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Porteira fechada para o monarca das coxilhas, na misria emerge um novo gacho1

Pmela Luclia Pimentel do Nascimento de Valrio


Curso de Letras Universidade Federal de Santa Maria

RESUMO: Este trabalho apresenta uma anlise estrutural e temtica do romance Porteira
fechada, procurando demonstrar que a narrativa traz um novo tipo humano o gacho a p
-, vivendo no mesmo espao do monarca das coxilhas, mas sem as qualidades daquele heri,
enfrentando, portanto, inmeras dificuldades para adaptar-se ao novo modelo social e
econmico que se formou no Rio Grande do Sul no incio do sculo XX.
PALAVRAS CHAVE: Porteira fechada; gacho a p; monarca das coxilhas.

ABSTRACT: This paper presents a structural and thematic analysis about a novel Porteira
fechada, looking for to demonstrate a new human type o gaucho a p in a narrative. But,
this man living in a same space of the monarca das coxilhas, without a heros qualities and
a innumerable difficulties to adapt it a social and economic new model, that existed in Rio
Grande do Sul, an initial years of century XX.
KEYWORDS: Porteira fechada; gacho a p; monarca das coxilhas.

Introduo

O presente trabalho tem como tema principal a anlise de um renomado romance sulrio-grandense, considerando os seus aspectos estruturais, alm da anlise das personagens
principais que constituem a obra escolhida: Porteira Fechada, de Cyro Martins, publicada no
ano 1944 e que faz parte da trilogia do autor sobre o gacho a p, com referncia ao peo
que perde tudo e v-se obrigado a migrar para a cidade, vivendo uma situao de
marginalizao.
No primeiro segmento do texto, retoma-se parte da histria de Joo Guedes, o
protagonista da histria, na verdade, o peo afastado do campo e que passa, ao lado da famlia
e alguns antigos vizinhos da zona rural, a residir no subrbio de Boa Ventura, uma cidade
fictcia, marcada por um espao miservel que rene um grupo de infelizes que, expulsos do
campo, so incapazes de se adaptar ao novo modo de vida. No segundo segmento, toma-se
1

Trabalho desenvolvido para a DCG Literatura sul-rio-grandense, sob orientao da professora Elaine dos
Santos, bolsista REUNI, doutoranda em Estudos literrios pelo Programa de Ps-graduao em Letras da
Universidade Federal de Santa Maria.

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como referncia, para os estudos, consideraes feitas pela crtica literria em relao ao
romance em questo, procurando dar-se destaque para a figura do gacho a p que, a seu
modo, desmitifica o monarca das coxilhas, o gacho valente, honrado, peo nos tempos de
paz e soldado nos tempos de guerra. Por fim, traam-se as consideraes finais em que se d
nfase para o modelo miservel do gacho que surge em obras, sobretudo, da literatura a
partir de 1930, com o chamado romance de 30, a denncia social que mostra a real situao
do homem do campo, retirando-lhe uma espcie de aura mtica que o colocava acima de todas
as adversidades.

2.

Porteira fechada: consideraes estruturais e temticas

No romance publicado por Cyro Martins, pode-se analisar a histria de Joo Guedes e
sua famlia, pobres gachos com sua meia quadra de terra arrendada. No primeiro captulo da
obra, o leitor toma conhecimento da morte da personagem principal Joo Guedes. A partir da,
so contadas as faanhas de seus compadres, dos que possuam mais poder poltico e
econmico, assim como a vida que, outrora, desfrutaram no campo. Dessa forma, tem-se a
antecipao do desfecho da narrativa: Guedes est morto ao iniciar-se a histria e o que se
acompanha, depois, em uma espcie de flashback, a sua derrocada, os motivos que
determinaram que o homem tirasse a prpria vida por no mais suportar as condies em que
vivia neste caso, a narrativa assume uma forma linear e os acontecimentos vo se
encadeando em uma sequncia cronolgica bem marcada. Ao observar-se questes relativas
ao tempo da narrativa, deve-se mencionar recordaes que aparecem, sobretudo, atravs das
personagens Querubina e Maria Jos, ambas primas e com trajetrias de vida bastante
distintas: -Ora, amizades de moa! Tolices, meu velho, tolices! Aquilo passou, como a
mocidade... Quantos anos faz que eu no vejo a Maria Jos! (1993, p.44). Querubina, embora
fosse preterida pelos jovens de seu tempo, fez um excelente casamento do ponto de vista da
estabilidade econmica, enquanto Maria Jos enfrentou inmeras dificuldades porque
escolhera casar-se com Guedes, um simples arrendatrio, sem qualquer projeo na sociedade
em que eles estavam inseridos.
No que se refere personagem, em uma obra cujo protagonista Guedes, de imediato,
morto ao abrir-se a histria, cabe, aqui, acrescentar, conforme Brait (1999, p. 11), que o
problema da personagem , antes de tudo, um problema lingstico, pois a personagem no
existe fora das palavras. Sendo assim, no se pode considerar Guedes como uma pessoa
sobre a qual se conta uma histria, mas como um ser fictcio que s tem existncia dentro do

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romance em estudo e que, como tal, pode conduzir o leitor ao meio sul-rio-grandense dos
anos 30, do sculo XX, em que aumentou significativamente o processo de xodo rural no
Brasil, sem, contudo, ser um exemplo real daquelas pessoas que viveram o perodo. A
personagem , acima de tudo, um ser ficcional.
Joo Guedes, Maria Jos e seus filhos, Lelo, Picucha, Tita, Isabel e Aurora, aps
serem expulsos pelo dono das terras, que comprara o territrio arrendado por Guedes e
determinara a imediata desocupao, no viram outro meio seno mudarem-se para a cidade
de Boa Ventura, almejando melhores condies de vida. Ocorre, dessa forma, o xodo, a
passagem do campo para a cidade, onde encontraro dificuldades para conseguir emprego e
para sobreviver. A famlia defronta-se com um espao que desconhece e que, portanto, no se
encontra preparada para viver, conviver, trabalhar e reconstruir as suas vidas. Homens e
mulheres criados na lida campeira no se encontram aptos ao trabalho urbano que requer
qualificao, novos saberes que o campo no exigia.
Alm disso, a famlia de Guedes enfrenta outro problema grave: uma das filhas fugiu
com o namorado, sem um casamento oficial, de modo que a famlia fica difamada naquele
modelo de sociedade em que se achava inserida. H, ainda a doena e a morte de outra filha,
vtima de tuberculose, uma doena, at ento, incurvel e que passa a pairar sobre os demais
membros da famlia como uma sombra maldita os vizinhos, os estranhos temem aproximarse, enquanto a prpria me, Maria Jos, teme que os demais filhos tenham sido contaminados.
A transferncia de Guedes e seus familiares, porm, deve-se registrar, tem causas
econmicas. No desenrolar da histria, o narrador em terceira pessoa, urbano e culto
conforme se caracterizavam aqueles narradores que se propunham denncia social no
chamado romance de 30 - apresenta as personagens Jlio Bica, fazendeiro e dono das terras
em que Joo Guedes vivia, e que responsvel pela ruptura do modo de vida de Guedes e sua
famlia no campo. Julio Bica para aumentar o plantel bovino adquirira as terras em que
Guedes residia e trabalhava, afinal o gado gordo era mais importante, para o estancieiro, do
que uma famlia miservel, ocupando uma poro de terras que entortava o traado da sua
grande propriedade. H, ainda, Coronel Ramiro, ex-chefe poltico de Boa Ventura, capito
Fagundes, dono de um boliche em Boa Ventura, Gertrudes, mulher prestativa para situaes
de doenas e velrios, todos egressos do campo e, na cidade, em busca de sobrevivncia,
adequando-se degradao que, aos poucos, retirava-lhe as foras e as esperanas. De outro
lado, tem-se Querubina, prima de Maria Jos, prestativa e caridosa com a famlia da prima,
desde que todos tambm soubessem disso, ou seja, no propriamente a bondade que move a
senhora da alta sociedade de Boa Ventura, mas a aparncia, aquela aparncia que lhe renderia

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o respeito e a admirao dos demais. Ao lado de Querubina, o narrador oferta uma gama de
personagens completamente desconectadas da realidade que os circundava, da miserabilidade
que se espalhava pela pequena cidade, das vidas esfaceladas, das esperanas desfeitas: Oscar,
seu esposo, dependente do lcool, Maria Ins, sua filha, expressa apenas os anseios de uma
jovem mimada, e seu noivo, o poderio econmico dos grandes fazendeiros, os interesses e os
conchavos polticos.
O narrador, em 3 pessoa, onisciente, distancia-se e observa quer seja a trajetria
degradante de Guedes, quer seja a mudana social e econmica que acontecia no pampa, quer
sejam os conchavos de uma classe social que ignorava a misria daqueles homens e mulheres
enxotados do campo:

Pela porta do oito, de folhas entreabertas, entrava luz suficiente para clarear a pea.
Bocejou, enfarado do mundo. Torceu a cabea e contemplou enviesadamente as
prateleiras despilchadas. Tudo ia costa abaixo, e ele s podia esperar desgraas maiores.
(1993, p.11)

A Joo Guedes, aps a venda da terra que arrendava, no restou alternativa seno a
transferncia para a cidade, acompanharam-no, alm da famlia, o cavalo e o seu cachorro,
Amigo.

Quando Joo Guedes, h trs anos atrs, j desiludido de achar morada na campanha, veio
cidade em busca de uma casa para se meter com a famlia, foi o Oscar, o marido de
Querubina, que deu jeito no negcio, assumindo espontaneamente a responsabilidade de
fiador. (1993, p. 43)

Com o passar do tempo, sem oportunidade de trabalho, Guedes v-se obrigado a


roubar ovelhas para poder sustentar a famlia e, por causa disso, acaba preso. A experincia,
que adquirira no campo no trato com os animais, acabaria sendo usado como contraveno,
levando-o a um crime e, por extenso, priso. Neste perodo, sobressai-se o esforo da sua
mulher, Maria Jos, muito sofrida, que cuidava dos animais e ajudava a sustentar a casa, com
sua mquina de costura, comprada com muito esforo por Guedes. Maria Jos representa a
figura feminina que esteve lado a lado com o gacho decadente. Esta decadncia vai se
consumando aos poucos: o roubo de ovelhas, a venda do cavalo e, finalmente, a
comercializao dos arreios, isto , das peas usadas para montaria, configurando, ento, a
figura do gacho a p, trilogia conhecida da obra de Cyro Martins e que inclui, alm de
Porteira fechada, os romances Sem rumo e Estrada Nova (Zilberman, 1992).

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Nesse sentido, o final do romance significativo: onde, outrora, viveram famlias,


acalentaram-se sonhos, pastava, ento, o gado, em um excelente campo de engorda de animais
para o abate e a comercializao da carne.
A tarde desse dia, nos campos, caiu serena, sem um frmito. O sol descambava devagar,
refletindo-se nas sanguinhas cheias, cantantes, irisando as espumas de sapo, reluzindo nos
capinzais crescidos, nos fios do aramado, na chapa das lagoas. Pendia sobre a campanha
uma claridade tnue de cu lavado. Os animais saam para os altos a sorver o frescor das
pastagens midas. Perdizes assobiavam contentes entre as moitas. Bandos de avestruzes
vagavam, catando bichinhos flor da terra. (1993, p.127)

O espao que fora ocupado pelo homem adquire importncia porque, desde a expulso
dos pequenos arrendatrios, gente pobre, sem instruo, aumentou-se o espao para o cultivo
do gado, para o enriquecimento do grande estancieiro, para a consolidao de uma sociedade
sulina baseada na pecuria de corte, em que os poderosos enriqueciam, enquanto os Guedes,
as Gertrudes perdiam-se nas favelas, nas vielas, na misria suburbana. O novo espao que
se formou no campo excluiu o homem, o mesmo espao em que ele criou algumas cabeas de
gado ou plantou certa poro de terra , ento, o espao que lhe interditado em favor do
capital do grande fazendeiro que, evidentemente, tenta multiplicar o capital investido.

3.

Porteira fechada: consideraes crticas


Segundo Aguiar e Silva, a personagem principal de um romance identifica-se com um

elemento fsico ou com uma realidade sociolgica, aos quais se encontram intimamente
vinculadas ou subjugadas a personagens individuais. Sobre o retrato da personagem, afirma
que um elemento relevante, mais ou menos minucioso, mais ou menos sobrecarregado de
dados semnticos, e que pode dizer respeito fisionomia, ao vesturio, ao temperamento, ao
carter e ao comportamento, sendo que tais caractersticas so bem trabalhadas por Cyro
Martins no personagem Guedes, homem campeiro, com carter e valores diferentes aos
demais. No um heri gacho mitificado, mas desmitificado, dantes domador, mas, agora,
ladro e miservel:

Aquele homem era Joo Guedes, que carregava uma ovelha atravessada na garupa. Sim, o
Guedes em pessoa, um gacho bom e direito, que foi domador, tropeiro, aramador,
vizinho apreciado, plantador, que afrontou todos os riscos da vida campeira no tempo em
que esta oferecia riscos, e que um dia se mudou para a cidade... Estava convencido de que
apenas ele tinha culpa daquilo, e se excomungava, rodo de remorsos. O Guedes, o
homem velho e achacado que apeou nos fundos do seu biongo e cujo primeiro ato foi
esconder o furto, com medo dos vizinhos, com medo da mulher, com medo da polcia, o
Guedes sofria. (1993, p.64)

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Cyro Martins, ao representar ficcionalmente o homem do campo marginalizado,


desconstri a personagem heria do pampa, t conforme a afirmao da historiadora Sandra
Jatahy Pesavento (2008, s/p):
O esteretipo deste padro identitrio de referncia se consolida com a figura arquetpica
regional, este gacho super-homem, monarca das coxilhas, centauro dos pampas. A
esta viso grandiosa, atemporal, glamourizada, e de ampla aceitao, contrape-se um
outro gacho, em correspondncia com um outro Rio Grande, e que dado a ver pela
obra de Cyro.2

A representao desta nova viso do homem do pampa vem acompanhada pelos fatos
que marcaram a histria do Rio Grande do Sul, que sustentam e justificam as aes, a
trajetria e o contexto em que esto envolvidas as personagens.
De acordo com Antonio Hohlfeldt:
no mais o peo, apenas, est marginalizado, mas a transformao das pastagens, a
modificao econmica da provncia, a expanso das pastagens, faz com que tambm os
pequenos e mdios estancieiros sofram uma marginalizao. (HOHLFELDT, 1982, p.73)

Para Maggioni (2007), de fundamental importncia salientar a situao histrica do


Rio Grande do Sul, o qual vivia profundas e marcantes modificaes socioeconmicas no
perodo enfocado por Cyro Martins, o que foi marcado pela introduo do gacho a p na
gauchesca rio-grandense. Esse movimento para fora abriu possibilidades para que se
pensasse o peo como desertor e, mais marcante ainda, o retirante a p, sem rumo e sem
perspectiva de melhora.
Ainda segundo Cardoso (2009), alm de representar em Porteira fechada o declnio
do poder do Partido Republicado, Cyro Martins demonstra o sistema eleitoral da poca,
centralizado nas trocas de favores entre chefes polticos e aliados e, tambm as fraudes nos
processos de votao como, por exemplo, a efetivao de votos atravs de ttulos de eleitores
j falecidos:
Quevedo submetia-se a tudo, discretamente. Aprendeu a custo a garatujar o nome, para
fins eleitorais. Mas nunca chegou a votar com ttulo prprio, sempre se desobrigou dos
deveres partidrios usando ttulos de eleitores defuntos. Em duas eleies os fiscais da
oposio protestaram contra o seu voto, porm, diante da sua calma imperturbvel, os
oposicionistas acabaram aceitando o seu ttulo como legtimo. Foram duas pequenas
vitrias que ele obteve para o partido. Em paga de tamanha lealdade, Ramiro reafirmoulhe a promessa de que ele seria o substituto do velho Andr. (1993, p. 115)

Texto disponvel em < http://www.celpcyro.org.br/v4/Fronteiras_Culturais/represFiccional_RS.htm> Acesso


em 20/abril/2011.

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Assim sendo, a crtica que se apresenta no romance no se restringe expulso do


homem do campo, obrigado a viver margem da cidade, da economia, da dignidade. A
denncia vai alm, traz para a cena assuntos at ento quase proibidos para o meio literrio
talvez, a exceo seja o poema satrico de Ramiro Barcelos, Antonio Chimango (1915).
Outro ponto que merece ser mencionado diz respeito ao tipo de relaes sociais
vividas no meio economicamente favorecido que representado pela obra. Assim, para
algumas personagens, os valores culturais e as aparncias so fundamentais, como no caso de
Querubina, que queria ser vista como caridosa:
Alm disso, o caso possua tambm seu lado belo. To consolador, ouvir as pessoas
dizerem: L vai a dona Querubina, uma senhora muito caridosa, sempre preocupada
com os males dos outros. (1993, p. 80)

De fato, pouco importava a caridade, mas a opinio alheia, o respeito que lhe era
entregue em funo de aes mnimas que, muito menos que resgatar os humildes,
humilhava-os ainda mais.
Por fim, Cardoso (2009) atenta para mais uma questo, em que compara as atitudes de
Guedes e sua mulher Maria Jos. Segundo a pesquisadora, Maria Jos pouco se assemelha ao
marido, no que se refere ao posicionamento frente aos problemas que enfrentam. Enquanto a
mulher ainda alimenta sonhos e tenta modificar o destino de sua famlia, Joo Guedes
entrega-se degradao imposta pela sociedade, sendo levado ao roubo, cadeia e morte.
Deve-se, porm, destacar, neste ponto, que o chefe da famlia, aquele a quem todos deviam
obedincia e que, teoricamente, deveria sustentar mulher e filhos era o homem, mas, diante da
atitude do marido, ao final, a miservel sobrevivncia da famlia era fruto das infindveis
noites de trabalho de Maria Jos frente mquina de costura. Se assim for, possvel
considerar que no apenas no espao social, mas dentro de casa, Guedes perde a autoridade,
perde o seu lugar, o lugar do patriarca, daquele que guia a famlia, cedendo-o para a mulher
que, ao final, se ver com filhos para alimentar, sem o marido, que no resistiu s
adversidades e entregou-se morte. Do homem tranquilo que inicia a narrativa, pouco ou
quase nada modificou-se: se, ao ser informado que perderia as terras, Guedes ainda assim
dispe-se a ar-las, sem pensar no amanh, eis, no captulo primeiro, o homem que no olha
para o amanh, para o desamparo dos filhos, pensa no momento presente e sucumbe, entregase. Enquanto Maria Jos, por sua vez, da esposa que conhecia os hbitos do marido, da
mulher que se manteve em silncio durante os roubos, passa a mantenedora do lar.

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Consideraes finais

A literatura produzida no Rio Grande do Sul apresenta algumas obras que se destacam
em meio a uma grande quantidade de produes, uma delas, sem dvida, Contos
gauchescos, do pelotense Joo Simes Lopes Neto, em que, pela narrativa muito prxima da
oralidade feita por Blau, o leitor entra no espao do homem campeiro, conhece a sua coragem,
a sua honradez, o seu destemor. Contos gauchescos faz parte de uma linhagem que exalta as
caractersticas do gacho e concede-lhe o status de monarca das coxilhas, o peo nos tempos
de paz e o guerreiro em pocas de defesa da fronteira ou mesmo nas lutas farroupilhas contra
o imprio. Mas o gacho, aos poucos, perde a aura mtica e, em meados do sculo XX, surge
um novo modelo, mais humilde, enfrentando condies adversas do ponto de vista social,
econmico e, inclusive, moral. Trata-se do chamado romance de 30 ou prosa neo-realista que
nem sempre abandonando as conquistas da gerao modernista de 1922, d-lhe uma nova
viso: a crtica social (BOSI, 1979). O romance Porteira Fechada, de Cyro Martins, filia-se a
esta nova forma de abordagem do gacho, sem cavalo, sem terra, um gacho a p, fora do
campo, margem da cidade, da vida social e econmica, um errante em seu prprio estado.
Narrada em terceira pessoa, a obra aproxima-se, com mais nfase, do leitor urbano,
culto com quem o narrador dialoga e, ao que parece, deseja influenciar, alertar para as
dificuldades que se faziam sentir naquela sociedade. Do espao pequeno, mas digno,
arrendado no campo, Guedes e a famlia so transferidos para a cidade, isto , para a margem
da cidade, para um local de pobreza que j abriga outros que, como eles, deixaram o campo,
perderam/venderam as suas terras para que grandes fazendeiros aumentassem a produtividade
bovina, quer fosse para o abate, quer fosse para a produo de leite. Da decadncia final de
Guedes, morto j no primeiro captulo, o leitor aproxima-se daquela vida miservel, contada
em flashback, e vai traando os caminhos que o conduzem a desistir da vida. D-se, dessa
forma, a passagem do gacho apegado ao campo, para a periferia da cidade, onde
marginalizado e levado a cometer delitos para sustentar a sua famlia; h ento uma ruptura do
mito sobre o gacho, que, agora, um gacho pria, ladro, rompendo, pois, com o valor da
honestidade que era to caro a tradio literria anterior entre poesias, contos e romances
produzidos nos anos anteriores a 1930, ainda que Alcides Maya, em Runas vivas (1910), e
Ramiro Barcelos, em Antonio Chimango (1915), j apontassem para certa degradao que
existia na relao campeira, entre patro e peo, assim como se fazia presente na poltica.
Porteira fechada, que compe a trilogia do gacho a p, de Cyro Martins, que ainda
inclui Sem Rumo, de 1937, e Estrada Nova, de 1953, uma aventura por um Rio Grande que

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ainda existe, mas , sobretudo, uma reflexo sobre o ser humano que ainda explorado e
marginalizado, de forma que, vista sob esta tica, faz do romance muito mais que uma
denncia, mas uma obra com temtica universal, que traz, para as pginas da literatura, o
homem e as suas dificuldades, os seus sofrimentos, independente do tempo e do espao em
que se acha inserido.

Referncias

AGUIAR E SILVA, Vitor Manuel de. Teoria da Literatura. 5. ed., Coimbra: Almedina, 1983.
BOSI, Alfredo. Histria Concisa da Literatura. 2.ed. So Paulo: CULTRIX, 1979.
CARDOSO, Caroline dos Santos. Literatura e Histria na trilogia de Cyro Martins: a
representao dos gachos e das prendas a p. Porto Alegre: 2009. Monografia de concluso
de curso. 45 pginas. Disponvel em <
http://revistaseletronicas.pucrs.br/ojs/index.php/graduacao/article/viewFile/6010/4328>
Acesso em 20/abril/2011.
HOHLFELDT, Antonio. Fico e Realidade. Rio de Janeiro: Edies Antares; Braslia: INL,
1982.
MAGGIONI, Ana Paula. Porteira Fechada sob a perspectiva da viagem. In Revista
eletrnica de crtica e teoria de literaturas. PPG-LET-UFRGS Porto Alegre Vol. 03 N. 01
jan/jun 2007
MARTINS, Cyro. Porteira fechada. Porto Alegre: Movimento, 1993.
PESAVENTO, Sandra Jatahy. A representao ficcional do Rio Grande do Sul na obra de
Cyro Martins .Disponvel em:
<http://www.celpcyro.org.br/v4/Fronteiras_Culturais/represFiccional_RS.htm>. Acesso em:
20 de abril de 2011

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