas fsicas ou no da simples percepo visual; alm disso, o objecto
estudado muda no prprio decurso do conhecimento. Tal , em especial, a
razo por que impossvel, neste domnio, codificar quaisquer regras em vista
da traduo e da sntese das perspectivas; impossvel estabelecer
previamente as modalidades de superao das diferentes manifestaes da

deformao cognitiva, engendradas pela aco do factor subjectivo. Com


efeito, no se sabe antecipadamente o que sero esses factores, o seu nmero e
a sua aco em condies dadas; pois impossvel prever a maneira de os
superar. Podemos unicamente formular a tese geral segundo a qual preciso
antes de mais nada tomar conscincia da situao geradora de deformaes e
descobrir o factor que a determina. A partir dessa tese geral, possvel
construir uma doutrina metodolgica adequada sobre o comportamento
cognitivo a adoptar tendo em vista remediar o mal. Era precisamente o fim
que perseguia Mannheim na sua doutrina sobre a traduo e a sntese das
perspectivas e na sua teoria sobre a intelligentsia como grupo vector de uma
funo cognitiva particular. Estas proposies constituem um dos principais
mritos tericos de Mannheim, mrito inegvel no obstante as fraquezas e os
erros da sua sociologia analisados ulteriormente.
A directiva: Tomai conscincia do factor subjectivo que introduzis no
conhecimento, e do perigo de deformao cognitiva que isso significa pode
parecer ingnua; no ser um voto piedoso? Com efeito, como podemos
aperceber-nos dos nossos prprios limites cognitivos e super-los em seguida,
visto que, como resultado das determinaes sociais, os pontos de vista
escolhidos parecem ser naturais? No entanto, esta ingenuidade apenas
aparente, porque esta directiva, como algumas outras teses da sociologia
mannheimiana do conhecimento, possui um valor gnoseolgico e
epistemolgico aprecivel; a sua realizao no um simples voto piedoso,
votado antecipadamente ao falhano, visto que esta directiva provm do
conhecimento de certas regularidades do processo cognitivo.
A interveno de factores deformantes no conhecimento um facto do qual os
filsofos tm h muito tempo conscincia: j Bacon o formulava teoricamente
na sua concepo do dolo. O mrito do marxismo consiste principalmente,
neste domnio, em ter posto em evidncia as implicaes tericognoseolgicas deste problema na teoria da infra e da superestrutura, assim
como na teoria da ideologia. A sociologia contempornea do conhecimento
situa-se neste quadro de ideias que desenvolve e concretiza. E precisamente
o facto terico que consiste em reconhecer que o condicionamento social do
conhecimento humano e a aco deformante do factor subjectivo so
regularidades e no fenmenos fortuitos que o ponto de partida das
operaes que visam superar constantemente as formas concretas sucessivas
sob as quais se manifestam os limites e as deformaes do conhecimento.
O ponto de partida no aqui o aspecto individual, mas pelo contrrio o
aspecto social do processo do conhecimento. A aparncia de ingenuidade das
directivas da sociologia do conhecimento pode precisamente tornar-se uma
realidade quando sem fundamento se situa este problema a nvel estritamente
individual. Com efeito, neste caso, estamos autorizados a fazer a pergunta:
Como se pode ter conscincia da aco do factor subjectivo, visto que essa

aco, no contexto do condicionamento social do conhecimento individual,


tal que se verifica na nossa experincia interior, como um factor objectivo?
O sujeito que conhece, socialmente condicionado e portador do factor
subjectivo no conhecimento, no um tomo isolado, semelhante mnada
sem janelas de Leibniz, hermtica a toda a aco exterior. Pelo contrrio,
determinado pelo seu meio, igualmente determinado pela cincia
contempornea, na medida, evidentemente, em que suficientemente
instrudo. E precisamente por esse canal que, o mais naturalmente do
mundo, penetram igualmente na conscincia do sujeito que conhece as
informaes sobre o factor subjectivo no conhecimento e sobre o seu papel
deformante. por essa razo que ns dizemos da sociologia do conhecimento
que realizou uma verdadeira revoluo no domnio terico-gnoseolgico.
O total de conhecimentos, graas ao qual o homem contemporneo considera
como evidentes numerosas descobertas e invenes revolucionrias, no
uma aquisio individual mas social. Esta assero diz respeito igualmente
conscincia cada vez mais generalizada de o nosso conhecimento estar
submetido s determinaes mais diversas que, se no implicam a deformao
absoluta do conhecimento, implicam pelo menos o seu carcter unilateral,
parcial, limitado, implicam por conseguinte o facto de que as verdades
atingidas nesse conhecimento no so totais e definitivas, absolutas (com
excepo de um domnio relativamente restrito do conhecimento onde as
verdades parciais absolutas so acessveis), mas limitadas, parciais, relativas
(inclusive as verdades parciais absolutas quando se consideram num contexto
mais vasto). Os efeitos psicolgicos deste metaconhecimento so
considerveis: desconfiana relativamente s pretenses, qualquer que seja o
seu autor, ao conhecimento absoluto, puramente objectivo; tendncia para
analisar este conhecimento a fim de lhe descobrir os limites; tolerncia
aumentada relativamente s opinies divergentes que no se devem identificar
com a vontade de renunciar defesa das suas prprias posies, mas com a
boa f, a vontade de reconhecer as verdades relativas contidas nas ideias do
adversrio. Tudo isto constitui precisamente a bagagem intelectual do
homem contemporneo, em particular da intelligentsia, bagagem destinada
s operaes que visam superar o factor subjectivo e que autoriza um certo
optimismo quanto aos resultados obtidos. Evidentemente, esta superao
nunca ser absoluta: visa sempre uma manifestao concreta do factor
subjectivo, uma limitao concreta do conhecimento, e no a aco em geral
do factor subjectivo, ou o conjunto das parcialidades e limites do
conhecimento.
Esta superao da aco deformante do factor subjectivo um processo social,
e isto por duas razes: a primeira que a tomada de conscincia pelo sujeito
que conhece do carcter limitado e socialmente condicionado do seu
conhecimento de origem social, porque a conscincia terica deste estado de

coisas trazida do exterior, como saber socialmente constitudo que o


sujeito assimila na e pela educao, pela instruo; a segunda razo que o
processo em questo, a superao da aco do factor subjectivo, ele prprio
social na medida em que implica a cooperao dos homens de cincia, em
particular a crtica cientfica. Este ltimo problema no se reduz no entanto ao
simples facto de que outra pessoa o critico perceba e supere os limites e
as deformaes das opinies da pessoa criticada; apesar deste facto ser o mais
frequente. Mas, o que nos interessa aqui principalmente, a autocrtica, a
auto-reflexo sobre os limites do seu prprio conhecimento, a capacidade para
superar por si prprio a aco deformante do factor subjectivo. Este problema,
particularmente importante para a procura da objectividade do conhecimento,
precisamente o objecto da teoria da traduo e da sntese das
perspectivas, das directivas respectivas da sociologia mannheimiana do
conhecimento.
O sujeito que conhece, o historiador no nosso caso, est portanto dependente
das determinaes sociais mais diversas, em funo das quais introduz no
conhecimento elementos de subjectividade diversos: preconceitos, opinies
preconcebidas, predileces e fobias, os quais caracterizam a sua atitude
cognitiva. Mas o seu conhecimento sobretudo funo de outros factores,
igualmente determinados socialmente, tais como: a sua viso da realidade
social, ligada teoria e ao sistema de valores que aceitou; o seu modo de
articulao da realidade, articulao que o leva a construir, a partir de
fragmentos, factos significantes no sistema de referncia dado; a sua tendncia
para esta ou aquela seleco dos factos histricos, ou seja dos factos
considerados como importantes do ponto de vista do processo histrico, etc.
Desta propriedade objectiva que o condicionamento social do conhecimento,
no pode o sujeito que conhece desfazer-se; no pode escapar-lhe
simplesmente porque um homem e porque a personalidade humana s se
pode desenvolver em sociedade, pelas diversas mediaes sociais das quais a
mais importante a educao. Mas se no se pode desfazer desta propriedade,
inerente de certa maneira sua essncia, o sujeito que conhece pode tomar
conscincia dela, compreender que ela indissocivel de todo o
conhecimento. No s pode, mas, em certas condies, quando o saber
respectivo foi adquirido e socialmente generalizado, deve faz-lo, sob pena de
ver desqualificado o nvel da sua reflexo cientfica.
O cientista (o intelectual) pode ser e em geral permevel s fobias, aos
preconceitos, aos modelos de interpretao e de avaliao dos factos e dos
homens, caractersticas da sua poca, da sua classe, do seu grupo social, do
seu meio profissional, etc. Todos estes factores moldam essencialmente a sua
concepo do mundo, as suas atitudes e as suas opinies em matria de
problemas sociais, o que impregna portanto a sua viso do processo histrico,
o modo como constri e selecciona os factos histricos, sem falar da sua
interpretao quando passa s snteses histricas. Tais so os contedos

concretos que se escondem sob o criptnio o factor subjectivo no


conhecimento histrico.
Concordamos pois que a interveno deste factor no conhecimento histrico
inelutvel, se bem que as suas formas sejam das mais variadas. Mas pesa
irremediavelmente um fatum sobre o historiador que foi condicionado por
estas ou aquelas determinaes sociais? A personalidade do historiador, uma
vez formada, ser necessariamente imutvel, esttica, congelada de uma vez
por todas? A limitao das suas opinies, resultado do factor subjectivo dado a
que est sujeito, poder ser superada apenas pela crtica cientfica formulada
exclusivamente por outros pensadores, sobretudo por aqueles que representam
pontos de vista diferentes, determinados por outros condicionamentos sociais,
tais como uma mudana das condies gerais da poca ou dos interesses
divergentes de classe?
Todas estas questes so retricas, e a resposta evidentemente negativa.
Sabemos por experincia que o homem um ser malevel, apto a transformarse, a adaptar-se, a evoluir conscientemente. de resto nesta capacidade que
consiste principalmente a sua superioridade sobre o mundo animal. Sabemos
por experincia que os pontos de vista tericos so maleveis, modificveis, e
que os pensadores so muitas vezes capazes no apenas de fazer retoques
mais ou menos importantes nas suas opinies, o que absolutamente normal
(quanto mais no fosse em funo do saber e da experincia acumulados com
a idade), mas tambm de modific-las em profundidade, de proceder a uma
critica cientfica que pode lev-los a abandonar as opinies professadas
anteriormente. Um dos poderosos motores da autocrtica cientfica, que
deveria caracterizar em permanncia a obra do cientista e ser a garantia da sua
vitalidade, a conscincia do condicionamento social e das limitaes
subjectivas do conhecimento; conscincia que, sensvel em primeiro lugar sob
a sua forma terica geral, conduz em seguida o cientista a pr em questo a
sua prpria obra, a uma reflexo mais sistemtica sobre o condicionamento
social das suas prprias posies, sobre os limites e as deformaes eventuais
dos seus prprios pontos de vista sob o efeito do factor subjectivo.
Evidentemente, isto no uma panaceia, e esta conscincia terica, este
metaconhecimento no domnio da sociologia do conhecimento no garante de
maneira nenhuma que a aco do factor subjectivo seja superada at ao fim.
Seria demasiado simples: bastaria difundir entre os cientistas os ensinamentos
da sociologia do conhecimento para que reinasse na cincia a verdade
objectiva pura, que sabemos por outro lado ser impossvel. No se trata pois
aqui de procurar fazer milagres, mas de obter efeitos reais no progresso do
saber, o que encontra a sua expresso no postulado do progresso da
objectividade do conhecimento. Este progresso no apenas possvel, mas
efectivo na prtica cientfica, numa prtica secundada pela auto-reflexo
metodolgica que desperta e alimenta a sociologia do conhecimento. Dirigido
ao cientista em geral, ao historiador em particular, pode pois formular-se o

postulado realista de uma investigao da objectividade do conhecimento, no


sentido de um processo visando superar as influncias limitativas, coercivas e
deformantes do factor subjectivo. Damos a este postulado uma dupla
interpretao: a primeira, mais primitiva, consiste em considerar o pedido
de escrever a histria sine ira et studio como um apelo para passar alm das
animosidades e dos interesses extracientficos que contrariam a verdade
histrica; a segunda, mais subtil e complicada, reduz-se a pedir ao historiador
para proceder a uma auto-reflexo sobre o condicionamento social dos seus
pontos de vista, como meio de transportar as influncias limitativas e
deformantes do factor subjectivo.
Mas como conciliar esta exigncia de superar as influncias do factor
subjectivo no processo social do conhecimento com o princpio de uma
tomada consciente de posies de classe no estudo dos fenmenos sociais?
A coisa relativamente simples quando o postulado da superao da aco do
factor subjectivo acompanhado da assero sobre o condicionamento de
classe do conhecimento dos fenmenos sociais. O condicionamento de classe
do conhecimento com efeito uma das manifestaes do factor subjectivo, e
especialmente porque esse condicionamento se produz que somos levados a
postular a superao da aco desse factor na nossa marcha para degraus
superiores do conhecimento objectivo. A situao muito mais complicada
quando simultaneamente se postula a superao do factor subjectivo no
processo infinito da progresso do saber, por um lado, e que se assenta no
princpio de tomar posies de classe no estudo dos fenmenos sociais, por
outro lado, ou seja a exigncia consciente de deixar o factor subjectivo
manifestar-se plenamente. Nesta posio terica dos marxistas, visto que so
precisamente eles que reconhecem estas duas necessidades, no se desenhar
uma contradio? Na minha opinio, a contradio s aparente: provm da
forma insuficientemente concreta e precisa do enunciado sobre a necessidade
de tomar conscientemente as posies de classe no estudo das realidades
sociais.
incontestvel que o progresso realizado no domnio do conhecimento,
progresso que podemos apresentar igualmente como um aumento da
objectividade do conhecimento, funo da superao dos factores limitando
essa objectividade, causando a unilateralidade ou a parcialidade do
conhecimento, at mesmo a sua deformao. preciso admitir que o
conhecimento objectivo s pode ser um amlgama do que objectivo e do que
subjectivo, dado que o conhecimento sempre obra de um sujeito; mas
preciso tambm admitir que o progresso no conhecimento e a evoluo do
saber adquiridos graas a ele s so possveis se se transpem as formas
concretas, sempre diferentes, do factor subjectivo. O condicionamento de
classe do conhecimento obedece mesma regra: as formas de deformao, de
parcialidade, de limitao do conhecimento que esse condicionamento origina,

devem ser transpostas no processo de progresso do saber, sob pena de


estagnao e petrificao.
Tal o ponto de partida das nossas anlises e assim deve s-lo se no se quer
ser levado a enunciar caindo em contradio com os fundamentos da
gnoseologia marxista que qualquer conhecimento incluindo pois o
conhecimento condicionado pelos interesses de classe do proletariado, um
conhecimento perfeito, uma verdade absoluta. Mas se assim, que significa
o principio de adoptar posies de classe no estudo dos fenmenos sociais, de
fazer prova de esprito de partido; como conciliar esse princpio com a luta
para a objectividade do conhecimento?
Observemos em primeiro lugar que se trata de um enunciado elptico, ou seja
de uma proposio que no contm todas as definies e os parmetros
necessrios, levando a eventuais equvocos pelo facto da sua formulao
aparentemente universal e supratemporal. Vejamos, com efeito, como
formulada esta directiva: Se desejam chegar nos vossos estudos verdade
objectiva, adoptem conscientemente as posies de classe e um esprito de
partido conformes aos interesses do proletariado. O que que isto significa?
Que queremos dizer com isto e o que que no queremos dizer?
Em primeiro lugar, enunciamos uma directiva que no universal, no
supratemporal, mas concretamente histrica, se bem que isso no esteja
estipulado expressis verbis. O nosso raciocnio o seguinte: cada
conhecimento est socialmente condicionado; numa sociedade de classes, o
conhecimento sofre necessariamente um condicionamento de classe.
ilusrio esperar evitar o condicionamento social, porque o sujeito que conhece
um produto social (numa acepo determinada da palavra produto);
portanto, numa sociedade de classes, este sujeito um produto submetido
ao determinismo de classe. Nessa situao, a nica soluo a escolha entre
os condicionamentos de classe possveis, e no a tentativa de lhes escapar em
geral. Do ponto de vista da objectividade do conhecimento (na sua nica
concepo real, ou seja como objectividade relativa e no absoluta), a soluo
ptima adoptar as posies determinadas pelos interesses de classe do
proletariado, da classe revolucionria. O condicionamento pelos interesses da
classe revolucionria no conduz s deformaes conservadoras; subentende,
pelo contrrio, uma atitude aberta ao progresso social e mudana. Depois
deste raciocnio necessariamente reduzido ao essencial, vemos que a nossa
directiva est concretamente ligada a uma situao social histrica,
sociedade de classes do tipo capitalista. Trata-se pois de uma directiva que
tem em conta o grau de verdade do conhecimento condicionado pelas
posies de uma ou de outra classe; portanto, provm do princpio que a
verdade relativa e no absoluta.

Em segundo lugar, a directiva recomendando a adopo das posies de classe


do proletariado, consideradas como as posies ptimas cognitivamente na
situao social dada, no implica de maneira nenhuma que se julgue o
conhecimento assim atingido como perfeito, integral, e a verdade que ele
contm como absoluta. Sabemos que se passa de outra maneira. Mesmo se
constitui o maior xito do esprito humano nas condies dadas (falamos do
modelo e no da realizao que, em geral, se afasta consideravelmente dele), o
conhecimento submetido ao condicionamento de classe impregnado,
evidentemente, do factor subjectivo apenas uma verdade relativa que, desde
o momento em que o conhecimento se eleva a um nvel superior, deve ser
superada. Assim, em relao ao conhecimento condicionado pelos interesses
das outras classes, as posies de classe do proletariado asseguram, em certo
sentido, a superioridade do conhecimento empreendido a partir delas e na sua
perspectiva; mas este conhecimento no ser nunca perfeito, a sua verdade
no ser nunca absoluta. De onde a necessidade de tender continuamente para
um conhecimento mais integral, mais rico e, neste sentido, superior.
No h pois contradies entre as duas directivas mencionadas atrs. Neste
caso, porque pareciam contraditrias, de onde vem o mal-entendido? Vem
principalmente do facto que ns somos induzidos em erro por uma formulao
que situa no mesmo plano e associa directamente uma directiva
autenticamente universal e supratemporal, por um lado, e uma directiva
concretamente histrica, relativa a um tipo definido de relaes sociais, por
outro lado. De um lado, o postulado de aperfeioar o conhecimento, de
caminhar para uma objectividade ptima pela e na superao do factor
subjectivo, equivale efectivamente a urna directiva universal, supratemporal: o
conhecimento um processo infinito ao longo do qual se podem transpor os
seus limites concretos, aparecidos num dado momento, mas no se podem
superar todos os seus limites, o que significa ir ter ao termo final de uma coisa
que, pela sua essncia, infinita. Por outro lado, a recomendao de adoptar
as posies de classe do proletariado uma directiva concretamente histrica,
ligada a um sistema dado de relaes sociais. A formulao geral desta
segunda directiva, a sua associao directa com a primeira directiva universal
sobre a condio fundamental do progresso do conhecimento em todas as
situaes sociais; tais so as razes pelas quais tnhamos a impresso errada
de se tratar de duas directivas igualmente universais e supratemporais, o que
sugeria uma contradio.
Quando dizemos a um homem de cincia: Se, nas condies do capitalismo,
quereis chegar ao conhecimento objectivo, quando estudais as realidades
sociais, -vos preciso adoptar conscientemente as posies de classe do
proletariado, de maneira nenhuma afirmamos com isso que essa via leva
verdade absoluta; pretendemos apenas que as ditas posies so um melhor
ponto de partida e uma melhor perspectiva na procura da verdade objectiva,
decerto relativa, mas optimamente integral, optimamente completa em relao

ao nvel de desenvolvimento do saber humano dado. No damos portanto a


este cientista nenhuma garantia; indicamos-lhe apenas as possibilidades de
xito, asseguramos-lhe que pode deste modo chegar verdade, no absoluta,
mas relativa. E por isso que no lhe sugerimos o considerar o conhecimento
adquirido como um ideal, como o conhecimento perfeito; precisamos que se
trata unicamente de um patamar no desenvolvimento do saber, patamar depois
do qual ser preciso transpor outro, graas, particularmente, conscincia da
necessidade desta marcha de limite em limite.
Quando, na sua polmica com Strouv, Lnine faz o elogio do esprito de
classe e de partido no conhecimento histrico, dizendo especialmente que o
materialista que adopta as posies de uma classe definida realiza mais
plenamente o objectivismo do conhecimento do que o objectivista, no est
de maneira nenhuma em contradio com a directiva de visar a verdade
objectiva na cincia, a superao dos limites que so obstculo a esta
objectividade, cujos limites esto em relao com o conhecimento de classe
das perspectivas cognitivas. Apesar das aparncias, Lnine no identifica aqui
o esprito de partido das posies tomadas (o que recomenda) com a
objectividade do conhecimento sem mais nada. Diz simplesmente (como
resulta do contexto) que a posio de partido que toma em considerao a
estrutura de classes da sociedade d como resultado uma verdade objectiva de
uma ordem superior (implicando que se trata sempre de verdades relativas,
diferentes do ponto de vista do grau de adequao da representao em
relao realidade representada), comparada com a posio que ignora esta
estrutura e a sua aco, pretendendo deste modo qualidade de conhecimento
objectivista.
Interpenetram-se aqui duas questes que se impe nitidamente distinguir. Uma
de carcter verbal, terminolgico, e deve ser explicada a fim de evitar
eventuais mal-entendidos. Porque emprega Lnine relativamente a Strouv o
nome de objectivista num sentido pejorativo, quando considera a
objectividade do conhecimento como uma coisa positiva, afirmando
especialmente que os materialistas aplicam precisamente o objectivismo
melhor que os outros? O equvoco vem do facto de Lnine usar a palavra
objectivista no em relao queles que realizam realmente o objectivismo
cognitivo, mas queles que aspiram objectividade pelo facto de recusarem o
princpio do condicionamento de classe do conhecimento. Na realidade,
fazendo abstraco da estrutura de classes da sociedade, estes ltimos
introduzem o subjectivismo no conhecimento, falseiam a objectividade do
conhecimento. Assim, o sentido pejorativo em que Lnine emprega a palavra
objectivista no significa que ele censure a tendncia do conhecimento para
a objectividade (pelo contrrio, aprova-a); este cambiante pejorativo significa
na realidade que Lnine condena as tentativas visando camuflar o
subjectivismo cognitivo de classe atrs de frases ocas sobre a verdade
objectiva que se pretende defender excluindo o factor subjectivo ligado

estrutura objectiva da sociedade. O mal-entendido tanto mais compreensvel


quanto, no texto de Lnine, as palavras objectivista e objectivismo esto
juntas, quando funcionam em significados muito diferentes, apesar da sua
origem etimolgica comum.
Depois de ter precisado o aspecto terminolgico dos enunciados de Lnine,
passemos sua substncia. Na altura da crtica de Strouv, Lnine estabeleceu
uma distino entre o ponto de vista do marxista e o ponto de vista de um
objectivista do tipo de Strouv. O objectivista limita-se a verificar o processo
histrico dado e a sua necessidade, alm disso com o risco de desviar e de cair
numa apologia sensaborona dos factos observados. Pelo contrrio, o marxista
estuda concretamente a formao dada e as foras sociais em presena; no
verifica apenas as tendncias histricas invencveis, mas as classes
definidas que determinam o contedo do regime. E Lnine conclui:
Assim pois o materialista , por um lado, mais consequente que o
objectivista; o seu objectivismo mais profundo, mais completo... Por outro
lado, o materialismo supe de certa maneira o esprito de partido; obriga-nos,
em qualquer apreciao de um acontecimento, a conservarmo-nos
abertamente e sem equvoco no ponto de vista de um grupo social
determinado.
Assim, por um lado, no h oposies entre a directiva do esprito de partido e
a directiva da procura da objectividade da verdade; por outro lado, s se pode
fazer um juzo negativo contra os objectivistas, ou seja contra aqueles que
pretendem que a negao do carcter de classe do conhecimento contribui
para a objectividade deste. J expusemos uma das razes deste juzo negativo;
por detrs da camuflagem das palavras sobre a objectividade que, por assim
dizer, seria alterada se se lhe reconhecesse o condicionamento de classe,
dissimula-se na realidade um subjectivismo cognitivo, negando
dogmaticamente as realidades sociais, deformando o conhecimento dos
fenmenos sociais. A outra ideia contida neste juzo negativo merece
igualmente ser posta em relevo. Como se sabe, a objectividade do
conhecimento realiza-se no processo de superao dos seus limites ligados
aco do factor subjectivo sob as suas formas e nas suas manifestaes mais
diversas. Um dos meios desta superao a auto-reflexo que permite ao
investigador tomar conscincia das formas do factor subjectivo que actuam no
caso concreto, e depois vencer a sua influncia. Deste ponto de vista, a
diferena considervel entre o pensador que percebe a influncia da
estrutura de classe da sociedade sobre o conhecimento, e o objectivista que,
negando essas realidades, no est altura de compreender o mecanismo do
seu funcionamento. O primeiro est evidentemente mais apto que o
objectivista para tomar conscincia da sua situao cognitiva e para superla. O primeiro no s conhece melhor a realidade social (e, neste sentido, o

seu objectivismo mais profundo, mais completo), mas ainda tem melhores
possibilidades de continuar a desenvolver o seu valor.
Para concluir: no s a teoria marxista no implica contradies entre a
directiva do aperfeioamento da objectividade do conhecimento e a directiva
de adoptar posies de classe, um esprito de partido, mas ainda o marxista,
tendo como objectivo a verdade objectiva, realiza-se atravs da superao dos
seus limites cognitivos, inclusive dos limites ligados ao ponto de vista da
classe que adopta. Por mais paradoxal que isto parea primeira vista, a
directiva de adoptar as posies de classe nos seus trabalhos, longe de o
incomodar, ajuda-o pelo contrrio. Em todo o caso, a dominante para o
investigador marxista, o seu objectivo final, permanece sempre a verdade
objectiva, e tudo o resto constitui unicamente o meio servindo para atingir este
fim. Como escreve Marx:
O primeiro dever de quem quer que procure a verdade no o de avanar
directamente verdade, sem olhar nem esquerda nem direita? No me
esquecerei de dizer a prpria coisa quando me preciso esquecer ainda menos
de a dizer nas formas pedi-das? A verdade to pouco discreta como a luz.
Alis com quem o seria ela? Com ela prpria? Verum judex sui et falsi. (A
verdade o seu prprio critrio, e o critrio do falso Espinosa.) Portanto
com o erro?
A verdade atingida no conhecimento histrico uma verdade objectiva
relativa. Todo o decorrer do nosso raciocnio visava at aqui demonstr-lo. O
subjectivismo especula sobre esta relatividade, confundindo o problema da
verdade objectiva com o problema da verdade absoluta. J falmos disso no
princpio deste livro, mas a importncia da questo tal que se impe voltar a
ela neste novo contexto.
Comecemos por uma tese geral: a concepo da verdade relativa objectiva
apresentada nos nossos desenvolvimentos difere e, num certo sentido, ope-se
concepo da relatividade objectiva que defendem os partidrios do
presentismo na metodologia da histria. Para ver em que consiste esta
concepo da relatividade objectiva, damos a palavra a J. H. Randall, um dos
seus principais partidrios.
O historiador deve fazer uma escolha. Na infinita variedade das referncias
que descobrem os acontecimentos passados, deve escolher aquelas que so
importantes ou fundamentais para a sua histria particular. Se essa escolha no
se deve fundar unicamente no que lhe parece importante; se no deve ser
"subjectiva" e "arbitrria", preciso que tenha um ncleo "objectivo" numa
tarefa qualquer, no que o historiador considera como imposto aos homens,
numa coisa que deve ser realizada. A histria do que importante e
significativo para essa coisa... ser ento perfeitamente "objectiva", na medida

em que nunca teria podido ser objectiva a simples relao de "factos"


arbitrariamente escolhidos.
Tal o "relativismo objectivo" caracterstico do saber histrico, como de
todos os tipos de saber. O saber "objecto" num nico contexto definido:
sempre o conhecimento da estrutura e das relaes essenciais nesse contexto.
Prosseguindo este raciocnio, Randall conclui com uma frmula
particularmente explcita: A "objectividade" significa sempre ser objectivo
para qualquer coisa, da mesma maneira que a "necessidade" significa ser
necessrio a qualquer coisa. A "objectividade" no pode existir sem uma
relao com qualquer coisa de objectivo...
Analisemos os pontos de vista de Randall de maneira a isolar o que os
distingue da concepo da verdade relativa objectiva. Randall parte da
observao do esprito de partido do historiador que, ao proceder seleco
dos materiais histricos e aos juzos respectivos, est condicionado pelos
interesses da sua poca, etc. Isso no exerce no entanto uma influncia
negativa na objectividade do conhecimento, pelo contrrio a garantia
dessa objectividade: ... apenas ao adoptar uma posio definida, pelo menos
intelectualmente, que podemos esperar compreender ou escrever
"objectivamente" a histria do que quer que seja. Porque ser isto assim?
Que significa, segundo Randall, a objectividade assim obtida?
O presentismo, de que conhecemos j a argumentao, responde primeira
pergunta. O historiador deve seleccionar os materiais histricos, preciso pois
que lhes avalie a importncia. Implica-se portanto que exista um sistema de
referncia em relao ao qual o critrio dado da importncia seja vivel. Este
sistema de referncia um objectivo determinado, uma tarefa que o
historiador pe como um dever social. Quando esse dever organiza o trabalho
do historiador, o risco da arbitrariedade e de subjectividade na escolha dos
materiais est eliminado, o trabalho do historiador torna-se objectivo. Trata-se
a de um relativismo que garante a objectividade dos estudos histricos
referindo-se a um objectivo de investigaes escolhido; de onde o seu nome -relativismo objectivo.
E que significa, segundo Randall, a objectividade? Segundo os textos
citados, v-se que confere a esta expresso um sentido particular. Randall
interpreta a objectividade do conhecimento no esprito de um relativismo
radical. O conhecimento objectivo para um nico contexto determinado
diz Randall. Assim, tudo depende do ponto de vista escolhido ou do
sistema de referncia: um nico conhecimento ser objectivo num caso e no
ser noutro. A objectividade no pode existir em relao com um objectivo
explica Randall, usando um jogo de palavras possvel igualmente em ingls: a
relao de objectivity com objective. Assim, a objectividade significa

adaptao a um objectivo determinado. Tendo aceitado essa acepo do


termo objectividade, Randall est fundamentado para afirmar que no se
pode escrever objectivamente a histria a no ser que se tome uma posio
parcial, que se adopte um esprito de partido. Uma vez que o sentido que ele
confere aos termos respectivos claro, as aparncias de um paradoxo caem
por terra.
Quais so as convergncias e as diferenas entre esta concepo do
relativismo objectivo e a nossa concepo da verdade relativa objectiva no
conhecimento histrico? Comecemos pelas convergncias. As duas
concepes abordam o problema da verdade na histria sob o aspecto do seu
carcter relativo ou absoluto; ambas admitem que as verdades histricas so
relativas.
Mas, se as duas concepes reconhecem a relatividade da verdade histrica,
cada uma delas encara este problema sob um ngulo diferente e, portanto,
desenvolve-o de modo diferente.
Segundo a nossa concepo da verdade relativa objectiva, o problema consiste
em comparar a verdade histrica, considerada como uma verdade parcial,
incompleta e, neste sentido, relativa, com o conhecimento ideal que d um
saber total, exaustivo e, portanto, absoluto do objecto. Ao afirmar que o
conhecimento histrico d verdades relativas e que s o processo infinito do
conhecimento tende para a verdade absoluta com limes adopta-se para ponto
de partida a tese que a verdade histrica, se bem que relativa, sempre uma
verdade objectiva na medida em que reflecte, representa, a realidade
objectiva.
A concepo da realidade objectiva encara o problema sob outro aspecto e
sem partir da tese exposta atrs. A qualificao da verdade, isto , se se trata
de uma verdade parcial ou total, exaustiva, no lhe interessa; procura
estabelecer se o nosso conhecimento est ligado a um objectivo, se se situa no
quadro de um sistema de referncia, sendo nesse caso relativo, ou se
independente de qualquer sistema de referncia, de qualquer objectivo, e nesse
caso absoluto. A questo importante, se bem que banal em certos casos.
Assim, quando posta por um partidrio do presentismo ou pelo partidrio de
qualquer teoria do condicionamento social do conhecimento histrico, a
questo retrica: neste caso, com efeito, a verdade histrica evidentemente
relativa, visto que o conhecimento histrico depende sempre de certos
condicionamentos e, portanto, posta em relao com certos objectivos.
Randall pe nesta tese evidente toda a bagagem do presentismo, mas este
facto no modifica a legitimidade da tese preliminar sobre a relatividade do
conhecimento histrico (no sentido da sua relao com...), nem a legitimidade
da concluso, paradoxal na sua formao, que dela foi deduzida e segundo a
qual s um tal conhecimento relativo pode ser objectivo: com efeito, quando

se aceitou um sistema de referncia e se estabeleceu um objectivo de


investigao, obtm-se automaticamente um critrio de seleco dos materiais
histricos, seleco que j no pode ser arbitrria, subjectivista, mas que
objectiva por causa do sistema de referncia dado. Tal era a ideia de Randall
quando, na passagem j citada, escreve:a objectividade no pode existir sem
relao com o objectivo definido. Isto incontestavelmente verdade e poderse-ia, alis, deduzi-lo a partir da negao do carcter absoluto do
conhecimento histrico.
At aqui, alm das convergncias, expusemos as diferenas entre a concepo
da verdade relativa e a concepo da relatividade objectiva, mais
particularmente no que diz respeito histria. No entanto, estas diferenas
resultavam da diversidade das perguntas postas acerca do problema e no
opunham estas duas concepes permitindo considerar os seus resultados
como complementares. Mas h entre estas duas concepes outras
divergncias que devemos analisar de mais perto.
J dissemos que o ponto de partida, de certa maneira o princpio da concepo
da verdade relativa objectiva no conhecimento histrico, a tese segundo a
qual a verdade relativa, assim como a verdade absoluta, objectiva: o
problema da objectividade da verdade e o problema do absoluto da verdade
so duas questes diferentes, se bem que ligadas. claro que este ponto de
partida tem um fundamento filosfico adequado de que a consequncia: este
fundamento a filosofia materialista, de acordo com a qual o conhecimento
verdadeiro o reflexo (numa acepo particular deste termo) da realidade
objectiva. A teoria da verdade relativa objectiva possui pois ntidas
implicaes dependentes da Weltanschaung e est ligada posio
materialista na teoria do conhecimento. O que que se passa com este ponto
de vista da teoria da relatividade objectiva?
Esta teoria passa estas questes em silncio, e isto, como o prova o contexto,
no porque as considere como evidentes, mas porque defende as posies do
idealismo. A teoria da relatividade objectiva insiste sobre a argumentao do
relativismo cognitivo; quando emprega o termo objectivo, trata-se
exclusivamente da adequao da seleco dos materiais histricos do ponto de
vista do objectivo do estudo; objectivo, neste caso, significa adaptado s
necessidades dadas e, nesse sentido, no arbitrrio. O problema da relao
do conhecimento com a realidade no formulado. E no um acaso:o
presentismo, com todo o conhecimento de causa, referia-se a Benedetto Croce
e, portanto, estava sob a influncia do seu idealismo.
Verifica-se pois que as duas teorias tm decerto um ponto de contacto, que
diferem essencialmente pela sua concepo recproca da objectividade. A
teoria da verdade relativa objectiva concebe a objectividade como o
reconhecimento da existncia objectiva da realidade que o conhecimento

reflecte; a teoria da relatividade objectiva concebe a objectividade como uma


adaptao s necessidades dadas, como a adaptao ao objectivo dado,
abstraindo do problema da relao do conhecimento com a realidade.
Ao compararmos estas duas teorias da relatividade do conhecimento histrico,
a nossa inteno principal no era proceder a um estudo comparativo ou a
uma anlise semntica de certas expresses, mas antes expor um problema
concreto e importante ao nosso contexto: ao introduzir o factor subjectivo na
anlise do conhecimento histrico, ao abordar esta anlise dando um grande
lugar ao factor antropolgico, a obrigao do marxista opor-se ao
subjectivismo tradicionalmente ligado especulao sobre o factor subjectivo,
e defender sem equvoco a tese sobre a objectividade do conhecimento e da
verdade. Por obrigao, entendo as consequncias que resultam das
posies tomadas em filosofia, ou seja das posies materialistas; esta
obrigao estende-se igualmente conscincia dos perigos incorridos no
empreendimento tentado aqui e que consistia em enriquecer a teoria da
verdade objectiva graas compreenso do papel activo do sujeito no
conhecimento, com a ajuda de elementos tais que permitem perceber melhor o
processo real do conhecimento, exprimir e aprofundar essa percepo. No
entanto, no em caso nenhum nosso dever fazer concesses aos nossos
adversrios idealistas que usam muitas vezes o argumento do papel activo do
sujeito no conhecimento a fim de negar a objectividade deste. Evidentemente,
a soluo do diferendo depende, em ltima instncia, das posies filosficas
gerais que adopta o investigador dado; neste caso preciso, a teoria precede
nitidamente a histria. Quando estas posies filosficas prvias so
decididamente divergentes, no se pode, num dado momento, seno verificar
as divergncias de opinies; mas isto tambm tem importncia para a
conscincia terica e, como tal, constitui um passo indispensvel para um
eventual progresso neste domnio.
Para fechar todos estes raciocnios, voltemos a pr a questo com a qual
comemos a presente obra: os historiadores mentem quando, se bem que
dispondo dos mesmos materiais histricos acessveis a uma poca dada,
escrevem histrias diferentes? Administram a prova da no cientificidade da
histria quando, como resultado de uma mudana das condies da poca, e
no apenas a seguir a um enriquecimento dos materiais factuais, reescrevem a
histria e, alm disso, fazem-no reinterpretando-a noutros termos?
No termo das nossas anlises, a resposta negativa a estas duas perguntas est
fundamentada: apoimo-la em todos os nossos desenvolvimentos consagrados
ao condicionamento social do conhecimento histrico, ao papel assumido
neste conhecimento pela actividade do sujeito, aos aspectos particulares da
objectividade do conhecimento que abordmos em diversas perspectivas.
Agora, no temos mais do que acrescentar algumas notas de natureza mais
geral.

O problema aparentemente impressionante da variabilidade da viso histrica


nos historiadores vivendo na mesma poca e, com maioria de razo,
pertencendo a pocas diferentes, , na realidade, um problema banal: a
aparncia de complexidade terica nasceu do ponto de partida falso aceite no
raciocnio.
O ponto de vista geral, considerado na realidade como um axioma, que o
historiador comea pelos factos e que so precisamente eles os factos
histricos que so o objecto do seu estudo e do seu conhecimento; a
palavra facto designando aqui um acontecimento concreto do passado. Ora,
falso que o historiador comece o seu empreendimento cientfico pelos
factos; igualmente falso que os factos constituem o objecto do seu
empreendimento, o objecto sobre o qual exerce o seu estudo e o seu
conhecimento. Estes erros so sequelas da f positivista num modelo da
histria escrita wie es eigentlich gewesen, a partir de um mosaico de factos
constitudos que o historiador se contenta com reunir e expor. nesta falsa
premissa que se encontra a chave permitindo decifrar o problema que
estudamos.
No seu trabalho, o historiador no parte dos factos, mas dos materiais
histricos, das fontes, no sentido mais extenso deste termo, com a ajuda dos
quais constri o que chamamos os factos histricos. Constri-os na medida em
que selecciona os materiais disponveis em funo de um certo critrio de
valor, como na medida em que os articula, conferindo-lhes a forma de
acontecimentos histricos. Assim, a despeito das aparncias e das convices
correntes, os factos histricos no so um ponto de partida, mas um fim, um
resultado. Por conseguinte, no h nada de espantoso em que os mesmos
materiais, semelhantes nisto a uma matria-prima, a uma substncia bruta,
sirvam para construes diferentes. E a que intervm toda a gama das
manifestaes do factor subjectivo: desde o saber efectivo do sujeito sobre a
sociedade at s determinaes sociais mais diversas.
A coisa complica-se ainda mais quando se considera que o estudo e o
conhecimento histrico podem apenas ter por objecto no factos particulares
tomados separadamente, mas processos histricos apreendidos na sua
totalidade. O que ns chamamos um facto, no sentido de um acontecimento
histrico concreto, o produto de uma abstraco especulativa: um fragmento
da realidade histrica isolado, separado das suas mltiplas correlaes e
interdependncias com o processo histrico. Quando um historiador assegura
que parte de tais factos, essa certeza apenas ilusria; mesmo se o pensa
subjectivamente, como bom historiador procede de maneira diferente. Com
efeito, o estudo e o conhecimento histrico tm sempre como objecto um
processo histrico na sua totalidade, se bem que nos apercebamos desse
objecto atravs do estudo de fragmentos dessa totalidade. O nosso caso uma
simples ilustrao de um problema mais vasto, o da relao entre o todo e a

parcela: podendo a parcela ser tomada apenas no quadro do todo acessvel ao


conhecimento apenas pela mediao das suas partes. Quanto mais um
historiador competente, melhor sabe desempenhar esta tarefa; quanto mais o
historiador consciente das implicaes metodolgicas da relao do todo e
da parte, mais fcil a relao desta tarefa.
Este estado de coisas implica no entanto consequncias importantes mesmo na
prtica da historiografia. Se o objecto do conhecimento histrico efectivo o
processo histrico na sua totalidade e se esse processo o ponto de partida dos
estudos do historiador, se bem que este no esteja sempre plenamente
consciente disso, ento a variabilidade da viso histrica uma necessidade.
Um todo, um todo alm do mais varivel, dinmico, no podendo ser
apreendido seno por e nos seus fragmentos, nas suas partes, mesmo se
estamos conscientes da necessidade de combinar esses fragmentos no quadro
da totalidade do processo, o resultado obtido ser sempre imperfeito, visto que
sempre parcial. O conhecimento toma necessariamente o carcter de um
processo infinito que aperfeioando o nosso saber caminhando a partir de
diversas aproximaes da realidade apercebida sob os seus diferentes
aspectos, acumulando as verdades parciais no termina apenas numa
simples adio dos conhecimentos, em mudanas quantitativas do nosso saber,
mas tambm em transformaes qualitativas da nossa viso da histria.
Que os historiadores percebam diferentemente a imagem da histria, quando
dispem de materiais e de fontes idnticas, que esta percepo se diferencie
medida que estes materiais se enriquecem e que evolui a aptido dos
historiadores para fazerem perguntas e para descobrirem os problemas
dissimulados atrs desses materiais, o fenmeno normal e compreensvel se
se apercebe em termos adequados o processo do conhecimento histrico.
Mentem os historiadores? Isto pode produzir-se quando perseguem fins
extracientficos e vem na histria um instrumento de realizao de
necessidades prticas actuais. Numerosos so os casos deste tipo, mas apesar
da sua importncia social e poltica, este problema teoricamente
desinteressante. Em compensao, so teoricamente interessantes os casos
onde a variabilidade da viso histrica segue a par com a probidade cientfica
e uma investigao competente da verdade histrica. Os historiadores no
mentem, se bem que sustentem discursos diferentes, por vezes mesmo
contraditrios. Este fenmeno simplesmente o resultado da especificidade
do conhecimento que tende sempre para a verdade absoluta mas realiza essa
tendncia no e pelo processo infinito da acumulao de verdades relativas.
Ser isto uma prova da inferioridade do conhecimento histrico em relao s
matemticas por exemplo? Esta pergunta pe imediatamente um problema
que, desde h sculos, objecto de litgio: o valor das cincias sociais e das
cincias humanas em relao s cincias exactas da natureza. A resposta a esta

pergunta implica conte(idos mais ricos do que os que deixa supor a sua
formulao banal: tudo o que dissemos sobre o conhecimento histrico e
sobre a verdade histrica, todas as nossas concluses impregnadas de
cepticismo provam apenas que tratamos com outro tipo de conhecimento do
que no caso das cincias da natureza. E todas as tentativas visando refutar o
valor das cincias sociais, tais como so, todas as tentativas para as
reformar conferindo-lhes a forma de cincias dedutivas, esto como a
experincia o provou votadas ao fracasso, sendo o seu nico efeito infligir
numerosos prejuzos s cincias assim aperfeioadas. Quanto s pretenses
superioridade deste ou daquele domnio de estudos e dos mtodos que a
so empregues, tudo depende do sistema de referncia, dos objectos fixados,
dos critrios de avaliao aplicados, etc. Em todo o caso, no h a este
respeito nem respostas, nem juzos unvocos. Supondo um sistema de
referncia, objectivos de investigao e critrios definidos, o conhecimento
histrico pode ser superior, por ser mais complexo e estar ligado vida da
sociedade. Mas no certamente disso que se trata: querer estabelecer uma
emulao deste tipo seria no apenas fazer prova de falta de seriedade, mas
ainda confirmar que as comunidades cientficas sofrem por vezes de
complexos. O que interessa pelo contrrio afirmar e reafirmar que o
conhecimento histrico diferente, especfico; , sobretudo, postular que esse
conhecimento seja adquirido de maneira competente, quer dizer com a inteira
conscincia da sua especificidade.

http://histheory.tripod.com/adam_schaff.html

AS FILOSOFIAS DA HISTRIA
[ Guy Bourd & Herv Martin, As Escolas Histricas, Mem Martins,
Publicaes Europa-Amrica, 1990, pp. 44-60]
As filosofias da histria tomaram forma no sculo XVIII, na poca das luzes. Nascem
ento as ideias do devir da matria, da evoluo das espcies, do progresso dos seres
humanos. Pensadores como Voltaire, Kant ou Condorcet acreditam num movimento
ascendente da humanidade em direco a um Estado ideal. No sculo XIX, sob o
impacte da Revoluo Francesa e de outras revolues na Europa, florescem filosofias
da histria, Quer sejam religiosas ou ateias, optimistas ou pessimistas, tm todas em
comum descobrir um sentido para a histria. As doutrinas de Hegele de Comte
representam modelos do gnero: organizam os perodos, apreciam as mudanas ou as
permanncias, interpretam a evoluo geral do mundo com o auxlio de um princpio
nico a marcha do Esprito ou a lei dos trs estados. De urna certa maneira, Marx,
que faz do materialismo histrico uma teoria cientfica ligada a uma prtica
revolucionria, no sai inteiramente do mbito da filosofia da histria na medida em
que, para ele, a evoluo da humanidade permanece orientada para um fim. No sculo

XX, os historiadores da escola metdica, depois da escola dos Annales instruiram o


processo das filosofias da histria e, globalmente, venceram. No dia seguinte Segunda
Guerra, R. Aron obrigado a admitir que a incerteza da documentao, a imensidade
das vises, a pretenso a submeter a complexidade do real a um esquema rgido, todos
estes efeitos que se emprestam aos sistemas clssicos, passam por caractersticas da
filosofia da histria. A partir de ento, os historiadores profissionais j s se autorizam
a uma reflexo de ordem epistemolgica sobre o andamento do conhecimento histrico.
Contudo, em pleno sculo XX, existem ainda filosofias da histria: so as interpretaes
cclicas do destino das civilizaes como as que so formuladas por O. Spengler ou A.
Toynbee; ou ento os prolongamentos do pensamento marxista, como as teorias que G.
Lukcs exprime em Histria e Conscincia de Classe.

l. Kant e as Luzes
O pensamento teleolgico que postula um sentido histria nasce num texto de
Plato: o Fdon. No seu dilogo, Plato faz enunciar por Scrates as seguintes
afirmaes: a) h ordem no universo; b) tudo ordenado tendo em vista o melhor
resultado; c) uma inteligncia ordenadora aplica ao mundo esta concepo; d) o melhor
situa-se ao nvel intelectual e no material; e) existe um Verdadeiro, um Bem, um Belo
em si. Mantidas todas as propores, Bossuet esboa uma teleologia a bem dizer

uma teologia da histria quando afirma que Deus fez o encademento do


universo [...] e quis que o curso das coisas humanas tivesse a sua continuao
e as suas propores; [...] que a divina Providncia preside ao destino dos
Imprios, ao seu desenvolvimento e sua queda. (Discurso sobre a histria
universal). Do mesmo modo, Leibniz interroga-se sobre a tendncia para o
meio: sublinha a contradio entre a existncia de um deus criador,
absolutamente sbio e todo-poderoso, e a manifestao constante do mal as
guerras, as epidemias e outras catstrofes; todavia, conclui na racionalidade da
escolha divina: Se tivssemos condies para compreendermos a harmonia
universal, veramos que aquilo que somos tentados a censurar foi digno de ser
escolhido... Vivemos no melhor dos mundos possveis (Ensaios de
Teodiceia).
Contudo, a filosofia das Luzes muitas vezes an-histrica. A este respeito, a obra de J.J.Rousseau significativa. Em princpio, uma teoria da histria esboada no Discurso
sobre a origem da desigualdade. J.-J. Rousseau parte de uma considerao moral:
Quando se observa a constituio natural das coisas, o homem parece evidentemente
destinado a ser a mais feliz das criaturas; quando se raciocina segundo o estado actual, a
espcie humana parece de lamentar. H grande aparncia de que a maior parte dos seus
males so obra sua. Estabelecida esta constatao, o filsofo vai, por uma atitude
regressiva, despojar o homem de tudo o que lhe veio do exterior para remontar at ao
estado de natureza. Nesta fase (que uma fico e no uma realidade), o homem vive
numa situao no conflitual, em estado de equilbrio e de harmonia. E no momento em
que o equilbrio rompido entre as faculdades e as necessidades que o homem entra na
histria, que deve trabalhar. medida que o gnero humano se alargou, as
dificuldades multiplicaram-se com os homens [...] Anos estreis, Invernos longos e
rudes, Veres ardentes exigiram deles uma nova indstria. A partir de ento, a
humanidacle evolui para uma sociedade cada vez mais organizada; pouco a pouco,

aparece a propriedade; cavam-se desigualdades entre os ricos e os pobres; e instituies


jurdicas vm sancionar relaes de fora. esta, em grandes traos, a passagem do
estado natural ao estado civil. Na reflexo de Rousseau, a histria no passa de uma
abstraco (o negativo da natureza) que colocada ao servio de uma demonstrao
moral.
O pensamento de Kant mistura uma teleologia oriunda de tradio crist e uma reflexo
tica prpria da era das Luzes. Deste modo Kant reconcilia a herana de Bossuet e o
legado de Rousseau, como mostra esta passagem: A histria da natureza comea pelo
bem, porque ela obra de Deus; a histria da liberdade comea pelo mal, porque ela
obra do homem. No que respeita ao indivduo que, fazendo uso da sua liberdade, s
pensa em si mesmo, houve perda desta por altura desta mudana. No que respeita
natureza, preocupada em orientar o fim que reserva ao homem tendo em vista a sua
espcie, foi um ganho. O indivduo tem portanto razo em inscrever sua conta como
seu prprio erro todos os males que sofre.., mas, ao mesmo tempo, como membro de
uma espcie, tem razo para admirar a sabedoria da ordenao [...] (Conjecturas sobre
os incios da histria humana). Diferentemente de Rousseau, que concebe uma histria
fictcia, Kant quer pensar a histria real... compreendida de maneira emprica. Mas
a histria do filsofo no exactamente a do historiador; continua a ser uma histria do
sentido da vida humana. Para Kant, a filosofia da histria afirma-se como uma parte da
Moral.
Kant exprimiu a sua reflexo sobre a histria numa srie de opsculos,
nomeadamente A Ideia de uma histria Universal sob um ponto de vista
cosmopoltico (1784). A hiptese de Kant que, no curso absurdo dos assuntos
humanos, na acumulao dos factos da histria emprica, existe uma finalidade.
Todavia, esta finalidade, nenhuma inteligncia suprema a concebeu; nenhuma sociedade
humana a quis; corresponde a um plano da natureza. Paradoxalmente, a natureza
realiza os seus fins atravs dos homens: Os indivduos e mesmo os povos inteiros no
pensam que ao perseguirem os seus fins particulares em conformidade com os seus
desejos pessoais e muitas vezes em prejuzo de outrem, conspiram sem o saberem com
o desgnio da natureza (p. 60). O poder de que o homem est dotado para realizar os
seus projectos a razo. Portanto, o plano previsto para o homem no que atinja o
estado de natureza mas que atinja o estado de cultura (a este respeito Kant ope-se a
Rousseau). Convm notar que a natureza avara das suas ddivas: se confia a razo
humanidade porque no tem, para esta, nenhuma funo precisa.
Quando Kant fala do homem, significa a espcie e no o indivduo. Com efeito, a
natureza precisa de uma linhagem interminvel de geraes para atingir os seus fins.
Tambm a morte no passa de um acidente para o indivduo mas no toca no
desenvolvimento da espcie. Mais, ao limitar a sua vida, a natureza obriga o indivduo a
fazer um esforo, a empenhar-se no trabalho. A conscincia do seu fim obriga o
indivduo a sair do seu torpor, leva-o a agir. Kant sublinha nitidamente que o indivduo
est ao servio da espcie: O que, nos sujeitos individuais, nos choca pela forma
confusa e irregular, poder todavia ser conhecido no conjunto da espcie sob o aspecto
de um desenvolvimento contnuo, apesar de lento, das disposies originais (p. 59). O
filsofo precisa ainda: No homem enquanto nica criatura dotada de razo na Terra
as disposies naturais que visam a utilizao da sua razo no devem ter recebido o
seu desenvolvimento completo no indivduo, mas apenas na espcie (afirmao 1).
Atravs da obra de Kant, o postulado da vida eterna da espcie humana afirmado na

filosofia da histria desempenha o mesmo papel que o postulado da imortalidade da


alma na filosofia moral.
A natureza deu ao homem o impulso para a humanidade, mas no a sua humanidade.
Ao munir o homem da razo, a natureza indicava claramente o seu plano... O homem
no devia ser governado pelo instinto nem secundado por um conhecimento inato; devia
tudo tirar de si mesmo (afirmao 3). Por conseguinte, a natureza deixou ao homem o
cuidado de inventar a sua vida material, de satisfazer as suas necessidades e de
assegurar os seus tempos livres, mas tambm de extrair de si mesmo a sua inteligncia,
at bondade do seu querer. Nestas condies, o homem deve viver em sociedade. E
ento que se encontra colocado numa situao contraditria: por um lado, um desejo
leva-o a viver com outros homens, a criar laos sociais; por outro, um impulso condu-lo
a isolar-se, a ficar s. Aquilo a que Kant chama a inclinao para entrar em sociedade
dobrada da repulsa para o fazer. Na realidade, o antagonismo entre a sociabilidade e a
insociabilidade o meio de que a natureza se serve para levar a cabo o desenvolvimento
de todas as disposies da humanidade. A discrdia ao nvel da espcie no
verdadeiramente negativa, mas mais um factor de progresso. O destino do homem no
a felicidade a todo o custo. Nesta perspectiva, a hostilidade entre os indivduos obrigaos a sarem de um estado de beatitude mais ou menos primitiva e a empenharem-se na
aplicao de tarefas difceis mas grandiosas.
O problema essencial com que a razo vai ser confrontada na histria a realizao da
sociedade civil, administrando o direito de maneira universal. Kant observa: Pode
encarar-se a histria da espcie humana, por grosso, como a realizao de um plano
escondido da natureza para produzir uma constituio poltica perfeita (afirmao 8).
Trata-se portanto de edificar uma organizao civil tal como as leis podem regular os
antagonismos e instituir as liberdades. Ora este empreendimento complexo esbarra com
dois obstculos. O primeiro escolho a questo da autoridade. Dada a dualidade da
natureza humana dividida entre a aspirao ao bem e a atraco pelo mal, preciso
impor aos homens um mestre que ataque as vontades particulares, necessariamente
egostas. Contudo, este mestre, que ele mesmo um homem, deve comportar-se como
um chefe justo, respeitando os outros homens. Imagina-se que no fcil descobrir um
indivduo com qualidades to excepcionais. O segundo escolho o problema do
entendimento entre as naes. Os povos despedaam-se, agridem-se, fazem guerras,
muitas vezes mortferas para as pessoas e desastrosas para os bens. Todavia, Kant no se
comove: interpreta os conflitos como outras tantas tentativas para estabelecer novas
relaes entre Estados. Dos confrontos insensatos a que os homens se entregam
acabar por sair uma comunidade civil universal.., que administrar o direito
internacional de maneira que o mais pequeno Estado possa atingir a garantia da sua
segurana... de uma fora unida, e de um acordo das vontades.
Como se pode supor, as noes de um soberano justo, arbitrando entre os interesses
particulares, e de uma sociedade das naes, garantindo a segurana dos Estados, so
ideais no sentido Kantiano, objectivos morais que a humanidade deve fixar-se,
empenhar-se em realizar. Quanto ao imediato, a espcie humana ainda no atingiu a
constituio perfeita; est apenas em marcha para a era das Luzes. O tempo do
Aufklarung no evidentemente o paraso reencontrado; parece-se mais com uma
idade de maturidade, em que a espcie humana comea a libertar-se das tutelas,
incluindo a dominao divina. Do andamento para as Luzes, Kant percebe sinais
anunciadores: a extenso das liberdades econmicas, civis, religiosas na Inglaterra, na

Alemanha ou na Austria no final do sculo XVIII; e, no mesmo momento, a Revoluo


em Frana. A filosofia celebra este acontecimento em termos entusiastas: Um tal
fenmeno na histria do mundo nunca se esquecer, porque descobriu no fundo da
natureza humana uma possibilidade de progresso moral de que nenhum homem poltico
tinha at ento desconfiado. (O Conflito das faculdades, 1798).
2. Hegel e a dialctica
Georg W. F. Hegel nasceu em Estugarda em 1770. O seu pai era funcionrio das
Finanas. Faz estudos secundrios em Estugarda, inicia estudos de teologia em
Tubingen, mas renuncia a tornar-se pastor. Continua marcado durante toda a vicia pela
formao religiosa luterana. Hegel vive das suas actividades de preceptor em Berna e
em Francoforte entre 1793 e 1800; ensina na universidade de Iena de 1801 a 1806;
redactor na Gazeta de Bamberg em 1806-1807; dirige o liceu de Nuremberga de 1808 a
1816. E casado, pai de famlia. Durante esta ascenso na carreira docente, Hegel
assimila as obras filosficas dos seus contemporneos Kant, Fichte e Schelling.
Como toda a lite intelectual alem, Hegel influenciado pelo pensamento das Luzes,
admira a Revoluo Francesa e espera muito da sua difuso atravs da Europa graas s
conquistas napolenicas. O choque da Batalha de Iena (Outubro de 1806), que desperta
em Fichte um nacionalismo prussiano virulento, no abala em Hegel a confiana nas
ideias francesas. Passada a tormenta das guerras, Hegel consegue uma cadeira de
Filosofia em Heidelberga em 1817; depois substitui Fichte na cadeira de Filosofia em
Berlim, de 1818 a 1831. A, acede notoriedade, rodeia-se de discpulos Von
Henning, E, Gans, B. Bauer, etc.,, apresenta-se como terico do Estado prussiano.
Morre levado por uma epidemia de clera, em 1831.
Hegel pertence inegavelmente ao mundo do Aufklarung; acredita na fora da razo.
Dirigindo-se aos alunos, recomenda-lhes terem confiana na cincia, terem f na
razo. Todavia, Hegel continua ligado religio; v na filosofia que professa um
desenvolvimento de protestantismo; por isso que se prope elevar a f luterana do
sentimento subjectivo certeza racional. Sejam quais forem as influncias que o
marcaram, a obra de Hegel aparece como uma tentativa para constituir um sistema no
qual todo o Universo possa ser pensado. O empreendimento do professor de Berlim
apresenta-se sob a forma de uma ampla deduo que abrange todos os conhecimentos
possveis. Distinguem-se trs seces: 1)a lgica que trata da ideia abstracta, da
formao das categorias intelectuais; 2) a Filosofia da Natureza que examina a difuso
da Ideia fora de si, no mundo natural; 3) a filosofia do Esprito, que se interessa pela
tomada de conscincia do esprito atravs da histria universal. Ainda Hegel vivo, foram
publicadas apenas trs obras: A Fenomenologia do Esprito (1807), A Lgica, 3 volumes
(1812-1817); e A Filosofia do Direito (1821). Depois da morte do mestre, alguns dos
discpulos Gans, Marheineke e outros transcreveram as suas notas de curso,
reviram-nas e fizeram publicar, sob o nome de Hegel, dezoito volumes, entre os quais
A Esttica, A Filosofia da Religio, As Lies sobre a filosofia da Histria (entre 1838 e
1845).
O pensamento de Hegel afirma-se como um idealismo absoluto que supe uma
identidade entre o sujeito e o objecto, entre o conhecer e o ser. Neste sentido, Hegel
reencontra o realismo da Antiguidade abalado um mornento pelo nominalismo da
idade Mdia. Pode apreciar-se este puro idealismo nesta passagem das Lies sobre a
filosofia da Histria: Oesprito tem justamente em si mesmo o seu centro; no h

unidade fora dele mas encontrou-a, est em si e consigo... O esprito sabe-se a si


mesmo; o julgamento da sua prpria natureza; tambm a actividade pela qual volta a
si, se produz assim, se faz o que em si. Segundo esta definio, pode dizer-se da
histria universal que a representao do esprito no seu esforo para adquirir o saber
daquilo que (Introduo, p. 27). Nestas condies, a filosofia da histria no poderia
dizer o que o mundo deve ser, a fortiori produzir esse mundo. A filosofia da histria
no significa outra coisa a no ser a sua considerao reflectida... A nica ideia que a
filosofia d que a razo governa o mundo e que, em seguida, a histria do mundo o
movimento pelo qual a substncia espiritual entra na posse da sua realidade. difcil
imaginar uma construo mais abstracta: a histria do Esprito confunde-se com a
histria do Universo.
Hegel, prolongando Bossuet, acentuando Kant, permanece firmemente numa
perspectiva teleolgica: no admite que o mundo seja entregue ao acaso: Devemos
procurar na histria um objectivo universal, o objectivo final do mundo, no um
objectivo particular do esprito subjectivo ou do sentimento humano. Devemos
compreend-lo com a razo porque a razo no pode ter interesse em nenhum objectivo
acabado particular, mas apenas no objectivo absoluto. A realizao perfeita do fim do
universo opera-se pelo andamento do Esprito. Trata-se portanto do objectivo final que
a humanidade persegue, que o Esprito se propaga no mundo e que realiza levado por
uma fora infinita. O seu objectivo chegar conscincia de si mesmo, de tornar o
mundo adequado a si mesrno. E a evoluo do Esprito vai no sentido de um
progresso. A natureza s conhece um regresso cclico das estaes; a razo dirige-se
para um fim ltimo: Na natureza, a ressurreio no passa da repetio do mesmo, uma
histria montona que segue um ciclo idntico. No h nada de novo debaixo do sol. E
diferente em relao ao sol do Esprito. A sua marcha, o seu movimento no uma autorepetio. O aspecto mutvel que o Esprito reveste essencialmente um
Progresso (La Raison dans lHistoire, edio 10/18, pp. 48, 92 e 95).
Hegel introduz a dimenso da temporalidade. Na tradio medieval, o tempo era
concebido como uma degradao ontolgica. Na concepo hegeliana, o tempo torna-se
uma categoria de inteligibilidade. O Esprito manifesta-se necessariamente no tempo;
enquanto no compreender o seu conceito puro (Fenomenologia do Esprito, II, p.

305). O Esprito, actor principal da histria, no toma conscincia de si


mesmo directamente, mas por um movimento dialctco, por uma operao de
ritmo ternrio. O movimento dialctico comporta trs momentos: a tese (o
ser); a anttese (o no ser); a sntese (o devir). Na sua marcha, o Esprito
coloca-se em si, desenvolve-se fora de si, para regressar a si; atravs destas
mutaes, o Esprito atinge uma forma nova, consegue constituir urna unidade
superior: O Esprito que se forma amadurece lentamente e silenciosamente
at sua nova figura, desintegra fragmento por fragmento o edifcio do seu
mundo precedente... Este esmigalhamento contnuo que no alterava a
fisionomia do todo bruscamente interrompido pelo nascer do sol que, num
relmpago, desenha ainda uma vez a forma do novo mundo (Fenomenologia
do Esprito, p. 12). Hegel no se limita a enunciar um idealismo puro, faz
corrente no sculo XVIII; inventa o movimento dialctico, que vai dominar o
pensamento do sculo XIX.

Hegel inspira-se em Kant quando percebe um plano escondido, escapando


conscincia da espcie humana. A liberdade, realizao pelo esprito da sua prpria
essncia, a finalidade absoluta da histria. Por que meio a liberdade progride na
histria? As aces dos homens derivam dos seus interesses egostas, mais
frequentemente do que das suas virtudes. Aparentemente, a histria trgica porque a
violncia das paixes parece determinar o curso das questes humanas as guerras, as
lutas sociais, os conf1itos etticos, etc. Na realidade, atravs das aces dos homens, o
Esprito realiza fins racionais: Dois elementos intervm: um a ideia; o outro, as
paixes humanas; um a cadeia; o outro a trama do grande tapete que a histria
universal constitui.., apresentando-se assim sob a forma de essncia da vontade da
natureza... a necessidade, o instinto, a paixo, o interesse particular existem
imediatamente por si... Esta massa imensa de querer, de interesse, de actividade
constitui os instrumentos e os meios do gnio do Universo para realiza o seu fim, elevlo conscincia e realiz-lo... (Lies sobre a Filosofia da histria, p. 32). No limite, a
histria universal aparece como processo, lento, obscuro, doloroso pelo qual a
humanidade passa do inconsciente para o consciente.
E ento que Hegel avana a ideia de uma astcia da Razo. No curso da histria,
resulta das aces dos homens algo diferente do que projectaram, do que sabem ou do
que querem. Os indivduos julgam realizar os seu prprios fins, defender os seus
interesses; e apenas realizam, sem dar conta disso, um destino mais amplo que os
ultrapassa. A Razo, por uma astcia, tira partido do instinto colectivo para fazer
avanara humanidade na via da perfeio. Um caso histrico far compreender melhor o
mecanismo, No fim da Repblica romana Csar movido pela paixo do poder; acede
s principais magistraturas, ao comando das legies, ao governo das provncias (tese).
Os seus inimigos Pompeu, Crassus, etc. , que tm igualmente ambies pessoais,
erguem obstculos no caminho; daqui resultam violentas guerras civis (anttese). Csar
triunfa dos seus rivais, impe-se como o nico senhor em Roma e instaura o principado
sobre o modelo de uma monarquia helenstica (sntese). Durante este confronto, que pe
a ferro e fogo todo o mundo mediterrnico, os protagonistas foram movidos por foras
profundas, sem terem claramente conscincia dos seus objectivos. Csar criou o imprio
sem o ter querido explicitamente. A propsito, nota-se como Hegel concebe o papel dos
grandes homens. Na sua opinio, os indivduos fora do comum Alexandre, Csar,
Napoleo, etc. so aqueles que o tempo exige, aqueles cujas ambies e aces
correspondem melhor s circunstncias histricas (Lies sobre a Filosofia da
Histria, p. 36).
Em definitivo, Hegel deixa entrever o objectivo final em direco ao qual a Razo
guia a humanidade. O filsofo, protegido da monarquia Prussiana, exps sobretudo a
sua teoria do Estado em A Filosofia do Direito (1821 ). A famlia, a sociedade civil, o
Estado apresentam-se como os trs estdios de uma ascenso para o absoluto. A famlia
bem soldada por laos naturais, mas s conhece os seus interesses particulares. A
sociedade civil, a fim de satisfazer as necessidades materiais dos homens, deve
organizar instituies econmicas, sociais e jurdicas que nem todas podem ser
perfeitas. O Estado permite aceder a um nvel superior: a administrao, que se apoia na
classe universal (os funcionrios), consegue conciliar os interesses privados e os fins
gerais. O Estado a realidade onde o indivduo possui a liberdade e goza dela O
Estado a vida verdadeiramente moral porque a unidade do querer geral... Na histria
universal, s pode tratar-se de povos que formam um Estado. Com efeito, deve saber-se
que um Estado a realizao da liberdade, ou seja do objectivo final absoluto (Lies

sobre Filosofia da Histria, p. 40-41). A concluso hegeliana parece muito


decepcionante: a longa marcha do Esprito, ritmada pelos movimentos da dialctica,
culmina na criao de um Estado moderno, burocrtico, que deve incarnar a moral, a
liberdade e a razo, ser a forma ltima do progresso.
3. A. Comte e o Positivismo
Augusto Comte nasceu em Montpellier em 1798. Faz estudos secundrios na sua
cidade natal, vai para a capital, entra na Escola Politcnica em 1814, expulso por
indisciplina em 1816. O jovem tem de ganhar a vida dando lies de matemtica; depois
torna-se secretrio de Saint-Simon. E nesta poca, entre 1817 e 1824, que A. Comte se
emancipa das crenas religiosas, adere s ideias racionalistas e desliza, pouco a pouco,
para ideias socialistas. A partir de ento, durante um quarto de sculo, A. Comte
edifica a sua grande obra. O Curso de filosofia positiva que, em cerca de sessenta lies,
trata da formao das cincias e da evoluo das sociedades. A publicao dos seis
volumes do curso, devido a correces, complementos, prolongamentos, vai de 1830
a 1852. Na sua vida privada, A. Comte conhece graves dificuldades: tem relaes
penosas com a esposa, Caroline Massin; sofre de perturbaes mentais que o levam a
uma tentativa de suicdio seguida de um internamento temporrio; finalmente,
apaixona-se sem xito por Clotilde de Vaux, e o seu amor falhado transforma-se em
exaltao mstica. A. Comte termina a sua reflexo por duas obras de tonalidade
religiosa: O Catecismo positivista, de 1852, e o Sistemade poltica positiva, em 18531854. O novo profeta da religio da humanidade morre em Paris em 1857.
Auguste Comte pode, legitimamente, ser considerado como o inventor da
sociologia. O seu mestre e patro H. de Saint Sirnon afirmou a possibilidade de
uma cincia do homem, concebida como uma fisiologia alargada da orgnica ao social,
em O Catecismo dos Industriais (1823). A. Comte retoma a ideia de uma cincia da
sociedade a Fsica social que seria anloga aos outros ramos da fsica, ou, mais
amplamente, s cincias da natureza. A Fsica social deve ser a cincia da espcie...
percebida como uma imensa e eterna unidade social. A partir da 47 lio de filosofia
positiva, A. Comte d nome a esse novo sector do saber: a Sociologia, e define-a
como a verdadeira cincia da natureza humana.., e o ponto capital da filosofia
positiva. A acreditar em G. Gurvitch, A. Comte exactamente o pai da Sociologia:
com efeito, o apstolo do positivismo ps em evidncia o carcter irredutvel da
realidade social; procurou determinar a posio da Sociologia entre as outras cincias
humanas e em relao s cincias da natureza; pde enriquecer a sociologia com as
conquistas da histria e da etnografia; finalmente, sentiu a dificuldade metodolgica de
uma cincia em que o sujeito e o objecto podem confundir-se, em que um homem se
entrega ao estudo dos outros homens.
Portanto, segundo A. Comte, a Sociologia o estudo positivo do conjunto das leis
fundamentais prprias dos fenmenos sociais. A dita cincia divide-se em dois ramos
segundo se trata de estabelecer leis estticas que respeitam existncia da
sociedade ou de determinar leis dinmicas que se referem ao movimento da
sociedade. A Esttica social seria a teoria da Ordem; a Dinmica social, seria a
teoria do Progresso. E a este nvel que, a partir da primeira edio do curso de filosofia
positiva, A. Comte descobre a lei dos trs estados. Ao estudiar o desenvolvirnento
total da inteligncia humana nas suas diversas esferas de actividade, desde o seu
primeiro sucesso mais simples at aos nossos dias, creio ter descoberto uma grande lei

fundamental qual est sujeito por urna necessidade invarivel e que me parece poder
ser solidaniente estabelecida, quer sobre as provas racionais fornecidas pelo
conhecimento da nossa organizao, quer sobre as verificaes histricas que resultam
de um exame atento do passado. Esta lei consiste em que cada uma das nossas
concepes principais, cada ramo dos nossos conhecimentos, passa sucessivamente por
trs estados tericos diferentes: o estado teolgico, ou fictcio; o estado metafsico, ou
abstracto; o estado cientfico, ou positivo...
No estado teolgico, o esprito humano, que dirige essencialmente as suas
investigaes para a natureza ntima dos seres, as causas primeiras e finais de todos
os efeitos que o chocam, numa palavra, para os conhecimentos absolutos,
representa para si mesmo os fenmenos como produzidos pela aco directa e
contnua de agentes sobrenaturais mais ou menos numerosos, cuja interveno
arbitrria explica todas as anomalias aparentes do universo. No estado
metafsico, que no fundo no passa de uma simples modificao geral do primeiro,
os agentes sobrenaturais so substitudos por foras abstractas, verdadeiras
entidades (abstraces personificadas) inerentes aos diversos seres do mundo, e
concebidas como capazes de engendrar por si s todos os fenmenos observados,
cuja explicao consiste ento em atribuir para cada um a entidade correspondente.
Finalmente, no estado positivo, o esprito humano, reconhecendo a impossibilidade
de obter noes absolutas, renuncia a procurar a origem e o destino do universo e a
conhecer as causas ntimas dos fenmenos, para se empenhar unicamente em
descobrir, pelo uso bem combinado do raciocnio e da observao, as suas leis
efectivas, ou seja as suas relaes invariveis, de sucesso e de semelhana. A
explicao dos factos, reduzida ento aos seus termos reais, j s a partir de agora
a ligao estabelecida entre os diversos fenmenos particulares e alguns factos
gerais cujo nmero os progressos da cincia tendem cada vez mais para
diminuir (Cours de Philosophie positive, Primeira lio, t. I, ed. 1864, pp. 8-10).
Em princpio, a lei dos trs estados corresponde a uma determinada estrutura da
inteligncia humana. A. Comte observa: Cada um de ns, ao contemplar a sua prpria
histria, no se lembra de que foi sucessivamente telogo na sua infncia, metafsico na
juventude e fisco na virilidade? (Cours, t. I, p. 11). De facto, a lei dos trs estados
caracteriza sobretudo o modo de constituio das cincias. Cada ramo do conhecimento
passa pelos trs estados e s se torna cincia no estado positivo. Por outro lado, a
emergncia progressiva do estado positivo no saber permite classificar as cincias por
ordem de aparecimento cronolgico, de generalidade decrescente e de complexidade
crescente. As cinco cincias fundamentais, s quais se ligam cincias aplicadas,
classificam-se dentro da ordem hierrquica seguinte: a matemtica, a astronomia, a
fsica, a qumica, a biologia. Chega o momento, segundo A. Comte, de junta r lista uma
sexta cincia: a sociologia (ou fsica social). Com esta nova cincia positiva, o homem
descobre que um animal social; e est em condies de aprender as instituies
religiosas, morais, educativas, polticas, jurdicas, etc. que regulam o funcionamento das
sociedades humanas.
primeira vista, a lei dos trs estados apresenta-se como uma teoria do
conhecimento; considerando-a de mais perto, revela-se tambm como uma filosofia da
histria. Com efeito, ao passo que Hegel encara a marcha do Esprito segundo os trs
tempos da dialctica, Comte imagina a progresso do esprito humano por etapa,
segundo o ritmo igualmente ternrio mas diferentes na sua essncia dos trs estados.

Nos seus ltimos escritos, A. Comte parece aplicar bem directamente a lei dos trs
estados evoluo das sociedades ocidentais. Na Idade Mdia, o esprito teolgico teria
imposto o reconhecimento de uma autoridade sacralizada, uma confuso dos poderes
espirituais e dos poderes temporais, uma estrita hierarquia social influenciando toda a
organizao das instituies feudais. Nos tempos modernos, desde o Renascimento at
ao sculo das Luzes, o esprito metafsico teria iniciado uma crtica radical dos modos
de pensamento e das organizaes sociais, mas baseando-se em entidades abstractas,
como os Direitos do Homem, o Estado constitucional, etc. No sculo XIX, quando a
sociedade europeia est empenhada na idade industrial, o esprito positivo deveria
promover as cincias e as tcnicas e instaurar uma nova ordem em que os poderes
seriam divididos entre sbios filsofos e capites de indstria. A lei dos trs estados
permite, portanto, interpretar a aventura humana nas suas grandes linhas, pelo menos no
Ocidente.
Depois de ter fundado uma Sociologia, uma cincia de observao, A. Comte tem a
ambio de edificar uma Poltica, um mtodo de aco. O que expe no Sistema de
poltica positiva, publicado em 1853-1854. Com efeito, o conhecimento cientfico dos
factos sociais d o meio de agir sobre eles, de os modificar, de os ordenar de maneira
racional. Contudo, a aplicao de uma poltica positiva implica a fundao de uma
religio positiva. Nesta fase, A. Comte tira uma ideia do seu mestre Saint-Simon,
segundo a qual s uma nova religio, adaptada idade industrial, pode dar satisfao ao
altruismo inerente natureza humana. A partir de ento, A. Comte cai no delrio
mstico: celebra a Religio da Humanidade, cujo dogma assenta numa trindade
curiosa: o Grande Meio (O Espao), o Grande Idolo (a Terra) o Grande Ser (a
Humanidade); cujo culto supe a existncia de padres, de templos, de sacramentos e
orienta-se para a adorao da Mulher (que se assemelha singularmente a Clotilde de
Vaux). O pensamento de A. Comte, marcado inicialmente por um certo racionalismo,
acaba numa religiosidade exaltada. O caso no isolado. Em meados do sculo XIX, a
maior parte dos socialistas utpicos H. de Saint-Simon e os seus discpulos Ch.
Fourier, V. Considrant, P. Leroux, etc. misturam estreitamente as anlises concretas
desvendando os mecanismos da sociedade capitalista industrial e os sonhos mais
desenfreados respeitantes organizao harmoniosa de sistemas econmicos, polticos e
religiosos, todos visando assegurar a felicidade dos homens.
4. Spengler e o destino orgnico
Oswald Spengler nasceu em 1880, na Alemanha Central, na regio do Harz. Adquire
uma formao cientfica, o que lhe permite ensinar matemtica em diversos colgios
secundrios, nomeadamente em Hamburgo. Durante estes anos daBelle
Epoque, acumula uma soma de conhecimentos livrescos e comea a redigir o
seu Esboo de uma morfologia da histria universal. A Primeira Guerra Mundial
abranda a elaborao da obra que s publicada em 1918, exactamente na hora da
derrota da Alemanha, sob um ttulo ao mesmo tempo atraente e inquietante: O Declnio
do Ocidente. O primeiro volume apresenta-se como uma reflexo terica sobre os
fundamentos da cincia e da arte atravs do conjunto das civilizaes (o livro compacto,
de difcil acesso, no conta menos de 875 pginas na edio francesa). O segundo
volume, de um peso menos esmagador, de uma leitura mais fcil, trata exclusivamente
dos problemas da Alemanha contempornea. A obra conhece imediatamente um xito de
livraria: a tiragem atinge cerca de cem mil exemplares, ou seja ultrapassa a comunidade
cientfica para atingir uma fraco muito ampla da opinio pblica. Em seguida, O.

Splenger publica panfletos polticos por exemplo, Prussianidade e Socialismo, em


1920, e artigos sobre a actualidade, reunidos sob a designao de Escritos histricos e
filosficos. Sob a Repblica de Weimar, o antigo professor de matemtica figura como
mestre pensador da direita monrquica, nacionalista, anti-republicana e antisocialista. No esconde determinadas simpatias pelos nazis at sua chegada ao poder
em 1933, mas afasta-se deles depois da noite dos facas longas em 1934. O. Spengler
morre em Munique em 1936.
Em O Declnio do Ocidente, o autor utiliza um mtodo constantemente comparatista:
mistura todas as civilizaes aparecidas no planeta e todos os domnios das actividades
humanas. Avalie-se por esta passagem escolhida ao acaso: Uma mesquita no tem
fachada, por isso que a tempestade iconoclasta dos Muulmanos e dos Cristos
paulicianos que fez tambm sevcias em Bizncio no tempo de Leo III teve de banir da
arte plstica a do retrato para depois s deixar um fundo slido de arabescos humanos.
No Egipto, o rosto de uma esttua , como o pilar enquanto fachada do templo, uma
apario grandiosa que emerge da massa pedregosa do corpo, como se v da
esfinge hyksos de Tanis, retrato de Amenemhet III. Na China, assemelha-se a uma
paisagem cheia de sulcos e de pequenas cicatrizes carregadas de significado (edio
francesa, t. I, p. 251). Em menos de dez linhas, o erudito compara as formas das
mesquitas, dos templos, das esttuas, desliza do Islo para Bizncio, do Egipto
faranico para a China imperial. Uma abordagem esttica destas faz pensar no Museu
imaginrio de Andr Malraux que justape assim as obras de arte atravs do tempo e do
espao. A reflexo por analogia, tal como praticada nesta obra, d o flanco crtica, na
medida em que assenta inevitavelmente em conhecimentos de segunda ordem, que nem
sempre so muito seguros. Mas, como observou L. Febvre, a vontade de sntese, mesmo
se peca pelo excesso da sua ambio, muda agradavelmente da mincia estril
monografias demasiado especializadas, que os universitrios positivistas apreciam na
Alemanha e em Frana no final do sculo XIX e no incio do sculo XX.
O. Spengler anuncia, num sentido, o estruturalismo. O seu postulado inicial que a
cincia no universal. Para fazer a demonstrao, deve segmentar a humanidade em
blocos absolutamente estranhos uns aos outros. Dentro desta perspectiva, as civilizaes
funcionam como estruturas fechadas, que no comunicam entre si no plano das ideias
racionais. Contudo, no seio de uma civilizao particular, os elementos correspondemse: as mentalidadles colectivas, as expresses artsticas, as tcnicas produtivas, as
instituies polticas, todas as criaes culturais e materiais tm afinidades entre si. E
assim que se encontra no mundo germnico: A profunda interdependncia psquica
entre as teorias psicoqumicas mais modernas e as representaes ancestrais dos
Germanos; a concordncia perfeita entre o estilo da tragdia, a tcnica dinmica e a
circulao monetria dos nossos dias; a identidade em primeiro lugar estranha, depois
evidente entre a perspectiva da pintura a leo, a imprensa, o sistema de crdito, as armas
de fogo, a msica contempornea... Nestas condies, cada civilizao formando uma
entidade homognea, fechada sobre si mesma, irredutvel s outras, a histria universal
est colocada sob o signo da descontinuidade. A viso, que dominara o pensamento do
sculo XIX, de uma histria contnua, linear, progressiva, directamente posta de novo
em causa. Com uma ironia desdenhosa, O. Spengler atira para o armazm dos
acessrios inteis as periodizaes tradicionais Antiguidade, Idade Mdia, Tempos
Modernos sobre os quais assenta o ensino da histria nas universidades. Depois de
Hegel, Marx e outros faris da filosofia alem, Spengler entende fornecer uma
interpretao global da histria. Segundo Hegel, a histria esclarece-se pela marcha

racional do Esprito do mundo em direco liberdade. Segundo Marx, a histria


compreende-se pelo jogo das contradies entre os nveis das infra-estruturas e das
superestruturas at construo de uma sociedade sem classes. Para Spengler, os
homens so escravos da vontade da histria, os orgos auxiliares executivos de um
destino orgnico. Com efeito, na concepo spengleriana, a toda-poderosa natureza
submete os vivos a irresistveis impulsos. A orgnica reina no estado bruto. Como as
grandes rvores conseguem abafar as pequenas para acederem luz, os seres humanos
devem manifestar a sua vontade de poder, impor a sua fora perante os seus
semelhantes menos bem providos em energia natural, mais resignados a deixarem-se
dominar ou aniquilar. E as sociedades so animadas como vegetaes extraordinrias:
tm uma Primavera que traz a esperana, v florescer a criao; um Vero que permite a
maturao, assegura o progresso; um Outono que faz expandir os frutos de uma cultura;
um Inverno, finalmente, que corresponde degenerescncia e morte. O autor
do Declnio do Ocidente chega a afirmar: A humanidade, para mim, uma grandeza
zoolgica. O vitalismo de Spengler, que pode surpreender-nos hoje, no deve ter
espantado os seus contemporneos. No final do sculo XIX e no incio do sculo XX,
uma corrente de pensamento influente, ilustrada por Schopenhauer, Bergson e outros,
tende para edificar sistemas filosficos inspirando-se nos resultados das cincias
naturais. A orgnica spengleriana pertence a este universo mental.
Segundo O. Spengler, a civilizao o destino inevitvel de uma cultura. Por
outras palavras, cada sociedade nasce sob a forma de uma cultura, depois degrada-se
sob a forma de uma civilizao. Spengler insiste no exemplo famoso da Grcia e de
Roma. Do sculo VI ao IV a, C., em redor do Mar Egeu, os Gregos inventaram uma
filosofia com Anaxgoras, Plato, Aristteles unia literatura com Esquilo e
Sfocles, Tucdides, Xenofanes e Iscrates, uma escultura com Escopas, Praxteles,
Lisipo , uma arquitectura com os templos do Partnon, de Delfos, de Efeso, ele
Epidauro, etc. A epopeia de Alexandre estendeu o helenismo a todo o Prximo Oriente.
E ento que, do sculo III ao sculo I a. C., os Romanos, dotados de talentos militares e
perfeitamente incultos por outro lado, conquistaram e submeteram, pelo ferro e pelo
fogo, o conjunto dos reinos helensticos. Todavia, os Romanos no destruram como
simples brbaros; serviram-se dos modelos culturais dos Gregos a organizao da
cidade, a mitologia religiosa, as tcnicas da arquitectura, da escultura, da pintura e
impuseram-nos, sem os renovar, a todo o mundo mediterrnico. A cultura grega termina
em civilizao romana. Desde h vinte sculos, de Polbio a Mommsen, os historiadores
esto mais ou menos de acordo sobre a evoluo geral do mundo helenstico e
romano. Spengler no traz nenhum elemento novo ao assunto. A sua originalidade tem
a ver com o facto de que aplica o mecanismo prprio do mundo greco-romano a todas
as sociedades, a Babilnia, ao Egipto, India, China.., e ao Ocidente cristo.., que
teriam passado inelutavelmente da cultura para a civilizao.
Se todas as sociedades devem percorrer o mesmo ciclo orgnico, esto votadas
decadncia e depois ao desaparecimento. Spengler enuncia, por conseguinte, uma
filosofia da histria radicalmente pessimista. Afirma: No vejo para a humanidade nem
progresso nem objectivo, se no for no crebro dos Homens progressistas do Ocidente.
Nem sequer vejo um esprito e muito menos ainda uma unidade de esforos e de
sentimentos nesta massa de populaes. Perante o caos, o filsofo esfora-se por
permanecer impvido: E mesmo quando os povos inteiros perecem e velhas
civilizaes caem em runas, a terra continua sempre a girar e os planetas a seguirem o
seu curso. Ora, o fim irrevogvel existe tambm para a civilizao ocidental: A

Frana e a Inglaterra realizaram, a Alemanha est em vias de realizar esse passo de


gigante em direco orgnica, em direco ao fim (edio francesa, t. I, p. 12). A
obra, que proclama o declnio do Ocidente, vem na hora exacta, no momento do
armistcio de Rethondes e do tratado de Versalhes. A Alemanha, potncia em plena
ascenso durante a Belle Epoque. perdeu a guerra mundial; encontra-se com um
exrcito vencido, um territrio ocupado e parcialmente amputado, uma moeda
desvalorizada, um regime poltico conturbado. As insurreies comunistas e os
putschs nacionalistas ameaam a todo o instante lanar abaixo a Repblica dos sociaisdemocratas. O livro de Spengler, que, noutros tempos, teria podido dormir sombra das
bibliotecas, encontra uma ampla audincia junto de um pblico alemo vido de
justificar a sua prpria catstrofe por uma teoria geral das catstrofes.
5.Toynbee e o ciclo das civilizaes
Arnold Toynbee um historiador e um ensasta, nascido nos ltimos anos do sculo
XIX na Gr-Bretanha. Em Agosto de 1914, quando ensina em Oxford, toma conscincia
de que ele, Toynbee, est mergulhado na Primeira Guerra Mundial como Tucdides foi
confrontado com a guerra do Peloponeso. Decide, para sempre, ser ao mesmo tempo
actor e espectador, ter sempre um p no presente, um outro no passado. De facto,
durante decnios, Toynbee trabalha por conta doForeign Office num anurio dos
Negcios Estrangeiros; efectua misses, redige estudos sobre a Africa rabe e a Africa
negra, a cultura da China e do Japo, o papel das cidades na histria, etc. Ao
mesmo tempo, Toynbee elabora uma enorme sntese respeitante ao nascimento,
crescimento e decadncia das civilizaes. A obra monumental, intitulada A Study of
History, publicada em doze volumes, que se escalonam de 1934 a 1961. A srie nunca
foi traduzida em francs. J tarde, por preocupao de atingir um pblico mais vasto, o
autor d um dcimo terceiro volume, que resume os precedentes. Desta vez, o livro
traduzido para francs, sob o titulo LHistoire (Paris, Elsevier, 1975, 575 pginas). Num
prefcio, R. Aron assinala que A Study ofHistory a obra mais clebre e mais
controversa da historiografia contempornea... e que recusada com uma mistura de
indignao, de inveja e de desprezo pela maioria dos historiadores profissionais.
Com efeito, Toynbee contesta francamente a atitude seguida pelos historiadores
franceses, dos positivistas tradicionais aos inovadores dos Annales. O ensasta
britnico considera que a hierarquizao das tarefas no plano intelectual reflecte
lamentavelmente a diviso do trabalho na sociedade industrial. Ora, acontece que a
escola histrica francesa funciona a trs nveis: em primeiro lugar, inmeros
historiadores consagram-se recolha laboriosa das matrias-primas vestgios
arqueolgicos, recolhas de inscries, relatrios, correspondncias, jornais, sries
estatsticas, documentos de todo o gnero; em seguida, a maioria dos investigadores
elaboram estudos ele carcter monogrfico sobre um personagem, um grupo social, uma
regio, um sector de actividade, em limites cronolgicos estreitos; finalmente, alguns
mestres, que pretendem um maior saber, justapem as observaes das monografias
para confeccionarem obras de sntese. Segundo Toynbee, resulta deste mtodo: 1) que
os conhecimentos so muitas vezes determinados apenas pela importncia das fontes
(deste modo, est-se bem informado sobre o Egipto ptolomeico porque a aridez das
margens do vale do Nilo permitiu preservar uma massa de papiros, ao passo que se
ignora quase tudo da Sria selucida porque as condies de conservao dos
documentos eram menos favorveis no Crescente Frtil); 2) que os historiadores,
frequentemente, contentam-se com vistas parciais, reduzidas ao horizonte de sua

especialidade. Para Toynbee, o que conta a viso de conjunto; prefere o grande


largo, a reflexo planetria, trespassando os sculos e os continentes, a fim de
apanhar na armadilha do esprito todo o universo.
Toynbee pratica portanto, na sequncia de Spengler, uma histria comparatista, que
assenta numa documentao de segunda ordem, e usando, por vezes abusando, do
raciocnio por analogia. O ensasta britnico, como o mestre pensador alemo, prefigura
o estruturalismo nas cincias humanas. Em A Study of History, a evoluo das
sociedades deixa de ser contnua, linear, orientada. Toynbee s se interessa pela unidade
histrica, a mais ampla no espao, a mais longa no tempo, a saber a civilizao. O
que define como: A tentativa para criar um estado de sociedade no qual todos os
homens possam viver juntos, em harmonia, como os membros de uma nica e mesma
famlia. Sob determinados aspectos, a viso de Toynbee no est muito afastada da de
Marx. Quando o historiador britnico escreve: O componentes da sociedade no so os
seres humanos, mas as relaes que existem entre eles, poderia traduzir-se, na
terminologia marxista: A sociedade est cercada por uma rede de relaes sociais de
produo. Seja com for, o autor de A Study of History percebe as civilizaes como
entidades fechadas, compartimentadas umas em relao s outras; enumera cerca de
trinta e quatro grandes civilizaes, cerca de 3000 a. C. at aos nossos dias por
exemplo, o Egipto faranico, a Mesopotmia (de Sumer a Assur), a China imperial, o
Peru dos Incas, o Imprio otomano, etc. Uma grande civilizaopode ter satlites;
assim, em redor da civilizao chinesa, os satlite coreano, japons e vietnamita. E as
civilizaes no se sucedem inevitavelmente, podem coexistir. No sculo XX, cinco
grandes civilizaes dividem entre si o planeta: o Ocidente, a Unio Sovitica, e as suas
dependncias, Islo, a India e o Extremo Oriente.
Toynbee interroga-se sobre o nascimento das civilizaes. E a que introduz o seu
modelo mais original: o mecanismo do chalienge and response do desafio e da
resposta. Uma civilizao pode aparecer quando esbarra com um obstculo, quando
enfrenta uma prova; nasce da dificuldade e no da facilidade. Muitas vezes o desafio
vem do meio natural. Quando, no fim da glaciao, as ricas pradarias do Sara e do
Prximo Oriente deram lugar a desertos, comunidades de criadores de gado recusaramse a desaparecer, mergulharam nos vales malsos do Nilo e do Eufrates e comearam a
drenar, construir diques, a irrigar os pntanos para os transformar em campos
cultivados. Foi assim que emergiram as civilizaes do Egipto e da Caldeia. D mesmo
modo, os Maias tiveram de desbravar a floresta virgem antes de construrem as cidades
do Iucato; os Incas instalaram os seus templos e palcios nos altos planaltos, muito
pouco hospitaleiros, dos Andes; os Prussianos valorizaram as terras frias e hmidas do
Brandeburgo. Por vezes, a intimao pode ser de ordem humana. Os Aqueus, ainda
brbaros, submergiram os Cretenses, mais requintados, venceram o obstculo do espao
martimo e edificaram a brilhante civilizao helnica em redor da bacia do Egeu. Os
Turcos sofreram o choque terrvel da invaso dos Mongis, conseguiram sobreviver e,
meio sculo mais tarde, iniciaram a construo do Imprio otomano. Se se seguir
Toynbee, enquanto maior a dificuldade, mais forte se torna o estimulante. Mas
podemos perguntar se a lei do challenge and response funciona em todas as
circunstncias. A civilizao crist ocidental que floresceu em redor de Paris e de
Londres estabeleceu-se em terras frteis, beneficiando de um clima temperado, e no
sofreu invases dolorosas.

Neste caso, se se conhece a resposta, procura-se inutilmente o desafio. Passado o


momento decisivo do nascimento, qualquer civilizao empenha-se num processo de
crescimento. Por vezes o desafio demasiado difcil de distinguir e a civilizao
aborta ou fica em suspenso: assim, os Esquims tentaram vencer um meio polar
demasiado desumano e s conseguiram manter estruturas rgidas de sobrevivncia; os
Polinsios da ilha da Pscoa no conseguiram dominar a imensidade do Pacfico,
ficaram isolados e desapareceram; os Celtas tiveram de fazer frente a assaltos
conjugados dos Romanos, dos Germanos, dos Vikings as suas instituies no
atingiram a maturidade. Quando o estimulante suficiente, sem ser excessivo, a
civilizao empreende o seu desenvolvimento: domina cada vez melhor o meio natural e
aumenta as produes materiais; elabora instituies civis, militares, religiosas cada vez
mais complexas; cria em abundncia obras literrias e artsticas. O movimento
lanado por personalidades excepcionais Confcio, S. Paulo, Maom, Lnine, etc.,
ou por lites inventivas: os aristocratas gregos, os junkers prussianos, os bolcheviques,
etc. No perodo de crescimento, podem distinguir-se trs variantes principais: 1) o
modelo helnico, caracterizado pela passagem de unidades polticas restritas, as
cidades-Estado, para um Imprio Mundial (neste caso, o mediterrnico helenstico e
romano); 2)o modelo chins, marcado pela alternncia, na longa durao, de
decadncias e de renascimentos de um Estado de vocao universal; 3) o modelo judeu,
ligado ao fenmeno da dispora, em que o grupo humano, privado de um territrio
nacional, procura preservar a sua identidade graas estrita observncia de uma religio
e de uma maneira de viver.
Primeiro o nascimento, depois o crescimento, e a seguir a decadncia. Como se
sublinhou ironicamente, Toynbee um grande massacrador de civilizaes. Ao passo
que, segundo Spengler, uma civilizao enfraquece porque vtima de um
envelhecimento biolgico, segundo Toynbee, uma civilizao declina porque o quer,
porque se deixa ir. Atenas, Veneza ou Constantinopla enterraram-se, renunciaram a
defender-se porque j s pensavam na sua glria passada. E perigoso para uma
civilizao adormecer sobre os seus louros. Os sinais precursores da degenerescncia
so perturbaes sociais, guerras civis ou a formao de imprios militares o dos
Aquemnidas, dos Romanos, dos Guptas. Na fase ltima, dois agentes podem
encarregar-se da execuo: quer um proletariado interior, quer um proletariado exterior,
ou os dois juntos. Assim, do sculo III ao sculo V a.C. as revoltas dos Cristos, dos
Bagaudes e outras camadas populares no interior das provncias, e as invases dos
Godos, dos Alanos, dos Vndalos e outros brbaros que atravessam as fronteiras,
adicionaram os seus efeitos para provocarem a queda do Imprio Romano. Na nossa
poca, no sculo XX, o enfraquecimento da Europa Ocidental atestado pelas sangrias
e as destruies das duas grandes guerras e pelos choques das lutas operrias, que
anunciam revolues socialistas, at mesmo comunistas (curiosamente autor nada diz
sobre as atrozes atitudes fascistas). Em definitivo, Toynbee como Spengler, constata o
recuo da Velha Europa e o aumento da fora dos Estados Unidos e da Unio Sovitica.
Como vimos, Spengler publicou O Declnio do Ocidente a seguir derrota do
Segundo Reich alemo. Ora, Toynbee redige A Study of History, entre o incio dos anos
1930 e o final dos anos 1950, na poca em que a Gr Bretanha perde o seu imprio
colonial. No so simples coincidncias. Os dois autores tiram das suas prprias
experincias a convico de que as civilizaes so mortais. Contudo, enquanto
Spengler mergulha num niilismo fortemente colorido de racismo e de xenofobia,
Toynbee no se entrega ao pessimismo e volta-se para o desmo. No final da sua obra,

Toynbee interessa-se pelas religies universais o budismo, o islo, o cristianismo


que sobrevivem aos imprios, fazem nascer novas civilizaes, permitem aceder a
realidades espirituais superiores. Claro que a Igreja na Terra nunca ser a transposio
perfeita da Cidade de Deus. Mas o objectivo da religio salvar as almas, no as
instituies. Toynbee conclui: O sentido da histria fazer do mundo uma provncia
do reino de Deus... Os homens no passam de pees, reduzidos impotncia, ao jogo
que Deus joga neste xadrs dos dias e das noites, que faz mover em todos os sentidos,
imobiliza e retira, e que volta a colocar, um a um, na sua casa. A Study of History, que
se apresenta partida, como uma filosofia da histria apreendida de maneira emprica,
desemboca, no fim do percurso, numa teologia da histria, baseada num
providencialismo de aspecto arcaico.

http://histheory.tripod.com/filosofias.html

Teoria da Interpretao

[Paul Ricoeur, Teoria da Interpretao, Lisboa, Ed.70, 1976, pp. 37-56.]

Na medida em que a hermenutica interpretao orientada para textos e na medida em


que os textos so, entre outras coisas, exemplos da linguagem escrita, nenhuma teoria da
interpretao possvel que no se prenda com o problema da escrita. O objectivo deste
ensaio , por conseguinte, duplo. Quero, primeiro, mostrar que a transio da fala para a
escrita tem as suas condies de possibilidade na teoria do discurso, em especial, na
dialctica de evento e significao a considerada. O meu segundo objectivo conectar
o tipo de exteriorizao intencional, que a escrita exibe, com um problema central da
hermenutica, o de distanciao. Este mesmo conceito de exterioridade que, na primeira
parte do ensaio, ser mais usado do que criticado tornar-se- problemtico na segunda
parte. A crtica de Plato escrita enquanto uma espcie de alienao fornecer o ponto
de viragem do tratamento descritivo para o tratamento crtico da exteriorizao do
discurso, prpria da escrita.

Da Fala Escrita

O que acontece na escrita a plena manifestao de algo que est num estado virtual,
algo de nascente e incoativo. na fala viva, a saber, a separao da significao
relativamente ao evento. Mas esta separao no se d de maneira tal que cancele a
estrutura fundamental do discurso, discutida no primeiro ensaio. A autonomia semntica
do texto, que agora aparece. ainda governada pela dialctica de evento e significao.
Alm disso, pode dizer-se que esta dialctica se torna bvia e explcita pela escrita. A
escrita a plena manifestao do discurso. Sustentar, como faz Jacques Derrida, "que a
escrita tem uma raiz distinta da fala e que este fundamento se entendeu mal em virtude
de termos prestado excessiva ateno fala, sua voz e ao seu logos, passar por alto a
radicao de ambos os modos da actualizao do discurso na constituio dialctica do
mesmo discurso.
Proponho, em sua vez, que comecemos pelo esquema de comunicao descrito por
Roman Jakobson no seu famoso artigo "Lingustica e Potica". Com os seis principais
"factores" o locutor, o ouvinte, o meio ou o canal, o cdigo. a situao e a mensagem ele
relaciona seis "funes" correlativas: as funes emotiva, conativa, ftica, metalingustica, referencial e potica. Ao tomar este esquema como ponto de partida,
podemos inquirir que alteraes, transformaes ou deformaes afectam a aco
recproca dos factos e das funes, quando o discurso se inscreve na escrita.
Mensagem e Meio: a Fixao
A mudana mais bvia que tem lugar ao passar-se da fala para a escrita diz respeito
relao entre a mensagem e o seu meio ou canal. A primeira vista, concerne apenas a
esta relao mas, num exame mais atento, a primeira alterao irradia em todas as
direces, afectando de um modo decisivo todos os factores e funes. A nossa tarefa
ser, por conseguinte, avanar desta mudana central para os seus vrios efeitos
perifricos.
Enquanto simples mudana na natureza do meio de comunicao o problema da escrita
idntico ao da fixao do discurso em qualquer suporte exterior, seja a pedra, o papiro
ou o papel, que diferente da voz humana. Esta inscrio, que substitui a expresso
vocal imediata, fisionmica ou gestual, em si mesma uma realizao cultural
tremenda. O facto humano desaparece. Agora, as "marcas" materiais transportam a
mensagem. Esta realizao cultural concerne, em primeiro lugar, ao carcter de evento
do discurso e, subsequentemente, tambm significao. Porque o discurso s existe
numa instncia temporal e presente de discurso que ele se pode desvanecer enquanto
fala ou fixar-se como escrita. Porque o evento aparece e desaparece, existe um problema
de fixao, de inscrio. O que queremos fixar o discurso, no a linguagem
como langue. E s por extenso que fixamos por inscrio o alfabeto, o lxico e a
gramtica, que, na sua totalidade, esto ao servio daquilo que unicamente se pode
fixar: o discurso. O sistema atemporal da lngua no parece nem desaparece,
simplesmente no acontece. S o discurso se deve fixar, porque enquanto evento o
discurso esvanece-se.
Mas, esta descrio no dialctica do fenmeno da fixao no vai ao cerne do processo
da inscrio. A escrita pode salvar a instncia do discurso porque o que ela
efectivamente fixa no o evento da fala, mas o "dito" da fala, isto , a exteriorizao
intencional constitutiva do par "evento-significao". O que escrevemos, o que
inscrevemos o noema do acto de falar, a significao do evento lingustico, e no

o evento enquanto evento. A inscrio, apesar dos perigos que mais tarde evocaremos,
seguindo Plato, na segunda parte deste ensaio, a destinao do discurso. S quando
o sagen "dizer" se tornou Aus-sage, enunciao -- s ento que o discurso se
realizou como discurso, na plena expresso da sua dialctica nuclear.
No necessrio considerar aqui longamente a noo do evento lingustico em termos
da sua completa descrio como acto de fala, isto , como acto locucionrio,
ilocucionrio e perlocucionrio. Como mostrei no primeiro ensaio, cada um destes actos
abre caminho dialctica de evento e significao. Graas aos sinais gramaticais que a
exprimem, de um modo exterior e pblico, a exteriorizao intencional do discurso diz
respeito a toda a hierarquia de actos lingusticos parciais. O acto locucionrio
exterioriza-se a si mesmo na frase, cuja estrutura interna pode identificar-se e
reidentificar-se como sendo a mesma e que, por conseguinte, se pode inscrever e
preservar. Na medida em que o acto ilocucionrio se pode exteriorizar graas aos
paradigmas e procedimentos gramaticais expressivos da sua "fora", pode tambm
inscrever-se. Mas, na medida em que no discurso falado a fora ilocucionria depende
da mmica e dos gestos e dos aspectos no articulados do discurso, a que chamamos
prosdia, deve reconhecer-se que a fora ilocucionria menos inscritvel do que o
significado proposicional. Por fim, o acto perlocucionrio o aspecto do discurso que
menos se pode inscrever. Caracteriza a linguagem falada mais do que o faz a linguagem
escrita.
Em todos os casos a exteriorizao intencional, prpria dos diferentes estratos do acto
de fala que torna a inscrio na escrita possvel, de maneira que, na anlise final, a
extenso da problemtica da fixao igual da exteriorizao intencional do acto
lingustico, com a sua estrutura multidimensional.
Ora, a problemtica da fixao e da inscrio esgotar o problema da escrita?
Por outras palavras, a escrita apenas uma questo de mudana de meio onde a voz
humana, a face e o gesto so substitudos por sinais materiais diferentes do prprio
corpo do locutor?
Quando consideramos o mbito das mudanas sociais e polticas que se podem
relacionar com a inveno da escrita, podemos conjecturar que a escrita muito mais do
que uma mera fixao material. Precisamos apenas de evocar algumas dessas
realizaes tremendas. Com a possibilidade de transmitir ordens atravs de longas
distncias sem srias distores, pode conectar-se o nascimento do domnio poltico
exercido por um Estado distante. Esta implicao poltica da escrita apenas uma das
suas consequncias. Com a fixao das regras de clculo, pode associar-se o nascimento
das relaes de mercado, por conseguinte, o nascimento da economia. Com a
constituio dos arquivos, a histria. Com a fixao do Direito enquanto padro de
decises, independentes da opinio do juiz concreto, o nascimento da justia e dos
cdigos jurdicos, etc. Um mbito to imenso de efeitos sugere que o discurso humano,
ao fixar-se na escrita, no simplesmente preservado de destruio, mas
profundamente afectado na sua funo comunicativa.
Urna segunda considerao pode encorajar-nos a prosseguir neste novo pensamento. A
escrita suscita um problema especfico, j que no apenas a fixao de um discurso
oral prvio, a inscrio da linguagem falada, mas pensamento humano directamente

trazido escrita sem o estdio intermedirio da linguagem falada. A escrita toma o lugar
da fala. Tem lugar uma espcie de atalho entre a significao do discurso e o meio
material. Temos, pois, a ver com a literatura no sentido original da palavra. O destino do
discurso confiado littera, no vox.
A melhor maneira de medir a extenso desta substituio olhar para o mbito de
mudanas que ocorrem entre as outras componentes do processo de comunicao.
Mensagem e I.ocutor
A primeira ligao a ser alterada a da mensagem com o locutor. Tal mudana ,
efectivamente, em si mesma uma das duas mudanas simtricas que afectam a situao
interlocucionria como um todo. A relao entre mensagem e locutor num extremo da
cadeia de comunicao e a relao entre a mensagem e o convite, no outro so
profundamente transformadas quando a relao face a face substituda pela relao
mais complexa da leitura escrita, como resultado da inscrio directa do discurso
na littera. A situao dialgica foi destruda. .A relao escrita-leitura j no um caso
particular da relao entre fala e audio.
Se considerarmos com maior pormenor estas mudanas, vemos que a referncia do
discurso ao seu locutor afectada da seguinte maneira. No discurso, dissemos ns, a
frase designa o seu locutor mediante diversos indicadores da subjectividade e
personalidade. Mas, no discurso falado, a capacidade do discurso para se referir ao
sujeito falante apresenta um carcter de imediatidade porque o locutor pertence
situao de interlocuo. Ele est a, no sentido genuno de estar a, do Dasein. Por
conseguinte, a inteno subjectiva do locutor e a significao do discurso sobrepem-se
um ao outro de tal modo que a mesma coisa entender o que o locutor pretende dizer e
o que o seu discurso significa. A ambiguidade do alemo meinen e do ingls to mean d
testemunho desta sobreposio na situao dialgica. Contudo, com o discurso escrito, a
inteno do autor e o significado do texto deixam de coincidir. A dissociao da
significao verbal do texto e da inteno mental do autor d ao conceito de inscrio o
seu significado decisivo, para alm da mera fixao do discurso oral prvio. A inscrio
torna-se sinnimo de autonomia semntica do texto, que resulta da desconexo da
inteno mental do autor relativamente ao significado verbal do texto. Em relao ao
que o autor quis dizer e ao que o texto significa. A carreira do texto subtrai-se ao
horizonte finito vivido pelo seu autor. O que o texto significa interessa agora mais do
que o autor quis dizer, quando o escreveu.
O conceito de autonomia semntica de imensa importncia para a hermenutica. A
exegese comea com ele, isto , desdobra os seus procedimentos dentro da circunscrio
de um conjunto de significaes que destruram a sua ancoragem na psicologia do autor.
Mas a despsicologizao da interpretao no implica que a noo de significado
autoral tenhaperdido a sua significao. Aqui, mais uma vez, uma concepo no
dialctica da relao entre eventos e sentido tenderia a opor uma alternativa outra. Por
um lado, teramos o que W. K. Wimsatt chama a falcia intencional, que sustenta a
inteno do autor como o critrio para qualquer interpretao vlida do texto. E, por
outro, o que eu chamaria, de um modo simtrico, a falcia do texto absoluto: a falcia
da hipostasiao do texto como uma entidade sem autor. Se a falcia intencional passa
por alto a autonomia semntica do texto, a falcia contrria esquece que num texto
permanece um discurso dito por algum, dito por algum a mais algum acerca de

alguma coisa. impossvel eliminar de todo esta caracterstica principal do discurso,


sem reduzir os textos a objectos naturais, isto , a coisas que no so feitas pelo homem,
mas que, como calhaus, se encontram na areia.
A autonomia semntica do texto torna a relao do evento e significao mais complexa
e, neste sentido, revela-a como uma relao dialctica. O significado autoral torna-se
justamente uma dimenso do texto na medida em que o autor no est disponvel para
ser interrogado. Quando o texto j no responde, ento tem um autor, e no j um
locutor. O significado autoral a contrapartida dialctica da significao verbal e tem de
construir-se em termos de reciprocidade. Os conceitos de autor e de significado autoral
suscitam um problema hermenutico contemporneo do de autonomia semntica.
Mensagem e Ouvinte
No lado oposto da cadeia de comunicao, a relao da mensagem textual ao leitor no
menos complexa do que em relao ao autor. Enquanto o discurso falado se dirige a
algum que previamente determinado pela situao dialgica dirigido a ti, a segunda
pessoa -, um texto escrito dirige-se a um leitor desconhecido e, potencialmente, a
quem quer que saiba ler. Esta universalizao do auditrio um dos efeitos mais
notveis da escrita e pode expressar-se em termos de um paradoxo. Porque o discurso
est agora ligado a um suporte material, torna-se mais espiritual, no sentido de que
libertado da estreiteza da situao face a face.
Naturalmente, tal universalidade s potencial. De facto, um livro dirige-se apenas a
uma seco de pblico e alcana os seus leitores apropriados atravs de meios que, em
si mesmos, esto submetidos a leis sociais de excluso e admisso. Por outras palavras,
a leitura um fenmeno social e obedece a certos padres e, por conseguinte, sofre de
limitaes especficas. No entanto, a proposio que diz que um texto se dirige
potencialmente a quem quer que saiba ler deve reter-se como um limite em qualquer
sociologia da leitura. Uma obra cria, pois, o seu pblico. Alarga assim o crculo da
comunicao e inicia novos modos de comunicao. Nessa medida o reconhecimento da
obra pela audincia por ela criada um evento imprevisvel.
Mais uma vez, a dialctica da significao e acontecimento exibida na sua plenitude
pela escrita. O discurso revelado como discurso pela dialctica do endereo que ,
simultaneamente, universal e contingente. Por um lado, a autonomia semntica do
texto que abre o mbito de leitores potenciais e, por assim dizer, cria o auditrio do
texto. Por outro, a resposta do auditrio que torna o texto importante e, por
conseguinte, significativo. Eis a razo por que os autores no se preocupam com os seus
leitores e, no obstante o seu pblico presente, continuam a falar dos seus leitores como
de uma comunidade secreta por vezes projectada num futuro nebuloso. Faz parte da
significao de um texto estar aberto a um nmero indefinido de leitores e, por
conseguinte, de interpretaes. Esta oportunidade de mltiplas leituras a contrapartida
dialctica da autonomia semntica do texto.
Segue-se que o problema da apropriao do sentido do texto se torna to paradoxal
como o da autoria. O direito do leitor e o direito do texto convergem numa importante
luta, que gera a dinmica total da interpretao. A hermenutica comea onde o dilogo
acaba.

Mensagem e Cdigo
A relao entre mensagem e cdigo tornou-se mais complexa com a escrita, de um
modo um tanto indirecto. O que aqui tenho em mente diz respeito funo dos gneros
literrios na produo do discurso enquanto tal e tal modo de discurso, quer como
poema, narrativa ou ensaio. Esta funo concerne, sem dvida nenhuma, relao entre
mensagem e cdigo, visto que os gneros so expedientes generativos para produzir
discurso como... Antes de serem expedientes classificatrios, usados pelos crticos
literrios para se orientarem na profuso das obras literrias, por conseguinte, antes de
serem artefactos da crtica, so para o discurso o que a gramtica generativa para a
gramaticalidade das frases individuais. Neste sentido, os cdigos discursivos podem
juntar-se aos cdigos fonolgico, lexical e sintctico, que regulam as unidades do
discurso, as frases. A questo agora : em que medida que os gneros literrios so
genuinamente cdigos da escrita? S de um modo indirecto mas, no entanto, decisivo.
Os gneros literrios exibem algumas condies que teoricamente se poderiam
descrever sem considerao pela escrita. A funo destes expedientes generativos
produzir novas entidades de linguagem mais longas do que a frase, totalidades orgnicas
irredutveis simples adio de frases. Um poema, uma narrativa ou um ensaio apoia-se
em leis de composio que, em princpio, so indiferentes oposio entre a fala e a
escrita. Provm da aplicao de formas dinmicas a conjuntos de frases, para os quais a
diferena entre a linguagem oral e escrita inessencial. Em vez disso, a especificidade
destas formas dinmicas parece proceder de uma dicotomia diferente da que existe entre
falar e ouvir, isto , d aplicao ao discurso de categorias tiradas de outro campo, o da
prtica e da obra. A linguagem submetida s regras de uma espcie de artesanato, que
nos permite falar de produo e de obras de arte e, por extenso, de obras do discurso.
Poemas, narrativas e ensaios so essas obras de discurso. Os expedientes generativos
que chamamos gneros literrios so as regras tcnicas que presidem sua produo e o
estilo de uma obra nada mais do que a configurao individual de um produto ou obra
singular. O autor aqui no s o falante, mas tambm o fazedor da obra que a sua
obra.
Mas, se a dicotomia entre teoria e prtica irredutvel ao par fala-escrita, a escrita
desempenha um papel decisivo precisamente na aplicao das categorias de prtica, de
tcnica e de obra ao discurso. Existe produo quando uma forma se aplica a alguma
matria de modo a configur-la. Quando o discurso se transfere para o campo da produo
tambm tratado como uma matria a ser moldada. E aqui que interfere a escrita. A inscrio como
um suporte material, a autonomia semntica do texto enquanto respeita ao locutor e ao
ouvinte e todos os traos relacionados da exterioridade caracterstica da escrita ajudam a
fazer da linguagem a matria de um artesanato especfico. Graas escrita, as obras de
linguagem tornam-se to auto-suficientes como as esculturas. No por acaso que
"literatura" designa o estatuto da linguagem como escrita littera e como encorporada em
obras segundo gneros literrios. Com a literatura, os problemas da inscrio e produo
tendem a sobrepor-se. O mesmo se pode dizer a respeito do conceito de texto, que
combina a condio de inscrio com a textura prpria das obras geradas pelas regras
produtivas da composio literria. Texto significa discurso como inscrito e trabalhado.
Tal a afinidade especfica que reina entre a escrita e os cdigos especficos que geram
as obras do discurso. Esta afinidade to ntima que poderamos ser tentados a afirmar
que at as expresses orais das composies poticas ou narrativas se fundam em

processos equivalentes escrita. A memorizao dos poemas picos, de canes lricas,


de parbolas e provrbios e a sua recitao ritual tendem a fixar e at a congelar a forma
de obra de um modo tal que a memria aparece como um suporte de uma inscrio
semelhante que fornecida pelas marcas externas. No sentido alargado de inscrio, a
escrita e a produo das obras do discurso segundo as regras da composio literria
tendem a coincidir, sem que os processos sejam idnticos.
Mensagem e Referncia
Adiei a considerao das transformaes mais complexas que ocorrem no
funcionamento do discurso, que podem atribuir-se escrita, para o fim desta
investigao. Dizem respeito funo referencial do discurso no esquema da
comunicao proposto por Roman Jakobson, e so os efeitos mais complexos por duas
razes: por um lado, a distino entre sentido e referncia introduz no discurso uma
dialctica mais complexa do que a de evento e significao, a qual nos proporciona o
modelo de exteriorizao que torna a escrita possvel. , por assim dizer, uma dialctica
de segunda ordem, onde a prpria significao, enquanto "sentido" imanente, se
externaliza como referncia transcendente, no sentido de que o pensamento se dirige
mediante o sentido para diferentes espcies de entidades extralingusticas como
objectos, estados de coisas, coisas, factos, etc. Por outro lado, a maior parte das
alteraes da referncia que se iro considerar no se devem atribuir escrita como tal,
mas escrita enquanto mediao ordinria dos modos de discurso que constituem a
literatura. Algumas destas alteraes so at directamente produzidas pela estratgia
peculiar de gneros literrios especficos, como a poesia. A inscrio, pois, s
indirectamente responsvel pelo novo destino da referncia.
Todavia, apesar destas reservas, pode dizer-se o seguinte: no discurso falado, o critrio
ltimo do alcance referencial do que dizemos a possibilidade de mostrar a coisa
referida como um membro da situao comum ao locutor e ao ouvinte. Esta situao
rodeia o dilogo, e os seus pontos de referncia podem indicar-se por um gesto ou pelo
apontar de um dedo. Ou pode designar-se, de um modo ostensivo, pelo prprio discurso
atravs da referncia oblqua, dos indicadores que incluem os demonstrativos, os
advrbios de tempo e de lugar e os tempos do verbo. Por fim, podem descrever-se de
um modo to definido que uma e uma s coisa se pode identificar dentro do
enquadramento comum da referncia. Efectivamente, os indicadores ostensivos e, mais
ainda, as descries definidas, operam do mesmo modo no discurso oral e escrito,
fornecem identificaes singulares e as identificaes singulares no precisam de se
fundar na exibio, no sentido de uma indicao gestual da coisa referida. No entanto, as
identificaes singulares no precisam de se fundar na exibio, no sentido de uma
indicao gestual da coisa referida. No entanto, as identificaes singulares referem-se,
em ltima anlise, ao aqui e agora determinado pela situao interlocucionria. No h
nenhuma identificao que no relacione aquilo de que se fala a uma posio nica na
rede espcio-temporal e no existe nenhuma rede de lugares no tempo e no espao sem
uma referncia final ao aqui e agora situacional. Neste ltimo sentido, todas as
referncias da linguagem oral se baseiam em mostraes, que dependem da situao
percebida como comum pelos membros do dilogo. Todas as referncias na situao
dialgica so, por conseguinte, situacionais.
este fundamento da cincia na situao dialgica que abalado pela escrita. Os indicadores
ostensivos e as descries definidas continuam a identificar entidades singulares, mas

aparece um hiato entre a identificao e a mostrao. A ausncia de uma situao


comum gerada pela distncia espacial e temporal entre o escritor e o leitor; o
cancelamento do aqui e agora absoluto pela substituio das marcas externas materiais
para a voz, a face e o corpo do locutor como a origem absoluta de todos os lugares no
espao e no tempo; e a autonomia semntica do texto que o separa do presente do
escritor e o abre a um mbito indefinido de leitores potenciais num tempo
indeterminado todas estas alteraes da constituio temporal do discurso se reflectem em
alteraes paralelas do carcter ostensivo da referncia.
Alguns textos reestruturam simplesmente para os seus leitores as condies da
referncia ostensiva. Cartas, relatos de viagens, descries geogrficas, dirios,
monografias histricas e, em geral, todas as descries da realidade podem fornecer ao
leitor o equivalente da referncia ostensiva no modo de "como se" ("como se l
estivesses"), graas aos procedimentos ordinrios da identificao singular. A
pluralidade do aqui e do alm do texto pode referir-se tacitamente ao aqui e alm absoluto
do leitor, graas rede espcio-temporal nica a que, em ltima anlise, pertencem o
escritor e o leitor e que ambos reconhecem.
A primeira extenso do alcance da referncia para alm dos limites estreitos da situao
dialgica de uma consequncia tremenda. Graas a escrita, o homem e s o homem
tem um mundo e no apenas uma situao. Esta extenso mais um exemplo das
implicaes espirituais da substituio do suporte corporal do discurso oral pelas marcas
materiais. Da mesma maneira que o texto liberta a sua significao da tutela da inteno
mental, liberta tambm a sua refernciados limites da referncia situacional. Para ns, o
mundo o conjunto das referncias abertas pelos textos ou, pelo menos por agora, por
textos descritivos. nesse sentido que podemos falar do "mundo grego"; j no
imaginar o que eram as situaes para os que l viviam, mas designar as referncias no
situacionais exibidas pelos relatos descritos da realidade.
Uma segunda extenso do alcance da referncia mais difcil de interpretar. Promana
menos da escrita enquanto tal do que da estratgia aberta ou velada de certos modos de
discurso. Por conseguinte, diz mais respeito literatura do que escrita, ou escrita
enquanto canal da literatura. Na construo do seu esquema de comunicao, Roman
Jakobson refere a funo potica que se deve entender num sentido mais amplo, do que o da
mera poesia nfase da mensagem por si mesma, custa da referncia. J antecipmos
o eclipse da referncia ao compararmos o discurso potico com uma obra escultural
auto-suficiente. O hiato entre a referncia situacional e a referncia no-situacional,
implicada na referncia "como se" dos relatos descritivos, agora intransponvel. Isto
pode ver-se nas narrativas ficcionais, isto , nas narrativas que no so relatos
descritivos, onde um tempo narrativo, expresso pelos tempos especficos dos verbos,
exibido pela e dentro da narrativa sem qualquer conexo com a rede nica do espao e
do tempo, comum descrio ostensiva e no ostensiva.
Quer isto dizer que o eclipse da referncia no sentido ostensivo ou descritivo equivale
pura abolio de toda a referncia? No. O que quero vincar que o discurso no pode
deixar de ser acerca de alguma coisa. Ao fazer esta afirmao nego a ideologia dos
textos absolutos. S muito poucos textos e muito sofisticados, na linha da poesia de
Mallarm, satisfazem o ideal de um texto sem referncia. Mas este tipo moderno de
literatura surge como um caso limite e uma excepo. No pode proporcionar a chave
para todos os outros textos, mesmo textos poticos no sentido de Jakobson, que incluem

toda a literatura ficcional, quer seja lrica ou narrativa. De uma ou de outra maneira, os
textos poticos falam acerca do mundo, mas no de um modo descritivo. Como sugere o
prprio Jakobson, a referncia no aqui abolida, mas dividida ou cindida. O
apagamento da referncia ostensiva e descritiva liberta um poder de referncia para
aspectos do nosso ser-no-mundo que no se podem dizer de um modo descritivo directo,
mas s por aluso, graas aos valores referenciais das expresses metafricas e, em
geral, simblicas.
Devemos, por conseguinte, alargar o nosso conceito do mundo, no s para admitir
referncias no ostensivas, porm, ainda descritivas, mas tambm referncias no
ostensivas e no descritivas, as da dico potica. O termo "mundo" tem, pois, o
significado que todos entendemos ao dizermos de um recm-nascido que veio ao
mundo. Para mim, o mundo o conjunto das referncias desvendadas por todo o tipo de
texto, descritivo ou potico, que li, compreendi e amei. E compreender um texto
interpolar entre os predicados da nossa situao todas as significaes que constituem
uma Welt a partir da nossa Umwelt. este alargamento do nosso horizonte de existncia
que nos permite falar das referncias descortinadas pelo texto ou do mundo aberto pelas
exigncias referenciais da maior parte dos textos.
Nesse sentido, Heidegger diz com razo, na sua anlise do Verstehen em Ser e
Tempo, que o que primeiro entendemos num discurso no outra pessoa, mas um
"projecto", isto , o esboo de um novo modo de estar-no-mundo. S a
escrita admitidas as duas reservas feitas no incio desta seco -~ ao libertar-se no
s do seu autor e do seu auditrio originrio, mas da estreiteza da situao dialgica,
revela este destino do discurso como projectando um mundo.

Uma Defesa da Escrita

A anlise precedente alcanou o seu objectivo. Mostrou a plena manifestao da


dialctica nuclear de evento e significao, e da exteriorizao intencional j em aco
no discurso oral, embora de uma maneira incoativa. Mas, ao traze-la para primeiro
plano, tornou problemtico o que se poderia considerar garantido enquanto
permanecesse implcito. No a exteriorizao intencional, assente em marcas
materiais, uma espcie de alienao?
Esta pergunta to radical que exige que assumamos, de um modo mais positivo, a
condio de exterioridade no s como um acidente cultural, como uma condio
contingente do discurso e do pensamento, mas tambm como uma condio necessria

do processo hermenutico. S uma hermenutica que use a distanciao de uma maneira


produtiva pode resolver o paradoxo da exteriorizao intencional do discurso.
Contra a Escrita
O ataque contra a escrita vem de longe. Est ligado a um certo modelo de
conhecimento, cincia e sabedoria, usado por Plato para condenar a exterioridade
como contrria reminiscncia genuna. Apresenta-a na forma de um mito, porque a
filosofia tem aqui a ver com a emergncia de uma instituio, de uma habilidade e de
um poder, perdida no passado obscuro da cultura e ligada ao Egipto, o bero da
sabedoria religiosa. O rei de Tebas recebe na sua cidade o deus Toth, que inventou os
nmeros, a geometria, a astronomia, os jogos de azar e os grammata ou caracteres
escritos. Interrogado acerca dos poderes e possveis benefcios da sua inveno, Toth
afirma que o conhecimento dos carecteres escritos tornaria os egpcios mais sbios e
mais capazes de preservar a memria das coisas. No, replica o rei, as almas tornar-seo mais esquecidas porque puseram a sua confiana em marcas externas em vez de
confiarem em si mesmas a partir de dentro. Este "remdio" (pharmacon) no
reminiscncia, mas simples rememorao. Quanto instruo, o que tal inveno traz
no a realidade, mas a semelhana dela; no a sabedoria, mas a sua aparncia.
O comentrio de Scrates no menos interessante. A escrita como a pintura que gera
um ser no vivo que, por sua vez, permanece silencioso ao ser interrogado para
responder. Igualmente os textos escritos, se algum os interrogar de modo a deles
aprender "significam apenas uma coisa, sempre a mesma". Alm desta identidade
estril, os textos escritos so indiferentes aos seus endereados. Vagueando por aqui e
por alm so indiferentes em relao queles que atingem. E se surge alguma disputa ou
se so injustamente desprezados, precisam ainda da ajuda do seu pai. Por si mesmo, so
incapazes de se salvar.
Segundo esta crtica spera, enquanto apologia pela verdadeira reminiscncia, o
princpio e a alma do correcto e genuno discurso, discurso acompanhado pela sabedoria
(ou cincia), esto escritos na alma de quem conhece, o nico que capaz de se
defender a si mesmo e guardar silncio ou falar, conforme for exigido pela alma da
pessoa endereada.
O ataque platnico contra a escrita no um exemplo isolado na histria da nossa
cultura. Rousseau e Bergson, por exemplo, por razes diferentes, associam os principais
males que atormentam a civilizao, escrita. Para Rousseau, enquanto a linguagem
apenas baseada na voz preservava a presena de cada um a si mesmo e aos outros, a
linguagem era ainda expresso da paixo, era eloquncia, e no ainda exegese. Com a
escrita, comeou a separao, a tirania e a desigualdade. A escrita ignora o seu
endereado, da mesma maneira que oculta o seu autor. Separa os homens, tal como a
propriedade separa os seus proprietrios. A tirania do lxico e da gramtica igual das
leis da troca, cristalizadas no dinheiro. Em vez da palavra de Deus, temos a regra dos
letrados e o domnio do sacerdcio. O desmembramento da comunidade falante, a
partilha do solo, o carcter analtico do pensamento e o reino do dogmatismo, nasceram
todos com a escrita.

E, pois, um eco da reminiscncia platnica que se pode ouvir ainda nesta apologia da
voz como suporte da presena de cada um em si mesmo e como lao interno de uma
comunidade sem distncia.
Bergson impugna directamente o princpio da exterioridade, que atesta a infiltrao do
espao na temporalidade do som e da sua continuidade. A palavra genuna emerge do
"esforo intelectual" por cumprir uma inteno prvia do dizer, na busca da expresso
apropriada. A palavra escrita, enquanto depsito dessa busca, cortou os seus laos com o
sentimento, o esforo e o dinamismo do pensamento. A respirao, o canto e o ritmo
acabam e a figura ocupa o seu lugar. Arrebata e fascina, dispersa e isola. Eis porque os
autnticos criadores como Scrates e Jesus no deixaram nenhum escrito e eis porque os
msticos genunos renunciam aos enunciados e ao pensamento articulado.
Mais uma vez, a interioridade do esforo fnico se contrape exterioridade de sinais
mortos, incapazes de se "salvar" a si mesmos.
Escrita e iconicidade
A rplica a tais crticas deve ser to radical como o repto. J no possvel fundar-se
apenas numa descrio do legitimar o que at agora se teve simplesmente como
garantido.
Uma observao

feita de passagem no Fedro fornece-nos uma chave importante. A escrita


comparada pintura, e das imagens destas diz-se que so mais fracas e menos reais do
que os seres vivos. A questo aqui se a teoria doeikon, considerada como uma simples
sombra da realidade, no ser o pressuposto de toda a crtica endereada a qualquer
mediao por sinais exteriores.
Poderia mostrar-se que a pintura no a reduplicao umbrtica da realidade, pois seria
possvel retornar ao problema da escrita como um captulo numa teoria geral da
iconicidade, tal como Franois Dagognet a elabora no seu livroEcriture et
iconographie.
Longe de produzir menos do que o original, a actividade pictrica pode caracterizar-se
em termos de "aumento icnico" onde, por exemplo, a estratgia da pintura reconstruir
a realidade com base num alfabeto ptico limitado. Esta estratgia de contraco e
miniaturizao produz mais manuseando menos. Deste modo, o principal efeito da
pintura resistir tendncia entrpica da viso ordinria a imagem umbrtica de
Plato e aumentar o sentido do universo apreendendo-o na rede dos seus signos
abreviados. Este efeito de saturao e culminao, dentro do pequenssimo espao de
uma moldura e na superfcie de uma tela bidimensional. em oposio eroso ptica
prpria da viso ordinria, o que significado por aumento icnico. Enquanto na viso
ordinria as qualidades tendem a neutralizar-se umas s outras, a esbater as suas arestas
e a apagar os seus contrastes, a pintura, pelo menos desde a inveno da pintura a leo
pelos artistas holandeses, reala os contrastes, restitui s cores a sua ressonncia e deixa
aparecer a luminosidade, dentro da qual as coisas brilham. A histria das tcnicas da
pintura ensina-nos que esses efeitos significativos se seguiram inveno material de
pigmentos tornados activos pela sua mistura com leo. A seleco do que h pouco
chamei o alfabeto ptico do pintor permitiu-me preservar as cores da diluio e do

embaciamento e incorporar nos seus quadros a profunda refraco da luz debaixo do


mero efeito reflexivo da luminosidade de superfcie.
Porque o pintor podia dominar um novo material alfabtico -- porque era um qumico,
um destilador, um envernizador e polidor -~- conseguiu escrever um novo texto da
realidade. Pintar, para os mestres flamengos, no era nem a reproduo nem a produo
do universo, mas a sua metamorfose.
Sob este aspecto, as tcnicas da gravao e da gravura a gua forte eram igualmente
instrutivas. Enquanto a fotografia pelo menos, a fotografia no especializada -- apanha
tudo mas nada retm, a magia da gravura, celebrada por Baudelaire, pode exibir o
essencial. Isso deve-se a que a gravura, juntamente com a pintura, embora com outros
meios, se baseia na inveno de um alfabeto, isto , um conjunto de signos mnimos que
consiste em pontos sincopados, pinceladas e manchas brancas, que realam o trao e o
rodeiam com a ausncia.
O Impressionismo e tambm arte abstracta recorrem cada vez mais ousadamente
abolio das formas naturais em vista de um mbito meramente construdo de signos
elementares, cujas formas combinatrias rivalizaro com a viso ordinria. A pintura,
com a arte abstracta, aproxima-se da cincia ao desafiar as formas perceptivas,
relacionando-as com estruturas no perceptivas. A apreenso grfica do universo
tambm aqui servida por uma negao radical do imediato. A pintura parece apenas
"produzir", e no mais "reproduzir". Mas interrompe a realidade ao nvel dos seus
elementos, como faz o deus do Timeu. O construtivismo apenas um caso limtrofe de
um processo de aumento, onde a aparente negao da realidade a condio para a
glorificao da essncia no figurativa das coisas. A iconicidade significa, pois. a
revelao de um real mais real do que a realidade ordinria.
A teoria da iconicidade enquanto aumento esttico da realidade fornece-nos a chave
para uma resposta decisiva crtica que Plato faz escrita. A iconicidade a reescrita
da realidade. A escrita, no sentido limitado da palavra, um caso particular de
iconicidade. A inscrio do discurso a trascrio do mundo e a transcrio no
reduplicao, mas metamorfose.
O valor positivo da mediao material pelos signos escritos pode atribuir-se, tanto na
escrita como na pintura, inveno de sistemas de notao que apresentam
propriedades analticas: descontinuidade, nmero finito e poder combinatrio. O triunfo
do alfabeto fontico nas culturas ocidentais e a subordinao aparente da escrita fala,
que deriva da dependncia das letras relativamente aos sons, no deve, porm, fazer-nos
esquecer as outras possibilidades da inscrio, expressas pelos pictogramas, hierglifos
e, acima de tudo, pelos ideogramas, que representam uma inscrio directa dos
significados do pensamento e que podem ler-se diferentemente em idiomas diferentes.
Estes outros tipos de inscrio exibem um carcter universal da escrita, igualmente
presente na escrita fontica, mas que a dependncia em relao aos sons tenderia a
dissimular: a estrutura espacial no s do suporte, mas tambm das prprias marcas, da
sua forma, posio, distncia mtua, ordem e disposio linear. A transferncia do ouvir
para o ler est fundamentalmente ligada transferncia das propriedades temporais da
voz para as propriedades espaciais das marcas inscritas. Esta espacializao geral da
linguagem completa com o aparecimento da imprensa. A visualizao da cultura
comea com a privao do poder da voz na proximidade da presena mtua. Os textos

impressos atingem o homem na solido, longe das cerimnias que renem a


comunidade. As relaes abstractas, as telecomunicaes no sentido prprio da palavra,
conectam os membros espalhados de um pblico invisvel.
Tais so os instrumentos materiais da iconicidade da escrita e da transcrio da
realidade mediante a inscrio externa do discurso.

Inscrio e Distanciao Produtiva

Estamos agora preparados para um passo final. Levar--nos- a descobrir no prprio


processo da interpretao a justificao ltima da exteriorizao do discurso.
O problema da escrita torna-se um problema hermenutico quando se refere ao seu plo
complementar, que a leitura. Surge ento uma nova dialctica, a da distanciao e
apropriao. Por apropriao entendo a contrapartida da autonomia semntica, que
separou o texto do seu escritor. Apropriar-se fazer "seu" o que "alheio". Porque
existe uma necessidade geral de fazer nosso o que nos estranho, h um problema geral
de distanciao. A distncia no , pois, simplesmente um facto, um dado, o efectivo
hiato espacial e temporal entre ns e o aparecimenio de tal e tal obra de arte ou de
discurso. um trao dialctico, o princpio de uma luta entre a alteridade, que
transforma toda a distncia espacial e temporal em alienao cultural, e a ipseidade, pela
qual toda a compreenso visa a extenso da autocompreenso. A distanciao no um
fenmeno quantitativo; a contrapartida dinmica da nossa necessidade, do nosso
interesse e esforo em superar a alienao cultural. O escrever e o ler tomam lugar nesta
luta cultural. A leitura o pharmacon, o "remdio" pelo qual a significao do texto
"resgatada" do estranhamento da distanciao e posta numa nova proximidade,
proximidade que suprime e preserva a distncia cultural e inclui a alteridade na
ipseidade.
Esta problemtica geral est profundamente radicada na histria do pensamento e na
nossa situao ontolgica.
Falando historicamente, o problema que estou a elaborar a reformulao de um
problema a que o Iluminismo do sculo XVIII deu a sua primeira formulao moderna
por causa da filologia clssica: como tornar mais uma vez presente a cultura da
antiguidade, no obstante a interveno da distncia cultural. O Romantismo alemo
deu um giro dramtico a este problema perguntando: como podemos ns tornar-nos
contemporneos dos gnios passados? De um modo mais geral, como deve algum
utilizar as expresses de vida fixas pela escrita a fim de se transferir para
uma vida psquica estranha? O problema surgiu de novo aps o colapso da pretenso
hegeliana de superar o historicismo pela lgica do Esprito Absoluto. Se no existe
nenhuma recapitulao dos legados culturais passados num todo omni-englobante,

liberto da unilateralidade dos seus componentes parciais, ento a historicidade da


transmisso e da recepo de tais legados no se pode vencer. Por conseguinte, a
dialctica da distanciao e apropriao a ltima palavra na ausncia de um
conhecimento absoluto.
Esta dialctica pode, pois, expressar-se como a da tradio enquanto tal, entendida
como a recepo de legados culturais historicamente transmitidos. Uma tradio no
suscita problemas filosficos enquanto nela vivemos e habitamos, na ingenuidade da
primeira certeza. A tradio s se torna problemtica quando a primeira ingenuidade se
perde. Temos, ento, de recuperar o seu significado atravs e para alm da alienao.
Doravante, a apropriao do passado prossegue ao longo de uma luta interminvel com
a distanciao. A interpretao, entendida filosoficamente, nada mais do que uma
tentativa de tornar produtivas a alienao e a distanciao.
Confrontada com o pano de fundo da dialctica da distanciao e apropriao, a relao
entre a escrita e a leitura acede ao seu sentido mais fundamental. Ao mesmo tempo, os
processos dialcticos parciais, descritos separadamente na seco primeira deste ensaio,
no seguimento do modelo de comunicao proposto por Jakobson, fazem sentido como
um todo.
http://histheory.tripod.com/GI_3.html

Pieter Geyl e Arnold Toynbee: Um debate


(Radiofundido pela BBC em 4 de Janeiro e 7 de Maro de 1948)
Texto extrado da obra Teorias da Histria, ed. Patrick Gardiner, Lisboa,
Fundao Calouste Gulbenkian, 1995, pp. 375-389.

PIETER GEYL nasceu na Holanda em 1887. Foi Professor de Histria


Moderna na Universidade de Utreque, tendo tambm j ensinado na
Universidade de Londres, no Smith College, bem como na Universidade de
Harvard. Foi, em 1949, membro do Institute for Advanced Study em
Princeton, e fez, em 1954, as Connferncias Terry em Yale. O Professor Geyl
membro da Academia Real de Amesterdo, membro estrangeiro da Real
Academia Flamenga de Bruxelas e membro correspondente da Real
Sociedade Histrica de Londres. J doutorado pela Universidade de Leiden,
possuindo ainda o grau de L L. D. honoris causa da Universidade de
St. Andrews.
Antes da guerra, Geyl era sobretudo conhecido por apoiar a teoria dos
Grandes Pases-Baixos. Em 1930, comeou a aparecer uma histria
conforme a esta teoria. Dela se encontram publicados em ingls duas
partes: The Revolt of the Netherlands, 1555-i6o9 e The Netherlands Divided,

1609-1648. Depois da guerra, Geyi tem-se sobretudo ocupado de questes de


historiografia e teoria da histria. Das suas ltimas obras, entre as mais
famosas contam-se,Napoleon: For and Against (holands, 1946; ingls,
1949), Debates with Historians, e Use and Abuse of History (ambos de 1955).

Ser possvel conhecer o padro do passado?

Geyl: Os seis volumes do Study of History de Toynbee apareceram antes da


guerra, mas s depois da guerra que se tornaram famosos o livro e o autor.
Li agora o livro, na esperana de encontrar nas suas pginas a resposta s
suas perplexidades, uma gerao mal recomposta ainda das terrveis
experincias da guerra e vida j de futuro. O autor pretende, com efeito,
revelar-nos, no espectculo primeira vista catico e confuso da histria
humana, um padro, um ritmo.
A minha crtica vai ser contundente. Vou atacar o mtodo e o prprio sistema.
Gostaria, no entanto, de falar da grande impresso que a obra me causou.
Alimenta-se de uma cultura vastssima, prossegue sob a gide de uma
imaginao potente e exprime-se num estilo simultaneamente vivo, colorido e
dctil.
Segundo Toynbee, a histria processa-se adentro da estrutura de civilizaes,
unidades muito mais amplas do que os estados nacionais sobre que tem
incidido de modo excessivamente exclusivo a ateno dos historiadores.
Conta ele vinte e uma dessas civilizaes nos seis mil anos de que temos
notcia.
Uma das mais essenciais das suas observaes que as actividades humanas
so regidas por uma lei de desafio e rplica. No so condies propcias que
trazem superfcie as melhores qualidades da raa humana; so os obstculos
e as dificuldades que se vencem. Por melhores qualidades entende Toynbee as
qualidades espirituais. Aps a gnese de uma civilizao, Toynbee v-a
crescer, isto , observa corno ela vai vencendo desafios, ganhando assim mais
terreno. No existe, em seu entender, um fim predestinado ao crescimento de
qualquer civilizao. Neste ponto de importncia capital, difere a sua teoria da
famosa obra de Spengler, A Decadncia do Ocidente, cujo sistema nos ocorre
apesar disso, perante a insistncia de Toynbee em salientar a vida orgnica e
independente das civilizaes. De qualquer forma, as civilizaes podem,

segundo ele, continuar a crescer indefinidamente. A histria revela que, na


prtica, a maior parte delas vem a sucumbir mais cedo ou mais tarde. Mas se
realmente sucumbem, o facto deve-se falta de rplica a um desafio; no se
trata de frrea necessidade, mas de limitaes humanas.
Contudo, uma vez sobrevindo o colapso (continuo a resumir o sistema de
Toynbee), est irremediavelmente condenada urna civilizao. Entra num
perodo de desintegrao que nem os mais activos, os mais extraordinrios, os
mais corajosos dos seus membros tero foras para deter. A personalidade
criadora, ou a minoria criadora, mais no podem agora fazer do que lutar na
retaguarda e protelar o dia fatdico, sem contudo evitar a catstrofe final.
Nesta altura, desafio e rplica passam a ser rcuo e avano. Em vez de
diferenciao passa a haver uniformizao, a minoria dominante passa a ser
classe governante e a maioria um proletariado. No isto, evidentemente, o
fim de tudo. No seio da igreja universal, que na viso de Toynbee mais
urna caracterstica da fase da desintegrao, tem-se vindo a formar
urna nova seita, a crislida de onde a seu tempo se erguer urna nova civilizao.
Ora, como chegou o autor a este esquema de evoluo? A darmos-lhe crdito,
deduziu-o das suas observaes despreconcebidas da histria humana.
Pretende ele que estritamente emprico o seu mtodo. ~, cm boa verdade, ele
faz preceder cada uma das suas argumentaes de um certo nmero de casos
ou exemplos laia de ilustrao. Simplesmente espantosos, a vastido do seu
saber e o incansvel vigor da sua exposio. Mas apesar disso, dois pontos h
de importncia tal que constantemente se deveriam ter em mente de que o
Professor Toynbee no parece, todavia, estar devidamente consciente .
Fundamenta uma argumentao em, digamos, vinte casos seleccionados ao
acaso das histrias de todos os povos e sculos .A impresso causada pode ser
muitssimo convincente, mas os vinte casos so casos seleccionados
escolhidos de entre duzentos, ou duzentos mil!
Este o primeiro ponto. Eis o segundo: mesmo os vinte casos seleccionados
podiam, na sua maior parte, ser apresentados de um modo levemente, ou
totalmente, diferente,.com o resultado de que deixariam de apoiar a
argumentao. Um erro que, segundo creio, est na base de grande parte da
sistematizao de Toynbee o facto de ele partir do princpio de que os
acontecimentos ou fenmenos histricos em que fundamenta as suas
concluses so dados firmes e inabalveis: que lhes inerente e incontestvel
o significado que lhes atribui no intuito de pr em evidncia a sua semelhana
mtua (a semelhana pela qual pretende estabelecer a regra, ou tendncia, ou
lei). Concedo que essa comparao tenha, com as devidas reservas, a sua
utilidade. Sem ela, nunca seria possvel criarem-se ideias gerais em histria.
Mas, por outro lado, fcil violar a histria quando, para fins de comparao,
se destaca um facto histrico das circunstncias particulares e insusceptveis

de repetio que lhes so prprias. E assim que quase no h um incidente


ou fenmeno citado por Toynbee para ilustrar uma determinada tese que no
d origem a objeces no esprito do leitor -- se por acaso o leitor souber
alguma coisa acerca do facto em causa.
Consideremos o passo cm que Toynbee apresenta a Holanda como o exemplo
flagrante de uma civilizao que deve a sua origem s duras condies criadas
pelo mar. Neste caso, evidente que o autor passa em claro o facto de que as
regies expostas da Holanda se tornaram habitveis com c auxlio de povos
que viviam em pases mais amenos e que tinham despertado mais cedo para a
civilizao, que o solo holands, uma vez dominada a gua, se revelara
excelente, e que a sua situao era extraordinariamente favorvel ao comrcio
internacional. -se levado a perguntar se ser legtimo isolar da multifria
complexidade da realidade as condies duras e omitir as condies
favorveis.
E, contudo, apoiando-se num argumento to parcial que Toynbee prope a
tese: O estmulo tanto maior quanto maior for o desafio, acrescentando
que isto parece ser uma lei que no conhece qualquer limite para a sua
validade. Diz que at ao presente, no tropemos com quaisquer limites
palpveis em nenhum ponto da nossa viso emprica.
Ora eu acho que, antes de se falar de leis e empirismo e antes de se evocarem
os mtodos da cincia, se devia fazer, para cada caso isolado, um exame de
causa e efeito muitssimo mais rigoroso, bem como uma eliminao, uma
isolao e uma definio muitssimo mais cuidadosas.
Permita-se-me acrescentar, em boa justia, que Toynbee se no limita lei que
acabo de citar. Pressente que lhe impossvel continuar a lanar
indefinidamente os seus desafios e no tarda que o vamos encontrar
meditando sobre uma lei dominante para atenuar o teor absoluto da
primeira lei. Aps estonteante apresentao de novos exemplos, conclui: h
desafios de severidade salutar, que estimulam o sujeito humano a uma rplica
criadora; mas h tambm desafios de esmagadora severidade, aos quais o
sujeito humano sucumbe. de facto muito simples, em meu entender. Se eu
der uma pancada na cabea de algum, muito provvel que fortemente lhe
desperte a energia e que o golpe me seja restitudo com vigor. Mas pode a
pancada ser to forte que nada lhe reste para replicar ou (para empregar o
estilo do nosso autor) que para sempre se lhe esgote a fonte ele toda a
energia. No necessrio empreender uma investigao histrica erudita,
supostamente emprica, para compreender que o mesmo pode acontecer no
mundo das comunidades. Mas Toynbee formula no fim de modo
impressionante e em terminologia cientfica, como lhe chama, a sua lei
dominante: O desafio de maior estmulo o que se situa no meio termo,
entre uma falta e um excesso de severidade.

E depois? Gostaria eu de lhe perguntar. Se tentarmos aplicar esta


lei cientificamente enunciada, embora, receio bem, no cientificamente
estabelecida descobriremos antes de mais nada que ela se refere, em cada
situao histrica determinada, a apenas um nico elemento, um entre muitos,
e bem melindroso seria abstra-lo dos outros. Alm disso, o que importa no
ser definir o que demais e o que de menos, onde que est o doirado
meio-termo? Quanto a isso, a lei nada tem a dizer. preciso que em cada caso
de novo se defina, por meio da observao.
Cumpre-me ir direito aos pontos essenciais do sistema. Ter Toynbee provado
que as histrias das civilizaes cabem dentro destas fases rigidamente
vincadas de crescimento e desintegrao, separadas por um colapso? Ter ele
provado que a obra dos espritos criadores, ou das minorias criadoras, s na
primeira fase poder alcanar xito, e que est, na segunda, condenada a ser
esforo to infrutfero?
No, penso que o no provou. Como hei-de saber que a diferena reside no
criador triunfante em aco numa sociedade em crescimento, e naquele que
luta sem esperana numa sociedade em desintegrao? No fiquei
suficientemente convencido quanto diferena essencial entre as fases das
civilizaes. Simultaneamente presentes em todos os estdios da histria
humana, existem boas e ms tendncias, e a compreenso do intelecto humano
no basta para lhe permitir pes-las convenientemente e dizer, antes do
acontecimento, qual delas ficar na m de cima. Quanto teoria de que o
dirigente individual -- ou a minoria dirigente s capaz de empreendimentos
criadores numa sociedade em crescimento e est condenado ao fracasso numa
sociedade em desintegrao essa teoria falha automaticamente quando a
distino deixa ele admitir-se na forma absoluta proposta pelo nosso autor.
Alegra-me que o senhor aqui se encontre presente, Toynbee, para me
responder. Pois certo que se trata de um ponto de grande importncia
prtica. A Study of History no anuncia categoricamente a runa, como o livro
de Spengler, logo no ttulo. Contudo, em mais de um passo nos d o senhor a
entender que a civilizao ocidental sucumbiu j no sculo XVI, em
consequncia das guerras religiosas. Os ltimos quatro sculos seriam deste
modo, de acordo com o seu sistema, um longo processo de desintegrao cujo
fim evitvel o colapso -- se se der o milagre de uma reconverso f dos
nossos antepassados.
Encontramos, sem dvida, nossa volta muitas razes para pessimismos. No
vejo, no entanto, motivo para que se interprete a histria de modo a afundar-se
no desespero a nossa sensao de insegurana. As geraes anteriores tiveram
igualmente os seus problemas e conseguiram ultrapass-los. Nada existe na
histria susceptvel de abalar a nossa confiana num futuro aberto de par em
par diante ele ns.

Toynbee: Muito bem, a B. B. C. apresenta-vos uma espcie de "desafio de


cricket entre historiadores". O lanador acaba de pr a bola em jogo mas
sereis vs a decidir, quando eu tiver respondido to Professor Geyl e quando
tivermos em seguida trocado algumas ideias, quem ter levado a
melhor. claro que no mereceria a pena preocuparmo-nos demasiado com
esta questo se se tratasse pura e simplesmente ele uma competio pessoal
entre jogadores. Quer Geyl elimine Toynbee, quer Tovribee destrua o
resultado de Geyl, cm nenhum elos casos se acabar o mundo. Mas a verdade
que a sorte do mundo o destino da humanidade est de facto
implicada nesta nossa questo sobre a natureza da histria; e , sem dvida,
porque isto tem realmente importncia uma importncia enorme no
apenas para ns dois aqui presentes, mas para vs e para todos quantos
existem, e para as geraes ainda por nascer, que a B. B. C. organizou este
debate entre mim e o meu velho amigo e colega, o Professor Geyl.
responder-lhe, farei incidir a minha ateno sobre os pontos que me
parecem ser as suas duas principais linhas de ataque das suas crticas gerais a
seguinte: A viso que Toynbee tem da histria leva ao pessimismo E a
outra: Toynbee entregou-se a uma tarefa impossvel. Tenta atribuir um
sentido histria humana, e isso est para alm da capacidade do esprito
humano. Dedicarei a minha ateno a este segundo ponto porque ele dos
dois, estou certo, de longe o mais importante.
Ao

Seja-me permitido resolver, em primeiro lugar, o captulo pessimismo.


Suponhamos que a minha viso da histria conduzia de facto a uma concluso
pessimista: que importncia teria isso? Pessimista e optimista so uma
coisa, verdadeira e falsa, outra.
O Professor Geyl interpretou-me correctamente quando vos disse que eu tenho
srias apreenses acerca do estado do mundo actual. No sentis vs prprios
idnticas apreenses? No as sentir o Professor Geyl? Nem preciso diz-lo,
por certo. Mas o que no j to certo a atitude que devemos tomar a este
respeito; e, neste ponto o Professor Geyl foi generoso para comigo ao revelarvos a posio. Disse-vos ele que eu no creio na predestinao e que, questo
de suprema importncia, me encontro no plo oposto ao famoso filsofo
alemo Spengler. Disse-vos que a minha perspectiva inversa do
materialismo histrico; disse-vos que, segundo o meu ponto de vista, o
processo da civilizao vencer os problemas materiais e atacar, para resolvlos, OS espirituais; disse-vos que eu acredito no livre arbtrio: na liberdade
que o homem tem de replicar todo o seu corao, com toda a sua alma, com
todo o seu esprito quando a vida o pe frente a frente com um desafio. Pois
bem, no mesmo que eu acredito. Mas, pergunto-vos, como possvel
algum empenhar-se de alma e corao sem fazer os possveis por descobrir
os factos relevantes para os encarar de frente? tanto os factos terrveis como
os encorajantes.

estado do mundo actual, parece-me bem que os dois factos verdadeiramente


ameaadores consistem em que as outras civilizaes por ns conhecidas
todas sucumbiram j e que a nossa histria recente revela algumas tendncias
que, nas histrias das civilizaes desfeitas foram sintomas flagrantes de
colapso. E qual a moral da histria? De modo algum recuar perante os
factos. O prprio Professor Geyl os admite. E nem to-pouco deixar-se
intimidar pela sensao de insegurana susceptvel de advir destes factos
terrveis. No vejo motivo, acabou o Professor Geyl ele dizer, para que se
interprete a histria de modo a afundar-se no desespero a nossa sensao de
insegurana.
No

Isto uma crtica declarada a Spengler, que diagnosticou a condenao da


nossa civilizao, e que nada mais tem a sugerir seno que cruzemos os braos
e aguardemos a inevitvel machadada. Essa jogada no me derruba, contudo,
nenhum wicket, pois em minha opinio, como vos disse Geyl, a
insegurana um desafio aco, no uma sentena de morte que nos paralise
a vontade. Ainda bem que conhecemos os destinos de outras civilizaes;
esse conhecimento a carta que vos avisa dos escolhos que h para a frente. O
conhecimento pode ser poder e salvao, se tivermos nimo para o usar. H
um famoso epigrama grego que reza assim: Sou o tmulo de um marinheiro
naufragado, mas que isso te no amedronte, irmo marinheiro, de levantar
ferro; porque, se ns naufragmos, os outros barcos continuaram a navegar.
Nada existe na histria, concluiu o Professor Geyl, que possa abalar a
nossa confiana num futuro aberto de par em par diante de ns. Podiam ter
sido ditas por mim, tais palavras, mas no vejo o que que habilita o
Professor Geyl a us-las. A melhor consolao que o Professor Geyl tem para
nos oferecer a seguinte: Se tivermos o cuidado de no rios deixarmos
enfraquecer ao tentar levantar cartas martimas, podemos talvez ter a sorte de
passar ao largo dos recifes. No, no o pintei com as cores exageradamente
negras, pois que ainda mais sombrio o seu ponto de vista: Fazer um mapa
da histria, diz ele, absolutamente impossvel. O mapa do Professor Geyl
, como vedes, o nada perfeito e absoluto do homem da campainha, de
Lewis Carrol, que pescou o tubaro. Tambm Geyl tem um mapa, tal, como
Spengler e eu prprio. Todos ns temos um mapa, quer o confessemos quer
no, e nenhum mapa mais do que o tiro dum s homem para atingir o alvo
da verdade. Mas, dos trs, o mapa em branco , sem dvida, o mais intil e o
mais perigoso.
O Professor Geyl considera-me pessimista porque vejo na reconverso f de
nossos pais um meio de salvao. Eis, diz ele, uma viso
desnecessariamente sombria da nossa situaocomo a velhinha a quem
aconselharam a entregar o caso Providncia e que exclamou: Santo Deus!
chegmos a esse ponto?

Que mapa da histria tinham os nossos antepassados? Viam-na eles como uma
histria narrada por Deus, desenrolando-se desde a Criao atravs da Queda
e da Redeno at ao Juzo Final. Como o Professor Geyl afirma v-la, a
histria parece um conto contado por um idiota, que no significa nada. No
concordais talvez com a opinio dos nossos antepassados de que a histria
uma revelao da providncia divina; mas no achais que bem pobre troca,
substituir f pela opinio de que a histria no tem sentido?
claro que o Professor Geyl no est, quanto sua atitude, mais isolado do
que eu, quanto minha. Aquilo a que se poderia chamar a concepo da
histria como ininteligvel tem estado em moda entre os historiadores
ocidentais nas ltimas geraes. O mais estranho que alguns defensores de
tal ponto de vista, no sei se deva incluir entre eles o Professor Geyl, o
mantm sobretudo com o pretexto de que ele cientfico. Claro que no
seno humano que os historiadores tivessem querido ser cientficos numa
poca em que a cincia goza de um tal prestgio. Eu prprio, como historiador,
creio que a cincia tem muito que nos ensinar. Mas como estranho pensar
que se cientfico por se desesperar de encontrar sentido! Pois o que a
cincia afinal? Apenas um nome mais para a utilizao cuidada e escrupulosa
do esprito humano. E, se os homens desesperam da razo, esto perdidos . A
Natureza no nos deu asas, nem peles, nem garras, nem antenas, nem trombas
de elefante; mas deu-nos o intelecto humano o instrumento mais eficaz, se
no formos demasiado tmidos para o utilizarmos. E o que que faz este
intelecto cientfico? Observa os factos, mas no se detm a. Observa os factos
e procura atribuir-lhes um sentido. O que ele faz , como vedes, exactamente
aquilo que o Professor Geyl me censura por eu o procurar fazer em relao
aos factos da histria.
Ser realmente a histria, para a cincia, um osso demasiado duro de roer?
Quando o intelecto humano arrancou natureza fsica o segredo da cincia,
iremos ns submetermo-nos a uma sentena ex cathedra de que a ambio de
descobrir o segredo da histria humana estar para sempre condenada ao
fracasso? No preciso que ningum nos venha dizer que o Homem um
osso mais duro muito mais duro do que o. tomo, Descobrimos como se
desintegra o tomo e corremos agora o risco de o desintegrarmos para nossa
prpria destruio. Em comparao com a Fsica, a cincia do Homem to
difcil que as nossas descobertas nos dois campos foram seguindo em passos
desiguais at que por completo se desacertaram. Exactamente por isso que,
em parte, nos encontramos neste momento em apuros. Esquivar-se- a cincia
tentativa de fazer qualquer coisa? O verdadeiro estudo da humanidade o
homem, diz Pope. O intelecto humano suspira Geyl, no
suficientemente compreensivo.
Eu digo: No nos podemos dar ao luxo de um tal derrotismo:ele indigno da
grandeza do esprito humano e refutado por aquilo que o esprito humano

realizou no passado. O esprito alcanou todas suas vitrias por uma ousadia
bem calculada. E hoje, diante dos nossos olhos, a cincia lana uma ofensiva
caracteristicamente ousada, no ponto que a rea decisiva do campo de
batalha mental. Tem j os dentes ferrados neste osso, o osso humano. Uma das
queixadas a jovem e estimulante cincia da psicologia, que nos vai rasgando
horizontes mentais totalmente novos, exactamente na direco em que mais
precisamos de maior amplitude de viso. A outra, a disciplina das
estatsticas, proibitiva mas compensadora. A cincia entregou-se agora
seriamente tarefa de abarcar a natureza humana e de lhe ensinar, pelo
entendimento, a dominar-se e, com isto, a libertar-se. A cincia, tanto tempo
preocupada com os enigmas da natureza no-humana, veio agora tomar parte
nas pesquisas da filosofia e da religio. E veio no momento exacto, este
desvio das suas energias; com efeito, no h tempo a perder. Estamos
empenhados numa luta de vida e de morte. E nesta hora crtica, no ter a
cincia nenhum apoio a esperar dos historiadores que se afirmam cientficos?
Bom, nesta luta mental, pus-me deliberadamente em risco ao colocar sobre
a mesa a minha maneira ele ver os factos histricos. Nunca me passaria pela
cabea pretender que a minha interpretao pessoal a nica possvel. Estou
convencido de que h muitas maneiras diferentes e alternativas de analisar a
histria, cada uma delas verdadeira em si prpria e esclarecedora na sua
aplicao; tal como, ao dissecar um organismo, possvel lanar luz sobre a
sua natureza, pondo a descoberto quer o esqueleto, quer os msculos, quer os
nervos, quer o aparelho circulatrio. Nenhuma destas dissecaes diz a
verdade toda, mas cada uma delas revela uma faceta genuna. Sentir-me-ia
muito feliz se por acaso eu tivesse posto a descoberto uma faceta genuna da
histria, e mesmo ento mediria o meu xito pela velocidade com que a minha
obra com esta minha orientao fosse desactualizada por obras posteriores de
outras pessoas, neste mesmo campo . No curto espao de tempo de uma vida, o
contributo pessoal do erudito individual para o enorme e sempre crescente rio
do conhecimento mais no pode ser do que um pequenino balde de gua. Mas
se ele fosse capaz de inspirar ou provocar outros eruditos para lanarem
tambm os seus baldes, ento sim, ele poderia realmente sentir que cumprira
de facto a sua misso. E a misso de atribuir um sentido histria uma das
mais prementes necessidades dos nossos dias peo-vos que me acrediteis.
Geyl: Bom, Toynbee, devo confessar que senti uma certa inquietao
enquanto o senhor foi derramando sobre mim essa torrente de eloquncia, de
esprito e persuaso ardente, mas era exactamente isso o que eu tinha a esperar
de si. E agora que acabou, sinto certo alvio ao ver que ainda aqui estou e que
a minha posio no foi abalada.
O Professor Toynbee retrata-me como uma daquelas pessoas que confundem
com pessimismo a coragem de ver os males e se refugiam dos perigos do
nosso tempo num optimismo ilusrio, quando os outros tocam a reunir para a

aco. Mas terei eu dito que no corremos perigo? E que no se impe a


aco? O que eu disse foi que o sistema de Toynbee conduz a uma espcie
errada de pessimismo porque leva impresso de que a aco intil. Mas
eu acredito no livre arbtrio do homem, replica Toynbee. Eu sei. Apesar
disso, contudo, o seu sistema declara que est condenada a civilizao que
sofreu um colapso. Ora Toynbee insinuou vrias vezes que a nossa civilizao
ocidental sofreu um colapso j no sculo XVI e que, consequentemente, mau
grado todos os nossos esforos, no ser impossvel evitar a catstrofe .A no
ser mediante uma condio, a no ser que nos permitamos reconverter-nos f
dos nossos antepassados. E, neste ponto, Toynbee exclama: Como vedes, no
sou assim to pessimista. Talvez no. Mas se por acaso se tem uma opinio
diferente, tanto acerca da eficcia como das probabilidades de aplicao da
sua panaceia especial, no se pode deixar de pensar que o que Toynbee nos
oferece no passa de uma triste consolao. Ele fala como se no nos fosse
possvel progredir a discutir com tanto calor e a fazer tanta propaganda,
como ele diz em ar de desprezo, volta das nossas molstias polticas e
econmicas. A perda da f religiosa que o perigo mortal. Para a maior
parte de ns, isto significa a condenao de todos os nossos esforos
inutilidade.
claro que, Toynbee, ao descrever-me como um desses historiadores que
abraam a concepo da histria como ininteligvel consequncia apenas da
sua pitoresca maneira de se exprimir. L porque no posso aceitar nem os seus
mtodos nem o seu sistema, no se segue que, em meu entender, a histria no
tenha qualquer sentido eu no acredito que em tempo algum venha a ser
possvel reduzir o passado a um padro to rgido que nos permita prever o
futuro, admito. Contudo, para mim, tal como para o senhor, a funo mais
importante do historiador interpretar o passado nele encontrar um sentido
, embora simultaneamente a menos cientfica, a mais inevitavelmente
subjectiva das suas funes.
Surpreende-me verificar que o senhor me conta entre os historiadores que
julgam que a sua concepo de histria assenta firmemente em fundamentos
cientficos. , na realidade, o senhor quem pretende proceder conformemente
ao empirismo em direco a leis de valor universal, ao passo que eu tenho
vindo a insinuar que estes e outros termos cientficos que o senhor gosta de
utilizar no tm qualquer significado real numa discusso histrica. No
verdade que ainda agora o senhor inferiu da conquista do mistrio do tomo a
certeza de que o esprito do homem h-de vir a ser capaz de conquistar igual
mente o mistrio do processo histrico? Em minha opinio estas proposies
so fundamentalmente diferentes.
Permita-me que particularmente recorde o que disse acerca da natureza incerta
dos fenmenos histricos; da dificuldade de os separarmos dos seus contextos;
e ainda da minha objeco de que os casos e os exemplos espalhados pelas

suas pginas foram arbitrariamente seleccionados de um nmero infinito, no


tendo por conseguinte o valor de testemunho que o senhor lhes atribui.
Toynbee: No h dvida de que o senhor considera importante este ltimo
ponto, Geyl, visto que com ele iniciou a sua exposio e de novo a ele voltou.
Vejo onde quer chegar. Decidi tratar a histria em termos de civilizaes, de
que h, claro, muito poucos espcimes; mas, nos exemplos que apresento e
nas concluses que tiro, no me restrinjo a esses casos grandes e raros; vou
saltitando por toda a parte, recolhendo para ilustrar as minhas concluses
eventos em escala muito menor os quais ao senhor parecem escolhidos
arbitrariamente s porque so alguns tirados de um grande nmero. Tambm
certo, como o senhor apontou, que eles se prestam a mais do que uma
interpretao. Sim, penso que essa sua crtica leal e arguta. Gostaria, em
resposta, de dizer duas coisas. Como disse h momentos, penso que o mesmo
acontecimento histrico pode muitas vezes ser legitimamente analisado de
vrias maneiras diferentes, cada uma das quais revela um aspecto da verdade
histrica verdadeiro nessa medida embora no contenha toda a verdade.
Eu prprio obriguei muitas vezes o mesmo acontecimento histrico a prestar
deste modo um duplo ou um triplo servio, e no me parece que isto seja
deturpar os factos. Como j disse, podem ser correctas vrias dissecaes
diferentes, cada uma sua maneira.
Em segundo lugar, devo dizer que apresento estes exemplos tirados da
pequena evoluo histrica, no por causa deles prprios, mas para
indirectamente lanar luz sobre as unidades maiores, a que chamo civilizaes
e que constituem o objecto principal do meu interesse. Procedi deste modo por
ser ainda to pequeno, no primeiro estdio da histria humana em que se d o
caso de viver a nossa gerao, o nmero de civilizaes que at ao presente
existiram pelas minhas contas, no ultrapassam a as vinte.
Retomemos, por exemplo, o caso do seu prprio pas, a Holanda, que usei
para lanar luz sobre a origem das civilizaes egpcia e sumria. O senhor
contestou a minha verso da origem do engrandecimento da Holanda. O
estmulo de um pas inspito foi a explicao que para ela encontrei. O povo
ele Holanda viu-se obrigado a arrebatar a terra ao mar, e elevou-se altura das
circunstncias. Ao criticar-me, diz o senhor que eu isolei, arbitrariamente, um
facto de entre muitos. Diz o senhor que os holandeses no o conseguiram
sozinhos, que foram auxiliados no incio por forasteiros experientes e que
mais tarde o pas, uma vez conquistado, revelara possuir um solo rico, bem
como uma excelente situao para o comrcio.
Sim, verdade; tambm esses so factos da histria holandesa, mas a minha
resposta que eles no so factos-chave. Se os estranhos que o senhor tem em
mente so os Romanos, ento os benefcios da experincia romana no os
aproveitou a Holanda somente; tambm a Blgica, a Frana e a Inglaterra os

aproveitaram. Por conseguinte, o que a Holanda aprendeu dos Romanos no


pode contar para as realizaes que so peculiares Holanda e que a
distinguem dos seus vizinhos. A fertilidade do solo e a boa localizao no
so, pois, as causas do feito grandioso da Holanda ao lutar com o Mar do
Norte e ao bat-lo; so antes consequncias dele, e sua recompensa. um dos
casos do a quem tem, ser-lhe- dado. O que os Holandeses tinham, antes de
lhes terem sido dadas estas outras coisas, era a fora de vontade para erguer
das guas o seu pas. O terrifico desafio das ondas a um pas abaixo do nvel
do mar com certeza a caracterstica distintiva e nica da histria
holandesa. Salvo o respeito que a si lhe devo, Geyl, como neerlands e como
historiador, continuo a pensar que tenho razo ao apresentar a rplica do povo
da Holanda a este desafio como sendo a chave da grandeza do seu pas. Do
mesmo modo, creio firmemente que o caso da Holanda lana uma valiosa luz
sobre os casos do Egipto e da Babilnia, dois outros lugares onde o povo se
viu obrigado a lutar com o pntano e com o mar para conquistar terreno, e
onde esta luta entre o homem e a natureza fez nascer duas das,
aproximadamente, vinte civilizaes que conhecemos.
claro que, se nos fosse possvel descobrir algumas civilizaes mais, talvez
pudssemos estudar a histria nessa escala, sem termos de rios preocupar com
pequeninos fragmentos como a Holanda e a Inglaterra. Quem me dera a mim
estar nessa feliz situao! E se o senhor agora me quisesse ajudar, Geyl,
tomando a sua p de arquelogo e desenterrando-me mais algumas
civilizaes perdidas, muito grato lhe ficaria eu. Mas, mesmo que o senhor
revelasse reunir em si um Layard, um Schliemann e um Arthur Evans, s seria
capaz de elevar o meu nmero actual de vinte e uma civilizaes conhecidas
para vinte e quatro, o que, evidentemente, de modo algum me ajudaria a
reduzir apreciavelmente a minha margem de erros.
Mudando por um momento de assunto, meu desejo corrigir uma impresso
que, penso eu, os nossos ouvintes podem ter adquirido em virtude de algo que
o senhor disse agora mesmo. Pelo menos eu fiquei com a impresso de que o
senhor continuava a pensar que eu pretendia ser capaz de predizer o futuro
com base nu passado e que afirmara estar condenada a nossa civilizao.
Trata-se de um ponto muito importante e eu desejo tornar bem clara a minha
posio acerca dela de modo a no deixar a mnima possibilidade de engano.
Seja-me, pois, dado repetir: no pretendo ser profeta; no acredito que se
possa utilizar a histria para desvendar a sorte do mundo; penso que a histria
nos pode talvez mostrar possibilidades ou mesmo probabilidades, ruas nunca
certezas. Com o aviso pavoroso do determinismo dogmtico de Spengler
diante de mim, sempre tenho tido, e hei-de ter, pelo que me toca, o mximo
cuidado em considerar o futuro da nossa civilizao uma questo aberta no
porque receie comprometer-me, mas porque acredito to firmemente como o
senhor, Geyl, que ele uma questo aberta.

Geyl: Muito me alegra, Toynhee, que o senhor tenha levado tanto a srio as
objeces que levantei profuso de exemplos tirados de histrias nacionais.
No que se refere Holanda, deixe-me s dizer-lhe que no pensei apenas nos
Romanos, nem sequer, essencialmente, em estrangeiros. O que eu quis dizer
foi que a civilizao dos Pases Baixos no teve a sua origem nem o seu
primeiro desenvolvimento na regio que estava exposta luta com a gua,
antes pelo contrrio, se poderia dizer dessa regio que ela foi a parte
retrgrada da rea dos Pases Baixos na sua totalidade. Com respeito ao
futuro, algures no seu livro o senhor quase esboa -- em suas prprias
palavras o horscopo da nossa civilizao a partir dos destinos de outras
civilizaes, e repetidas vezes o senhor d a entender que ns atingimos j o
estdio de designao que no seu livro to pormenorizadamente o senhor nos
retrata a conduzir inevitavelmente catstrofe. Apraz-me ouvir-lhe dizer
agora que no pretendia afinal lavrar-nos uma sentena da morte.
Toynbee: No, creio multo simplesmente que o no sabemos. Acho que devo
ser eu a ltima pessoa a ajuizar quais so as minhas prprias crenas.
Mas agora, Geyl, a vai uma bola que, para variar, gostava de atirar-lhe. O
senhor deu-me aso a ela, pela lealdade e franqueza que manifestou ao longo
deste debate. O senhor fez justia ao meu argumento de que, se os factos
histricos so nicos em muitos aspectos, outros aspectos h em que eles
pertencem a uma classe, sendo, portanto, susceptveis de comparao. Diz o
senhor que h verdade nisto, pois de contrrio seria impossvel alguma vez em
histria criarem-se ideias gerais; contudo, isolar os elementos comparveis
tarefa melindrosa -- e eu falo com a sensao que me vem da longa
experincia ao tentar realizar exactamente essa tarefa. Mas no poder tirar-se
daqui uma moral para o senhor e para todos os outros historiadores como para
mim? No querer talvez isto dizer que todos ns devamos dedicar a esta
tarefa de criarmos as nossas prprias ideias gerais muito mais tempo e
reflexo muito mais sria e aturada do que muitos de ns j alguma vez lhe
dedicaram? H ainda uma outra tarefa, em meu entender mais importante, a
realizar antes daquela.
Em primeiro lugar, preciso que consciencializemos as ideias que em ns
existem e que coloquemos sobre a mesa estes nossos trunfos bem mostra.
Bem v, todos os historiadores so obrigados a ter ideias gerais acerca da
histria. Neste aspecto, cada ponto que dem no seu bordado mais uma
prova contra eles. Sem ideias, eles no poderiam pensar um pensamento,
proferir uma frase ou escrever uma linha sobre os assuntos que os ocupam. As
ideias so a ferramenta do esprito, e sempre que vemos surgir um
pensamento, podemos estar certos de que, por detrs dele, existe uma ideia.
Isto to bvio que acho difcil ser paciente para com os historiadores que,
como alguns modernos historiadores ocidentais, se gabam de que inteiramente
se restringem aos factos da histria e se no deixam levar por teorias. Ora,

cada um desses chamados factos que eles vos apresentam, tem, por detrs
dele, o padro de uma teoria qualquer. Aos historiadores que genuinamente
acreditam no terem quaisquer ideias gerais acerca da histria gostaria eu de
dizer que muito simplesmente ignoram tudo o que diz respeito actividade
dos seus prprios espritos; e no verdade que imperdovel essa obstinada
ignorncia? O trabalhador intelectual que se recusa a tomar conscincia das
ideias activas com que vai agindo parece-me ser quase to criminoso como o
motorista que fecha os olhos antes de carregar no acelerador. Entregar-nos, e
entregar o nosso pblico, merc de ideias idiotas que por acaso se tenham
apoderado do nosso subconsciente , sem dvida, o cmulo da
irresponsabilidade intelectual.
Creio que os nossos ouvintes teriam todo o interesse em ouvir o que o senhor
tem a dizer a este respeito.
Geyl: muito simples. Concordo em absoluto com o senhor acerca da
impossibilidade de, como costumava dizer-se, deixar os factos falarem por si
prprios, e o historiador que imagina poder eliminar a teoria ou, digamos, o
seu prprio esprito individual, a sua concepo pessoal das coisas em
geral parece-me ser uma criatura totalmente desprovida de interesse, ou, na
maioria dos casos, quando apenas se ilude de modo flagrante a si prpria e
encobre a sua parcialidade particular sob a designao pomposa de
objectividade e cincia histrica, uma pessoa muito ingnua, e talvez muito
perigosa.
Foi, de facto, animado deste esprito que o enfrentei. quando disse que eu era
um adepto da concepo da histria como ininteligvel, o senhor interpretou
em absoluto erradamente a minha posio. Quando rejeito os meus mtodos e
as suas concluses, tambm eu tento, minha maneira, estabelecer
concepes gerais da histria. Sei que, sem essas concepes, os relatos do
passado passariam a ser extremamente caticos e disparatados, e parece-me
bem que preferia ser um astrnomo a dedicar a minha vida a um estudo to
ftil e to sem esperana.
Mas, para mim, uma das coisas importantes a reconhecer em relao histria
a sua infinita complexidade -- e quando digo infinita, quero realmente
significar que no s o nmero de fenmenos e incidentes mas tambm a sua
natureza obscura e mutvel so de tal ordem que qualquer tentativa para os
reduzir a urna relao fixa e a um esquema de validade absoluta a mais no
poder levar do que a desiluso. quando o senhor apresenta o seu sistema de
modo to rgido e inflexvel que at parece, pelo menos a mim, prescrever
o futuro, que eu me sinto obrigado a protestar, em defesa tanto da histria,
como da civilizao de cuja crise somos ambos testemunhas.

O senhor censurou-me por eu ter convidado o mundo a navegar sem cartas.


No entanto, eu julgo que o sentido da histria absolutamente indispensvel
vida da humanidade. Como Burckhardt, creio que do estudo do passado
poderemos aprender sabedoria, nunca porm lies absolutas para os
problemas do presente.
Toynbee: Ora a est! Tudo indica que, pelo menos neste ponto, as nossas
diferentes atitudes nos conduziram ao que parece ser terreno comum. Se assim
, penso que o facto encorajador, j que , estou convencido, fundamental o
problema que acabmos de discutir.
Geyl: Bom, Toynbee, reparo que chegou ao fim o tempo de que dispnhamos.
Restam-me alguns segundos para render homenagens coragem com que o
senhor, na sua prpria expresso, aqui veio arriscar a vida; no em me
enfrentar aqui ao microfone, mas ao arquitectar o gigantesco e imponente
esquema de civilizaes que viria forosamente sacudir os cpticos e a
submeter-se s suas crticas. No sou eu to cptico que duvide da
legitimidade da minha posio no nosso debate, mas sou-o em comparao
com o senhor. Talvez o senhor aprecie que um homem assim lhe afiance que
ele prprio achou imensamente estimulante a sua grandiosa obra e que,
falando de um modo geral, no vasto empreendimento em que ns,
historiadores, estamos empenhados, os espritos ousados e plenos de
imaginao como o senhor em uma misso essencial a cumprir.

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Ainda Possvel Uma Teoria Crtica?


EDUARDO PRADO COELHO
Lisboa: PBLICO, Sbado, 15 de Abril de 2000
Para Boaventura Sousa Santos, faz sentido falar em "ps-modernismo", uma vez que
ele considera que a grande oposio tender crescentemente a ser, no entre o
moderno e o ps-moderno, mas entre o que ele designa como "o ps-moderno de
oposio" e o "ps-moderno celebratrio".
1. Para assinalar os vinte anos da "Revista Crtica de Cincias Sociais", publicao do
Centro de Estudos Sociais de Coimbra, dirigida por Boaventura de Sousa Santos e
Antnio Sousa Ribeiro, organizou-se um colquio intitulado "Sociedade, Cultura e
Poltica no Fim do Sculo - A Reinveno da Teoria Crtica", que ocorreu em 16 e 17
de Abril de 1999, e que andou todo volta de duas questes articuladas entre si: qual
o futuro da teoria crtica? Qual a teoria crtica do futuro?

Deste encontro resultou um nmero da revista, mais precisamente o n 54, com data de
Junho de 99, e que o mais recente aparecido nas livrarias. Se juntarmos a isto a
anunciada publicao do primeiro volume de uma "Crtica da Razo Indolente", obra
maior de Boaventura de Sousa Santos, a lanar em 4 tomos ao longo deste e do
prximo ano (e que desde j surge como um dos grandes acontecimentos editoriais de
2000, quer em Portugal, onde aparece editada pela Afrontamento, quer no Brasil, onde
surge sob a chancela da Corts), existem logo diversas razes convergentes para
irmos procurar ver o que de importante est a acontecer neste momento.
O nmero da "Revista Crtica de Cincias Sociais" parte de um texto de Scott Lash, que
comentado por Manuel Vilaverde Cabral e Francisco Lou, e depois organiza-se em
blocos temticos. O primeiro intitula-se "Justia e cidadania - por uma justia mais
democrtica", e nele colaboram Jos Manuel Pureza, Pedro Bacelar de Vasconcelos,
Francisco Teixeira da Mota e Maria Manuel Leito Marques. O segundo chama-se
"Novas desigualdades, novas solidariedades e a reforma do Estado", e nele intervm
Pedro Hespanha, Manuela Silva, Pedro Ado e Silva e Jos Reis. Temos depois
"Cincias / humanidades - grandes esperanas ou ligaes perigosas?", com Arriscado
Nunes, Cristiana Bastos, Maria da Conceio Ruivo e Maria Irene Ramalho. O bloco
seguinte sobre "Os novos espaos pblicos: identidades e prticas culturais", e tem a
presena de Carlos Fortuna, Alexandre Alves Costa, Joo Teixeira Lopes e Antnio
Sousa Ribeiro. Por fim, com Fernando Ruivo, Helena Roseta, Telmo Caria e Maria
Ioannis Baganha, fala-se de "Cidadania activa, movimentos sociais e democracia
participativa". Por aqui se pode aferir a riqueza deste volume.
2. Mas a grande interrogao aparece no texto final de Boaventura de Sousa Santos:
"Porque to difcil construir uma teoria crtica?" O ensaio inicial de Scott Lash (que
resume algumas das perspectivas mais provocatrias do seu recente livroAnother
Modernity, A Different Rationality, Blackwell, Oxford, 1999) responde redondamente
que no s difcil como praticamente impossvel.
Trata-se de um texto muito interessante, na medida em que nos ajuda a pensar um certo
nmero de transformaes que se passam nossa volta, mas que, dado o esprito de
sistematizao que o caracteriza, tende a radicalizar as hipteses e a torn-las
demasiado rgidas. No entanto, o modo como coloca os problemas (num plano mais de
teoria cultural do que sociologia tradicional) francamente estimulante. A pergunta de
Boaventura de Sousa Santos ganha aqui uma outra formulao: como possvel a teoria
crtica na sociedade de informao?
E logo aqui se assinala uma divergncia de vulto. Para Sousa Santos, faz sentido falar
em "ps-modernismo", uma vez que ele considera que a grande oposio tender
crescentemente a ser, no entre o moderno e o ps-moderno, mas entre o que ele
designa como "o ps-moderno de oposio" e o "ps-moderno celebratrio". E se isto
no ainda to visvel quanto deveria ser porque se tem verificado "uma intrigante
convergncia entre o discurso de modernistas irredutveis e o discurso de psmodernistas hiperdesconstrudos".
Donde, "uma atitude ps-moderna de oposio tem que assentar numa articulao
crtica da modernidade com a crtica da teoria crtica da modernidade".

J Scott Lash tem duas razes para justificar o abandono da noo de "sociedade psmoderna" (que utilizou durante algum tempo, tendo depois comeado a falar em
"modernizao reflexiva"). Em primeiro lugar, a noo de "ps-moderno" limita-se a
dizer o que vem depois sem encontrar um princpio para a sua emergncia. Em segundo
lugar, d conta apenas da desordem e no da nova ordem emergente.
A noo de "informao" que Lash utiliza parte de uma primeira tese, que
tem consequncias radicais: o poder simblico j no hoje um poder ideolgico, mas,
sim, informacional. Ou por outras palavras: a noo de ideologia j no parece ser
pertinente para dar conta do modo como o poder simblico se exerce atravs da
informao. Ora a noo de informao implica fluxos, descontextualizao,
compresso espcio-temporal, relaes em tempo real. Tem um carcter imediato de
violncia simblica. Ao contrrio do discurso ou da narrativa, no perdura - dispara:
tem uma "natureza pr-consciente, ilegtima e no discursiva". Salta sobre qualquer
forma de relao tridica (que Scott Lash, por equvoco, apresenta como dualismos). A
teoria crtica moderna podia basear-se na tradio dialctica alem, que implicava
um
momento transcendente de reconciliao e superao. Ou (na sua
vertente mais ps-moderna) numa tradio do chamado "ps-estruturalismo"
que desemboca numa aportica: indecidibilidade do momento terceiro em que se passa
para a transcendncia.
Mas a informao no sai da pura imanncia. Com a informao, desaparecem os
transcendentes. Tudo se passa no plano geral da imanncia. Donde, "como que a
teoria crtica funciona nesta imanncia geral de informao, na qual j no existe um
exterior? Na qual nada condio primordial ou transcendente de outra coisa?".
3. Manuel Vilaverde Cabral sente-se manifestamente incomodado com este tipo de
discurso e pe em causa as "teorias", chegando mesmo a propor "uma crtica das
teorias disponveis feita a partir das aquisies das cincias sociais existentes, e daquilo
que elas produzem de conclusivo", uma vez que, na sua ptica, "toda a boa cincia
social ser crtica". Nesta perspectiva, s resta a Manuel Vilaverde Cabral o trabalho
infinitamente paciente de matizar todas as afirmaes cortantes de Scott Lash, a partir
de concluses que podero insinuar que "no bem assim...". Recorre para efeitos
de
pluralizao resistente "diferenciao funcional e estratificao social da
informao", e abre assim frestas para o exerccio "tico e heurstico" da crtica.
Francisco Lou, apoiado sobretudo no jogo de ambivalncias de Walter Benjamin,
chega ao que ele chama "a aposta de Pascal", o que envolve um voluntarismo militante
face inclemncia dos tempos: "No sabemos se possvel uma crtica da informao
e receamos que ela seja inacessvel - mas queremos cri-la, para impor uma bifurcao
que nos permita pensar ns prprios".
Quanto a Boaventura de Sousa Santos, a sua resposta extremamente pormenorizada e
no ilude nenhuma das dificuldades que hoje se levantam. Qual a hiptese de uma
Teoria Crtica quando nos confrontamos com a ressaca das promessas da modernidade
no cumpridas, com a apropriao e indistino das bases e cones das posies
crticas, com a indefinio da figura do inimigo, com o domnio do conhecimentoemancipao pelo conhecimento-regulao, com a passagem de uma hegemonia por
consenso para uma hegemonia invisvel por resignao ou com a generalizao de
uma atitude de espera sem esperana? A resposta tambm pormenorizada mas baseia-

se numa posio de princpio: "O objectivo central , pois, o de desenvolver teorias,


horizontes analticos e conceptuais que credibilizem esta atitude crtica sobretudo junto
daqueles, presumivelmente muitos, que sentem que as razes da indignao e do
inconformismo no esto apoiadas pela indignao e o inconformismo da razo.

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