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com o objetivo de oferecer contedo para uso parcial em pesquisas e estudos
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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

Por Troy Denning


Waterdeep
Dragonwall
The Parched Sea
The Verdant Passage
The Crimson Legion
The Amber Enchantress
The Obsidian Oracle
The Cerulean Storm
The Ogres Pact
Giants Among Us
The Titans of Twilight
The Veiled Dragon
Pages of Pain
Crucible: The Trial of
Cyric the Mad
The Oath of Stonekeep
Faces of Deception

Beyond the High Road


Death of the Dragon
(with Ed Greenwood)
The Summoning
The Siege
The Sorcerer
Star Wars: The New Jedi Order:
Star by Star
Star Wars: Tatooine Ghost
Star Wars: Dark Nest I:
The Joiner King
Star Wars: Dark Nest II:
The Unseen Queen
Star Wars: Dark Nest III:
The Swarm War
Star Wars: Legacy of the Force:
Tempest
Star Wars: Legacy of the Force:
Inferno

Star Wars: Legacy of the Force:


Invincible
Star Wars: Fate of the Jedi: Abyss
Star Wars: Fate of the Jedi:
Vortex
Star Wars: Fate of the Jedi:
Apocalypse
Star Wars: Crucible

Star Wars: Provao uma obra de fico. Nomes, lugares,


e acontecimentos so produtos da imaginao
do autor ou usados ficcionalmente.
Copyright 2013 by Lucasfilm Ltd. &
or TM where indicated. All rights reserved.

Para Marissa Hayday


Que a fora esteja com voc em todas as suas aventuras.

Agradecimentos

Muitas pessoas colaboraram, muito ou pouco, para este livro. Eu gostaria de


agradecer a todas elas, especialmente as seguintes: Andria Hayday, que a
primeira pessoa que consulto sempre que quero fazer um brainstorm ou
melhorar um rascunho. Seria impossvel exagerar o valor de sua ajuda.
Leland Chee, Keith Clayton, Pablo Hidalgo, Erich Schoeneweiss, Scott
Shannon, Frank Parisi e Carol Roeder, por suas atenciosas sugestes; Shelly
Shapiro e Jennifer Heddle, por tudo, desde a incrvel pacincia at as
anotaes feitas no original; Dave Eidoni, por todas as informaes sobre
monolitos; Kathy Lord, por sua ateno aos detalhes; meu agente, Matt Bialer
da Sanford J. Greenburger Associates, Inc.; todos da Lucasfilm e da Del Rey,
que tornam to divertido escrever sobre Star Wars; e, finalmente, George
Lucas, por compartilhar com todos ns essa galxia muito, muito distante.

Dramatis Personae

Ben Skywalker: Cavaleiro Jedi (macho humano)


C-3PO: droid protocolar
Craitheus Qreph: industrialista (macho Columi)
Dena Yus: chefe de refinaria (fmea biot)
Han Solo: capito, Millennium Falcon (macho humano)
Lando Calrissian: industrialista (macho humano)
Leia Organa Solo: Cavaleira Jedi (fmea humana)
Luke Skywalker: Gro Mestre Jedi (macho humano)
Marvid Qreph: industrialista (macho Columi)
Mirta Gev: comandante da fora de segurana Mandaloriana (fmea
humana)
Omad Kaeg: mineiro de asterides (macho humano)
R2-D2: droid astromech
Savara Raine: soluo de avarias (fmea humana)
Tahiri Veila: Cavaleira Jedi (fmea humana)

A long time ago in a galaxy far, far away.

Contedo

Capa
Outros Livros deste Autor
Pgina Ttulo
Copyright
Dedicatria
Agradecimentos

Dramatis Personae
Captulo Um
Captulo Dois
Captulo Trs
Captulo Quatro
Captulo Cinco
Captulo Seis
Captulo Sete
Captulo Oito
Captulo Nove
Captulo Dez
Captulo Onze
Captulo Doze
Captulo Treze
Captulo Quatorze
Captulo Quinze
Captulo Dezesseis
Captulo Dezessete
Captulo Dezoito
Captulo Dezenove
Captulo Vinte
Captulo Vinte e Um
Captulo Vinte e Dois
Captulo Vinte e Trs
Captulo Vinte e Quatro

Captulo Vinte e Cinco


Captulo Vinte e Seis
Eplogo
Sobre o Autor

Um

Cercado por vagabundos de todas as espcies com a barriga encostada no


balco desde os Gran de trs olhos aos Hekto de quatro braos , o Ronto
Vermelho fez Han Solo se lembrar daquela cantina em Mos Eisley, onde
havia conhecido Luke Skywalker e Obi-Wan Kenobi tantos anos antes. A
fumaa que pairava no ar era to espessa e verde que dava para sentir o seu
gosto, e o barman servia as bebidas usando um emaranhado de canos e
torneiras mais complicado do que uma unidade de hiperdrive. Havia at
mesmo uma banda formada s por Biths no palco; mas, em vez de jatz
cadenciado, enchiam o salo com um smazzo ultrapassado.
Normalmente, a levada do baixo e a lamentrompa cortante fariam Han
pensar no barulho ritmado das linhas de refrigerao; no entanto, hoje
estava gostando. E por que no? Aquela prometia ser mais uma viagem de
frias do que uma misso, e ele estava ansioso para rever seu velho amigo
Lando Calrissian.
Eu no gosto disso, Han disse Leia, erguendo a voz sobre a msica.
No tpico de Lando estar to atrasado.
Han se virou para olhar o outro lado da mesa, onde Leia estava sentada
com meio copo de bebida sua frente. Vestindo uma jaqueta cinza de
artilheiro sobre um traje de voo branco, ela era, como sempre, a mulher com
mais classe do local, e, apesar de algumas rugas de expresso, era ainda a
mais bela. Ele pressionou com o dedo o pad de controle que estava no canto
da mesa e o fraco brilho amarelo de uma tela de tranquilidade surgiu ao
redor dos dois.
A tela era um toque de qualidade raro em lugares como o Ronto Vermelho,
mas Han apreciou quando a msica estridente diminuiu at virar apenas
uma batida abafada.
Relaxe disse ele. Quando Lando faltou a um encontro?
Exatamente o que eu quero dizer. Talvez esse problema com os piratas
fosse mais perigoso do que ele pensava. Leia gesticulou com o rosto em
direo entrada. E olhe aquele mineiro ali. Sua aura da Fora est tomada
por ansiedade.
Han seguiu o olhar dela at um jovem humano de pele cor de oliva que
tinha as botas cobertas de lama endurecida e vestia um macaco de Molytex
trajes tpicos de um mineiro de asteroides. Com um nariz meio torto, que
lhe dava uma aparncia de folgado, e uma pistola T-6 pendurada na cintura,
o garoto claramente no desconhecia uma boa briga. Mas tambm no era
exatamente das ruas. Estava parado na soleira da porta, olhando para os
cantos escuros e permanecendo mera silhueta graas luz atrs de si.
No me parece l grande ameaa disse Han. Ainda assim, levou uma
mo altura da coxa e abriu a tira de proteo do coldre. Como cavaleira
Jedi, Leia sentia coisas atravs da Fora que Han no conseguia perceber, e

fazia muito tempo que ele aprendera a confiar nos instintos dela.
Provavelmente s um chefe de equipe em busca de novas contrataes.
O olhar do mineiro parou na mesa dos Solo. Deu um sorriso atrevido, disse
algo para o barman e levantou trs dedos.
Ele est procurando por ns, Han disse Leia. Isso deve ter alguma
coisa a ver com Lando.
Pode ser admitiu Han, embora esperasse que Leia estivesse errada.
Faltar a encontros e enviar mensageiros estranhos nunca era um bom sinal.
Qualquer dvida que ainda tivessem sobre as intenes do mineiro sumiu
quando o barman lhe entregou uma garrafa de Reservado Corelliano, com
trs copos, e ele comeou a andar na direo dos dois. Alguma coisa em seu
passo firme e sorriso arrogante perturbava Han.
Quem quer que seja, no gosto dele disse Han. Muito seguro de si.
Leia sorriu.
Me faz lembrar de voc com essa idade. J gosto dele.
Han fez uma careta querendo dizer que ela precisava de um exame de
vista, e ento o recm-chegado j estava em sua mesa, passando atravs da
tela de tranquilidade. Ps os copos sobre a mesa e abriu a garrafa.
Espero que no se importem disse, servindo a bebida. Mas eles sempre
mantm um engradado de Reservado pro Lando e achei que vocs poderiam
achar isso melhor do que as porcarias de sempre que servem aqui.
Voc estava certo disse Leia, relaxando visivelmente meno do nome
de Lando. A quem devo agradecer?
O mineiro levou uma das mos ao peito.
Omad Kaeg, a seu servio disse, curvando-se. Capito Omad Kaeg,
proprietrio e operador do Vagabundo Alegre, um dos rebocadores de
asteroides mais antigos e lucrativos da Fenda.
Han revirou os olhos para a introduo exagerada, mas Leia sorriu.
um prazer conhec-lo, capito Kaeg indicou a mesa. No vai se
juntar a ns?
Kaeg mostrou de novo seu sorriso insolente.
Seria uma honra.
Em vez de ocupar o lugar que Leia havia indicado, Kaeg inclinou-se para
pousar seu copo nas sombras do outro lado da mesa; uma tentativa bvia de
ficar em um local de onde pudesse vigiar a porta. Han levantou-se
rapidamente e permitiu que Kaeg se sentasse ao fundo da mesa. Se um
estranho queria se posicionar em uma zona de fogo cruzado entre dois Solo,
Han no discutiria.
Ento, como voc conheceu Lando? perguntou Han, retomando o seu
lugar. E onde ele est?
Eu o conheo da cooperativa de mineiros; e, claro, sou um dos
fornecedores de sua refinaria de asteroides em Sarnus.
Os olhos cinzentos de Kaeg deslizaram em direo porta de entrada
ainda vazia e voltaram.
Acho que ele est na refinaria agora. Pelo menos onde ele quer que

voc v encontr-lo.
Han fez uma careta.
Em Sarnus?
O planeta estava escondido no fundo da Fenda Chiloon, uma das
nebulosas mais densas e mais difceis de se navegar da galxia; e suas prprias
coordenadas eram assunto aberto ao debate.
Como diabos ele acha que vamos encontr-lo?
Foi por isso Lando me enviou disse Kaeg. Para ajudar.
A mo de Kaeg desceu em direo ao coldre em sua coxa, fazendo com
que Han sacasse sua pistola sob a mesa e apontasse para a barriga do garoto.
No queria correr nenhum risco.
Mas Kaeg estava apenas pegando um projetor holopad porttil, que colocou
sobre a mesa.
Deixe-me mostrar o que vocs enfrentaro.
Por que no? Han gesticulou com a mo livre para o holopad.
Kaeg digitou um comando nos controles e uma faixa de dois metros de
sombra tranada surgiu sobre o pad. Com a forma de uma cunha estreita, a
trana parecia estar se desfazendo em alguns lugares, com mechas azuis
berrantes que desciam at alcanar o tampo enferrujado da mesa e at o
interior do copo de Han.
Isso, claro, um mapa da Fenda Chiloon disse Kaeg.
Digitou outro comando e um trao vermelho apareceu no holomapa,
marcando a localizao da cantina na estao Brink logo antes da Fenda. O
trao rapidamente se esticou at virar uma linha e ento comeou a se
enrolar pelas teias de plasma quente que davam Fenda Chiloon sua
variedade distinta de tons de azul. Em pouco tempo, havia se retorcido em
um traado confuso que corria vagamente em direo ao centro da
nebulosa.
E este o melhor caminho at a refinaria de Lando em Sarnus disse
Kaeg. Tenho feito o que posso para manter os mapas precisos, mas
infelizmente a ltima atualizao foi h dois dias padres.
Dois dias? perguntou Han. Com trs tipos de plasma quente rolando
pela rea quase velocidade da luz, as rotas de hiperespao dentro da Fenda
tendiam a abrir e fechar rapidamente; algumas vezes em horas. Isso o
melhor que voc pode fazer?
Sinto muito, mas, sim disse Kaeg. importante seguir lenta e
cuidadosamente por l. Se por acaso voc sair de uma rota do hiperespao
para dentro de uma nuvem de plasma, vai fritar todos os circuitos da sua
nave, incluindo os sensores de navegao.
No diga disse Han. Atingir um bolso de plasma era um dos perigos
mais bsicos de uma viagem por uma nebulosa, por isso lhe parecia que Kaeg
estava forando a barra para ter certeza de que ele sabia o quo perigoso era
viajar pela Fenda. Obrigado pelo aviso.
Sem problema sorriu Kaeg, que em seguida voltou a deixar o olhar se
deslocar para a porta da cantina. Qualquer amigo de Lando Calrissian um

amigo meu.
Ao invs de responder, Han chamou a ateno de Leia e ento inclinou a
cabea levemente em direo sua colega de mesa. Ela assentiu com a
cabea e virou-se para Kaeg. Aps quarenta anos juntos, sabia que ela
entenderia o que ele estava pensando: que algo parecia errado nessa histria
de Kaeg.
Ns agradecemos sua preocupao, capito Kaeg.
O tom de Leia era amigvel, mas de comando; um sinal claro de que estava
usando a Fora para incentivar Kaeg a responder honestamente.
Mas ainda no entendo por que Lando no est aqui. Quando nos pediu
para dar uma olhada no problema dos piratas da Fenda, ele insistiu que nos
encontraria pessoalmente aqui no Ronto Vermelho.
Kaeg deu de ombros.
Desculpe, mas ele no explicou a mudana de planos. Sua mensagem
dizia apenas para encontrar vocs aqui e garantir que chegassem a Sarnus.
Continuando a vigiar a porta de soslaio, fez uma pausa e ento falou em
tom confidencial:
Mas no os culpo por hesitar. Esta viagem pode ser muito arriscada,
especialmente para algum da sua idade.
Nossa idade? irritou-se Han. Voc acha que estamos velhos ou algo
assim?
Kaeg finalmente desviou o olhar da porta.
Ahn... no? respondeu. s que, ahn... bem, voc precisa de reflexos
muito rpidos na Fenda Chiloon.
Isso se chama experincia, garoto disse Han. Algum dia, voc poder vir
a ter alguma tambm... se viver tanto tempo.
No quis ofender disse Kaeg, erguendo as mos. S estou preocupado
com o fato de irem at l sozinhos.
No deixe algumas rugas engan-lo, capito Kaeg disse Leia. Podemos
cuidar de ns mesmos.
Kaeg sacudiu a cabea quase desesperadamente.
Voc no diria isso se j tivesse estado dentro da Fenda disse. No o
tipo de lugar para o qual se deve ir pela primeira vez sem um guia. O plasma
l dentro mata as transmisses linha-S, ento transceptores HoloNet so
inteis. E at mesmo transmissores de emergncia no servem pra muita
coisa.
E quanto FendaNet? perguntou Han. Todo esse hardware de
comunicaes e voc est dizendo que no funciona?
A FendaNet funciona, mas lenta. Pode demorar uma hora para um
farol transmitir um sinal.
Kaeg digitou nos controles do holopad novamente e uma infinidade de
pontos brancos minsculos apareceram no holomapa.
E no incomum que uma mensagem passe atravs de mil faris at ser
captada. Acredite, no h lugar mais solitrio na galxia para se estar preso.
J de se espantar que alguns coletores de rochas cheguem a ir at l

respondeu Han. No consigo imaginar um lugar pior para se arrastar meio


bilho de toneladas de minrio.
Vale a pena.
Ignorando o sarcasmo de Han, ou possivelmente nem o percebendo, Kaeg
deu um sorriso com seus dentes quadrados.
Os acrobatas da Fenda so fantsticos, meu amigo. H mais do que se
possa contar e quase todos so pesados e bonitos.
Por acrobatas Kaeg queria dizer asteroides, sabia Han. Pesado e bonito era
uma expresso para o alto teor de metais preciosos. Segundo Lando, a Fenda
Chiloon continha o maior e mais abundante campo de asteroides conhecido,
com mais acrobatas dignos de captura do que qualquer outro lugar da
galxia. Infelizmente, suas nuvens turvas de plasma e uma repentina
infestao de piratas significavam que provavelmente era tambm o mais
perigoso.
por isso que os piratas esto atacando rebocadores de asteroides ao
invs de comboios de lingotes sups Leia. Os comboios tm escoltas de
combate, mas os rebocadores esto transportando todo esse valioso minrio
por a sozinhos, sem ningum a quem pedir ajuda.
Kaeg assentiu ansiosamente.
terrivelmente perigoso. Voc pode enviar uma mensagem e ficar de
cabelo branco at chegar uma resposta. Fez uma careta quase
imediatamente e disse: Sem querer ofender, claro.
No ofendeu disse Leia, um pouco tensa. Mas, com todos esses
rebocadores de asteroides correndo por a, no consigo imaginar os piratas
vindo atrs de uma pequena nave como a Falcon.
No parecendo notar que estava sendo testado, Kaeg deu de ombros e se
inclinou para frente.
Quem sabe? perguntou. Mesmo que os piratas no se interessem pela
Falcon, h muitos outros perigos.
E deixe-me adivinhar disse Han. Voc est disposto a se certificar de
que tenhamos uma viagem segura, pelo preo certo?
Eu poderia ser persuadido a servir como seu guia, sim disse Kaeg.
Como eu disse, qualquer amigo de Lando Calrissian amigo meu.
Muito gentil da sua parte Leia deu um sorriso apertado e mais uma vez
Han sabia o que ela estava pensando. Nenhum truque era baixo demais para
uma quadrilha de piratas e um de seus favoritos era infiltrar um sabotador a
bordo da nave alvo. Mas voc ainda no explicou por que Lando no nos
encontrou pessoalmente aqui.
Seu palpite vale tanto quanto o meu disse Kaeg. Como eu mencionei,
ele no deu uma razo.
Han se inclinou na direo de Kaeg e apontou o dedo para ele.
Est vendo? a que a sua histria se desfaz. Lando no o tipo de cara
que no aparece sem dar explicao. Ele teria dito por que no pde vir.
Kaeg mostrou as palmas das mos em sinal de rendio.
Olha, j disse tudo o que eu sei respondeu, e concentrou sua ateno

em Leia. Lando me passou uma mensagem curta. Eu estou supondo que


porque ele no queria que todo mundo na Fenda soubesse dos seus planos.
E por que isso aconteceria? perguntou Leia. Voc tem o hbito de
quebrar confidncias?
Kaeg fez uma careta e balanou a cabea.
Claro que no disse ele. Mas eu disse a vocs: Lando enviou essa
mensagem atravs da FendaNet.
E? perguntou Han.
Kaeg suspirou, exasperado.
Vocs realmente no entendem como as coisas funcionam aqui disse. A
FendaNet uma rede aberta; aberta, como um nico canal. Todo mundo
ouve, nada criptografado. Se uma mensagem criptografada, os faris nem
retransmitem. Isso faz com que seja difcil manter um segredo, mas tambm
torna a vida difcil para os piratas. Eles no podem coordenar um ataque em
conjunto se todo mundo est ouvindo sua conversa na FendaNet.
E isso funciona? perguntou Han.
Kaeg balanou a mo.
No perfeitamente. Os piratas encontram outras formas de coordenao
disse. Mas a FendaNet melhor do que nada. E nos ajuda a rastrear um
ao outro, para que nossos rebocadores no se esbarrem quando uma boa rota
pelo hiperespao se abre.
Han virou para Leia.
Isso realmente faz sentido.
Pelo menos at agora Leia no tirava os olhos de Kaeg. Mas ele est
fazendo o possvel para nos convencer a lev-lo conosco e isso simplesmente
no faz sentido.
Sim, eu sei Han olhou de volta para seu confuso colega de mesa.
Desde quando capites de rebocador tm tempo para assumir trabalho extra
como guias tursticos?
A confuso desapareceu do rosto de Kaeg.
Isso tudo o que est incomodando vocs? perguntou. Meu
rebocador est sendo reparado, e deve levar um ms. Por isso Lando sabia
que eu estaria aqui para transmitir essa mensagem. E, honestamente, algo
para fazer viria a calhar.
Han meditou sobre isso, concordou com a cabea e guardou sua pistola.
Talvez estejamos sendo duros demais com o garoto disse. Afinal, ele
sabia do estoque de Reservado Corelliano de Lando.
Leia continuou a estudar Kaeg por um momento, sem dvida
examinando-o atravs da Fora; em seguida, disse:
Parece justo. Mas ele est preocupado com alguma coisa.
Sim disse Kaeg. Estou preocupado que vocs no me deixem gui-los
at Sarnus.
Olhou de novo para a porta.
Mas se no quiserem a minha ajuda, sabem como usar um holomapa.
Comeou a se levantar.

No to rpido, garoto Han agarrou o brao de Kaeg. Voc est


vigiando a porta desde que chegou aqui. Est esperando algum?
No mais disse Kaeg, ainda olhando para a frente da cantina. Se no
se importam, tenho coisas a fazer.
Han puxou o mineiro de asteroides de volta para baixo, acompanhou seu
olhar e viu uma enorme e escamosa figura verde entrando na cantina. O
reptiloide era to alto que teve de se abaixar para passar pela porta e seus
braos grossos pendiam de ombros to largos que roaram nos dois lados do
batente. A crista espinhosa em seu crnio quase raspava o teto e uma cauda
grossa varria o cho s suas costas. A criatura parou assim que entrou no
salo, as pupilas verticais dilatando-se como diamantes enquanto os olhos
plidos se ajustavam luz fraca.
Quem aquilo? perguntou Han, ainda de olho no recm-chegado.
Ningum que voc gostaria de conhecer Kaeg escorregou para a parte
de trs da mesa e deixou-se cair nas sombras. Um dos Nargons.
Quem so os Nargons? perguntou Leia. No estou familiarizada com
essa espcie.
Sorte sua disse Kaeg, afundando ainda mais no banco. Tente
continuar assim.
Pode explicar por qu? perguntou Han. E, aproveitando, pode falar
por que est se escondendo de um?
Enquanto Han falava, mais dois Nargons se abaixaram para passar pela
porta, com as mos enormes paradas perto das armas de raios nos coldres em
seus joelhos. Deram um passo frente para se juntar ao primeiro e
comearam a examinar o interior da cantina.
Kaeg evitava olhar em sua direo.
Quem disse que estou me escondendo?
Garoto, eu estava fugindo de caadores de recompensas antes do seu
av conhecer a sua av.
O olhar do primeiro Nargon estava agora fixo em sua mesa.
Eu conheo os sinais, por isso responda pergunta; ou ter de se virar
sozinho.
Kaeg franziu a testa.
Vocs me ajudariam?
Presumindo que realmente seja um amigo de Lando disse Leia com
cautela , e se comear a ser honesto conosco. Ento, sim, vamos ajud-lo.
O primeiro Nargon disse alguma coisa para os companheiros, que partiram
em direes diferentes. Um foi para o final do bar e o outro, atraindo olhares
furiosos enquanto passava, para o canto oposto.
Kaeg engoliu em seco.
Combinado.
Bom disse Han. Diga o que sabe sobre os Nargons.
Estendeu a mo e tocou os controles do holopad. O mapa se dissolveu em
uma chuva de fascas.
Por exemplo, de onde eles vm?

Kark! Sei l! S os vi depois que vieram pra c por essa nova empresa,
quando o problema com os piratas piorou.
Nova empresa? perguntou Han. Ele no era um especialista na Fenda
Chiloon, mas sabia que os mineiros de l eram em sua maioria operadores
independentes, cujas famlias estavam no negcio havia geraes. Qual
nova empresa?
Os lbios de Kaeg se torceram de desgosto.
Tecnologias de Explorao Galctica. TEG. Conhece?
Han nunca tinha ouvido falar da TEG, mas no se preocupou em pedir
mais detalhes. Sua ateno estava fixa na entrada, onde mais duas figuras
passavam pela porta. Ao contrrio dos Nargons, essa dupla no era de
nenhuma espcie extica. Com menos de dois metros de altura e ombros da
largura dos de Han, eram quase certamente humanos. Mas tambm vestiam
uniformes completos de armadura colorida e capacetes com visores opacos, o
que s podia significar uma coisa.
Mandalorianos! sussurrou Leia.
Sim.
Han odiava Mandalorianos. Como seu lder, Boba Fett, tinham o mau
hbito de vender suas habilidades de luta para quem desse o lance mais alto;
e o lance mais alto estava quase sempre do lado oposto ao de Han. Virou para
Kaeg:
O que Mandos esto fazendo aqui?
Eles fazem a segurana para a TEG. Controlam os Nargons.
O primeiro Nargon se inclinou para dizer algo ao Mandaloriano mais alto.
Isso ser um problema? Porque se voc no pode lidar com
Mandalorianos, ento com certeza no pode lidar com...
Relaxa, garoto disse Han. Ns podemos lidar com Mandos. Podemos
lidar com qualquer coisa nesta sala.
Kaeg pareceu duvidar disso.
Diga isso depois que descobrir o que um Nargon.
O primeiro Nargon levantou um brao comprido e apontou para a sua
mesa. Ento, seguiu atrs dos dois Mandalorianos enquanto cruzavam o
salo. Os ritmos abafados do smazzo continuavam a reverberar atravs da
tela de tranquilidade, mas o resto da cantina caiu em um silncio
desconfortvel. A julgar por todas as sobrancelhas levantadas e olhares de
soslaio, Han esperava que os outros frequentadores fossem embora. Em vez
disso, a maioria ficou em seus lugares e os mineiros entre eles se viravam para
encarar abertamente o trio enquanto ele passava.
No so muito populares, n? comentou Han.
Ningum gosta de coletores de rochas disse Kaeg. A Explorao
Galctica chegou de repente aqui, pegando pesado com uma frota inteira
desses trituradores de asteroides gigantes. O problema que naves grandes
no so geis o bastante para circular pela Fenda. E, mesmo que fossem, as
equipes da TEG no tm nariz.
No tm nariz? perguntou Leia.

Kaeg riu.
Voc precisa de sexto sentido para operar aqui disse. Gente de fora
no consegue sentir o cheiro de uma boa rocha e no pode ver quando uma
rota est prestes a se abrir. No sente os movimentos da Fenda.
Ento eles atraem operadores independentes disse Han. E se
aproveitam de suas descobertas.
Kaeg assentiu.
Se aproveitam uma forma de descrever. Roubam outra.
E quando isso comeou? perguntou Leia.
Cerca de um ano padro atrs. A TEG apareceu um pouco antes do
problema com os piratas piorar.
O rosto de Kaeg nublou de raiva.
E temos certeza de que a TEG est comprando dos piratas, tambm.
Leia olhou para Han com uma expresso que sugeria que, assim como ele,
tambm havia achado a ordem dos acontecimentos muito suspeita.
Perguntou:
O que o faz dizer isso?
Para onde mais voc pode levar um asteroide roubado? disse Kaeg. A
TEG comprou todas as pequenas refinarias. Agora sua nica concorrncia
real na Fenda so as instalaes de Lando em Sarnus; e ele nunca compraria
de piratas.
Antes que Han pudesse concordar, os Mandalorianos chegaram com o
lder dos Nargons. Grande demais para caber completamente dentro da rea
de tranquilidade, o reptiloide parou bem no meio dela e, sem se incomodar
com a dana de esttica dourada sobre suas escamas, encarou Leia. O
Mandaloriano mais baixo, um sujeito atarracado de armadura amarela, ficou
ao lado de Han, com a mo descansando sobre o coldre da arma de raios.
O Mandaloriano mais alto colocou uma cadeira na mesa em frente a Kaeg,
tirou o capacete e se sentou. Tinha cabelo escuro encaracolado e um rosto
cheio de cicatrizes de queimaduras que parecia derretido do lado esquerdo.
Mal olhando para os Solo, ps o capacete diante de si, cruzou as mos sobre
ele e inclinou-se para Kaeg.
Pulando fora de seu posto, Kaeg? Achei que fosse mais esperto do que
isso.
No estou pulando fora de coisa alguma, Scarn. A voz de Kaeg soou
dura demais para ser natural. Estou apenas pegando uma carona para que
possa pagar o que eu lhe devo.
Um bufo abafado soou dentro do capacete do Mandaloriano mais baixo e
Scarn zombou.
Por que eu duvido disso?
Olha, voc sabe o que os piratas fizeram com o meu rebocador disse
Kaeg. Ele ter que ficar em reparos nas docas por mais duas semanas, no
mnimo.
Scarn deu de ombros.
E da?

E da que terei que voltar para busc-lo disse Kaeg. Mas os reparos vo
custar mais crditos do que eu tinha antes do nosso jogo. Estou indo para
Sarnus acertar algumas coisas. E vou aproveitar e pegar o que devo a voc.
Acertar coisas com Calrissian? Scarn esfregou o queixo apenas o
suficiente para fingir que estava pensando sobre isso e ento balanou a
cabea.
Acho que no. Ns no gostamos de Calrissian e ele no gosta de ns.
Vamos fazer isso de outra forma.
dessa forma que ns vamos fazer isso disse Kaeg. No vou te dar o
Vagabundo. Aquela nave est na minha famlia h duzentos anos.
Kaeg abertamente baixou a mo por baixo da mesa e Han tentou no
estremecer. Insinuar violncia era geralmente pssima ideia quando se
estava em desvantagem e cercado. Mas pelo menos estava se sentindo
melhor em relao histria do garoto. Podia entender dvidas de jogo. Ele
mesmo j tivera algumas e a dvida explicava por que Kaeg estava to ansioso
para sair da Estao Brink.
Han pousou uma das mos no coldre de sua arma de raios e tentou
parecer entediado, como se tiroteios contra Mandalorianos com armaduras
apoiados por lagartos gigantes fossem uma ocorrncia comum para ele... e, na
verdade, isso no era exatamente um exagero.
O Nargon sibilou e comeou a puxar a arma de raios do coldre em seu
joelho, mas Scarn fez um gesto com dois dedos e parou o reptiloide.
No preciso que algum se machuque hoje. A metade no danificada
do seu rosto sorriu para Kaeg. A ltima coisa que quero aquele caixote
enferrujado que voc chama de rebocador de asteroides.
Era difcil dizer se a carranca de Kaeg era de confuso ou indignao.
O Vagabundo pode no parecer muita coisa, mas reboca de tudo. Ela j
arrastou luas para fora de suas rbitas.
Scarn no pareceu impressionado.
Se voc diz... Mas tenho outra ideia. Estendeu a mo para seu
subordinado Mandaloriano. Jakal?
Jakal retirou dois flimsis dobrados de um bolso em seu cinto e entregou-os
a Scarn.
Scarn desdobrou as folhas e as empurrou na direo de Kaeg.
Considerando o tamanho da sua dvida, isso mais do que justo.
Kaeg olhou com ceticismo para os flimsis e ento, relutantemente, pegouos e comeou a ler. Scarn esperou com uma expresso entediada, como se o
consentimento do garoto fosse irrelevante para o que estava prestes a
acontecer. Han mantinha a mo firme em sua arma de raios e encarava o
Nargon a observ-lo. O capacete de Jakal girava de um lado para o outro
enquanto ele ficava de olho no resto dos mineiros na cantina, que por sua
vez assistiam muito atentamente situao na mesa de Kaeg. Os outros dois
Nargons continuavam de guarda em cantos opostos do salo, com suas
caudas batendo nas paredes, esquadrinhando a multido. Mas ningum
olhava para Leia, que era, provavelmente, a pessoa mais perigosa no Ronto

Vermelho.
Talvez a situao no fosse to ruim quanto parecia.
Kaeg ainda estava na primeira pgina quando parou de ler e olhou para o
outro lado da mesa.
A Explorao Galctica quer a parte da minha famlia na cooperativa de
mineiros?
Scarn assentiu.
Isso mesmo. Voc transfere a sua parte para a TEG, a TEG me paga e sua
dvida liquidada. Simples.
Kaeg parecia mais confuso do que alarmado.
Por qu?
Scarn deu de ombros.
S sei que os patres querem se juntar a sua cooperativazinha. Talvez
estejam preocupados que um de seus iates tenha de ser resgatado,
consertado ou algo assim.
Nesse caso eles podem pagar e virar membros associados. Kaeg jogou os
flimsis sobre a mesa. No vou te dar uma sociedade de membro fundador.
Eu seria expulso da Fenda.
A expresso de Scarn ficou gelada.
Ou voc coloca o polegar na caixa de verificao ou Qizak, aqui, arranca
o seu brao fora e faz isso por voc. Sua escolha.
Um brilho nervoso surgiu nos lbios de Kaeg, mas ele olhou nos olhos do
Nargon e conseguiu fingir estar calmo.
S para voc saber, Qizak, se me tocar voc morre. Ficou claro?
Qizak mostrou uma de suas presas por entre os lbios e olhou para Scarn.
Agora, chefe?
Leia levantou a mo.
Espere, Qizak. Sua voz era calma e suave, como sempre era quando
fazia uma sugesto usando a Fora. No h pressa.
O Nargon a estudou, como se considerasse a possibilidade de tirar cada um
de seus membros ou simplesmente arrancar sua cabea com os dentes.
Leia o ignorou e manteve o foco em Scarn.
Quanto Omad lhe deve, Veralor?
O olho do lado bom do rosto de Scarn brilhou com o uso da palavra
Mandaloriana para tenente. Mas o olho do lado com cicatrizes apenas girou em
sua direo, com a crnea ciberntica nublando enquanto ajustava o foco.
Scarn estudou Leia em silncio. Seu grunhido de desprezo sugeria que no
tinha ideia de que ela era a princesa Leia Organa Solo, irm do gro-mestre
Jedi Luke Skywalker e ela prpria uma famosa cavaleira Jedi. E, se Scarn no
havia reconhecido Leia, era quase certo que no tinha percebido que seu
companheiro era Han Solo, um dos melhores jogadores da galxia e algum
que sabia como um olho ciberntico podia ser usado para enganar um garoto
em um jogo de sabacc de alto risco.
Finalmente, Scarn perguntou:
O que te interessa? Voc me dele ou algo assim?

Os olhos de Leia endureceram.


Ou algo assim. Tudo o que voc precisa saber que sou uma amiga que
pode estar disposta a cobrir a dvida dele, desde que voc me diga de quanto
.
Ela apontou para o documento de transferncia e usou a Fora para
convocar os dois pedaos de flimsi para a sua mo.
O queixo de Scarn caiu e seu olhar voltou para Kaeg.
Se voc acha que contratar uma velha Jedi rejeitada vai livrar voc da
sua dvida...
Ela no exatamente uma rejeitada interrompeu Kaeg. Mas voc vai
receber o seu dinheiro, Scarn. Omad Kaeg no trapaceiro.
Sim, mas ele meio caipira disse Han. Olhou diretamente para o olho
artificial de Scarn; mas, quando falou, foi para Kaeg. Omad, da prxima vez
que jogar sabacc, faa isso com algum que no tenha um olho ciberntico.
Essas coisas podem ser programadas para trapacear em mais de cem maneiras
diferentes.
A voz de Kaeg demonstrou raiva.
Voc tem um olho ciberntico, Scarn?
Ele no mencionou? Han balanou a cabea e continuou a observar
Scarn. Sabe, isso pega muito mal.
O rosto de Scarn ficou turbulento.
Voc est me chamando de trapaceiro? Sua voz soou exatamente como
as vozes de todos os outros trapaceiros que Han tinha desmascarado ao longo
dos anos; ultraje bem-ensaiado, sem espanto ou confuso reais. Voc no
estava l.
No, mas Omad estava. Com cuidado para no desviar o olhar de
Scarn, Han fez um gesto com o queixo na direo de Kaeg. O que voc
acha, garoto? Foi um jogo justo ou no?
Foi Leia quem respondeu.
No foi, acho. Seus olhos ainda estavam pousados sobre os flimsi.
Omad, um milho de crditos em uma aposta? Srio?
Eu precisava pagar os reparos explicou Kaeg. E geralmente sou muito
bom em sabacc.
Ah, d pra ver disse Han, comeando a se perguntar sobre o
conveniente momento do ataque dos piratas nave de Kaeg e a ficar com
raiva. E aposto que, depois que os piratas deixaram sua nave com problemas,
algum no bar estava pagando uma rodada de bebidas e falando sobre o
Mando otrio que jogava na salinha dos fundos.
Pra falar a verdade, sim. Kaeg parecia envergonhado. Como voc sabe?
um velho truque, Omad a voz de Leia foi gentil. Han caiu nele
algumas vezes.
Voc caiu? perguntou Kaeg. Han Solo?
No h necessidade de falar nisso agora disse Han. Algumas vezes foi
exagero, mas ele sabia que Leia estava apenas tentando evitar que Kaeg
comeasse uma briga que ela achava que no poderiam vencer. Decidindo

que provavelmente ela estava certa, ele desviou o olhar de volta para Scarn.
Portanto, agora que sabemos que sua aposta no valeu, por que no assina
que ela foi paga...
Eu no trapaceei disse Scarn, soando um pouco insistente demais.
Levantou um dedo para o lado danificado de seu rosto, tirou o olho
ciberntico e bateu com o dispositivo sobre a mesa. Pode conferir voc
mesmo.
Han mal olhou para a coisa.
Prefiro conferir o olho que voc usou durante o jogo.
Esse foi o que eu usei.
O tom de Scarn continuou agressivo e hostil, mas o simples fato de ter
mudado o assunto da intimidao para a sua inocncia mostrou a Han que a
balana de poder havia se alterado. Scarn reconheceu o nome Solo e tinha
menos vontade de comear uma briga com Han e Leia do que eles tinham de
comear uma com ele e seus Nargons.
Esse talvez fosse o olho ciberntico que voc estava usando disse Han
e talvez no. Mas voc no contou ao garoto que tinha um e precisa admitir
que isso pega mal.
Como Scarn no discutiu, Han estendeu a mo.
Ento vamos zerar essa aposta e deixar tudo isso para trs.
Scarn permaneceu em silncio e olhou ao redor da mesa, sem dvida
pesando suas chances de realmente sair dali com a impresso digital de Kaeg
contra a possibilidade de sobreviver a uma luta. Han arriscou uma olhada
rpida na direo de Leia e foi recompensado com um aceno sutil. Ela podia
sentir na Fora que Scarn estava preocupado, e preocupado significava que
eles evitariam uma batalha.
Ento Kaeg perguntou:
E quanto ao resto?
Que resto? perguntou Han, confuso.
Eu perdi 10 mil crditos antes de fazer essa aposta disse Kaeg. Era
todo o dinheiro que eu tinha.
Han fez uma careta.
Voc levou seus ltimos 10 mil crditos para uma mesa de sabacc?
Eu no vi alternativa disse Kaeg. E no me diga que voc nunca fez a
mesma coisa.
A situao era diferente disse Han.
Olhou de relance para Scarn e flagrou-o olhando para Kaeg com uma
descrena febril. De maneira alguma o Mandaloriano devolveria os 10 mil
crditos, at porque a maior parte j havia sido gasta. Han desviou o olhar de
volta para Kaeg.
Olha, garoto, 10 mil crditos podem parecer muito agora, mas no valem
um tiroteio. Por que no encara isso como uma lio?
No disse Kaeg, olhando para Scarn. Ningum engana Omad Kaeg.
Omad disse Leia, gentilmente , ns vamos lhe pagar para que sirva
como nosso guia. Ser mais do que perdeu, eu prometo.

Kaeg balanou a cabea.


No se trata dos crditos. Esse pessoal de fora vem aqui pra Fenda
achando que pode simplesmente tomar o que nosso.
Em um movimento to rpido que foi quase invisvel, puxou sua arma de
raios e a colocou acima da mesa, com o dedo no gatilho e o bico emissor
apontado na direo de Scarn.
hora de eles aprenderem que no assim.
Han grunhiu, mas tirou sua prpria arma de raios do coldre e a colocou em
cima da mesa, com o dedo no gatilho. Scarn fez o mesmo, enquanto Jakal
puxou a arma e segurou-a com o emissor para baixo, pronto para entrar em
ao contra Han ou Kaeg. Leia simplesmente pousou o documento de
transferncia sobre a mesa e deixou cair uma das mos em seu colo, perto do
sabre de luz. Os Nargon observaram todos eles e rosnaram.
Quando ningum realmente abriu fogo, Han soltou a respirao e alternou
o olhar entre Kaeg e Scarn:
Olha, pessoal, as coisas podem seguir de duas maneiras agora. Ou todo
mundo no nosso pequeno crculo morre ou vocs dois se entendem e vamos
todos embora. O que vai ser?
Kaeg olhou no olho de Scarn que havia sobrado:
Estou bem com a morte.
Ento por que voc est falando em vez de atirando? perguntou Scarn.
Sem esperar resposta, virou para Han. Jakal vai guardar sua arma e declarar
a aposta paga. E ento nosso assunto estar concludo. Ficou claro?
E quanto aos 10 mil do garoto? Han no esperava consegui-los, mas
queria que Kaeg entendesse que alguns erros no podem ser remendados e
que s vezes a nica jogada inteligente administrar as perdas e seguir em
frente. Jakal vai pagar isso tambm?
Scarn balanou a cabea:
Os 10 mil se foram. Voc acha que eu estaria aqui no meio do nada,
cuidando de um bando de lagartos gigantes, se no tivesse meus prprios
problemas?
A pergunta fez a crista craniana de Qizak se eriar e o Nargon estudou
Scarn com uma expresso que parecia de fome e raiva. Han contemplou
aquilo por um momento, perguntando-se qual seria o nvel de obedincia que
aquele Mandaloriano poderia realmente esperar de seus lagartos, e, em
seguida, virou-se para Kaeg.
Kaeg suspirou e tirou o dedo do gatilho de sua arma:
Tudo bem.
Estendeu a mo para Jakal.
Me d a garantia.
Jakal guardou a arma, tirou outro flimsi do bolso de seu cinto e jogou-o
sobre a mesa.
Foi a que Qizak disse:
Covarde.
Scarn esticou o pescoo para encarar o Nargon:

Voc disse alguma coisa? Eu mandei voc dizer alguma coisa?


Qizak ignorou a pergunta e apontou para o documento de transferncia
no assinado, ainda frente de Leia.
Os chefes precisam da parte de Kaeg. Esse o plano que eles tm.
Os olhos de Kaeg brilharam de indignao:
Plano?
Balanando a cabea em frustrao, Han disse:
Sim, filho, plano. Eu explico depois. Esperando evitar que irrompesse
uma troca de tiros, virou-se para Scarn. Como voc disse, nosso assunto est
concludo aqui. V.
Qizak apontou uma garra escamosa para o documento de transferncia:
Quando Kaeg der sua parte para os chefes.
No, agora disse Scarn, levantando-se. Eu dou as ordens. Voc...
Um borro verde passou na frente rosto de Han, encerrando a frase com
um estalo molhado que mandou Scarn para trs com um buraco no lugar do
rosto. O borro ficou parado por tempo suficiente para ser identificado como
um cotovelo verde e escamoso, que voltou para trs quando Qizak agarrou o
pulso de Kaeg.
Jakal praguejou em Mandoa e estendeu a mo para sua arma de novo.
Ento caiu em um choque de metal e ossos estalados quando a enorme
cauda do Nargon quebrou seus joelhos. Han estava de olhos arregalados.
Como paramos essa coisa?
A essa altura Qizak arrastava a mo de Kaeg para o documento de
transferncia. Han checou os outros Nargons e viu que os dois ainda estavam
em seus cantos, observando a multido em vez da confuso na mesa. Bom.
Se estavam preocupados com a possibilidade de intromisso dos outros
frequentadores, levariam mais tempo para reagir. Isso dava aos Solo dez ou
doze segundos para equilibrar as coisas; talvez mais, se os mineiros realmente
partissem para a briga.
Han apontou sua arma para a cabea de Qizak.
Ei, barbatana. Vamos...
Um risco verde zuniu para o brao de Han. Ele puxou o gatilho e um nico
raio ricocheteou na tmpora de Qizak. Um pulso escamoso estalou no
cotovelo de Han; seu brao inteiro ficou dormente e a arma saiu voando.
Do outro lado da mesa veio o snap-sss de um sabre de luz se distendendo.
O cheiro acre de escamas queimadas tomou o ar. Qizak rugiu e girou em
direo a um jorro de brasas azuis que no faziam sentido e ento um brao
amputado caiu sobre a mesa, soltando fumaa e fascas.
Fascas?
Desesperado demais para pensar nisso, Han se lanou contra Qizak,
enterrando o ombro no flanco do Nargon e pressionando com as pernas,
tentando derrub-lo como faria um jogador de smashball em um ataque
perfeito.
Qizak mal balanou.
Mas o enorme aliengena olhou para Han, o que deu a Leia o meio segundo

de que ela precisava para saltar da cadeira. Seu sabre de luz gemeu e estalou,
e o brao restante de Qizak caiu ao lado do primeiro. Dois braos, talvez trs
segundos. No era rpido o bastante. Han empurrou com mais fora,
tentando fazer o Nargon perder o equilbrio... ou ao menos distra-lo.
Leia enterrou o sabre de luz no flanco de Qizak. O Nargon rugiu e girou
para se afastar, mas no recuou. Lembrando como o lagarto tinha quebrado
os joelhos de Jakal, Han atirou-se sobre a enorme cauda, retardando-o
apenas o suficiente para dar a Leia tempo de rolar sobre a mesa. O sabre de
luz ficou em silncio por um instante e em seguida sibilou de volta vida.
Qizak soltou um ronco angustiado e sua cauda chicoteou na direo
oposta. Han foi jogado contra um montculo de armadura; era Jakal,
contorcendo-se com as pernas quebradas. Han virou-se e alcanou a arma de
raios do Mandaloriano e ento descobriu que sua mo dormente no tinha
fora para arrancar a arma das mos de Jakal.
Jakal libertou a arma e comeou a apontar o emissor na direo de Han.
T maluco? Han apontou o polegar na direo de Qizak. Foi ele quem
espatifou a cara de Scarn!
Jakal fez uma pausa e Han usou a mo boa para agarrar a arma de
surpresa. At agora a luta durara seis, talvez sete segundos. Os outros
Nargons logo se juntariam a ela. Um tremendo barulho veio da mesa e de
repente Leia se viu presa contra a parede enquanto Qizak, sem braos,
tentava chutar a lateral da mesa para atingi-la. Kaeg estava ao lado dela,
atirando com sua arma bem no peito do lagarto, mas os raios eram
rechaados sem fazer muito estrago.
O que so essas coisas? engasgou Han.
Jakal balbuciou algo como morte com escamas, mas Han j estava atacando
Qizak por trs, atirando com sua mo machucada. A tempestade de
ricochetes era to intensa que ele s percebeu que estava sob fogo cruzado ao
ficar de p e quase perder a cabea quando alguns raios passaram gritando
em duas direes diferentes.
Han mergulhou e comeou a chutar-se para longe pelo cho, para trs de
Qizak. Os raios tinham que estar vindo dos outros Nargons, atirando
enquanto corriam e empurravam a multido, que j entrava em pnico, para
ajudar seu companheiro. Mas quem faria isso? Atirar na direo de uma briga
quando seu camarada estava bem no meio dela?
Ele continuou a apertar seu prprio gatilho, empurrando-se para o flanco
de Qizak e disparando na direo do buraco esfumaado que Leia tinha
aberto nas costelas do Nargon. Finalmente, viu um raio desaparecer no
crculo escuro.
E isso provocou uma reao. Qizak girou como se atingido por um canho
desintegrador, com as pupilas em forma de diamante e bem abertas. Uma
fumaa cinza comeou a sair de seu peito, seguida por um jorro de sangue
azul e o que pareciam ser gotas de metal fundido. O Nargon cambaleou em
direo a Han e suas pernas comearam a tremer em espasmos enquanto se
preparava para bater em seu agressor at que virasse uma mancha gordurosa.

Leia veio pulando sobre a mesa e o sabre de luz piscou e chiou quando ela
defletiu os raios das armas de volta para os outros Nargons. Ela girou no ar,
desenhando um arco horizontal com a lmina brilhante. A cabea de Qizak
saltou e saiu quicando pelo cho de hiperao.
Han viu o corpo caindo e tentou rolar para longe, mas foi lento demais. O
enorme cadver desabou sobre ele e o ar deixou seus pulmes.
No instante seguinte, o peso desapareceu. Viu Leia agachada aos seus ps,
com um brao estendido enquanto usava a Fora para enviar o corpo de
Qizak voando para cima de um Nargon.
Voc est bem, piloto? perguntou.
Estou... Han teve que parar. Seu peito doa ferozmente e estava
totalmente sem flego. Ainda assim, conseguiu se apoiar sobre os prprios ps.
Bem. Acho.
Kaeg se remexeu debaixo da mesa. Um turbilho de raios quase lhe
arrancou a cabea. Deu um grito de surpresa e acenou com um brao
apontando um canto escuro.
Sada de emergncia!
E escapuliu, mantendo-se abaixado e sem olhar para trs.
Han no o seguiu imediatamente. Lembrando das estranhas fascas que
tinham saltado do brao de Qizak quando Leia o amputou, pegou um dos
membros que estavam sobre a mesa e ficou to surpreso com seu peso que
quase o deixou cair. Virou o membro do outro lado e viu que, em vez de osso,
a carne do Nargon estava presa a um tubo metlico grosso com espao
suficiente apenas para um feixe de filamentos de fibra tica.
Han!
Leia usou a Fora para enviar o ltimo Nargon tropeando de volta para o
bar, agarrou Han pelo brao e correu por uma passagem curta, passando pelos
banheiros e atravs de uma escotilha em forma de ris, que estava aberta. Foi
s depois que Kaeg selou a escotilha e arruinou os controles com uma rajada
de raios que ela soltou o brao de Han e deu uma boa olhada no que ele
estava carregando.
Srio, Han? Revirou os olhos em descrena. Suvenir?

Dois

O objetivo era simples: no quebrar o ovo. Mas, como em todos os testes na


Academia Jedi em Shedu Maad, sucesso era algo mais fcil de definir do que
de alcanar. A pista de obstculos estava cheia de rvores kolg cadas e canas
de maboo esmagadas e o melhor instrutor-sniper da academia estava
atirando enquanto dois aprendizes perseguiam um terceiro.
O sujeito perseguido, um jovem Togoriano com pelo cor de cobre e graa
felina, estava pulando de um lado pro outro, segurando um ovo de sharn de
casca bem fina em uma das mos e um sabre de luz na outra. A defesa do
Togorian era precisa e fluida, sem movimentos em vo ou tenso em excesso.
Seus contra-ataques vinham sob a forma de rodopiantes golpes com a lmina
e as botas, com fora e desorientao capazes de impressionar at mesmo o
gro-mestre da Ordem Jedi, Luke Skywalker.
O ovo permanecia sempre a salvo. Enquanto Luke observava, um dos
perseguidores, uma humana de dezesseis anos de idade, caiu em um
emaranhado de canas de maboo. Levantou a mo para dar um empurro
usando a Fora, mas o Togoriano deu piruetas e ultrapassou seu parceiro, um
Bith bem magro, dando-lhe um encontro que o fez cair bem na rota de
ataque de sua aliada. O Bith voou para longe, com as pernas finas se
debatendo freneticamente usando seu enorme crnio abria caminho at o
solo rochoso.
Os olhos da jovem brilharam em pnico e, quando ela estendeu a mo
atravs da Fora para amortecer a queda do parceiro, um sorriso malicioso
cruzou o focinho quadrado do Togoriano. Ele esperou meio segundo at que
ela assumisse controle sobre o Bith, jogou o ovo para cima e empunhou o
sabre de luz com as duas mos, para defletir dois dos raios da arma do sniper
contra o flanco da garota.
A jovem caiu de repente, deixando seu parceiro atingir o cho a uma
velocidade segura. A essa altura o Togoriano tinha pegado seu ovo e segurava
o sabre de luz com uma s mo. Pulou do tronco kolg e comeou a avanar
sobre o sniper pelas laterais, defletindo os disparos na direo do ltimo e
ainda animado perseguidor. Alguns passos depois e um raio atordoante fez o
corpo inteiro do Bith entrar em um paroxismo de msculos flexionados.
O Togoriano continuou sem pressa em direo ao sniper. Nem tentava se
esquivar, apenas defletia a torrente constante de raios atordoantes. Essa
atitude enviou um calafrio atravs da Fora, mas Luke e os outros mestres
no permitiram que suas expresses trassem os seus sentimentos.
Suas habilidades de combate so impressionantes disse Jaina Solo.
ltima filha viva de Han e Leia, Jaina estava com quase 36 anos. Ela se
parecia muito com a me quando tinha essa idade, mas usava o cabelo
escuro mais comprido e tinha mais ao do que fogo nos olhos. No h
dvida.

Certamente no concordou Corran Horn. Um homem baixo e atltico,


por volta dos sessenta anos, Corran tinha sbios olhos verdes, um rosto
enrugado e um cavanhaque grisalho. Na verdade, eu diria que Bhixen
to bom quanto voc era na idade dele, mestra Solo.
Ele concordou Luke. E sabe disso.
Enquanto Luke falava, sentiu a Fora agitando-se s suas costas com a
presena familiar de Seha Dorvald, a aprendiz de Jedi que estava servindo
atualmente como sua ajudante. Sua aura parecia nervosa e um pouco
relutante, como se ela no tivesse certeza se sua incumbncia valesse uma
interrupo. Sem se virar, Luke fez um gesto para que ela se aproximasse.
Um timing excelente, Jedi Dorvald. Ele sacou da arma de raios e
estendeu a coronha na direo dela. Pegue minha arma e tire o ovo das
mos do candidato Bhixen.
Seha hesitou.
Uhn, mestre Skywalker, tenho uma mensagem urgente...
Agora, Jedi Dorvald disse Luke. Se Bhixen usasse a Fora, estaria a
apenas um salto de distncia da rvore cada que Jagged Fel usava como
ninho de sniper, e Luke no queria que o teste terminasse ainda. E
certifique-se de que o candidato a veja.
Est bem. Seha tirou a arma da mo de Luke. Mas, mestre Skywalker,
o seletor de potncia dessa arma est definido para...
Agora, Seha ordenou Luke. Abra fogo. E de forma convincente.
Seha afastou-se dois passos de Luke e dos outros mestres e comeou a
lanar raios de energia com fora total na direo do flanco de Bhixen. A
uma distncia de mais de vinte metros, a pistola de raios no era muito
precisa e era difcil dizer se ela estava atirando no Togoriano ou no ovo.
Bhixen lanou-se instantaneamente em um movimento evasivo da Fora,
com sua lmina piscando e crepitando enquanto deHetia os ataques. Por um
momento pareceu surpreso e acuado pelo fogo pesado a ponto de reagir
emocionalmente, e Luke ousou esperar que a arrogncia do Togoriano no
fosse mais do que uma falha menor de carter.
Ento Bhixen encontrou nova posio, abaixado atrs do enorme tronco
kolg que o havia protegido do ninho do sniper. Deu um giro para encarar os
disparos da pistola de Seha e, quando viu quem o estava atacando, os demais
sentiram a Fora ferver com sua indignao. Pousando o ovo sharn na cama
macia de maboo, voltou a empunhar o sabre com as duas mos e comeou a
rebater de volta os ataques de Seha de forma to rpida que Luke mal teve
tempo de usar a Fora para puxar sua ajudante para um local seguro. Ainda
assim, o Togoriano enviou o ltimo raio diretamente para a congregao de
mestres e Luke teve que levantar um escudo protetor da Fora com a palma
da mo para desvi-lo.
Bhixen deu um giro com o corpo e parou. Ficou olhando de lado para Luke,
com o sabre de luz sua frente e uma perna flexionada, pronta para dar um
salto usando a Fora. Sua presena emitia tremores de espanto e vergonha,
mas a indignao permanecia, como se um ataque de uma fonte inesperada

fosse uma indignidade imerecida.


Fique parado! ordenou Luke, usando a Fora para projetar a voz pela
arena de treinamento. Convocou o ovo sharn do local onde Bhixen o havia
largado. O teste acabou.
O diretor da academia, um mestre Jedi alto e digno chamado Kam
Solusar, sinalizou para que Bhixen permanecesse onde estava e ento tomou
o ovo de Luke.
O orgulho de Bhixen sempre foi sua maior fraqueza disse Kam, Temo
que sua habilidade s contribua para isso.
H uma escurido dentro dele disse Luke. E esto no passado os dias
em que os Jedi podiam se dar ao luxo de treinar seus prprios inimigos.
Enquanto Luke falava, lembrou-se da longa fila de cavaleiros que haviam
ido para o lado sombrio sob o estresse constante de combates e subterfgios
que eram a vida cotidiana de um Jedi. O mais recente havia sido o seu
sobrinho mais velho, Jacen Solo, que se tornara um Lorde Sith, Darth
Caedus. Para acabar com o reinado de terror de Darth Caedus, Luke foi
obrigado a incumbir a irm gmea de Jacen, Jaina, de caar e matar o irmo.
Uma das mais difceis de sua vida, essa deciso o deixou arrasado e
duvidando de sua prpria capacidade de preparar os jovens cavaleiros Jedi
para as exigncias espirituais que os aguardavam no futuro.
Kam continuou a estudar Bhixen em silncio; sua esposa, a mestra Jedi
Tionne Solusar, adiantou-se para fazer a pergunta que estava na mente de
todos:
Ento, dispensado?
Corran sacudiu a cabea:
Acho que seria prematuro. Os Sith ainda esto por a e um dia vo dar as
caras de novo.
E quando fizerem isso vamos precisar de excelentes lutadores como o
candidato Bhixen disse Jaina. Muitos deles.
Ento baixamos os nossos padres? perguntou Kam. Lanou um olhar
inquieto para a perna prosttica de Tionne, apenas um dos membros
artificiais que ela tivera que implantar aps ser torturada por um capanga de
Darth Caedus. No deveramos fazer isso. No se isso nos fizer correr o risco
de estar criando o prximo Lorde Sith.
Kam, isso no justo com Bhixen disse Corran. Ele ainda jovem.
Erros so esperados.
Erros, sim disse Luke. Mas falhas de carter? No.
difcil saber a diferena em algum da idade dele disse Jaina. O
carter no meramente gentico. Ele construdo atravs da experincia.
E atravs da instruo acrescentou Corran. Se um candidato no est
pronto, no devemos avanar com ele. Mas isso significa que nossa nica
alternativa a dispensa? Porque, se assim for, ns que teremos falhado.
Luke ficou em silncio por um instante e ento disse:
Voc est certo, mestre Horn. Acenou para que Bhixen se aproximasse.
Depois de traz-lo at este ponto, no podemos desistir facilmente.

O Togorian marchou para a frente de cabea erguida e orelhas de p,


tentando esconder a ansiedade que emitia pela Fora. Estava claro que se
arrependia de ter defletido um raio de volta para os mestres, mas tambm
havia indignao em sua aura, como se no aceitasse que o erro tivesse sido
dele.
Quando Bhixen estava a alguns passos de distncia, Luke fez um sinal para
que parasse. O Togoriano tinha quase dois metros de altura, com pelo
marrom avermelhado e uma compleio fsica poderosa que faria dele uma
figura imponente mesmo que no houvesse um sabre de luz Jedi pendurado
em seu cinto. Aps o teste de combate, no restava dvida de que um dia
seria um guerreiro formidvel. Mas restava saber se isso seria a servio dos
Jedi ou de outro grupo.
Candidato Bhixen, foi um desempenho impressionante disse Luke,
Voc acha que est pronto para se tornar o aprendiz da mestra Solo?
As orelhas de Bhixen giraram para a frente e ele falou em uma rouca voz
Togoriana profunda e confiante.
Eu no acho que sim, mestre Skywalker. Eu sei que sim. Transferiu o
olhar para Jaina. Farei com que fique orgulhosa, mestra Solo.
Vamos com calma respondeu Jaina. O gro-mestre Skywalker
perguntou se voc acha que est pronto para se tornar meu aprendiz. E no
que ele achasse que sim. E eu tambm no disse que acho.
Bhixen olhou de Jaina para o ovo sharn e depois de volta para Luke.
Ento meu teste no foi bem-sucedido?
Ao contrrio, Bhixen disse Luke. Foi muito bem-sucedido.
Aprendemos muito sobre os seus pontos fracos.
As orelhas de Bhixen ficaram rentes cabea.
Meus pontos fracos?
Voc perdeu a pacincia disse Luke.
Mas o Jedi Dorvald no fazia parte do exerccio argumentou Bhixen.
Vocs trapacearam!
E seus inimigos no faro isso? perguntou Luke, com tato. O maior
risco que um Jedi corre no de leso ou morte; ou mesmo de falhar. o
que ele sente por dentro: seu orgulho, seu medo, sua raiva. Suas emoes so
o que alimenta o lado sombrio.
Jaina concordou com a cabea:
Voc tem um grande potencial, Bhixen. Realmente. No podemos treinlo apenas para que depois se volte para o lado sombrio e se torne nosso maior
inimigo.
O queixo de Bhixen caiu e ele olhou para Jaina e os demais mestres.
Encontrando apenas austeridade e rostos impassveis, seu pelo eriou-se e ele
olhou para Luke com descrena.
Ento vocs esto me dispensando?
Luke continuou a observar o Togoriano em silncio, esperando para ver
como o candidato atordoado reagiria se explodiria em uma diatribe irritada,
imploraria por mais uma chance ou simplesmente daria a volta e iria embora.

Como Bhixen apenas esperou por uma resposta, sem fazer qualquer uma
dessas coisas, Luke disse:
Ns no estamos prontos para avanar com voc, mas depende de voc
querer partir ou comear de novo.
Comear de novo?
Como se tivesse acabado de chegar academia confirmou Luke. Voc
aprenderia ento tudo o que no aprendeu antes. No lhe daremos uma
terceira chance.
Bhixen baixou o olhar.
claro disse sem hesitar. Se o que vocs desejam.
No, Bhixen disse Jaina. Se o que voc deseja. Realmente quer fazer
isso? Comear de novo desde o incio? Pense bem.
Bhixen franziu as sobrancelhas espessas e olhou para Jaina por um bom
tempo. Luke teve a impresso de que o Togoriano estava procurando por
algum truque escondido na pergunta, como se todo seu futuro dependesse
da sua capacidade de se desviar de uma armadilha verbal. Mas, finalmente,
um brilho de compreenso surgiu em seus olhos e sua expresso comeou a
ficar mais suave.
Soltou um longo suspiro e disse:
Eu entendo. Eu sou orgulhoso demais.
Isso mesmo disse Luke. E seu orgulho o grande ponto fraco nas suas
defesas.
Eu concordo.
Bhixen estendeu seu sabre de luz, oferecendo-o para Luke.
E quero comear de novo.
Bom.
Luke pegou o sabre de luz e disse:
Isto lhe ser devolvido quando estiver pronto. Agora leve o ovo de Sharn
de volta ao seu ninho e depois se apresente ao droide intendente para ser
transferido para uma vaga no quartel dos novatos.
Bhixen aceitou o ovo de Karn e despediu-se com uma reverncia formal.
Mas, antes de voltar para a floresta, fez um desvio para ver como estavam os
dois aprendizes que havia posto fora de ao.
Luke comeou a se sentir mais confiante em relao s chances do
Togoriano.
Naquele momento, chegou o instrutor-sniper que estivera disparando raios
atordoantes contra Bhixen, Jagged Fel. Um homem alto e atltico, com uma
mecha branca no cabelo preto, Jag era um ex-chefe de Estado do Imprio,
um piloto excelente, um militar de carreira e o marido de Jaina Solo. Apesar
de no ser um Jedi, havia desenvolvido estratgias de compensao que o
tinham transformado no melhor lder de peloto da Ordem Jedi.
Parou perto do grupo com seu rifle de raios pendurado no ombro.
Belo tiroteio, Jedi Dorvald disse, sorrindo para o ajudante de ordens de
Luke. No conheo muitos atiradores de elite capazes de dar tantos tiros
sobre um alvo em movimento e evitar acertar o ovo.

O rosto de Seha corou de vergonha.


Obrigado, comandante. Ela olhou para Luke e admitiu:
Mas minhas ordens eram para acertar o ovo.
Voc chegou bastante perto, Jedi Dorvald disse Luke, sorrindo. Mexeu
no datapad preso ao cinto de sua tnica. Voc no disse que tinha uma
mensagem para ns?
Disse.
Seha tirou o datapad de seu cinto.
Os Solo tiveram problemas em seu encontro.
Os Solo? perguntou Corran. Eles no estavam indo para a Fenda
Chiloon?
Isso mesmo disse Jaina. Lando pediu que investigassem um bando de
piratas que esto causando problemas por l. Por que pergunta?
Porque a Jedi Soroc est na Fenda Chiloon e ela no d notcias h um
ms explicou Corran.
Ohali Soroc estava entre os dez cavaleiros peregrinos que Lucas havia
despachado um ano antes para procurar Mortis, um mundo lendrio que
fora o lar de um trio de entidades mticas da Fora conhecido apenas como
os Escolhidos. A tradio Jedi afirmava que os Escolhidos estiveram
relacionados com a manuteno do equilbrio da Fora por dezenas de
milhares de anos.
Luke tinha esperana de que encontrar Mortis pudesse ajudar a Ordem
Jedi a se preparar para os desafios que o futuro lhes reservava.
J enviamos Ben e Tahiri para investigar, mas no faria mal se pedisse aos
seus pais para ficar de olho tambm.
Claro, se conseguirmos fazer contato com eles disse Jaina. Pelo que
Lando disse, as comunicaes na Fenda so complicadas.
Bem, j que Han e Leia conseguiram enviar uma mensagem para ns,
vamos ver o que tm a dizer.
Luke virou-se para Seha e gesticulou para que prosseguisse. Ela apertou
algumas teclas e entregou o datapad para Luke. Jag, Jaina e os outros
rapidamente se reuniram em volta enquanto uma imagem granulada e
fragmentada da Millennium Falcon aparecia no visor. A nave estava parada
sobre seus suportes no cavernoso hangar de alguma estao espacial. A tela
instantaneamente comeou a piscar em verde e azul quando disparos de
raios assobiaram pela imagem.
A voz de Han comeou a sair pelo alto-falante.
Aqui Solo. Desculpem a pressa, mas estamos prestes a zarpar para a
Fenda e quero enviar isso enquanto nossas comunicaes ainda esto firmes.
Lando no veio ao nosso encontro no Ronto Vermelho e enviou um amigo
mineiro chamado Omad Kaeg no lugar. Acontece que ele est com problemas
com alguns Mandalorianos que fazem a segurana aqui para uma empresa
chamada Tecnologias de Explorao Galctica.
Apesar dos raios passarem por perto e do fato bvio de que estavam sendo
perseguidos, Han parecia calmo e indiferente.

Essa empresa, TEG, est se infiltrando com vontade pela Fenda,


tomando pequenas refinarias e ameaando os operadores independentes.
Achamos que ela est por trs dos piratas, tambm.
A imagem, sem dvida gravada em um datapad porttil, exibiu por alguns
segundos um humano de pele escura e olhos arregalados correndo em uma
direo e atirando em outra e depois um intermitente sabre de luz, que s
poderia ser de Leia, defletindo disparos de raios.
Por isso, precisamos que algum faa uma investigao sria e envie um
relatrio para ns na refinaria de Lando disse Han. E, desculpe por esse
detalhe, mas, como eu disse, as comunicaes na Fenda no so seguras.
Ento esse algum ter que entregar o tal relatrio pessoalmente.
Enquanto Han falava, a imagem continuou a oscilar pelo hangar at
finalmente focalizar um feixe de raios disparados da outra ponta. Ao invs
dos Mandalorianos que Han havia mencionado, os atacantes eram dois
bpedes verdes com escamas que, a julgar pela escotilha atrs deles, pareciam
ser do tamanho de Wookiees. A imagem se aproximou e Luke pde ver que os
perseguidores tinham uma crista espinhosa no topo da cabea e uma cauda
com pontas que chicoteavam. Os dois portavam rifles de raios de cano curto,
disparando enquanto corriam.
Conheam os Nargons disse Han. So os capangas da TEG, e um
grande problema.
A imagem voltou a mostrar a Falcon, que logo virou apenas um borro
quando Han correu em direo a ela e embarcou. O som de algo caindo se
fez ouvir e a imagem mudou para um enorme brao verde com escamas
jogado no convs principal da cabine da Falcon. O membro parecia ter sido
amputado logo acima do cotovelo; pelo sabre de luz de Leia, presumiu Luke.
A voz de Han soou novamente pelo alto-falante do datapad:
E h mais uma coisa.
Sua mo apareceu na imagem, rodando o brao desmembrado para que
vissem o crculo enegrecido de seu toco cauterizado. Ao invs do crculo
normal de osso carbonizado, havia um cano oval de metal prateado.
Os Nargons no so naturais continuou Han. Algum deve estar
construindo ou criando esses trecos. De qualquer maneira, eles no so de
brincadeira. Quase acabaram com a gente.
A imagem mudou para o rosto de Han, onde brilhava um meio sorriso
arrogante.
Hora de voar. Solo desligando.
A mensagem terminou com um bleep e a tela escureceu, Luke voltou o
vdeo at o momento em que mostrava os Nargons entrando no hangar.
Ento, ampliou a imagem at que um deles tomasse a tela. A ampliao
revelou pupilas verticais e uma boca cheia de dentes pontudos e nada mais.
Algum aqui j viu um desses caras antes? perguntou Luke.
No, mas eles com certeza sabem atirar disse Corran. Esse hangar
deve ter uns trezentos metros de dimetro e os disparos de raios deles
sempre convergiam para a mesma rea, desenhando um cone bem estreito.

E com armas de assalto a curta distncia acrescentou Jag. Acho que


aqueles modelos eram Verqs, da Merr-Sonn. Poderosos, mas seu alcance no
chega nem perto de trezentos metros.
Voc est sugerindo que eles estavam usando a Fora, comandante Fel?
perguntou Kam.
Jag pensou antes de responder e ento deu de ombros.
Eu no teria como avaliar isso. O que eu posso dizer que esses Nargons
so to bons quanto eu. Eu poderia atirar de maneira que desenhasse um
feixe estreito como aquele; mas com esforo.
Bem observado disse Luke. No preciso ser sensvel Fora para se
destacar em alguma coisa. Voc mesmo prova disso. Fez uma pausa. Como
ningum mais comentou, devolveu o datapad para Seha. Pea ao mestre
Cilghal que me d sua opinio em relao a estes Nargons e encarregue uma
equipe de pesquisa para iniciar uma anlise sobre a Tecnologias de Explorao
Galctica. Depois prepare a Sombra de Jade para uma viagem.
A Sombra? o tom de Jaina era de desaprovao. Planeja realizar esta
misso voc mesmo?
Acha que no posso lidar com uma misso de mensageiro? perguntou
Luke, colocando um pouco de indignao na voz. Ou alguns piratas?
Jaina revirou os olhos.
Voc sabe que no isso.
Abaixou o olhar para o peito de Luke, onde sua tnica encobria uma ferida
misteriosa e de lenta cicatrizao. Ele a ganhara no ano anterior, de um ser
ancestral chamado Abeloth, que parecia ser um agente do caos a servio da
prpria Fora. Luke vencera no final, mas a luta lhe custara uma costela e
parte de um pulmo.
Eu estou bem. Voc sabe que a ferida s me incomoda quando tenho
uma viso induzida pela Fora. Luke teve de se esforar para manter um
tom educado, porque a preocupao dos mestres com seu estado de sade
tinha aumentado e se tomado cansativa ao longo dos ltimos meses. Ele era
o gro-mestre, afinal de contas, e eles insistiam em mim-lo. Duvido que
isso seja necessrio.
O que levanta a questo de por que voc precisa ir disse Corran. Entregar uma mensagem o tipo de misso que atribumos a um novo
cavaleiro, no ao gro-mestre da Ordem.
Normalmente, sim concedeu Luke. Mas, com a aprovao da Lei de
Neutralidade, duvido que o senador Wuul concorde em se encontrar com
qualquer Jedi.
Voc vai pedir que Luewet Wuul lhe conceda uma entrevista?
perguntou Kam.
claro disse Luke. Ele preside a comisso de minerais. Se algum
pode nos dizer coisas sobre a Tecnologias de Explorao Galctica que no
sejam do conhecimento pblico, Luewet.
Mas ser que vai? perguntou Jaina. Ele poderia ser acusado de traio
apenas por estar falando com um Jedi.

Jaina estava exagerando. A Lei de Neutralidade da Aliana Galctica era


simplesmente uma declarao formal sobre a inteno da Aliana de ficar de
fora da guerra entre os Jedi e os Sith. Mas um oficial do governo
compartilhar informaes com algum dos lados gerava uma situao muito
mais dbia, na qual um senador velho e astuto como Luewer Wuul no se
envolveria de bom grado.
por isso que pretendo falar com Wuul pessoalmente disse Luke.
Wuul o nico amigo que temos capaz de nos dizer o que est acontecendo
nos bastidores com essa TEG; e ele gostar de saber que no estamos pedindo
esse favor levianamente.
Muito bem disse Corran. Isso explica por que voc deve realizar a
primeira misso. Mas ainda no vejo por que um gro-mestre precisa levar o
relatrio at a Fenda Chiloon pessoalmente.
Precisa uma palavra forte, Corran disse Luke, em contida irritao
com o esforo no to sutil de seu velho amigo em impedi-lo de se exceder.
Mas, sim, acho que eu deveria fazer isso.
Jaina estudou-o por um momento e ento perguntou:
Porque seu filho tambm estar na Fenda Chiloon e voc no o v h seis
meses?
Seria bom rever Ben, verdade. Mas h outra razo, mais importante.
Todos os mestres franziram a testa, tentando decifrar a resposta, mas um
sorriso torto repuxou o canto da boca de Jag:
Porque voc est h um ano preso aqui em Shedu Maad, para se
recuperar, e precisa sair daqui antes que ns o deixemos maluco.
Luke sorriu.
Exatamente. s vezes, comandante Fel, eu poderia jurar que voc tem a
Fora.

Trs

Do cu prpura caa uma chuva interminvel de rajadas de fogo; pedaos de


asteroides mergulhavam na atmosfera aps serem expulsos de suas rbitas
pelas tripulaes das naves mineradoras. Soltar era apenas uma das
centenas de etapas ineficientes de um processo de fundio de minrio to
atrasado quanto a prpria Fenda. Observando de um dos escritrios sem
enfeites do prdio administrativo da Refinaria Sarnus, Marvid Qreph mal
podia acreditar que uma operao to antiquada fosse a fonte de tantos
problemas para ele e seu irmo.
Marvid permitiu-se olhar pela escotilha por mais algum tempo e ento
direcionou seu diminuto queixo e o ornamentado energicorpo para o interior
do escritrio. No centro da sala, seu irmo, Craitheus, pairava sobre a mesa de
conferncia em seu prprio energicorpo, flutuando um pouco alto em uma
tentativa de intimidar seus anfitries. Como todos os membros da espcie
Columi, Craitheus era basicamente uma enorme cabea, com olhos enormes,
sem nariz e uma teia de veias azuis pulsando sobre o crnio gigante. Abaixo
do pequeno queixo, um Sapo de pescoo descia at um corpo atrofiado, que
mal era capaz de conter os rgos necessrios para manter o sangue pulsando
ao longo do enorme crebro. Os membros eram pequenos e vestigiais,
terminando em mos e ps que continham tocos inteis de carne e osso.
... propriedades em Chiloon so apenas uma dor de cabea para voc
dizia Craitheus ao proprietrio da refinaria, Lando Calrissian. E a situao
com os piratas s vai se deteriorar. Nossa oferta no ser to boa na semana
que vem.
E eu no a aceitaria se fosse respondeu Calrissian.
Apesar de sua idade, Calrissian era bonito, em forma e agradvel, uma
combinao que Marvid sempre achara cansativa. Um jogador que tinha
apostado seus ganhos em um imprio industrial, Calrissian era inteligente e
astuto para os padres humanos, mas, por vezes, simptico demais. Cuidava
imaculadamente do cabelo pintado de preto e estava sempre disposto a
mostrar seu irritante sorriso branco.
Eu posso ser relativamente novo aqui na Fenda continuou Calrissian.
Mas a Refinaria Sarnus tm processado asteroides h sculos. E sobreviveu a
problemas piores do que alguns piratas.
Talvez disse Craitheus. Mas quanto est disposto a apostar em sua
resilincia? A jogada inteligente seria cuidar das suas propriedades fora da
Fenda, antes que problemas irrompam por l, tambm.
O sorriso no rosto de Calrissian no se alterou.
Devo encarar isso como uma ameaa?
Talvez devesse encarar como um bom conselho disse Marvid de seu
lugar perto da janela. Estava arriscando a ira de seu irmo ao suavizar a
declarao, mas o gosto de Craitheus pela intimidao nem sempre servia aos

seus propsitos. Somos todos homens de negcios aqui e muito cedo nas
negociaes para ameaas.
Fico feliz que pense assim disse Dena Yus.
Yus uma mulher escultural, de cabelos ruivos, que parecia estar na casa
dos quarenta estava sentada ao lado de Calrissian e em frente a Craitheus.
Era a chefe de operaes da refinaria e a pessoa mais importante para
Calrissian na Fenda, apesar de estar gerenciando a refinaria por apenas seis
meses. Marvid sabia tudo sobre ela havia sido ele quem forjara os registros
de emprego e recomendaes que convenceram Calrissian a contrat-la.
Porque, se estiver fazendo ameaas continuou Yus , poderamos
imaginar que voc est por trs dos problemas aqui na Fenda. Est?
Nos culpar no vai desviar a ateno da sua incompetncia, Chefe Yus
disse Marvid, dando continuidade interpretao.
Como qualquer bom espio industrial, Yus estava tentando se posicionar
como uma funcionria fiel aos olhos de seu alvo. Mas tambm estava
avisando aos irmos Qreph para ir com calma, deixando claro que
intimidao no funcionaria com Lando Calrissian. Era uma certa
impertinncia dela, porm, neste caso, Marvid concordava com sua opinio.
Marvid olhou para o outro lado da mesa, e seu energicorpo, respondendo a
um pensamento que mal ultrapassava o nvel da conscincia, flutuou para
uma posio diretamente oposta de Calrissian.
Vender seria o melhor para voc disse Marvid. A Refinaria Sarnus vem
drenando as finanas da Tendrando h meses e isso s vai piorar.
E ento, claro, voc precisa compr-la retrucou Yus. Os piratas so
um problema temporrio e voc certamente sabe disso. Provavelmente
melhor do que ningum.
Chefe Yus, essa a segunda vez que voc faz uma acusao velada
contra ns disse Craitheus. Exagerando como sempre, falou com uma voz
aguda e ameaadora. Eu no aconselharia uma terceira.
O bom humor deixou os olhos de Calrissian e Marvid sabia que seu irmo
tinha ido longe demais com as tticas de intimidao. Na esperana de
desfazer os danos, baixou o energicorpo at seus ps quase tocarem o cho,
ficando na altura dos olhos do famoso empresrio e jogador.
Presidente Calrissian, voc um astuto homem de negcios disse
Marvid em um tom razovel e quase de desculpas. Tenho certeza que
entende por que estamos fazendo uma oferta to generosa.
Porque esses trituradores de asteroides de vocs so grandes e
desajeitados demais para competir em um ambiente como o da Fenda
retrucou Calrissian. E voc quer fechar minha refinaria, para que os
rebocadores no tenham nenhum outro lugar para onde vender e voc possa
baixar o preo do minrio bruto.
Mais ou menos isso disse Marvid, permitindo-se um pequeno sorriso.
Apesar de sua lendria perspiccia como jogador, Calrissian via apenas um
nvel do plano dos irmos. Isso era de se esperar. Ele era humano, afinal, com
um minsculo crebro humano em uma pequena cabea humana. Os irmos

Qreph eram supergnios, verdadeiros crnios, mesmo entre os Columi e suas


cabeas gigantescas.
Nosso processo infinitamente mais eficiente continuou Marvid,
pacientemente. A economia com transporte apenas no primeiro ano j
valeria mais do que este planeta inteiro.
E deixaria sem trabalho um milho de mineiros de asteroides
independentes respondeu Lando.
Economia uma cincia cruel disse Marvid. Seu energicorpo vacilou
quando os ombros mecnicos reagiram a um dar de ombros mental. No h
nada que possamos fazer quanto a isso.
Voc precisa pensar em si mesmo, Calrissian acrescentou Craitheus. A
Chefe Yus no foi capaz de reverter a situao da refinaria e voc tambm
no ser. Estes no so piratas comuns. Se fossem, nossa fora de segurana
Mandaloriana j os teria eliminado a essa altura.
Presumindo que sua quadrilha de Mandos realmente esteja tentando
disse Dena. Temos apenas a sua palavra sobre isso.
E quantas bases piratas a sua empresa de segurana eliminou?
perguntou Marvid.
Dena baixou o olhar.
Estamos concentrando nossos recursos em proteger as entregas.
Claro que esto zombou Craitheus. Seu energicorpo girou para encarar
Calrissian. Vocs simplesmente no tm os recursos para montar uma
operao de busca e destruio e continuar a operar a refinaria sem
prejuzos.
E mesmo que ns estivssemos por trs dos piratas, como insinua a chefe
Yus, nada mudaria acrescentou Marvid. Seus problemas em Chiloon
ainda estariam drenando dinheiro de suas empresas mais valiosas.
E roubando tempo de sua famlia completou Craitheus. Pense neles,
presidente Calrissian. Voc no preferiria passar suas noites com Tendra e
Lando Junior em uma de suas casas mais prximas ao Ncleo?
Algo brilhou nos olhos de Calrissian. Pode ter sido dor ou concordncia,
mas foi rpido demais para que mesmo Marvid percebesse. Em vez disso, o
humano exibiu seus dentes brancos em um sorriso to largo e bem ensaiado
que parecia bastante condescendente.
Chance disse.
As rugas sobre a testa de Craitheus se franziram em confuso, formando
uma cunha, e nem Marvid entendeu a referncia. Esperando que alguma
coisa explicasse aquilo, acessou os ltimos segundos de seu arquivo de vdeo,
gravado constantemente pela vidcam no peitoral de seu energicorpo. O rosto
de Calrissian apareceu em sua mente, transmitido diretamente do
energicorpo. Marvid tocou o vdeo em velocidade lenta, tentando identificar
a emoo que tinha visto brilhar no rosto do empresrio.
Logo encontrou o que estava procurando: uma microexpresso que durava
um milsimo de segundo; a ponta de uma lngua surgindo entre os lbios, os
olhos se arregalando.

Medo.
Apenas por um instante, Calrissian havia entendido a observao de
Craitheus sobre passar mais tempo com Tendra e Lando Jnior como uma
ameaa segurana deles; e isso o deixou preocupado.
Como Marvid ou seu irmo no falaram mais nada, Calrissian preencheu o
silncio.
Chance como chamamos Lando Junior. Se seus pesquisadores fossem
bons, isso estaria em seu relatrio.
Nossas desculpas disse Craitheus, com a voz mais sinistra. Faremos
melhor da prxima vez.
Presumindo que ser necessrio haver uma prxima vez disse Marvid.
Decidido a fazer presso sobre o nico ponto fraco que Calrissian havia
exibido at agora, sua preocupao com a famlia, Marvid fez com que seu
energicorpo transmitisse uma sequncia de nmeros ao datapad frente de
Calrissian. Voc precisa estar com a famlia, Calrissian. Acredite, seria
melhor para todos se voc aceitasse nossa oferta e nos deixasse assumir suas
propriedades em Chiloon.
Marvid apontou para o datapad. Um lampejo de desafio iluminou os olhos
castanhos de Calrissian, mas olhou para a tela. Levantou as sobrancelhas, em
choque.
Isso um pouco mais do que eu esperava admitiu.
por todas as suas propriedades em Chiloon disse Craitheus. Tudo o
que precisa fazer aceitar e os crditos sero transferidos para uma conta de
sua escolha.
O olhar de Calrissian permanecia no datapad.
No sabia que vocs estavam em posio de oferecer tanto,
especialmente em uma transferncia imediata.
H muitas coisas que no sabe sobre ns, presidente disse Craitheus. E
assim que preferimos.
Calrissian assentiu, reconhecendo que a chegada sem aviso dos irmos e o
pedido por uma reunio urgente o haviam deixado sem tempo para
investig-los. No que fosse descobrir muita coisa. Os Qreph tinham
aprendido a gerenciar informaes quando ainda eram crianas, com sua
me, uma mulher que ganhava seu sustento intermediando informaes
sobre o mercado negro. Agora seus filhos conseguiam agir nos bastidores
melhor do que ningum na galxia, com a possvel exceo dos Sith. Mesmo
Marvid e Craitheus no tinham conseguido antecipar o breve golpe dos Sith
contra a Aliana Galctica no ano anterior. O erro custou aos dois cerca de
trs trilhes de crditos em oportunidades perdidas.
Lio aprendida, pensou Marvid.
Calrissian empurrou o datapad para a frente de Yus. Ela estudou-o por um
momento e disse:
uma boa oferta, Lando. Havia relutncia em sua voz na medida
necessria para que seu desapontamento soasse sincero. Ningum o
culparia por aceitar.

No?
Os olhos de Calrissian voltaram-se para o datapad. Seu olhar fixo e cabea
inclinada sugeriam que estava seriamente contemplando a oferta. Marvid e
seu irmo escolheram a soma com muito cuidado. Era alta o bastante para
indicar que a Refinaria Sarnus os prejudicava mais do que gostariam de
admitir, mas no to alta a ponto de fazer Calrissian achar que os Qreph
tinham um plano maior em mente para a Fenda.
Mas no havia indcio algum no rosto de Calrissian que demonstrasse se
estaria inclinado a aceitar ou recusar. Marvid iniciou uma reproduo
imediata do arquivo de vdeo, retardando a velocidade em busca de
microexpresses que sugerissem se aquele era o momento de ter pacincia ou
de fazer outra ameaa e jogar com o medo de Calrissian em relao sua
famlia.
Nada ainda.
Calrissian era inescrutvel, um dos poucos humanos que pareciam
realmente capazes de esconder suas emoes. Marvid poderia at ter
admirado o homem, se ele no representasse uma ameaa para seus planos.
Percebendo que qualquer presso adicional sairia pela culatra, Marvid
escolheu deixar que Lando ponderasse sobre aquilo sozinho. Os irmos Qreph
ofereciam o mesmo que a refinaria geraria em lucros lquidos em trs anos,
excluindo os problemas com os piratas. Qualquer ser racional aceitaria a
oferta na hora.
Craitheus parecia ter chegado mesma concluso. Permitiu que seu
energicorpo pousasse ao cho e se dobrasse para a forma de uma confortvel
cadeira executiva. Foi quando a porta deslizou para o lado e o obsoleto droide
secretrio CZ-19 de Yus entrou na sala de reunies.
Peo desculpas pela intromisso, chefe Yus disse o droide. Mas o
presidente Calrissian solicitou ser notificado assim que seus convidados
chegassem.
J era hora disse Calrissian. Virou-se para Dena. Mande algum subir
com eles imediatamente.
Isso no ser necessrio, presidente disse o droide. Seus convidados j
esto espera na antessala. Capito Kaeg acompanhou-os desde o hangar,
Marvid teve que se forar a no olhar na direo do irmo. quela altura
Omad Kaeg devia estar apodrecendo em um compactador de lixo na Estao
Brink. O fato de no estar certamente significava que o capanga de Craitheus,
um tenente Mandaloriano chamado Scarn, no conseguira garantir a parte
de Kaeg na cooperativa de apoio. Isso no era uma boa notcia.
Enquanto Marvid pensava na sobrevivncia de Kaeg, o bigode de Calrissian
ergueu-se em um sorriso de alvio.
O que est esperando? perguntou ao droide secretrio. Mande-os
entrar!
Voc receber convidados? exigiu Craitheus. No meio da nossa
reunio?
Calrissian deu de ombros.

Nossa reunio acabou por ora. Voc fez a sua oferta e eu preciso de
tempo para pensar nela.
Os olhos de Craitheus demonstraram raiva.
Voc no tem tempo, Calrissian. A situao est se deteriorando. O mesmo
acontecer com a nossa oferta.
Vou correr esse risco disse Calrissian, levantando-se. Tenho a
sensao de que as coisas na Fenda esto prestes a mudar.
Deu a volta na mesa e foi at a porta, por onde j entrava um par de
humanos, vindos da antessala. O homem parecia ter mais ou menos a mesma
idade que Calrissian, com a pele mais clara, cabelos grisalhos desarrumados e
um sorriso torto. A mulher parecia ter cerca de dez anos a menos, e
ostentava cabelos longos com alguns fios grisalhos e bochechas salientes. Seus
grandes olhos castanhos brilhavam com inteligncia e vigilncia, e Marvid
achou-a bastante atraente. Atrs do casal vinha um jovem humano de pele
morena com uma cicatriz no queixo e nariz torto, sem dvida o alvo da
misso fracassada de Scarn: Omad Kaeg.
Calrissian abriu bem os braos.
Han, Leia, obrigado por terem vindo. E em uma hora perfeita.
Dessa vez, Marvid nem tentou evitar trocar olhares com Craitheus. Os dois
Qreph sabiam sobre os amigos famosos de Calrissian, Han e Leia Solo, mas no
esperavam que Calrissian se voltasse para eles em busca de ajuda. Aquilo dava
uma nova dimenso aos seus negcios na Fenda, que se tornavam mais
pessoais e preocupantes. Marvid e Craitheus continuaram a se olhar por um
instante, reconhecendo que tinham novas contingncias para levar em
conta. Em seguida, voltaram-se para os humanos, que tagarelavam.
melhor nos agradecer dizia Han Solo. um pesadelo chegar at
aqui. Queimei todos os sensores da Falcon em um bolso de plasma e quase
batemos de frente com um asteroide do tamanho da Estrela da Morte.
Os cantos da boca de Craitheus afundaram de decepo e Marvid sabia
que ele e o irmo pensavam a mesma coisa: que infelicidade voc ter conseguido
evitar isso.
As sobrancelhas de Calrissian se ergueram e ele olhou para Kaeg, ainda
atrs de Han.
Omad, voc deixou Han pilotar? Em sua primeira vez na Fenda?
Kaeg deu de ombros. Seu olhar contradizia o sorriso afetado.
Ele me ameaou, dizendo que pediria a princesa para apagar minha
mente ou coisa assim. Mas o capito Solo se saiu muito bem para um
estreante na Fenda. A coliso com o asteroide foi a nica vez que quase
morremos.
Calrissian levantou uma sobrancelha:
Que voc saiba.
Deixou Han de lado e virou-se para abraar Leia. Ela vestia um apertado
uniforme de voo branco que fez Marvid se perguntar se as mulheres Jedi
envelheciam em ritmo mais lento que o dos humanos normais.
Leia, aprecio muito que tenha vindo disse Calrissian, lampejando seu

largo sorriso. Eu sei que a Ordem est muito sobrecarregada agora. Tenho
certeza de que foi dureza convencer o Conselho Jedi a deix-la vir.
No houve problema algum disse Leia, devolvendo o abrao. O
Conselho fica sempre feliz quando surge alguma desculpa para enviar Han
para longe.
Calrissian riu. Parecia to a vontade que Marvid comeava a achar que
seus pesquisadores haviam deixado de lado muito mais coisas do que o
apelido de Lando Junior. Em se tratando de Jedi, dizer que estavam
sobrecarregados era um eufemismo. Uma guerra entre Hutts e Yakas por
especiarias ameaava entrar em erupo e virar um combate interestelar,
enquanto um charlato
Falleen vinha usando seus feromnios para construir uma igreja
interestelar dedicada ao mercado livre no regulamentado. E havia dezenas
de crises similares do outro lado da galxia, prontas para explodir sem uma
interveno jedi. A Ordem no estava sobrecarregada: estava a ponto de
quebrar.
E ainda assim o Conselho Jedi havia respondido ao pedido de Calrissian,
enviando Fenda Chiloon no apenas os Solo, mas tambm uma cavaleira
Duros chamada Ohali Soroc, que chegara a alcanar a Base Principal antes
de ser capturada pela fora de segurana dos Qreph. E o filho de Luke
Skywalker, Ben, estava em misso de espionagem no planeta Ramook, um
mundo agrcola situado pouco alm do ponto mais distante da Fenda.
Ostensivamente, Ben e seus companheiros estavam em busca de uma
misteriosa embarcao Sith chamada Nave. Mas Marvid sabia identificar
uma mentira oficial. Os Jedi estavam respondendo com vontade ao
chamado de Calrissian.
E Marvid tinha uma boa ideia do porqu. O balano da Tendrando Armas,
a atividade de maior sucesso da famlia Calrissian, mostrava trs bilhes de
crditos em pagamentos a fornecedores no especificados. Marvid e seu
irmo presumiram que os pagamentos haviam sido feitos para os
fornecedores ultrassecretos que todo fabricante de armas precisa manter.
Mas havia outra possibilidade: talvez os pagamentos secretos da Tendrando
estivessem sendo enviados para a Ordem Jedi. Isso certamente
proporcionaria um incentivo para que ajudassem Calrissian a resolver seus
problemas na Fenda.
Os Qreph haviam claramente subestimado o alcance de Calrissian. Marvid
virou-se para sugerir que partissem e encontrou Craitheus olhando para Han
com tanto dio que at Calrissian percebera.
Obviamente, uma distrao era necessria.
Marvid girou seu energicorpo para perto de Calrissian.
Voc tem Jedi de planto? Muito impressionante.
Eu pedi aos meus amigos para avaliar a situao com os piratas. Acredito
que voc e Craitheus no tenham problema algum com isso.
Apenas se sua presena atrasar sua deciso de vender disse Marvid.
Os olhos de Kaeg se arregalaram, alarmados, e ele virou-se para Calrissian.

Voc vai vender?


Marvid e Craitheus fizeram uma oferta disse Calrissian, com o olhar
fixo em Craitheus. Eu no disse que sim. Duvido que diga.
Os olhos de Craitheus se apertaram at virar ovos horizontais.
Ento voc desejar ter dito, Calrissian. Envolver Jedi nisso foi um erro.
Eles no podem salv-lo.
Os Solo apertaram os lbios quase simultaneamente e Marvid percebeu que
Craitheus tinha acabado de cometer um erro grave. Muito grave.
O que meu irmo quer dizer disse Marvid, tentando consertar o erro
que tarde demais para alguns poucos Jedi expulsarem os piratas. O
problema j se tornou demasiado grande.
Craitheus fulminou Marvid com o olhar e Marvid percebeu que no tinha
a menor ideia do que o irmo estava pensando. verdade que, quarenta
anos atrs, Han Solo tinha sido a ltima pessoa a consultar sua me antes que
algum disparasse dois raios atravs de dois de seus crebros. Mas exploses
emocionais no faziam o estilo dos Columi. Os Columi seguiam planos.
Vendo que os trs humanos olhavam para ele agora, Marvid percebeu que
no tinha escolha a no ser seguir o exemplo do irmo. Fixando o olhar em
Calrissian, inclinou o energicorpo para a frente de forma intimidadora.
Sua nica esperana aceitar nossa oferta e contentar-se com ela.
Enquanto Marvid falava, seu energicorpo reportou um aumento de ondas de
rdio de alta frequncia; um sinal de aprovao de Craitheus. Se no fizer
isso, vai deixar a Fenda sem nada.
Se conseguir deix-la disse Craitheus. Girou seu energicorpo para trs e
dirigiu-se para a sada. No nos subestime, Calrissian.
No seria inteligente acrescentou Marvid.
Seguindo o exemplo do irmo, Marvid virou-se em direo porta, e
encontrou Leia Solo em p na sua frente com os braos cruzados. Ele armou
os Sistemas de armas do seu energicorpo com o pensamento. A mo de Leia
escorregou at a cintura e voltou segurando o sabre de luz ainda desativado.
Sabe o que no seria inteligente, Marvid? perguntou Leia. Subestimar
Han e a mim. Isso o que seus capangas na Estao Brink fizeram, antes de
pagar com suas vidas. Todos eles.
Sim, foi a maior confuso acrescentou Han. Escamas e pedaos de
armadura mandaloriana voando pra tudo quanto lado. Aposto que ainda
esto tentando tirar aquela gosma azul das paredes.
Ento teremos que envi-los em nmero maior da prxima vez disse
Marvid, subindo mais com o energicorpo. Felizmente, nossa fora de
segurana mais do que ampla.
Com isso, atravessou por cima da mesa e sumiu pela porta atrs do irmo.
Quase esbarrou no droide protocolar dourado dos Solo, que estava na
antessala, ainda se recuperando de seu encontro com Craitheus.
Marvid o atacou com um brao de vanalloy, fazendo a unidade 3PO
cambalear.
Enquanto o 3PO estalava s suas costas, Marvid seguiu o irmo pelo

corredor em direo aos turboelevadores. Embora mantivesse o sistema de


armas ativado, Marvid no esperava problemas. A refinaria estava cheia de
trabalhadores sencientes e Calrissian era mole demais para pr em risco vidas
inocentes enviando seus temidos droides de segurana YVH. Os irmos
chegaram porta do turboelevador sem incidentes.
Antes que entrasse em um tubo atrs de Craitheus, Marvid ativou o
comunicador de seu energicorpo e abriu um canal para sua assistente
confidencial, Savara Raine.
Estamos voltando para a Lua Aurel agora disse Marvid. Esteja l
quando chegarmos ou poder ser deixada para trs.
Eu j estou a bordo, espera. Como sempre, a voz de Savara era sedosa
e sedutora, com um leve sotaque to extico que Marvid muitas vezes
acessava seu arquivo apenas para escuta-lo. Problemas?
Viro em breve, imagino disse Marvid. Prepare-se para o lanamento.
Enquanto falamos respondeu Savara. Algo mais?
Conseguiu completar a sua misso?
A voz de Savara soou indignada.
Eu disse que estava bordo e espera.
Claro Marvid no ligava para seu tom mal-humorado; na verdade, o
apreciava. Poucos seres tinham a autoconfiana necessria para falar assim
com ele. E menos ainda eram perigosos o bastante para conseguir sobreviver.
Voc foi observada?
Agora voc est sendo rude. Eles nem vo encontrar os corpos.
Excelente. Lembre-se de dar a si mesma um bnus. Substancial.
Oh, que emoo disse ela, soando exatamente o oposto. Olha,
Craitheus est cruzando o hangar.
claro respondeu Marvid. V em frente.
O canal se fechou, deixando Marvid estranhamente quente por dentro.
Imaginou se a menina entendia o efeito que tinha sobre ele. No era seu
desdm que achava to atraente, mas a intimidade que isso criava entre eles,
como se Savara entendesse exatamente o que ele era e aceitasse, porque
monstros no a assustavam. .. porque nada assustava Savara Raine.
Marvid escorregou para dentro do tubo do elevador e caiu uma centena
de metros alm, em um cavernoso hangar subterrneo. Uma dzia de naves
espaciais de tamanhos e formas variadas estavam atracadas em uma rea
que poderia abrigar trs vezes aquele nmero. Reconheceu algumas das
naves: a elegante lua crescente do cruzador de luxo Marcadiano dos prprios
Qreph, a Lua Aurel; as bolachas gordas de uma meia dzia de botes de peloto
de ScragHull, burros de carga da fora de segurana da Sarnus; e o misto de
disco e garfo da YT-1300 dos Solo, a famosa Millennium Falcon.
A equipe de manuteno do hangar rodeava a Falcon, reparando os danos
do que parecia ter sido uma primeira jornada muito difcil pela Fenda. Era
impossvel dizer se havia Jedi extras a bordo da nave, mas mesmo que
houvesse demorariam alguns dias para atacar os irmos. Calrissian e os Solo
podiam at especular sobre quem estava por trs dos ataques pirata, mas a

Ordem Jedi nunca sancionaria o uso de violncia com base em meras


suspeitas. Assim, enquanto os Solo perdiam tempo em busca de provas, os
Qreph executariam seu plano de expulsar Calrissian e os mineiros da Fenda.
No vendo ameaas iminentes, Marvid se apressou em cruzar o hangar at
a Lua Aurel e subiu a rampa de embarque at seu vestbulo. L, ficou surpreso
ao encontrar Craitheus e Savara Raine espera, ao lado da comandante da
fora de segurana Mandaloriana, Mirra Gev. Uma humana baixa de
armadura laranja e cinza, Gev tinha olhos castanho-claros e cabelos
castanho-escuros que usava curtos para que pudessem ficar escondidos
debaixo de seu capacete. Tinha um olhar pensativo que fez Marvid suspeitar
de sua lealdade, embora houvesse coisas que ela no faria nem mesmo por
dinheiro.
Savara era uma mulher bem mais jovem, com cabelos castanho-claros que
caam at os ombros e olhos castanho-escuros, que muitas vezes pareciam
negros. Sara da infncia havia apenas alguns anos, mas seu olhar parecia
infinitamente mais velho que o de Gev, frio e profundo como o de um
assassino Anzati. Ela s vezes carregava um sabre de luz vermelho; uma
lembrana, dissera, de seu tempo com os Jedi. Mas era capaz de matar com
facilidade e eficincia usando qualquer coisa que estivesse mo. .. ou
mesmo coisa alguma. O nico sinal de que algum dia enfrentara algum a
altura de suas habilidades era uma pequena cicatriz em forma de gancho no
canto de sua boca quase perfeita.
Presumindo que seu irmo e as duas mulheres haviam se encontrado ali
para discutir algo particular, Marvid distendeu os suportes de seu
energicorpo e o deixou no convs.
Deseja alterar nosso plano? perguntou a Craitheus.
As veias na tmpora de Craitheus latejavam de ansiedade.
Ns no espervamos a chegada dos Solo disse Craitheus. Isso foi falta
de viso. Mas nos d uma oportunidade de elimin-los.
Marvid considerou a sugesto por um momento. Poderiam realmente
matar os lendrios Han e Leia Solo to facilmente? Fitou o olhar
entusiasmado de Craitheus e ento a expresso relutante de Gev e,
finalmente, a confia neutra de Savara.
Pode arranjar isso? perguntou para Savara. Que os Solo estejam l?
Eu no tenho que arranjar nada respondeu ela. Lando vai mostrar
todos os lugares a eles. Voc s precisa esperar.
Mas ento voc cuidar de Calrissian, tambm disse Gev. Ela se virou
para Marvid. Isso no vai complicar o seu plano?
s um detalhe disse Craitheus, fazendo pouco de sua observao com
um aceno de um brao vanalloy. Eliminar Calrissian sempre foi uma
possibilidade.
verdade concordou Marvid. Ele e Craitheus haviam discutido muitas
vezes a possvel reao de Tendra Calrissian morte do marido. No
conseguiram decidir se ela desistiria da Refinaria Sarnus ou ficaria mais
determinada em mant-la aberta. Mas um evento dessa magnitude iria

provocar investigaes e j temos muitos Jedi dentro da Fenda.


No provocar investigaes se parecer acidente disse Savara. E vai.
Raios tratores saem de alinhamento o tempo todo.
Sim disse Gev. Mas preciso que trs grupos de gatilhos de segurana
falhem. Isso pedir que os investigadores de acidentes ignorem muita coisa.
Podemos lidar com os investigadores disse Marvid. Isso rotina.
E os Jedi j esto aqui disse Savara. Ser preciso lidar com eles mais
cedo ou mais tarde; e ser muito mais fcil mat-los em uma situao
confusa.
Muito astuto disse Craitheus. Em seguida, virou-se para Marvid. E,
claro, h o bnus.
Marvid pensou por um momento e disse:
Concordo. Matar Solo e sua esposa seria um bnus agradvel, de fato.
Craitheus sorriu.
Ento est decidido.
Gev balanou a cabea.
No foi para isso que meu povo aceitou o trabalho disse ela. Perseguir
um grupo de mineradores de asteroides at fora da Fenda uma coisa, mas
isso...
Seu povo no vai fazer isso disse Savara. Encarou a mulher mais velha e
at Marvid sentiu o frio glido entre elas. Eu vou.
Gev devolveu o olhar de Savara sem vacilar. Marvid chegou a temer que
aquilo virasse uma luta de fato, e pensou o quanto seria divertido, embora
aquele momento no fosse propcio. Os Mandalorianos provavelmente
perderiam sua lder, o que significava que os Qreph provavelmente perderiam
seus Mandalorianos. E sem Mandalorianos para supervisiona-los, os Nargons
eram lentos e brutais demais para funcionar como fora de segurana.
Decidindo que no tinha escolha a no ser intervir, Marvid disse:
Comandante Gev, os termos do nosso contrato so claros. Est sugerindo
que pretende quebrar o contrato? A neta de Boba Fett, renegando sua
palavra?
Os olhos de Gev brilharam, mas ela imediatamente desviou o olhar de
Savara.
No, claro que no. Estava apenas informando como meu povo se sentir
em relao a um ataque desse tipo.
Ento sugiro que voc no diga que foi um ataque disse Craitheus. A
no ser, claro, que no queira mais que ns ajudemos voc e seu av com
aquele seu problema.
O rosto de Gev flcou rgido e ela respondeu a Craitheus com os dentes
cerrados.
Eu disse que honraria o contrato. Certifique-se de fazer o mesmo.
Os olhos de Craitheus brilharam.
Oh, ns vamos. No se preocupe quanto a isso.
Savara fez questo de encarar Gev e curvar os lbios em um sorriso de
escrnio vitorioso.

Parece que tenho trabalho a fazer. Virou-se em direo a rampa de


embarque e disse a Marvid: No levarei um comunicador comigo, ento
melhor que vocs dois tenham certeza de que querem fazer isso.
Estamos bem certos. Craitheus fez um gesto de dispensa com as mos
de seu energicorpo. S no esquea de deixar que saiamos do planeta antes.
Savara revirou os olhos, lembrando Marvid da adolescente que ela ainda
era, ao menos fisicamente.
Acho que voc estar seguro, Craitheus.
E claro que estaremos disse Marvid. Mas e voc, minha joia? Os Solo
no devem ser subestimados. Se suspeitarem de algo, duvido que voc
sobreviva.
E ento voc no completaria sua misso acrescentou Craitheus. Tem
certeza de que pode fazer isso sozinha? Poderamos liberar um esquadro de
nossos guarda-costas para servir de apoio.
Os Mandalorianos no precisariam saber o que voc est fazendo
acrescentou Marvid. Apenas que seu trabalho seria proteg-la.
Ele no disse qual seria o prximo passo, que sabia que teria de explicar para
Savara: uma vez concluda a misso, os seguranas teriam de ser eliminados.
Ningum alm de Savara e Gev poderia saber o papel dos Qreph no acidente
que viria.
Savara pensou por alguns segundos, percebeu o olhar de Marvid e
perguntou:
Voc est falando apenas de Han e Leia, certo? Jaina no est com eles?
Correto disse Craitheus. Isso faz diferena?
Claro que faz disse Savara. Posso lidar com Leia Solo. Mas Jaina... bem,
um esquadro de Mandalorianos no seria o suficiente.
Ento pretende ir sozinha? confirmou Craitheus.
Savara assentiu.
Assim menos provvel que me vejam. E, mesmo que algum me note,
ser mais fcil me livrar de problemas na base da conversa se estiver sem um
esquadro de guardas armados e barulhentos atrs de mim.
Sem dvida. Marvid hesitou por um momento e perguntou: Voc tem
um plano para escapar ilesa, correto?
A pergunta levou um sorriso ao rosto de Savara, que deu tapinhas de leve
na bochecha de Marvid.
Ora, Marvid. No acredito que esteja preocupado comigo. Marvid
normalmente no gostava de ser tocado, mas no era to ruim quando
Savara o fazia. Que fofo.

Quatro

No outro extremo do hangar de servio estava parado um SoroSuub


Urmenung 300. Sua silhueta, que se assemelhava a trs casulos sobre um
disco, era to distinta que Luke conseguia identificar o modelo apenas de
relance. Fortemente armado e blindado, o Urmi era a primeira opo de
iate para quem valorizava segurana e luxo. Por isso, no era estranho ver um
deles em um depsito de reabastecimento mais sofisticado, como a Estao
de Crossing Lanes. Ao mesmo tempo, os iates eram caros demais para se
tornar comuns; portanto, era muito provvel que aquele pertencesse pessoa
que ele viera encontrar.
E o fato de Luewet Wuul ainda no ter aparecido sugeria o quanto o
senador queria evitar ser visto com Luke. No que Luke pudesse culpa-lo. No
momento, os Jedi eram quase prias na Aliana Galctica, especialmente no
mundo central. A maioria dos cidados de Coruscant ainda consideravam os
edi responsveis pela devastao que seu planeta havia sofrido durante a
batalha para expulsar Abeloth e seus asseclas Sith.
Ainda assim, Wuul concordou com a reunio, porque entendia que a ira do
povo era mal direcionada. Sem os Jedi, no restaria quase nada que
impedisse os Sith de regressar com fora total para tentar novamente
subverter a Aliana Galctica.
Da popa da Sombra de Jade veio o baque surdo de um bocal de
abastecimento se conectando a uma tomada de carga. R2-D2 apitou em sua
estao droide, na parte traseira da cabine de voo, e ento uma mensagem
apareceu no visor do piloto, solicitando permisso para aceitar mil litros de
refrigerador de hiperdrive. Luke conferiu se as vlvulas de roteamento
estavam alinhadas corretamente e em seguida abriu o tanque.
V em frente, R2 disse. Mas fale para irem com calma. No quero
nenhum respingo corroendo nosso casco.
R2-D2 deu um assobio afirmativo e Luke observou o marcador do tanque
comear a subir. Era durante momentos tranquilos como aquele, sentado
sozinho na cabine, que ele sentia a presena de Mara ao seu lado. A Sombra
de Jade tinha sido a nave de sua esposa e, com bastante frequncia, sua casa
temporria quando alguma crise transformava os Skywalker em nmades
interestelares. Na poca, Luke no imagina que aqueles perodos de
convivncia mais prxima estariam entre suas memrias mais queridas as
horas ininterruptas com sua esposa e seu filho, os perodos de uma semana
em que os
nicos rostos que via pertenciam a Mara e Ben.
Agora Mara estava morta. E Ben era um cavaleiro Jedi, apenas um pouco
mais jovem do que era Luke quando comeara seu treinamento com Yoda.
R2-D2 apitou de novo e outra mensagem rolou pelo monitor do piloto: O
SERVIO DE LIMPEZA PEDE AUTORIZAO PARA SUBIR A BORDO.

Luke no havia pedido servio algum que exigisse acesso ao interior da


nave, mas estava esperando uma visita.
Pode mostrar a equipe de limpeza no vdeo?
A tela mudou para a imagem de um pequeno Sullustano de bon e
macaco azuis, que estava agachado. Tinha um saco de material de limpeza
pendurado no ombro. Ao seu lado estava o cilindro multibraos de um droide
de limpeza SoroSuub JTR.
Luke sorriu. O rosto do Sullustano estava escondido sob a aba do bon, mas
o droide de limpeza era uma pista. Um conglomerado de indstrias com base
em Sullust, SoroSuub era conhecido por vrias de suas criaes, de
cruzadores de batalha a comlinks. Mas seus droides de limpeza tinham sido
um fracasso abismal. Apenas o senador de Sullust, que nunca correria o risco
de ser visto com um item fabricado por algum dos concorrentes da SoroSuub,
teria um JTR.
Permisso concedida disse Luke, pondo-se de p. Abaixe a rampa de
embarque, R2.
Quando chegou popa para encontrar seus hspedes, a rampa estava
abaixada e o Sullustano de bon guiava o droide de limpeza pela entrada.
Com uma papada bastante enrugada, orelhas arredondadas cadas para a
frente e fundos crculos contornando os grandes olhos escuros, era
claramente um ancio de sua espcie; e tambm claramente o senador
Luewet Wuul. Rapidamente devolveu o olhar de Luke e ento observou de
relance o controle na parede.
Ns normalmente deixamos a rampa de embarque abaixada enquanto
limpamos disse Wuul com sua voz clara e alegre. Mas claro que a escolha
sua, capito.
Obrigado. Prefiro manter a nave fechada disse Luke, apertando o boto
de controle.
Enquanto a rampa se erguia, Wuul moveu seu droide de limpeza para a
cabine principal, ficou de joelhos e apertou um boto escondido entre os
vrios braos. Toda a cobertura frontal se abriu, revelando um interior oco e
preenchido por equipamento essencial para qualquer reunio secreta. O
astuto senador removeu a meia bola prateada de um jammer de espionagem
de
espectro total, ativou-o e colocou-o sobre um balco da nave. Em seguida,
retirou uma garrafa de burtalle Maldoveano e um par de copos de cristal, que
prontamente encheu. Passou um para Luke e ficou com o outro. Em seguida,
ergueu a taa e fez um brinde.
Aos velhos amigos e aos acordos honestos.
Riqueza e sade para todos respondeu Luke, completando o tradicional
brinde Sullustano. E que a Fora esteja com todos ns.
O adendo fez os olhos de Wuul nublarem de preocupao, mas ele levou
seu copo boca e bebeu o burtalle em um s gole. Luke provou o dele,
saboreando seu sabor defumado enquanto Wuul tornava a encher seu
prprio copo. Este segundo copo, Luke sabia atravs das anotaes de sua

irm sobre o senador, ficaria praticamente intocado at que seus negcios


fossem acertados.
Quando o copo de Wuul estava novamente cheio, ele tomou um lugar
mesa.
Desculpe por todos estes subterfgios. Mas precisamos ser muito
cuidadosos. Eles tm olhos em todos os lugares.
Quem? O Senado? perguntou Luke. Os Sith? BAMR Notcias?
Wuul fez uma careta.
Sith? BAMR? No.
Levantou-se e pegou um arquivo de flimsiplast no compartimento secreto
do droide.
Sobre quem estamos falando aqui? TEG!
Certo. Tecnologias de Explorao Galctica disse Luke. Sentiu um
medo crescente na aura da Fora ao redor do senador. Ento j ouviu falar
deles?
Mais do que gostaria,
Wuul voltou ao seu lugar, mas, em vez de colocar o arquivo sobre a mesa,
manteve-o perto de seu peito.
Vamos comear pelo interesse que os Jedi tm sobre eles. Como voc se
envolveu com a TEG?
Envolveu provavelmente no a palavra certa disse Luke, tomando um
assento em frente a Wuul. O nome TEG surgiu em associao a um
problema de pirataria que estamos investigando.
Um problema na Fenda Chiloon? perguntou Wuul.
Isso mesmo respondeu Luke. Mas a Fenda Eca bem fora do territrio
da Aliana Galctica, ento eu no esperava que voc estivesse familiarizado
com a nossa situao l.
claro que estou familiarizado retrucou Wuul. Envolve minerais e
metais, no ?
Indiretamente, imagino respondeu Luke. Mesmo sem a Fora, a
suspeita de Wuul era evidente e tambm surpreendente. Han e Leia
estavam cuidando da investigao inicial, ento no tenho certeza.
Inicial? Ento voc est enviando mais jedi para a Fenda?
Luke fez uma pausa, tentando decidir o quanto deveria revelar antes de
saber a razo da cautela de Wuul.
Para falar a verdade, eu mesmo vou at l.
Voc? Por qu?
Luke apontou para o arquivo.
Sua vez. At agora, fui o nico a compartilhar informaes.
Justo disse Wuul, mantendo o arquivo perto de seu peito. Chiloon
pode ficar fora do espao da Aliana, mas isso no significa que no
tenhamos interesse l. A Fenda fornece um dcimo de nosso beryllius, um
quarto de nosso quadranium e a maior parte do nosso duralium. E a lista de
outros minerais longa como o meu brao. claro que eu quero saber por
que os Jedi esto l.

Luke apenas sorriu.


E?
E ns no somos os nicos que consideram a Fenda Chiloon vital para a
nossa economia continuou Wuul. Voc deve ter notado que ela est
localizada a meio caminho entre o Setor Corporativo e os Remanescentes
Imperiais. E fica muito mais perto deles do que de ns.
Ento voc teme uma anexao?
Sempre temo que algum tente anexar a Fenda disse Wuul. O nico
motivo pelo qual ningum tentou ainda que os caadores de asteroides por
l so loucos e ferozmente independentes. Tudo o que precisariam fazer para
acabar com uma frota de guerra seria recuar para a Fenda e esperar que o
inimigo fosse atrs deles.
Isso soa como um problema antigo.
Voc pediu informaes respondeu Wuul, ainda evadindo-se.
Sobre a TEG.
Um medo repentino atravessou a aura da Fora de Wuul e Luke ficou
surpreso ao v-lo beber metade do burtalle em seu copo.
Ok. Voc sabe que ns cobramos um imposto sobre todo o mineral que
importado da Fenda para a Aliana disse Wuul. a nica maneira de dar
uma vantagem justa para os mineiros que trabalham nos nossos prprios
campos de asteroide.
Eu ainda no vejo a conexo disse Luke. O que isso tem a ver com a
TEG?
Eles no gostam de pagar impostos respondeu Wuul. E quando os
irmos Qreph no gostam de alguma coisa isso se torna um problema.
Os irmos Qreph? perguntou Luke.
Wuul bateu com um dedo no arquivo.
So os donos do Sindicado Galctico. Que, por sua vez, possui
Tecnologias de Explorao Galctica. Est tudo neste arquivo. uma leitura
interessante, prometo.
Como Wuul no lhe passou o arquivo, Luke perguntou:
E como fao para dar uma olhada nele?
Primeiro voc me diz o que os Jedi esto fazendo na Fenda disse Wuul.
E ento veremos.
Luke fez uma pausa para examinar novamente a aura da Fora em Wuul,
buscando o toque escorregadio do engano ou o travo de um blefe. Ao
encontrar apenas a mordida eltrica do medo, percebeu que o senador no
estava tentando engan-lo, apenas queria ter certeza de que Luke no
escondia segredo algum.
No temos nada a esconder disse Luke. A TEG pode estar envolvida
no problema da pirataria que mencionei. Os ataques esto cortando o
fornecimento para a refinaria de asteroides de Lando Calrissian em Sarnus.
Enviamos Han e Leia para investigar, como um favor a um velho amigo, e sua
ltima mensagem deu a entender que talvez no se trate dos problemas
corriqueiros com piratas.

Os olhos de Wuul brilharam com uma sbita compreenso.


A TEG est trazendo cada vez mais produtos para a Aliana disse Wuul.
Pensei que eles estivessem apenas dando uma mordida na fatia de
mercado de Lando, mas estou comeando a achar que outra coisa, algo
mais tpico deles.
Mais tpico? perguntou Luke.
Wuul balanou a cabea e colocou o flimsi sobre a mesa.
Pirataria no a nica ao lateral da TEG. O fato de a TEG estar
trazendo metal para a Aliana no significa que estejamos coletando
impostos sobre ele.
Ento esto metidos em contrabando, tambm disse Luke, pegando o
arquivo.
Apenas leia. Wuul esvaziou seu copo e olhou para a garrafa como se
lutasse contra a tentao de tomar mais uma dose. Pirataria e contrabando
so s o comeo.
Luke abriu o arquivo. Como Wuul tinha explicado, a TEG era de
propriedade do Sindicado Galctico, um conglomerado interestelar com
interesses no desenvolvimento gentico para pecuria, tecnologia ciborgue
avanada, transporte interestelar e uma dzia de outras reas. Ao longo dos
ltimos trinta anos, suas empresas tinham estado associadas com crimes que
iam desde alterao gentica a escravido. Durante a guerra contra os
Yuuzhan Vong, chegou a existir um servio interestelar do Sindicado
especializado em vender naves inteiras de refugiados para os sacerdotes
Yuuzhan Vong e seus rituais de sacrifcio em massa.
Luke levantou os olhos do arquivo.
Por que eles no esto vivendo em algum centro de deteno?
Porque Marvid e Craitheus Qreph so mestres em trabalhar nos
bastidores respondeu Wuul. Sua me era uma corretora de informaes
que fazia prognsticos de estatstica em Ord Mantell, at que algum fez um
raio atravessar sua cabea.
Eles eram rfos?
Wuul balanou a cabea.
Isso teria sido mais fcil para eles. O raio no a matou. Mas deixou-a
incapaz de formar novas memrias.
O que significava que ela no podia mais ganhar a vida deduziu Luke.
Exato. Os Qrephs cresceram pobres; to pobres que tinham que
compartilhar um energicorpo. Wuul apontou para o arquivo novamente.
Continue lendo. Est tudo a.
Luke voltou para o arquivo. Crescer na pobreza foi um fator
profundamente motivador para os Qrephs. No 11 aniversrio de seu
surgimento, os irmos desviaram um milho de crditos de um chefo do
crime local. Usaram o dinheiro para comprar um pequeno laboratrio de
avaliao de produto e ento comearam um lucrativo programa de testes de
cosmticos Kuati em
animais de estimao roubados e filhotes rfos.

Depois disso, os Qrephs praticamente desapareceram do registro oficial at


pouco antes da guerra contra os Yuuzhan Vong. Nesse ponto, os servios
policiais e de segurana de toda a galxia comearam a associar uma
impressionante trilha de crimes, corrupo e prticas comerciais enganosas
empresa-me, Sindicado Galctico. Mesmo assim, fora s recentemente, logo
aps a Segunda Guerra Civil, que Marvid e Craitheus Qreph tinham sido
identificados como os nicos proprietrios do Sindicado Galctico.
Luke ps o arquivo de lado. Os prprios pesquisadores da Ordem Jedi
tinham descoberto algumas das mesmas informaes. Mas a investigao da
Aliana Galctica claramente vinha acontecendo havia muito mais tempo e
seu arquivo era bem mais completo. Olhou Para Wuul, do outro lado da
mesa.
Voc est certo, uma leitura interessante. Agora me diga o que no est
no arquivo.
Esses so os fatos que conhecemos, mestre Skywalker disse Wuul.
Qualquer outra coisa que eu possa dizer mera observao e especulao.
Entendo. Foi para isso que vim at voc.
A papada de Wuul elevou-se, na verso sullustana de um sorriso.
Bem, j que insiste... Pegou o arquivo e o abriu em uma longa lista de
aquisies recentes do Sindicado Galctico. O que me impressiona o
crescimento repentino. Nos ltimos seis meses GS comprou duas dzias de
empresas, a maioria por uma frao de seu valor real. E muitas eram gigantes
em suas reas.
Luke estudou a lista.
E muitas so duplicadas em setores estratgicos observou. Vejo trs
fornecedores de gs Tibanna, dois fabricantes de caas, quatro construtores
de navios, cinco empresas de transporte...
Exatamente disse Wuul. Na Academia de Negcios de SoroSuub eles
ensinam que uma acelerao sbita em aquisies corporativas geralmente
significa que algum est tentando encurralar um mercado. Mas as
aquisies tendem a ser agrupadas em torno de uma nica indstria.
E estas no so disse Luke. Esto em todas as reas.
Precisamente, mestre Skywalker disse Wuul. um pouco prematuro
dizer isso, mas se o padro continuar a se acelerar devo concluir que os
Qrephs no esto tentando encurralar um grande mercado. Eles querem
todos eles.
Todos? repetiu Luke. Isso muito ambicioso, no?
Sim. Wuul desviou o olhar e mais uma vez Luke sentiu um esguicho de
medo disparar por sua aura da Fora. Assim como dissolver o Senado e
transformar a Repblica Galctica no Imprio.
Percebo disse Luke. isso que os Qrephs procuram? O controle total
da economia?
Wuul estendeu as mos.
Voc o Jedi, mestre Slqrwalker. Me diga voc.
Melhor evitar suposies disse Luke, balanando a cabea. Voc disse

que os Qrephs tm comprado empresas por uma frao de seu valor real.
Como eles fazem isso?
Da mesma maneira que evitam o pagamento dos impostos de importao,
imagino disse Wuul. Espies, suborno, extorso, intimidao, assassinato.
O que quer que precisem fazer.
E do que que voc tem medo, Luew?
As orelhas de Wuul abaixaram-se ligeiramente.
Imaginei que voc perceberia isso. Mas eu lhe asseguro, no estou
permitindo que minhas preocupaes influenciem as minhas decises. No
mais do que eu consideraria aceitar suborno.
Quais preocupaes, exatamente?
As ameaas, claro. Wuul fitou o olhar de Luke novamente. Voc tem
escutado, mestre Skywalker?
Sim respondeu Luke. Mas acho difcil de acreditar. Os Qrephs esto
realmente ameaando um senador da Aliana Galctica?
A papada de Wuul se contraiu.
Cus, no, mestre Skywalker disse Wuul. Nem eles so to descarados.
Mas tive que pedir ao meu cl-warren que se escondesse.
Ameaar a famlia de um senador tambm um crime observou Luke.
E tenho certeza que seriam processados por isso disse Wuul. Se
pudssemos trazer os Qrephs justia dentro do espao da Aliana Galctica.
E se eu tivesse o tipo de prova que pudesse ser usada para constranger
Wandara Dekort a dar prosseguimento ao processo.
Luke levantou a sobrancelha.
A ministra da justia est na folha de pagamento deles?
Subornada, chantageada, ameaada; ou talvez apenas excessivamente
cautelosa. Wuul estendeu as mos. Quem sabe?
A Ministra Dekort chegou a abrir... Luke parou quando sentiu uma
presena nervosa debaixo da Sombra, perto da proa, e em seguida continuou
... uma investigao das ameaas contra a sua famlia?
No que eu saiba.
Luke se levantou e caminhou em direo presena. Wuul inclinou a
cabea, mas logo retomou a conversa quando Luke girou um dedo,
sinalizando para que continuasse.
Dekort alega que a mera sugesto no base para uma investigao
disse o Sullustano. Mas ela me garantiu que, se algum do meu cl-warren
desaparecer ou sofrer algum mal, ficar feliz em abrir um caso.
E quanto aos Servios de Segurana do Senado? perguntou Luke. No
dever do Senado proteger voc e sua famlia?
Dever e ao so coisas muito diferentes, mestre Skywalker disse Wuul.
Se os Qrephs podem subverter senadores e juzes da alta-corte, e j
mostraram que podem, ento certamente podem subverter um ou dois
guarda-costas.
A presena estava debaixo da cabine principal da Sombra agora, cada vez
mais perto da mesa a qual Wuul estava sentado. Luke sentiu mais apreenso

do que inteno sinistra em sua aura da Fora, o que sugeria que o intruso
era provavelmente um espio, no um assassino. Ou talvez apenas um
membro inescrupuloso da equipe de servio em busca de algo de valor para
roubar.
Apontando para que Wuul seguisse na direo da rampa de embarque,
Luke disse:
Podemos enviar um Jedi para ajudar sua famlia.
Voc me quer expulso do Senado, mestre Skywalker? perguntou Wuul.
Levantou-se e comeou a andar na direo da popa. Muitos dos meus
colegas realmente acreditam nesse absurdo de os Jedi nos conduzirem a
uma guerra aps a outra. E o resto se contenta em culpar vocs em vez de
seu prprio mau julgamento.
No precisaria ser bvio disse Luke, esperando at Wuul chegar rampa
de embarque. Ns temos cavaleiros sullustanos, voc sabe.
Wuul pensou por um momento e ento sacudiu a cabea.
A Aliana tem de lidar com esse problema por conta prpria. Chegou
rampa de embarque, colocou o polegar sobre o pad de controle e levantou a
sobrancelha em silenciosa pergunta. Com a partida dos Jedi, a nica
maneira que temos para construir as instituies robustas de que precisamos
para combater uma corrupo como esta.
Luke apontou para o pad de controle e acenou com a cabea, sinalizando
para que Wuul abaixasse a rampa. Ao mesmo tempo, sondou o espio na
Fora, agarrando-o com sua mo invisvel e chocando-o contra o rgido
hiperao da barriga da Sombra.
Um baque abafado ecoou pelo casco e uma voz gritou de dor e espanto.
Quem quer que estivesse sob a Sombra, Luke percebeu, no era um espio
profissional. Luke permitiu que o intruso casse de novo no cho do hangar
ento correu para a popa.
Wuul j estava ajoelhado perto do topo da rampa, olhando para a frente,
sob a barriga da Sombra.
Suuas? chamou, claramente surpreso. Eu no lhe disse para esperar a
bordo da nave?
Uma voz esganiada respondeu:
Eu, ahn. .. Eu sinto muito, Uupa. Uupa era a palavra sullustana para um
dos companheiros da cl-matriarca. Achei que algo pudesse estar errado.
por isso que est carregando um disco de escuta? retorquiu Wuul.
At eu sei que isso no equipamento de piloto.
Luke teve de descer a rampa at a metade para conseguir ver um jovem
sullustano deitado no cho sob a barriga da Sombra, com um caroo roxo
formando-se no alto da cabea. A seu lado, cado no cho, estava um
dispositivo que parecia um estetoscpio com uma ventosa gigante na ponta.
Voc est me espionando? sibilou Wuul, lutando para manter a voz
baixa. Minha prpria prole-warren?
Suuas sacudiu a cabea nervosamente.
No, Uupa! Pegou o disco de escuta e olhou para ele como se fosse uma

enguia. Isso j estava aqui. Era isso que eu vinha lhe dizer!
Ele, claro, estava mentindo. Luke podia sentir a mentira e o pnico na
aura da Fora do jovem sullustano.
No foi isso que voc disse h poucos segundos. A voz de Wuul estava
calma e fria. Voc disse que achou que algo podia estar errado.
Porque eu vi isso pendurado na barriga da nave disse ele, agitando o
dispositivo de escuta diante de Wuul.
Ento melhor voc subir a bordo disse Luke. Ele nem precisa olhar
para saber que estavam atraindo a ateno da equipe que ainda atendia a
Sombra. Vamos dar uma olhada nisso.
Sim, traga-o com voc disse Wuul, entendendo a preocupao de Luke
quase de imediato. Olhou de relance ao redor da nave, como se procurasse
algum escondido atrs de uma das escoras. Voc viu quem colocou isso l?
Uma onda morna de alvio rolou atravs da Fora quando Suuas caiu no
truque de seu uupa e acreditou que poderia realmente se safar de seu delito.
O jovem Sullustano se levantou e foi em direo a rampa de embarque.
Algum da equipe de servio. Deve ter sido um deles.
Isso faria sentido disse Wuul em um tom to convincente que, se Luke
no sentisse a suspeita em sua aura da Fora, teria acreditado que o senador
aceitara a mentira de Suuas. Vamos resolver isso l dentro.
Wuul deu uma ltima olhada ao redor e ento entrou depressa na nave.
Luke esperou na rampa, observando para ter certeza de que o baque na
cabea de Suuas no lhe dera uma concusso. Quando o jovem sullustano
comeou a subir a rampa sem vacilar ou tropear, Luke estendeu a mo at o
dispositivo.
Deixe-me dar uma olhada nisso.
Suuas balanou a cabea.
Eu trabalho para o senador. Deveria entregar a ele.
Como quiser disse Luke, baixando a mo. E sinto muito por chocar
voc contra o casco. Eu presumi, pela apreenso que senti em sua aura da
Fora e o cuidado com que voc se esgueirava, que voc estava tentando
evitar ser notado.
Suuas desviou o olhar, sem falar, e subiu o restante do caminho para a
Sombra de Jade. Luke parou um momento para olhar na direo da popa da
nave e encontrou um par de tcnicos de servio Duros fazendo questo de
no olhar em sua direo. Sabia que eles deviam t-lo reconhecido, mas a
Estao de Crossing Lanes era o tipo de lugar onde os clientes exigiam
discrio e estavam dispostos a pagar por isso.
Luke tirou um par de chips de cem crditos da bolsa em seu cinto e
caminhou at o hoverlift que os Duros estavam usando para ter acesso
tomada de servio da Sombra.
Caso eu no os veja de novo antes de partir. Estendeu a mo para
colocar os chips sobre a plataforma do hoverlift. Aprecio o seu
profissionalismo.
Os dois Duros olharam para baixo, pousando os olhares sobre os chips por

tempo suficiente para demonstrar o seu apreo, e ento acenaram com a


cabea de modo brusco.
um prazer, capito disse o mais velho. Tenha uma viagem segura.
Terei disse Luke, sorrindo para o uso do capito. Obrigado.
Subiu de volta a bordo da Sombra e levantou a rampa de novo, Na cabine
principal, Wuul j tinha tomado posse do disco de escuta e sacudia-o diante
do rosto de Suuas.
... sequer de SoroSuub! rugiu o senador. Isto de Loronar! Como
voc pde, Suuas? Loronar?
O Sullustano mais jovem olhou para as botas e disse:
Uupa, o que estou tentando dizer...
Que isso pertence a outra pessoa concluiu Wuul. Eu sei. E essa
afirmao vale tanto quanto um monte de ferro velho drutash. Lanou um
brao em direo a Luke. Ele um Jedi, seu idiota. E um Jedi sempre sabe
quando voc est mentindo.
Isso era verdade o suficiente para que Luke assentisse.
Venho percebendo seus sentimentos desde que voc se aproximou
disse Luke. Voc no estava vindo nos informar sobre coisa alguma. Voc
estava tendo dificuldade em nos escutar, ento decidiu tentar os discos.
Os olhos de Suuas se estreitaram at assumir irritadas formas ovais.
Lixo Loronar vagabundo disse ele. Eu disse a eles que queria algo de
SoroSuub.
Quem? perguntou Luke.
Quem voc acha, Jedi? rosnou Suuas. Voltou-se para Wuul. E voc
no me deixou escolha alguma, Uupa. Como voc no iria trabalhar com eles,
algum tinha que colocar nosso warren em primeiro lugar.
Os ombros de Wuul caram.
O que voc fez, Suuas?
O Sindicado Galctico tem olhos em todos os lugares respondeu Suuas.
Voc mesmo me disse isso. impossvel esconder um warren inteiro deles.
Mesmo para voc.
Ento voc fez um acordo sups Wuul. A segurana do warren em de
me espionar?
E faria isso de novo confirmou Suuas. Jogue-me em um centro de
deteno, contrate outro piloto e me d uma referncia ruim. Ou at mesmo
faa os Jedi me jogarem em um buraco negro. No peo desculpas.
Antes que Luke pudesse se opor ideia de que os Jedi ocultavam
cadveres, Wuul aproximou-se de sua prole-warren e comeou a falar em voz
baixa e grave.
Oh, no, Suuas. Voc no ter tanta sorte. Vamos lidar com isso atravs
do cl-warren. A dama decidir o seu destino.

Cinco

A Refinaria Sarnus espalhava-se pela plancie rida que se estendia abaixo,


abrangendo cem quilmetros quadrados de poeira e pedra. Centenas de
landspeeders do tamanho de meros borres voavam para l e para c,
correndo entre os polgonos escuros de estruturas distantes. Estudando o
horizonte longnquo, Leia conseguiu distinguir apenas uma fileira de poos
de coliso que ardiam em labaredas alaranjadas; uma srie de entalhes
irregulares ainda incandescentes com o calor dos impactos recentes. No meio
da plancie, viu os enormes domos giratrios de mais de vinte moinhos,
rodeados por uma rede de tubos de transporte que os alimentavam e
esvaziavam.
Muitas dessas linhas repulsi-veyer tm mais de cinquenta quilmetros de
comprimento explicava Lando no canal de comunicao.
Vestindo uma roupa pressurizada amarela padro, ele estava parado na
beirada de um estreito acostamento, apontando para as instalaes que
visitariam em breve. Lando queria que os Solo compreendessem o processo de
refino para que fossem capazes de reconhecer quaisquer refinarias ilcitas
que encontrassem. Mas era evidente que ele gostava de ter a chance de
mostrar o lugar.
Nossos poos de coliso esto localizados bem longe das reas de trabalho
continuou Lando. Quando esses astrlites descem espalham detritos por
dezenas de quilmetros.
Claro, ns tentamos conter a disperso com escudos defletores
acrescentou a chefe de operaes de Lando, Dena Yus. Ela estava de p
perto do landspeeder, atenta ao trfego que se aproximava, j que eles
haviam estacionado no nico acostamento da rota repleta de curvas que
descia at a bacia de produo. Mas ainda perdemos trs por cento do
nosso minrio nestas pulverizaes.
Leia ativou o microfone dentro de seu capacete e perguntou:
Quantos dos astrlites vocs perdem por outros motivos? Astrlite, Dena
havia explicado mais cedo, era o termo que os engenheiros de minerao
usavam para os fragmentos de asteroides preparados pelas equipes de
disjuno Imagino que um monte de minrio deve ser vaporizado pelo
impacto. Ou simplesmente afundar nas paredes dos poos de coliso.
por isso que temos geradores de raio e escudos de partculas disse
Lando. Quando o astrlite cai na atmosfera, ns o retardamos com raios
repulsores e direcionamos sua trajetria com raios tratores. E os poos de
coliso so revestidos com escudos de partculas para manter o minrio
dentro do poo, onde queremos.
O processo bastante controlado disse Dena. Os astrlites chegam
com impulso suficiente apenas para que faam uns aos outros em pedaos.
Quando esses pedaos esto pequenos o suficiente para o transporte, eles

caem por um funil coletor at a linha repulsi-veyer e so transportados para


um moinho.
Vocs devem ter um monte de medidas de segurana, certo?
perguntou Han. Ele estava de p na extremidade oposta do acostamento,
observando o poo de coliso mais prximo, Poo de Coliso 1, atravs de um
par de eletrobinoculares. Quero dizer, no h possibilidade alguma de um
astrlite escapar de vocs, certo?
Claro que no disse Dena. Sarnus tem uma atmosfera fina e
gravidade fraca, mas esses astrlites pesam at 10 milhes de toneladas
quando caem. Uma queda descontrolada causaria um incndio enorme e
teramos uma desintegrao em massa com o impacto. Perderamos quase
tudo o que coletamos.
E provavelmente metade da refinaria, tambm. O tom de Lando era
cauteloso. Mas tenho certeza de que voc sabe de tudo isso, Han. Por que
est perguntando?
Provavelmente no nada disse Han, dando de ombros em seu traje
pressurizado amarelo brilhante. S estava me perguntando se esses canhes
de raios deveriam estar apontados para os galpes de fundio.
O qu? Lando cruzou o acostamento em trs passos rpidos, tomou os
eletrobinoculares de Han e apontou-os para o poo de coliso mais prximo.
Dena, voc programou algum tipo de manuteno para o Poo de Coliso 1?
No at a semana que vem.
Ento algo est errado disse Lando. Estou vendo trs; no, so quatro
raios tratores fora do alinhamento. E Han est certo. Parece que eles esto
voltados para o centro de fundio.
No pode ser disse Dena. Os suportes das torres tm travas de
segurana. Os canhes de raios s podem girar alguns poucos graus. Apenas o
bastante para facilitar o travamento sobre o alvo.
Lando ps um dedo sobre o pad de controle no topo dos eletrobinoculares e
disse:
Bem, de alguma forma eles giraram. melhor voc se comunicar com o
controle da usina e descobrir o que est acontecendo. Agora.
Claro disse Dena.
Um leve clique soou no alto-falante do capacete quando Dena trocou o
transmissor para o canal do controle da usina. Leia aproximou-se de Lando e
deu uma olhada com os eletrobinoculares. Daquela distncia, os geradores
de raio pareciam sete goras negras rodeando uma bocarra escancarada e
vermelha. Mas, em vez de as estreitas extremidades apontarem para o cu
sobre o poo, quatro delas pareciam estar voltadas para a bacia de produo,
onde as torres em forma de cone dos galpes de fundio expeliam fumaa
na fina atmosfera Sarnusiana.
Leia sentiu uma pontada glida da sensao de perigo rastejar por sua
espinha:
Lando, o que acontece se uma equipe de disjuno deixa cair um pedao
de asteroide enquanto os raios tratores esto apontados para o centro de

fundio?
Eles no tm como fazer isso assegurou Lando. As equipes disjuntoras
s podem iniciar as quedas se os quatro operadores de raio trator estiverem
travados com firmeza em seus alvos. H um desligamento prova de falhas.
Enquanto ele falava, o fio escarlate de algo incendiando-se devido ao
atrito surgiu no alto do cu, vibrando e reluzindo enquanto refazia as trilhas
flamejantes das trs ltimas quedas.
Entendo... Leia continuou a olhar atravs dos eletrobinoculares.
Assim como as travas de segurana que deveriam estar impedindo estes feixes
de raios de girar mais do que alguns poucos graus?
Lando ficou em silncio por um instante e ento perguntou em voz baixa:
Voc est pensando em sabotagem?
Leia baixou os eletrobinoculares.
Lando, h quatro canhes de raios tratores apontados para o seu centro
fundio. Isso lhe parece um acidente?
No para mim disse Han. E Lando acabou de deixar irritados alguns
rivais bem desagradveis.
Lando assentiu dentro do capacete.
Os Qrephs. claro. Eu no deveria estar surpreso, mas estou. No
esperava que fossem ousados a esse ponto. Nem que fossem to rpidos.
Esse o problema com os Columi disse Han. Esto sempre trs passos
frente.
Agora voc me diz. Lando comeou a voltar para o landspeeder.
Dena, o que o controle da usina diz sobre estes raios tratores?
Um pequeno estampido soou no altofalante do capacete de Leia quando
Dena mudou o transmissor de volta para o canal do grupo.
Nada ainda. No consegui contat-los.
Lando sussurrou um palavro e perguntou:
E a segurana?
No consigo contatar ningum respondeu Dena. O nico canal
disponvel o traje-a-traje. Deve haver algum problema com a retransmisso
via satlite.
Sim, algum deve t-lo vaporizado comentou Han, seguindo Lando em
direo ao landspeeder. Quantos trabalhadores esto l agora?
Lando olhou para Dena.
Chefe?
Ela consultou seu cronmetro.
Est bem no incio da mudana de turno disse ela. Isso significa que
teremos 30 mil trabalhadores no local, mais ou menos.
Um ndulo frio formou-se no estmago de Leia. Com milhes de toneladas
de massa, o impacto de um astrlite causaria uma exploso inimaginvel.
Mesmo a uma velocidade reduzida, poderia facilmente varrer toda a
Refinaria Sarnus e matar a maioria dos trabalhadores.
O quo rpido vocs podem evacuar todos eles dali? perguntou Leia.
Quinze minutos, depois que a ordem for emitida disse Dena. Mas sem

a rede de comunicao...
Voc no pode emitir a ordem concluiu Han. Aqueles Columi so
malvados. Bem malvados.
Todos ficaram em silncio por um instante, contemplando as palavras de
Han.
Ento Dena perguntou:
Voc est dizendo que os sabotadores esto tentando eliminar toda a
nossa fora de trabalho, tambm? Apesar de sua calma exterior, sua
presena escorria raiva e dio para a Fora, to crus e poderosos que pareciam
quase desumanos para Leia. Isso nos atrasaria por anos!
Dena, no se trata mais de bens de capital e oferta de trabalhadores.
Havia um leve tom de irritao na voz de Lando. Trata-se de salvar o nosso
povo. Vamos ver se conseguimos contatar algum l embaixo sem o satlite
retransmissor.
Debruou-se sobre o landspeeder e apertou um boto no painel. O som
contnuo de um sinal de emergncia soou dentro do capacete de Leia e um
estrobo amarelo comeou a piscar sobre o teto do landspeeder.
Leia olhou de relance para os poos de coliso e observou o cu por um
momento, estudando as quatro faixas flamejantes que continuavam a se
estender e crescer. As duas faixas mais baixas pareciam direcionadas para
pontos a mdia e longa distncia, onde ficavam os Poos de Coliso 3 e 6.
Mas era impossvel saber para onde as duas faixas mais altas estavam indo e
Leia sabia que haveria vrios outros astrlites, vindos de bem mais alto,
distantes demais da atmosfera para indicar sua presena com um rastro de
atrito. Claramente, qualquer tentativa de estimar o momento de impacto
seria apenas um palpite.
Leia voltou para o landspeeder. Lando e Dena estavam parados diante do
para-choque dianteiro, olhando em sentidos opostos, com os lbios se
movendo em exploses espordicas enquanto tentavam estabelecer uma
conexo local com a bacia de produo. Han estava no assento do piloto,
batendo nos botes do painel em uma tentativa de contatar algum, qualquer
um, usando a central de comunicao do veculo, mais poderosa. A julgar
pela ferocidade de suas batidas, no tinha mais sucesso do que Lando ou
Dena.
Leia abriu um canal para a Falcon e tentou contatar C-3PO ou Omad Kaeg,
que Lando havia contratado, com a relutante bno de Han, para
supervisionar o conserto dos sensores danificados da Falcon. Se a antena da
nave, de padro militar, estivesse virada na direo deles, poderia captar at
mesmo uma transmisso semidefletida.
Quando a nica resposta foi um silvo vazio, Leia comeou a se desesperar.
Uma queda tpica levava dezessete minutos do momento de travamento at
o impacto, como Dena lhes dissera mais cedo. E uma evacuao demoraria
quase o mesmo tempo. Leia mudou o transmissor de volta para o canal do
grupo e acenou para chamar a ateno de seus companheiros.
Ns no temos tempo para isso disse Leia. Se uma evacuao de

emergncia leva quinze minutos, ns j estamos sem tempo. Mesmo se nos


conectarmos com algum...
Espera a disse Han. Voltou-se para Dena. Evacuao de emergncia? O
que provoca isso?
O controle da usina emite um alarme, claro disse Dena. Mas no vejo
como...
Quero dizer, o que a aciona automaticamente? cortou Han. Por
exemplo, alguma coisa grande explode. Isso a acionaria?
Sim, claro, se fosse grande o bastante para ser vista disse Dena. Mas
no vejo como...
Entrem disse Han. Tive uma ideia.
Leia ocupou o banco dianteiro de passageiros. Lando tomou o assento logo
atrs dela. Dena, que at ento tinha sido a condutora do grupo, dirigiu-se
para o banco do piloto.
Desculpe, irm. Han apontou com o polegar para o banco traseiro.
Entre. Vou dirigir agora.
O queixo de Dena caiu por trs de seu visor e ela no esboou movimento
em direo porta traseira.
Capito Solo, este o meu...
Han vai dirigir cortou Lando. Ocupe o banco de trs. Agora.
Leia sentiu uma onda de indignao rolar atravs da Fora, mas Dena
obedeceu. Han pisou no acelerador antes mesmo das portas se fecharem e o
veculo disparou pela estrada estreita, sibilando e saltando enquanto descia
em direo bacia de produo.
Precisamos de algo que exploda com um grande lampejo disse Han.
Talvez um ncleo de processamento ou algo assim.
O ncleo de processamento mais prximo fica no poo de escria disse
Dena. A uns dez quilmetros daqui.
Longe demais disse Leia. Dada a longa srie de curvas em zigue-zague,
demorariam pelo menos cinco minutos para viajar to longe, mesmo com
Han atrs dos controles. Precisamos de algo mais prximo.
E quanto a esses tanques de armazenamento na parte baixa da escarpa?
Lando perguntou a Dena. Voc no os posicionou aqui para proteger a
usina caso houvesse um acidente?
Dena no respondeu de imediato. Uma luz verde ativou-se no painel do
teto, indicando que o interior do landspeeder estava agora totalmente
pressurizado. Ela disfarou sua pausa desativando ostensivamente o
suprimento de ar de seu traje e levantando o visor dianteiro.
Leia afrouxou uma das faixas dentro de seu capacete. No confiava muito
em Dena. A mulher tinha o hbito de pensar demais antes de responder a
uma pergunta e Leia no gostara da forma como Dena tinha se oferecido
para fechar as travas de segurana do traje pressurizado de Han. Aquilo
simplesmente era ntimo demais; estranhamente ntimo, levando em conta que
ele era o melhor amigo casado de seu chefe.
Leia levantou seu visor frontal e virou-se para perguntar:

Essa uma pergunta difcil, Chefe Yus?


No Dena respondeu, um tanto rpido demais. S estou tentando
lembrar o que temos em cada tanque no momento. E me perguntando se
conseguiremos romp-los. Eles tm uma camada tripla de hiperao,
envolvida em duas camadas de dez centmetros de duracreto. Chocar um
landspeeder contra um deles no provocaria nem uma rachadura.
Chocar um landspeeder... Han deixou a frase inconclusa e perguntou:
Voc est maluca? Ns temos uma Jedi com a gente.
Comeou a explicar, mas parou para garantir o controle do veculo ao
dobrar uma curva cega e descobrir que uma curva de 180 graus se
aproximava com rapidez. Han desacelerou com vontade e girou o volante. A
traseira do landspeeder deu um giro, pendendo o veculo sobre seu lado
esquerdo, e Leia sentiu os repulsores comearem a vir-los de cabea para
baixo.
Ento Han pisou no acelerador de novo e o speeder disparou para a frente.
Dena deixou escapar um audvel suspiro de alvio quando o veculo caiu
sobre seus pads repulsores e acelerou pela reta seguinte. O olhar de Leia
voltou-se para o cu. Os dois primeiros astrlites estavam quase no horizonte,
com faixas to longas e brilhantes que Leia podia ver os contornos irregulares
dos poos de coliso logo abaixo.
Mas o terceiro astrlite continuava bem no alto, com uma cauda to curta
que era visvel apenas um vestgio alaranjado. Diante dos olhos de Leia, a
cabea floresceu em uma bola de fogo vermelha do tamanho de seu punho
e, quando ela compreendeu o que estava vendo, j tinha o tamanho da sua
cabea.
No vai dar tempo disse Leia.
No tempo que ela levou para falar essas palavras, a bola de fogo atingiu o
tamanho de um caa e todo o cu tornou-se laranja.
Han, pare! gritou Leia. tarde demais!
Han j estava desacelerando e freou com tanta fora que Leia teve que se
segurar no painel.
A bola de fogo continuou a inchar, eclipsando o cu, queimando to
brilhante que fazia os olhos de Leia doerem, continuando a se expandir at...
tocar o solo.
Um claro branco tomou a bacia empoeirada. Leia viu os cones fumegantes
das fundies tombarem para os lados antes de serem engolidos por uma
cortina de fogo e poeira. A cortina projetou-se at os limites da plancie
prateada, jogando bem para o alto os borres brancos de landspeeders e os
polgonos escuros dos prdios. Ela engolia tudo em seu caminho, ficando
cada vez maior, mais brilhante e mais prxima.
Han deu marcha a r no landspeeder e comeou a refazer os ziguezagues, subindo de costas e lutando para ganhar alguma distncia da cortina
de fogo. Um pilar de chamas amarelas e brancas elevou-se do ponto de
impacto, subindo milhares de metros at que a atmosfera enfim ficasse fina
demais para que continuasse a ferver nos cus.

Urna parede de poeira comeou a subir na direo deles e Leia sabia que a
lendria sorte dos Solo tinha finalmente acabado. De maneira alguma
pensou , de maneira alguma conseguiriam correr mais que uma onda de
choque. Pousou a mo sobre Han, imergiu na Fora e empurrou. A onda os
atingiu. O landspeeder capotou com fora e o mundo ruiu.

Seis

Tudo o que restava do centro de fundio era uma cratera de dez


quilmetros de dimetro rodeada por um contorno de penhascos e rochas
quebradas. Um dia aps o ataque, o cho da cratera continuava a brilhar e
soltar fumaa e Luke no viu nenhuma atividade ali. Mas a plancie ao redor
brilhava com pequenas manchas coloridas: as luzes e holofotes das equipes
de emergncia em movimento, escavando as camadas de entulho que
haviam sido domos de moagem e tanques de flutuao. Embora a ao ainda
fosse chamada operao de resgate, j fazia vinte horas desde que algum fora
encontrado vivo.
Eu vou mat-los disse Lando. Ele estava em p ao lado de Luke na
enfermaria, observando o resgate atravs de uma vidraa da sala de espera.
Mesmo com trs costelas quebradas e um corte profundo no rosto, ele havia
passado as ltimas 24 horas coordenando pessoalmente as aes de resgate a
partir daquele quartel-general improvisado. Craitheus e Marvid, os dois.
Vou caa-los e fazer um par de raios disruptores atravessar suas cabeas.
Talvez trs ou quatro.
Voc tem um disruptor? perguntou Luke. Armas disruptoras
desintegravam os seus alvos ao nvel molecular, e causavam tanta dor no
processo que haviam sido banidas em quase todas as sociedades civilizadas
da galxia.
Lando lanou-lhe um olhar furioso.
Eu poderia me dar ao luxo de comprar um, sabe?
Tenho certeza de que poderia disse Luke. A raiva que dominava a aura
da Fora em Lando tornava impossvel ler suas verdadeiras intenes, mas
talvez ele estivesse falando srio. Mas acho melhor voc deixar isso para
mais tarde.
E por que ele faria isso, mestre Skywalker? perguntou Dena Yus, que
tambm estava de p ao lado de Luke, de frente para Lando. Embora ela
ainda tivesse alguns hematomas em uma das faces de seu rosto elegante,
conseguira evitar quaisquer ferimentos graves abaixando-se atrs de um
banco quando a onda de choque os atingiu. Talvez voc mesmo queira
mat-los?
No haver mortes disse Luke, um pouco surpreso com a sugesto.
Pelo menos no at que tenhamos prova da culpa dos Qreph. E, mesmo
assim, apenas se no houver outra maneira de traz-los justia.
Os lbios de Dena comprimiram-se em falso desapontamento.
Isso muito nobre, mestre Skywalker. Mas todos ns temos a prova de
que precisamos. As ameaas dos Qreph foram bastante explcitas. Ela
lanou-lhe um sorriso estranho e continuou: Eu posso jurar alegremente
mat-los, caso isso acalme sua conscincia Jedi.
Isso no ser necessrio disse Luke. Ele no conseguia decidir se ela

estava tentando flertar ou tentando convenc-lo a caar os seres que julgava


responsveis pela destruio da refinaria. No a minha conscincia Jedi
que me preocupa. So as nossas emoes. A raiva nubla o julgamento. O
medo faz o mesmo.
E a reside o lado sombrio. Eu sei. A voz de Lando era amarga. Tenho
novidades para voc, velho amigo. O lado sombrio j est aqui. Acabou de
matar 28 mil do meu povo e colocar Han e Leia em coma.
E apressar nosso julgamento no vai mudar isso disse Luke. Raiva nem
comeava a descrever como ele se sentia sobre o que acontecera com os Solo.
A onda de choque os apanhara em cheio, soprando o visor partido do veculo
em seus rostos e deixando-os to feridos que sua recuperao ainda era
duvidosa. Uma parte de Luke queria compartilhar da raiva de Lando e buscar
a vingana que Dena defendia, mas ele no se atrevia a agir baseado nessas
emoes. No enquanto elas permanecessem to poderosas e cruas.
Precisamos confirmar nossas suspeitas antes de agir.
Falar fcil, mas isso difcil de realizar respondeu Dena. Tudo o que
realmente sabemos sobre o ataque que algum usou um maarico laser para
cortar os calos de segurana dos quatro geradores de raio trator do Poo de
Coliso 1.
Luke ergueu a sobrancelha.
Tem certeza de que foi com um maarico laser? H outras maneiras de
cortar...
Sei o que voc est pensando interrompeu Lando. Mas esquea os
Sith. No foi com um sabre de luz. Encontramos pedaos de um maarico
perto da torre de um dos geradores.
O que no conseguimos entender como eles tomaram o controle do
direcionamento do feixe de raios disse Dena. Para fazer isso de dentro da
unidade de controle eles teriam que driblar todos os bloqueios de segurana.
E isso deveria ativar alarmes de segurana dentro e fora dali
acrescentou Lando.
Talvez o cdigo de controle esteja comprometido sugeriu Luke. Isso
seria brincadeira de criana para a maioria dos Columi.
Dena deu-lhe um sorriso de aprovao.
Excelente raciocnio, mestre Skywalker. Ns j temos uma equipe de
slicers analisando nossos sistemas de controle. At agora, eles juram que a
programao segura.
O que mais uma prova de que os Qreph esto por trs disso disse
Lando. Se fosse qualquer outra pessoa, a essa altura j saberamos como
tudo foi feito.
Talvez concedeu Luke. Alm da vidraa de observao, um sinalizador
de cor mbar comeou a brilhar e aumentar de tamanho enquanto uma
nave distante elevava-se e tornava a direo da enfermaria. Mas acho que
mais importante descobrir por que fizeram isso; e o que pretendem fazer em
seguida.
A presena de Dena na Fora de repente ficou fria e cautelosa.

No acha que seu objetivo bastante bvio, mestre Skywalker?


perguntou Dena. Eles precisam eliminar a concorrncia na Fenda. a
nica maneira de tornar seu investimento aqui rentvel.
Luke balanou a cabea.
Isso vai trazer muita ateno indesejada s suas operaes na Fenda.
Ateno que tornar mais difcil, e no mais fcil, obter lucro. O que quer que
esteja acontecendo aqui envolve mais do que a minerao e dinheiro.
Isso difcil de acreditar disse Lando. O dinheiro um poderoso
motivador e a Fenda Chiloon tem a maior concentrao de asteroides de alto
valor da galxia.
E isso ainda mero trocado para os Qreph disse Luke. Sem ofensa,
mas a Calrissian Holdings no nada comparada ao Sindicado Galctico.
Lando ficou chocado, em silncio, e ento finalmente perguntou:
O Sindicado Galctico?
Bom. Voc conhece a companhia disse Luke. Eu mal tinha ouvido
nome at recentemente.
Eu no disse que os conhecia corrigiu Lando. Ningum conhece o
Sindicado Galctico. Eles so uma corporao fantasma.
Corporao fantasma?
Um jogador invisvel explicou Lando. No possvel realmente v-los,
mas voc sabe que eles existem por causa de um padro claro de eventos.
E, no caso do Sindicado Galctico, este padro claro de eventos ...
perguntou Luke.
Lando coou o queixo.
Bem, o mais perceptvel so todas essas aquisies repentinas
ultimamente disse Lando. Os grandes jogadores continuam sussurrando
o nome do Sindicado Galctico. Mas as compras so sempre atravs de
corporaes de fachada, por isso impossvel ter certeza de quem o
responsvel. Um monte de gente ainda no acredita que o Sindicado
Galctico exista.
Definitivamente existe disse Luke, recordando a sua conversa com
Luewet Wuul. Na verdade, sei de tima fonte que os Qreph so os nicos
acionistas do Sindicado Galctico. E minerao de asteroides apenas uma
pequena parte de seu imprio. Eles comearam em gentica animal, depois
avanaram para fabricao de droides e tecnologias ciborgues. Agora
possuem empresas especializadas em produtos qumicos, servios privados de
deteno, financiamento de alto risco, resseguro, eliminao de resduos,
sntese nutricional, transporte interestelar de massa. E a lista continua.
Sem revelar a fonte, Luke passou a contar o que Wuul lhe dissera sobre as
aquisies mais recentes dos Qreph, bem como as suspeitas do senador de
que eles poderiam estar tentando tomar o controle da economia galctica.
E no esto sendo sutis disse Luke. Esto usando chantagem,
extorso, suborno e at mesmo assassinato para conseguir bons preos para as
suas compras.
Lando deu as costas para a vidraa e voltou-se para Luke.

Voc diz que essa onda de compras comeou h seis meses?


Luke assentiu.
Quase ao mesmo tempo que seu problema com pirataria piorou. E o meu
contato diz que a TEG tem contrabandeado mais produtos do que nunca
para dentro da Aliana Galctica.
E voc acha que os Qreph esto usando pirataria para financiar sua srie
de aquisies? Dena estava comeando a projetar um medo frio sobre a
Fora. Ela se virou para Luke e colocou a mo em seu brao. Luke, mesmo
que isso seja possvel, no vejo por que os Qreph iriam fincar base na Fenda
Chiloon. No deve ser fcil comandar um imprio industrial daqui de to
longe, e eles no esto liderando pessoalmente os ataques dos piratas.
No, mas lembre-se de que a Fenda Chiloon est alm do alcance de
qualquer justia galctica. Luke estava to intrigado com o medo que sentia
vindo de Dena quanto com sua sbita tentativa de estabelecer um nvel de
intimidade com ele. Craitheus e Marvid esto burlando a lei por toda a
galxia. Sua base de operaes precisa fincar em algum lugar onde as
agncias de aplicao da lei no possam toc-los.
Ento os Jedi esto aqui para lev-los justia? perguntou Dena.
Isso mais uma consequncia disse Luke. Nossa misso principal
parar a pirataria, mas os Qreph certamente conseguiram escalar para o topo
da minha lista de prioridades.
Dena considerou isso por um momento e ento balanou a cabea.
H algo que voc no est dizendo disse Dena. Parar os piratas era a
misso dos Solo e voc no est aqui por causa do que aconteceu com eles.
Voc j estava em trnsito quando os Qreph sabotaram a queda.
Luke devolveu-lhe um sorriso apreciativo e tentou desviar da pergunta,
voltando-se para Lando:
Posso ver por que voc confia tanto na sua chefe de operaes. Ela no
deixa quase nada escapar.
Lando sorriu:
E ela est certa. Caar piratas parece algo muito aqum do seu nvel
salarial, gro-mestre, e no h como voc possa ter feito a viagem at Sarnus
em um dia. Ento, o que realmente est acontecendo?
Luke permaneceu em silncio, tentando decifrar por que Dena estava to
ansiosa em descobrir o motivo "verdadeiro" de sua ida Fenda Chiloon.
Lando obviamente confiava nela, mas havia uma preocupante nota de
desespero em sua aura da Fora. E sua desastrada tentativa de manipul-lo
s aumentou suas suspeitas.
Muito bem disse Luke, permitindo que seu olhar deslizasse at o reflexo
de Dena na vidraa de observao. Mas acho que vocs no vo acreditar
em mim.
Experimente disse Lando. Como no houve resposta imediata, ele
entendeu o recado e voltou-se para Dena. Que tal nos deixar falar em
particular?
Dena olhou atravs da janela de observao, onde uma sequncia de luzes

ficava mais brilhante enquanto um airspeeder aproximava-se da enfermaria;


ento virou-se e acenou com a cabea.
Claro. Esto trazendo outra carga de corpos. A tristeza em sua voz era
genuna. Melhor que eu v at o necrotrio ver quem eles encontraram.
Isso seria bom disse Lando. Eu a manterei atualizada se Luke e eu
discutirmos qualquer coisa que afete as operaes de recuperao.
Obrigada. Dena voltou-se para Luke e apertou seu cotovelo. Mestre
Skywalker, se eu puder ser de alguma ajuda para voc; qualquer coisa; por
favor, no hesite em perguntar.
No hesitarei confirmou Luke. muito gentil.
Quando a porta se fechou atrs de Dena, Lando perguntou:
H algo que eu deva saber sobre ela, Luke?
Luke observou a porta por um instante, sondando a Fora para ver se Dena
estava a escuta do outro lado. Quando no sentiu sinal algum de sua
presena, ele deu de ombros.
No posso afirmar com certeza. Mas ela no lhe parece estar forando
demais?
Voc no deve usar isso contra ela, velho amigo. O sorriso de Lando era
um pouco triste. Voc um vivo bem interessante, mesmo que no se
imagine dessa maneira.
Luke sentiu uma pontada familiar de tristeza e falou:
o que me dizem. Mas, com a recuperao de Han e Leia ainda to
incerta, parece que Dena est tentando me manipular; e de maneira muito
desajeitada.
Lando sorriu, divertido.
Desajeitada, sim. Mas manipuladora? Eu no iria to longe. Dena galgou
rapidamente as fileiras como engenheira de minas.
Luke franziu a testa.
E da?
Da que no deve permitir que sua boa aparncia o engane. Ela cresceu
estudando padres de fratura e limites de carga. Lando acenou com a mo
em direo cena alm da janela de observao. E na maior parte de sua
vida adulta ela trabalhou em rochas como as de Sarnus. Duvido que esteja
atualizada em termos de etiqueta de relacionamentos.
Pode ser isso, acho disse Luke. Mas voc no pode senti-la na Fora.
Ela est um pouco curiosa demais sobre o que estou fazendo aqui.
Lando suspirou.
Dena no a nica, Luke. Estou curioso tambm. E ela est certa. No
como se voc soubesse o que iria acontecer com Han e Leia antes de partir de
Shedu... Ele deixou o raciocnio em aberto, inclinou a cabea e observou
Luke com o canto do olho. Voc no sabia, certo?
Luke balanou a cabea.
No, Lando. Nem mesmo gro-mestres Jedi podem ver o futuro.
Lando continuou a olh-lo de soslaio.
Tem certeza disso? Sua chegada se deu num momento bem

impressionante.
Coincidncia disse Luke. Eu estava vindo para c de qualquer
maneira.
Por qu?
Luke deu um sorriso melanclico.
Por vrias razes, nenhuma delas to misteriosa. Mas principalmente
porque eu queria um pouco de diverso.
Diverso? repetiu Lando. Na Fenda Chiloon?
Luke deu de ombros.
Eu no saa de Shedu Maad havia um ano e estava cansado de todo
preocupado com a minha recuperao. E Han e Leia estavam aqui com voc.
Parecia uma misso discreta e agradvel.
Claro. Perseguir piratas em um labirinto de asteroides cheio de bancos de
plasma quente a mais pura diverso discreta para vocs, Jedi. As
sobrancelhas de Lando se uniram em descrena e aborrecimento. O que
acha que eu sou, Luke? Algum pastor de nerfs em seu primeiro jogo de
sabacc?
Ok, talvez eu quisesse me testar um pouco disse Luke, mostrando as
palmas das mos em sinal de rendio , e tambm me divertir com voc e os
Solo enquanto deixo os mestres se acostumarem com a ideia de que podem
cuidar das coisas sem mim. H algo de errado nisso?
A expresso de Lando comeou a amolecer.
Voc no est aqui em uma caada pelo mundo natal dos Sith ou algo
assim? Voc simplesmente veio at aqui para ver se estava curado?
Bom, e talvez para marcar um encontro com Ben disse Luke. Eu no
o vejo h seis meses.
Ben est aqui? Na fenda? A suspeita voltou ao rosto de Lando. Luke,
velho camarada...
No um mistrio interrompeu Luke. Ben e Tahiri estavam em
Ramook para investigar uma apario da Nave...
Uma apario da Nave? Os olhos de Lando se arregalaram. Voc quer
dizer a Nave de Vestara Khai? A Nave que funciona como esfera de
meditao dos Sith?
Foi apenas uma apario insistiu Luke. A Nave era uma embarcao
senciente criada milhares de anos atrs para treinar adeptos Sith nos
caminhos da guerra. Seu mais recente piloto fora uma jovem chamada
Vestara Khai, uma desertora da tribo perdida dos Sith. Ela havia passado mais
de um ano tentando ganhar a confiana de Luke e o corao de seu filho
apenas para trai-los durante a ocupao Sith de Coruscant. E ns no
sabemos se a Nave estava realmente l. Nunca conseguimos rastre-la.
Lando parecia no estar convencido.
Ento por que Ben e Tahiri ainda esto na Fenda?
Eles esto tentando rastrear Ohali Soroc disse Luke. Ela no d
notcias h um ms.
Ok disse Lando, agora parecendo to confuso quanto suspeito. Quem

Ohali Soroc?
Uma dos meus dez cavaleiros peregrinos disse Luke.
Uma cavaleira peregrina? O queixo de Lando caiu e ele voltou-se para a
janela de observao. Agora eu entendi. Voc acha que encontraram...
No, no encontramos disse Luke. Devido ao fato de Lando
disponibilizar para uso Jedi considerveis recursos em toda a galxia, ele
havia sido informado da caada por Mortis pouco depois dos dez cavaleiros
partirem sua misso. Os cavaleiros peregrinos esto procurando em todos os
lugares. Estamos procurando a Jedi Soroc simplesmente porque ela deixou de
responder vrias mensagens. E tenho certeza de que isso tem mais a ver com
as dificuldades de comunicao aqui na Fenda do que com Mortis.
Lando calou-se, obviamente pensando.
Luke esperou alguns momentos para que ele se acalmasse e disse:
Pela minha honra, Lando. Eu estou lhe dizendo tudo.
Lando exalou lentamente e ento finalmente se virou.
Ok, talvez esteja. Mas isso tudo no lhe parece um pouco estranho?
Tudo o qu? perguntou Luke. As coincidncias?
Exatamente. Lando levantou a mo e comeou a enumerar alguns
pontos com os dedos. Primeiro h uma apario de Nave em Ramook.
Depois, um de seus cavaleiros peregrinos fica em silncio dentro da Fenda.
Em seguida, Han e Leia aparecem para me ajudar a lidar com alguns
problemas com piratas. E ento voc decide brincar de mensageiro para que
possa ver o seu filho e decidir se j est curado.
Lando dobrou os quatro dedos e baixou o brao.
Eu no sou Jedi, mas ou isso a Fora em ao ou...
Ou os Qreph concluiu Luke. Eu vejo o que quer dizer, mas no sinto a
Fora por trs disso. muito... sem alma.
Lando fez uma careta.
Na verdade, eu ia dizer Sith. Ser que eles esto por trs dos meus
problemas com piratas? Ou poderiam estar trabalhando com os Qreph?
Luke considerou a pergunta e deu de ombros.
Voc me diz. Voc conheceu os Qreph e eu no. Ser que estariam
trabalhando com a tribo perdida?
Lando franziu a testa por um momento e ento balanou a cabea.
No consigo v-los juntos. Isso seria como dois sarlaccs no mesmo poo.
No demoraria muito at que comeassem a devorar um ao outro.
Luke assentiu. Lando estava certo sobre quo rapidamente os Qreph se
voltariam contra eventuais aliados Sith. Mas a digesto dos sarlacc era
notoriamente lenta. Podia levar milhares de anos para um sarlacc digerir
totalmente sua vtima. E isso fez Luke se perguntar se no deveriam levar em
conta o quanto uma aliana entre os Qreph e os Sith duraria antes que um
finalmente destrusse o outro.
Luke ainda estava pensativo quando a porta se abriu s suas costas. Olhou
de relance para o reflexo na vidraa, esperando ver Dena Yus. Em vez disso,
ficou surpreso ao encontrar a forma dourada de C-3PO.

Por favor, desculpem a interrupo disse o droide. Mas o capito Solo


me pediu que viesse busc-los de uma vez.
Luke virou-se rapidamente e Lando foi ainda mais rpido. Luke seguiu seu
amigo at a porta.
Han est acordado? perguntou Lando, saindo da sala quase atropelando
C-3PO. Voc est brincando?
O droide jogou os braos para cima para se firmar.
Capito Solo est bastante acordado disse o droide, virando-se para
Lando. Ele pediu que lhe dissesse que ele tem um plano.

Sete

Dena encontrou o corpo de Tharston Kharl na quarta prateleira de uma


unidade de armazenamento de dez nveis, em um canto silencioso do
necrotrio improvisado um glido hangar subterrneo ocupado por droides
mdicos obsoletos e assistentes de olhos sonolentos. Como os servios de
emergncia haviam esgotado todos os sacos para corpos logo nas primeiras
horas, ele fora deixado em seu traje pressurizado arruinado. Dena ainda
conseguia ler o seu nmero de empregado no crach em seu peito
CC6683. Aquela era a nica maneira de identific-lo, devido ao que as
chamas e um vento capaz de aoitar a carne haviam feito com seu rosto
cheio de rugas, e ela se flagrou torcendo para que fosse outra pessoa que
tivesse usado o uniforme de Tharston naquele dia. Talvez ele tivesse
precisado pegar emprestado o traje de proteo de um membro da equipe e
tivesse esquecido de trocar as fichas no peito. Ou algo assim.
Qualquer coisa.
Porque, se por um lado Tharston Kharl fora um idiota na mesa de sabacc e
tambm um marido infel sua esposa em Telos, ele tambm havia sido o
primeiro e nico amante de Dena, alegre, solidrio e surpreendentemente
sensvel se a ocasio pedisse. E por isso ela lhe devia mais do que um caixo e
uma viagem para casa no poro frio de uma nave morturia. Devia-lhe
justia, lembrana e algo que ela no entendia muito bem, algo que ela sentia
roer dor fria e vazia em seu interior.
Dena nunca havia experimentado tais sentimentos antes e no sabia como
interpret-los. Quanto mais pensava em Tharsron, mais forte esse sentimento
ficava. E ainda assim ela no conseguia parar de pensar nele. Era como se
algum parasita insidioso tivesse tomado o controle de suas emoes e a
estivesse levando a cometer alguma loucura que acabaria por destru-la.
Atrs de Dena, uma jovem disse:
Ento voc estava apaixonada por ele. A voz era suave e fina, quase de
menina. Mulher tola.
Dena deixou cair o brao e fechou a mo em concha, deixando o coldre de
sua arma de raios escorregar por debaixo da manga. Somente quando tinha a
arma segura de maneira bem firme em sua mo que ela permitiu-se virar o
rosto para a recm-chegada. Magra e forte, em um macaco de voo justo, a
mulher no tinha mais do que dezenove anos, com pele clara, cabelos
castanhos claros e olhos escuros fumegantes. Olhou de relance para a arma
na mo de Dena, depois para cima, e levantou a sobrancelha.
Srio, chefe Yus? Savara Raine ps uma das mos no quadril. Melhor
repensar isso a.
Dena levantou mais a arma.
Talvez eu amasse Tharston admitiu. E voc o matou.
E da? Savara revirou os olhos. Voc ajudou.

Eu? Horrorizada, Dena balanou a cabea. No. Foi s voc. Voc,


sozinha.
Ento ser que outra pessoa copiou o cdigo de controle para ns? Algum
mais nos deu o cronograma de produo? Lentamente, Savara enfiou a
mo no bolso peitoral e tirou um datachip com o logotipo do asteroide
dourado da Refinaria Samus. Porque tenho certeza que isso tem seu
nmero de acesso gravado nele.
Voc deveria ter atacado durante o intervalo de manuteno! ops-se
Dena. No haveria ento mais de mil criaturas no trabalho. E teriam tido
tempo para evacuar.
Savara deu de ombros.
No minha culpa disse ela, deslizando o datachip de volta ao bolso.
Seus criadores mudaram a programao.
No havia como refutar isso, Dena sabia. Os Qreph no escutavam o
conselho de ningum alm deles prprios e consideravam qualquer
preocupao com danos colaterais mera loucura de uma mente fraca.
Ainda assim, Dena estava confusa. O ataque tinha sido cem vezes mais
mortal do que o necessrio para fechar a refinaria, e exagero no fazia o estilo
dos Qreph. Eles se orgulhavam de sua eficincia, acreditando que fora
excessiva era um desperdcio de recursos que podia ter consequncias
inesperadas.
Aps um instante, ela disse:
Duvido que tenham lhe dito para sabotar nosso sistema de comunicao
inteiro.
Eles me disseram para obter sucesso retorquiu Savara. Fiz o que era
necessrio. Nem mais, nem menos.
Srio? Para mim, parece que voc matou 28 mil seres a sangue frio. E isso
vai trazer um monte de ateno indesejada para a Fenda. Dena encontrou
o olhar duro de Savara e continuou: Se eu tivesse sido capaz de soar o
alarme, o desastre poderia ter parecido um mero acidente de trabalho. Em
vez disso, voc o transformou no maior assassinato em massa da galxia
desde a expulso dos Yuuzhan Vong.
Um lampejo de dvida brilhou nos olhos de Savara, mas sua voz
permaneceu confiante.
E da? Vinte e oito mil morreram em vez das poucas centenas que voc
esperava. Se acha que isso a faz inocente, v em frente e atire em mim. E
ento divirta-se explicando tudo para Lando Calrissian e seus Jedi de
estimao. Tenho certeza de que encontrar neles um estado de esprito que
a perdoar.
Por um momento, Dena considerou seriamente a sugesto. Puxou o
gatilho da arma de raios para trs e ento sentiu um arrepio culpado quando
o sangue sumiu do rosto de Savara. Mas Dena no ousaria disparar, no
ainda. Porque ela ainda no sabia como preparar a histria para Lando e seu
amigo Jedi Luke Skywalker. Certamente eles ficariam felizes em saber que
Dena tinha matado a sabotadora. Mas tambm teriam perguntas, muitas

perguntas. E Dena duvidava que fosse capaz de enganar Luke Skywalker por
muito tempo.
Portanto, a questo era exatamente aquela que Savara tinha feito. Se Dena
se adiantasse e explicasse que esperava apenas algumas mortes, algumas
centenas no mximo, ser que Lando e seu amigo jedi a perdoariam? Ser
que a ajudariam?
Dena simplesmente no tinha como saber. Seus criadores tinham
carregado sua memria com uma histria familiar plausvel e lhe dado mais
conhecimento do que um executivo de minerao de sua estatura poderia
precisar. Eles chegaram a brind-la com uma personalidade especificamente
projetada para tom-la uma funcionria-chave na Refinaria Sarnus.
Mas nada substitua a experincia. Apesar de toda a sua
neuroprogramao, sua aprendizagem acelerada e estimulao sinptica,
Dena vivia entre os humanos havia menos de um ano. Ela simplesmente no
tinha acumulado dados comportamentais suficientes para projetar sua
provvel resposta a uma situao de grande carga emocional como aquela.
Ser que Lando e seu amigo seriam to gratos por sua ajuda que ignorariam
seu prprio pequeno papel na atrocidade? Ou ser que se vingariam dela
tambm?
Os nicos dados reais disponveis para Dena eram a ironia na voz de sua
algoz e era bem fcil interpretar aquilo. Savara Raine no teria sugerido que
ela disparasse um raio em sua prpria cabea se acreditasse que este era um
sbio curso de ao. Muito pelo contrrio. O desafio tinha sido emitido para
ressaltar o fato de que Dena no contava com outros aliados. No importava
o quanto ela odiasse seus criadores e sua adolescente de estimao. No
importava o quo desesperadamente ela quisesse a ajuda de Lando e seu
amigo Jedi. Ela precisava dos Qrephv.
Eles a haviam projetado dessa maneira.
O pensamento mal passara pela cabea de Dena quando Savara empurrou
a arma de raios para o lado. Com a outra mo ela pegou Dena pelo pescoo e
empurrou-a contra a maca de armazenamento, com tanta fora que quase a
derrubou.
Se apontar uma arma para mim de novo voc morre disse Savara. Est
claro?
Dena considerou tentar apontar a arma mais uma vez, no porque
acreditava que era forte o suficiente para matar a garota, mas porque, no
momento, morrer no parecia to terrvel. No com o cadver chamuscado
de Tharston em uma prateleira atrs dela e um futuro que s lhe prometia
mais do mesmo desespero.
Mas os Qreph a tinham projetado para resistir a tal tentao. Por mais
desesperada que estivesse, seu instinto de sobrevivncia permanecia no
comando. Sua mo se abriu como que por vontade prpria e a arma caiu no
cho.
A mo em sua garganta apertou com mais fora.
Eu perguntei se est claro.

Dena conseguiu dar apenas um aceno de cabea e um murmrio


truncado, mas Savara pareceu entender.
Bom. A mo relaxou e a terrvel adolescente recuou dois passos e
estendeu a mo com expectativa. Acredito que tenha algo para mim.
Dena assentiu.
Tenho.
Sua garganta doa quando falava, mas tentou no demonstrar sua dor.
Enfiou a mo no bolso e retirou um par de sacos transparentes de steriplas.
Cada um continha um curativo encharcado de sangue ainda mido, Dena
verificou os rtulos e entregou-os, um de cada vez.
O primeiro do capito Solo e o segundo da princesa Leia. Eu os coletei
logo depois da onda de choque nos atingir, enquanto eu cuidava de suas
feridas.
Savara inspecionou os sacos e acenou com aprovao.
Bom trabalho. Ela enfiou os dois em um bolso vazio na altura de sua
coxa. Mas seus criadores teriam ficado mais felizes se tivesse deixado os
Solo morrerem.
Ento algum deveria ter me dito isso respondeu Dena, mais surpresa
com a sugesto do que deveria. Alm disso, no era uma opo. Lando
estava consciente e tentando ajudar, tambm. Tudo o que eu poderia fazer
era recolher as amostras de sangue antes que ele fechasse seus capacetes.
Os olhos de Savara permaneciam frios.
E voc no poderia t-lo eliminado, tambm? Ele praticamente um
velho.
Um ndulo frio de raiva comeou a se formar no estmago de Dena.
Mais uma vez, eu no tinha ordens para...
Est tudo bem. Dificilmente sua culpa se seus criadores foram pouco
enfticos em seu esprito de iniciativa. Os olhos de Savara brilhavam de
diverso e Dena percebeu que a menina estivera brincando com ela. Mas
talvez no seja tarde demais. Qual a probabilidade de nossos pacientes
sobreviverem?
Como eu poderia saber? perguntou Dena, gelidamente. Eu no fui
carregada com experincia mdica, tampouco.
No, mas o diretor da enfermaria se reporta a voc disse Savara. Com
certeza o chefe Calrissian deve ter lhe pedido para perguntar sobre a
condio do Solo.
Dena relutantemente concordou.
Ele pediu. Eles esto inconscientes desde que chegaram, Por isso os
mdicos esto tendo dificuldade em avaliar o quanto o crebro foi
danificado pelas concusses. Capito Solo estava em coma...
Estava? perguntou Savara. Isso significa que ele est acordado?
A essa altura, provavelmente. Houve sinais claros de que estava se
recobrando disse Dena. Ele ainda estava inconsciente quando deixei o
centro de comando para vir at aqui, mas ele havia sido retirado do tanque
bacta algumas horas atrs.

E a princesa Leia?
Ela ainda est em seu tanque disse Dena. No vai acordar, mas no
est em coma. O droide mdico no entende por que ela permanece
inconsciente.
O rosto de Savara ficou irritado:
Transe Jedi de cura. Alguma outra leso?
Ela sofreu uma fratura craniana e teve um brao quebrado em vrios
lugares, mas isso j foi reparado. Os droides cirrgicos no tm explicao...
Transe de cura repetiu Savara num tom mais sombrio do que nunca.
O que mais?
Seus olhos foram reparados e devem funcionar bem disse Dena. Mas
um dos olhos do capito Solo de um doador. Perdemos o original no local
do acidente.
Um doador? Savara fez uma careta de nojo. Uma prtese no teria
funcionado?
Estamos com falta de prteses no momento disse Dena, mordendo sua
raiva. Talvez eles substituam quando ele retornar para o Consrcio Hapes.
No acho que voltar para o Consrcio esteja em seu futuro disse Savara.
Pelo menos, melhor que no esteja. Fui clara?
Dena sentiu seus olhos se arregalarem.
Voc quer que eu mate os Solo? engasgou Dena. Os dois?
Savara observou-a e balanou a cabea.
Acho que no. Voc apenas seria apanhada e seus criadores no querem
que sua biologia seja exposta. Ainda no.
Dena suspirou, aliviada.
Isso provavelmente sbio disse Dena. Duvido que eu seja capaz de
resistir a um interrogatrio Jedi.
Os olhos de Savara se estreitaram.
Isso uma ameaa?
Dena fez uma pausa, dando-se tempo para avaliar o que a menina tinha
acabado de revelar sobre o medo que os Qreph tinham de sua exposio.
Talvez ela tivesse mais fora do que imaginava.
Aps um instante, Dena disse:
No, isso um fato. Mas pode entender da maneira que quiser.
Isso na verdade provocou um sorriso na menina.
Vejo que cometi um erro ao permitir que voc saiba o quanto e
importante. Tateou um dos bolsos de sua coxa e retirou uma bolsa preta do
tamanho da palma da mo. Talvez eu deva apenas lhe dar o que voc
precisa e sair antes de provocar mais danos.
Talvez seja melhor.
Dena sabia que deveria mencionar a chegada de Luke Skywalker, mas ele e
Lando tinham feito de tudo para manter em segredo a presena de
Skywalker ali e o fato de que Savara no tinha perguntado sobre o gromestre sugeria que os dois haviam sido bem-sucedidos. Refletindo que
poderia ser melhor manter pelo menos uma de suas vantagens de barganha

escondidas, Dena estendeu a mo para aceitar a bolsa.


Em vez de entrega-la, Savara franziu a testa de repente e recolheu-a de
volta. Abriu-a no topo, retirou trs frascos de cerca da metade do
comprimento de seu dedo mindinho e segurou-os contra a luz, fingindo
estudar o leo transparente em seu interior.
O que voc est fazendo? engasgou Dena.
Verificando o contedo, claro disse Savara, observando o leo ficar
nublado e cinzento. Eu no teria coragem de deixar voc sem isto. No
agora que percebe o quo valiosa voc para ns.
Por favor, no! Dena lanou-se para os frascos, mas Savara antecipouse e rapidamente recuou para fora de alcance. Eles no devem ser expostos
luz.
mesmo? Savara continuou a estudar os frascos, observando o
cinzento ficar prateado. E imagino que no serviriam a voc depois disso?
Seriam como veneno! Dena se lanou novamente. Eles me matariam
mais rpido do que se no tivesse enzima alguma!
Savara esperou at que a mo de Dena estivesse quase sobre a dela e ento
empurrou seu brao para o lado, deixando um dos frascos sair voando. Ele se
quebrou com um tilintar distante e Dena no pde deixar de soltar um grito
de desespero. Havia ainda mais dois nas mos de Savara e deveria haver mais
sete dentro da bolsa. Mas cada frasco continha apenas a dose de um nico
dia e as entregas eram sempre em intervalos de dez dias.
Por favor, no. Ela apontou para os dois frascos restantes nas mos de
Savara. Coloque-os de volta antes que a cor venha. Preciso de todos eles
para resistir at a prxima vez.
Ora, vamos, ns duas sabemos que isso no bem verdade disse Savara.
Voc pode ficar meio plida e perder um pouco de cabelo, mas se esticar
este intervalo voc vai sobreviver.
Deixou outro frasco escorregar de sua mo. Dena tentou peg-lo, mas
Savara bloqueou sua tentativa com um p bem colocado. O segundo frasco se
quebrou e Dena assistiu com horror a enzima a enzima de que precisava
para metabolizar a comida, a enzima que os Qreph tinham projetado para
que lhe fosse uma necessidade se espalhar pelo cho de duracreto em uma
mancha escura.
Dena olhou para cima:
Por que est fazendo isso comigo?
Porque eu no gosto que mintam para mim.
Mas eu no estou mentindo! Eu disse a verdade.
At certo ponto.
Savara deixou o terceiro frasco cair e no tentou impedir Dena de apanhlo, mas o leo foi rapidamente ficando cor-de-rosa. Injet-lo agora seria
doloroso e mortal. Dena olhou para trs na direo de sua algoz, que j estava
pegando algo dentro da bolsa.
Savara sorriu e disse:
Existe algo que voc esqueceu de me dizer?

Dena fechou os olhos e ento, relutantemente, concordou.


Luke Skywalker.
Ela no entendia por que a revelao a fazia sentir como uma traidora,
mas era que se sentia. Talvez porque, se algum na galxia fosse capaz de
libert-la do controle dos Qreph, esse algum seria o gro-mestre da Ordem
Jedi.
E Dena queria desesperadamente ser livre.
Luke Skywalker? A voz de Savara soou frgil e alarmada. O que tem
ele?
Quando Dena abriu os olhos novamente, Savara havia retirado a mo da
bolsa, sem tirar nada l de dentro. O rosto da menina estava plido e seus
olhos estavam arregalados e redondos. Ela quase parecia sentir medo.
L em cima, com Lando disse Dena. De repente, sentiu-se to poderosa
que teve que lutar para no sorrir. Luke Skywalker est aqui.
Savara permitiu que seu medo se mostrasse apenas na forma como suas
narinas se alargavam, mas era o bastante para confirmar o que Dena j tinha
adivinhado: o nome de Skywalker era a nica coisa capaz de fazer a menina
tremer na base. Dena estendeu o brao para pegar a bolsa com a enzima...
mas Savara arrebatou a bolsa novamente.
Voc no ia me contar disse Savara. Voc acha que Skywalker pode
ajud-la.
Ningum pode me ajudar disse Dena. Eu sei disso.
Mas voc tem sonhos insistiu Savara. Voc tem esperanas.
O que importam sonhos e esperanas? Skywalker no sabe a frmula das
minhas enzimas. Dena parou e deu de ombros, resignada. Alm disso, ele
no me ajudaria nem se pudesse. Ele no confia em mim.
Por que no?
Eu tentei estabelecer uma conexo emocional com ele disse Dena.
No entendo por que falhou. Usei a voz que voc me ensinou, provoquei e
toquei. Seu sistema no funcionou.
Em vez de raiva, a acusao provocou uma gargalhada; cruel, mas
verdadeira.
Voc tentou seduzir Luke Skywalker? Com sua irm e cunhado meio
mortos na enfermaria? Savara balanou a cabea, rindo mais do que
nunca. Vocs, biotas, so uns cabeas de vcuo.
Se voc falhou em me ensinar corretamente, de quem a culpa?
perguntou Dena. Mas o estrago est feito e no vejo como pode ser desfeito.
Savara finalmente parou de rir.
Isso porque voc no tem imaginao. Ela pensou por um instante e
ento perguntou Voc disse em um relatrio de status que Tharston tinha
uma fraqueza por sabacc, correto?
Sim disse Dena. Ele ia at os cassinos em Valnoos todos os meses,
sempre que tinha uma pausa para o lazer.
Bom. Savara empurrou a bolsa de enzimas para as mos de Dena e
ento retirou o datachip do bolso e entregou-o para ela, tambm. Leve o

datachip para Calrissian.


Dena olhou para o datachip, confusa.
Mas isso tem o meu nmero de acesso e uma cpia do cdigo de
controle. Lando saber em uma hora que isto foi usado para sabotar os
geradores de raios no Poo 1.
Exatamente disse Savara. Voc vai dizer que encontrou o chip no
armrio de Tharston.
De Tharston? Por qu?
Um sorriso malicioso veio aos lbios de Savara.
Porque voc vai confessar a Calrissian e Skywalker. Voc vai lhes contar
tudo sobre Tharston ser seu amante e como muitas vezes ele visitou seus
aposentos.
Dena comeou a se sentir enjoada por dentro.
Voc quer que eu culpe Tharston?
Savara revirou os olhos.
No, quero que voc responda s perguntas deles. Deixe que eles culpem
Tharston.

Oito

O sonho de Leia comeou como terminou, com uma compressa de gaze


roando em seu rosto cortado. O grito distante da descompresso cantava
em seus ouvidos e o frio rascante do ar rarefeito mordia seu nariz e
bochechas. Sua cabea estava girando, seus pulmes doendo, e ela sentiu-se
mergulhar no esquecimento hipxico. Mas no podia levantar o brao e
fechar seu capacete. Algum estava de joelhos sobre os seus braos,
mantendo-a imvel enquanto a gaze era embebida com seu sangue.
Ainda no, Jedi Solo, dizia uma voz de mulher. Preciso de mais. S mais um
pouco.
Ento Leia acordou, como sempre fazia, e se viu flutuando no morno
lquido azul de um tanque bacta, com sua pulsao batendo em seus ouvidos
e uma confusa irritao deslizando pelo seu estmago. Um obsoleto droide
mdico FX-4 estava de p na estao de monitoramento ao lado do tanque,
mas no havia mais ningum na sala. Nem mesmo Han.
O droide girou sua cpula em forma de cogumelo na direo de Leia.
Houve um atraso momentneo enquanto um computador central de
monitoramento traduzia a consulta do FX da linguagem droide para a
Lngua Bsica. Em seguida, uma voz empolada de gnero neutro percorreu
os plugues auditivos presos aos ouvidos de Leia.
Boa tarde, Jedi Solo. Voc sabe onde voc est?
Antes de responder, Leia levou um segundo para se acalmar, tentando
descobrir quanto do sonho tinha sido memria e quanto tinha sido m
interpretao ou mesmo pura inveno. Era certo que seu subconsciente
estava tentando avisa-la sobre algo, tentando faz-la entender que tinha
sido trada. Mas sonhos raramente devem ser entendidos de forma literal; e,
afinal, por que algum poderia querer o seu sangue? O aviso tinha que ser
sobre outra coisa, algo que pudesse ser simbolizado pelo sangue.
Jedi Solo, pode me responder? perguntou o droide. Voc sabe onde
voc est?
Leia suspirou diante da insistncia do droide e moveu a mo atravs do
lquido verde no qual estava flutuando.
Estou em, um tanque bacta ela falou diretamente em sua mscara de
respirao, que tinha um microfone integrado que transmitia suas palavras
para um alto-falante na parte externa do tanque. Em um hospital em
algum lugar.
Uma enfermaria corrigiu o droide. Sarnus no tem hospitais de
verdade.
Sarnus. Claro. O planeta estava no fundo da Fenda Chiloon, a localizao
da refinaria de Lando. Lembrava-se pelo menos disso.
Voc est na Unidade de Recuperao e Monitoramento continuou o
droide. Sala 10, Quinto Piso.

O que aconteceu comigo?


Voc chegou com trauma facial, mltiplas fraturas no brao esquerdo e
uma concusso informou o droide. Mas j se recuperou bem. Seu brao se
curou de maneira incrivelmente rpida. Os dois olhos foram reparados e
esto completamente funcionais. Seu nariz foi reconstrudo de acordo com
referncias visuais obtidas na biblioteca histrica da enfermaria. As
laceraes faciais foram fechadas...
... e devem se curar sem deixar cicatrizes visveis concluiu Leia.
Tenho a sensao de que j ouvi isso antes.
Excelente respondeu o droide. Os sintomas da sua concusso
parecem estar recuando. Do que mais voc se lembra?
Leia pensou por um momento, lutando para recuperar qualquer memria
associada a Sarnus.
Lembro de estar em um escritrio com Lando e... Han.
Quando falou o nome do marido, Leia sentiu seu corao subir at a
garganta e flagrou-se beira do pnico. Seria esse o significado do seu sonho?
Poderia Han ser o sangue retirado dela? Ela no tinha lembrana alguma do
que havia acontecido com ele aps o impacto do astrlite, mas isso no era
reconfortante, j que tambm no conseguia se lembrar do que havia
acontecido com ela.
Do que mais voc se lembra sobre o encontro? perguntou o droide.
Quem mais estava l?
Leia nem tentou se lembrar.
Pare de tentar me diagnosticar ordenou. Apenas me diga onde est
meu marido.
Capito Solo est a caminho...
Ento ele est bem? perguntou Leia. Ele no est ferido?
Ele no necessita mais de imerso bacta para prosseguir com a sua cura
disse o droide com cuidado. E, como h escassez de tanques, ele est
ficando na sala de lazer dos funcionrios, esperando pelo seu despertar. O
presidente Calrissian e outros dois cavalheiros esto com ele. Seu droide
protocolar pediu para ser avisado assim que voc estivesse disponvel. Voc
est disponvel?
Eles esto aqui? Leia ficou mais aliviada do que inquieta, claro, mas
ainda estava inquieta. Lenis de tanques bacta no eram exatamente
recatados. No hospital?
Sim, vindo pelo corredor confirmou o droide. Embora sejamos uma
enfermaria, no um hospital. Preocupa-me que tenha se esquecido disso to
cedo. Voc se lembra do que estvamos falando momentos atrs?
Que Han est a caminho com outros trs homens. Por favor, levante o
escudo de privacidade. Leia sondou a Fora e sentiu no apenas a presena
familiar de Han, mas tambm a do jovem mineiro que os havia acompanhado
desde a Estao Brink e, para a sua surpresa, a de seu irmo, Luke. Este
tanque tem um escudo de privacidade, no?
claro respondeu o droide. O equipamento que temos aqui

dificilmente tem mais de vinte anos.


Uma faixa no meio do tanque se tornou opaca, ocultando Leia da metade
da coxa at um pouco abaixo das axilas. Um instante depois a porta do quarto
se abriu e Han apareceu. Ele no chegava a mancar, mas se movia
lentamente usando uma bengala. Fez uma breve pausa, deixando os olhos
trarem sua preocupao quando se virou em direo ao tanque bacta. Seu
rosto era uma malha vermelha de cicatrizes de laceraes quase curadas, os
dois olhos estavam roxos e o nariz estava coberto por uma capa protetora.
Esboou um sorriso torto, deu um passo frente e apoiou a palma da mo
contra a parede do tanque.
Ol, princesa. A voz de Han parecia um pouco cansada e oca pelo
sistema de comunicao do tanque bacta. Est com boa aparncia.
Leia bufou em sua mscara de respirao.
No se eu estiver parecida com voc. Pressionando sua prpria mo
contra o interior do tanque, fez uma pausa para verificar se a presena de
Han acionava o mesmo tipo de medo que havia experimentado em seu
sonho. A nica coisa, que sentiu foi alvio ao v-lo vivo. Qualquer que fosse o
sentido do sonho, no era aquele. Han... muito ruim?
A expresso de Han ficou sombria.
Leia, precisamos pegar esses caras. Ele finalmente tirou a mo da
parede do tanque bacta. Eles assassinaram quase 30 mil seres.
Leia ficou atordoada. Lembrou-se de ter sentido uma certa malevolncia
nos Qreph, mas no havia percebido que eram capazes de maldade to
grande. Como deixara de perceber isso? Ela no podia deixar de se sentir
parcialmente responsvel por no ter percebido e impedido.
Conte comigo disse Leia. Mas no posso acreditar que os Qreph
esperam que Lando, ou mesmo ns, colaboremos. Eles realmente acham que
controlar a produo na Fenda vale toda essa dor de cabea que esto
atraindo para si mesmos?
Boa pergunta. Estvamos prestes a discutir isso disse Han. Ele virou-se e
fez um gesto em direo porta. Podem entrar, pessoal.
Lando foi o primeiro a entrar. Parecia bem melhor do que Han, mas moviase com dificuldade e protegia as costelas com o brao. Omad Kaeg veio logo
atrs dele, austero mas sem ferimentos. Luke veio em seguida, com uma
aparncia calma e determinada em seu traje de voo cinzento. E ento foi a
vez de C-3PO e R2-D2.
Oh, cus lamentou-se C-3PO. Voc est com uma aparncia
absolutamente terrvel, princesa Leia. Espero que esses obsoletos droides de
primeiros socorros no estejam atrapalhando a sua recuperao.
O droide FX virou-se e disparou uma rajada de esttica em C-3PO.
Bem, no vejo por que ficou ofendido respondeu C-3PO. Voc
obsoleto.
Leia ignorou os droides e voltou-se para Luke.
Espero que no tenha vindo at aqui s para me mandar para casa para
me recuperar disse Leia. Porque isso no vai acontecer.

Luke sorriu.
Isso nunca me passou pela cabea. Na verdade eu vim entregar o
relatrio sobre a TEG que voc e Han queriam. Mas acho que vou ficar por
aqui e tentar descobrir o que os Qreph esto realmente fazendo na Fenda.
Como assim? perguntou Leia.
A Fenda valiosa respondeu Luke. Mas no a ponto de convenc-los a
se tornar inimigos dos Jedi.
Talvez os Qreph tenham calculado mal sugeriu Kaeg. Talvez tenham
achado que no levariam a culpa pela sabotagem. Ou talvez no soubessem
como os Jedi reagiriam a um assassinato em massa.
Sinto muito, capito Kaeg, mas isso extremamente improvvel disse C3PO. Em qualquer concurso intelectual, as chances de um Columi calcular
errado a resposta do adversrio so...
Obrigado, 3PO interrompeu Luke. Mas as chances no importam.
Ele tropeou nos circuitos do FX-4 para impedi-lo de manter um registro da
conversa e pediu a R2-D2 que impedisse qualquer escuta atravs do
computador da central de monitoramento. Estou bem certo de que isso
envolve mais do que tentar encurralar os mercados galcticos de metal.
maior do que isso.
E por que tem tanta certeza disso? perguntou Leia.
Eu a informarei de tudo mais tarde disse Luke. Mas Lando e eu
estivemos conversando e no acho que possamos ignorar a possibilidade de
envolvimento dos Sith. A apario da Nave em Ramook pode ser apenas uma
coincidncia ou pode indicar o que est realmente acontecendo na Fenda. A
nica coisa que sabemos ao certo que os Qreph esto aprontando alguma
coisa aqui que ainda no compreendemos. E melhor que a gente descubra
rpido, antes que se torne um problema maior para o resto da galxia.
Um problema maior? perguntou Han. Voc quer dizer que a Fenda
no o nico lugar que eles esto importunando?
Longe disso disse Luke. Suas participaes na Aliana Galctica mais
do que triplicaram desde que se mudaram para a Fenda Chiloon. Apesar de
esta ser uma base muito estranha para gerenciar um imprio financeiro. A
questo : por que eles esto aqui?
Voc est sugerindo que h algo na Fenda que torna tudo isso possvel
presumiu Leia. E acha que podem ser os Sith.
Sith. Han bufou em desgosto. Bem, isso explicaria por que os Qreph
no esto muito preocupados com os Jedi. Se tiverem um bando de Sith do
lado deles, podem se sentir bem confiantes sobre como lidar com Leia e
comigo.
Leia franziu a testa:
Mas isso no explica os Mandalorianos e os Nargons. Em primeiro lugar,
Mandalorianos no gostam mais dos Sith do que de ns. Em segundo lugar,
se os Qreph tm um exrcito de Sith sua disposio, por que pagar
mercenrios?
Exatamente o que eu pensei disse Lando, que estava de p do outro

lado da sala ouvindo em silncio. Conferi alguns nmeros depois de ter


conversado com Luke. Tendo que pagar por esses grandes trituradores de
asteroides e mais um exrcito de Mandalorianos para bancar os valentes por
a, os Qreph estariam perdendo dinheiro em suas operaes em Chiloon. E isso
supondo que no estejam pagando os piratas, tambm.
Esto protegendo algum segredo disse Luke. Tem que ser isso. Se
quiserem que ningum saiba que h Sith por aqui, no podem ter uma fora
de segurana com sabres de luz, nem um bando de piratas sensveis Fora
atacando os mineiros. Mas precisam de algum para fazer isso, ento
contrataram os Mandalorianos.
Han ficou boquiaberto.
Espera um minuto. Voc est dizendo que Kesh fica na Fenda? Seria esse
o segredo deles?
Isso passou pela minha cabea, mas no disse Luke. Se Kesh ficasse
aqui, no haveria Mandalorianos ou mineiros navegando pela Fenda. Os Sith
nunca correriam esse risco.
Se voc diz disse Kaeg, soando um pouco duvidoso. Mas o que esse
Kesh?
o mundo natal da tribo perdida dos Sith explicou Han. Mas sua
localizao um grande segredo, principalmente porque to fora de mo
das rotas do hiperespao que a tribo ficou ilhada nele por 5 mil anos.
Entendo disse Kaeg. Ento uma pena que Kesh no esteja
localizado aqui.
Por qu? perguntou Leia.
Porque ento saberamos por que os Qreph queriam a minha parte na
cooperativa de apoio aos mineiros explicou Kaeg. Isso lhes daria um
assento no Comit da FendaNet.
Han franziu a testa:
E isso importante por qu?
Porque a FendaNet no esttica disse Lando. constantemente
expandida e reparada. E o Comit da FendaNet que decide quando e onde,
Ento, se os Qreph tivessem um assento no comit, poderiam influenciar
na deciso sobre quais faris devem ser consertados e onde posicionar os
novos disse Kaeg. E, mesmo que no conseguissem vencer a votao,
saberiam dos planos do comit.
Leia franziu a testa.
Eu continuo sem entender. Como o conhecimento dos planos do comit
manteria as pessoas longe de Kesh ou do que quer que os Qreph estejam
tentando proteger?
Porque perigoso operar alm da FendaNet explicou Kaeg. muito
perigoso. Sem o sinal de um farol, fcil se perder e impossvel pedir ajuda.
No h muitos mineiros dispostos a operar na Fenda sem contato algum
acrescentou Lando. Se os Qreph soubessem onde a cooperativa est
colocando os novos faris, poderiam destruir os que ficam perto demais de
seus interesses. Dessa forma, no haveria muita chance do capito de um

rebocador esbarrar em seu segredo.


E se um deles fizesse isso, ele e sua tripulao simplesmente
desapareceriam disse Kaeg. Pode no ser esse tal de Kesh que os Qreph
estejam escondendo, mas deve ser algo parecido com isso. Algo grande e
imvel. Ns s precisamos descobrir o qu.
Concordo. Han assentiu e olhou para Luke e Lando. Digo que
devemos agir.
Leia sentiu um caroo se formar em seu peito. Havia uma certa alegria na
voz de Han que ela nunca gostara de ouvir, um entusiasmo louco que vinha
apenas quando ele decidia tentar algo maluco e perigoso do qual no seria
dissuadido.
E fazer o qu, exatamente? perguntou Leia.
Han continuou a olhar para Luke e Lando, aguardando suas respostas.
Han disse Leia, tentando no soar preocupada. Fazer o qu?
Han continuou a observar Luke e Lando.
Por fim, Luke deu de ombros e Lando assentiu.
Acho que no tenho nenhuma ideia melhor disse Lando.
Melhor do que o qu? exigiu Leia.
Han sorriu e finalmente voltou a olhar para ela:
Est tudo bem. Eu tenho um plano.

Nove

Com pisos de pedra larmal polida e lustres bioluminescentes dourados


pairando no ar, o cassino Estrela Azul fazia mais o estilo de Lando que o de
Han. Era o tipo de lugar onde os funcionrios faziam cara feia para quem
gritava de alegria por ter ganhado uma boa soma e acompanhavam direto
para a sada quem praguejasse alto demais contra sua mar de azar. Mas o
traje formal era uma exigncia, e o porte de armas, restrito o que fazia dali
um lugar difcil para quem quisesse elvar capangas contratados. Tinha
seguranas de alto nvel com detectores de armas bem avanados em cada
porta. No fim das contas, Han achou que era um bom local para fazer o
inimigo se revelar, ainda mais porque ainda estava muito baqueado para
querer outro tiroteio.
Alguns poucos dias de terapia bacta e um pouco de ateno dos droides
mdicos curaram seus ferimentos mais leves e pararam o barulho em seus
ouvidos. E ele podia enxergar ainda melhor com seu novo olho do que com o
que perdera no choque do astrlite. Mas o peito e as costelas machucadas
eram outra coisa. Tinham que se curar ao seu prprio tempo e, ao contrrio
de Leia, ele no podia entrar em um transe de cura Jedi para acelerar as
coisas. Tinha de ser paciente, evitar rir com fora demais, respirar com muita
vontade, levantar muito peso ou fazer qualquer atividade dentre as mais de
uma dzia que o fariam cair de joelhos, ofegando de dor.
Uma mo delgada tocou no ombro de Han, quando Dena Yus voltou aps
fazer um intervalo e escorregou para o assento ao seu lado.
Isso no est funcionando disse Dena, inclinando-se para perto e
sussurrando. Tharston sempre for ao Palcio Durelium. Acho que deve ter
sido l que ele conheceu seu contato.
Sim, mas supostamente no sabemos disso, lembra? respondeu Han.
Dena vinha reclamando da mesma coisa desde que contara que poderia ter
sido seu amante morto quem havia ajudado os Qreph a destruir a refinaria
de Lando. Sua ladainha j comeava a ficar repetitiva. Relaxe. O contato de
Tharston vai nos encontrar.
No vejo como disse Dena. Este no e o tipo de lugar frequentado por
bandidos. E Valnoos tem dezenas de outros cassinos que fazem mais o tipo.
Mas s h um Lando Calrissian e um Han Solo. Caso voc no tenha
notado, somos meio famosos nas mesas. Han acenou para a multido de
grandes jogadores reunidos atrs do balco de observao, todos esperando
por uma chance de jogar a variao local do sabacc, Peo da Fenda, contra
um par de lendas galcticas. Confie em mim, o contato de Tharston j
ouviu falar que estamos aqui. Mais cedo ou mais tarde, ele vai querer saber
por qu.
Uma carta passou girando em direo estao do carteador e Lando
anunciou:

Descarto. Ele deslizou uma pilha de fichas de apostas de mil crditos


para o monte associado sua mo e outra pilha igual para o monte do jogo;
ento inclinou-se para trs e abriu um largo sorriso. A aposta de 10 mil...
para cada monte.
Han suspirou e olhou para o amigo, que agora tinha apenas trs cartas de
chip sobre a mesa a sua frente, todas travadas. Havia apenas duas razes por
que Lando jogaria com apenas trs cartas: ou estava blefando ou estava com
a mo do idiota, o que lhe garantiria a vitria. Como quase todos os esquemas
de Lando, tanto no mundo dos negcios como nos jogos de azar, aquela era
uma estratgia eficaz a longo prazo, planejada para oferecer aos seus rivais
escolhas agonizantes a cada rodada.
Han conhecia apenas uma maneira de impedir que essa estratgia
funcionasse. Olhou para seu cronmetro. Vendo que o segundo contador
estava em um nmero par, ele travou suas prprias cartas-chip e empurrou
20 mil crditos para cada um dos montes.
Eu vou cobrir disse Han.
A declarao atraiu um murmrio de aprovao dos espectadores, mas
gemidos dos dois outros jogadores ainda na rodada. Eles descartaram suas
cartas-chip sem bancar a aposta de Han, o que significava que j no
poderiam ganhar de nenhum dos dois montes.
O terceiro jogador, Omad Kaeg, abriu um largo sorriso.
Eu estava torcendo para que voc dissesse isso, capito Solo. Empurrou
todas as suas fichas de aposta para o centro da mesa, superando a aposta de
Han em 2 mil crditos. Na verdade, eu estava esperando por isso.
Em vez de responder, Han voltou-se para Lando, que agora tinha que
decidir se bancaria as duas apostas. Se Lando bancasse ou aumentasse, Han
saberia que tinha sido vencido e descartaria suas prprias cartas-chip, Mas, se
Lando desistisse da mo, Han bancaria os 2 mil crditos extras de Kaeg.
Havia uma boa chance de o garoto tambm ter a mo do idiota e derrotar
Han, claro. Mas Kaeg era jovem e arrogante, e isso significava que ele era
suscetvel a confundir boas mos com timas mos, e timas mos com mos
imbatveis. Considerando-se o tamanho dos montes, bem mais de 100 mil
crditos, valeria a pena perder 2 mil crditos para saber o que o jovem
mineiro de asteroides estava segurando.
Como Lando gastou tempo demais pensando, Han sabia que seu amigo
tinha blefado.
V em frente e aposte tudo disse Han, sorrindo. Eu posso desistir.
Lando fez uma careta de desgosto e jogou suas cartas-chip na estao do
carteador. Como voc faz isso?
Han apenas sorriu e olhou para o seu pulso. A verdade era que sua deciso
tinha sido obra do acaso. Se o segundo contador em seu cronmetro tivesse
mostrado um nmero mpar quando olhou da primeira vez, Han teria cedido
ao blefe de Lando, em vez de cobri-lo.
Sorte, eu acho. Han cobriu os 2 mil crditos extras de Omad e virou
suas quatro cartas com as faces para cima, revelando o mestre de moedas, o

mestre de frascos, uma estrela e o comandante de estacas. So 23. E voc,


capito Kaeg?
O rosto de Omad caiu.
Voc tem sabacc positivo? Ele balanou a cabea em descrena, jogou
as cartas-chip em direo estao do carteador e se levantou. Estou fora.
Lance difcil, garoto. A simpatia de Han era genuna. Omad podia estar
jogando com o dinheiro de Lando, mas perder muito sempre rasgava as
entranhas de um jovem jogador de sabacc; era fcil demais ficar repetindo
decises erradas e cartadas ruins. Voc vai se sair melhor da prxima vez.
At l, eu vou ocupar este lugar. A voz feminina veio do meio da fila,
mas era to dura e autoritria que aqueles sua frente no fizeram
nenhuma objeo. Han olhou e viu uma mulher plida, baixa, de cabelos
castanhos curtos, passando por baixo do balco de observao. Estava vestida
com simplicidade, mas formalmente, com um longo vestido negro que
mostrava lances da coxa musculosa por uma fenda alta e um top que
revelava ombros to fortes que pareceram a Han o resultado de flexes com
um s brao.
Han virou-se e recolheu seus ganhos, tendo o cuidado de deixar uma boa
gorjeta para o carteador. Em seguida olhou para a mesa ao lado, onde Luke e
Leia estavam sentados, disfarados como um experiente capito de
rebocador devaroniano e sua companheira twi'lek. Ambos pareciam
completamente absorvidos pelo seu prprio jogo. Luke fazia piadas enquanto
empurrava fichas de aposta para um monte considervel; Leia ria e usava a
Fora para animar os falsos lekkus que pendiam de sua cabea como rabosde-cavalo at o meio das costas. Han deixou seu olhar apontar para a mulher
que se aproximava e viu Leia vibrar os olhos em reconhecimento. Ela estava
de olhar atento sobre Han e Lando e no hesitaria em intervir se algo desse
errado.
Quando a recm-chegada tornou seu lugar diante dele, Han ficou
surpreso ao perceber que reconhecia aquele pequeno rosto oval.
Mirta Gev disse Han, sorrindo para esconder sua surpresa. Neta do
infame caador de recompensas Boba Fett, Gev tinha uma histria
complicada com a famlia Solo. Ela j havia considerado Jaina uma amiga,
mas a relao se deteriorara depois que Darth Caedus a torturou. Pensei
que voc tivesse gosto melhor.
Gev devolveu o sorriso de Han com um olhar glido.
Voc tem algum problema com decotes, Solo?
O vestido bonito disse Han. dos seus patres que eu no gosto. Os
Qreph. Srio?
Gev deu de ombros.
Eu deveria me importar com o que um Solo pensa? Ela tomou o lugar
de Omad, ao lado de Lando. Teve o cuidado de evitar olhar para Dena Yus, o
que informou Han de que ela sabia exatamente quem era Dena. Agora, o
que estamos fazendo aqui?
Jogando sabacc, acredito disse o carteador. Um Duros alto e sem nariz,

com atentos olhos vermelhos e uma divertida curva na boca sem lbios, ele
no parecia se importar nem um pouco de estar na presena de duas lendas
do sabacc. A compra mnima de 20 mil crditos.
Gev o ignorou e continuou a estudar Han.
Voc j est testando a minha pacincia, fazendo-me vir a um lugar
onde preciso usar algo como isto. Deu um puxo no vestido colante e disse:
E tambm no gosto de Peo da Fenda. Para mim, nem sabacc de
verdade.
Mas ns gostamos disse Lando, dando-lhe um grande sorriso. Se
estiver um pouco aqum da compra mnima, eu ficaria feliz em adiantar-lhe
uma parte.
Gev suspirou:
Isso no ser necessrio. Ela tirou um chip comprovante de sua luva e
passou para o carteador. D-me a metade.
O Duros olhou para o chip comprovante e deu um aceno de aprovao,
Colocou o chip virado para baixo sobre a mesa, em um pad de interface,
diante de seu suprimento de fichas de aposta.
Comprando 100 mil. Ele contou as fichas usando uma variedade de
denominaes e exibiu as pilhas para que a vidcam no teto registrasse.
Subtrair 100 mil do comprovante de Mirta Gev.
Um bip de confirmao foi emitido pelo pad de interface. O Duros
empurrou as fichas de apostas sobre a mesa para Gev e foi a que Han
percebeu que poderia haver um problema. Mirta Gev no era o tipo de
mercenria que andava por a carregando 200 mil crditos para gastar em
jogos de azar, ainda mais no gostando de Peo da Fenda. Isso s podia
significar uma coisa. Gev no s j esperava que eles viessem at Valnoos em
busca do contato de Tharston, mas sabia que tentariam melhorar suas
chances escolhendo o cassino mais preocupado com a segurana em todo o
planeta.
Os Qreph tinham mais uma vez antecipado seus movimentos.
Ou talvez tivessem tido a ajuda de um espio no crculo interno de Lando.
Han moveu suas duas peas do jogo seguinte para os montes adequados e
olhou de relance para Dena, que observava Gev com a testa franzida. Gev
podia saber quem era Dena, mas ele no achou que o contrrio fosse
verdade. Alm disso, Dena nem sabia que iriam para o Estrela Azul, em vez
de para o Paalcio Durelium. A nica coisa que ela sabia sobre o plano de Han
era que iriam para Valnoos encontrar o contato de Tharston.
Ele se inclinou para perto do ouvido de Dena e perguntou:
O que voc acha? J a viu conversando com Tharston no Palcio?
No. Mas eu s vim para Valnoos com ele uma vez.
Han franziu a testa.
Ento, como voc sabe que ele sempre ia ao Palcio Durelium?
Dena revirou os olhos para ele.
Como voc acha, capito? s vezes as pessoas conversam. Ela fez uma
pausa e, um pouco tardiamente, acrescentou: E ele levava lembranas para

casa, marcadas com os trs lingotes do Palcio. Chapus, porta-copos, at um


baralho de sabacc. Acredite, Tharston ia muito l.
A explicao pareceu-lhe razovel o bastante e Han comeou a achar que
estivessem desconfiando excessivamente dela. Luke e Leia estavam
convencidos de que Dena escondia algo. Mas mesmo Han podia ver que ela
se sentia mal com o que seu amante tinha feito e isso poderia ser suficiente
para explicar a culpa que os dois Jedi estavam sentindo em sua presena na
Fora.
Ento, um grandalho vestindo o manto azul-claro de um guarda de
segurana do Estrela Azul parou ali perto. Em suas mos ele segurava uma
grande bolsa branca que combinava com o vestido branco de Dena.
Desculpe-me, chefe Yus disse o guarda. Mas me pediram que
devolvesse a sua bolsa. Outro convidado a encontrou na sala das moas.
Os olhos de Dena se arregalaram de surpresa, mas apenas por um instante.
Ento ela sorriu e disse:
Obrigada. Eu nem percebi que a tinha deixado l. Pegou a bolsa e
colocou-a no colo. Tenho que prestar mais ateno nisso.
Se Dena fosse o tipo de mulher que carregava uma bolsa grande, Han no
teria achado a entrega suspeita. Mas ela no estava com a bolsa quando eles
chegaram. Tinha certeza disso. Ela carregava uma pequena sacola, que agora
no estava vista. Talvez ela tivesse deixado uma bolsa no bar, mas no era
aquela.
Quando o guarda deixou a mesa, Han recebeu suas duas primeiras cartaschip. Ele deu uma olhada e viu um nove de sabres e um dez de frascos. Em
seguida, olhou para trs na direo do balco de observao.
A mistura da multido tinha se alterado sutilmente. Havia mais guardas
no balco agora, e, ainda que usassem os uniformes padro da equipe do
cassino, todos eram grandes humanos com rostos cheios de cicatrizes e
dedos calejados. Ainda mais revelador, seus mantos azuis de segurana
pareciam pequenos demais, s vezes to pequenos que mais pareciam tnicas
do que mantos.
No era de se admirar que os grandes jogadores no tivessem protestado
quando Gev furou a fila. Os Mandalorianos a estavam ajudando. Han olhou
pela sala e viu que guardas extras tinham sido colocados junto s portas e
havia mais deles calmamente esgueirando-se para dentro da sala. Quando
olhou para Leia, ficou claro que ela no deixara de perceber aquilo tudo.
A aposta sua, capito Solo disse o Duros. Est em 5 mil crditos para
cada monte.
Han virou-se para encontrar o olhar de Mirta Gev fixo nele, com o lbio
levantado em um leve sorriso de escrnio. O nico jogador com duas pilhas
sua frente, ela foi claramente a pessoa que abriu as apostas.
Algo errado, capito Solo? perguntou Gev. Est com a cabea em
outro local, talvez?
No provvel, irm. Antes de responder a aposta, no entanto, Han
virou-se para o carteador duros e perguntou: Me diga, quando este lugar

mudou de dono?
Sinto muito, mas a gerncia recentemente nos pediu para no discutir
assuntos internos. Um mnimo indcio de um sorriso passou pelo rosto sem
nariz do carteador, que continuou: Espero que entenda, capito.
Claro, sem problema disse Han, entendendo exatamente por que o
Duros tinha usado a palavra recentemente. Em essncia, ele respondeu
pergunta de Han. Era um dos benefcios de se dar boas gorjetas: carteadores
gostavam de mant-lo. S no o deixavam trapacear, claro. Obrigado, de
qualquer forma.
Desculpe no poder ser mais til respondeu o Duros. Voc vai cobrir a
aposta da senhora?
Han. estudou a expresso fria de Gev, querendo saber quanto do seu plano
os Qreph tinham antecipado; e quanto Dena Yus lhes tinha dito. Yus no
sabia qual cassino Han escolheria, mas sabia que estavam indo para Valnoos.
Na verdade, ela os havia forado a escolher Valnoos ao indicar Tharston
como o sujeito que tinha vazado os cdigos de controle do raio trator.
Han sentiu-se um idiota, mas o que importava era quanto os Qreph tinham
descoberto. Ser que haviam percebido que Han e seus companheiros no
estavam realmente tentando capturar o contato de Tharston, se que tal
pessoa existia? O objetivo verdadeiro de Han era voltar um irmo contra o
outro. Teriam os Qreph percebido isso, tambm?
Provavelmente, pensou. Eles eram Columi, afinal.
Felizmente, no momento, no eram os Qreph que Han e seus
companheiros tinham que enganar, mas apenas Mirta Gev. Ele sorriu e
contou as duas pilhas de fichas de aposta.
Na verdade, eu vou cobrir... e aumentar 10 mil em cada monte disse
Han. Ps as duas pilhas sobre a mesa a sua frente e olhou para Gev. O que
me diz de expulsarmos as mos fracas?
Gev sorriu:
Por mim tudo bem.
Dena rapidamente passou, assim como o capito de rebocador arconano
sentado ao lado dela.
Gev cobriu o aumento de Han e virou-se para Lando.
E voc? Est aqui para jogar, Calrissian? Ou s assistir?
Lando sorriu.
Eu estava prestes a lhe perguntar a mesma coisa.
Ele dobrou a aposta de Han para os dois montes, arrancando um coro de
murmrios dos espectadores e forando os prximos trs jogadores a passar.
Normalmente Han nunca cobriria uma aposta dessas com cartas-chip to
terrveis, mas ganhar no era a inteno. Cobriu a aposta de Lando e viu Gev
fazer o mesmo.
Depois que o carteador colocou as fichas nos montes adequados, Gev
Virou-se para Lando e disse:
Me corrija se estiver errada, mas voc no olhou para a sua mo ainda.
Voc no est errada disse Lando. Onde est a diverso em olhar?

Ele acenou com a cabea para o carteador, que anunciou:


Trave qualquer carta-chip que queira bloquear.
Gev olhou para as suas cartas novamente e deslizou uma delas para o
campo de estase. Lando e Han deixaram suas cartas onde estavam.
Gev lhes deu um sorriso de aprovao:
Vocs dois gostam de viver perigosamente, vejo.
No to perigoso disse Lando.
Estamos apenas jogando um jogo diferente acrescentou Han.
Um vislumbre de incerteza brilhou nos olhos de Gev.
E que jogo vocs esto jogando?
Tirar o excesso disse Lando.
Ele se inclinou para Gev e comeou a sussurrar. Embora Han no pudesse
ouvir as palavras, sabia que Lando estava pedindo a ela que levasse uma
oferta at Craitheus Qreph. Em troca de Craitheus tirar Marvid do negcio,
Lando concordaria com uma parceria que daria aos dois igual controle sobre
toda a Fenda Chiloon. A oferta vinha com uma ameaa, tambm: se
Craitheus recusasse, Lando chamaria seus associados e partiria para a guerra
contra os Qreph.
Quando Lando terminou, Gev afastou a cabea e observou-o com clara
suspeita:
Voc no est falando srio. No pode estar.
Na verdade, estou desesperado disse Lando. E homens desesperados
fazem coisas desesperadas. Talvez eu at convena meu bom amigo Luewet
Wuul de que a situao na Fenda to grave que a Aliana Galctica precisa
intervir.
A ameaa enviou um murmrio de desaprovao pela multido, que,
afinal, consistia principalmente em capites de rebocadores independentes e
caadores de asteroides que tinham ficado ricos na Fenda. Lando, que
sempre sabia quando lanar um blefe, apenas estreitou os olhos e dobrou a
aposta.
claro, quando a Aliana Galctica chegar, o Imprio e a Autoridade do
Setor Corporativo se sentiro obrigados a proteger seus interesses, tambm.
Ele se inclinou para Gev e acrescentou: Diga ao seu chefe para aceitar o
acordo ou as coisas vo ficar muito confusas, muito rpido.
Gev se inclinou para a frente, refletindo a postura agressiva de Lando.
Obviamente voc ainda no soube. Luewet Wuul est morto. Assim como
a maior parte de sua equipe.
Lando franziu a testa em sinal de descrena.
Do que voc est falando?
Foi bem lamentvel. Houve exploses em seu iate. Gev sorriu e trocou
olhares com Lando. A Segurana da Aliana acha que provavelmente foi
trabalho de um empregado descontente. Mas ele estava prestes a apresentar
um projeto de lei que autorizaria ao militar para impedir o contrabando de
minrio da Fenda Chiloon, ento claro que falam de assassinato. Como
qualquer poltico, Wuul tinha inimigos.

Lando estava to atordoado que realmente deixou o queixo cair.


Vocs mataram Luew? engasgou. Vocs esto loucos? Ele...
Talvez Luew esteja morto disse Han. No era do feitio de Lando deixar
que algo o abalasse durante uma negociao e o fato de estar permitindo que
seu choque fosse visvel fez Han temer que o amigo deixasse escapar mais
coisas. Ou talvez Gev aqui esteja apenas tentando confirmar se voc
realmente tem influncia sobre o senador.
Gev sorriu na direo de Han.
Uma boa ideia, capito Solo, mas temo que a notcia seja verdadeira.
Soubemos esta manh. Ela se virou para o carteador e acrescentou: Estou
certa de que no fomos os nicos.
Eu ouvi alguns boatos disse o Duros cautelosamente, claramente
enxergando Gev sob uma luz nova e perigosa. Mas vocs sabem como esse
tipo de rumor pouco confivel na Fenda.
No este disse Gev, voltando-se para Lando. Mas quem quer que tenha
matado o senador Wuul, no foi um Mandaloriano. Ns somos mercenrios,
no assassinos.
No sabia que h uma diferena respondeu Lando. Seus olhos
endureceram novamente. Mas a morte de Luew no muda a minha oferta.
Gev deu de ombros.
Talvez no. Mas voc um idiota se acha que Craitheus vai mesmo
consider-la.
E voc uma idiota se acha que ele no gostaria de ouvi-la respondeu
Lando.
Gev permaneceu em silncio por um instante e ento seu olhar deslizou
em direo aos dois enormes montes na mesa de sabacc.
O que eu ganho se entregar a mensagem?
Han bufou:
Desculpe. H negcios e h o sabacc. Deu uma olhada em suas cartaschip e ficou feliz de ver que o nove de sabres tinha mudado para um trs de
estacas, dando-lhe um pouco mais de espao para respirar. Se quiser estes
montes, ter de ganh-los.
Gev suspirou e virou suas cartas-chip, revelando um s de sabres e uma
dama de frascos. Ultrapassava a pontuao mxima de 23, tirando-a da
partida.
No era meu dinheiro, mesmo. Empurrou suas fichas restantes para o
carteador e disse: Coloque estas de volta ao comprovante, por favor. J
acabei aqui.
O Duros fez uma careta, sem dvida infeliz por seu jogo estar decorrendo
de maneira to desordenada, mas relutantemente aceitou as fichas e
comeou a contar.
Lando recostou-se na cadeira e disse:
Diga a Craitheus que ele tem dois dias para responder que sim.
Gev levantou-se, observou Lando at que o carteador lhe devolvesse seu
comprovante de depsito e disse:

Na verdade no sou eu quem vai lhe dizer.


Han franziu a testa.
O que quer dizer com isso?
Gev lhe deu um sorriso frio.
Quero dizer que pode dizer a ele voc mesmo, capito Solo. Olhou na
direo do balco de observao e assentiu. Voc vem com a gente.
Han olhou de relance e viu seis guardas de segurana se aproximando,
todos com pistolas de raios na mo.
Voc maluca? Acha que vai me levar como refm?
Gev balanou a cabea.
No, estou coletando uma recompensa. Os Qreph ofereceram um milho
de crditos por voc. Ela sorriu. Aposto que isso lhe parece os velhos
tempos, mas, para minha sorte, os Qreph pagam melhor do que Jabba, o Hutt.
Vamos l, voc est brincando, certo? Han olhou para Dena, mas ela
parecia to confusa quanto ele. Um milho de crditos? Eu no acredito
nisso.
Parece que estou brincando?
Han olhou para o bando de guardas.
Talvez no. Mas um milho de crditos? Por qu?
Gev deu de ombros.
Os Qreph no gostam muito de voc. Ou talvez tenham encomendado
uma grande parede decorativa de carbonita. Fez sinal para que Han se
levantasse... Agora, por favor, no me faa atirar em voc. A recompensa cai
pela metade se eu mat-lo.
Fala srio disse Lando, levantando-se. Voc no vai sair daqui viva se
tentar isso. Realmente acha que ns viemos sem apoio?
Vocs dois j fizeram coisas mais malucas disse Gev. Apesar de suas
palavras, ela tomou a precauo de olhar em volta. Seu olhar passou sobre o
Devaroniano e a Twi'lek na mesa ao lado sem pestanejar. Voltou-se para
Lando com um pequeno sorriso. Eu assisti ao arquivo de vids.
A raiva cresceu no rosto de Lando:
Como eu disse, tente isso e vai se arrepender.
Duvido disse Gev. Na verdade, talvez eu deva lev-lo junto, tambm.
Os Qreph podem me dar um bnus.
No por comear uma guerra disse Lando. O cunhado de Han o
gro-mestre da Ordem Jedi. E minha mulher e eu possumos o maior
fabricante de droides de guerra da Aliana Galctica.
Diga-me algo que eu no saiba disse Gev. Porque, at agora, no fiquei
to assustada.
Deveria disse Lando secamente. O que voc acha que acontece se ns
dois no sairmos daqui como homens livres? No seriam apenas os Jedi indo
atrs de voc e dos Qreph. Seria cada droide de guerra YVH que minha
mulher puder colocar em um transporte e cada caador de recompensas que
ela puder contratar. E isso nunca acabaria.
Enquanto Lando ameaava, Han olhava em volta, tentando contar os

guardas e calcular suas chances. Somando os guardas que estavam com Gev
na mesa e os outros no balco, contou talvez uma dzia de sujeitos
resistentes o bastante para ser Mandos sem armaduras. E todos carregavam
armas de raios bem vista. E tambm havia Dena. Han no sabia o que ela
tinha naquela sua bolsa enorme, mas sabia que no devia ser nada bom.
De seu lado, Han e Lando tinham Omad Kaeg, que tentava se misturar
agora preocupada multido, e Luke e Leia, cujos sabres de luz estavam
escondidos dentro dos falsos rabos-de-cavalo na cabea de Leia, em bolsos
blindados contra detectores. Contando dois Jedi e o elemento surpresa, Han
tinha certeza de que seu grupo poderia lidar com Gev e seus capangas sem
armaduras, em algum momento. Mas a que custo? Ele e Lando estavam mal
posicionados. Provavelmente levariam uma dzia de disparos de raios cada
um; e as chances de sobreviverem a isso eram pequenas, mesmo para Han
Solo.
Mais importante, se Luke e Leia se revelassem cedo demais, o plano de Han
estaria arruinado. A jogada inteligente seria colaborar agora e deixar os dois
Jedi resgatarem-no mais tarde, dentro do hangar. Com alguma sorte, seriam
capazes de plantar seu rastreador durante o calor da batalha sem ningum
perceber.
Ainda faltava muito para a deciso final.
Han ficou de p e voltou-se para Lando.
Est tudo bem, amigo. Eu vou com Mirta. Os Qreph so empresrios,
afinal. Podemos chegar a algum acordo.
Lando franziu o cenho.
No, Han. Voc no vai a lugar algum.
Sim, eu vou disse Han, desejando poder colocar a Fora por trs de suas
palavras. Olhe em volta. Estamos em desvantagem de seis para um.
Lando relaxou sua expresso e relutantemente olhou em volta do tenso
salo de jogos. O fato de ter tido o cuidado de evitar Luke e Leia disse a Han
que ele havia entendido sua mensagem: que seria mais inteligente enfrentar
Gev e seus capangas mais tarde.
Quando Lando tornou a falar, havia menos certeza em sua voz.
Han, no posso deixar que faa isso. Quem sabe o que eles realmente
querem com voc?
Eu ficarei bem, Lando. Eles s querem alguma vantagem contra voc. E
eu sou essa vantagem. Eles sabem que, se me machucarem, perdem a
vantagem. Han no estava totalmente convencido, mas queria acalmar
Lando. Afastou-se da mesa, colocando-se entre dois dos grandes guardas de
segurana, e olhou por sobre o ombro. Diga a Leia que a verei em breve, ok?
Lando mordeu os lbios e baixou os olhos novamente.
Farei isso, amigo. No se preocupe.
Han mudou o olhar para a mesa ao lado, onde Luke e Leia, ainda
disfarados, continuavam sentados entre os demais jogadores. Passou a mo
sobre o cabelo, dando a Leia o sinal para que no interviesse. Ela sacudiu um
dos falsos rabos-de-cavalo em reconhecimento, com uma expresso chocada

e desinteressada o bastante para que Han soubesse que tinha entendido o


que ele queria que ela fizesse.
Essa era uma coisa boa de se trabalhar com uma equipe conhecida.
Quando o plano sai dos eixos, uma boa equipe sabe improvisar.
Han olhou para o nada, deu de ombros para a multido e atirou-lhes uma
careta querendo dizer: no posso fazer nada. Deixou os guardas levarem-no
pelos braos em direo sada lateral.
E foi ento que Omad Kaeg apareceu no balco de observao. O garoto
forou passagem entre dois Arconanos de olhos brilhantes, vestindo um
manto novo em folha, e olhou em direo sada. Han devolveu-lhe um
gesto rpido de cabea e um meio sorriso para mostrar que aprovava a oferta.
Omad franziu a testa e olhou para a sada novamente. Se estava confuso
ou se simplesmente discordava, Han no sabia dizer: fez uma careta e
balanou a cabea novamente, com mais fora.
Omad assentiu e misturou-se multido.
Escolha inteligente disse Gev, tendo notado a troca de sinais. No
queremos que nenhum inocente seja apanhado no...
Sua frase foi cortada pelo baque de uma cara cadeira de madeira-roo, que
se espatifou sobre um par de ombros. Han girou na direo do som e ficou
chocado ao ver Omad Kaeg pulando sobre o balco de observao, com um
p plantado entre os ombros de um atordoado guarda de segurana que j
estava quase de joelhos. Omad fez com que o guarda conclusse o resto do
caminho at o cho e caiu sobre ele; ento tirou a arma de raios do coldre do
Mandaloriano, rolou no cho e levantou atirando.
Uma srie de disparos de raios passou to perto que Han sentiu o cheiro de
seu prprio cabelo chamuscado. As mos que seguravam seus braos
amoleceram e os dois guardas tombaram com buracos fumegantes em suas
cabeas. No meio segundo de silncio atordoado que se seguiu, Han virou-se
para encontrar Omad sorrindo para ele, claramente orgulhoso de sua
pontaria.
Antes que Han pudesse perguntar ao garoto que parte do gesto com a
cabea ele no havia entendido, o resto dos Mandalorianos j estava
despejando raios de volta contra Omad. O garoto levantou a arma de novo e
Han virou-se para mergulhar em busca de proteo.
Han no foi rpido o bastante. Gev j o havia agarrado pelo colarinho e o
estava arrastando, colocando-o entre ela e Omad. Ela comeou a gritar uma
ordem em Mando'a, mas Han fez um movimento de costas na direo da
mesa de sabacc, empurrando Gev contra a superfcie de veludo preto e
jogando fichas de mil crditos para todos os lados.
Os dois caram de costas, Han sobre Gev, e ele se viu fitando os olhos de
uma Dena Yus bastante atordoada. Ela ainda estava sentada em sua cadeira,
segurando sua misteriosa bolsa branca junto ao peito.
Vinda debaixo de Han, a voz irritada de Gev gritou:
Chefe Yus! O que est fazendo? Abra sua bolsa!
Yus olhou para a bolsa, mas parecia chocada demais para obedecer.

Balanou a cabea e agarrou a bolsa com mais fora.


Chefe Yus, abra a...
Han bateu a parte de trs de sua cabea contra o rosto de Gev e a ordem
terminou em um estalo barulhento. A pequena mo de Gev fez um
movimento por baixo do brao de Han e surgiu atrs de seu pescoo. Ento a
outra mo serpenteou por sua garganta e agarrou-o pelo colarinho. Seu brao
comeou a puxar, cortando o fornecimento de sangue para a cabea de Han,
cuja viso comeou a ficar borrada.
Han tentou bater com a cabea na cara de Gev de novo, mas a mo em
sua nuca o mantinha imvel. Tentou bater com os cotovelos nas costelas de
sua oponente, mas chocou-os contra a mesa. A escurido comeou a surgir
pelas bordas de sua viso. Chutou o tampo da mesa, esperando chamar a
ateno de Lando, Omad ou algum... e viu que tinha conseguido assim que
sentiu seu corpo e o da oponente levitarem no ar, elevados pela Fora.
Gev ficou to surpresa que relaxou seu estrangulamento. Eles
continuaram a subir, vinte centmetros, cinquenta, talvez um metro acima
da mesa. A viso de Han voltou e ele viu Lando se aproximar segurando uma
pistola de raios. Estava posicionado atrs de Dena e atirava contra os guardas,
que continuavam a disparar contra Omad. Restavam talvez sete ou oito
deles, todos cambaleando como se tivessem passado muito tempo no bar
antes de seu planto.
Luke ou Leia, claro, estavam usando a Fora para desequilibr-los.
Han de repente caiu, aterrissando com fora sobre Gev. Ela perdeu o
flego com um gemido agudo e seu brao afastou-se da garganta de Han. Ele
imediatamente bateu a cabea contra o nariz dela de novo. Em meio ao
estalar, ele sentiu a outra mo dela deslizar por trs de seu pescoo.
Han lanou-se para longe. Quando seus ps encontraram o cho,
vislumbrou Dena, ainda segurando a bolsa, rastejando por baixo da mesa para
se esconder. Luke e Leia permaneciam em sua prpria mesa, agachados no
cho com os outros clientes, mantendo seu disfarce enquanto subrepticiamente usavam a Fora contra a equipe de Gev. Han sorriu. Isto que
era experincia: mesmo quando um plano saa totalmente do rumo,
veteranos sabiam como traz-lo de volta aos trilhos.
Han caiu e rolou, protegendo-se atrs de uma cadeira virada. Dena estava
agora totalmente sob a mesa, continuando a segurar a misteriosa mala. Meia
dzia de Mandalorianos estavam mortos ou feridos no cho e os outros
haviam sido pegos em um terrvel fogo cruzado entre Lando e Omad. Han s
precisava de um pouco de poder de fogo extra e ento poderia enviar Gev
correndo de volta para os Qreph.
Sem encontrar pistolas a uma distncia segura, Han virou-se para tomar a
bolsa da mo de Dena.
Ela o empurrou:
O que est fazendo?
Pare de bancar a inocente, irm. Han no podia ter certeza do que
Dena tinha dentro daquela bolsa, mas, como ela a havia recebido depois de

ter passado pelos detectores de armas, ele podia apostar que era algo til.
Uma pistola, talvez, ou at mesmo uma granada. Eu quero o que quer que
tenham lhe trazido nessa bolsa.
Dena sacudiu a cabea.
No, capito Solo. Ela continuou a pux-la para longe. Confie em
mim, voc...
Han esticou-se, agarrou a bolsa e puxou-a para fora de seu alcance. Algo
tintilava l dentro. No parecia ser uma granada ou uma pistola,. mas
quando Dena deu um pulo e agarrou o fundo da bolsa, soube que devia ser
alguma coisa importante.
Han abriu a parte de cima da bolsa e enfiou a mo l dentro. O que sentiu
parecia ser dois ou trs tubos do tamanho de sua mo. Pegou dois deles e
ento Dena cravou o salto alto em seu esterno ainda dolorido.
No!
Ela puxou a bolsa e os tubos saram voando.
O olhar de Dena voltou-se para um tubo que tinha ricocheteado na parte
de baixo da mesa e cado a cerca de um metro de distncia de Han. Seus
olhos se arregalaram e ela deixou cair as mos ao cho, passando a rastejar de
costas para o meio do tiroteio. Han olhou para o tubo e viu algo branco e
peludo l dentro. Parecia estar empurrando a rolha ventilada em sua
extremidade.
Que porcaria essa?
Han esticou-se para apanhar o tubo, mas a rolha j estava cedendo. A coisa
branca e peluda moveu-se para fora, desdobrando-se enquanto se mexia, e
Han ficou surpreso ao ver um aracndeo branco, do tamanho de um punho,
pular em seu pulso.
Sacudiu a mo e fez a coisa sair voando. Ela caiu embaixo da mesa ao lado,
onde fez uma pausa e comeou a balanar sua longa antena no ar. Instantes
depois, a coisa girou e correu para o canto da mesa onde estavam Luke e Leia.
O aracndeo estava no meio do caminho quando passou na frente de um
Gran de trs olhos que estava agachado. O Gran gritou e bateu na criatura
com um copo de coquetel vazio.
Ento o Gran desapareceu em uma exploso de chamas brancas e a mesa
foi jogada para o lado. Han no viu o que aconteceu com Luke e Leia, mas de
repente os gritos de pnico e dor abafaram o barulho do fogo cruzado de
raios.
O plano de Han estava acabado.
Quando olhou em volta, viu mais dois tubos cados no cho. Ambos
estavam abertos e vazios. Localizou uma das coisas brancas e peludas
zunindo em direo mesa tombada onde havia visto Luke e Leia pela
ltima vez.
A outra estava indo na direo de Lando.
Han pulou at Lando e agarrou-o pelo ombro.
Aranhas brancas! gritou Han. Aranhas brancas enormes! Atire nelas!
Lando deu um giro e viu aranha indo em sua direo. Apontou sua pistola,

puxou o gatilho e uma bola de fogo branca irrompeu por baixo da mesa. Han
sentiu-se cambalear pela sala, com o peito doendo e o rosto ardendo, at
finalmente se chocar contra um guarda de segurana morto.
Um segundo disparo veio de no muito longe. A essa altura, os ouvidos de
Han apitavam e sua viso estava embaada. Mas ainda sabia onde estava; e
que a luta no havia terminado. Virou-se e comeou a procurar a pistola do
guarda morto.
Seus dedos comeavam a se fechar em torno da arma quando uma perna
que terminava em um sapato preto de salto alto desceu sobre seu pulso.
Olhou para cima para encontrar Mirta Gev olhando para ele. O sangue
escorria de seu nariz quebrado enquanto ela apontava o bico emissor de uma
pistola para a sua cabea.
Oh, no, capito Solo disse Gev, gesticulando para que ele ficasse de p.
Como eu disse, voc vem comigo.

Dez

Uma coisa que cassinos geralmente tm em abundncia vigilncia, e


Marvid adorava vigilncia. Ele media a inteligncia dos indivduos pelo
tempo que levavam para comear a agir como se as vidcams no estivessem
gravando. Podia prever o quanto eram confiveis comparando seu
comportamento quando sabiam que estavam sendo observados com seu
comportamento na situao oposta. Podia at mesmo dizer se algum era um
bom mentiroso, monitorando o nmero de vezes em que ele ou ela colocava
o dedo em algum ponto indelicado.
O que Marvid no podia fazer, contudo, era alterar fatos claramente
visveis.
Ele e Craitheus estavam reunidos no andar principal de seu quartelgeneral mvel na Fenda, o triturador de asteroides Ormni. Seus energicorpos
descansavam lado a lado na cabine de conferncias, com Mirta Gev parada
esquerda de Craitheus e Savara Raine direita de Marvid. Um par de
guarda-costas nargons ladeava cada uma das duas entradas e as cristas em
seus crnios estavam levantadas, refletindo a tenso na sala. Um vid de
vigilncia da mais recente aquisio dos Qreph, o cassino Estrela Azul, em
Valnoos, estava tocando na tela da parede.
E, apesar da alegao de Savara de que ela merecia a recompensa de um
milho de crditos pela captura de Han Solo, o vid sugeria o contrrio. At
agora ele mostrava Mirta Gev, com o nariz sangrando e vestida formalmente,
empurrando um Solo descontrolado que dava chutes pelo andar inteiro do
hangar de um cassino. Atrs dela vinha um peloto de dez Mandalorianos
com armadura completa e um punhado de sobreviventes de um tiroteio,
feridos e ainda vestidos com os mantos da segurana do Estrela Azul. Um
dos feridos tinha o brao em torno de Dena Yus queimada pelo disparo de
um raio , e meio que se arrastava enquanto a carregava, mancando atrs
dos demais.
Uma insero no canto inferior da tela mostrava o destino dos
Mandalorianos, uma nave de transporte tra'kad mandaloriana, meio
quadrada, com a rampa de embarque estendida. Uma segunda insero
mostrava a imagem atual de Han Solo, cado, ferido e inconsciente, em um
beliche de hiperao sem revestimento, na ponte da Ormni. Era a imagem de
que Marvid mais gostava.
Ele olhou para Savara.
No vejo nada que sustente sua disputa.
Ainda no respondeu Savara. Continue assistindo.
Craitheus enviou uma transmisso por seu energicorpo:
ISSO UMA PERDA DE TEMPO. SEU ANIMAL DE ESTIMAO S EST
COM RAIVA PORQUE COLOCAMOS GEV NO COMANDO DA OPERAO
NO ESTRELA AZUL.

A EMBOSCADA FOI IDEIA DE SAVARA, disse Marvid. SUGIRO QUE


DEMOS A ELA 2 MILHES DE CRDITOS POR ELIMINAR WUUL.
NINGUM MAIS CONSEGUIRIA TER DERROTADO A SEGURANA DE UM
SENADOR DA ALIANA GALCTICA E O BNUS DEVE FAZE-LA SE
SENTIR MELHOR POR TER PERDIDO O ATAQUE AOS JEDI.
O QUE ME IMPORTA COMO ELA SE SENTE? retrucou Craitheus. ELA
TEME OS JEDI TANTO QUANTO OS ODEIA. J QUE ELA EST
DESCONTENTE COM SUAS TAREFAS, BEM FCIL ARRUMAR UMA
REUNIO SURPRESA.
TALVEZ, MAS UM AGENTE INFELIZ UM AGENTE SUSPEITO. SEM
DVIDA ELA ESTARIA ESPERANDO TAL TRAIO.
TANTO MELHOR, respondeu Craitheus, DESDE QUE ELA CONTINUE
COM MEDO. ENQUANTO SOUBERMOS DO QUE ELA TEM MEDO,
SABEREMOS COMO CONTROL-LA.
Enquanto conversavam, dois pontos de luz apareceram no vid, a cerca de
uma cabea de altura na porta do hangar atrs de Gev e dos Mandalorianos.
A princpio Marvid no reconheceu o que estava vendo. Ento os dois pontos
se separaram e comearam a deslizar em direes opostas, iluminando com
um brilho alaranjado O contorno de uma porta.
As pontas de dois sabres de luz, avanando pelo hangar.
No vid, Gev acenou para que seus Mandalorianos de armadura voltassem
para o contorno brilhante da porta, ento Solo subitamente deixou suas
pernas ficarem moles e caiu, arrastando-a para baixo com ele. A essa altura os
dois sabres de luz estavam quase no cho, cortando a fina porta interna
como se feita de plastoide em vez de hiperao.
A porta explodiu para fora de suas dobradias e dois Jedi, um Devaroniano
e uma Twiilek, entraram rodopiando no hangar, com os sabres de luz
tecendo teias de cores enquanto defletiam disparos de raios de volta para
seus atacantes. Um trio de Mandalorianos caiu no mesmo instante e a
reivindicao de Savara recompensa comeava a parecer mais plausvel.
Decidindo que agora seria um bom momento para minar a f excessiva de
seu irmo em solues mandalorianas, Marvid parou o vid e virou-se para
Mirta Gev.
Voc estava no comando da emboscada, comandante disse Marvid.
Diga-me, como dois Jedi conseguiram entrar com sabres de luz no Estrela
Azul?
Eles estavam dentro do disfarce disse Gev. Os sabres de luz estavam
escondidos dentro dos lekku da Twi'lek.
Ah, eis a explicao sorriu Marvid. Gev seguia direto para a sua
armadilha, claro. E eles no passam por detectores de armas na entrada
principal?
Antes que Gev pudesse causar mais danos sua causa, Craitheus disse:
J entendi e tomei nota de seu ponto, Marvid. Savara teria percebido os
Jedi disfarados antes de fazer Solo prisioneiro. Mas ainda temos Solo.
O que no importa muito disse Savara. Se eu estivesse no comando,

Dena teria liberado os aracnomatadores primeiro. A emboscada teria comeado


com as mortes de Calrissian e dos Jedi e fazer Solo cativo no teria deixado
vocs na situao de pagar as penses por morte de uma dzia de contratos.
Presumindo que seu plano funcionasse rebateu Craitheus. Mas
nunca houve qualquer garantia. Como voc gosta tanto de nos lembrar, Jedi
so difceis de matar.
E agora Mirta tornou isso impossvel. Savara apontou para o vid. A
imagem congelada mostrava o Jedi devaroniano em pleno ar, em um salto
mortal com trs raios ricocheteando de sua lmina simultaneamente. Voc
est olhando para Luke Skywalker. S se tem uma chance contra ele; se tiver
sorte.
Savara olhou para Gev do outro lado da mesa e continuou:
E Mirta desperdiou apenas esta nica chance capturando um velho que
nem sabe usar a Fora. A nica coisa que ela fez foi deixar o imprio Qreph
um passo mais prximo de sua runa; e deixar vocs dois cinco passos mais
perto da morte.
O energicorpo de Marvid registrou uma rajada de transmisso esttica, que
s poderia ser a raiva de seu irmo. Mas quando Craitheus falou, foi em um
tom cuidadosamente comedido.
Ainda assim, a comandante Gev nos entregou Han Solo vivo, que o
necessrio para coletar a recompensa. Craitheus virou-se para Marvid.
Terminamos aqui,
Ainda no, no terminaram disse Savara. Ela olhou para Marvid.
Deixe tocar o vid. Ficar feliz por faz-lo.
Marvid reiniciou o vid e assistiu com relutante admirao o Jedi Skywalker
abater mais dois Mandalorianos com armaduras. A falsa Twi'lek Leia Solo,
sem dvida fez um terceiro sair voando pelo hangar. Os ltimos trs
homens comearam a cair para trs. Estavam claramente em desvantagem e
fadados ao fracasso.
Isso mudou quando Savara Raine apareceu na porta atrs dos dois Jedi e
arremessou uma granada em cada um. Skywalker e sua irm pressentiram o
perigo e saltaram para longe em direes opostas. Em seguida, o vid ganhou
um brilho alaranjado e ficou assim por cerca de trs segundos. Quando
clareou, a tela estava dividida em duas cenas: uma metade mostrava a nave
mandaloriana parada no hangar, a outra mostrava um trio de Nargons
chegando ao hangar, disparando seus rifles de raios na direo de um
inimigo fora da cena.
Savara no era vista em nenhuma das duas metades, mas Gev estava na
primeira tela, arrastando um Solo bastante ferido e agora inconsciente pela
rampa de embarque do tra'kad. J estavam quase dentro da nave quando
pararam e pareceram oscilar e quase cair de volta no cho do hangar; pegos,
presumiu Marvid, pela mo invisvel da Fora.
Ento mais Nargons apareceram e comearam a atirar nos Jedi fora da
cena. Gev desapareceu dentro da nave de transporte com Solo. A nave
comeou a levantar voo mesmo antes da rampa de embarque ser retrada e

Craitheus parou o vid.


Savara vence a questo disse ele, voltando-se para Marvid. Ela merece
urna parte da recompensa.
Concordo disse Marvid. Sugiro uma diviso meio a meio.
Meio a meio? A voz de Gev saiu to estridente que os guarda-costas
nargons avanaram, prontos para proteger Marvid e seu irmo. Ela
simplesmente olhou para eles e continuou: Perdi uma dzia de bons
homens nesta operao. Se vocs acham que vou aceitar que um s crdito
seja retirado da recompensa de um milho...
Voc no merece um milho interrompeu Savara. Voc no merece
um nico crdito. Virou-se para Marvid. No lhe disse para continuar a
passar vid?
Marvid sabia que no deveria sorrir. Isso trairia suas preferncias perante
Craitheus. Mas no se conteve. Ela era to arrogante.
Se insiste. Mas realmente no vejo como voc possa receber mais da
metade da recompensa.
No se trata disso Savara acenou para a tela na parede. Apenas deixe
passar o vid.
Marvid reiniciou o vid e assistiu em crescente preocupao enquanto
Skywalker partia atrs dos Nargons e sua irm comeou a usar a Fora para
arremessar os Mandalorianos de armadura contra as paredes do hangar.
Quando o transporte estava partindo atravs do campo de proteo, os
Nargons tinham sido reduzidos a montes de carne e metal cobertos de
escamas. Os Mandos de Gev estavam espalhados pelo cho do hangar, com
membros e pedaos de armadura faltando. A maioria claramente estava
morta, mas vrios pareciam estar apenas feridos ou inconscientes. Um
momento depois, Lando Calrissian e Omad Kaeg entraram no hangar e
comearam a interrogar os sobreviventes.
Marvid e Craitheus tiveram o mesmo pensamento.
Algum dos pilotos foi capturado? perguntou Craitheus, girando seu
energicorpo na direo de Gev. Voc arriscou algum que saiba chegar
base principal?
Os olhos de Gev se arregalaram, ressentidos.
Claro que no. Ns sabemos como seguir uma diretriz.
Marvid deu um replay de suas expresses faciais e determinou que ela no
estava totalmente confiante. Depois de uma consulta rpida e silenciosa com
seu irmo, ele girou seu energicorpo na direo de Savara.
Voc vai para Sarnus imediatamente. A comandante Gev quer que seu
pessoal seja resgatado, se possvel. Caso no seja, os Jedi no podem ter tempo
de interrog-los mais profundamente.
Os olhos de Gev queimavam de raiva.
Estes so meus...
Um resgate no ser necessrio interrompeu Savara. Os Jedi no
fizeram prisioneiros.
Gev voltou-se para ela.

O que voc fez? Se machucou meu povo...


Se o fiz, foi limpando a sua baguna respondeu Savara, com a mesma
veemncia. Alm disso, lnguas soltas so o menor dos problemas que voc
causou. Voc realmente acha que Calrissian estava em Valnoos para fechar
algum acordo sujo?
A palavra acordo atingiu Marvid como uma exploso gama em um
cerebelo. No tinha ouvido nada sobre um acordo ou qualquer outra oferta
de Calrissian; e isso s podia significar uma coisa. Preparou seu energicorpo
para armar seus sistemas de armas e apontou Craitheus e Gev como primeiro
e segundo alvos.
Acordo? Embora a pergunta tenha sido dirigida a Savara, sua ateno
estava fixa em seu irmo. Que acordo?
Os olhos de Savara se arregalaram em choque e sua ateno permaneceu
fixa em Gev.
Voc no disse a eles juntos?
Como que voc... Gev parou, olhando para Savara. A mensagem era
para Craitheus e eu no sou paga para me envolver em seus negcios.
Sua tola. Savara balanou a cabea. A mensagem no passava de um
truque, que voc permitiu que funcionasse em dois nveis diferentes.
Qual mensagem? exigiu Marvid. Para encorajar uma resposta, apontou
um canho de raios para o rosto de Gev e descobriu seu bico emissor. Quais
nveis?
No h necessidade de armar seus sistemas disse Craitheus. A nica
razo pela qual voc no ouviu falar disso porque no valia a pena
mencionar.
Marvid manteve seus sistemas de armas ativados.
Talvez valha a pena mencionar agora.
Calrissian est tentando nos jogar um contra o outro. Craitheus mudou
para o seu canal privado de comunicao. EU NO QUERIA DEIXAR QUE
ISSO ACONTECESSE.
ENTO ELE SE OFERECEU PARA FAZER UM ACORDO COM VOC E
TOMAR MEU LUGAR, respondeu Marvid. Continuou a manter seus sistemas
de armas ativados. Era uma experincia nova para ele. Seu irmo nunca
mantivera segredos antes e isso fez seus pensamentos vacilarem.
PREVISVEL.
E INTIL.
Craitheus ainda no tinha ligado seus prprios sistemas de armas, sem
dvida porque a tentativa foraria Marvid a fazer um ataque preventivo.
Calrissian certamente sabia que eu nunca iria deix-lo de fora.
Craitheus falou em voz alta, certamente porque esperava obter o apoio de
Gev. Talvez ele sentisse a confuso de Marvid e achasse que a opinio de um
cabea-pequena pudesse chegar a influenci-lo.
Foi apenas uma tentativa de criar discrdia entre ns continuou
Craitheus. Ns usamos a mesma estratgia de dividir e conquistar uma
centena de vezes. Eu estava determinado a no deixar que isso nos afetasse.

MAS AFETOU, transmitiu Marvid, APENAS PORQUE VOC ESCONDEU


TUDO DE MIM. O QUE QUE ME RESTA PENSAR, EXCETO QUE ESTAVA
PENSANDO EM ACEITAR?
E DA SE EU ESTAVA PENSANDO? rebateu Craitheus. PENSAR NO
FAZER.
Ali estava a verdade, percebeu Marvid. Craitheus ficou tentado. O nico
ser em que Marvid sempre confiara, o nico ser que ele nunca trairia, estava
pensando em se voltar contra seu prprio irmo.
Pelo qu? Certamente no por dinheiro. Craitheus j era mais rico do que a
maioria dos imprios interestelares. No; Craitheus queria poder. Ele queria
ser o nico detentor do Sindicado Galctico e de tudo o que ele controlava.
Marvid considerou suas opes. Tendo em conta os limites restritos da sala
de conferncia, decidiu que o canho de raios seria o melhor; e ento sentiu
sua cabea ser atingida por um tapa invisvel atravs da Fora.
Marvid, pare com isso ordenou Savara. E da que seu irmo estava
pensando em tra-lo? Desative suas armas e lide com isso. Precisamos falar
sobre o verdadeiro motivo pelo qual Calrissian fez a oferta, e estamos
correndo contra o tempo.
Marvid no desativou suas armas.
Ns sabemos a razo. Calrissian estava tentando nos colocar um contra o
outro. Funcionou.
Melhor do que ele imaginava, tenho certeza disse Savara. Mas esse
no o nosso problema no momento.
Ento qual ? perguntou Craitheus, ansioso para mudar de assunto.
Reverta o vid e vou lhe mostrar disse Savara.
Ela esperou at que a imagem mostrasse a nave de transporte parada no
hangar de novo, com Gev e seus companheiros desaparecendo em seu
interior. Pediu que ele parasse e ento ampliasse a imagem e reiniciasse o vid
em cmera lenta.
Observe com cuidado. Ela apontou para a tela na parede e disse:
Bem... aqui.
Um pequeno disco cinza apareceu na tela e comeou a acelerar em
direo a nave de transporte. No momento em que a nave estava deslizando
pela sada do hangar, o disco a alcanou e prendeu-se ao casco.
Vocs esto olhando para um rastreador Jedi disse Savara. E esse o
nosso problema.

Onze

O triturador de asteroides Ormni pairava logo frente, numa silhueta cinza


em forma de cunha iluminada pelo brilho chamejante dos respiradouros de
sua prpria fundio. Sob sua barriga pairava uma nuvem de p trs vezes o
seu tamanho ela era tudo o que podia ser visto do asteroide que era
devorado lentamente. A nave e a nuvem estavam cercadas por uma rede de
fragmentos azuis rodopiantes, vestgios da leve descarga da Ormni.
Sentada em uma pequena nave de espionagem ScragHull emprestada por
Lando, Leia ainda estava longe demais para ver a nave a olho nu. Mas, em
seu mal iluminado monitor ttico, ela via os cdigos de transponder das
dezenas de ioles de detonao e naves-arete: as naves-escravas que
trituravam o asteroide distncia e empurravam os pedaos para a rea de
processamento da Ormni. Ela tambm contou quatro enormes naves de
transporte de carga agrupadas em torno da popa da Ormni, cinco caas
bes'uliik em patrulha e trs naves de assalto partindo em misso.
A essa altura, Han poderia estar a bordo de qualquer uma daquelas naves,
sendo levado da Ormni para um novo local antes que ela tivesse a
oportunidade de salv-lo.
Leia desejava sondar a Fora e procurar por ele. Mas, durante os ltimos
momentos do tiroteio no Estrela Azul, ela e Luke sentiram uma presena
sombria trabalhando contra eles, e agora parecia inteiramente possvel que os
Qreph pudessem estar associados aos Sith. Se assim fosse, usar a Fora
alertaria o inimigo de sua aproximao tanto quanto ligar os motores da
ScragHull. Leia no podia fazer nada alm de observar e ficar preocupada
enquanto seguiam sem energia, deriva, na direo da Ormni. Temia
descobrir, quando chegasse, que Han j tinha partido ou sido morto.
Leia estava acostumada com preocupaes desse tipo, claro. Durante a
Rebelio, ela e Han tinham arriscado suas vidas quase diariamente. Como
diplomata da Nova Repblica, ela viu seus filhos serem sequestrados e usados
como refns polticos. Mais tarde, Viu essas mesmas crianas se tornarem
cavaleiros Jedi e partirem em perigosas misses. Duas vezes sofreu a angstia
de perder um filho para a guerra. E agora que sua ltima filha era conhecida
como a Espada dos Jedi, raramente se passava um ms sem que Leia se
perguntasse se ela voltaria viva de sua misso.
Leia sabia tudo sobre preocupao e sabia como lidar com seus medos, e at
mesmo como us-los.
Mas desta vez tudo parecia diferente. Han usava a sorte da forma que os
Jedi usavam a Fora; s que a sorte no era a Fora. A Fora era abrangente,
eterna e infinita. A sorte era inconstante. Ela ia e vinha, favorecia alguns e
desprezava outros. A sorte era matemtica, as regras da probabilidade. E a
matemtica diz que voc simplesmente no vai acertar todos os tiros de
longo alcance.

E, ainda assim, Han estivera dando tiros de longo alcance por toda a sua
vida. Se neste momento sua sorte finalmente acabasse, os Qreph e Mirta Gev
pagariam caro por a terem levado. Leia cuidaria disso pessoalmente, mesmo
que tivesse que passar o resto da vida caando-os.
Cuidado disse Luke. Ele estava sentado ao lado dela sob a fraca luz azul
da cabine do piloto, monitorando o rastreador que haviam prendido nave
de Gev quando ela fugiu com Han. A nave ainda estava a bordo da Ormni,
disso tinham certeza. Mas quem sabia onde Han estava? O dio leva ao
lado sombrio. O mesmo acontece com a vingana; mesmo seu mero
planejamento.
Quem disse que estou planejando? perguntou Leia.
Luke apenas olhou para ela atravs da luz fraca, pacientemente.
Desculpe disse Leia, percebendo que provavelmente estava deixando
sua raiva contaminar a Fora. Eu no diria que estou planejando, mas
difcil no pensar no assunto.
Eu entendo disse Luke. Mas voc sabe que no h sentido nisso. Han
esteve em situaes piores, muitas vezes.
Isso parece diferente. Os Qreph esto sempre dois passos nossa frente. E
isso me assusta.
A mim tambm admitiu Luke. E continuo me perguntando, por que
Han? O que faz com que ele valha uma recompensa de um milho de
crditos, quando esto tentando matar Lando e ns dois?
Leia pensou na pergunta por um tempo, tentando se lembrar de qualquer
coisa no passado de seu marido que explicasse o interesse dos Qreph por ele,
ento finalmente balanou a cabea.
Tudo que posso imaginar que o queiram como refm disse Leia. Eles
provavelmente sabem que Ben e Tahiri esto na Fenda procurando Ohali.
Talvez queiram ter alguma vantagem aps nos matarem.
Luke balanou a cabea:
Eles so inteligentes demais para acreditar que isso daria certo. E aquela
operao bomba-aranha foi uma confuso. Ainda no sei por que Dena Yus
estava tentando conter aquelas coisas.
No? perguntou Leia. Os vids de vigilncia do Estrela Azul tinham
"sumido" quando R2-D2 acessou o computador da segurana do casino. Mas
ela e Luke haviam conseguido reunir detalhes suficientes das aes de Dena
durante o tiroteio a partir de suas prprias memrias e do relato de Lando.
bastante bvio; ela ficou paralisada.
Luke pensou sobre isso e enfim concordou.
Pode ser, mas por qu? Ela est trabalhando com os Qreph desde o incio,
isso est claro. E foi quem nos levou para a emboscada. Ento, por que hesitar
em acabar conosco, j que acabou de ajudar os Qreph a matar milhares de
trabalhadores da refinaria?
Talvez ela devesse nos atacar em outro local ou talvez o tiroteio tenha
paralisado suas aes; ou talvez o fecho da bolsa tenha travado. A
especulao comeava a frustrar Leia, porque s servia para lembr-la do

quo pouco realmente sabiam sobre os Qreph e sua organizao. Ela no


ficou para responder s nossas perguntas, ento tudo o que podemos dizer
com certeza que Dena Yus trabalha para os Columi. E quando finalmente
descobrirmos o que eles esto planejado, pode ser tarde demais para Han.
Isso no vai acontecer.
A mo de Luke pousou sobre o brao de Leia e o apertou. E ela comeou a
se sentir um pouco menos desamparada, ainda que no totalmente
confiante.
Han ficar bem disse Luke. Eu prometo.
Obrigado. Agradeo a sua ajuda. Leia acariciou a mo de Luke e disse:
Mas no quero que faa promessas que podem lhe trazer problemas. Esses
caras so perigosos demais para isso.
Voc parece estar se esquecendo quem eu sou, Jedi Solo disse Luke
severamente. Vamos trazer Han de volta. E vamos parar os Qreph. Fez
uma pausa e soltou a respirao, exageradamente. Assim que descobrirmos
o que eles esto fazendo aqui, claro.
Leia teve de sorrir.
Bem, pelo menos voc tem um plano. Acho. Me sinto como se Han j
estivesse de volta.
Um sinal sonoro de alerta soou no alto-falante da cabine e uma mensagem
de socorro padro rolou pelo monitor do piloto: NAVE DE
RECONHECIMENTO X396 PEDE AJUDA DE EMERGNCIA. A TODA
VELOCIDADE.
Leia levantou as sobrancelhas.
Trs noventa e seis repetiu. Isso no ...
Ohali Soroc completou Luke. Atravs de redes de comunicao no
seguras, os Jedi eram normalmente identificados apenas como naves de
reconhecimento. R2, d-me as coordenadas.
R2-D2 respondeu com um sinal sonoro negativo e carregou um relatrio
de percurso no monitor do piloto. Ele mostrava que a mensagem tinha
passado atravs de um nico sinal repetidor.
De onde quer que tenha vindo, com certeza foi de perto disse Leia, j
comeando a sentir-se dividida. Ela no queria partir sem Han, mas a
primeira lei da viagem espacial era Responda a um pedido de ajuda. E aquele era
de um Jedi em perigo. Deve estar a menos de um ano-luz de distncia.
R2-D2 confirmou com um assobio. Um diagrama apareceu na tela,
mostrando o sinal repetidor a um quarto de ano-luz da ScragHull, em algum
lugar dentro de um arco de 140 graus em relao popa.
Por que s nossas costas? perguntou Leia.
Outro mapa apareceu no monitor, mostrando a localizao de cada sinal
repetidor das proximidades. A Ormni estava parada na fronteira absoluta da
FendaNet, com nada sua frente alm de uma enorme rea inexplorada da
Fenda. Como a mensagem tinha vindo de um sinal repetidor da FendaNet,
s podia ter vindo por trs deles.
Leia comeou a se sentir ainda mais preocupada e solitria. No podia

contar o nmero de vezes em que parara beira do abismo, olhando para o


seu corao negro. Mas nunca isso fora to literal, talvez porque antes Han
normalmente estivesse ali, olhando para a escurido l embaixo ao lado dela.
Os pensamentos de Leia foram interrompidos quando Luke perguntou:
R2, h alguma indicao de que a Jedi Soroc ainda esteja em sua nave?
Ou de que ainda esteja viva?
O droide respondeu com um sinal sonoro negativo.
Ento talvez seja uma armadilha disse Luke. Gev pode ter
encontrado o nosso rastreador.
Provavelmente uma armadilha corrigiu Leia, com o corao subindo at
a boca. Se os Qreph descobriram o rastreador, estariam esperando que Luke e
ela tentassem resgatar Han. Parece muito improvvel que Ohali Soroc
tenha encontrado problemas por aqui justamente quando voc e eu estamos
tentando nos esgueirar a bordo da Ormni.
Certo. E se alguma coisa tivesse acontecido com ela to perto, teramos
sentido na Fora. Luke fez uma pausa para pensar, o rosto cada vez mais
triste e preocupado enquanto examinava os possveis destinos de Ohali. Isso
no coincidncia. Eles capturaram a StealthX de Ohali e esto tentando
us-la para nos tirar daqui.
E se os Qreph esto com a StealthX de Ohali... Leia deixou a frase
inconclusa enquanto pensava nas implicaes do pedido de ajuda, e ento
perguntou: Luke, e quanto a Ben e Tahiri? Se eles esto procurando Ohali,
podem ter ido direto para os Qreph.
Luke balanou a cabea.
Eles esto bem. Pelo menos, Ben parecia bem quando tentei cham-lo.
Quando voc fez isso? perguntou Leia. Ela nem precisava perguntar
como Luke tinha tentado chamar seu filho. Parentes sensveis Fora
normalmente podiam sentir um ao outro atravs de grandes distncias.
Depois de levarem Han?
Luke assentiu.
Antes de sairmos do Estrela Azul. Pensei que poderamos precisar de
apoio.
Luke no precisou acrescentar que era impossvel saber se Ben tinha
realmente entendido o que ele queria. Apesar de todo o seu poder e mistrio
a Fora conseguia fornecer apenas uma vaga impresso da condio de um
ente querido; no uma rede de comunicao,
Apoio no seria mau disse Leia. Mas, mesmo que Ben e Tahiri no
tenham se metido com Qreph ainda, estou preocupada com esse pedido de
ajuda. Precisamos avis-los.
Talvez disse Luke. Deixe-me pensar.
Calou-se, sem dvida pensando no mesmo dilema que Leia. Tentar avisar
Ben agora, atravs da Fora, provavelmente alertaria o inimigo de sua
presena. Isso comprometeria sua tentativa de resgatar Han e provavelmente
o colocaria em perigo ainda maior. Leia achava que no suportaria partir
agora, mas tambm no poderia arriscar a vida do sobrinho adolescente para

salvar seu marido.


Luke disse Leia. No h o que pensar. Ben responder a esse pedido...
Ben um cavaleiro Jedi interrompeu Luke. Assim como Tahiri. Se eu
no confiasse neles para lidar com situaes como esta, no os enviaria em
misses.
Luke, sabemos que isso uma armadilha. Han no gostaria que
arriscssemos a vida de Ben...
E Ben no gostaria que sacrificssemos Han disse Luke, interrompendoa de novo. Mas a deciso no deles, ou mesmo sua. minha; e tenho f em
Ben e Tahiri.
Leia ficou em silncio, sem saber se agradecia a Luke ou o desafiava. No
importava o que fizessem, estariam colocando algum em grave perigo. O que
provavelmente era o que os Qreph pretendiam.
Enquanto Leia lutava com seus pensamentos, Luke virou-se para R2-D2 e
perguntou:
Quanto tempo vai levar para que esse pedido de ajuda chegue Falcon?
Antes mesmo de ter concludo a pergunta, Leia sentiu um peso no
estmago. Lando e Omad estavam esperando a bordo da Falcon, a apenas dois
anos-luz de distncia, e no contavam com a Fora para adverti-los. Quando
o pedido de socorro de Ohali alcanasse a Falcon, sem dvida responderiam e
voariam direto para a armadilha dos Qreph.
R2-D2 passou alguns momentos calculando e ento assobiou com
incerteza. Uma breve mensagem rolou pelo monitor do piloto: MNIMO DE
VINTE MINUTOS. MXIMO DESCONHECIDO.
Eles ponderaram sobre a resposta do droide por um instante e ento Luke
disse:
Acho que devemos proceder conforme o planejado. Mesmo que o sinal de
socorro alcance a Falcon em apenas 20 minutos, vai levar tempo para que
Lando e Omad identifiquem sua origem e tracem uma rota. E ento ainda
tero que fazer a viagem. Portanto, temos pelo menos 40 minutos e, mais
provavelmente, quatro ou cinco horas.
Em vez de responder imediatamente, Leia parou para pensar. Pela janela
de observao frontal, via-se que a Ormni j estava do tamanho de seu
antebrao; grande o suficiente para que ela pudesse ver pequenas manchas
de astrlite desintegrando-se e caindo por uma entrada na barriga da nave.
Mas nada indicava que ela e Luke tivessem sido detectados. O que no era
surpreendente, dada a natureza da nave que tomaram emprestado.
A pequena nave espi ScragHull de Lando usava parte da mesma
tecnologia antissensores de uma StealthX Jedi e tinha melhor blindagem.
Seu maior problema era a falta de motores subluz de baixa visibilidade, mas
essa deficincia poderia ser superada simplesmente ficando deriva at
atingir o alvo, como Leia e seu irmo estavam fazendo com sucesso naquele
momento.
Leia olhou para trs, para R2-D2:
R2, se formos atacados, a primeira coisa a fazer avisar Lando e Omad

sobre aquele pedido de socorro. No quero jogar com as vidas deles.


R2-D2 emitiu um blip de reconhecimento.
Bom disse Luke. E que a Fora esteja conosco; com todos ns.
Mas parecia que a Fora no estava com eles. Alguns momentos depois, um
jorro de fragmentos azuis explodiu da boca de um hangar no lado mais
prximo da Ormni. Leia reconheceu a viso como o lanamento de um
esquadro de caas e sua avaliao foi confirmada quando os smbolos
designados para dez bes'uliiks mandalorianos apareceram no monitor ttico.
Alcanou o boto de ignio do motor, mas, em vez de zarpar para o ataque,
os bes'uliiks se organizaram em uma formao delta e fizeram um crculo ao
redor da Ormni.
Esto se alinhando para servio de escolta disse Leia. Algum est se
preparando para partir.
Enquanto ela falava, a meia lua prateada de uma nave de transporte
pessoal surgiu de uma vaga de ancoragem no topo da Ormni. O monitor
ttico identificou a nave como o cruzeiro de luxo marcadiano Lua Aurel, mas
seu cdigo transponder ficou ilegvel assim que as naves de escolta se
aglomeraram sua volta. Leia olhou pela janela de novo e viu toda a
formao se afastando, indo mais fundo na Fenda, alm da FendaNet.
Os Qreph devem ter mais medo de ns do que imaginamos disse Leia.
Esto avanando para a parte da Fenda que no foi mapeada.
Luke permaneceu em silncio e olhou pela janela de observao, com o
rosto nublado de preocupao. Leia precisou de apenas um segundo para
perceber o que o incomodava. Os Qreph tinham pagado generosamente pela
captura de Han, e Leia no imaginava que fossem deixar seu investimento
para trs.
Esto levando Han com eles.
Luke assentiu, mas acrescentou:
Partindo do princpio de que so mesmo eles no Lua Aurel. Seu olhar
permanecia fixo na janela. Mas so Columi. Se tentarmos antecipar suas
aes, vamos perder.
Por isso precisamos localizar Han disse Leia, chegando mesma
concluso. O que significa usar a Fora.
No temos mais escolha disse Luke. Nossa abordagem deriva s faria
sentido agora se presumssemos que Han ainda est a bordo da Ormni. E isso
lhe parece provvel?
No muito.
Nem um pouco disse Luke. Voc vai perceber melhor onde Han est,
ento assuma o controle. Vou preparar nossas armas.
Luke armou todo o seu paiol de torpedos de prtons e comeou a designar
alvos. Leia observou por tempo suficiente apenas para ver que ele preparava
um ataque de choque de curto alcance, ento fechou os olhos e estendeu a
conscincia para o Lua Aurel.
Sentiu dezenas de auras da Fora ao redor e abordo do iate. Havia o foco
glido dos pilotos de escolta mandalorianos, a ansiedade amargurada da

tripulao e da equipe domstica do Lua, a autossatisfao arrogante dos


prprios Qreph... e uma presena grogue, adormecida e irritadia que
dormira ao lado de Leia por dcadas.
Han.
Encontrei-o relatou Leia. Ele est na Lua.
Foi um dos raros momentos em que Leia desejou que Han fosse sensvel
Fora, para que pudesse sentir sua presena por perto e soubesse que ela
estava indo busca-lo.
Como ele parece?
Drogado. E irritado.
Luke sorriu.
Bom. Han fica bem melhor quando est irritado.
Comeou a alcanar os lanadores de torpedos e ento Leia sentiu algo
sombrio e oleoso na Fora.
Espere!
Puxou a mo de Luke para longe dos lanadores e tentou seguir o ramo
sombrio da energia da Fora at a sua fonte. Mas a presena recuou to
rapidamente quanto apareceu e Leia nada encontrou alm do frio que
percorria sua espinha.
Os Sith confirmou Leia. E eles sabem que estamos aqui.
Enquanto ela falava, o esquadro de escolta do Lua Aurel comeou a entrar
em modo antideteco, desativando seus transponders e ligando seus
despistadores sensoriais. Chegaram a implantar os defletores de descarga que
tornavam seus bes'uliiks mais lentos e menos manobrveis, mas muito mais
difceis de se atingir com armas convencionais.
Felizmente para Leia e seu irmo, Jedi no eram armas convencionais. Ela
simplesmente ativou os sistemas da ScragHull e comeou a desabilitar os
mdulos de propulso e orientao dos torpedos de prtons. Ao seu lado,
Luke fechou os olhos e comeou a respirar em um ritmo constante, sem
dvida usando a Fora para procurar seus inimigos mortais, os invisveis Sith.
Onde eles esto? perguntou Luke.
No sei dizer disse Leia. Senti apenas um toque, e foi fraco. Se
tivermos sorte, apenas um ou dois.
Luke abriu os olhos:
Vamos esperar. No sinto usurios da Fora agora, o que indica que eles
devem estar esperando nosso primeiro movimento.
Leia concordou. Agora que tinham sido detectados, o passo mais seguro a
ser dado era recuar e encontrar outra forma de resgatar Han.
Mas a segurana nem sempre leva deciso certa.
Leia olhou para cima.
Luke concordou:
Han no voltaria atrs agora. Abriu os tubos de lanamento. Ns
tambm no vamos.
Leia sentiu o baque surdo dos ejetores de carga empurrando os torpedos de
prtons para fora de suas prateleiras. Quatro finos cilindros brancos

deslizaram at a frente da ScragHull. Normalmente os motores de impulso se


inflamariam assim que os torpedos estivessem a uma distncia segura da
cabine do piloto, mas, com os sistemas de orientao e de propulso
desativados, os cilindros apenas continuaram a deslizar.
A essa altura a Ormni era uma enorme cunha de hiperao, seu casco cinza
borrado pelos quadrados radiantes das bocas abertas dos hangares. O fluxo
constante de ioles de detonao e naves-arete que entravam e saiam sugeria
que nenhum alarme de batalha havia soado.
Leia levantou os olhos e viu de relance que o irmo olhava para a escurido
sobre a Ormni, o olhar fixo em um aglomerado de pequenas sombras em
forma de delta que apareciam e desapareciam contra o brilho da imensa
nave.
Sem desviar o olhar, Luke disse:
Eu fico com o estibordo. Voc, bombordo.
Ok.
Enquanto falava, Leia abriu-se para a Fora e sentiu as presenas frias e
concentradas de talvez dez equipes de piloto-e-artilheiro pairando sobre a
Ormni. Usou a Fora para agarrar dois dos torpedos de prtons que estavam
deriva e acelerou-os em direo borda esquerda da formao logo acima.
A Ormni continuou a aumentar de tamanho enquanto a ScragHull se
aproximava, ficando to grande que se estendia por toda a janela de
observao. Depois de alguns momentos de uso da Fora, ela sentiu o toque
oleoso do lado sombrio de novo e, dessa vez, ele no se escondeu. No
importava. Em breve, os Sith no seriam o nico inimigo ciente do paradeiro
de Leia e seu irmo.
A salva passou por cima da Ormni. Leia guiou seu primeiro torpedo para o
bes'uliik mais prximo e foi recompensada com a flor branca simtrica de
prtons que se dispersavam. A janela ficou escura quando o tingimento
antiexploses da ScragHull foi ativado. Ela sentiu a surpresa afiada e quente
de duas vidas sendo arrancadas da Fora; e ento sentiu o mesmo quando o
primeiro torpedo de Luke atingiu o alvo.
Leia afastou as mortes de sua mente e sentiu um par de presenas
alarmadas perto da parte de trs da formao mandaloriana. Um segundo
depois, a janela de observao escureceu de novo, depois escureceu ainda
mais quando o segundo torpedo de Luke foi detonado e mais quatro auras
mandalorianas se dissolveram em angstia febril.
Um pulsante emaranhado de energia entrou em erupo mais adiante: os
bes'uliiks que haviam sobrado abriram fogo. Mas, como os motores do
ScragHull ainda estava inativos e eles no tinham a ajuda da Fora para
encontrar seus alvos, os ataques mandalorianos eram to ineficazes quanto
desesperados. Leia nem mesmo se deu ao trabalho de levantar o nariz da
nave espi para reduzir a probabilidade de um choque contra a cabine.
Contudo, com o Lua Aurel levando Han embora e pelo menos um Sith a
bordo que poderia acertar a ScragHull, continuar deriva no era opo. Leia
ativou os dispositivos de ignio do motor. Quando Luke fez subir os escudos,

os canhes de energia inimigos comearam a convergir para a pequena nave


espi.
Leia fez um movimento evasivo e deixou que o controle fosse guiado pelo
instinto, indo para l e para c sem pensamento consciente, apenas
confiando em seu treinamento e na Fora para manter a nave espi longe de
problemas. Um tamborilar constante de raios dos canhes atingia seus
escudos frontais, mas muitos mais resvalavam inofensivamente ou erravam
completamente o alvo.
Em um piscar de olhos, a distncia entre o ScragHull e seus atacantes
tinha diminudo para meros quilmetros. Leia abriu os tubos de lanamento
de novo e sentiu o baque surdo dos torpedos sendo expelidos. Agarrou dois
atravs da Fora e acelerou-os em direo ao inimigo. quela distncia, os
defletores pouco faziam para abafar a descarga dos bes'uliiks, e ela pde ver
os caas mandalorianos se aproximando pela frente meia dzia de fracos
halos azuis tomando-se cada vez maiores e mais brilhantes.
Mas onde estariam os Sith? Leia no conseguia encontrar sinal algum deles
em seu monitor ttico. Voltou sua ateno para os Mandalorianos, usando a
Fora para guiar um torpedo at o halo maior. O bes'uliik desapareceu em
uma flor branca de luz e angstia. A essa altura Leia havia encontrado outro
par de alvos perto da parte de trs da formao. Os mercenrios estavam to
amedrontados quanto irritados, confusos pelas armas dos Jedi e
arrependidos por terem vendido suas vidas to barato.
Leia no lhes deu chance de se render. Eram Mandalorianos e
Mandalorianos no esperam misericrdia alguma, porque nunca a
proporcionam a ningum. Ela simplesmente agarrava-se ao medo deles at
que desaparecessem em um lampejo de dor e calor.
Naquele instante Luke acabava de destruir mais dois beses e o ltimo par
passava por eles em uma tempestade de cores e alertas de danos. R2-D2
relatou uma sobrecarga no gerador do escudo de fora frontal e uma brecha
na torre de canho superior do ScragHull.
Mas onde estariam os Sith? Leia no tinha tempo para procur-los. O Lua
Aurel estava acelerando para longe e as escotilhas de armas estavam se
abrindo ao longo do casco da Ormni. As duas ltimas escoltas manobravam
para atacar o ScragHull por trs e o monitor ttico mostrou cinco equipes de
patrulha distantes apressando-se para se juntar luta.
Claramente, a fase do ataque surpresa tinha passado.
A Ormni pairava diante deles, uma parede macia de hiperao borrada
pelas brilhantes aberturas ovais das luzes de operao externas. Pequenas
naves se dispersavam, deixando caudas de ons que se mesclavam ao espao
em longos fios de luz azul.
Leia voltou para o manche, levantando o nariz do ScragHull e os
turbolasers da Ormni abriram fogo, preenchendo o vazio com esvoaantes
flores de chamas. Leia deixou a Fora guiar suas mos, apenas consciente do
manche batendo para l e para c enquanto a pequena nave espi se
esquivava pela floresta de adagas de fogo. R2-D2 informou que o gerador do

escudo frontal estava operando a cinquenta por cento e os canhes de laser


superiores continuavam operveis, embora a torre estivesse presa a 190
graus.
Coloque todos os canhes em fogo automtico ordenou Luke e abra
um canal de comunicao por udio com o Lua Aurel.
Leia ergueu a sobrancelha.
Voc vai negociar?
Vou ameaar disse Luke, com calma. R2, trave um torpedo no Lua
Aurel assim que tiver um alvo.
R2-D2 soltou um assobio de trs notas em descrena.
claro que sei que Han est a bordo disse Luke. Apenas faa o que eu
disse.
Leia tambm ficou surpresa com a ordem, mas no teve tempo para
question-la. O ScragHull balanou quando o canho de um dos bes'uliiks
acertou uma rajada de raios que atravessou os escudos traseiros, tirando um
naco da blindagem do casco. Leia girou a nave de cabea para baixo, usando
a torre ainda funcional localizada na barriga para desencorajar seus
perseguidores. A nave espi estremeceu quando os canhes duplos de laser
comearam a disparar.
R2-D2 deu um assobio de PRONTO para o canal de comunicao por
udio e Luke falou pelo seu microfone de garganta.
Nave de perseguio Jedi saudando o Lua Aurel. Responda.
O alto-falante da cabine permaneceu em silncio. A Ormni, que agora
parecia estar flutuando de cabea para baixo diante deles, havia subido o
suficiente para fornecer uma viso clara do espao mais alm. O casco em
forma de crescente do Lua Aurel encolhia-se rapidamente enquanto as
grandes unidades de on do iate o impulsionavam para um abismo sem
estrelas entre duas nuvens de plasma.
R2-D2 relatou um travamento no alvo com um nico sinal sonoro e Luke
lanou o torpedo.
Leia observou com o queixo cado quando o torpedo zarpou para longe em
um lampejo de calor branco.
Luke! engasgou Leia. O que voc est...
Luke levantou a mo.
Espere. Preciso...
Ele fechou os olhos e a esfera branca ofuscante de um torpedo de prton
sendo detonado apareceu entre as unidades gmeas de ons da Lua.
Barco de perseguio Jedi saudando o Lua Aurel repetiu Luke em seu
microfone de garganta. Responda.
Um instante depois, a imagem da cabea em forma de pera de Craitheus
Qreph apareceu sobre o holopad da cabine.
S-S-Sk-Skywalker! cuspiu o Columi. Voc est louco? Essa exploso
rachou a janela de observao de nosso convs de voo.
E a prxima vai destruir todo o convs disse Luke com calma. R2,
trave mais dois torpedos no Lua Aurel.

Leia imaginou Han preso em algum lugar a bordo do iate e sentiu seu
corao subir at a boca.
Craitheus zombou em escrnio:
Voc nunca vai lanar esses torpedos, Skywalker, pois voc estaria
matando Han Solo, no a ns.
Han morre de qualquer maneira disse Luke. A nica questo saber
se todos ns morremos com ele.
Os olhos de Craitheus se estreitaram.
Voc est oferecendo uma troca? Nossas vidas pela de Solo?
E as nossas, claro disse Luke. Chame de volta seus Mandalorianos e
coloque Han em um pod de resgate para que possamos resgat-lo. Caso
contrrio...
A lngua de Craitheus serpenteou entre seus lbios finos:
Voc barganha de maneira dura, Jedi. A cabea do Columi virou-se
enquanto ele observava algo fora do alcance da cmera e ento ele disse:
Terei que consultar meu irmo.
Luke ia comear a menear a cabea, mas o pequeno ScragHull estava
entrando na rea de ataque da Ormni e a espinha de Leia ficou gelada
pressentindo o perigo. As duas ltimas escoltas estavam to longe que seriam
mais capazes de realizar disparos eficazes e ningum mais parecia estar vindo
para atacar.
Luke, ele est enrolando! disse leia. Onde estariam os Sith? Diga que
agora ou nunca.
Enquanto Leia falava, sentiu-se puxando o manche e virando os pedais de
controle do propulsor. Rolaram para a esquerda a tempo de ver uma escotilha
do tamanho da Falcon se abrir no topo do casco da Ormni. Leia estava
esperando um grupo de bes'uliiks ou um mssil de concusso sair voando pela
abertura. Em vez disso, viu um bando de pssaros prateados saltarem para o
vazio deixando rastros flamejantes de foguetes.
As aves se espalharam em uma nuvem em forma de hlice e giraram para
bloquear a rota do ScragHull. Leia puxou o manche com mais fora, girando e
mergulhando para longe do estranho bando. No fazia ideia do eram aquelas
coisas; pareciam mynocks com rastros de foguete. Mas sabia que no queria
voar na direo deles.
O bando rodopiou para segui-los, porm eram lentos demais para alcanar
o ScragHull. Leia interrompeu seu mergulho e voltou a seguir o Lua Aurel. Os
crculos azuis dos motores principais do iate ainda estavam visveis, talvez do
tamanho de seus unhas, mas diminuam com rapidez.
Leia acelerou atrs deles, cruzando a imensa amplitude do topo do casco
da Ormni no espao de poucos batimentos cardacos.
Luke falou em seu microfone de garganta mais uma vez.
ltima chance, Craitheus.
Oh, eu concordo, mestre Skywalker. Um sorriso de escrnio chegou
pequena boca da imagem do Columi. Mas a sua ltima chance.
Luke franziu a testa e alcanou os lanadores de torpedos. Leia comeou a

protestar, mas, assim que o ScragHull alcanou o outro lado da Ormni, surgiu
uma enorme esfera de mbar que Leia instantaneamente reconheceu como
sendo uma esfera de meditao Sith. Coberta por uma teia de veias
vermelhas pulsantes, tinha quatro asas hediondas ligadas a seu corpo por
uma rede de feios pilares marrons. No centro da esfera, uma escotilha
orgnica estava escancarada, cuspindo bolas de plasma incandescente em
sua direo.
Nave! sussurrou Luke.
Lanou um torpedo, porm j era tarde demais. O cilindro branco mal
havia deixado seu tubo de lanamento quando foi engolido pela primeira
bola de plasma incandescente. Leia sacudiu o manche com fora, girando o
ScragHull para longe da detonao, mas sentiu sua nave espi saltar para o
lado quando a onda de choque a atingiu.
Leia aumentou a fora dos propulsores, tentando recuperar o controle
enquanto espiralavam na direo da Ormni. Em algum lugar s suas costas,
R2-D2 assobiou em alarme quando se chocou contra um anteparo e a cabine
entrou em um frenesi de luzes, alarmes e raios.
O casco cinza da Ormni aproximava-se com rapidez. Leia desistiu de
recuperar o controle e inverteu os propulsores, mas a coliso era inevitvel.
Virou-se para pedir que Luke se segurasse e viu-o alcanar os lanadores de
torpedos, sentiu o baque dos ejetores de carga e... o branco.

Doze

Ben Skywalker estava sentado, atordoado e abalado, tentando descobrir o


que havia acabado de sentir. Tinha chegado a ele, atravs da Fora, uma
exploso de alarme, determinao e esperana to poderosa que lhe tirara o
flego e depois... nada. Nenhuma onda de dor lancinante, nenhum rasgo na
Fora, nenhuma despedida, apenas um frio vazio no lugar em seu corao
onde geralmente levava seu pai.
Ben? A voz de Tahiri Veila vinha de perto, urgente e confusa. Ben!
Uma mo deu um soco em seu ombro e apontou para o miasma azul alm
da cabine. Uma bola em forma de pera feita de rocha e gelo veio girando do
nada, to grande quanto uma montanha e to perto que Ben poderia ter
saltado at ela do nariz de seu pequeno batedor miy'tari. Era o terceiro
asteroide a emergir do plasma em alguns minutos e um campo de gravidade
quase imperceptvel sugeria que a nuvem escondia centenas de outros. Ben
usou os propulsores de manobra da nave para fazer a miy'tari recuar,
navegando tanto pela Fora e intuio quanto pela viso e pelos sensores,
com o olhar danando da escurido luminescente mais alm para o monitor
de infravermelho e ento para o sinal de socorro da StealthX que piscava na
tela de navegao.
O que foi isso? bufou Tahiri. Ela tinha seus trinta e poucos anos e
cabelos loiros ondulados, olhos verdes penetrantes e um trio de cicatrizes
leves na testa, relquias de quando fora torturada pelos Yuuzhan Vong com
apenas 14 anos de idade. No hora de ficar sonhando acordado.
Desculpe disse Ben. Eu senti... No sei o que foi. Mas era ruim.
Ruim? perguntou Tahiri. Seja especfico, Skywalker.
Era o meu pai disse Ben. Alguma coisa aconteceu com ele. Eu senti.
Alguma coisa como... morreu?
Como eu poderia saber? perguntou Ben. Queria gritar, mas isso era o
medo agindo sobre ele, tentando roubar-lhe a capacidade de pensar e reagir.
Senti uma onda de alarme e... esperana, acho. Ento no senti mais nada.
Ele simplesmente no est l.
O rosto de Tahiri continuou neutro; um mau sinal. Ela estava tentando
esconder seus sentimentos:
Isso pode significar um monte de coisas. E agora no temos tempo para
nos preocupar com nenhuma delas.
Voltou os olhos para o cenrio sua frente e ele seguiu seu olhar at a
nvoa azul mais alm.
Isso vai ser difcil disse Ben.
Eu sei que vai disse Tahiri. Mas temos nossa prpria misso, Ben, e
nossos prprios problemas. O que quer que tenha acontecido com o seu pai,
voc sabe o que ele espera de voc.
Ben respirou fundo, centrando-se. Um Jedi no podia perder o foco, no

quando isso colocasse em risco sua vida, a de seu parceiro de misso e a de


todos que contavam com eles.
Finalmente assentiu e checou o monitor dos sensores. Nada.
Nossos sensores esto cegos como eu disse Ben. Isso seria muito mais
fcil se pudssemos ser mais ativos.
A voz de Tahiri saiu zombeteira:
Voc acha? Enfrentar um ataque de piratas a curta distncia seria mais
fcil do que se esquivar de alguns asteroides?
Bem, seria mais rpido disse Ben, dando de ombros. E mais
gratificante.
Uma sombra surgiu a estibordo, um fragmento de escurido que
rapidamente comeou a aumentar de tamanho enquanto caa pela
luminescncia do nevoeiro. Ben diminuiu a fora dos propulsores e viu o
fragmento virar uma pedra e a pedra, um monlito. Estaria muito mais
confiante em sua capacidade de evitar problemas se estivesse usando as
unidades de ons do miy'tari em vez de seus propulsores de manobra. Mas,
mesmo atravs da nuvem de plasma, os ons iluminariam os conjuntos de
sensores de algum espreita para uma emboscada.
Finalmente, seu droide astromec R9, Ninette, assobiou um alerta e exibiu o
percurso projetado do asteroide na tela de navegao. Ben fez a nave parar e
observou com admirao a massa de trs quilmetros de puro nquel-ferro
escuro se espalhar por todo o seu vetor de viagem.
Quase imediatamente, os cabelos em seus braos se arrepiaram. Ele checou
duas vezes o percurso projetado do asteroide na tela de navegao. No
vendo indicao alguma de que Ninette tivesse calculado mal o seu
tamanho ou rota, examinou a nuvem de plasma em busca de mais sombras.
No viu nenhuma, mas os pelos em seus braos comearam a se arrepiar.
Olhou para Tahiri e encontrou-a olhando para a frente, com expresso vazia
e distante.
Voc sente isso? perguntou Ben.
O olhar dela voltou para a cabine e ela assentiu:
Vindo por baixo de ns.
Ben disparou os propulsores de novo e girou a miy'tari noventa graus para o
lado. Ento se encolheu ao ver uma bola de cristais durelium do tamanho de
um speeder girando abaixo deles. Deslizou os botes de energia para a frente
e puxou o manche para trs. A nave batedora deslizou para a frente, o
asteroide de nquel-ferro agora parecia desaparecer sob sua barriga.
Mal haviam desviado do asteroide quando um crculo irregular de sombra
apareceu mais frente e comeou a aumentar de tamanho. Ninette
cantarolou um alerta de navegao e Ben olhou para baixo para descobrir
que estavam agora viajando diretamente para o pedido de socorro de Ohali
Soroc. Era impossvel dizer se a fonte do sinal estava flutuando livremente ou
se vinha da superfcie de um asteroide, mas o sinal estava rapidamente
ficando mais forte.
Ben fez o miy'tari parar e disse:

Acho que encontramos o local da queda.


O que o faz pensar que a Jedi Soroc tenha cado, Ben?
Desculpe disse Ben, percebendo que estava falando como se
respondesse a um mero acidente. Parece que encontramos a origem do
sinal do socorro.
Tahiri assentiu.
Isso eu concordo. Vamos ver se h mais algum aqui.
Ben verificou o monitor de sensores apenas por tempo suficiente para
identificar a massa deriva de cerca de meia dzia de asteroides prximos.
Ento, cuidadosamente, comeou a estender sua conscincia pela Fora por
toda a rea ao redor. Esperava sentir a sensao repentina de perigo correr
por sua espinha. Ele e Tahiri j estavam procurando Ohali Soroc por semanas
sem encontrar qualquer indcio dela ou de sua StealthX. Portanto, parecia
muito suspeito que o sinal se ativasse logo depois de terem enviado uma
mensagem para o Conselho Jedi relatando sua deciso de interromper a
busca e ir para Sarnus.
Ben no ficou nem um pouco surpreso ao sentir as presenas turvas e
famintas de uma dzia de caadores esperando pacientemente por sua
presa; e, aparentemente, sem saber que sua presa agora os perseguia, Sondou
com mais intensidade a Fora, tomando nota com cuidado da posio e do
estado de esprito de cada uma das presenas que sentia.
Aps um minuto, Ben disse:
Tenho trs grupos de quatro seres, dispostos a 75, 180, e 200 e 90 graus
ao redor do sinal de socorro.
Mesma coisa aqui disse Tahiri. Parece que esto em caas de dois
lugares, duas embarcaes em cada ponto, apenas espera de algum que
responda ao sinal de socorro de Ohali.
Ben pensou por um momento e assentiu.
E nenhum deles parece usurio da Fora acrescentou. At agora no
haviam encontrado razo alguma para suspeitar do envolvimento dos Sith no
desaparecimento de Ohali. Mas, uma vez que sua misso inicial na rea tinha
sido investigar uma apario da Nave no planeta Ramook, tomavam o
cuidado de no excluir essa possibilidade. Esses piratas, ou o que quer que
sejam, nem sabem que estamos aqui.
Ento melhor mantermos as coisas assim disse Tahiri. At agora o
plasma tem nos mascarado razoavelmente bem, mas essa nave est longe de
ser um caa antideteco. Vamos desligar tudo o que pudermos e tentar
parecer um pedao de asteroide de nquel-ferro.
Ben franziu a testa:
E fazer o qu?
A mesma coisa que os piratas disse Tahiri. Esperar. a nica maneira
de descobrir o que eles esto procurando.
Ben foi rpido em sacudir a cabea:
Isso poderia levar dias. melhor elimin-los e ento seguir o sinal at a
StealthX de Ohali e aprender o que pudermos com seus chips de memria.

O que o faz pensar que a StealthX inteira esteja l embaixo? perguntou


Tahiri. No vejo por que se incomodariam em rebocar o caa todo at aqui
quando tudo de que precisam o astromec, o assento do piloto e a matriz da
antena.
Ben franziu a testa.
No v por qu? Voc no tem lido as atualizaes tcnicas?
As orelhas de Tahiri ficaram vermelhas.
Posso ter pulado algumas. O que eu perdi?
O sinal de socorro tambm ativado automaticamente agora explicou
Ben. Sempre que o assento sair da cabine ou o astromec for ejetado de seu
soquete, o astromec ativar os dois sinais automaticamente. Dessa forma, se
voc sofrer um grande baque e sua StealthX se faz em pedaos, as equipes de
resgate ainda tero uma chance de encontr-lo, ou pelo menos a seu
astromec. Tem sido assim h um ano.
Ok, ento o sinal de socorro teria sido emitido mais cedo se a StealthX
tivesse sido desmontada fora deste aglomerado disse Tahiri. Isso ainda
no faz da ideia de perseguir nossos pretensos caadores uma jogada
inteligente. Eles tm seis embarcaes e esta miy'tari no um caa topo de
linha.
Eles so piratas, Tahiri disse Ben. Podemos lidar com eles.
Ns achamos que eles so piratas. Ben, o ltimo relatrio de status que
recebemos de dias atrs. At onde sabemos, podem ser at Chiss.
Ben dificilmente poderia argumentar. Seu ltimo contato com a galxia
civilizada fora quando o Conselho Jedi enviou uma mensagem dizendo-lhes
que o pai de Ben se juntaria aos Solo e gostaria de marcar um encontro. At
agora, marcar um encontro na Fenda tinha se provado problemtico,
principalmente porque os eventos haviam avanado muito rpido.
Como Ben permanecia em silncio, Tahiri continuou:
E quem quer que sejam, conseguiram capturar uma StealthX Jedi. Seria
tolice subestimar esses caras, Ben.
Ben bufou em frustrao.
E ns no estamos em StealthX, eu sei. Mas quanto mais tempo ficarmos
aqui sentados, maior a chance de eles esbarrarem em ns por acaso.
Tahiri levantou a sobrancelha.
Srio, Ben? Voc acha que ns no os sentiramos chegando? Ela
estendeu a mo e apertou seu brao. Eu sei que est preocupado com o seu
pai. Mas, se ele precisasse de ajuda, se houvesse algo que voc pudesse fazer
para ajud-lo, voc sentiria na Fora,
Ben desviou o olhar. No tinha tanta certeza, esse era o problema.
Simplesmente no sabia o que tinha acontecido com seu pai. Ser que o
buraco frio em seu corao significava que Luke Skywalker estava deitado
inconsciente em algum lugar, com a vida se esvaindo a cada respirao, em
gotas vermelhas e quentes? Ou ser que seu pai simplesmente se retrara por
vontade prpria, escondendo sua presena na Fora de alguns seres sombrios
poderosos o bastante para virem ca-lo?

Aps um instante, Ben virou-se para sua parceira de misso.


E quanto a Ohali? Ela poderia estar viva e ferida por l.
Voc sentiu sua aura da Fora quando sondou para encontrar nossos
perseguidores? Porque tenho certeza que no senti. Tahiri tirou a mo.
Ben, voc est deixando suas emoes influenciarem o seu julgamento e isso
no do seu feitio. Precisamos deixar as coisas acontecerem aqui. Fez uma
pausa e lanou-lhe um sorriso. Ento veremos se o gro-mestre da Ordem
Jedi realmente precisa de ns para resgat-lo.
Ben suspirou em frustrao, mas acenou com a cabea.
Ok, combinado.
Trs horas depois, ele olhou para o monitor de sensores e ficou
consternado ao ver um par de bolhas escuras convergindo para sua miy'tari.
Ativou os propulsores reversos e comeou a voltar por onde vieram, mas seu
pescoo formigou com uma sensao de perigo quando um terceiro asteroide
apareceu no monitor, bloqueando a sua retirada.
Ben desativou os propulsores reversos e disparou os propulsores de
acelerao, mas tinha dvidas se os pequenos jatos de ar poderiam afast-los
de forma rpida o suficiente para evitar danos.
Ninette, d-me uma anlise de coliso sobre esses trs asteroides
ordenou. A qual distncia precisamos ficar para estar em segurana?
Ninette respondeu imediatamente com um assobio de alerta, seguido por
uma mensagem no monitor. SE DESEJAVAM FICAR EM SEGURANA, NO
DEVERIAM TER VOADO AT UMA NUVEM DE PLASMA CHEIA DE
ASTEROIDES.
Um ponto vermelho no identificado apareceu no topo do monitor ttico.
E SERIA PRUDENTE MUDAR O CURSO. ATUALMENTE TEMOS 53 POR
CENTO DE CHANCES DE COLIDIR COM O TRANSPORTE
DESCONHECIDO.
O ponto vermelho sumiu to rapidamente quanto tinha aparecido.
Transporte desconhecido? exigiu Tahiri. Que transporte?
ESTIMATIVAS PRELIMINARES DE MASSA E TAMANHO SUGEREM QUE
A EMBARCAO UMA NAVE DE TRANSPORTE CEC YT-1300,
FORTEMENTE MODIFICADA PARA FICAR MAIS VELOZ.
A Falcon? engasgou Tahiri.
IDENTIDADE IMPOSSVEL DE SER CONFIRMADA NO PRESENTE
MOMENTO. O ponto obscuro reapareceu, abrindo caminho pelo monitor a
uma velocidade estonteante. CONTATO PARECE ESTAR ESCONDENDO
SUA APROXIMAO ATRS DE ASTEROIDES.
a Falcon disse Ben, com um olho no monitor de sensores. Tem que
ser. Apenas Han Solo seria louco o suficiente para vir aqui rpido desse jeito.
O ponto no identificado desapareceu novamente.
E ento mais seis pontos surgiram no monitor, dois em cada um dos locais
onde Ben e Tahiri pressentiram emboscadas. As seis embarcaes comearam
a convergir para o vetor da Falcon. Duas delas faziam movimentos que
protegiam a retirada da nave e outras duas se posicionaram para um ataque

cruzado de flancos opostos.


Estou comeando a pensar que no ramos ns que eles estavam
tentando atrair disse Tahiri, alcanando a ignio do propulsor. Talvez
seus tios estejam dando mais trabalho aos piratas do que imaginamos.
Eu no ficaria surpreso. Ben segurou o brao dela para impedi-la de
ligar os propulsores e olhou para o monitor de sensores, observando os trs
asteroides na traseira da nave flutuando cada vez mais perto, quase
colidindo uns com os outros. Eu cuido dos propulsores. Voc pega as armas.
Tahiri viu para onde ele estava olhando e sorriu:
Menino esperto. Comeou a ativar os sistemas de armas da miy'tari. Se
voc sincronizar isso direito, eles nem vo saber o que os atingiu.
Vamos torcer para que sejam os nicos.
Ben observava o monitor de sensores enquanto os asteroides se
aproximavam. Ligou os propulsores subluz quando o ltimo trecho da
escurido desapareceu entre os dois asteroides mais prximos. A miy'tari
engasgou e hesitou quando os motores estremeceram e Ben no pde deixar
de ficar nervoso no momento em que as bolhas escuras no monitor se
fundiram em um amontoado enorme.
O brilho branco da exploso provocada pelo impacto iluminou o miasma
diante da miy'tari e o monitor de sensores se encheu de esttica. Ben
empurrou os aceleradores at o final e sentiu a miy'tari pular quando o
combustvel extra penetrou a cmara de ignio ainda fria. Puxou os
aceleradores de volta, regulando a ignio.
O miasma l fora j desaparecia em meio ao azul e ele ouviu pequenos
pedaos de asteroides tilintando no casco.
Se est tentando me impressionar, no necessrio disse Tahiri. Se
aquela nuvem de energia chegar mais perto, vai nos incinerar, no esconder
nossa aproximao.
No se preocupe disse Ben, empurrando os aceleradores lentamente
para a frente. Nada aconteceu. Ok, pode se preocupar.
Uma batida alta reverberou pelo casco e um alarme de danos comeou a
tocar. Ben ignorou-o e forou os aceleradores de novo, empurrando-os at a
zona de sobrecarga. Desta vez a miy'tari disparou como um mssil. O barulho
do cascalho de asteroides diminuiu, mas faixas de calor branco comearam a
passar pela nave, que ainda dividia espao com os escombros.
Outra batida alta reverberou na popa da nave.
Ben forou os aceleradores alm da zona de sobrecarga, at o fim, e
afundou na cadeira do piloto. A temperatura da nacele subiu at a zona de
perigo e Ninette comeou a assobiar alertas sobre tudo, do atrito no casco
volatilidade do combustvel.
Melhor. O olhar de Tahiri estava grudado no monitor ttico. E no
desacelere. No temos tempo a perder.
Ben olhou de relance para o monitor ttico e viu que Ninette tinha
designado Falcon um amistoso YT-1300. Os seis recm-chegados haviam
mudado de no identificados para bandidos inimigos, mas o astromec ainda

tentava identificar o tipo de embarcao. A julgar pela rapidez com que se


aproximavam da Falcon, s podiam ser caas.
Ben sondou a Fora em busca de sua tia ou de seu pai, de qualquer Jedi, e
sentiu duas presenas masculinas. Um estava confiante e calmo e era
familiar o suficiente para que Ben reconhecesse como Lando Calrissian. O
outro era imprudente, animado e to arrogante que tinha que ser Han Solo, s
que algumas dcadas mais jovem.
Tahiri levantou o olhar:
Ben, seu tio por acaso tem algum filho h muito tempo perdido ou...
Ben riu, apesar da situao.
Duvido. Eles teriam que ser de antes de Leia.
Tahiri estremeceu.
Certo. Ela balanou a cabea e acrescentou: Mas no impossvel,
acho.
O que no impossvel?
Que possa haver dois homens na galxia impetuosos o bastante para voar
uma velha YT-1300 maltratada como se fosse um caa. Tahiri suspirou.
S espero que ele viva tempo suficiente para me conhecer.
Ahn, ok... Vamos tentar arranjar isso disse Ben, sem saber o que pensar
do comentrio de Tahiri. Agora vamos acertar os bandidos de estibordo
com msseis e ento atingir os que esto na cauda com nosso laser...
Ben parou quando os seis smbolos no identificados desapareceram do
monitor ttico.
Mas que kark...? bufou Tahiri. Caas antidetectores?
Devem ser bes'uliiks disse Ben, fazendo uma suposio lgica. Ninette
teve problemas em identificar, por isso sabemos que eles podem superar os
nossos sensores. E no desapareceram at estarem prontos para um ataque a
curta distncia, ento deviam estar usando supressores de descarga.
A expresso de Tahiri ficou sria.
Mandalorianos. Praticamente cuspiu a palavra. Eles tm uma s
chance, Ben. Se no se renderem...
Ns os derrubaremos completou Ben. Mandalorianos sempre lutam
sujo.
Ninette assobiou um alarme e Ben olhou para baixo para descobrir que
uma de suas placas de vetor estava comeando a derreter. Recuou os
aceleradores para deixar que suas superfcies de controle esfriassem antes de
iniciar o combate e ento viu Tahiri armar seu pequeno conjunto de msseis
de concusso. Com apenas quatro msseis e um par de canhes de raios
montados em sua barriga, a miy'tari no era preo para seis bes'uliiks
fortemente armados, o que significava que cada ataque teria que ser certeiro.
Ben verificou seu monitor de sensores e ficou surpreso ao ver que a Falcon
continuava na direo do sinal de socorro. Lando e seu companheiro
deveriam estar em voo cego, sem os sensores, para no terem percebido antes
a presena dos bes'uliiks, ento com certeza sabiam que estavam voando para
uma emboscada. E mesmo assim l estavam eles, procedendo como se isso

fosse uma operao de resgate padro.


O que ser que eles sabiam que Ben e Tahiri no sabiam?
Ninette cantarolou uma notificao de comunicao e em seguida uma
consternada voz feminina comeou a falar pelo alto-falante da cabine.
Aqui a equipe de segurana cinco-nove da Tecnologias de Explorao
Galctica saudando a Millennium Falcon. Respondam ou se preparem para o
ataque.
O desafio foi respondido imediatamente pela voz suave de Lando
Calrissian.
No precisam se preocupar com a gente, beb. Estamos preparados para
qualquer coisa que enviar.
No sou beb de ningum, Calrissian, muito menos de voc respondeu
a mulher. Desliguem os propulsores e preparem-se para abordagem.
Infelizmente no podemos fazer isso disse Lando. Acontece que
estamos respondendo a um pedido de socorro. Talvez o tenham escutado.
claro que escutamos disparou a mulher. Fomos ns que o ativamos.
Vocs forjaram um pedido de socorro? perguntou Lando, fingindo
indignao. No sabem que uma violao dos Acordos Galcticos de
Navegao?
Ento me denuncie respondeu a mulher. ltima oportunidade,
Calrissian. Desligue os propulsores.
Ben e Tahiri estavam to perto agora que a Falcon era visvel a olho nu, um
pequeno disco com nariz bifurcado deixando um rastro de ons sobre a face
cinzenta e cheia de crateras de um asteroide. Os algozes da nave ainda no
eram visveis, mas Ben podia ver vrias longas trilhas de plasma rodopiando e
convergindo para o mesmo asteroide. Apontou o nariz da miy'tari para um
par de trilhas a estibordo da Falcon e empurrou os aceleradores para a frente
de novo.
Desculpe, beb respondeu Lando. Mas acho que voc deveria ouvir o
que tenho a dizer antes de abrir fogo.
Acabei de falar, Calrissian disse a mulher. E no sou seu beb.
S porque ainda no nos encontramos respondeu Lando. E, antes que
faa disso uma impossibilidade definitiva, melhor pensar duas vezes.
Enquanto Lando falava, Ninette informou que a miy'tari havia se tornado
o alvo de uma sonda sensora ativa.
Duvido disso disse a mulher.
No tenha tanta certeza disse Lando. Voc sabe que o seu chefe
sequestrou Han Solo, certo? Isso vai deixar um monte de Jedi muito...
Calrissian est ganhando tempo! interrompeu uma voz Mandaloriana.
uma armadilha!
Um turbilho de raios de canho irromperam adiante e vieram na direo
da miy'tari. Ben realizou manobras evasivas e continuou a se aproximar dos
alvos, mas os atiradores mandalorianos eram bons e os ataques de canho
comearam a acertar os escudos frontais em rpida sucesso. Ninette
assobiou e Ben olhou para baixo para ver uma mensagem rolando pelo

monitor.
GERADORES DO ESCUDO FRONTAL J ESTO VINTE POR CENTO
ACIMA DA CAPACIDADE ESPECIFICADA. MIY'TARIS NO FORAM
PROJETADOS PARA RECEBER FOGO PESADO.
Me conte uma novidade resmungou Ben.
Depois que os bes'uliiks abriram fogo, Ninette lhes designou os nomes BES1
e BES2 no monitor ttico. A informao no era de grande ajuda. Suas
qualidades furtivas tornavam impossvel travar o alvo sobre eles e o fluxo
constante de raios vindo de seus canhes era uma boa indicao da sua
localizao.
Ben imergiu na Fora e a miy'tari girou em uma espiral errtica e
imprevisvel, enquanto suas mos puxavam o manche para l e para c. Os
raios dos canhes ainda convergiam em sua direo, mas o nmero que
acertava seus escudos rapidamente caiu pela metade.
GERADORES FRONTAIS QUARENTA POR CENTO ACIMA DA
CAPACIDADE ESPECIFICADA, reportou Ninette.
Ben sentiu o sacolejar de um mssil sendo ejetado do tubo de lanamento.
Um instante depois, seu motor foi ligado e o mssil virou disco de gases de
escape brancos.
Siga esse pssaro disse Tahiri.
Tahiri estava distante e sem foco enquanto ela se concentrava em seus
alvos. Percebendo que Tahiri usava a Fora para guiar o mssil, Ben avanou
logo atrs do disco que rapidamente diminua de tamanho e logo perdeu-o
de vista na tempestade de raios de energia que vinham em sua direo.
Duas pequenas cunhas negras surgiram frente, barrigas piscando com
fogo de canho enquanto cortavam a nuvem de plasma. Pelo menos no
estavam atacando a Falcon, pensou Ben. Ativou os canhes de laser da
miy'tari e comeou a devolver os ataques.
Tridentes dourados de dissipao esttica comearam a crepitar pelos
escudos da miy'tari e as pequenas cunhas adiante viraram silhuetas do
tamanho de um punho, com cabines em forma de bolha no centro. O
bes'uliik que liderava concentrou seu ataque sobre o mssil, aparentemente
percebendo que suas capacidades furtivas no eram preo para uma arma
guiada pela Fora. Um quase sorriso surgiu no rosto de Tahiri e o bes'uliik
lder entrou em manobra evasiva.
Ben imergiu na Fora e encontrou a presena do piloto do segundo
bes'uliik. Lanou outro mssil e agarrou-o com a Fora, gentilmente guiando-o
em direo ao seu alvo. Os caas inimigos j[a eram do tamanho de cabeas
de Wookiees, rodeados pelos halos cintilantes de seus supressores de
descarga. O segundo bes'uliik detectou o mssil vindo em sua direo e
tentou mudar a trajetria.
Tarde demais.
Um claro branco ofuscante apareceu frente da miy'tari quando o mssil
de Tahiri atingiu seu alvo e explodiu. Um piscar de olhos mais tarde, o delta
negro de um bes'uliik meio amassado emergiu do outro lado da exploso,

tremendo e derramando na Fora a angstia de sua tripulao gravemente


ferida.
No instante seguinte, o mssil de Ben encontrou seu alvo. Em vez de
suportar a exploso com a espessa blindagem de beskar do casco de seu
bes'uliik, o segundo piloto cometeu o erro de apontar seus propulsores para o
mssil ao tentar fugir. A exploso penetrou por seus bocais de descarga at a
nacele de propulso e toda a popa do caa sumiu em uma bola de fogo e
destroos.
A miy'tari havia ultrapassado a fase de confronto inicial e avanava contra
os bes'uliiks sobreviventes. Ben podia sentir suas tripulaes a cerca de vinte
quilmetros logo frente, um n de presenas nervosas na Fora
aglomeradas na apertada formao defensiva de um diamante. A Falcon
estava a cinquenta quilmetros a bombordo, deslizando sem ser molestada,
em silncio, varrendo a rea com sensores travados em vrios alvos.
necessrio que eles fiquem sabendo quem somos disse Ben. Sem a
Fora, somos a nica embarcao que podem encontrar.
Eu cuido disso. Voc fica de olho nesses beses. Tahiri abriu um canal de
udio e disse: Aqui a Fora de Ataque Beta Jedi ordenando que os quatro
bes'uliiks Mandalorianos deixem a rea imediatamente. O no cumprimento
resultar em sua rpida destruio.
Tahiri escolheu as palavras cuidadosamente, para revelar o tamanho e a
natureza das foras inimigas na rea, mas a mensagem pareceu escapar a
quem quer que estivesse pilotando a Falcon. A velha nave imediatamente
comeou a desacelerar e a voltar-se para o sinal de socorro, como se o piloto
realmente acreditasse que uma fora de ataque Jedi tivesse milagrosamente
chegado a tempo de salv-lo de uma emboscada mandaloriana.
Ou talvez fosse Lando usando um de seus blefes.
Durante o tenso silncio que se seguiu, Ben levou um momento para
estudar o asteroide do qual parecia vir o sinal. At onde seus olhos e sensores
podiam perceber, era um pedao normal de nquel-ferro coberto por um
regolito prateado empoeirado e crivado de crateras. Se havia alguma coisa
capaz de despertar o interesse de um cavaleiro peregrino, aparentemente
no era isso, confirmando a teoria de que a StealthX de Ohali tinha sido
deliberadamente atrada at ali para ser a isca de uma armadilha.
Mas para quem?
Por fim, Ben sentiu as presenas mandalorianas comeando a se mover,
mas em direo Falcon.
Droga disse Ben para Tahiri. Eles no acreditaram.
Tahiri deixou cair o queixo e encarou-o com os olhos baixos:
Ben, ns estamos voando uma miy'tari hapan. Parecemos uma fora de
ataque Jedi para voc?
Ben deu de ombros.
Nunca demais arriscar.
Ele examinou o monitor ttico por alguns segundos, perguntando-se o
quo longe a Falcon levaria o blefe antes de tomar a deciso de reduzir suas

perdas e abandonar a StealthX destruda. Ento Ben lembrou: Lando estava


a bordo da Falcon.
Lando Calrissian no era o tipo de jogador que reduzia suas perdas e fugia.
Ele era o tipo que usava a armadilha do adversrio contra ele, esvaziava o
monte e deixava o outro jogador l sentado querendo saber como tinha
perdido tudo o que possua.
Ben empurrou os aceleradores da miy'tari para a frente e girou em um
vetor que os colocaria entre os bes'uliiks que se aproximavam e a Falcon. Os
olhos de Tahiri se arregalaram instantaneamente.
Uh, Ben, o que eu disse sobre tentar me impressionar? Ela comeou a
ler relatrios de danos e munies. No podemos suportar um ataque para
salvar a Falcon. Nossos geradores de escudo ainda esto esfriando e
disparamos metade de nossos msseis. E voc sabe que esses canhes de laser
que carregamos mal podem arranhar um casco de beskar.
Arranhar no o que eu tenho em mente. Confiante de que os pilotos
mandalorianos estariam escuta de qualquer comunicao com a Falcon,
Ben abriu um canal e disse: Millennium Falcon, aqui o cavaleiro Jedi Ben
Skywalker sugerindo que sigam em frente. E isso uma ordem.
Tahiri olhou para ele como se tivesse perdido o juzo.
Sugerindo uma ordem?
Bem, voc conhece Lando disse Ben, sorrindo. Voc tem que ter
cuidado quando fala com ele.
Um instante depois, a voz de Lando veio pelo alto-falante da cabine.
Voc quer que a gente siga em frente, Ben?
Isso mesmo disse Ben. E isso uma ordem.
Lando riu.
Claro, garoto, o que voc disser.
Uma faixa de descarga azul brilhou na popa da Falcon e ela zuniu pela face
do asteroide em direo ao outro lado. Ben mandou seus prprios
aceleradores para alm do ponto de sobrecarga de novo, disparando na
direo oposta e provocando um imediato assobio de protesto de Ninette.
ESSA PLACA DE VETORES J EST EMPENADA E OS NACELES DO
MOTOR ESTO PERTO DE DERRETER..
Bom disse Ben. Quero que esses beses achem difcil nos acompanhar.
Enquanto falava, um fluxo constante de raios de canho comeou a
Iampejar a bombordo da miy'tari. Ele fez um movimento evasivo em forma
de hlice e olhou para o monitor ttico. Dois smbolos de bes'uliik apareceram
na tela, aproximando-se da mesma direo. Passando pela direo oposta
havia a superfcie do asteroide. O ltimo par de bes'uliiks tambm apareceu
na tela, voltando a perseguir a Falcon, na direo oposta.
Ninette, essas posies so baseadas em estimativas ou leituras dos
sensores?
LEITURAS DOS SENSORES. OS MANDALORIANOS RETRARAM SEUS
SUPRESSORES DE DESCARGA PARA DAR PERSEGUIO.
Ben sorriu.

Cada vez melhor. Olhou para Tahiri. Voc deve assumir a torre. Viro
atrs de ns a qualquer momento.
E fazer o qu, exatamente? Apesar de sua pergunta, Tahiri
imediatamente girou a cadeira e abriu uma escotilha na plataforma da parte
de trs da cabine. Saiu de sua cadeira e escorregou para o pequeno assento
da torre. Tentar maravilh-los com resvalos em sua blindagem?
No faria mal disse Ben.
A miy'tari havia ultrapassado a borda do asteroide. Os dois bes'uliiks
partiram atrs deles e comearam a martelar os escudos traseiros com seus
canhes de raios. Tahiri abriu fogo, despejando um fluxo constante de raios
pela popa da miy'tari. O que, naturalmente, no adiantou de nada para
retardar os Mandalorianos.
Ninette comeou a assobiar e apitar, rolando um fluxo constante de alertas
e relatrios pela tela principal, informando Ben sobre todo tipo de dano que
ele podia sentir pelo modo como a nave batedora se sacudia e pulava. A placa
de vetores de bombordo estava derretendo em gotas de metal fundido e as
naceles do motor superaquecido comeavam a queimar seu prprio
revestimento. Os escudos ligavam e desligavam, piscando, resultando em
uma serenata espordica de estalos e estrondos quando os raios dos canhes
mandalorianos corroam o casco levemente blindado da miy'tari.
Em meio a tudo isso, Ben mantinha um olho no monitor ttico,
observando com inveja os escudos mais pesados e canhes mais poderosos da
Falcon forarem seus perseguidores a manter uma distncia saudvel. Ainda
assim, seu piloto no era Jedi e no demorou para que comeasse a reagir de
maneira mais lenta.
Ento a Falcon ultrapassou a borda mais distante do asteroide e entrou em
um crculo estreito, dando a volta para o outro lado. Ben espelhou a
manobra, descendo o mais prximo possvel da superfcie cheia de crateras
para impedir que os bes'uliiks tentassem um atalho em linha reta e se
posicionassem debaixo da barriga da miy'tari.
Levante. Voc est levantando uma nuvem de poeira aqui embaixo!
gritou Tahiri de sua torre. E perdi meu ngulo de disparo!
Um... segundo.
Ben flagrou-se rangendo os dentes, tentando no entrar em pnico
quando um declive ngreme apareceu a frente. Cerca de trs segundos at a
coliso, sem maneira de saber o que havia do outro lado. E se voasse para o
ponto errado...
A Falcon reluziu mais frente, to perto que Ben jurou ter vislumbrado
Lando Calrissian sentado na torre da barriga, sorrindo descontroladamente
enquanto disparava contra seus perseguidores. O declive virou um
imponente muro de pedra e poeira e Ben manteve o manche em posio,
para mais uma respirao, at que os dois perseguidores da Falcon passassem
sobre eles em um rio de disparos de raios e descargas de propulso.
Ben puxou o manche para trs com fora, fazendo a miy'tari subir em
ngulo quase reto e Tahiri gritar em choque ao subitamente ver-se de frente

para um penhasco de pedras a poucos metros de sua torre.


Mudar de alvos! Ben girou a miy'tari de modo que a torre ficasse virada
para a popa da Falcon e seus dois perseguidores. Mude, mude...
No precisou dar a ordem pela quarta vez. Os pequenos canhes de laser
da miy'tari comearam a cuspir de novo e um bes'uliik irrompeu em chamas
azuis quando os raios atingiram seus motores de propulso. Outra bola de
fogo irrompeu logo abaixo assim que um de seus perseguidores atingiu a
montanha. Tahiri gritou de alegria e voltou a disparar, desta vez por muito
mais tempo. Finalmente soltou um segundo grito quando seus raios fizeram o
caminho at outro motor de propulso bes'uliik.
Ben deixou cair o nariz da miy'tari e ficou chocado ao ver o ltimo bes'uliik
ainda mastigando sua cauda. Tahiri comeou a despejar fogo em sua cabine,
arrancando nacos do duro casco de beskar e nada mais.
Ento, de repente, o bes'uliik arremeteu. Ben pensou que o piloto tinha
decidido desistir e ir para casa; at que as longas linhas brilhantes de dois
msseis de concusso da Falcon apareceram no monitor ttico. Eles se
fundiram com o alvo poucos batimentos cardacos depois e o ltimo caa
mandaloriano desapareceu em uma nuvem de esttica e luz.
Ben gritou triunfante e percebeu que sua prpria cabine estava tomada por
alarmes de danos e que o manche de controle tremia tanto que mal
conseguia segur-lo. Reduziu os aceleradores, baixou os olhos e viu todo o
seu painel de controle piscando e lampejando com alertas de emergncia.
Ativou o canal de comunicao por udio.
Ahn, Millennium Falcon, aqui o cavaleiro Jedi Ben Skywalker pedindo
ajuda. Acho que vamos precisar de uma carona.
Estamos a caminho disse Lando. E obrigado, Ben. Eu no via algum
voando desse jeito desde... bom, acho que nunca vi algum voando desse
jeito.

Treze

No fim das contas, Han achou que a sala at se parecia bastante com um
salo de sabacc. Mirta Gev estava sentada no lugar do carteador, parecendo
ressentida e desconfortvel em um colete preto apertado sobre uma longa
tnica branca. Dois capangas nargons estavam perto da porta, no lugar da
equipe de segurana que normalmente vigia os sales de sabacc de altas
apostas. Um Mandaloriano de nariz torto chamado Thorsteg fora designado
para servir de mordomo da mesa, buscando bebidas, lanches e qualquer
outra coisa de que um dos jogadores precisasse. At o cenrio alm da janela
de observao parecia a Han algo que poderia ser encontrado em alguma das
melhores casas de jogos da galxia, com nuvens de plasma azul rolando por
uma plancie de pedras escuras que caa para o vazio a cerca de setecentos
metros de distncia.
S as cadeiras estavam erradas. Os Qreph sentavam em seus energicorpos,
em cantos opostos da longa mesa, flutuando bem baixo e perto o bastante
para que pudessem olhar para as suas mos sem ter de levantar muito as
cartas-chip. Han estava sentado em uma cadeira de exame modificada em
frente a Gev, com eletrodos e agulhas presos por todo o seu corpo
machucado e semi-nu. Foi assim que despertou, pouco tempo antes, com
uma dor de cabea capaz de fazer passar o prprio dio e nenhuma ideia de
onde ou de h quanto tempo estava ali.
Gev mexeu o pulso e jogou uma carta-chip rodopiando pela mesa at
pousar sobre as duas que j estavam diante de cada jogador. Antes de dar
uma olhada em sua mo, Han olhou de um Columi para o outro e encontrou
os dois olhares fixos nele. Sem dvida, a procura de microexpresses que
denunciassem se estaria feliz com a sua mo.
Em vez de pegar suas cartas-chip, Han perguntou:
Ento, o que estamos jogando aqui?
Os olhos de Craitheus brilharam de despeito.
O jogo sabacc padro, capito Solo. Deixamos isso muito claro.
Voc sabe o que estou perguntando Han olhou pelo cmodo, que tinha
servido originalmente como algum tipo de sala de leitura, e apontou para si
mesmo e sua cadeira. Para que tudo isso? Voc no fez Mirta e seus
cabeas de lata me raptarem s para que pudssemos jogar strip sabacc em
algum pedregulho no meio da Fenda. Aqui a Fenda, certo?
essa a sua aposta, capito Solo? perguntou Marvid.
Han franziu o cenho.
uma pergunta, no uma aposta.
Uma pergunta que ser respondida se voc ganhar a mo respondeu
Craitheus.
E se eu no ganhar?
Ento voc responde a nossa pergunta respondeu Marvid.

Isso deveria ser bvio at para voc, capito Solo disse Craitheus. Se
deseja apostar, faa uma pergunta. O vencedor de cada lado ganha a
resposta para sua pergunta.
Se fizermos uma pergunta que voc no est disposto a responder,
sempre pode dobrar a aposta disse Marvid. Sua voz era tnue e
ameaadora. Mas sem mentiras e meias-verdades. Quando voc responder,
estaremos monitorando seus dados biomtricos. Se aceitar a aposta e perder,
dever ser totalmente verdadeiro. Ou morrer.
Han olhou de uma enorme cabea pulsante para a outra, procurando
desesperadamente por alguma dica sobre o que eles estariam planejando.
Dois gnios como Marvid e Craitheus tinham que saber o que significava ter
Luke e Leia vindo atrs deles. No entanto, aqui estavam eles: sentados, mais
interessados em desafiar Han para um jogo de verdade ou morte do que em se
preparar para a chegada iminente de duas lendas Jedi.
E isso intrigava bastante Han. Ou eles achavam que a Fenda poderia
escond-los at mesmo de caadores Jedi, ou estavam mais confiantes do
que deveriam em suas defesas.
Columi, especialmente dois deles, eram mais espertos do que isso.
Mas no havia pistas nas faces murchas dos irmos Qreph, s a pacincia
enigmtica de dois predadores aliengenas espera do momento oportuno
para atacar. Han desviou os olhos deles e olhou para Gev do outro lado da
mesa. Uma tala de plastoide branca protegia o nariz que ele havia quebrado e
seus olhos estavam roxos e inchados.
Voc tem alguma ideia do que isso tudo?
Gev deu de ombros.
Eles querem jogar sabacc com Han Solo. Sugiro que os deixe felizes.
Faria bem em ouvi-la disse Marvid. Caso contrrio, no temos razo
para mant-lo vivo.
E quanto a depois do jogo? perguntou Han Tero uma razo, ento?
Porque eu posso precisar de um pouco de incentivo aqui.
Marvid piscou duas vezes e olhou para seu irmo do outro lado da mesa.
No disse nada audvel, mas Han sabia que os Columi podiam conversar uns
com os outros atravs de ondas de comunicao. Isso tornaria sua vitria
mais difcil e no apenas no sabacc. Quer os Qreph acreditassem ou no,
Luke e Leia estavam vindo. E quando chegassem o sucesso de seu ataque
dependeria de surpresa e confuso. Assim, Han chegou concluso de que
seu trabalho era deixar Craitheus e Marvid sacudidos, to irritados e com
raiva que, quando o ataque viesse, os irmos estariam com dio demais para
pensar com clareza.
Alguns instantes de comunicao silenciosa com Marvid depois, Craitheus
finalmente curvou os lbios em um estreito sorriso de escrnio e virou-se para
Han.
Ns aceitamos os seus termos. Quem ganhar o maior nmero de
respostas vence. Se for voc, estar livre para ir embora.
Mas, se um de ns vencer, voc ficar aqui para nos ajudar acrescentou

Marvid.
Ajuda-los em qu, exatamente? perguntou Han.
Sinto muito, capito disse Craitheus. Mas j no fez sua pergunta
nesta rodada?
Acho que voc poderia dizer que sim respondeu Han, ainda sem olhar
para suas cartas-chip. Vocs comeam?
Craitheus estendeu um brao de pina e pegou suas cartas para estudar a
mo. Sabendo o quo impossvel seria ler qualquer coisa no rosto enigmtico
de um Columi, Han olhou pela janela e tentou parecer entediado enquanto
usava uma contagem silenciosa para medir quanto tempo levava para que
Craitheus tomasse sua deciso.
Estava no trs quando Craitheus finalmente disse:
Sim, eu comeo. E, se eu ganhar, minha pergunta ser a seguinte: como
voc se sentiu quando Chewbacca morreu?
A pergunta pegou Han de surpresa. Fazia quase vinte anos desde que o
Wookiee se sacrificara para salvar o filho mais novo dos Solo, Anakin, durante
a guerra contra os Yuuzhan Vong. A perda de seu melhor amigo era uma das
coisas mais dolorosas que Han j sofrera e isso ainda o corroa por dentro.
Voc passa, Solo? perguntou Gev.
Ela estendeu a mo para pegar suas cartas-chip, mas Han cobriu antes que
pudesse apanh-las.
A aposta no est em mim ainda. Han virou-se para Marvid. - E
quanto a voc, Marv? Ainda est dentro?
Um pequeno sorriso veio pequena boca de Marvid.
Pretendo tomar essa deciso depois que olhar sua mo, capito Solo.
Mostre-me uma regra que diga que eu tenho de fazer isso respondeu
Han. No havia como superar dois Columi no jogo, fosse por observao ou
matemtica. Se quisesse venc-los, teria que ser com atitude e sorte. Voc
est dentro ou fora?
A testa franzida de Marvid ficou ainda mais enrugada e ele logo distendeu
um dos braos de pina de seu energicorpo na direo de Gev.
Eu passo.
Han olhou de relance por sobre a mesa e encarou Gev; em seguida, revirou
os olhos. Claro.
Era a nica jogada prudente de minha parte, capito Solo disse Marvid.
Voc pode estar agindo s cegas, mas garanto que Craitheus no est. Se
meu irmo ainda est na mo, porque tem uma vantagem substancial sobre
mim.
Claro. Han continuou a manter os olhos em Gev, tentando dar a
impresso de que compartilhavam um segredo. Voc deve estar
acostumado com isso.
A voz de Marvid chiou de raiva.
No consigo entender sua insinuao, capito Solo.
Ento voc no to inteligente quanto pensa respondeu Han.
Sorriu para Gev e fez sinal para que recebesse sua prxima carta-chip. Ela

olhou para Craitheus, que respondeu com um seco aceno de cabea, e ento
distribuiu novas cartas-chip para Han e Craitheus.
Mais uma vez sem olhar suas cartas, Han virou-se para Craitheus e disse:
Ento, como funciona a segunda rodada? Eu fao outra pergunta? Ou
vamos apenas dar uma olhada e ver como esto as cartas?
Talvez faamos perguntas consequentes da primeira sugeriu Craitheus.
Isso daria oportunidade suficiente para aumentar as apostas e exigir
alguma estratgia cuidadosa.
Ento faremos desse jeito disse Han. Afinal, voc o chefe por aqui,
certo?
Na verdade cortou Marvid , Craitheus e eu somos parceiros iguais em
todos os nossos empreendimentos. Fazemos nossas decises em conjunto.
Se voc diz. Mais uma vez, Han olhou para Gev e revirou os olhos;
ento, olhou para Craitheus e disse: Minha prxima pergunta esta: onde
estamos, exatamente?
Isso pode ser um pouco difcil de responder disse Craitheus.
Isso significa que voc passa? perguntou Han.
Craitheus olhou para a mo ainda no examinada de Han e usou seu brao
de pina para levantar suas prprias cartas-chips e dar uma espiada. Mais
uma vez, Han contou at trs antes do Columi finalmente baixar o trio.
Vou aceitar a aposta disse Craitheus. S quero me certificar de que
voc saiba que o pagamento no pode ser feito da forma como espera. Como
voc sabe, coordenadas tendem a ser imprecisas dentro da Fenda.
Que conveniente disse Han.
Minha resposta ser verdadeira e completa respondeu Craitheus.
Como sero as suas, espero. Minha segunda pergunta a seguinte: por que
voc no lamentou a morte de seu filho Anakin to profundamente quanto
lamentou a do seu amigo Wookiee?
Se a primeira pergunta tinha sido dolorosa, esta parecia uma vibroadaga
deslizando para dentro do estmago de Han. Anakin morrera apenas dois
anos depois de Chewbacca, como um dos vrios jovens cavaleiros Jedi que
pereceram em uma misso para neutralizar uma arma Yuuzhan Vong.
Nenhum dia se passava sem que o corao de Han doesse com a perda, sem
que se arrependesse de cada palavra dura que dissera ao filho mais novo. E
mesmo assim a pergunta de Craitheus no seria fcil de responder. Aps a
morte de Chewbacca, Han afundou em desespero e fugiu de casa por um
tempo. Quando Anakin morreu, ele no teve esse luxo. A perda tambm
quase destruiu Leia e Han precisou manter-se forte; caso contrrio, teria
perdido Leia, tambm.
Gev finalmente perguntou:
Bem, Solo?
Han assentiu.
Claro, eu vou cobrir a aposta. Esperou at que Gev colocasse o polegar
sobre o baralho para distribuir outra carta-chip e disse: Mas nenhuma carta
para mim. Vamos ver o que Craitheus faz.

Craitheus inclinou seu energicorpo para a frente em um gesto de


intimidao e falou:
Se no deseja realmente jogar, capito Solo, tenho certeza que Marvid e
eu podemos aprender o que queremos saber atravs de meios mais... eficientes.
Han deu de ombros.
Estou jogando pelas regras. Tenho o meu prprio estilo. Se isso um
problema para voc, passe.
Craitheus espiou sua mo novamente, para se certificar de que nenhum
dos valores das cartas tinha mudado enquanto falavam, ento disse:
Acho que no. A vantagem continua sendo minha.
Esticou o brao de pina e Gev passou-lhe uma quinta carta-chip.
Han travou suas cartas-chip em seus valores atuais, empurrando-as para o
campo de estase sua frente, e em seguida virou-se para observar Craitheus.
O Columi olhou para as cartas de Han por talvez uma dzia de batimentos
cardacos, depois reuniu suas cinco cartas em um leque e levantou-as para
estud-las.
Os movimentos de Craitheus foram exatamente os mesmos de antes e, se
houvera alguma mudana de expresso, Han no pde identific-las em um
rosto Columi, Mas desta vez a contagem chegou a seis antes que Crartheus
pousasse suas cartas-chip sobre a mesa e Han teve certeza de que o valor na
mo de Craitheus tinha acabado de mudar.
Ento, minha aposta. Han puxou um dos fios presos ao seu peito. Por
que todos esses eletrodos e agulhas?
Quando Craitheus levantou os olhos, eles brilhavam de compreenso.
Muito inteligente, capito Solo. Voc est brincando comigo em vez de
usar sua mo.
Essa a sua prxima pergunta? perguntou Han.
Claro que no respondeu Craitheus. Essa foi uma observao, no
uma pergunta. Minha pergunta a seguinte: por que voc ama seu filho
Jacen menos do que amou Anakin?
Agora Craitheus estava torcendo a vibroadaga, tentando rasgar Han
emocionalmente. Aps a captura e tortura de Jacen durante a guerra contra
os Yuuzhan Vong, Jacen comeou uma longa e lenta queda para o lado
sombrio, que eventualmente fez com que sua irm, Jaina, tivesse que caar e
matar o prprio irmo. A deciso de dar sua bno a esta misso foi a mais
angustiante da vida dos Solo e at mesmo sua lembrana enchia Han de
uma dor acre e turbulenta que o fazia querer cuspir bile no rosto de
Craitheus. Mas Han no podia deixar os Qreph o afetarem, no quando tanta
coisa dependia deles serem afetados. Leia e Luke chegariam em breve.
Aps um instante, Han assentiu.
Ok, aceito a aposta.
Craitheus sorriu.
Excelente.
O Columi gesticulou para receber sua prxima carta-chip.
E Han sabia que provavelmente vencera Craitheus. Como Han estava

jogando sem ver, o Columi teve que presumir que as quatro cartas-chip de
Han formavam uma mo medocre. E como Craitheus ainda tentava
melhorar sua prpria mo com uma sexta carta, era seguro presumir que o
Columi estivera incapaz de bater at mesmo uma mo medocre com suas
cinco cartas-Chip; o que quase certamente significava que Craitheus tinha
sofrido uma mudana de valor desastrosa mais cedo.
Assim que a sexta carta de Craitheus bateu na mesa, Han disse:
Eu chamo a mo.
Imediatamente, as costas das seis cartas-chip de Craitheus ficaram
vermelhas, indicando que Han havia pego o Columi no momento em que o
valor de sua mo ultrapassava 23, a pontuao mxima permitida em sabacc.
Vejam s isso disse Han, sorrindo. Uma exploso.
Craitheus olhou para suas cartas-chip, reuniu-as e atirou-as para Gev sem
revelar o que possua. Han devolveu suas prprias cartas sem olhar e virou-se
para Craitheus.
Voc me deve algumas respostas disse Han, continuando a sorrir.
E voc as ter disse Craitheus. Aqui est a resposta simples para a sua
segunda pergunta: voc est em uma sala de lazer em nosso laboratrio na
Base Principal. E, sim, voc ainda est na Fenda.
Eu perguntei nossa localizao exata disse Han. Base Principal muito
vago.
Como Craitheus lhe avisou que seria respondeu Marvid. A resposta
mais completa bastante complicada. E duvido que seja capaz de
compreend-la.
Eu no me importo com do que voc duvida disse Han, tomando
cuidado para manter seu olhar sobre Craitheus. Minha aposta foi com seu
irmo e se ele acha que vai voltar atrs agora...
Renegar nosso acordo a ltima coisa que pretendo fazer disse
Craitheus. Se eu o fizesse, como poderia esperar que respondesse s minhas
perguntas?
Han tinha quase certeza que Craitheus j sabia a resposta s suas pergunias
e s estava tendo prazer em ser cruel, mas fez um rpido gesto de cabea.
Fico feliz que estejamos entendidos disse Han. Mas e quanto
resposta?
A verdade que no posso lhe dar as coordenadas exatas respondeu
Craitheus Ningum pode.
Han franziu o cenho, mas, antes que pudesse abrir a boca para protestar,
Gev disse:
No v explodir uma veia cerebral, Solo. Craitheus est dizendo a
verdade. A Base Principal fica... bem, ela meio que est em uma grande bolha
no espao.
Para ser mais preciso disse Craitheus, a Base Principal est localizada
em uma estao espacial de origem desconhecida, o que amplia o espaotempo ao seu redor de uma forma que fica impossvel falar de uma
localizao em termos de coordenadas fsicas. O mximo que se pode dizer

que ela ocupa o corao da Fenda Chiloon. Ou talvez seja mais correto dizer
que o caminho para alcan-la atravs do corao da Fenda Chiloon.
Voc est tentando me dizer que estamos sentados em uma espcie de
buraco negro? zombou Han. Acha que sou idiota?
Ns no dissemos que a Base Principal est localizada na superfcie de
um buraco negro disse Marvid. Muito pelo contrrio. Dissemos que ela
dobra o espao-tempo para fora, no para dentro. Foi voc quem sugeriu essa
falsa analogia.
E considero a aposta paga acrescentou Craitheus. Se est descontente
com minha resposta, capito Solo, podemos renunciar ao jogo de sabacc e
mudar para mtodos mais convencionais de interrogatrio.
Voc quer dizer tortura disse Han.
Chame do que quiser, capito Solo. Craitheus gesticulou com os braos
de seu energicorpo. Mas lhe asseguro, qualquer chance que voc tenha de
ganhar sua liberdade est em nosso pequeno jogo de sabacc, no em alguma
tentativa tola de escapar por conta prpria.
Supondo que voc pretenda honrar sua palavra respondeu Han. E isso
ainda est em discusso. Voc ainda me deve duas respostas.
Uma, na verdade respondeu Craitheus. As respostas para as suas
primeira e terceira perguntas so as mesmas. O jogo que estamos jogando a
coleta de dados, o que explica por que voc tem uma rede de sensores ligados
ao seu corpo e inseridos em seu crebro.
A garganta de Han ficou seca.
Inseridos?
Comeou a estender a mo at sua cabea e sentiu um choque sbito de
eletricidade descer por sua espinha. Seus braos ficaram dormentes e caram,
paralisados e inteis, para os lados da cadeira de exame.
Perdoe a neuroconteno disse Marvid. Mas voc no deve tentar
remover as sondas sozinho. Algumas delas percorrem todo o caminho pelo
seu corpo caloso.
O qu? gritou Han. Voc encheu meu crebro de agulhas?
Exatamente respondeu Craitheus. Como eu estava prestes a explicar,
estamos usando reaes de estresse para mapear a funcionalidade da sua
mente e estimular a recuperao da memria. Em nossas outras cobaias, isso
provou ser um mtodo altamente eficaz de modelagem.
Voc est fazendo um mapa da minha mente? repetiu Han, cada vez
mais horrorizado. Por que raios faria isso?
Marvid sorriu.
essa a sua aposta de abertura para a prxima mo?

Quatorze

Um pequeno choque eltrico penetrou a nvoa chamuscante e mordeu o


ombro de Luke. Sem vacilar ele elevou-se do mar curativo que era a Fora e
despertou instantaneamente. No havia surpresas. Ainda estava deitado no
cho de um velho vestirio fedendo a fumaa, com sua irm deitada em seu
prprio transe de cura ao seu lado. Do outro lado, R2-D2 estava parado em
viglia. Mais uma vez, o pequeno droide estendeu seu brao de transmisso
de energia e atingiu Luke com um pequeno mas doloroso choque.
Chega, R2. Estou acordado.
Luke estendeu a mo e usou o banco adjacente para se apoiar e sentar. A
agonia de suas costelas quebradas havia diminudo e virado uma dor leve, e a
ferida em sua barriga tinha fechado mas ele no fora capaz de reparar
todos os danos que sofrera durante a queda do ScragHull. Suas queimaduras
pareciam piores do que nunca, quentes e latejantes, e ele sabia que estavam
em incio de infeco.
R2-D2 apitou levemente uma pergunta. Luke olhou de relance para
verificar o estado de sua irm e se encolheu. At aquele momento, ela estava
conseguindo fechar a rede de laceraes que rasgara seu rosto antes que
baixasse o visor do capacete. Mas a testa e as bochechas permaneciam
vermelhas e cobertas de bolhas midas. Tinha perdido todos os clios e
sobrancelhas, bem como boa parte do cabelo do lado direito da cabea. At
mesmo seu traje de vcuo prova de fogo tinha parcialmente derretido no
brao direito e painel frontal e ele tinha certeza de que a carne sob a roupa
estava quase no mesmo estado que seu rosto queimado.
Aps este instante de inspeo, Luke sussurrou:
No, R2. Deixe-a ficar em seu transe de cura. Manteve a voz baixa; no
para evitar perturb-la, mas para no revelar seu esconderijo. Por enquanto.
Luke verificou seu cronmetro. Quase cinco horas haviam se passado
desde seu confronto com a Ormni. Quando ele e Leia haviam se arrastado
para o vestirio semidestrudo e se trancado l dentro, no esperavam que
passasse tanto tempo at R2-D2 acord-los. Soltou o sabre de luz de seu
cinto de equipamentos e cuidadosamente se levantou. Fez uma careta. Suas
queimaduras ainda roavam em seu traje de vcuo meio derretido e parecia
uma vibrolixadeira arrancando camadas de pele. Mas podia ficar de p e
andar.
Ou, pelo menos, mancar. Tinha rasgado alguns ligamentos do tornozelo
durante o acidente e eles no pareciam curados.
Ok, R2 disse Luke suavemente. O que isso?
R2-D2 girou sobre seus suportes e se dirigiu para a escotilha de sada, que o
droide evidentemente reabrira. Do outro lado havia uma pequena sala de
controle em completa desordem. Flimsis e datapads estavam espalhados pelo
cho em meio a capacetes, mscaras de respirao e outros equipamentos de

segurana. Um banco de gabinetes de controle estava cado diante de uma


parede de observao de semitransparao. A parede antes dava vista para um
grande domo de produo onde Luke e Leia tinham batido com sua nave
espi. Agora toda a parede era intil, to suja de fumaa que s continuava
transparente nos pedaos destrudos pela exploso.
E pelas aberturas chegava uma voz masculina abafada.
... aquele moinho ficar sem funcionar por dias, pelo jeito reclamava
algum em voz alta. Tenho trs cargueiros ainda esperando ser carregados
e mais a caminho. Isso vai nos custar centenas de milhes.
O cronograma de produo no minha preocupao. A segunda voz,
tambm abafada, era jovem, do sexo feminino e vagamente familiar. Minha
preocupao e a sua confirmar a morte da tripulao da ScragHull.
Nunca deveria ter demorado tanto tempo para que eu tivesse acesso ao local
do acidente.
Seu ncleo de fuso explodiu respondeu o homem. Ento, sabemos
que esto mortos. Tivemos que enviar droides para descontaminar todo o
domo at que fosse seguro entrar.
E, no entanto... no h partes dos corpos disse a mulher. Nenhuma
prova.
Enquanto as vozes continuavam, Luke cambaleou at a sala de controle e
levantou a cabea para espiar da parede arrebentada. Imediatamente aps a
queda, o domo de produo mais frente fora tomado por nuvens de poeira
e detritos. Agora era uma cratera queimada cheia de metal disforme e pedra
fundida.
No meio dos destroos, a cerca de trinta metros de distncia do
esconderijo de Luke e quinze metros abaixo, viam-se os dois seres que
estavam conversando. O macho era um Duros de macaco azul semiaberto
sobre uma tnica branca de capito, com o rosto sem nariz formando uma
careta irritada. A fmea era uma jovem humana, de no mximo vinte anos
de idade, com cabelo castanho-claro e grandes olhos castanho-escuros.
O estmago de Luke embrulhou-se em uma fria fria. A mulher era
Vestara Khai, a desertora Sith que havia trado a ele e a Ben durante a
Ocupao Sith de Coruscant. Uma parte de Luke ainda desejava faz-la
pagar por sua traio, mas agora no era o momento. A prioridade, naquele
momento, era descobrir como os Sith estavam envolvidos nos planos dos
Qreph e saber o que tinha acontecido com Han. E para fazer isso, ele e Leia
tinham que escapar vivos.
Vestara pareceu pensar nas desculpas do Duros por um momento e
finalmente disse:
Voc deveria ter enviado mais droides. Se os pilotos do ScragHull
sobreviveram, podem estar em qualquer lugar a essa altura.
Ningum poderia sobreviver a isso, mestra Raine. O Duros gesticulou
em direo plataforma, onde fragmentos de metal retorcido rodeavam um
buraco derretido de um metro de largura. Como eu lhe disse, seu ncleo
de fuso explodiu. Tivemos sorte de no perder toda a Ormni.

Vestara riu sombriamente.


Tenho certeza de que sorte no teve nada a ver com isso. No lhe
ocorreu se perguntar como uma pequena nave espi de dois lugares, viajando
a uma velocidade relativamente baixa, conseguiu penetrar o casco de um
triturador de asteroides? Eles usaram um torpedo para abrir caminho. At
onde sabemos, podem nem ter cado. Podem ter pousado agradvel e
suavemente e ento explodido seu prprio ncleo de fuso para encobrir sua
fuga.
A ideia no era muito longe da verdade, mas o Duros no se convenceu.
Isso muito exagerado, mestra. E, mesmo que fosse verdade, eles teriam
de sobreviver a uma descompresso explosiva. Acredite, os pilotos da
ScragHull viraram poeira csmica. No vejo razo alguma para atrasar os
reparos, e como sou o capito da Ormni...
No me faa dispens-lo. Vestara usou a Fora para agarrar o Duros pela
garganta e levant-lo no ar. Acredite voc, capito Palis, isso no seria nada
agradvel. Est claro?
A boca de Palis comeou a se mexer sem emitir qualquer som. Incapaz de
dizer que sim, ele apenas assentiu.
Excelente disse Vestara.
Deixou-o cair e comeou a circular os retorcidos destroos do ScragHull.
Aps um instante, apontou para um quadro retangular vergado meio metro
acima de sua cabea.
Diga-me, capito Palis, o que isso lhe parece?
Acredito que seja uma escotilha, Mestra Raine disse Palis, esfregando
sua garganta. Est no lugar certo.
Sim, capito, uma escotilha de ScragHull disse Vestara. Uma
escotilha aberta.
Os olhos vermelhos de Palis se arregalaram.
Isso no possvel. No pode ser.
Eu lhe asseguro que pode, capito Palis. Estamos lidando com Jedi, no...
Vestara deixou sua frase inconclusa e empinou a cabea enquanto se virava
lentamente para examinar o resto do domo. No deveria haver um
bloqueador de ar automtico de emergncia para as equipes desta rea?
Claro. Palis levantou o olhar para o teto, onde dez metros quadrados de
remendo de hiperao tinham sido soldados sobre o buraco aberto pelo
torpedo do ScragHull. Mas, com um rompimento no casco desse tamanho,
no teria dado tempo de us-lo. Podemos apenas esperar que todos esses
pobres seres tenham morrido rapidamente.
No me importo com eles disse Vestara. Quero saber onde fica esse
bloqueador de ar.
Comeou a girar e examinar as paredes e Luke sabia que ela sondaria a
Fora procurando por ele e sua irm. Com Leia em um transe de cura
profundo e a prpria presena de Luke na Fora encolhida ao mximo,
Vestara teria bastante dificuldade para detectar qualquer um dos dois. Mas
seu esconderijo era uma outra histria. Uma vez que ela passasse pelo

bloqueador de ar de emergncia, no levaria muito tempo para encontrar o


vestirio.
Luke saiu de seu campo de viso, virou-se para R2-D2 e sussurrou:
Voc pode emperrar o bloqueador de ar de emergncia que usamos aps
o acidente?
O droide deu um apito leve e estendeu seu brao de interface para o
gabinete de controle mais prximo.
Espere at que estejam dentro do compartimento sussurrou Luke.
Ento trave as escotilhas e queime os circuitos.
R2-D2 respondeu com um assobio quase inaudvel e parou em frente a
uma tomada de interface. Luke recolheu alguns dos equipamentos de
segurana espalhados pelo cho e retornou ao vestirio.
Leia permanecia em seu transe de cura. Seu rosto era uma mscara de
tranquilidade enquanto usava a Fora para reparar seus danos clula por
clula. Luke se ajoelhou ao seu lado e colocou o equipamento de segurana
que havia coletado no banco ao lado dela. Ento, sacudiu suavemente seu
ombro.
hora, irm.
Os olhos de Leia se abriram e reluziram de dor assim que ela ficou
plenamente consciente de seu corpo.
Por que eu achei que me sentiria melhor do que isso quando acordasse?
Otimismo sussurrou Luke. Mantenha a voz baixa; temos companhia.
Como est seu ombro?
Leia apoiou as mos no cho e, gemendo, forou-se a ficar de p.
Tolervel disse ela. E o seu tornozelo?
No ganharia uma corrida, mas posso mancar por a. Luke pegou dois
macaces azuis de tamanhos adequados em armrios nas proximidades e
colocou-os na pilha de equipamentos de segurana. Em seguida, comeou a
retirar seu traje de vcuo. Precisamos ir andando. Vestara Khai est aqui e
ela sabe que ns sobrevivemos. R2 no ser capaz de retard-la por muito
tempo.
Voc estava perto o bastante para identific-la e ela ainda est
caminhando? Leia comeou a desabotoar seu traje. Voc deve estar pior
do que eu pensava.
Luke deu de ombros.
Vou lidar com Vestara mais tarde. Primeiro, precisamos saber qual o
envolvimento dela nisso tudo. E precisamos encontrar Han.
Com certeza disse Leia. Preciso saber como ele est antes de decidir
como vou matar aquela...
Leia...
Maldita Sith concluiu Leia. Ela o encarou. Ora, voc no tem inteno
de mat-la?
Luke decidiu no lembrar a irm que a vingana levava ao lado sombrio.
Naquele instante, os dois poderiam usar aquela motivao extra, apenas para
seguir em frente.

Depois que retirou seu traje de vcuo, Luke passou o conjunto menor de
macaco para Leia e logo os dois estavam disfarados de trabalhadores de
refinaria, de capacetes, culos de segurana e respiradores pendurados nos
pescoos. Luke teria preferido esconder seus rostos com os respiradores, mas
nenhum trabalhador legtimo usaria aquelas mascaras desconfortveis fora
das empoeiradas reas de produo, onde eram realmente necessrias.
Tinham acabado de vestir seus disfarces e apenas comeado a jogar seus
trajes de vcuo por uma abertura de lixo quando R2-D2 voltou, emitindo um
alarme baixinho.
Est tudo bem, R2 disse Luke. Estamos prontos para partir.
O droide apitou de alvio e logo em seguida virou-se e deixou o vestirio.
Eles o seguiram pela sala de controle at uma escotilha de acesso traseira,
que se abria para uma passarela suspensa de hiperao bem acima de um
banco de enormes tubos de transferncia. Os corrimos e o piso brilhavam
devido ao uso frequente, mas a passarela estava completamente deserta no
momento. Luke imaginou que toda a rea de produo tinha sido selada para
servir como uma zona de proteo ao redor do local da queda.
Enquanto seguiam R2-D2 em direo extremidade da passarela, o cheiro
de metal fundido comeou a pairar no ar viciado e um zumbido constante
soou l embaixo. Luke olhou por sobre o corrimo. Dez metros abaixo, a ponta
de um sabre de luz escarlate estava cortando a escotilha de um bloqueio de
ar de emergncia.
Vestara no vai achar que a escotilha travou por coincidncia disse
Leia. Vamos seguir antes que esse lugar fique cheio de Mandos e Nargons.
R2-D2 assobiou e avanou em velocidade quase dobrada. Luke se viu
lutando para acompanh-lo, mancando com seu tornozelo quase curado e
tentando ignorar a angstia de sua pele empolada e queimada esfregando-se
contra o macaco. Podia ver, pela firme determinao no rosto de Leia, que
ela tambm sofria.
Chegaram a uma passarela muito maior, que parecia se estender ao longo
do comprimento do triturador de asteroides em vez de cruzar seu raio. R2D2 virou-se para a popa da Ormni. O espao cavernoso estava vazio e era
iluminado por painis de um brilho azul-prata. A passarela era flanqueada
dos dois lados por longos tubos de transferncia e pelas conchas de hiperao
que selavam os domos de produo; tudo estava estranhamente silencioso
agora que as operaes haviam sido interrompidas por causa da queda do
ScragHull.
Nossa prioridade procurar Han disse Luke. Mas, por mais que eu
deteste dizer isso...
No estamos em condies de obter sucesso concluiu Leia. Se no
colocarmos logo algumas ataduras e blsamo bacta sobre estas queimaduras,
no resgataremos ningum.
Exatamente concordou Luke.
Um baque abafado soou ao longe, s suas costas. Era Vestara libertando-se
do bloqueador de ar, sem dvida. Luke forou-se a no olhar para trs. Se

quisessem escapar, teriam que manter o foco no que fariam, no no que


estava acontecendo l atrs.
E no vai adiantar roubarmos um bese e ir atrs do Lua Aurel continuou
Luke. Precisamos descobrir para onde os Qreph estavam indo.
Leia franziu a testa.
Como vamos fazer isso?
Ainda no sei admitiu Luke. Talvez capturando Vestara. Ela parece
estar no comando por aqui. No sei se mais algum saberia para onde os
Qreph foram.
R2-D2 emitiu um confiante sinal sonoro assim que chegaram a uma
divisria lacrada, com a porta de emergncia ainda abaixada para o caso de
uma possvel descompresso de toda a nave. Luke pressionou seu ouvido
contra o metal e ouviu murmrios de vozes e zumbidos de mquinas do
outro lado.
Ele gostaria de poder usar a Fora para ver se pressentia algum perigo em
especial do outro lado da divisria. Mas no se atrevia. No sabia se Vestara
era o nico Sith a bordo do Ormni e no queria arriscar chamar a ateno
expandindo sua presena na Fora.
Em vez disso, tentou um pad localizado na parede adjacente.
Como nada aconteceu, Leia disse:
Obra de Vestara, aposto. Ela deve ter mandado selar toda esta rea para
que pudesse dar uma olhada no local do acidente e ver se tnhamos
sobrevivido.
Provavelmente concordou Luke. R2, consegue desarmar essas travas
sem disparar um alarme?
O droide respondeu com um zumbido indignado e inseriu seu brao de
interface na tomada abaixo do painel de controle. Um momento depois, a luz
de status mudou de mbar para azul e uma enorme porta na divisria
comeou a deslizar lentamente para o lado.
Sabendo que chamariam menos ateno simplesmente entrando pela
passagem do que ficando ali de p espreita, Luke atravessou a passagem
apenas para encontrar-se olhando para o capacete e a placa traseira da
armadura de um guarda mandaloriano que olhava na direo oposta. O
Mando estava ladeado por paredes verdes escamosas que Luke, aps alguns
instantes, identificou como Nargons.
Atrs do Mandaloriano e seus assistentes estavam centenas de seres. Todos
usavam os mesmos macaces azuis que Luke e Leia estavam vestindo e
muitos estavam sobrecarregados de ferramentas e acessrios para reparos.
Vrios estavam sentados sobre os controles do maquinrio pesado. Assim que
a enorme porta da divisria retraiu-se completamente, um grande
Devaroniano com um chifre na cabea resmungou:
J era tempo e abriu espao para a massa, que avanou como um s
corpo.
Luke e Leia mal tiveram tempo de abrir caminho, pressionando seus corpos
contra a grade da passarela. At os guardas da porta tiveram pouca escolha a

no ser dar alguns passos para o lado. O Mandaloriano, claro, escolheu se


juntar ao Nargon que estava em p ao lado de Luke e Leia na passarela.
O que aconteceu com vocs dois? interrogou o guarda, olhando para o
rosto queimado de Leia. Deixe-me ver seus crachs de identificao.
Claramente, Vestara ainda no havia alertado as equipes de segurana
para que procurassem por eles. Se isso era porque ela no percebera o quanto
estava perto deles ou se simplesmente queria evitar revelar suas aes, Luke
no sabia dizer. Mas sabia que sua melhor chance de fuga era se afastar do
local do acidente o mais rpido possvel. Enfiou a mo no bolso, como se fosse
pegar seu crach de identificao, mas trouxe de volta a mo vazia e abriu-a
na frente do Mandaloriano.
No h necessidade de ver nossa identificao disse Luke. Ns as
perdemos quando nos ferimos. Estamos a caminho da enfermaria.
O visor do Mandaloriano permanecia fixo no rosto de Luke, que comeou a
se perguntar se sua sugesto pela Fora estava funcionando. Porm,
finalmente, o guarda assentiu.
No h necessidade de ver sua identificao. Ele virou-se para a
multido, estendeu a mo por sobre a grade e ordenou: Abram caminho!
Essas pessoas ficaram feridas na exploso. Esto a caminho da enfermaria.
A multido rapidamente comeou a afastar-se da grade. Mas o Nargon
entrou no caminho de Luke, inclinou a cabea coberta por uma crista e
estudou seu oficial mandaloriano com um enorme olho de pupila fendida.
Sem crachs? perguntou.
No h necessidade de ver sua identificao repetiu o Mandaloriano.
Ainda sob a influncia da sugesto de Luke, ele fez sinal para que o Nargon
se afastasse da grade de segurana. Afaste-se. Eles esto a caminho da
enfermaria.
O Nargon sibilou, mas obedeceu, e olhou com um sorriso de escrnio
suspeito quando R2-D2 deslizou na frente e comeou a descer a passarela.
Embora Luke tenha tido o cuidado de evitar seu olhar, manteve a mo
enfiada no bolso da frente de seu macaco para que pudesse alcanar seu
sabre de luz rapidamente se o trambolho verde fizesse algum movimento
repentino.
Mas o Nargon parecia contente em fazer o que lhe era dito, e Luke e Leia
logo estavam seguindo R2-D2 at a ala final do grupo de reparos.
Rapidamente voltaram para o meio da passarela, tentando colocar o maior
nmero de corpos possvel entre sua posio e os guardas, e continuaram em
direo popa da Ormni. Passaram por outra divisria, desta vez no
trancada, e comearam a ver os enormes tubos de transferncia desenharem
uma curva para entrar nas esferas e ovoides de hiperao que compunham
uma variedade de tanques de floculao.
Aps cinquenta metros, R2-D2 virou em uma passarela de interseo que
passava por uma srie de laboratrios de ensaio e escritrios de produo at
chegar a um banco de turboelevadores. A maioria dos painis de controle dos
elevadores tinha luzes de status azuis, indicando que estavam prontos para o

uso. Suas placas de destino tinham os nomes de plataformas como


ALOJAMENTO DA TRIPULAO, MANUTENO, e ENFERMARIA.
Mas dois turboelevadores ao final do banco tinham luzes de status mbar,
denotando acesso restrito. A placa de destino de um desses elevadores listava
meia dzia de plataformas dedicadas aos hangares de segurana, instalaes
de treinamento e alojamentos dos guardas.
R2-D2 foi para o outro turboelevador restrito, onde a placa de destino
continha uma nica linha: PLATAFORMAS ADMINISTRATIVAS. O droide
estendeu seu brao de interface e plugou-o na tomada droide abaixo do
painel de controle.
Quase instantaneamente, uma voz grave e rascante explodiu s suas
costas.
Aonde vocs vo?
Luke virou-se e viu dois Nargons caminhando em sua direo, vindos da
extremidade da passarela. Era difcil dizer se eram o mesmo par que estava
com o Mandaloriano na divisria selada, mas ambos tinham coldres vazios
nos joelhos e rifles de raios E-18 em seus braos compridos.
No h necessidade de se preocupar conosco. Luke estendeu as mos
em um gesto apaziguador, usando o movimento para chamar a ateno dos
Nargons enquanto usava a sugesto pela Fora para dissipar suas suspeitas.
Estamos feridos e a caminho da enfermaria.
Os Nargons continuavam a se aproximar.
A enfermaria executiva no para a tripulao disse o outro.
Membros de verdade da tripulao sabem disso.
Quem so vocs? perguntou o primeiro. Vocs so os sobreviventes da
queda?
Apontou o rifle de raios na direo deles.
Ei! No h necessidade de ameaas. Luke olhou de relance para Leia e
disse: Acho que melhor mostrar para eles nossa identificao.
Acho que no temos escolha respondeu Leia.
Vocs perderam seus crachs de identificao objetou o primeiro
Nargon. Voc disse.
Sim, ns perdemos nossos crachs disse Luke. Mas temos outra
identificao.
Isso s pareceu deixar o Nargon mais desconfiado.
Outra identificao?
Chips de crdito, certificaes de operador, cartes magnticos dos
armrios disse Luke, listando uma srie de possibilidades que esperava que
soassem plausveis. Coisas assim.
Coisas que s membros de verdade da tripulao teriam acrescentou
Leia. Virou-se para Luke e disse: Mas certifique-se de mostrar tudo isso bem
claramente. Esses caras no tm uma viso muito boa.
Luke assentiu, lembrando-se do que os Solo haviam lhe contado sobre a
luta na cantina Ronto Vermelho. Nargons no caem fcil.
Um suave sinal sonoro soou do turboelevador e Luke viu de relance que a

luz de status mudara para disponvel/azul.


Agora o segundo Nargon tambm apontava seu rifle de raios para eles.
Afastem-se.
Os Nargons estavam a cerca de trs quartos do caminho da passarela,
ainda a seis metros ou mais de Luke e Leia. Certamente era possvel derrublos dessa distncia, mas a luta no seria silenciosa. Tentando ganhar tempo,
Luke virou-se para R2-D2.
Acho que ele inclui voc tambm disse Luke. melhor desacoplar e
mostrar seu nmero de srie.
R2-D2 virou a cpula para a frente e para trs, emitindo um sinal sonoro
negativo. Os Nargons estavam agora a quatro metros de distncia.
Luke deu de ombros.
A pea sua, faa como quiser.
R2-D2 emitia um assobio decrescente; ento retirou seu brao de
interfface e virou seu holoprojetor na direo dos Nargons que se
aproximavam. Uma sequncia de nmeros e letras hologrficas apareceu no
ar diante deles.
Os Nargons caminharam atravs da holografia e pararam a dois metros de
distncia.
A dois metros funcionaria.
O primeiro Nargon desativou a trava de segurana de seu rifle de raios:
Ningum se importa com o droide. Apontou o bico emissor para o peito
de Luke. Identificao agora.
Claro. Luke abriu o fecho no peitoral de seu macaco e, movendo-se
muito lentamente para no alarmar o Nargon, levou a mo at l dentro.
Aqui est.
A minha, tambm disse Leia, fazendo a mesma coisa. Quantas voc
quer?
Todas respondeu o primeiro Nargon.
Claro.
Luke usou a Fora para empurrar o bico emissor do Nargon na direo do
teto e ento puxou seu sabre de luz de dentro do macaco e saltou. O dedo
do Nargon apertou o gatilho de qualquer maneira e enviou uma srie de raios
para o teto. Luke apertou o interruptor de ignio sob seu polegar e o sabre de
luz saltou, enchendo o ar com o cheiro acre de escamas chamuscadas.
Uma enorme garra rasgou as costelas sob o brao levantado de Luke e uma
exploso de dor lancinante se espalhou por todo o seu torso. Ele ignorou o
ferimento, usando a Fora para guiar seu ataque, atravessou a lmina do
sabre de luz pela clavcula do Nargon at sua garganta.
Ento Luke sentiu a mo do Nargon jog-lo para o lado e voou na direo
de Leia. Conseguiu desviar e bateu em uma parede de hiperao. Escorregou
para a plataforma, sangrando e com falta de ar.
Naquele momento Leia estava debruada sobre seu Nargon cado,
movimentando a lmina por sobre o peito do adversrio enquanto ele atacava
com as garras as costas dela. Luke usou a fora para ficar de p, atacando

com seu sabre de luz e decepando o brao do Nargon na altura do cotovelo.


Ento virou-se de volta para seu prprio atacante e o encontrou deitado de
costas, com os braos e ps martelando o piso enquanto seu corpo esperava
por sinais da cabea, agora quase no mais presa aos seus ombros.
Todo o peito de Luke doa, mas ele no teve problemas para respirar
profundamente quando tentou, portanto parecia improvvel que tivesse
sofrido algum dano interno; pelo menos, no algum dano interno grave. Ele
se virou e viu Leia cambaleando para longe do outro Nargon. Suas costas
eram um emaranhado sangrento de pano e pele rasgados.
Luke desativou seu sabre de luz e perguntou:
Muito ruim?
No... muito disse Leia, obviamente subestimando o caso. Ela se virou e
seu olhar caiu para os talhos vermelhos abaixo do torso de Luke. Voc est
pior.
Vozes alarmadas comearam a vir do extremo da passarela. Luke levantou
os olhos e viu um bando de trabalhadores de macaco azul da TEG
apontando para eles. Acenou com a mo sobre os Nargons cados e fez um
gesto para a frente, usando a Fora para enviar os dois enormes corpos
voando pelo ar em direo aos espectadores atnitos. Murmrios de alarme
viraram gritos de surpresa e a multido se dispersou em pnico.
Leia desativou seu sabre de luz e guardou-o no bolso da coxa. Em seguida,
estendeu um brao de apoio em torno de Luke.
Vamos sair daqui.
Ela o arrastou para dentro do tubo do turboelevador que R2-D2 havia
preparado e colocou os braos ao redor dele para que no se separassem. R2D2 apitou uma vez e Luke teve que lutar para evitar a nusea quando o
turboelevador atirou-os para cima.
Enquanto subiam, Luke deslizou seu sabre de luz para dentro de sua
manga, onde a arma ficaria fora da vista e ao alcance se fosse preciso. Sua
cabea clareou o suficiente para perceber como sua situao tinha ficado
desesperadora. Vestara estava atrs deles e agora tinha uma boa ideia de
onde estavam. Mesmo com a baguna l embaixo, ela no levaria muito
tempo para encontr-los. Claramente, uma luta os esperava. E provavelmente
mais cedo do que pensavam.
O turboelevador parou aps alguns segundos e as portas deslizaram para
revelar um elegante foyer circular de maleripedra, preenchido com plantas
foliculares verdes entrelaadas. Corredores se espalhavam por todas as
direes, e de vrios deles vinha o som de vozes murmurando e barulhentas
mquinas de escritrio. Bem em frente ao turboelevador, um droide
recepcionista RC-7 estava atrs de um balco curvo de madeira lindak, com
a cabea triangular inclinada em expectativa, aguardando que Luke e Leia se
aproximassem.
Em p atrs do RC-7 estavam dois Mandalorianos com polidas armaduras
de beskar'gam. Assim que viram os macaces encharcados de sangue de Luke
e Leia, sacaram suas pistolas de raios e adiantaram-se para intercept-los.

Depressa! gritou Leia, apontando para trs em direo ao


turboelevador. Jedi!
Os Mandalorianos olharam na direo que ela tinha indicado. Luke sequer
olhou para Leia. Ele usou a Fora para pr de lado a mo com a pistola de
raios mais prxima, tirou o sabre de luz da manga e colocou a ponta na rea
sem armadura do brao do Mandaloriano.
No me obrigue.
O capacete do Mandaloriano girou em direo ao seu companheiro, que
estava em situao semelhante. com Leia. Por um momento, Luke pensou
que o guarda seria tolo o suficiente para resistir, mas o Mando rapidamente
abriu a mo e deixou a pistola cair no cho.
Quando seu parceiro fez o mesmo, Leia assentiu e disse:
Agora tirem os capacetes; e melhor que eu no escute ningum
pedindo que confirmem seu relatrio sobre intrusos.
Enquanto os dois Mandalorianos obedeciam, Luke virou-se para o droide
RC-7 e usou a Fora para empurr-lo para longe da mesa.
Voc. Quieto. E nenhuma mensagem, ou vira sucata.
O droide levantou os braos imediatamente.
Por favor, no h necessidade de me ameaar disse ele. Segurana
trabalho deles.
Enquanto o droide falava, a porta do turboelevador se abriu com um sinal
sonoro suave e R2-D2 deslizou para fora do tubo. Luke fez-lhe um sinal do
balco da recepo.
Isole esta plataforma ordenou Luke. E veja se algum j sabe onde
estamos.
Voc est brincando, certo? disse um Mandaloriano.
Luke voltou-se e descobriu que os guardas, agora sem capacete, pareciam
ser irmo e irm, com os mesmos olhos azuis, cabelos louros dourados e rostos
largos e planos.
Vestara j emitiu um alerta? perguntou Luke.
A mulher, que no parecia ter mais de 22 anos, franziu a testa em
confuso.
Vestara?
A garota Sith dando as ordens por aqui disse Leia. Aquela que voa em
uma espaonave redonda com veias pulsantes e asas de falco-morcego.
Eles querem dizer Lady Raine disse o jovem para a irm. Ele se virou
para Luke. E, sim, ela acabou de nos mandar prend-los. A fora de
segurana inteira est a caminho l em cima.
Enquanto o Mandaloriano falava, uma nota amarga surgiu em sua aura da
Fora e Luke soube que a alegao era uma mentira.
Inclinou-se para mais perto.
Melhor que esta seja a ltima vez que voc tenta me enganar... Luke
fez uma pausa, esperando que emergisse no topo da mente do Mandaloriano,
e ento disse: Joram.
Os olhos de Joram se arregalaram em alarme, mas ele falou:

Pouco importa, Jedi. Olhou para o cho. Com a trilha que vocs dois
esto deixando, os Nargons estaro sobre vocs em no mximo trs minutos,
Luke olhou para baixo e viu uma piscina vermelha se espalhando ao redor
de seus ps e outra semelhante em torno de Leia.
O garoto est certo disse Leia. Precisamos fazer algo em relao a
essas feridas. E logo.
R2-D2 deu um assobio, depois deslizou de trs do balco da recepo e
parou na entrada de um corredor adjacente. Antes de prosseguir, Luke foi
para trs do balco e puxou o disjuntor dos circuitos do RC-7. Em seguida,
usou o sabre de luz para desativar as tomadas de interface do computador.
R2-D2 apitou impaciente.
O que h l embaixo? perguntou Leia Mando fmea.
A enfermaria executiva.
Ento o que estamos esperando? perguntou Luke, gesticulando para
que os Mandalorianos seguissem R2-D2. Ns todos vamos. Peguem seus
capacetes e levantem.
Joram olhou para a irm, deu de ombros e fez o que lhe foi dito. Luke e
Leia recuperaram as pistolas de raios da dupla e seguiram, usando lampejos
da Fora para cegar momentaneamente as cmeras de vigilncia
posicionadas a cada dez metros ou mais. Logo adiante, os pisos e paredes de
maleripedra deram lugar a hiperao polido e chegaram a um par de portas
transparentes, que automaticamente se afastaram quando eles se
aproximaram.
No interior, um droide de enfermagem FX-2 estava atrs de um balco
circular cheio de monitores mdicos. A maior parte do equipamento estava
inativa, mas trs monitores pareciam acompanhar os sinais vitais de um
paciente. Quando Luke e os outros se aproximaram de sua estao de
trabalho, o FX-2 se virou e comeou a correr seus fotorreceptores sobre Leia e,
logo em seguida sobe Luke. Ele levantou o brao e apontou para um par de
quartos diretamente adjacentes estao.
Fmea para a sala de exame um, macho para a sala de exame dois. Um
21-B logo estar aqui para avali-los. Pegou um datapad e comeou a sair
de trs de seu balco. Por favor, tenham seus crachs de identificao
prontos para a verificao do status executivo.
R2-D2 assobiou algo bem alto e deslizou para trs do balco.
Voc no pode ir a para trs respondeu o droide de enfermagem. O
acesso a essa rea restrita.
R2-D2 zumbiu uma resposta rude e continuou pelo corredor.
Pare! O FX-2 voltou-se para zumbir atrs dele. No me obrigue a
convocar os empregados da segurana! Pare de uma vez ou...
O protesto chegou a um fim abrupto quando Leia disparou um raio atravs
da parte traseira da caixa cerebral do FX-2. O droide continuou pelo corredor
em silncio, virando esquerda at finalmente atingir urna parede e cair no
cho. Leia seguiu rapidamente, ajoelhou-se por trs dos destroos e puxou o
disjuntor do circuito principal do FX-2 para garantir que o droide enviasse

mensagens por alguma unidade de comunicao interna.


Quando Leia ficou de p, Joram olhou para sua irm e levantou uma
sobrancelha conspiratria.
Luke pegou os dois com a Fora e bateu-os na parede.
No faam com que me arrependa por deix-los viver. No tarde
demais para que eu mude de ideia.
Os olhos da mulher se alarmaram e ela levantou as mos em
apaziguamento.
Por que tentaramos alguma coisa? Vocs nunca sairo vivos desta nave
mesmo.
Eu me lembro quando tinha a sua idade disse Leia, tirando um crach
de identificao do torso do droide FX-2. Eu tambm estava errada sobre
um monte de coisas.
Ela foi at um dispensrio e pressionou o crach sobre o painel de controle.
A porta se abriu e uma luz interior se acendeu, revelando uma cmara fria e
compacta ladeada por gavetas cheias de suprimentos mdicos. Leia entrou e
comeou a encher de suprimentos uma bandeja mdica de ao; cola para
ferimentos, blsamo bacta, antibiticos, hipodrmicas.
Luke viu que Leia examinava a seo de anestesia e entendeu o que ela
pretendia. Olhou de relance para os prisioneiros. O irmo vestia
provavelmente um nmero menor do que Luke e sua irm uns dois nmeros
maiores do que Leia, mas serviria.
Ok, capacetes no cho disse Luke. Apontou com a pistola para seus
torsos. O resto das armaduras, tambm.
Os olhos da mulher brilharam de raiva.
Voc no pode tirar nosso beskar'gam. Sabe o que isso significa para um
mandaloriano?
Significa que vocs precisam de um treinamento melhor. Luke apontou
a pistola para a sua cabea. Mas podemos fazer isso da maneira mais difcil,
se preferir.
Joram comeou a abrir sua armadura.
Tire a armadura, Jhan disse ele. Gev cancelar nossos contratos de
qualquer maneira.
Jhan olhava para Luke como se estivesse jogando adagas contra ele, mas
comeou a abrir sua armadura, tambm.
Espero que cozinhe nela.
Ora, obrigada disse Leia, saindo da despensa com um par de
hipodrmicas. Isso aqui vai facilitar um pouco.
Introduziu a hipodrmica no pescoo de Jhan e ativou o injetor.
Ei! Jhan virou-se para olhar para ela. O que era...
Seus olhos rolaram para cima e ela caiu.
Joram aparou sua irm, checou seu pulso e virou-se para Leia.
Droga para dormir?
Prefere que eu use algo mais forte? perguntou Leia.
Claro que no respondeu Joram. Mas por que simplesmente no nos

trancam no dispensrio? No h necessidade de me fazer dormir, tambm.


Eu no vou tentar escapar.
Claro que no vai disse Leia. Esperou at que ele removesse a ltima
pea de sua armadura e fez sinal para que procedesse da mesma forma com
a irm. Mas vou pedir que R2 aumente a temperatura para que voc no
congele.
A voz de Joram soou sarcstica:
Obrigado. Voc uma verdadeira smooka de to doce. Fez como Leia
ordenara, deixando duas pilhas de armadura no cho. Ento levantou-se e
arrastou a irm para o dispensrio. Vocs sabem que iremos atrs de vocs.
Nenhum Mandaloriano pode deixar algum roubar seu beskar'gam. uma
coisa de honra.
Engraado respondeu Leia. Eu no sabia que assassinos contratados
tinham honra.
Isso arrancou um sorriso de Joram.
Agora que voc disse, talvez seja mais uma coisa de orgulho. Mas vamos
atrs de vocs.
Que educado; um aviso. Leia cravou a segunda hipodrmica em seu
pescoo e ativou o injetor. Fica at difcil acreditar que voc seja
mandaloriano.
Esperou at que ele casse ao lado da irm, pegou sua bandeja de
suprimentos e voltou para o corredor. Luke ficou surpreso ao ver que seus
lbios estavam tensos e os olhos cheios de lgrimas no derramadas.
Voc no pode estar preocupada com a ameaa do garoto. Se ele e sua
irm fossem dignos de preocupao no teriam nos dado um aviso.
Joram no me preocupa. Leia olhou em volta, obviamente em busca de
um bom lugar para cuidar de suas feridas. Mas no estamos vencendo aqui
e estou comeando a me perguntar se verei Han novamente.
Voc ver disse Luke. S precisamos cuidar de nossas feridas e
encontrar um lugar para nos escondermos enquanto descobrimos para onde
o levaram.
a ltima parte que me preocupa disse Leia. os Qreph esto sempre
dois passos nossa frente e continuamos tentando venc-los em seu prprio
jogo. Precisamos mudar a dinmica.
Ns vamos prometeu Luke. Os Qreph podem no ter percebido ainda,
mas j cometeram um grande erro.
Leia ergueu a sobrancelha.
Eles pegaram Han?
Isso mesmo disse Luke, sorrindo. Ningum mais difcil de entender
do que Han Solo. Eu sei que difcil de ouvir, mas, se eles o quisessem morto,
teriam-no matado antes de deixarem a Ormni. Ento, o que quer que os dois
queiram com ele, ficaro loucos tentando conseguir.
Leia observou Luke por um momento e enfim concordou.
Talvez. Ele certamente me deixou louca vrias vezes.
R2-D2 apareceu a poucos metros no corredor e assobiou, impaciente, antes

de sumir na sala ao lado, de onde continuou a assobiar.


Luke apertou o ombro de Leia.
Ou R2 encontrou um droide mdico ou temos companhia a caminho.
Voc verifica isso, enquanto eu travo as portas.
Leia assentiu e desapareceu pelo corredor com sua bandeja de
suprimentos. Luke usou seu sabre de luz para cortar as pernas de um banco
de hiperao, voltou para a entrada da enfermaria e introduziu-os entre os
trilhos da porta deslizante. Quando terminou, no viu sinal algum de que
viesse algum pelo corredor mais adiante, mas tomou a precauo de
desativar o painel de controle, tambm. Suas precaues provavelmente no
atrasariam Vestara e seus Mandalorianos por muito tempo, mas pelo menos os
foraria a fazer um monte de barulho tentando passar.
O piso, claro, estava sujo de sangue de seus ferimentos. Decidindo que a
limpeza no atrasaria muito seus perseguidores de qualquer forma, Luke
simplesmente deixou como estava e voltou para o quarto que R2-D2 tinha
preparado.
Em vez do droide cirrgico que esperava, Luke encontrou Leia com uma
paciente do sexo feminino com cabelos ruivos e um torso enfaixado. Seu
rosto estava to plido e seus olhos to fundos que levou um momento para
que a reconhecesse como a traioeira gerente de operaes de Lando, Dena
Yus.
Quando Yus o ouviu entrar na sala, levantou os olhos e sorriu.
Luke Skywalker. Levantou o brao livre, fazendo sinal para que sentasse
ao seu lado. Depressa. No temos muito tempo se desejam salvar o Capito
Solo.

Quinze

O objeto na holografia era diferente de tudo que Ben havia visto, natural ou
artificial. Com a forma de duas pirmides presas juntas por suas bases, tinha
facetas negras e granulares que ocasionalmente emitiam brilhos brancos. No
havia mais nada na imagem para efeito de comparao, Portanto era
impossvel determinar seu tamanho. Girava sobre seu eixo longitudinal e
soltava tufos de nvoa azul. Ben mal conseguia distinguir trs manchas
prateadas deriva ao longo do objeto.
O que essa coisa? perguntou, inclinando-se para mais perto da
imagem. Seria um cristal cromita?
Estava no depsito principal da Falcon, ajoelhado entre os restos espalhados
do droide astromec R9 que tinha recuperado dos destroos da StealthX de
Ohali Soroc. Lando e Omad Kaeg estavam com ele, enquanto Tahiri estava
no comando, rumo ltima posio conhecida de seu pai e sua tia Leia. Ben
no tinha sido capaz de encontrar seu pai ou tia na Fora desde a ltima
exploso de emoo que sentira, mas isso provavelmente s queria dizer que
eles estavam escondendo suas presenas, por algum motivo. Pelo menos era
isso que ele dizia a si mesmo.
Tambm poderia ser magnetita sugeriu Omad Kaeg. Parece algum
tipo de cristal mineral.
Ben virou-se para C-3PO, que estava parado atrs da caixa semiderretida
do astromec:
Veja se consegue faz-lo ampliar a imagem.
Posso tentar disse C-3PO. Mas, como voc pode ver, Bolanove
apenas um sistema operacional agora. Com todos os seus cartes de memria
e datachips removidos, notvel que ele ainda se lembre de seu prprio
identficador.
Apenas pea disse Ben.
Antes de usar Bolanove como isca de sua armadilha, os Mandalorianos
extraram os componentes mais bsicos do droide. Felizmente, os R9 Jedi
eram projetados para proteger os dados da misso a todo custo. Enquanto
tentava traar a viagem de Ohali pela Fenda, Ben encontrara vrios
fragmentos de holovid no fim de uma sequncia de cdigo operacional
corrompido.
C-3PO disparou um jorro de esttica para o novo receptor de comunicao
de Bolanove, que tinham pegado emprestado do astromec de Ben e Tahiri.
Bolanove guinchou uma resposta que parecia mais um rudo de morte do
que uma fala, mas a perspectiva da holografia lentamente comeou a mudar.
Um instante depois, o cristal tinha virado duas imensas facetas negras que
desenhavam um ngulo de noventa graus, e as manchas prateadas viraram
dois caas e uma nave de transporte mdia.
Esse um baita cristal disse Ben, impressionado com o que estava

vendo. Eles ficam grandes desse jeito na Fenda?


Eu vi alguns cristais de durelium e cardovita do tamanho de um
rebocador de asteroides respondeu Omad. Mas essa coisa deve ser to
grande quanto um destrier estelar.
Ou uma lua disse Lando. Fez uma careta para os restos do R9, que Ben
tinha reduzido a uma placa-me empenada cercada de cabos e peas
emprestadas, e perguntou: Tem certeza de que isso no est com problemas
de fuso de dados?
Ben olhou para ele com uma expresso que sugeria que os circuitos de
Lando estivessem to bagunados quanto os do droide.
Voc est brincando, certo? Devemos ter centenas de problemas, mas
no temos tempo para consertar nenhum deles agora. Seu processador pode
pifar a qualquer momento.
Esquea que eu perguntei disse Lando. Mas se isso um asteroide, por
que ningum o rebocou? S a parte do prospector daria para comprar um
mundo.
Porque no um asteroide. Os pensamentos de Ben comeavam a
acelerar. Embora estivesse relutante em dizer antes de ter provas que
sustentassem suas suspeitas, comeava a achar que estavam olhando para
algo muito especial, algo que ele secretamente temia que pudesse nem
existir. O que quer que essa coisa seja, Bolanove achou que era importante
salvar uma imagem dela quando as coisas fossem mal. E Ohali no estava
caando asteroides.
A testa de Lando disparou para cima.
Est dizendo que isso ...
No estou dizendo nada ainda. No quero presumir nada, muito menos
antes de aprendermos tudo o que pudermos com Bolanove.
Ben olhou para C-3PO, que disparou outra exploso de esttica no receptor
de comunicao emprestado.
O R9 emitiu um som rouco quase inaudvel e a holografia piscou e mudou
para
um
monitor
ttico.
O
asteroide
foi
denominado ESTAO ESPACIAL NO IDENTIFICADA, e as naves que o
orbitavam foram identificadas como dois bes'uliiks mandalorianos e o
cruzeiro de luxo Marcadiano Lua Aurel.
Omad ficou boquiaberto.
Esse o iate dos Qreph!
O que provavelmente significa que essa, ahn, coisa a sua base secreta.
A voz de Lando sumiu. Acho que sabemos quem est por trs do
desaparecimento de Ohali.
Talvez disse Ben. Ou talvez no. Pensem bem, Ohali estava em uma
StealthX de longo alcance, de modo que ela tinha muito combustvel e pouco
poder de fogo real. Depois de gravar isso, seu primeiro movimento deveria ter
sido cair fora e enviar um relatrio ao Conselho Jedi.
Quem sabe ela tenha tentado disse Lando. Virou-se para C-3PO.
Pergunte a ele como a Jedi Soroc encontrou esta estao espacial no

identificada.
Quando C-3PO repassou a pergunta, o monitor ttico piscou e se apagou, e
o R9 ficou em silncio. Permaneceu assim por quase um minuto e Ben
comeou a temer que o astromec tivesse finalmente sofrido uma falha
catastrfrca. Enfiou um dedo dentro do chassis empenado e comeou a
empurrar os cabos e fios para o lado, procurando uma solda partida ou um
rel superaquecido, qualquer coisa que pudesse consertar.
Finalmente o droide comeou a ranger e engasgar, to baixinho que era
quase imperceptvel. Ento os ventiladores da placa-me comearam a
zumbir, sinal de que estava realizando algum processamento pesado. Ben
congelou, com medo de interromper o circuito se tirasse o dedo.
Oh, cus disse C-3PO. Todo esse esforo est estressando sua
unidade de processamento. Talvez devssemos deslig-la e deixar seus
circuitos esfriarem.
Ben sacudiu a cabea.
No sei o que aconteceu, mas nada garante que eu possa fazer acontecer
de novo disse. E pelo som ela ainda est ligada. Vamos dar-lhe uma
chance de resolver isso.
a nossa melhor opo concordou Lando.
Ficaram em silncio, ouvindo o zumbido dos ventiladores e tentando no
estremecer a cada estalo e silvo.
Aps um instante, Lando disse:
Ben, ns dois sabemos que Ohali Soroc estava procurando o Monlito
Mortis e essa coisa certamente se qualifica como um monlito.
Ben assentiu.
Ento est se perguntando se os Qreph podem ter encontrado o Monlito
Mortis? Fiquei me perguntando a mesma coisa. Fez uma pausa e, um pouco
relutante, perguntou: Mas, se Ohali achou que tinha encontrado o
Monlito Mortis, por que Bolanove o chama de estao espacial?
Bem, Ohali deve ter pensado que estava olhando para uma estao
espacial disse Lando.
Exatamente disse Ben. At sabermos mais, devemos presumir que foi
isso que ela encontrou.
Os Qreph poderiam ter construdo uma coisa dessas? perguntou Omad.
Com certeza disse Lando. Eles esto na vanguarda de todos os tipos
de tecnologia e tm mais dinheiro do que a maioria dos imprios galcticos.
Ento talvez estejamos focando no problema errado sugeriu Omad.
Em vez de nos preocupar com o que essa coisa , talvez devssemos estar nos
perguntando por que trouxeram seu trabalho para a Fenda Chiloon.
Porque realmente querem manter isso em segredo, claro disse Ben. Um
pensamento assustador lhe ocorreu e ele se virou para Lando. Ser que eles
no estariam construindo uma espcie de Estrela da Morte?
Os olhos de Lando se arregalaram, mas ele balanou a cabea.
Certamente seriam capazes, mas mesmo algo como a Estrela da Morte
no de grande valia sem uma tropa considervel para apoi-la. E, se eles

tivessem uma tropa to grande, no teriam contratado Mandalorianos para


fazer seu trabalho sujo por aqui.
Bolanove emitiu um som rouco e as atenes imediatamente se voltaram
para ele.
Pode no ser confivel disse C-3PO. Mas ele alega que, quando a Jedi
Soroc encontrou a estao espacial, ela estava seguindo uma esfera de
meditao Sith.
Uma esfera de meditao? repetiu Ben. Seu estmago comeou a se
agitar, pois a nica esfera de meditao que ele conhecia era a pilotada por
Vestara Khai; e traio nem comeava a definir o que ela tinha feito com ele.
Ela o tratara como um idiota, conquistando seu corao e pisoteando-o at
virar uma maaroca machucada, e era a Sith que mais desejava rastrear em
toda a galxia. Nave?
Bolanove deu um longo e quase inaudvel assobio.
Bolanove no pode confirmar a identidade da esfera de meditao
disse C-3PO, mas afirma que a Jedi Soroc seguiu-a at a...
C-3PO fez uma pausa e disparou uma rajada de esttica em Bolanove. O
R9 respondeu com um estalo agudo.
C-3PO voltou-se para Ben:
Temo que ele esteja fundindo dados novamente. Agora parece pensar
que Nave atraiu a Jedi Soroc at uma armadilha mandaloriana.
O R9 emitiu um ronco baixo e irritado. A holografia da estranha estao
espacial reapareceu e de repente sumiu em um forte lampejo laranja.
Quando a imagem voltou, estava instvel e cheia de esttica. Trs halos
brilhantes pareceram se materializar do nada e rapidamente aumentaram de
tamanho at virar trs bes'uliiks mandalorianos. Brilhantes raios de energia
comearam a piscar entre a StealthX e os caas que se aproximavam. A holo
girou e tremeu quando Ohali realizou manobras evasivas; depois esticou-se
em um borro piscante quando a StealthX saltou para o hiperespao.
Bolanove, ou melhor, os restos de Bolanove emitiram uma sequncia de
barulhos.
No precisa ser rude respondeu C-3PO. Eu estava apenas sugerindo
que fssemos cuidadosos, considerando a sua condio.
Pergunte a ele o que aconteceu aps o salto disse Ben.
C-3PO repassou a pergunta. O astromec sibilou de forma suave e depois
ficou em silncio.
Ele no sabe traduziu C-3PO. A Jedi Soroc ordenou que ele traasse
uma rota de volta para a FendaNet e emitisse um pedido de socorro, mas
Bolanove foi atingido pelo raio de canho quando entravam no hiperespao.
Ele no teve tempo.
Bolanove acrescentou um assobio curto.
Quando voltou conscincia traduziu C-3PO, o Jedi Skywalker
estava trabalhando para consert-lo.
E quanto s coordenadas de navegao? perguntou Omad. Onde fica
essa estao espacial?

Bolanove respondeu com uma srie de coordenadas que de imediato fez


com que todos os presentes franzissem a testa.
Isso no pode estar certo disse Lando. a meio caminho do Ncleo.
Que tal checarmos o histrico de navegao estimada?
Nem se incomode disse Omad. Ben percebeu que um brilho de
reconhecimento surgira na aura da Fora de Omad. Isso no vai ajudar.
Voc sabe onde fica isso? perguntou Ben.
No, mas sei onde procurar disse Omad. Acho que fica em uma rea
chamada Bolha dos Perdidos.
No parece nem um pouco divertido disse Lando. Que bolha essa?
Uma zona de naves fantasmas respondeu Omad. Muitos capites de
rebocadores afirmam que boa parte mito, mas que existe. Ningum entende
o que ; apenas que ir at l muito perigoso.
Perigoso normal? perguntou Lando. Ou perigoso para os padres da
Fenda?
Perigoso de forma que nenhum mineiro so se arriscaria disse Omad.
A cooperativa de apoio desistiu de tentar estender a FendaNet at a Bolha h
mais de cem anos. Os faris sempre flutuavam para fora do alcance uns dos
outros, no importava quantos deles as equipes de reparos colocassem.
E para onde os faris iam? perguntou Ben.
Esse o problema disse Omad. Eles no iam a lugar algum. As equipes
de reparos os encontravam em suas posies originais em relao aos outros,
mas a distncia entre eles era muito maior do que deveria ser.
E ainda estavam funcionais? perguntou Ben.
Omad assentiu.
Exatamente. Parecia que o espao crescia entre eles, at ficarem fora do
alcance uns dos outros.
Como se o espao-tempo se distendesse disse Lando. Poderia haver
um buraco negro l?
Talvez, mas s se for um buraco no qual nada cai disse Omad. As
naves que desaparecem dentro da Bolha no somem para sempre. Elas s
parecem se perder do caminho. Sempre aparecem de novo... em algum
momento.
Defina algum momento disse Ben. Ele comeava a ter um mau
pressentimento sobre suas chances de ver seu pai de novo. E como est a
tripulao quando as naves retornam?
s vezes uma nave fica perdida por apenas algumas semanas. A
tripulao geralmente fica abalada, mas bem disse Omad. Outras vezes a
nave permanece desaparecida por sculos. Quando isso acontece, a
tripulao no nada alm de ossos e poeira.
Ento no h um horizonte de eventos disse Lando. A Bolha
simplesmente uma grande esfera de espao-tempo em expanso, com aquela
estao espacial esquisita no meio.
Exatamente disse Omad. Mas no sei se a estao fica realmente no
centro da Bolha ou em alguma outra parte. Nunca tinha ouvido falar dela,

ento no posso ter certeza de que fica mesmo l.


Est l dentro disse Lando. Tem que estar. Peas no se encaixam
desse jeito se no fizerem parte do mesmo quebra-cabeas. Minha nica
pergunta : como vamos encontrar a estao?
Se os Qreph e seus Mandalorianos pode encontr-la, ns podemos
encontr-la disse Ben. Provavelmente pela dcima vez naquele dia,
comeou a expandir sua conscincia pela Fora no espao diante da Falcon.
Estava procura da presena de seu pai, claro, mas desta vez ele pretendia ir
muito alm da Ormni, at dentro da Bolha. Podemos no ser to
inteligentes quanto dois Columi, mas ns podemos usar a Fora.

Dezesseis

As vozes que chegavam pelo comlink integrado do capacete eram urgentes e


bruscas, do modo que soldados soam quando esto se aproximando de um
inimigo. Leia no falava Mando'a, ento no sabia exatamente o que estavam
dizendo, mas fazia uma boa ideia. Provavelmente tinha relao com os dois
Nargons mortos que ela e Luke haviam deixado do lado de fora do
turboelevador do andar da produo. E, se assim fosse, ela e seu irmo
tinham cerca de trs minutos at que seus perseguidores os rastreassem at a
enfermaria. Em seguida, algum encontraria dois guardas inconscientes em
suas roupas de baixo e ento toda a equipe de segurana da Ormni estaria
procurando dois Jedi disfarados com armaduras mandalorianas brancas.
Leia olhou para R2-D2. No momento, seu brao de interface estava
conectado em uma tomada droide ao lado de uma escotilha utilitria selada.
O pequeno droide chilreava suavemente para si mesmo, com seu nico
fotorreceptor voltado para um recm-capturado droide cirrgico 2-1B que
estava na parede oposta, cuidando de Dena Yus. Luke tinha desativado o
comlink interno do droide mdico, mas R2-D2 permanecia cauteloso e fazia
questo de observar o 2-1B.
Deixe que eu me preocupe com a segurana, est bem? perguntou Leia.
S nos tire daqui.
R2-D2 respondeu com um ltimo assobio irritado e ento virou seu
fotorreceptor para a escotilha. Enquanto o droide trabalhava, Leia sentiu um
toque familiar na Fora. Pensando que era seu irmo, olhou para o corredor
de servio que levava at o cruzamento onde Luke fingia ser um guarda
mandaloriano. Mas, em vez de olhar para trs na direo de Leia, seu
capacete estava inclinado ligeiramente para o lado, como se estivesse
sentindo o mesmo toque na Fora que ela.
No era o toque de Luke, percebeu, mas de seu filho.
Com Vestara Khai ainda os perseguindo, no havia possibilidade de Luke
alcanar Ben. O jovem cavaleiro devia estar preocupado, especialmente se ele
e Tahiri tivessem respondido ao sinal de socorro da StealthX.
Leia manteve contato por tempo suficiente para que Ben soubesse que
estava viva, e mais ou menos bem, e ento voltou sua ateno para a sua
fuga. Se R2-D2 no terminasse logo, ela e Luke teriam que comear a
procurar a abertura da lixeira mais prxima para pular.
O pequeno droide girou sua cpula e deu um pio interrogativo.
At que enfim disse Leia. Faa.
O berro estridente de um alarme de emergncia deu trs toques longos e
ento uma voz feminina sintetizada falou pelo sistema de endereamento
intranave.
Este um alerta de evento catastrfico. Procedam de forma ordeira s
suas respectivas estaes de evacuao e lancem seus casulos de fuga.

Repito...
R2-D2 emitiu um apito triunfante.
Leia apontou para a escotilha.
Esqueceu alguma coisa?
O droide bipou indignado e abriu a escotilha. Em seguida, recolheu seu
brao de interface. Leia espiou pelo corredor adiante e logo localizou uma
cmera de segurana grande-angular no teto, ento usou uma exploso
silenciosa de energia da Fora para cegar sua lente.
Olhou para trs e viu Luke vindo se juntar a ela, no apenas mancando,
mas obviamente sentindo bastante dor. A pistola de raios mandaloriana
estava no coldre em seu quadril, mas seu sabre de luz, como o de Leia, estava
escondido em segurana e fora da vista em um dos compartimentos de
armazenamento de R2-D2, normalmente utilizados para guardar braos de
utilidade sobressalentes.
O alarme de emergncia soou de novo e a mesma voz sinttica repetiu a
ordem de evacuao. No outro extremo do corredor de servio, os
funcionrios administrativos da TEG comearam a correr pelo cruzamento,
indo para o hangar executivo. Luke pegou Dena Yus nos braos e olhou para
Leia.
Ben est aqui disse ele.
A bordo da Ormni? engasgou Leia.
Luke meneou a cabea negativamente.
Mas em algum lugar perto. Ele parecia... ansioso.
Voc acha que ele encontrou Ohali?
Luke deu de ombros.
Acho que vamos descobrir. Se o plano de Dena funcionar.
Vai disse Yus. As feridas que sofrera durante o tiroteio no casino j
estavam cicatrizando, mas sua voz permanecia frgil e seu corpo estava fraco
com a desnutrio. Tem que funcionar.
melhor que funcione disse Leia. No havia mentira na aura da Fora
de Yus, mas Leia achou prudente continuar vigilante. Yus, Obviamente
estivera trabalhando para os Qreph o tempo todo, e no tivera tempo para
que explorassem as razes de sua recente mudana de lado. Se isso for uma
armadilha, voc ser a primeira a morrer.
Yus respondeu com um sorriso paciente.
Se chegar a esse ponto, estar me fazendo um favor. Olhou pela
escotilha. Devamos procurar uma lancha SwiftLux. Essas lanchas so
projetadas para a proteo dos passageiros e haver vrias partindo.
Leia passou pela escotilha e abriu o caminho atravs de um corredor
tortuoso at a vastido prateada do hangar executivo. Rapidamente cegou
mais duas cmeras de segurana e comeou a atravessar o hangar. Havia
provavelmente trs dzias de embarcaes paradas no convs impecvel,
agrupadas por modelo e dispostas em fileiras. Perto do centro do hangar
estavam as formas angulosas azuis de cinco lanchas SwiftLux.
O alarme de emergncia e a voz sintetizada continuavam a repetir o

mesmo ciclo, pedindo que a tripulao evacuasse. O primeiro fluxo de


funcionrios administrativos j chegava pela entrada principal, passando por
dois guardas mandalorianos e quatro Nargons de olhar nervoso. Leia avistou
um Nargon olhando em sua direo e, atravs do visor em seu capacete,
encarou-o por tempo suficiente para demonstrar que ela no o considerava
uma ameaa.
O Nargon eriou a crista em sua cabea. Levantando o brao para apontar
para o grupo de Leia, virou-se para seus superiores mandalorianos.
No olhem agora disse Leia para os companheiros. Mas acho que
temos...
Antes que Leia pudesse terminar, uma enxurrada de palavras em Mando'a
chegou at eles pelo comlink do capacete. Temendo que a mensagem fosse
um aviso para observar dois intrusos de armadura branca, rapidamente caiu
para trs ao lado de R2-D2, onde seria capaz de recuperar seu sabre de luz
rapidamente. Mas, em vez de tentar det-los, a equipe de segurana parou
na entrada do hangar e comeou a fazer com que os funcionrios
desistissem de sua fuga e voltassem pelo mesmo caminho.
Com o alarme ainda soando e um fluxo constante de pessoas chegando s
suas costas, os funcionrios administrativos no estavam dispostos a cooperar.
Um trio de seres mais velhos, provavelmente executivos de altos cargos,
adiantou-se para discutir com os guardas. Os outros simplesmente desviavam
deles e prosseguiam em sua fuga.
Quando os Nargons finalmente formaram uma fileira diante da entrada,
j era tarde demais. Dezenas de seres tinham entrado no hangar e corriam
para as naves mais prximas.
Leia e seus companheiros continuavam em movimento e j estavam quase
alcanando as SwiftLuxes. Ela atingiu as cmeras de segurana com uma
nova onda de energia da Fora e voltou-se para R2-D2.
Quanto tempo at que a ponte da Ormni cancele o alarme de evacuao?
R2-D2 emitiu um assobio negativo.
Algum palpite? perguntou Luke.
Mais uma vez, R2-D2 deu um assobio negativo, desta vez mais insistente e
agudo.
Seu astromec tem uma opinio bastante inflada de si mesmo disse o
droide 2-1B. Ele alega que o alarme no pode ser cancelado sem desativar
todo o sistema de endereamento intranave.
R2-D2 deu um bipe afirmativo e acelerou para a fila de SwiftLuxes
reluzentes. Foi at a embarcao do meio e parou atrs do trem de pouso
dianteiro; ento inseriu o brao de interface em uma tomada de diagnstico.
Segundos depois, as luzes de pouso se acenderam e piscaram e uma seo do
casco azul desceu para servir de rampa de embarque.
R2-D2 virou o fotorreceptor para o 2-1B e emitiu um longo trinado
zombeteiro.
Vocs ainda no conseguiram, pequeno droide respondeu o 2-1B. H
uma diferena entre se esgueirar a bordo de uma nave da TEG e realmente

sair voando nela.


Chega, 2-1B disse Yus. Enquanto Luke a carregava pela rampa, ela fez
uma careta para o droide mdico. Ou voc quer muito que os Jedi esvaziem
sua memria?
A cabea do 2-1B girou em direo a ela.
Eles no ousariam. Eu sou um droide cirrgico!
Voc ser mera sucata se no se mexer disse Leia, apontando a rampa
para o Z-1B. S lhe trouxemos para cuidar de Dena e, francamente, no
sou muito apegada a ela.
O droide zumbiu de indignao e correu rampa acima, evitando o olhar de
Leia.
Os sacrifcios que fao pelos meus pacientes murmurou.
Assim que o 2-1B subiu a bordo, R2-D2 retirou o brao de interface da
tomada de diagnstico. A rampa logo comeou a subir. Leia saltou sobre ela e
correu para a cabine apertada, mas elegante da SwiftLux. Encontrou os
controles internos e baixou a rampa novamente para R2-D2.
Luke j havia retirado o capacete e certificava-se de que a adoecida Dena
Yus estava bem segura pelo cinto de um banco forrado com couro de nerf.
Leia esperou impacientemente que o droide deslizasse pela rampa, sabendo
que o uso da Fora para i-lo a bordo chamaria ateno indesejada.
Com o alarme ainda soando e a voz sinttica repetindo as ordens de
evacuao, a situao na entrada do hangar estava se deteriorando. Uma
centena de seres raivosos tentavam forar passagem pelos quatro Nargons,
que empurravam os mais afoitos de volta para a multido. Os trs executivos
faziam gestos rudes para os Mandalorianos, que teimosamente no
arredavam p, apoiando as mos sobre os cabos de suas pistolas ainda no
coldre. Os seres que haviam entrado no hangar subiam as rampas de
embarque de outras cinco naves, incluindo vrias SwiftLuxes.
R2-D2 finalmente subiu a bordo. Leia levantou a rampa e se virou para ir
para a cabine, mas parou quando as comunicaes em seu capacete ficaram
mudas. Deu um passo at uma janela e, com uma sensao de vazio, olhou
para fora.
Os Nargons ainda faziam o melhor para manter do lado de fora do hangar
os seres que queriam fugir, mas cerca de dez deles tinham conseguido se
esgueirar para dentro e agora corriam para as naves mais prximas. Os
Mandalorianos haviam se afastado dos executivos e agora tocavam pads de
controle em seus pulsos; sem dvida mudando para um novo canal de
comunicao.
Leia tirou o capacete.
Eles sabem que estamos ouvindo, o que significa que encontraram nossos
amigos na enfermaria. Fez sinal para que R2-D2 fosse para a plataforma de
voo. R2, ligue esta coisa. Precisamos sair agora.
No; no podemos ser os primeiros disse Yus. A Ormni o corao das
operaes da TEG na Fenda e maior parte da fora de segurana tem base
aqui. Se sairmos primeiro e sem autorizao, vamos ser alvejados antes de

viajarmos trs quilmetros.


Isso melhor do que ter as portas de segurana fechadas na nossa cara
disse Luke.
No h portas de segurana disse Yus. A Ormni um triturador de
asteroides, no um destrier estelar. As bocas do hangar tm bons escudos
defletores, mas apenas para evitar ataques externos. Pelo lado de dentro,
deve ser fcil desligar os geradores do escudo.
Luke olhou para Leia, claramente em dvida sobre aquilo tudo, assim como
ela. Nada havia na aura da Fora de Yus que indicasse alguma mentira. Mas
atrasar a partida daria s equipes de operao mais tempo para reagir e isso
poderia sair pela culatra. Leia olhou pela janela e viu que a equipe de
segurana tinha deixado seu posto para comear uma busca pelo hangar.
Atrs da equipe, centenas de seres estavam prestes a dificultar essa tarefa,
invadindo o hangar.
Devemos ter meio minuto disse Leia. No mais.
A SwiftLux deu um pequeno estampido quando R2-D2 ligou o ncleo de
fuso.
Um minuto seria melhor disse Yus. Precisamos de um pouco de
cobertura. Basta que no sejamos os primeiros a deixar o hangar.
Entendi da primeira vez disse Leia. Foi para o convs de voo e olhou
para fora, em direo boca do hangar. O campo de barreira atmosfrica
continuava com um leve tom dourado translcido. Mas a equipe de
operaes estava na sala de controle acima da boca do hangar, espiando pela
janela o pandemnio mais abaixo. Leia no teve dvidas de que estivessem
discutindo formas de controlar a situao.
No temos um minuto disse Leia. Virou-se e apontou um banco para o
doide 2-1B. Aperte o cinto. No darei avisos de decolagem.
Luke arqueou uma sobrancelha.
Parece que vou ficar com os canhes.
Boa ideia disse Leia, sorrindo. Me avise se os guardas no hangar
comearem a vir em nossa direo.
Foi para o convs de voo e tomou o assento do piloto. Esperou
impacientemente as embarcaes mais prximas comearem a ligar seus
motores. Depois de dez segundos ou mais, a voz de Luke veio pelo intercom.
Temos reforos Mando entrando no hangar. Abriu fogo com os canhes
laser, tentando atrasar os reforos, e encheu o hangar de luzes piscantes.
Tire-nos daqui agora!
Outras embarcaes estavam comeando a subir sua volta. Leia trouxe os
aceleradores para trs e fez a nave subir. Em seguida, fez fila atrs de outra
SwiftLux e encaminhou-se para a sada.
R2-D2 cantarolou um alerta. Leia olhou para o painel e viu que o sistema
de comunicao estava piscando, chamando sua ateno.
Se for o controle do hangar...
Antes que Leia pudesse dizer: Ignore, uma voz anasalada veio pelo altofalante da cabine.

Ateno, todas as naves: os escudos defletores esto sendo ativados. No


h emerg...
A mensagem se dissolveu em exploso de esttica quando os canhes de
raios de meia dzia de naves convergiram para um ponto logo acima da boca
do hangar. Os geradores de escudo sumiram em uma exploso de fascas e
metal fundido; ento algum atirou novamente e atingiu os geradores de
barreira por engano.
Pelo menos, Leia esperava que tivesse sido por engano.
De uma hora para a outra, o hangar ficou repleto de corpos voando e
equipamentos caindo e a Fora tremeu com o terror frio de centenas de seres
moribundos.
Leia empurrou os aceleradores para a frente e, tentando ignorar o choque,
seguiu o crculo em ebulio da exploso de ons atravs da boca do hangar
para o espao aberto. Expandiu sua conscincia atravs da Fora at o espao
distante... e no ficou muito surpresa ao sentir a presena familiar de Ben
Skywalker a estibordo.
Leia subiu a nave e empurrou os aceleradores para alm do ponto de
sobrecarga; ento viu os rastros geminados de ons de trs bes'uliiks
enlaando o vazio negro frente. A presena de Ben ficou mais forte, mais
urgente. Empurrou o manche com fora para estibordo, tornando a direo
de um pequeno banco de plasma da Fenda, onde ele parecia estar se
escondendo.
Um formigamento provocado por uma sensao de perigo correu por sua
espinha. Os pilotos mandalorianos alinhavam-se s suas costas. A SwiftLux
estremeceu quando Luke abriu fogo com seus canhes laser e, um instante
depois, o contra-ataque inimigo sobrecarregou seus escudos. A cabine do
piloto irrompeu em alarmes de danos e o casco gritava com o som de raios de
canho ardendo atravs da fina blindagem da lancha.
R2-D2 emitiu outro sinal sonoro de alerta e a voz familiar de Lando
Calrissian chegou pelo canal de comunicao.
Mergulhem, mergulhem, mergulhem! ordenou Lando. Estamos na
cobertura!
Lando?! exclamou Leia. O que voc est...
Aliviada demais para concluir a frase, Leia simplesmente empurrou o
manche para a frente; ento engasgou quando a Millennium Falcon emergiu
do plasma quase cem metros acima, com os canhes disparando e msseis de
concusso voando. Puxou com fora, rodopiando para cobrir a popa de seu
salvador. Mas, quando terminou, os bes'uliiks j haviam virado bolas de fogo e
a Falcon estava na metade do seu giro de vitria.
A voz de Luke veio pelo alto-falante:
Lando! Voc sabe como fazer uma entrada.

Dezessete

At o simples ato de puxar cartas-chip de uma mesa de veludo fazia com que
Han sentisse pontadas de dor em seu brao. Dizia a si mesmo que o
desconforto no era grande coisa, que o polegar na verdade no tinha sido
esmagado e que ainda tinha todas as unhas. Tudo o que sentia eram nervos
inflamados, resultado das injees e choques provocados pelo sofisticado
droide de tortura dos Qreph, DSD-1. Mas seu corpo no estava cooperando.
Suas mos tremiam, sua testa estava molhada de suor, sua respirao era
rpida e sem flego e isso era um problema maior do que a prpria dor.
Han no tinha como blefar ali.
A dor comeava a extenu-lo. Sabia, pelas reaes dos novos jogadores o
olhar distante de Ohali Soroc e o sorriso faminto de Barduun , que todos
percebiam isso. Achavam que ele estava acabado, prestes a desistir. E talvez
devesse. Estava tentando causar problemas entre os Qreph desde que
chegara e tudo o que havia conseguido fora aflorar seu lado sdico. Um
homem mais cauteloso entenderia isso e pararia de forar.
Ainda bem que Han nunca tinha sido um homem cauteloso.
Afinal, no estava jogando por si mesmo agora. Leia e Luke ainda estavam
l fora, procurando por ele. Tinham de estar... Alm de Lando e Omad e, a
essa altura, talvez at Jaina e todo um bando de mestres Jedi. No podia
desistir sem desistir deles. Ento tinha que continuar insistindo, manter a
ateno dos Qreph centrada sobre ele em vez de em seus possveis
salvadores, porque essa era a nica forma que tinha de proteger Leia e os
outros.
Han pinou as cartas entre um polegar latejante e dois dedos doloridos,
ento virou-as e viu que sua nova carta-chip lhe dava uma pontuao de
exatamente zero. No havia nada de especial no zero, s que era chamado
zero absoluto, porque era o pior placar que um jogador de sabacc poderia
ter, com a exceo de explodir ou seja, marcar mais do que 23 pontos. A
jogada mais segura seria passar e deixar todo mundo achar que sabia o que
ele estava fazendo.
Mas ele no venceria os Qreph com jogadas seguras.
Han balanou a cabea e disse:
Estou dentro.
A jogadora sua esquerda, Ohali Soroc, usou a Fora para puxar suas
cartas-chip para cima e pinou-as delicadamente entre o polegar e dois
dedos. Os outros dois dedos na mo permaneceram rgidos e estendidos, um
sinal da dor persistente que ela sentia devido a suas perdas anteriores. Como
Han, Jedi Duros estava sentada sem restries de movimento em uma
cadeira de exame alterada, vestindo uma tnica de laboratrio solta sobre
uma rede de eletrodos e agulhas que registravam suas ondas cerebrais e
reaes fisiolgicas ao bizarro jogo doloroso dos Qreph.

Os irmos queriam que Han acreditasse que ela realmente era a


cavaleira peregrina, que tinha encontrado a Base Principal por acaso e sido
capturada pelos Mandalorianos. E talvez fosse. Afinal, ela passara em seu
teste de identidade improvisado com louvor, corrigindo Han quando ele
disse que a ltima vez que a vira havia sido no casamento de Jaina, em
Coruscant. O casamento, lembrou ela, havia ocorrido a bordo da Rainha
Drago II; e ela no estivera presente, porque nesse dia ela e os outros
cavaleiros peregrinos haviam partido em busca do Mortis.
Finalmente, Soroc jogou suas cartas-chip para Mirta Gev, que ainda
estava atuando como carteadora. A tala tinha sido removida do nariz, agora
torto, de Gev, e seus olhos continuavam inchados e um pouco machucados.
Estou fora disse Soroc.
Gev assentiu, quase em simpatia, e virou-se para o droide de tortura.
Ela ainda deve a aposta.
O droide de tortura, uma esfera escura adornada com seringas, garras e
aguilhes eltricos, flutuou rapidamente para o lado dela e estendeu uma
agulha de inervao. Soroc estremeceu, mas virou-se e apresentou a mo
esquerda para o droide.
Sabendo pelos procedimentos anteriores que a eletroinjeo no poderia
atrasar o jogo, Han deixou seu olhar passar de Gev para a outra Ohali Soroc,
que parecia uma espcie de rplica menos esperta na qual os Qreph estiveram
fazendo experimentos.
E voc, Idem?
Os bulbosos olhos vermelhos de Idem brilharam de irritao.
Meu nome no Idem. Eu sou Ohali Dois.
Se voc diz. Han olhou para a primeira Ohali Soroc, que havia inclinado
a cabea para trs e olhava para o teto enquanto o droide de tortura usava
suas ferramentas para duplicar a dor de ter uma unha extrada, Ento Han
revirou os olhos e voltou-se para Idem.
Est dentro?
Idem abriu um sorriso que em um ser humano teria sido um sorriso de
escrnio. Em um Duros, parecia apenas fora de lugar.
O que acha, capito?
Claro que est. Por que perguntei?
Idem era um daqueles jogadores que no pareciam compreender que
sabacc envolve mais do que correr riscos. Ela jogava muitas mos e perdia a
maior parte delas, ento alardeava pequenas vitrias como se tivesse ganhado
o Mundial Aberto do Ncleo.
Han desviou o olhar de Craitheus Qreph, que j havia passado, para o
prximo jogador, um Mandaloriano de queixo largo e cabelos escuros
chamado Barduun.
Vestindo a roupa justa e acolchoada normalmente usada sob uma
armadura de beskar'gam, Barduun certamente era feio o bastante para ser
Mandaloriano. Mas no era; ao menos, no mais. Havia algo estranho nele,
uma maldade diablica que parecia retorcida demais para ser humana.

Alm disso, era um usurio da Fora.


No momento, Barduun estava usando a Fora para segurar suas cartaschip, a fim de que poder v-las. Continuou a estudar as cartas por um
instante, provavelmente apenas para fazer os outros jogadores esperarem.
Ento, finalmente, abaixou as cartas na mesa e chamou a ateno de Han.
Jhonus Raam aumenta a aposta disse Barduun, chamando a si mesmo
pelo nome da marca estampada no peito de sua roupa. Jhonus Raam
aumenta e aposta um... olho queimado.
Han teve que se esforar para no desviar o olhar ou colocar as mos
trmulas no colo, e mesmo assim o suor comeou a rolar com mais fora de
sua testa. Barduun gostava de intimidar e assustar seus colegas jogadores,
elevando as apostas para algum novo tipo de tortura que ningum havia
experimentado.
Infelizmente, a estratgia provou ser bem-sucedida. Fora Barduun quem
forara Han a sofrer a dor de um polegar esmagado graas a um inteligente
blefe reverso. Depois, por duas vezes, Han conseguira uma grande
pontuao, descobrindo depois que a aposta de Barduun no passava de
bravatas. Mas, com um zero absoluto na mo, Han no tinha escolha.
Quando sua vez de apostar chegasse, precisaria passar de novo.
Marvid Qreph, sentado entre Han e Barduun, disse:
Eu aumento a aposta.
Han ficou boquiaberto. Marvid no estava jogando to timidamente
quanto o irmo, porm, aps perder duas dolorosas apostas para Barduun,
ficara ainda menos ansioso do que Han para desafiar o... bem, o que quer que
Barduun fosse. Se Marvid estava aumentando uma aposta de um olho
queimado, deveria ter pelo menos um sabacc puro ou at mesmo a mo de
idiota.
Marvid virou-se para Han.
Eu aumento com esta pergunta: quem disparou raios em Mame?
Barduun fez uma careta.
Uma pergunta no um aumento. Virou-se para Gev, que, como
carteadora, deveria ter a deciso final sobre dvidas quanto s regras. Nem
mesmo urna aposta. Estamos jogando por dor, no por respostas.
O desafio fez os olhos de Marvid se estreitarem at assumirem irritadas
formas ovais.
H muitos tipos de dor, Barduun. Enquanto falava, mantinha os olhos
lixos em Han. Algumas respostas causam muita dor.
Gev assentiu.
Vou aceitar. A aposta est de p.
Tudo bem por mim disse Han, pensando que talvez tivesse chegado a
hora de blefar. Ele havia finalmente descoberto que os Qreph eram filhos de
uma Columi corretora de informaes que ele consultara certa vez em Ord
Mantell. Aparentemente, tinha sido seu ltimo cliente antes que algum
disparasse um raio em sua cabea. naturalmente, os Qreph haviam crescido
culpando Han. Mas voc tem certeza de que quer fazer essa aposta,

Marvid? Talvez devesse perguntar a Craitheus primeiro. Eu j disse, eu no


disparei em sua me.
No foi o que eu perguntei disse Marvid. Seu rosto estava tenso de
ressentimento, o que fez Han achar que sua estratgia de criar animosidade
entre os irmos ainda estivesse funcionando. Eu perguntei quem atirou.
Existe algum motivo para que esteja relutante em me contar o que sabe?
Sim disse Han, decidindo oferecer uma pequena isca. Eu no tenho
certeza.
Ora, vamos, capito Solo. Nossas regras exigem apenas um esforo de boaf. Marvid olhou para sua carteadora. No estou certo, comandante Gev?
Gev assentiu.
So assim as regras. Desde que uma resposta no acione a rotina de
deteco de mentiras, palpites esto valendo.
Han fez uma pausa para pensar. Marvid provavelmente tinha vencido
Barduun, mas esse tipo de aposta iria assust-lo. E isso significava que no
demoraria muito para que o Columi passasse uma rodada. Han deu um
sorriso conspiratrio para Craitheus, do outro lado da mesa, e olhou de novo
para Marvid.
Nesse caso disse Han , eu aumento.
Um tremor de hesitao surgiu no rosto de Marvid, e Han sabia que
Marvid no tinha nada melhor do que um sabacc puro, talvez at um sabacc
negativo. Qualquer um dos dois bateria o zero absoluto de Han, mas Han no
estava mais jogando com suas cartas. Agora ele jogava com Marvid, e sabia
que estava ganhando. Han espiou suas cartas-chip de novo e bloqueou o
valor de sua mo em zero, empurrando as trs cartas para o campo de estase.
Quero fazer uma pergunta Jedi Soroc, a verdadeira Han virou-se para
olhar pela janela, que dava para uma plancie negra e empoeirada to
perfeitamente plana e sem mculas ou crateras que tinha que ter sido criada
por uma espcie avanada de seres inteligentes. Quero saber se este lugar
fica no Monlito Mortis.
O energicorpo de Craitheus sibilou e inclinou-se para a frente.
Voc nos acha parecidos com os Escolhidos, capito Solo?
Na verdade, no disse Han, desviando o olhar para pensar.
Os Qreph claramente haviam tido bastante tempo para interrogar Ohali
sobre sua misso como cavaleira peregrina, por isso no foi nenhuma surpresa
ouvir Craitheus fazer referncia aos Escolhidos. O que Han achou
surpreendente foi que os Qreph no pareciam se importar de ter construdo
sua Base Principal no Monlito Mortis. Han no era especialista em nexos da
Fora, mas sabia que colocar um laboratrio em cima de um lugar de poder
era como erguer uma casa no topo de um vulco ativo para aproveitar o calor
gratuito.
O que no queria dizer que os Qreph no tivessem feito exatamente isso,
claro. Eram apenas arrogantes o suficiente para achar que poderiam explorar
algo como o Monlito Mortis e gerenciar perigos que nem podiam perceber.
Ou talvez Han estivesse interpretando mal a situao. Talvez Craitheus no

estivesse preocupado porque j sabia que aquilo no era o Mortis.


S havia uma maneira de descobrir.
Han dirigiu-se a Marvid:
Mas esse o meu aumento. Se quer saber quem disparou em Mame,
deve me deixar perguntar a Ohali se aqui o Mortis.
A nica resposta de Marvid foi desviar o olhar para o prximo jogador da
rodada: Idem. Ela usou a Fora para levantar suas cartas-chip e espiar seus
valores. Depois, seu olhar distante passou para suas mos trmulas. Fechou
um olho, como se tentasse imaginar o que seria capaz de ver se o outro fosse
inutilizado pela dor, e ento verificou suas cartas de novo. Han diria que ela
tinha, na melhor das hipteses, uma mo medocre. Mas Idem no era de
passar com facilidade; no at que a ltima carta-chip tivesse sido usada,
quando no houvesse mais chances de ser salva por uma mudana de ltima
hora.
Finalmente, Idem levantou os olhos.
Eu... eu pago a aposta.
Claro que sim zombou Marvid. Dirigiu sua ateno a Barduun. Creio
que a aposta sua.
Um escuro vu de raiva passou pelo rosto de Barduun, o mesmo tique que
Han tinha visto meia dzia de vezes antes. E Han sabia que a mo de
Barduun no era boa. No entanto, isso no significava que ele desistiria
facilmente. Han colocou um sorriso confiante no rosto e olhou para o lado,
como se tentasse esconder sua expresso.
Ele no tinha ideia do que Barduun realmente era. At agora, o sujeito
parecia se importar menos com a vitria no sabacc do que em criar medo nos
coraes dos ouros jogadores, como se fosse algum tipo de demnio do lado
sombrio que usava o medo para alimentar seus poderes da Fora. Han
entendia por que os Qreph poderiam querer criar algumas Ohali Soroc; que
baro da indstria no gostaria de ter um exrcito de lacaios que pudessem
acessar a Fora? Mas no entendia por que os dois Columi tinham
transformado um Mandaloriano normal em algo como Barduun. Talvez ele
fosse um acidente de laboratrio ou algo assim.
Aps alguns segundos, Barduun sibilou de frustrao e disse:
Jhonus Raam aumenta.
Bom. As apostas forariam Marvid a passar. Han viu de relance que Ohali
Soroc observava os dois guardas nargons junto porta. Claramente, ela
pensava a mesma coisa que ele: era hora de fazer alguma coisa.
Barduun permaneceu em silncio, deixando o medo assentar enquanto os
outros jogadores contemplavam o que ele pretendia apostar.
O medo ainda estava assentando quando a porta do salo se abriu e uma
grave voz mandaloriana falou atrs de Han.
Desculpe interromper, mas Lady Raine quer falar com os chefes.
Marvid inclinou a cabea, meio voltado para a porta.
Savara j est aqui? Excelente.
Craitheus, que podia ver a porta de seu lugar do outro lado da mesa,

acenou para o guarda.


Mande-a entrar.
Ela pediu para conversar em particular afirmou o guarda. E disse que
urgente.
Marvid soltou um suspiro melodramtico e usou uma servo-garra para
reunir suas cartas-chip.
Parece que tero que continuar sem mim. Jogou as cartas para Gev e
virou-se para Han. Por mais divertido que seja v-lo sofrer, capito Solo,
devo me retirar.
Seu energicorpo comeou a girar para deixar a mesa, mas Han agarrou um
de seus braos de vanalloy em forma de pina.
No to rpido disse Han. Voc nos deve uma sesso com o droide de
tortura.
Marvid lanou um olhar para o irmo, que flutuava na outra extremidade
da mesa diante da porta.
Por que voc est olhando para Craitheus? exigiu Han. Ele no pode
tirar voc dessa.
Marvid voltou-se para Han, com as tmporas latejando.
Tenho certeza de que voc se acha bem inteligente, capito Solo.
Avanou com o energicorpo para fora do alcance de Han. Voc me
manipulou para uma posio na qual devo sofrer um tormento inimaginvel
ou admitir que nunca tive a inteno de honrar a aposta. Essa seria uma
descrio justa?
Olha amigo, eu s quero o que voc deve ao monte disse Han, ficando
inquieto. Ningum gosta de um enrolo.
Gosta, capito Solo? Um sorriso tomou a fina boca franzida de Marvid.
O que acha que isso? Um evento social?
Acho que um jogo de sabacc disse Han. E, quando se joga sabacc,
respeita-se seus marcadores.
Craitheus surpreendeu Han girando seu energicorpo e parando ao lado do
irmo:
Por qu?
Han fez uma careta.
Por que o qu?
Por que devemos honrar o nosso marcador? perguntou Craitheus.
Ento voc vai nos dizer quem disparou em nossa me?
Isso me passou pela cabea, sim. Han no gostava de como, de repente,
os Qreph pareciam estar em sincronia, como se talvez estivessem blefando
com ele o tempo inteiro. Imaginei que voc quisesse saber. Marvid ficava
perguntando sobre isso, pelo menos.
S para ter certeza de que voc entendia a razo pela qual est aqui
disse Marvid.
Desculpe disse Han. Ainda no tenho muita certeza sobre isso.
Craitheus o encarou.
Retribuio, capito Solo, pela pobreza que suportamos depois que os

crebros de nossa me foram destrudos e ela j no podia ganhar a vida.


Nesse caso, voc tem algum trabalho a fazer disse Han. Eu j disse
que no fui eu quem disparou em sua me.
E voc espera que aceitemos isso? perguntou Marvid. A palavra de um
contrabandista, um rebelde, quando h 12,2 por cento de chances de que
esteja mentindo?
Han franziu a testa em confuso:
Doze por cento fazem com que as chances de que eu esteja dizendo a
verdade sejam melhores do que sete para um.
Que seja disse Craitheus. Mas sempre preferimos minimizar nossa
margem de erro. E agora a reduzimos a zero.
Zero? Como pode... A resposta pergunta de Han lhe ocorreu antes
que acabasse de perguntar. Espere. Vocs j mataram as outras
possibilidades?
Craitheus girou o energicorpo de volta para trs e olhou para o teto.
Isso to difcil de acreditar, capito Solo? Sim, ns destrumos os outros
suspeitos: Hondo Bador, Cabot Lom, Nevid d'Hon, Berille Ada. Todos os que
Mame poderia ter irritado ao ajudar voc.
Destrumos at o barman acrescentou Marvid. Ele estava com Mame
por vinte anos padro, mas ela havia acabado de recusar um pedido de
aumento de salrio, ento tinha um motivo para estar ressentido.
Han apenas balanou a cabea em descrena.
Vocs dois so loucos. Mataram, o qu, cinco seres inocentes s para ter
certeza de que pegariam o responsvel?
Quinze seres inocentes, na verdade disse Marvid. Havia alguns outros
suspeitos menores.
E ns dissemos que os matamos? perguntou Craitheus. Espero que no
o tenhamos levado a crer que sejamos to misericordiosos, capito Solo. Ns
os destrumos. Tiramos seus tesouros, seus amigos, sua famlia...
Pare. Han ficava mais irritado a cada momento. Vocs dois devem ter
um desejo de morte, se acham que vo fazer ameaas contra os meus amigos
e minha famlia.
Estas no so ameaas, capito Solo. Mais uma vez, um sorriso apertado
surgiu na boca murcha de Marvid. Depois que voc sobreviveu tentativa
de assassinato em Sarnus, decidimos tentar uma... abordagem mais
cuidadosa.
Tentativa de assassinato? Han ecoou, sofrendo com as implicaes.
Voc deixou cair aquele asteroide na Sarnus... para me atingir?
Um sorriso sem lbios de escrnio veio boca de Marvid.
Isso faz voc se sentir culpado, capito Solo?
Faz com que eu sinta dio disse Han, levantando de sua cadeira.
Vocs matam quase 30 mil pessoas por causa de uma chance de 12 por
cento de aarrrrggh!
A exploso de Han foi interrompida por um jato de energia eltrica que
atravessou sua cabea. Quando finalmente cedeu, caiu para trs em sua

cadeira, tremendo e meio paralisado.


Craitheus moveu seu energicorpo para to perto que o ar foi tomado pelo
cheiro de leo atuador e suor columi.
Um bom plano funciona em muitos nveis, capito Solo. Sua chegada
apenas acrescentou uma nova dimenso ao nosso plano para lidar com
Calrissian. E nos convenceu a agir um pouco mais cedo.
Han encarou o Columi.
Voc est... m-m-morto disse, com os dentes ainda meio cerrados.
Voc sabe di-disso, no?
Porque Luke Skywalker est vindo? O tom de Marvid era zombeteiro.
Duvido muito disso. Ele j est morto, assim como sua esposa. Savara Raine
emboscou os dois na Ormni.
E usamos voc como isca para a armadilha acrescentou Craltheus.
Claro que usaram. Han respondeu mais por esperana do que por
convico, uma vez que seu maior medo o tempo todo era de que Leia e Luke
tivessem morrido tentando resgat-lo. For por isso que vocs correram at
aqui para se entocar neste buraco.
Est muito enganado disse Marvid. Mapeamento mental requer o
equipamento adequado. por isso que estamos aqui por tanto tempo.
Han bufou.
At parece. Vocs esto se escondendo de Luke e Leia e seus problemas s
esto piorando. Lanou um olhar para a porta entreaberta, onde dois
Nargons ainda estavam de guarda. A esta altura metade da Ordem Jedi
est a caminho daqui, com uma frota de Drages de Batalha Hapan para
apoi-los. Se vocs fossem mesmo espertos, se renderiam a mim. Talvez eu os
possa convencer a tranc-los em algum lugar agradvel pelo resto de suas
vidas.
Os olhos de Marvid brilharam de diverso.
Um ctico, eu vejo. Bem, voc dever ter a prova da morte de sua esposa
em breve.
Han fez um gesto de desdm.
fcil fazer promessas que no pretendem manter. Como as apostas que
voc fez neste jogo.
Marvid calou-se para considerar sua resposta e Han sabia que tinha
atingido um ponto fraco. Fixou sua ateno em Barduun, com a inteno de
perguntar o que os outros jogadores achavam de enroles, mas foi
interrompido quando Marvid finalmente respondeu.
Voc pode ser bastante persuasivo quando quer, capito Solo. Marvid
virou-se para o droide de tortura. Nosso convidado est certo; eu devo ao
monte a dor de um olho queimado. Se ele no conseguir ganhar a mo,
inflija a dor sobre ele.
O qu? protestou Han, comeando a se levantar de novo. Voc no
pode fazer outra pessoa pagar sua apostagggrrh!
Novamente, a objeo de Han terminou com um debilitante choque
eltrico em sua cabea, enviado por um dos Qreph. Ele caiu para trs em sua

cadeira, tremendo e fraco.


Ao que parece, eu posso disse Marvid, levando seu irmo em direo
porta. Aproveite o seu jogo.
Han ouviu o silvo da porta se fechando s suas costas e ento viu que
Barduun o observava com um sorriso faminto.
Um nariz disse Barduun. Jhonus Raam aumenta para um nariz
quebrado.
Han revirou os olhos.
Ok. Quando Barduun reagiu sua aposta com uma contrao
involuntria do nariz, Han rapidamente acrescentou: E eu aumento a sua
aposta para... morte.
Morte? perguntou Barduun. Voc no pode apostar morte.
Mas eu posso apostar qualquer tipo de dor que eu quiser disse Han. E
isto que estou apostando: como morrer afogado. Virou-se para o droide
de tortura. Voc pode fazer isso, certo?
Claro. O droide flutuou um pouco mais alto e pairou sobre a borda da
mesa de sabacc. - Mas h uma probabilidade de 76 por cento de o individuo
entrar em coma temporrio. Ele certamente ficar inconsciente.
Uma sombra passou pelo rosto de Barduun novamente e Han sabia que seu
oponente no cobriria a aposta. O que quer que Barduun fosse, ele se
alimentava do medo dos jogadores; 6 jogadores em coma no tm medo de
nada. Ele sustentou o olhar de Han por um instante, deu um sorriso
zombeteiro de relutante respeito e se virou para o outro nico jogador ainda
na
mo: Idem.
Parece que o capito Solo est dentro disse Barduun. Voc cobre?
Os olhos de Idem se arregalaram e ela perguntou para a carteadora:
Ele pode fazer isso?
Claro que posso disse Han, encarando Barduun. Acabei de fazer.
Na verdade, voc no pode disse Gev. Isso que voc fez foi uma
aposta em sequncia.
Aposta em sequncia? De jeito nenhum! Apesar da objeo de Han,
Gev estava certa. Depois de ver a reao de Barduun sua aposta, Han
rapidamente acrescentou um aumento. Isso fora uma aposta em sequncia.
Ele estava trapaceando e, dadas as circunstncias, no se importava. Voc
s est magoada porque lhe deixei com o bico torto.
Os olhos de Gev se estreitaram.
Meu nariz no tem nada a ver com isso. Estou reforando as...
Ento qual o trato? perguntou Han, cortando-a. Com os Qreph fora
da sala, chegara a hora de os malucos tomarem conta do hospcio. Que
poder os Qreph tm sobre voc, afinal?
Eles pagam disse Gev. Eles pagam muito bem.
Si... certo bufou Han. Apontou para o droide de tortura. Nem mesmo
um Mandaloriano faria isso por dinheiro. Se esses dois cabeudos no
tivessem algum poder sobre voc, no estaria aqui. O que ?

Nada
Gev fez questo de encarar Han do outro lado da mesa e foi assim que
ele percebeu que o olhar dela brilhou quando ele mencionou os Qreph. Eles
no a assustavam. Havia algo neles de que ela realmente gostava. E Han sabia
que s poderia ser uma coisa.
Ora, voc no acredita que eles possam realmente limpar os
nanomatadores da atmosfera de Mandalore, no ? perguntou Han. A
expresso de Gev nublou de raiva e ele viu que estava no caminho certo.
Nem os Columi so to inteligentes.
O olhar de Barduun explodiu na direo de Gev to rpido que seu
pescoo estalou.
Foi por isso que voc aceitou este contrato?
O fato de que Barduun no pediu detalhes sugeria que ele sabia
exatamente do que Han estava falando. Durante a Segunda Guerra Civil,
um grupo de moffs imperiais lanou sobre Mandalore um nanomatador
criado geneticamente. Ele fora projetado para matar apenas Gev e seu
famoso av, Boba Fett, se voltassem a respirar ar mandaloriano. Os dois
tentaram durante anos encontrar uma forma de desativar o nanomatador
para que pudessem voltar para casa. E agora parecia que Gev tinha se voltado
para os irmos Qreph.
Eu perguntei, foi por isso que nos trouxe at aqui? exigiu Barduun.
Para que voc e o Mandalore possam voltar para casa?
Gev finalmente encarou o olhar de Barduun.
O que foi, o dinheiro no est bom para voc?
Por isso? zombou Han, apontando para Barduun. At eu conheo
Mandalorianos bem o suficiente para saber que seu grupo no assinou esse
contrato para ser ratos de laboratrio de um par de malucos como os Qreph.
A expresso de Barduun mudou da demncia para a dor, o que levou Gev
a atacar Han.
Chega, Solo disse Gev. Seu dedo pairou sobre um boto de controle na
mesa. Deixe meu povo fora disso.
Claro, se voc diz; mas voc precisa se perguntar se os Qreph esto mesmo
dispostos a pagar. Olhou para Barduun e deu uma piscadela. Afinal de
contas, acabamos de ver como eles se sentem sobre honrar suas apostas.
Eu disse: chega! O dedo de Gev bateu no boto e as agulhas na cabea
de Han desencadearam uma torrente de dor branca, debilitante.

Dezoito

Depois de vrias pequenas cirurgias, um enxerto de pele, bandagens bacta e


um transe de cura de trs dias, Luke estava comeando a se sentir quase em
forma. Suas feridas se haviam se fechado, suas queimaduras tinham se
curado e virado manchas vermelhas, e seu tornozelo parecia pronto para a
ao.
Leia tambm estava muito melhor. Seria preciso algum tempo para que seu
cabelo voltasse ao comprimento normal, mas suas queimaduras haviam quase
desaparecido e virado cicatrizes imperceptveis que sumiriam completamente
depois de mais alguns tratamentos bacta. E, quando virava o corpo, era com
uma graa natural que indicava que os cortes nas costas j no a
incomodavam.
Em suma, Luke e Leia estavam prontos para levar a luta para o campo
inimigo, assim que Omad Kaeg encontrasse o inimigo. Ajudado por R2-D2 e C3PO, Omad estava no convs de voo da Falcon, voando s cegas de um farol
h muito perdido para outro. Luke achava que o jovem capito de rebocador
estivesse navegando completamente deriva na Bolha. Ainda assim,
admirava a maneira como Omad respondia qualquer pergunta sobre sua
localizao com um largo sorriso e um alegre Quase l!.
Ele meio que lembrava Han.
Os outros estavam reunidos na sala da tripulao, desenvolvendo um
plano para resgatar Han e neutralizar o inimigo. Dadas as muitas
desvantagens do grupo, Luke estava bastante certo de que neutralizar
acabaria significando matar. No entanto, estavam tentando manter as opes
em aberto. Jedi deveriam ser os mocinhos, afinal.
Cinco beses no chegam a ser um esquadro, mas mais do que temos
dizia Lando. No h dvida; temos que atingir os hangares com um par de
msseis de concusso assim que chegarmos.
Para enfatizar esse ponto, bateu no quadrado marcado HANGAR no
esquema que Dena Yus tirara da base secreta dos Qreph.
Tahiri pensou por um momento e ento colocou o dedo no longo retngulo
que continha o hangar.
Eu no sei disse Tahiri. Esse hangar muito perto do quartel
adjacente. Se estiverem mantendo Han ali...
No esto interrompeu Yus suavemente. Ela estava sentada em frente
estao de engenharia do outro lado da sala, cada em sua cadeira e
parecendo ainda pior do que quando fora trazida a bordo da Falcon. Capito
Solo estar do outro lado do ptio em frente ao hangar, na ala do laboratrio.
Na ala do laboratrio? exigiu Leia, levantando os olhos do esquema. Sua
expresso ficou tempestuosa. Por que l?
Porque os Qreph no fazem prisioneiros e so arrogantes demais para
acreditar que precisam de refns. Yus no vacilou ao dizer isso. Se ainda

tiverem o capito Solo, porque o esto usando para uma experincia.


Que tipo de experincia? perguntou Leia.
Yus balanou a cabea.
Se eu soubesse, eu... lhe diria. Pareceu precisar de toda a sua energia
apenas para dizer isso; o que era estranho, aps tantos dias de cuidados
mdicos. Suas queimaduras por raios no mostravam sinal de infeco, mas
ela estava ficando mais fraca e mais amarelada a cada hora. Acredite em
mim.
Leia olhou para ela por um instante e depois voltou para o esquema.
Ento, na primeira passagem, despejamos dois msseis de concusso no
hangar e soltamos dois YVHs no anexo residencial.
Droides de batalha? perguntou Ben, que estava ajoelhado ao lado da
mesa, mexendo em cabos e placas de circuito. Olhou para Lando. Voc
trouxe YVHs?
Claro que eu trouxe YVHs disse Lando, franzindo a testa. de Han
que estamos falando.
Ben fez uma careta.
Desculpe, o que eu quis dizer foi... o que eles esto fazendo na Fenda?
Eram para um programa de armadilhas que Lando esperava lanar
contra os piratas Yus.
Ah, sim respondeu Lando. Olhou para ela de relance. Acho que agora
entendemos por que o programa nunca conseguiu passar da fase de testes.
Yus baixou o olhar.
Eu sinto muito.
Seguiu-se um momento de silncio constrangedor quando o pedido de
desculpas no foi aceito.
Ento Tahiri disse:
De qualquer forma, sobre esses YVHs. Quantos so e de que sries?
Apenas seis respondeu Lando. Mas so YVH-Oito, srie-S.
Tahiri assobiou.
Modelos espaciais de assalto. Ela sorriu e virou-se para Lando. Eu
poderia beij-lo.
A expresso de Lando iluminou-se.
Bem, dadas as circunstncias, no acho que Tendra ficaria...
Tahiri riu.
Depois.
De volta para o plano disse Leia, claramente irritada com a digresso.
Na primeira passagem, deixamos cair dois YVHs no anexo residencial, ento
levamos os outros quatro e saltamos sobre a ala do laboratrio com eles.
Quais alvos devo programar nos YVHs? perguntou Lando.
Qualquer coisa com escamas verdes ou armaduras beskar'gam disse
Luke. Mas no os Qreph ou seus amigos Sith. Ns mesmos devemos lidar
com eles.
Posso fazer isso disse Lando. Mas realmente precisamos saltar? Esse
ptio parece grande o suficiente para uma aterrissagem e teremos os canhes

laser da Falcon como cobertura.


Desculpe, Lando disse Leia. Precisamos que voc e Omad fiquem
voando para nos dar cobertura de cima.
Cobertura de cima? Lando parecia insultado. S porque no tenho
como usar a Fora...
E no so treinados em tticas de assalto Jedi interrompeu Ben.
T, isso tambm disse Lando. Mas vamos supor que Dena esteja certa
sobre os Qreph deixarem apenas alguns Mandalorianos saberem desse lugar.
Vocs ainda estaro em desvantagem de quatro para um em relao aos
Mandos; e pelo menos de vinte para um com os Nargons.
E por isso que precisamos que voc cuide para que nossa nave de fuga
fique inteira disse Leia, ficando na ponta dos ps e beijando-o na bochecha.
Lando, eu amo voc por querer ir tambm, mas... meu marido, meu plano.
Lando calou-se, abaixou a cabea e concordou.
Ok, mas tratem de voltar. Lanou um olhar de soslaio para Ben e disse:
Todos vocs.
Luke ps a mo no ombro de Lando e deu-lhe um aperto tranquilizador.
Ns vamos fazer o melhor, eu prometo. Virou-se para Ben. O que voc
tem para ns? Alguma coisa?
Claro. D uma olhada nisso.
Enquanto Ben falava, a holografia de uma forma negra angulosa, duas
pirmides unidas pelas bases, apareceu na frente do projetor de R2-D2.
Ben olhou para Yus do outro lado da sala.
Essa coisa se parece com o que voc chama de Base Principal?
Sim, mas na verdade a Base Principal fica na superfcie disso disse Yus,
parecendo surpresa. Os Qreph se referem a essa coisa como o artefato.
O artefato? perguntou Luke. O que eles querem dizer com isso?
Yus deu de ombros.
No falavam sobre isso comigo. s vezes eu ouvia os Mandalorianos a
chamarem de a estao, mas para os Qreph sempre foi o artefato. No sei
Se algum deles realmente sabe o que .
Vamos esperar que no disse Lando.
A testa de Yus se levantou.
Por que no? Voc sabe o que...
Por que no deixa que ns faamos as perguntas? cortou Leia.
Yus observou Leia em silncio por um momento e disse:
Pensei que tivesse ganhado um pouco de confiana quando ajudei voc
e mestre Skywalker a escaparem da Ormni.
Falaremos de confiana quando Han estiver de volta disse Leia. At
l, voc ainda a sleemo mentirosa que ajudou os Qreph a assassinar 30 mil
seres. Ficou claro?
A expresso de Yus ficou ainda mais triste.
Entendo por que voc me culpa. Mas tambm deve perceber que tenho
todos os motivos para ajud-la a resgatar o capito Solo. Eu devo ajud-la.
E por que isso? perguntou Leia. E no espere que eu acredite que vo

de repente adquiriu alguma conscincia.


Yus parecia confusa.
Vocs realmente ainda no perceberam isso?
Percebemos o qu? perguntou Luke.
Que eu sou uma das criaes dos Qreph; uma biota respondeu Yus.
Minha nica esperana de sobrevivncia ajudar vocs a encontrar a Base
Principal.
Os olhos de Leia se estreitaram.
Que conveniente.
Luke fez sinal para que Leia fosse paciente e perguntou:
E o que um biota, exatamente?
Yus baixou os olhos.
Voc j teve vrias brigas com a primeira gerao. Os Nargons foram
concebidos como soldados. Mas eles no tm o discernimento para trabalhar
por conta prpria, de modo que os Qreph tiveram que contratar
Mandalorianos para supervision-los.
Lando fez uma careta e olhou para Leia.
Voc est caindo nessa? Ela parece um Nargon tanto quanto eu.
No por fora disse Yus. Mas por dentro sou basicamente a mesma
coisa que eles: um ser inteligente, cultivado em um esqueleto de vanalloy,
com filamentos de fibra ptica como nervos e um chip ciberntico de
memria embutido no crebro.
Voc uma espcie de ciborgue? perguntou Ben, incrdulo.
No pode esperar que acreditemos nisso, tambm disse Luke. Sua
presena na Fora pareceria... bem, diferente do que .
Porque eu no sou um ciborgue disse Yus. Um ciborgue um ser
orgnico reforado por tecnologia. Um biota um ser vivo crescido em torno
de um ncleo inorgnico.
Todos ficaram em silncio, sem dvida tentando imaginar como Luke
estava fazendo as aplicaes impensadas de tal tecnologia.
Interpretando mal seu silncio, Yus disse:
Vou provar a vocs. Apontou para o droide 2-1B e estendeu o brao.
Mostre a eles.
O droide rapidamente injetou um analgsico em seu antebrao, pegou um
bisturi e comeou a cortar. Quando sangue vermelho saiu da ferida, Leia
deixou cair a mo sobre o sabre de luz pendurado em seu cinto.
Sangue nargon azul disse Leia. Esse parece o meu.
Porque fui criada para parecer humana respondeu Yus. Eu enrubeso.
Sangro e sinto dor. Eu desmaio.
O droide usou seu dispositivo de suco para tirar o sangue da ferida e
ento puxou para trs um pequeno retalho de pele. Yus ergueu o brao,
tremendo, e Luke viu o brilho prateado do vanalloy.
Isso prova suficiente? perguntou Yus, dirigindo a pergunta a Leia, e
parecendo ainda mais plida do que alguns momentos antes. Ou preciso
lhe mostrar os meus nervos de fibra ptica?

Vou acreditar na sua palavra sobre os nervos disse Leia. Mas ainda
tenho minhas dvidas sobre sua mudana de lado.
Yus suspirou.
Voc est certa. Eu no mudei de lado. Eu nunca poderia levantar a mo
diretamente contra os Qreph. O chip no meu crebro explodiria. Virou-se
para Luke. Mas eu quero viver. Essa a razo pela qual eu fiz... bem, quase
tudo.
E nos ajudar a encontrar a Base Principal ajuda voc a continuar viva?
perguntou Luke. Como, exatamente?
No posso viver sem uma injeo regular, um coquetel de enzimas que os
Qreph criam na Base Principal. Mas eles no me consideram mais til, ento
pararam de me fornecer.
Yus fez uma pausa. Seus olhos comearam a arder com verdadeiro dio
ao menos era assim que parecia em sua aura na Fora , e ento ela olhou
para o droide 2-1B.
Eles sequer acharam que valia a pena me matar. Me deixaram na
enfermaria para morrer lentamente e sozinha. Apontou um dedo acusador
para o droide. Enquanto ele monitorava meu declnio e registrava todo o
processo.
Luke levantou uma sobrancelha para o 2-1B.
Isso verdade? Voc no tentou ajud-la?
Sua bioqumica nica disse o droide, quase na defensiva.
impossvel sintetizar um substituto sem acesso frmula original.
E impossvel fazer engenharia reversa com enzimas disse Yus.
assim que os Qreph me controlava. como eles controlam todos os seus
biotas. Ns obedecemos ou eles param de fornecer as enzimas.
Todos os seus biotas? ecoou Leia. No sei se quero perguntar isso, mas
existem quantos como voc por l?
Imagino que dezenas disse Luke. Voltou-se para Yus. No assim que
os Qreph vm tomando tantos conglomerados? Infiltrando biotas como voc
na sua gesto?
Yus desviou o olhar.
Era como eles estavam tentando tomar a operao de Lando. Lanou
um olhar de desculpas para Lando e foi recompensada com um olhar glido.
Mas eu no sei sobre as outras aquisies.
Voc deve ter alguma ideia. Leia cruzou a sala at Yus e apoiou as duas
mos sobre os braos da cadeira onde ela estava sentada. Voc j disse que
era parte de uma gerao de biotas. Quantas geraes existem? E quantos
em cada gerao? Cem? Mil?
Em vez de recuar, Yus encarou o olhar de Leia.
Isso significa que temos um acordo?
Com voc? zombou Lando. Ele olhou para Luke. Tenha cuidado, meu
velho. Dena pode estar desesperada por essas tais enzimas, mas isso no
significa que nos ajudar seja a sua melhor chance de consegui-las. At onde
sabemos, ela pode estar tentando nos trocar por um suprimento de enzimas

para a vida toda.


Isso deixa claro que voc no entende os Qreph disse Yus. Eles podem
prometer um suprimento para toda a vida, mas s entregaro enquanto lhes
for conveniente. por isso que eu preciso de vocs: para me ajudar a entrar
na Base Principal e encontrar a frmula das minhas enzimas.
Ento faremos o mesmo acordo com voc disse Luke. Faremos o
possvel por voc, enquanto for til para ns.
Acho que isso justo. Yus voltou-se para Leia. Para responder s suas
perguntas, no acho que haja mais de trinta biotas da minha gerao e
algumas centenas da gerao dos Nargons. O laboratrio no grande e a
maturao leva dois anos; pelo menos foi assim comigo.
Dois anos? Isso impossvel disse Luke, comeando a ficar com raiva
dela. Os Qreph esto na Fenda h menos de um ano.
A expresso de Yus ficou mais confiante.
Vocs precisam mais da minha ajuda do que eu imaginava, mestre
Skywalker. Voc no est levando em conta a dilatao temporal. Um ano na
Fenda so cinco anos na Base Principal.
Dilatao temporal? repetiu Luke. Voc est dizendo que o laboratrio
...
Ele parou, tentando entender exatamente o que Yus estava sugerindo.
Todo piloto de nave sabia que, quando a gravidade e a velocidade
aumentavam, o tempo desacelerava em relao a um observador externo.
Mas Yus parecia estar descrevendo o efeito oposto: que o tempo se movia mais
rpido no laboratrio.
Voc est dizendo que os Qreph encontraram uma maneira de acelerar o
tempo? perguntou Tahiri, terminando a pergunta para Luke.
No uma maneira, mas um lugar respondeu Yus. Foi por isso que
construram a Base Principal ali. O tempo parece correr mais rpido no
artefato do que no resto da Fenda.
O que faz um certo sentido, levando em conta o que est acontecendo
na Bolha disse Ben. Se o espao est se expandindo ao redor do artefato,
no muito surpreendente que o tempo esteja se dilatando nele.
E nem que os Qreph tenham achado uma forma de explorar isso disse
Lando, soando quase invejoso. Se eu pudesse expandir meu tempo de
produo sem afetar minha data de entrega... Isso uma baita vantagem,
mesmo para um negcio legtimo.
Mas o que isso tem a ver com Han? perguntou Leia. Por que
precisariam dele?
Yus refletiu por um instante e ento balanou a cabea.
No tenho ideia. Nem imagino.
Luke a estudou, procurando em sua aura na Fora o gosto amargo da
mentira, Tudo o que encontrou foi o mesmo desespero enjoativo que vinha
sentindo o tempo todo.
Mas voc tem certeza de que foi para l que levaram Han? perguntou
Leia, apontando para a holografia. Para a Base Principal?

para onde presumo que tenham levado o capito Solo corrigiu Yus,
Mas faz sentido. A Base Principal o lugar ideal para se esconder dos Jedi; de
qualquer pessoa. Apenas alguns poucos seres sabem como chegar l. E eu no
sou um deles.
Luke se ajoelhou mais perto da holografia, seu corao comeando a bater
forte de emoo enquanto estudava sua superfcie escura. Ele e os outros j
haviam discutido a possibilidade de que Ohali Soroc tivesse realmente
encontrado o Monlito Mortis, por mais inacreditvel que isso parecesse, e as
descries de Yus de suas propriedades de dilatao temporal s tornaram
isso mais provvel. Contudo, no queria alimentar suas esperanas. Encontrar
um lugar lendrio como o Mortis aps apenas um ano de busca parecia quase
fcil demais. E ainda havia a questo de por que o astromec de Ohali se
referira a ela como estao espacial em vez de como um monlito.
Virou-se para Yus.
Quem construiu essa coisa? perguntou, tentando fazer a pergunta soar
sincera. Foram os Qreph?
Yus balanou a cabea.
Duvido. No acho que eles a compreendam muito bem. Pelo menos no
compreendiam quando eu estava l, seis meses atrs. Ainda estavam
tentando criar um portal para que pudessem entrar.
Eles estavam tentando entrar? perguntou Luke, mais preocupado do
que nunca. O que quer que os Qreph tivessem encontrado, Mortis ou no,
seria claramente um lugar de grande poder. E a ideia deles fazendo
experincias ali como um mero projeto de pesquisa corporativa o congelava
at os ossos. Estavam perto de conseguir?
Acho que sim disse Yus. Mas Savara Raine estava tentando convenclos a desistir. Certa vez eu a ouvi dizer a Marvid que apenas um tolo brinca
com um poder que nem consegue perceber.
meno do nome de Savara, Luke olhou para seu filho. Ele j tinha lhe
falado sobre o novo papel de Vestara como assassina dos Qreph, e agora os
olhos de Ben ficaram distantes e frios.
Aps um instante, Ben disse:
Vestara est jogando com eles. Isso o que ela faz. Fez uma pausa e
acrescentou: Mas agora seus objetivos no importam, e sim se ela est
sozinha por l.
Sozinha? Yus parecia confusa. claro que ela no est sozinha. H os
Mandalorianos...
No estamos falando de Mandalorianos interrompeu Tahiri. Parecia
haver outras pessoas como Savara Raine por l? Algum que pudesse usar a
Fora?
Yus pensou e ento balanou a cabea.
No sei muito bem o que voc est perguntando. Mas a resposta no. E
No h ningum como Savara Raine.

Dezenove

Marvid seguiu Craitheus por mais de cem metros atravs de um corredor de


hiperao, o tempo todo lutando contra o desejo de ativar um canho em seu
brao e comear a atirar. Claro, Marvid sabia o tempo todo que Han Solo
estava jogando com suas emoes, tentando volt-lo contra seu prprio
irmo. Mas o humano era bom. Solo tinha jeito para entender traumas
psquicos, mesmo os de um Columi, e compreender sua estratgia pouco
servira para torn-la inefetiva.
Marvid reconhecia que a estratgia tinha funcionado apenas porque j
suspeitava da fidelidade de seu irmo. A oferta de Calrissian para chegar a
um acordo em separado foi uma manobra crua, o que tornou a demora em
avisar Marvid ainda mais preocupante. Craitheus queria tempo para analisar
a oferta e isso apenas refletia o grau em que ficara tentado.
Para a surpresa de Marvid, o mensageiro levou-os para fora da ala do
laboratrio, at o quartel adjacente. Craitheus transmitiu uma queixa sobre o
fato de Savara esperar que eles fossem at ela. Marvid ignorou-o. Craitheus se
sentia ameaado pela estratgia da garota de tentar colocar-se entre eles e,
no momento, Marvid queria que seu irmo se sentisse ameaado. Alm disso,
Savara era um ativo valioso para ele, equilibrando o controle de seu irmo
sobre os Mandalorianos, e estava feliz por t-la de volta em segurana na
Base Principal.
Finalmente, o Mandaloriano abriu a escotilha hermtica de uma sala de
conferncias da equipe de segurana e deu um passo para o lado. No interior,
Savara ainda vestindo um traje de voo escarlate estava de p falando para
meia dzia de oficiais mandalorianos. Todos observavam a enorme vidtela
que ocupava toda a parede e mostrava um esquema detalhado da planta da
Base Principal. Os pontos com armamento pesado estavam destacados em
amarelo brilhante.
Quando os Qreph zumbiram sala adentro, Savara olhou em sua direo e
ento dispensou os Mandalorianos.
Isso tudo por ora. Recebero suas ordens em breve.
Os Mandalorianos olharam desconfiados para os Qreph, assentiram
bruscamente e partiram. Marvid seguiu pela rampa central que subia pelo
centro da sala, entre as fileiras de bancos de metal. Craitheus acelerou por
um corredor lateral menor e chegou at Savara antes dele.
Voc est ficando presunosa, Savara disse Craitheus. Ns que
damos as ordens, no voc.
Os olhos de Savara ficaram gelados e estreitos e ela parecia estar decidindo
se seria ou no sbio mat-lo ali mesmo. Concluindo que ela ainda no estava
convencida a abandonar a ideia de voltar um irmo contra o outro, Marvid
correu o resto do caminho e parou ao lado dela.
No d ateno a Craitheus disse Marvid. O capito Solo nos deixou

de mau humor.
A ttulo de explicao, ele olhou para o final do apoio de braos de seu
energicorpo. Os olhos de Savara logo o seguiram. Mas quando seu olhar caiu
sobre as pontas dos dedos ainda inflamadas, sua expresso no demonstrou
nem a simpatia nem o respeito que ele esperava, apenas perplexidade.
O que aconteceu? Enfiou os dedos em uma tomada de energia?
Marvid fez seu energicorpo abrir os braos em forma de pina.
Claro que no. Barduun queria apostar coisas que envolvessem dor. E o
capito Solo concordou. O que posso dizer? Achei que seria divertido ver Solo
sofrer.
As sobrancelhas de Savara se arquearam.
Voc deixou Barduun jogar sabacc? Com voc?
Por que no deixaramos? retorquiu Craitheus. Ele nosso
empregado.
Ele o seu erro devolveu Savara. Nunca deveriam t-lo enviado pelo
portal comigo. Ele quase nos matou.
E ainda assim voc o trouxe de volta vivo para ns disse Marvid.
Antes de ele comear a ficar louco ressaltou Savara. Alm disso, vocs
precisavam v-lo. Para que soubessem o que aconteceria se vocs entrassem
l.
Sabemos de sua preocupao disse Craitheus. E do seu temor de que,
se adquirirmos a Fora para ns mesmos, voc no seja mais necessria.
Savara apenas revirou os olhos e voltou-se para Marvid, mas viu que estava
buscando apoio em vo. Marvid e Craitheus haviam discutido sobre o portal
muitas vezes e estavam em completo acordo. O que quer que tivesse
acontecido com Barduun dentro do artefato, havia concedido a ele a
capacidade de usar a Fora. E, agora que haviam percebido que era possvel,
os Qreph estavam determinados a ter a Fora para si mesmos. O imperador
Palpatine tinha sido um mosquito mental em relao a eles, mas era usurio
da Fora e isso fora o suficiente para que subjugasse a galxia.
Os irmos estavam decididos a passar pelo portal; quando estivessem
prontos. Primeiro era preciso determinar a causa da insanidade de Barduun
e saber mais sobre o que tinha acontecido dentro do artefato. Infelizmente,
com os devaneios loucos de Barduun e a recusa absoluta de Savara em
discutir o assunto, nenhuma das duas tarefas vinha sendo fcil. E, como
apenas um usurio da Fora poderia abrir o portal, eram obrigados a levar
junto um desses usurios que pudessem controlar com alguma confiana.
At mesmo Marvid percebia que Savara no era qualificada nesse aspecto.
Apesar disso, os Qreph passariam pelo portal assim que identificassem todos os
riscos e minimizassem os efeitos imprevistos.
Quando a nica resposta de Marvid ao seu apelo foi um silncio agudo, a
expresso de Savara tornou-se petulante.
Bem. Me avisem quando estiverem prontos e eu mesma os atiro pelo
portal. Ela deixou cair o olhar at os dedos inflamados de Marvid e
acrescentou: Talvez voc tenha mais sorte l do que no seu jogo de sabacc.

O jogo foi um risco calculado disse Marvid. Ele sabia que a insolncia de
Savara era deliberada, uma ttica para irritar Craitheus e fazer Marvid tratla como uma igual, mas ele no podia deixar de assumir a defensiva. Ela
tinha esse efeito sobre ele. Os nveis de estresse de Solo no estavam
ficando altos o bastante para que mapessemos sua mente com preciso.
Porque ele melhor jogador de sabacc do que vocs disse Savara.
Estou surpresa que ele no seja o dono da Base Principal a essa altura.
E eu estou surpreso que continuemos a tolerar sua insolncia retorquiu
Craitheus. Agora, se terminou de nos fazer perder tempo, onde esto os
corpos?
Gostaramos de mostr-los ao capito Solo antes dele morrer
acrescentou Marvid. Especialmente o da princesa Leia. Isso vai gerar alguns
picos de tenso interessantes.
No h corpos disse Savara. Nem pedaos de corpos. No havia nada
no local da queda da Ormni.
Craitheus expressou sua frustrao colocando seu energicorpo em uma
posio mais ereta. Marvid meramente pousou no cho, mantendo-se em sua
forma no ameaadora, meio sentado.
Pena, mas no culpa sua disse Marvid. Sabamos que havia uma
chance de seus corpos serem incinerados em um acidente de tal magnitude.
Voc no entende disse Savara. Nunca houve corpo algum, Luke
Skywalker est vivo. Assim como Leia Solo.
Impossvel sibilou Craitheus. Ns os vimos cair.
Temos um registro da queda acrescentou Marvid. Ns o examinamos
durante a viagem at aqui. No havia nenhuma possibilidade de
sobrevivncia.
As temperaturas atingiram 3 mil graus disse Craitheus. Ningum
poderia ter escapado disso.
Jedi poderiam disse Savara. E escaparam.
Minha querida, voc precisa tentar mitigar seu medo dos Jedi. Marvid
fez uma pausa e acrescentou: A exploso quando eles atingiram a Ormni...
Foi um mssil de concusso penetrando no casco interrompeu Savara.
E o inferno que se seguiu foi o seu ncleo de fuso explodindo, depois que
eles abandonaram a nave. Eu no tenho medo dos Jedi. Apenas sei o que eles
podem fazer.
Marvid comeou a sentir nuseas.
Craitheus zombou.
Suponho que tenha achado evidncias que levassem a essa concluso to
implausvel?
claro disse Savara.
E o que essa evidncia? perguntou Craitheus, claramente ainda mais
irritado do que alarmado. Seria demais esperar por algo mais tangvel do
que as suas opinies e sentimentos?
Nem um pouco respondeu Savara. Que tal o rastro de corpos que
deixaram durante a fuga? Isso tangvel o suficiente para voc?

Fuga? Marvid teve que fazer seu energicorpo injetar nele uma dose de
calmante para o estmago. Voc tem certeza?
Se Skywalker e sua irm ainda estivessem a bordo da Ormni, eu estaria
aqui?
Bem, voc insiste em nos avisar, a cada oportunidade, sobre somo
Skywalker perigoso disse Craitheus ; ento vir aqui poderia ser uma
jogada inteligente.
A jogada inteligente seria ir embora e deixar que vocs se virassem com
eles do seu jeito rebateu Savara. Mas isso significaria abandonar a Base
Principal,
Voc os trouxe aqui? exigiu Craitheus.
Claro que no disse Savara. Mas eles capturaram Dena Yus. E, mesmo
que ela no saiba como encontrar a Base Principal, sabe que ela existe. Isso
tudo de que os Jedi vo precisar.
Marvid olhou para o irmo. EU DISSE A VOC QUE OS MANDALORIANOS
ERAM UM ERRO. ELES NO FIZERAM NADA ALM DE ATRAIR A
ATENO DOS JEDI.
Craitheus desviou o olhar. NS TNHAMOS DE PROTEGER NOSSO
INVESTIMENTO. CALRISSIAN NO ESTAVA CEDENDO.
Vocs ouviram o que eu disse? disse Savara. Eles tm Dena Yus. Vo
encontrar a Base Principal. A qualquer momento.
Ento voc no deveria estar tentando impedi-los? perguntou
Craitheus.
Luke Skywalker quem est l fora disse Savara. Eu no teria chance.
No sozinha.
Mas voc acha que poderamos vencer aqui? perguntou Marvid, mais
esperanoso. Juntos?
Savara balanou a cabea.
Eu posso vencer aqui. Vocs no entendem como os Jedi lutam e no tm
noo do poder da Fora.
Ento, claro, voc quer o comando da nossa fora de segurana
presumiu Craitheus. Caso contrrio, devemos nos virar sozinhos.
Um meio sorriso veio ao rosto de Savara.
Bem, vocs ainda tm Mirta Gev, se preferem confiar suas vidas a uma
cabea de balde.
Talvez queira reconsiderar essa afirmao. Marvid sentiu prazer ao ver
o brilho de surpresa que sua ira trouxe ao rosto da garota. Podia gostar dela,
mas ainda era sua empregada e era sempre bom lembrar aos subalternos de
seus lugares. Voc sabe como nos sentimos em relao a ultimatos.
uma estratgia, no um ultimato disse Savara, apenas um pouco mais
moderada. E um fato. Gev no pode vencer essa luta. Se a deixarem no
comando, Han Solo j pode se considerar livre; e vocs dois, mortos.
E ainda assim foi voc quem os deixou escapar da Ormni em primeiro
lugar disse Craitheus. Para Marvid, ele transmitiu: VOC SABE O QUE ELA
QUER.

CLARO, respondeu Marvid. BASE PRINCIPAL, SINDICADO GALCTICO,


O PORTAL. TUDO QUE TEMOS. ISSO O QUE A FAZ ESPECIAL.
FAZ DELA UMA AMEAA, ops Craitheus. CALCULO UMA CHANCE DE
52 POR CENTO DE ELA TER DEIXADO OS JEDI ESCAPAR E
DELIBERADAMENTE T-LOS ATRADO AT AQUI PARA FORAR UMA
AO NOSSA.
O QUE FAZ DELA UMA COMANDANTE MAIS ASTUTA DO QUE MIRTA
GEV, rebateu Marvid. Para Savara, ele disse:
Os Mandalorianos nunca aceitaro receber ordens de voc. Precisa
trabalhar atravs de Gev.
Gev um soldado disse Savara. - Ela entende a cadeia de comando,
desde que Craitheus deixe claro quem est coordenando as coisas.
VOC ACHA QUE EU TENHO UM CREBRO DEFEITUOSO? transmitiu
Craitheus. EU VEJO O QUE VOC EST PLANEJANDO. EU VEJO COMO
VOC GOSTA DA MENINA.
EU NUNCA COLOQUEI SAVARA NA FRENTE DE NOSSA PARCERIA,
rebateu Marvid. VOC, POR OUTRO LADO, FOI TENTADO PELO
ESTRATAGEMA DE CALRISSIAN.
H UMA DIFERENA ENTRE ANALISAR E ACEITAR, respondeu
Craitheus. VOC TERIA FEITO O MESMO.
Temos um acordo ou no? exigiu Savara. Eu preciso de tempo para
organizar nossas defesas aqui; ou para escapar, se vocs dois estiverem
determinados a se matar.
Marvid continuou a encarar o irmo. PRECISAMOS DELA PARA LIDAR
COM OS JEDI.
Craitheus deixou cair o queixo em reconhecimento. MAS NO PODEMOS
LHE DAR O COMANDO DOS NARGONS. ELA AMBICIOSA E, SE
COMANDAR OS NARGONS...
ELA VAI QUERER TUDO, concluiu Marvid. ELA PERIGOSA, SIM.
ENTO NOS ENTENDEMOS, disse Craitheus.
Marvid girou seu energicorpo em direo sada.
Muito bem, Lady Raine. Usou um brao manipulador para indicar que
Savara deveria segui-lo. Venha. Vamos juntos dar a infeliz notcia a Mirta
Gev.
Em vez de segui-lo, Savara virou para Craitheus.
E voc est de acordo? Estou no comando da defesa da Base Principal?
Oh, completo acordo. Craitheus deu um sorriso malicioso. Que outra
escolha voc nos deixou?

Vinte

Da forma como Han via o jogo agora, o problema era o olho de Idem. Ela
tinha medo de que a dor da queimadura, mesmo que fosse apenas uma
simulao, a deixasse cega. Assim, depois que Gev se recusou a permitir a
aposta em sequncia de Han, Idem dobrou a aposta de um nariz quebrado
feita por Barduun e esperou que a prxima carta-chip a salvasse.
No salvou; e agora ela estava sentada com uma mo de doze cartas,
temendo uma dolorosa sesso com o droide de tortura. Se a pontuao de
Idem j no houvesse explodido, logo o faria. Enquanto isso, Barduun estava
sentado ao seu lado, bebendo todo o medo que ela derramava pela Fora.
A aposta est com voc, Solo lembrou Gev. Seu dedo parou sobre o
boto, pronto para lhe dar outra sacudida no crebro se ele tentasse
trapacear de novo. Vai cobrir?
No dessa vez.
Enquanto Han falava, ficou observando Barduun, procurando o tique
sombrio que indicava que o demnio estava preocupado. No apareceu.
Ento Barduun tinha uma pontuao decente e Han tinha zero absoluto.
O jogo inteligente seria apostar pequeno e manter a mo, esperando que
Barduun cometesse um erro ou sofresse uma mudana ruim de carta.
Mas os Qreph estavam fora do jogo, o que significava que pensavam em
algo alm de Han Solo. E isso tinha que mudar. Han precisava fazer alguma
coisa para perturb-los, para que mantivessem suas mentes sobre ele em vez
de sobre os Jedi que estavam a caminho.
Han virou para Gev.
Agora eu aposto a morte, e mostro a... Parou quando o dedo de Gev
comeou a descer em direo ao boto, sorriu e disse: Oh... est certo. Eu
no posso fazer isso ainda.
Que gracinha, Solo disse Gev. Eu deveria embaralhar seus miolos por
tentar mostrar a mo fora da sequncia.
Han deu de ombros.
Desde que a aposta da morte esteja de p. Fez uma pausa, tentando
pensar em uma maneira de assustar Idem para que ela passasse, e decidiu
que no tinha escolha a no ser trapacear e anunciar sua inteno de
encerrar a mo. Eu sempre chamo a mo depois que...
O dedo de Gev desceu e as agulhas em sua cabea desencadearam uma
exploso de dor estonteante. Ele caiu em sua cadeira, tremendo e meio
paralisado. Os olhos vermelhos de Ohali Soroc ficaram ainda mais arregalados
que o habitual para uma Duros.
Pare! disse Ohali. No culpa do capito Solo que voc tenha cado
nas falsas promessas dos Qreph.
Bom, pensou Han. Ohali entendeu seu plano.
Gev encarou Ohali e soltou o boto.

Isso no tem nada a ver com os Qreph. Solo estava trapaceando de novo.
Voc pune o capito Solo por falar fora de hora disse Ohali. Mas
trabalha para os Qreph, que voc j sabe que renegam suas promessas.
At agora eles me pagaram disse Gev.
Claro, enquanto e-e-eles... ainda precisam de voc disse Han,
comeando a se recuperar do choque. Se pudesse deixar Gev realmente com
raiva, ela poderia se esquecer de Ohali por tempo suficiente para que a Duros
desativasse o boto do fritador de crebro. Mas voc uma kark tola se
realmente acredita que pode se livrar desse nanomatador.
Mas Gev no mordeu a isca. Ela baranou a cabea e falou para Idem:
A aposta est com voc.
Preciso passar. Idem recolheu suas cartas-chip e mandou-as girando
para o monte de descarte, deixando os ombros carem enquanto
contemplava suas perdas. Quando o capito Solo chamar a mo, vou
explodir a pontuao.
Han rapidamente virou-se para Barduun.
E voc? Vasculhou o crebro tentando lembrar a palavra mandaloriana
para covarde. Como no conseguia fazer Gev morder a isca, talvez Bardunn
casse na armadilha. Tem coragem de chamar a mo? Ou s mais um dos
hut'uuns de Gev?
Aparentemente impertubvel, Barduun observou Han por um segundo e
balanou a cabea.
Jhonus Raam passa.
Eu sabia que voc iria passar! Han soltou um grito e virou suas cartaschip, revelando sua pontuao de zero absoluto. Olhe para isso, idiota!
Normalmente, no h maneira mais rpida de um jogador levar um soco
do que se gabar de um grande blefe. Mas Barduun no caiu na armadilha;
deu a Han um zombeteiro sorriso de quem sabe o que ele est tentando
fazer.
Eles no teriam deixado voc correr o risco de entrar em coma, de
qualquer forma respondeu Barduun, usando a Fora para devolver suas
cartas-chip para Gev. Os chefes no acabaram de mapear a sua mente.
O droide de tortura estava atrs de Idem, esperando que ela se virasse para
que pudesse recolher suas apostas. Idem fingia no perceber, olhando
diretamente para a frente, visivelmente assustada. Decidindo que a chave
para deixar Barduun com raiva seria negar seu apetite por medo, Han
acenou para despachar o droide.
Est tudo bem disse Han. Ela no precisa pagar. Eu no quero a dor
dela.
Idem olhou para cima com esperana, arqueando as sobrancelhas azuis.
Voc est perdoando a minha dvida?
Claro que sim. Han olhou para Barduun e ficou satisfeito ao ver que ele
olhava furiosamente em sua direo. Dor no comigo. Alm do mais,
ningum quer continuar jogando.
Eu quero disse Barduun.

Han deu de ombros.


Como quiser, mas eu parei. Olhou para Gev do outro lado da mesa.
Barduun no precisa pagar, tambm. Eu s quero...
No.
Para surpresa de Han, a objeo no veio de Barduun, mas da porta s suas
costas. Dois pares de ps pesados martelaram pelo cho e ento um enorme
brao verde se estendeu por cima de seu ombro, apontando para Idem.
O jogo continua disse a voz rouca de um Nargon. So as ordens que
temos.
Han girou e viu os dois Nargons de p atrs dele, a cerca de dois metros.
Seus rifles de raios ainda estavam no coldre em seus joelhos, mas ele sabia
que no adiantaria atacar. Leia havia tido um bocado de trabalho tentando
derrubar apenas uma daquelas coisas, e estava usando um sabre de luz. Tudo
o que Han possua era o fato de que ningum esperava que ele fosse louco o
suficiente para tentar algo.
Mas ser louco era melhor do que desistir. Olhou de relance pela mesa e fez
um gesto de cabea para Ohali. Viu Mirta Gev alcanar o boto novamente.
Nem pense... Gev deixou a ameaa no ar, mas de repente sua mo
mudou de direo e subiu alm do alcance do boto. Mas que brix!?
Por um instante, Han pensou que Ohali tivesse usado a Fora para impedlo de ser eletrocutado; mas ela parecia to confusa quanto Han. Foi a mo de
Barduun que ele viu gesticulando na direo de Gev.
Gev parecia descobrir isso ao mesmo tempo que Han.
Barduun, que diabos voc est fazendo?
Barduun olhou na direo de Han. Vai.
Se a voz soou em seus ouvidos ou somente em sua cabea, Han no sabia
dizer e nem se importava. Deslizou para fora de sua cadeira e para o cho,
sentindo uma centena de picadas aliadas na cabea quando as agulhas se
soltaram. No segundo seguinte, estava debaixo da mesa, cercado por
tornozelos e joelhos; faixas de cores brilhantes danavam em sua viso e um
doce canto de pssaros tinia em seus ouvidos.
Aquilo no era nada bom.
A voz abafada de Gev soou sobre a mesa.
No fiquem a parados, seus cabeas de barbatana! Suas mos
apareceram debaixo da mesa, descendo em direo ao seu tornozelo.
Parem-nos!
Claro. O uniforme de carteadora de Gev no inclua uma pistola mas,
quando se tratava de armas, Mandalorianos nunca estavam nus.
Forando-se a girar, Han inclinou-se para trs e estendeu os braos sobre a
cabea, prendendo as mos atrs dos tornozelos de Gev. Ela gritou alarmada
e chutou, mas Han j a estava puxando, arrastando-a para fora de sua
cadeira. Quando ela tentou se contorcer para longe, sua cabea bateu na
mesa com um.baque satisfatrio. Ento suas mos se afastaram, agarrando os
braos da cadeira.
Dois baques altos abalaram a sala quando algum Ohali ou Barduun

usou a Fora para arremessar os Nargons de costas para a porta. Han virou a
cabea e viu quatro pernas escamosas caindo da parede. Suas mos verdes
logo se estenderam para os rifles de raios em seus coldres.
Han agarrou com uma das mo os tornozelos de Gev to firmemente
quanto podia, virou de barriga e usou a mo livre para empurrar para cima a
perna da cala.
Ela o chutou na cabea e ele sentiu o perfume de Leia.
Han segurou firme e sacudiu a cabea. Da prxima vez que tivesse um
monte de agulhas presas em seu crebro, tentaria achar uma maneira
melhor de tir-las. Sua mo alcanou a panturrilha de Gev e ele sentiu duas
tiras grossas de neolene e uma pequena bainha presas em sua canela.
Gev chutou de novo, com mais fora, e o canto dos pssaros na cabea de
Han se tornou uma cacofonia de alarmes de danos na cabine de uma nave.
Puxou algo delgado da bainha e se viu armado com uma vibroadaga. Ativou
a lmina e imediatamente afundou-a na perna que o agredia.
Gev gritou e comeou a chutar a Han com o outro p. Ele bloqueou com o
brao livre e viu a mo dela avanar para o joelho, agarrando a perna da cala
e tentando alcanar sua segunda arma.
Han usou a vibroadaga para cortar em cima, embaixo, depois em cima de
novo e sentiu uma tira de neolene se soltar. Gev desfechou um golpe com a
mo que mandou a cabea de Han para o lado e o fez sentir gosto de sal. Mas
um pequeno coldre j estava saindo da perna da sua cala desfiada, em uma
cascata de sangue quente. Han pegou a arma e se afastou dos ps feridos,
ento desabotoou o coldre e retirou uma pequena e poderosa arma de raios
MandalTech W202.
O odor de perfume comeava a lhe parecer suor e a cantoria em seus
ouvidos dera lugar aos rudos e sibilos de disparos de raios. Han soltou a trava
de segurana da W202 e levantou a mo, apenas para se encontrar olhando
para o fundo da cadeira de Gev quando ela caiu para trs, desviando-se de
um raio que atingiria seu estmago.
Havia uma razo pela qual Mandalorianos davam bons mercenrios:
reflexos rpidos e pensamento ainda mais rpido. Han disparou para o fundo
da cadeira mesmo assim e quase perdeu uma orelha quando um dos raios de
baixa potncia ricocheteou de volta.
Embora com uma perna cortada, Gev estaria de volta luta em breve. Pelo
que Han podia ver, os Nargons estavam direcionando a maior parte de seu
fogo para o lado da mesa onde estava Barduun. Han rolou para o outro lado e
comeou a engatinhar.
Tinha percorrido pouco mais de um metro quando um barulho estrondoso
abalou a sala. Tudo piscou, azulado, e o cho tremeu sob suas mos e joelhos.
Por um instante, parecia que seu crebro tinha pifado e ento percebeu que
os rifles de raios tinham parado de atirar.
Olhou para a porta e viu os dois Nargons presos na parede. Suas pesadas
caudas batiam no cho em convulses loucas e suas pernas danavam em
meio s linhas tortas de relmpagos da Fora.

Pegue as armas deles berrou Barduun.


Han saiu de debaixo da mesa. Barduun estava na outra extremidade, de
braos estendidos, bombardeando os Nargons com relmpagos.
Han piscou duas vezes, mas sabia que no estava alucinando. Um
mandaloriano, emitindo relmpagos da Fora.
As armas! repetiu Barduun.
Ahn, claro, amigo. Han olhou para os longos dedos verdes que ainda
estavam em torno dos rifles de raios, ento ps a arma de Gev na cintura e
avanou com a vibroadaga. Deixa comigo.
Ohali Soroc puxou-o de volta com a Fora.
Permita-me.
Virou e viu a Duros levantando a mo em direo ao Nargon mais prximo.
A arma do Nargon soltou-se e flutuou at Han. Ele colocou a vibroadaga no
cinto, ao lado da pequena arma de raios, e manteve o rifle nas mos. Girou e
ficou de olho na parte de trs da sala.
Idem ainda estava sentada em sua cadeira, com um olhar de choque no
rosto e uma cratera fumegante na testa. Gev no estava vista, mas uma
mancha de sangue no cho ia em direo ao bar na sala adjacente.
Esquea Gev disse Barduun, ainda atacando os Nargons com
relmpagos da Fora e comeando a parecer cansado. Assim que Ohali pegou
o segundo rifle de raios, Barduun comeou a recuar em direo a uma
escotilha em forma de ris na parte traseira da sala. Por aqui.
Han apontou o rifle em direo porta principal, ao lado dos dois Nargons.
No ali a sada?
Jhonus Raam lhe deu escolha? Barduun alcanou a escotilha traseira e
olhou para o painel de controle. Usou a Fora para introduzir um cdigo de
acesso. Venha ou morra. Essa a sua escolha.
Barduun baixou as mos e os relmpagos da Fora pararam, com um
chiado. Os dois Nargons imediatamente comearam a cambalear para a
frente; lentos e trmulos, mas no to trmulos a ponto de Han querer se
esquivar e passar por perto deles. Esperando que um rifle de raios mais pesado
fizesse algo contra os reptiloides, abriu fogo.
Os raios ricochetearam, mas foram mais eficazes do que sua pistola havia
sido no Ronto Vermelho. Pelo menos os rifles chamuscaram as escamas.
As caudas dos Nargons passaram a chicotear de um lado para o outro e seu
ritmo ficou mais constante.
Ahn, talvez seja melhor seguir o grandalho, afinal disse Han.
Concordo. Ohali j estava recuando em direo escotilha. Por
enquanto.
Han se juntou a ela e cada um levantou um rifle para atingir um Nargon.
Quando finalmente conseguiram recuar atravs da escotilha para o corredor
mais adiante, os dois reptiloides j tinham enormes queimaduras circulares
em seus torsos. E ambos continuavam a avanar.
Han mirou nos joelhos e ficou aliviado ao ver dois raios penetrarem a
carne. O Nargon continuava vindo, mas pelo menos dois jatos de sangue azul

escorriam dele.
Barduun alcanou o painel de controle do outro lado da escotilha e os dois
Nargons atiraram-se para a frente. Han voltou a mirar na cabea de um deles
e conseguiu arrancar a crista de seu alvo. Ohali acertou um raio no olho do
outro e Han viu o reptiloide vacilar antes de a ris se fechar em torno de seu
brao estendido.
A escotilha deu um chiado mecnico e continuou a contrair-se em torno
do antebrao musculoso do Nargon. As escamas se quebravam com uma srie
de estalos altos. Ento as folhas de ao da escotilha cortaram a carne at o
vanalloy.
Raios! amaldioou Barduun. Apontou para o painel de controle.
Destrua-o. Talvez isso nos d tempo suficiente.
Han explodiu a tampa do painel com um par de raios.
Tempo suficiente para qu, exatamente?
Como Barduun no respondeu de imediato, Han passou seu rifle para
Ohali e comeou a mexer nos fios do painel de controle, usando sua
vibroadaga para arrancar fios dos circuitos de isolamento e
redirecionamento.
Tempo suficiente para qu? perguntou novamente.
Para libertar a princesa respondeu Barduun. Pelo som de sua voz, j
devia estar dez metros alm no corredor. Jhonus Raam sua nica
esperana!
Han olhou para Ohali.
Princesa?
Ohali deu de ombros.
Quem sabe?
Han terminou de emperrar a escotilha, pegou de volta seu rifle de raios e
virou-se para examinar o corredor. De um lado, uma parede de transparao
que ia do cho ao teto dava vista para um ptio vazio. Do lado oposto estavam
cinco grandes bloqueadores de ar e no muito mais. Barduun estava no
terceiro bloqueador de ar, mantendo a porta aberta e parecendo impaciente.
No gosto disso disse Han calmamente. Alguma ideia de onde estamos?
Ohali apontou para os bloqueadores de ar.
Aqueles ali do nos laboratrios de fabricao, onde os Qreph criam os
Nargons e as... cpias, eu acho.
Como Idem?
Ohali hesitou e disse:
Sim... entre outros.
Han virou e olhou para o ptio do outro lado. Ao longe havia um grande
hangar com telhado em forma de arco. No podia estar a mais de cem
metros de distncia, mas Han j estivera na superfcie de luas sem ar por
vezes suficientes para reconhecer um vcuo difcil quando via um.
No havia maneira fcil de cruzar o ptio. Se quisessem chegar ao hangar,
teriam que lutar pela sala que tinham acabado de deixar e ento abrir
caminho pelo quartel anexo.

Ainda olhando para o outro lado do ptio, Han perguntou a Ohali:


Imagino que no haja um tnel subterrneo ou algo que possa nos levar
daqui para l.
Temo que no disse Ohali. At onde sei, este monlito no parece ter
nada subterrneo.
Han olhou espantado para a Duros.
Monlito? Ento este o...
Mortis? Ohali balanou a cabea. Pode ser um monlito Celestial, mas
no o Mortis. Pelo menos, espero que no seja.
Han franziu a testa.
E por qu?
Ohali fez questo de no olhar na direo de Barduun.
Porque no sei o que Barduun se tornou, mas tenho certeza de que foi o
monlito que fez isso com ele.
Uma risada sinistra ecoou pelo corredor, vindo do terceiro bloqueador de
ar. Han espiou e viu Barduun sorrindo para eles com desprezo.
No h como escapar agora, capito Solo disse Barduun. Estendeu a
mo e de repente arrastou Han pelo corredor. Estamos nisso at o fim, ns
trs.

Vinte e Um

Como todos os faris repetidores que a Millennium Falcon tinha localizado na


Bolha, o que estava mais adiante era um imenso cilindro convexo coberto por
vrios pratos transceptores cnicos. A aproximao da Falcon tinha ativado
seu estrobo automtico de perigo e a cada dois segundos um lampejo
prateado iluminava os vastos bancos azuis de plasma que rolavam por todos
os lados. Luke calculou que o caminho iluminado tinha provavelmente um
quilmetro de largura e um milho de quilmetros de altura.
Mas, desta vez, a Falcon no era a nica nave no abismo. Quando o estrobo
ficava escuro, uma pequena aurola azul aparecia em cada lado do farol e
ficava cada vez maior aos olhos de Luke. O monitor ttico estava to cheio de
esttica do plasma que no mostrava as duas naves; porm Luke tinha voado
em incontveis batalhas espaciais e sabia reconhecer caas quando os via:
dois bes'uliiks mandalorianos, provavelmente. To fundo na Bolha, no
podiam ser outra coisa.
Olhem l disse Omad, apontando pela janela de observao frontal.
Ainda sentado atrs do manche do piloto, chamara a todos para o convs de
voo alguns momentos antes. Esto vendo? Foram lanados da plataforma
de servio do farol, logo aps o estrobo ser ativado.
Estamos vendo disse Leia, escorregando para a cadeira do copiloto.
Tem certeza de que esses so os dois nicos?
Claro respondeu Omad. A plataforma de servio do farol muito
pequena para conter mais de dois beses.
Poderia haver mais em patrulha sugeriu Tahiri. Ela havia sido a
primeira a chegar ao convs de voo e estava apoiada sobre o ombro esquerdo
do capito do rebocador. E como sabe que so beses?
Omad olhou para ela e deu um sorriso deslumbrante.
Acredite em mim. No h outras naves em patrulha e aqueles dois so
bes'uliiks.
Tahiri arqueou a sobrancelha.
Porque...
Porque que vantagem haveria em manter uma rota de patrulha por
aqui? perguntou Omad. O plasma to espesso que voc nem consegue
localizar as pontas dos seus prprios canhes. E quem mais poderia estar por
aqui? Somente os Qreph e seus Mandos, guardando as proximidades da Base
Principal.
As proximidades? perguntou Leia esperanosa. Tem certeza?
Omad assentiu.
Sim. Deu outro sorriso. Mas, se precisam de mais um dia para se
planejar sempre podemos dar a vol...
Nem pense em voltar interrompeu Leia. Ela apontou com o polegar o
corredor de acesso. Tahiri, voc e Ben voltem para l e assumam os canhes

laser. Lando, prepare esses YVHs. Omad, prepare os trajes de salto.


Eu? perguntou Omad. Eu no sei nada sobre o equipamento Jedi.
Alm disso, eu sou o piloto.
Lando falou da parte de trs da cabine de voo:
Desculpe, amigo. Voc um timo piloto, mas no nenhum Jedi. Deu
um passo para o lado para que Ben e Tahiri corressem para as torres de
canho. Vamos l. Eu lhe mostro como preparar os trajes de salto. Eles
funcionam como aquelas conchas de vcuo que a sua equipe de prospeco
usa para recolher amostras.
Omad abandonou o manche, reticente. Luke fez um gesto para que Leia
assumisse a poltrona do piloto. Ela ficou onde estava.
Voc pilota disse Leia, afivelando-se na outra cadeira. Eu cuido dos
msseis.
Leia disse Luke pacientemente. Eu sei que voc est preocupada com
Han, mas no pode...
Pare de se preocupar comigo protestou Leia. No vou virar a Leia
Sombria. que nosso carregador de msseis tem emperrado ultimamente,
e...
Peguei voc. Luke escorregou para o assento do piloto, afivelou o cinto e
assumiu o manche. bom ter algum que conhea o trabalho cuidando do
carregador.
Os halos que se aproximavam j tinham o tamanho da unha do polegar de
Luke, o que significava que a Falcon estava dentro do seu permetro de
ataque. Olhou para o monitor ttico, mas ainda mostrava apenas esttica. Ele
imaginava que, com todo aquele plasma da Fenda ao redor, os monitores
mandalorianos tambm estariam inteis.
R2, me avise assim que travarem o alvo sobre ns disse Luke. Leia,
tente contat-los. Provavelmente no vai adiantar nada, mas...
Eu sei, eu sei. No podemos lanar um ataque no provocado finalizou
Leia, alcanando o dispositivo de comunicao. Sua voz mudou para um
murmrio rouco: Mesmo que sejam Mandalorianos.
Ela estava prestes a contatar a nave quando R2-D2 emitiu um apito de
alerta. Alarmes de travamento comearam a gritar por toda a nave e uma
srie de batidas graves e profundas retumbaram pela Falcon quando Ben e
Tahiri fizeram disparos de teste com suas armas.
Um instante depois, dois pontos vermelhos minsculos surgiram na frente
do lder bes'uliik e rapidamente comearam a crescer: dois msseis em direo
Falcon.
Ok, agora fomos provocados disse Luke. Acerte-os.
As portas de lanamento se abriram com um baque e um cilindro branco
delgado derivou para fora alm da janela de observao. Logo se inflamou e
foi atirado para a frente em um pilar de fogo laranja. Nenhum dos dois
bes'uliik realizou aes evasivas, provavelmente porque seus astromecs
relatavam que a Falcon nem tinha tentado travar o alvo sobre eles. Os pilotos
mandalorianos sem dvida riam em seus microfones de comunicao,

assumindo que o artilheiro da Falcon tinha simplesmente entrado em pnico


e lanado um tiro a esmo sem se lembrar de travar seu alvo.
Nunca presuma coisas.
Luke olhou de relance para Leia. Ela estava de olhos fechados e comeava
a levantar as mos, imergindo na Fora para localizar seus inimigos. O mssil
da Falcon comeou a derivar em direo ao bes'uliik que estava mais ao longe
o nico que no tinha lanado seus msseis ainda , mas o piloto manteve o
curso.
Os dois msseis mandalorianos haviam se tornado crculos tremeluzentes
de fogo do tamanho dos punhos de Luke. Muito perto.
Luke ligou o intercom.
Quando quiserem, a atrs.
S esperando a ordem, pai.
Oito riscos coloridos escaparam pelos canhes laser da Falcon e os msseis
inimigos desapareceram em bolas de fogo fervente.
Isso fez com que os pilotos mandalorianos pensassem duas vezes. O lder
bes'uliik girou para bombordo e desapareceu no plasma. A outra nave lanou
todos os seus quatro msseis, abriu fogo com seu canho laser e iniciou um
giro evasivo. Nada disso impediu que Leia continuasse guiando seu mssil
contra ela.
Normalmente, quando um dos msseis de concusso da Falcon atingiam
um caa, as nicas coisas que sobravam do alvo eram uma bola de fogo e
estilhaos. Mas os cascos dos bes'uliik eram feitos de beskar, um ferro to
duro que nem mesmo sabres de luz podiam cort-lo. Em vez de destruir a
embarcao, a exploso apenas abriu um buraco atravs das duas paredes de
sua fuselagem. O bes'uliik continuou em espiral, mais ou menos em seu curso
original. Porm agora seus canhes tinham silenciado e sangrava fumaa e
chamas no vazio sem estrelas.
Os canhes laser da Falcon emitiram sons abafados quando Ben e Tahiri
abriram fogo novamente. Os dois primeiros msseis explodiram em chamas
quase instantaneamente. Entretanto o segundo par continuava vindo, to
rpido que as torres da Falcon no giravam depressa o suficiente para
acompanhar os alvos.
A voz de Tahiri soou pelo intercom.
Uma ajudinha a em cima!
Luke imediatamente virou-se para os msseis e girou a Falcon para que
ficasse de lado. Os crculos de fogo da descarga dos msseis j tinham um
metro de dimetro e ento finalmente divergiram: um cilindro prateado
seguiu sob a barriga da Falcon e outro passou pela sua traseira.
Luke fechou com fora a mandbula e esperou o baque de uma exploso.
Ouviu apenas Ben e Tahiri ofegando pelo intercom e ento o guincho
explosivo da descarga de seus canhes laser.
Acertei o meu disse Tahiri.
Exibida. Seguiu-se o rugir crescente de uma exploso prolongada e Ben
anunciou: Peguei. Tudo limpo.

Luke rolou a Falcon de volta e deslizou em direo ao farol repetidor.


No disse Leia. Ela comeou a desligar os sensores e equipamento de
comunicao Vamos atrs daquele primeiro bese.
Leia, voc sabe que no podemos disse Luke. Aquele piloto fugiu.
Um Mandaloriano? Fugindo assim to fcil? Leia balanou a cabea e
desligou o computador de navegao. Pense nisso, Luke. Com todo este
plasma, s h uma maneira de entregar uma mensagem.
Em pessoa disse Luke, sentindo-se um pouco tolo. Esses bes'uliiks no
eram guardas. Eram vigias.
Leia assentiu.
Se conseguirmos pegar o que acabou de sair, poderemos segui-lo direto
para a Base Principal...
E atacar os Qreph antes que eles saibam que estamos a caminho.
Luke guiou a Falcon para dentro do banco de plasma, fazendo o melhor
para seguir o mesmo vetor que o bes'uliik foragido. Voou s cegas e a nica
coisa adiante era um brilho azul rodopiante, to vasto e profundo que ele
perdeu todo o senso de distncia e direo.
Ei, pai! chamou Ben. De onde veio esse lago?
Piadas mais tarde disse Luke, tomando flego para se acalmar.
Ocupado agora.
Comeou a se abrir mais plenamente para a Fora, expandindo sua
conscincia para o espao frente, sondando e procurando.
Encontrou a tripulao do bes'uliik: duas presenas tensas e focadas, logo
frente e um pouco a bombordo. Guiou a Falcon para que se alinhasse atrs
deles, empurrou os aceleradores para a frente. Agora realmente parecia que
estava voando atravs de um lago.
A janela virou uma slida parede azul e um estranho silncio caiu sobre o
convs de voo. Toda a sensao de movimento cessou e Luke percebeu que
at R2-D2 estava quieto. Olhou de relance para trs e viu que a luz do
processador do droide estava congelada no meio de uma piscadela seu
monitor lgico havia dado uma pausa entre uma leitura e outra. Luke
desviou o olhar para Leia e encontrou seus olhos fixos nele, imveis como
vidro e ainda alertas e vivos, congelados em mbar azul.
Um instante depois, as presenas mandalorianas estavam ali, to prximas
que Luke sentiu como se estivesse em cima deles. Os discos brilhantes e
quentes dos motores gmeos de ons apareceram diante da Falcon e ficaram
maiores. Ento Luke sentiu uma presena adiante. Uma presena sombria,
antiga, que parecia alcan-lo no mesmo instante que ele a alcanava.
Uma dor gelada tomou o seu peito. Sua respirao ficou curta e ele sentiu
o calor de seu corpo escorrendo por sua velha ferida.
Luke!
Leia agarrou-o pelo ombro. Ela o sacudiu com fora e ele viu que tinham
alcanado o bes'uliik, e que a Falcon estava prestes a voar direto para seus
motores traseiros.
Luke, est tentando fazer com que todos ns...

Abrir fogo! ordenou Luke ordenou. Ataquem agora!


Duas torrentes de raios de canho convergiram para o bes'uliik, to
depressa que parecia que Ben e Tahiri tinham aberto fogo antes de Luke dar
a ordem. No importava. O caa explodiu de dentro para fora, suas escotilhas
e painis de acesso tombaram em pilares ardentes de fogo, sua cobertura
brilhou, laranja, antes de se desintegrar em um jogo de gotas de metal
fundido. Luke empurrou o manche para a frente, mergulhando por baixo da
de fogo para o miasma azul.
Quando teve certeza de que haviam se livrado da exploso, Luke puxou os
aceleradores para trs e soltou o ar aliviado. Ento sentiu uma onda fria de
agonia se espalhar pelo peito.
Luke, voc est com enjoo espacial? exigiu Leia. Sem aquele bese, no
podemos encontrar a Base Principal!
Encontrar a Base Principal no ser problema disse Luke. Respirou
fundo outra vez, agora mais devagar, levou a mo para debaixo do seu manto
e massageou a cicatriz de sua velha ferida. Tenho quase certeza de que ela
acabou de nos encontrar.

Vinte e Dois

Han no tinha dado trs passos quando ouviu um barulho bem alto s suas
costas. Quando parou para olhar, o brao esmagado do Nargon morto ainda
estava atravessado na escotilha, mas agora se mexia para l e para c. Por um
instante, teve medo de que a coisa tivesse ressuscitado de alguma forma.
Ento o brao verde comeou a se mover para cima e para baixo e Han
percebeu que algum estava do outro lado, tentando usar o brao para forar
a abertura da escotilha.
Capito Solo chamou Barduun, impaciente.
Han sentiu a Fora arrast-lo pelo corredor e viu a mo de Barduun
levantada em sua direo.
Depressa continuou Barduun. Temos pouco tempo.
Ei, v com calma, ok? Han comeou a andar sozinho novamente. Eu
estava apenas conferindo o meu trabalho.
Barduun e Ohali j haviam entrado pelo bloqueador de ar nmero trs.
Han vinha logo atrs deles. Barduun usou a Fora para selar a escotilha
externa e ativou o ciclo. Em vez do barulho distante de um compressor de ar,
Han ouviu o baque de pequenas portas sobre sua cabea e, quando esticou o
pescoo para trs, viu uma dzia de bicos de pulverizao descendo do teto.
Barduun agarrou o pescoo de Han e inclinou sua cabea para a frente.
Olhos fechados ordenou. Voc vai precisar atirar direito e estamos
prestes a ser higienizados. O agente de esterilizao pode borrar sua viso.
Atirar direito sempre bom disse Han. Os bicos comearam a chiar e ele
fechou os olhos assim que o ar ficou meio amargo. Ento, no que vou
atirar?
Em qualquer coisa que fique no caminho respondeu Barduun. Vai
encontrar vrios alvos.
E qual o nosso caminho? perguntou Ohali. Porque, a no ser que
voc conhea uma rota secreta para o hangar, no podemos escapar por aqui.
Barduun respondeu com uma estrondosa e sinistra gargalhada.
Escapar? No escapar que Han Solo deseja. vingana. E Jhonus Raam
vai dar isso a ele.
Vingana? Han tinha a impresso de que sabia o que Barduun estava
insinuando, e no gostou. Vingana pelo qu, exatamente?
Barduun riu.
Voc sabe. Pelo que os Qreph disseram a voc.
Olhe, se est dizendo que Leia est morta, esquea. Jedi no morrem
assim to fcil. Era a mesma coisa que Han vinha repetindo para si mesmo
desde que os Qreph haviam se gabado de emboscar Leia e Luke na Ormni. E
esse discurso estava comeando a perder o sentido, at mesmo para ele.
Caso no tenha notado, os Qreph so mentirosos.
Jhonus Raam no sentiu mentira em suas palavras. A voz de Barduun

foi dirigida a Ohali. Talvez a Jedi Soroc tenha sentido algo diferente...
Ohali hesitou antes de responder; um buraco negro se abriu no intestino
de Han.
No. De olhos bem fechados, ele deu meia-volta em direo ao
corredor. No sabia por qu, exatamente, mas precisava voltar e matar alguma
coisa. Eles realmente pegaram Luke e Leia?
Os bicos pararam de chiar. Um zumbido veio do alto e Han sentiu o brilho
prpura de uma lmpada de desinfeco do outro lado de suas plpebras
fechadas. Ohali colocou a mo no ombro de Han. Ele sentiu seu toque ficar
mais quente e suave enquanto ela invocava a Fora, tentando acalm-lo.
O que Barduun e eu sentimos apenas indica que os Qreph acreditavam no
que disseram disse Ohali. Eles poderiam muito bem estar errados.
Han sabia que no era bem assim. Um Columi mentir? Claro. Mas estar
errado? No muito provvel.
Balanou a cabea:
Columi no cometem esse tipo de erro.
O brilho prpura desvaneceu e Han abriu os olhos. Ohali estava entre ele e
Barduun, segurando o rifle de raios sobre o peito. O bico emissor poderia no
estar apontado para a cabea de Barduun, mas estava virado naquela direo.
Todo mundo comete erros, capito Solo disse Ohali. Voc precisa
acreditar nisso. Se desistir de Leia agora, os Qreph j ganharam.
Por mais que Han quisesse acreditar na Duros, no estava certo de que
ainda poderia faz-lo. Os Qreph o haviam superado muitas vezes. Tinham
raspado sua cabea e enfiado agulhas em seu crebro. Tinham lhe dado
choques at ele ficar com dores permanentes na cabea e um tremor na mo
esquerda.
Mas isso no era nada comparado a tirar Leia de sua vida.
Se voc acha que eu vou desistir disse Han , est completamente
errada. Agora ele queria sangue; sangue prpura columi. Eu no vou
desistir. Na verdade, estou apenas comeando.
Capito Solo! Ohali bateu na barriga de Han com a coronha de seu rifle
de raios. Han! Voc deve perceber o que Barduun est fazendo.
Sim, eu percebo. Han olhou para Barduun, que observava a conversa
com um sorriso confiante. Ele est me usando para acertar contas com os
Qreph. E da?
Ele est usando voc para alimentar seu poder do lado sombrio disse
Ohali. No v isso? Ele precisa da sua raiva.
Han franziu a testa.
Ok. Espero que faa bom uso dela. Desde que os Qreph paguem caro,
tudo bem para mim.
A escotilha interna emitiu um chiado e se abriu, revelando um laboratrio.
Com cerca de doze metros quadrados, a sala era dividida em meia dzia de
corredores, todos contendo recipientes verticais parecidos com tanques
bacta. As laterais dos invlucros eram opacas, mas os painis frontais eram
curvos e transparentes.

Os Nargons logo viro atrs de ns disse Barduun. E em maior


nmero.
Gesticulando para que seus companheiros seguissem em frente, Barduun
deixou o bloqueador de ar e caminhou at a parede esquerda do laboratrio.
Ohali bloqueava o caminho de Han. Ele revirou os olhos, empurrou-a
gentilmente para o lado e passou por ela.
Capito Solo, por favor, no faa isso disse Ohali. Voc pode se
contentar em morrer aqui... mas eu no.
Seu apelo surtiu efeito. Han percebeu que estava fazendo aquilo de novo:
sendo meio arrogante, sem pensar nas consequncias para si mesmo ou para
outras pessoas. Se quisesse vencer os Qreph, teria que ser inteligente; teria
que pensar.
Han finalmente assentiu.
Acontea o que acontecer, no se prenda por mim. Se tiver uma chance
de fugir, fuja.
Sem voc? Capito...
Han levantou a mo para interromp-la,
Olhe, um de ns precisa tentar parar esses caras agora, antes que as
coisas realmente fiquem fora de controle. Isso comigo. E um de ns precisa
voltar ao Conselho Jedi para relatar tudo. Essa voc.
Ohali olhou para ele por alguns segundos e abaixou o queixo.
Como quiser, capito Solo. Mas eu me sentiria melhor se voc...
Ento temos um plano disse Han. Agora s preciso achar uma
maneira de faz-lo funcionar.
Olhou para o laboratrio, procurando maneiras de us-lo para atrair os
Columi para uma armadilha e sobreviver por tempo suficiente para derrotlos.
Iluminada em tons azuis brilhantes, a instalao tinha um aspecto estril e
frio. Han contou cinco corredores com oito invlucros cada; quarenta ao
todo. Assim como os tanques bacta, eles estavam de p na posio vertical e a
parte frontal era feita de transpls. Em vez de bacta, estavam cheios de um
lquido viscoso verde to turvo e espesso que seu contedo mal podia ser
visto.
A voz grave de Barduun retumbou de um canto distante.
Por aqui, capito Solo. Voc vai querer ver esse.
Me d alguns minutos. Era impossvel ver o que Barduun estava
fazendo; e, dada a natureza sdica do demnio, Han no tinha certeza de
que queria saber. Vou desativar esse bloqueador de ar.
Vou lhe dar dois minutos respondeu Barduun. No mais.
Han ouviu um zumbido em um corredor sua direita; ele e Ohali
avanaram para olhar. Dois droides de laboratrio, bpedes e de rosto estreito,
iam de tanque em tanque monitorando as leituras e os sinais vitais. Outros
doides rastejavam sobre as suas cabeas eram grandes e pareciam aranhas,
e se moviam por um labirinto de canos reluzentes e tubos de alimentao.
Os dois tipos de droide estavam muito interessados em Han e Ohali. Vrios

dos aracnoides corriam para espiar sobre a beirada de um duto de ar


quadrado, enquanto um dos droides de laboratrio deixava suas funes e
comeava a caminhar pelo corredor para encontr-los.
timo murmurou Han. A ltima coisa de que eu precisava era uma
plateia. Alguma ideia do que esteja acontecendo aqui?
Infelizmente, sim disse Ohali. Ignorando o droide que se aproximava,
puxou Han para o corredor ao lado. Fui trazida aqui vrias vezes, quando os
Qreph estavam apenas comeando a experimentar com biotas sensveis
Fora.
Han ergueu a sobrancelha.
Voc quer dizer como Idem?
Precisamente. Como voc viu, eles tm um longo caminho a percorrer
para aperfeioar a tcnica. Sensibilidade Fora parece interferir no
desenvolvimento mental dos biotas. Ela o levou at a metade do corredor e
apontou para um tanque. Mas continuam tentando.
Olhando para dentro, Han divisou apenas uma forma azul borrada que
tinha o mesmo tamanho e compleio de Ohali. Ela apoiou seu rifle de raios
no tanque e mexeu em um pad de controle no painel frontal. O interior se
iluminou, revelando um Duros semiformado. Sua carne parecia estar
crescendo, aglutinando-se, sobre um esqueleto de vanalloy.
Os olhos da coisa se abriram e ela comeou a mexer os braos, usando as
mos descarnadas para se aproximar do painel de transpls. As feies
estavam incompletas e havia uma longa protuberncia se formando ao longo
de uma bochecha. Mesmo assim, Han sabia que quando a coisa estivesse
pronta se pareceria com Ohali.
Ainda esto tendo problemas, pelo visto sussurrou Han. Apontou para o
bulbo ao longo da bochecha. Isso vai sumir?
A resposta veio de uma alegre voz sinttica no corredor s suas costas.
Bastante improvvel.
Han viu o droide de laboratrio vindo em sua direo. Provavelmente era o
mesmo que tinham ignorado segundos antes, mas era difcil ter certeza.
Todos pareciam idnticos.
Quase nunca acontece continuou o droide. Olhou para o tanque.
Provavelmente no vai passar na prxima inspeo do controle de qualidade.
O que acontece, ento? perguntou Han, na esperana de prender a
ateno do droide at localizar seu disjuntor principal. reciclado?
O droide pendeu a cabea em uma espcie de aceno de cabea.
Exatamente. Somos uma unidade altamente eficiente. Parou a trs
passos de distncia de Han e disse: Por favor, informe seu cdigo de
autorizao e o motivo da visita. Tem instrues para mim?
Claro, tenho instrues disse Han. Levantou seu rifle de raios e apontou
o bico emissor para a cabea do droide. Elas esto bem aqui.
O droide levantou a cabea estreita e recuou dois passos.
Voc no est autorizado a carregar uma arma. Por favor, abaixe-a antes
que eu contate...

Han puxou o gatilho e um ralo atravessou o vocabulador do droide, saindo


pela parte de trs de sua cabea. Ele cambaleou por mais um ou dois passos e
caiu ao cho como uma sucata gaguejante. Uma tempestade de sons no teto
indicava que as dezenas de droides-aranha fugiam para os cantos mais
escondidos do labirinto de tubos e passagens de ar.
Isso era necessrio? perguntou Ohali. Tenho certeza de que os Qreph
j sabem onde estamos.
Vamos esperar que sim. Han comeou a atirar nos tubos e painis de
controle, tentando causar o mximo de destruio possvel. Agora s
precisamos tacar fogo nos circuitos.
Ohali relutantemente pegou seu rifle de raios.
E por qu?
Porque seres irritados cometem erros disse Han. E, para o meu plano
funcionar, os Qreph precisam comear a cometer erros.
Ohali franziu a testa azul.
Poderia me explicar?
Capito Solo! interrompeu a voz de Barduun. No parece que voc
esteja desativando um bloqueador de ar.
Han ignorou-o e rapidamente esboou seu plano para Ohali.
Ah. A Duros pegou sua arma e comeou a atirar no labirinto de tubos e
dutos. Agora eu entendo.
Dois segundos depois, estavam de p sob uma chuva fedorenta e ranosa
feita da mesma gosma verde dos tanques, com pads de controle e cabos de
energia soltando fascas dos dois lados do corredor. Han ouviu algo patinar s
suas costas e viu dois droides fugindo para o fim do corredor. Acertou um
raio em cada um. Ohali disparou trs raios para o teto e trs droides aranha
se esborracharam no cho alagado.
Bom. Os droides eram a chave. Para que o plano de Han funcionasse,
teriam que ser eliminados.
Capito Solo? chamou Barduun novamente. O que est fazendo
exatamente?
Sabendo que no demoraria muito para que os Nargons e Mandalorianos
comeassem a chegar, Han ignorou Barduun e fez sinal para que Ohali o
seguisse. Rapidamente foram para o corredor seguinte, onde repetiram o que
tinham acabado de fazer. Ento foram para mais um corredor, onde
eliminaram mais dois droides de laboratrio. Han continuou de corredor em
corredor, destruindo pads de controle, enquanto Ohali continuava a atirar
para o labirinto de fios no teto.
De vez em quando, um dos biotas despertava e se aproximava do painel de
transpls para observar. Os biotas ainda no eram seres inteligentes naquele
estgio, mas tampouco eram droides: eram monstros tristes criados para
servir aos Qreph e morrer na misria. Han se perguntou se estaria ajudando
os bioras deixando-os prpria sorte. A maioria tinha deformidades que os
teria condenado de qualquer maneira. Os outros nunca teriam a chance de
sair vivos da Base Principal no se Han pudesse evitar.

Ele e Ohali estavam na metade de um dos corredores quando um rosto


familiar surgiu no transpls. Com cabelos e olhos castanhos, e um queixo
extraordinariamente bonito, aquele era o mesmo rosto que Han via no
espelho todas as manhs mas cerca de trinta anos mais novo.
Han parou e chegou mais perto do tanque. O biota franziu a testa e ps o
dedo no transpls, apontando para o peito de Han. Ento virou e viu seu
reflexo na parede opaca que separava um tanque do outro. Voltou a olhar
para Han e ento apontou para o prprio peito.
Han no conseguia se decidir se explodia a coisa ou a libertava.
muito perturbador, eu sei disse Ohali. Seguindo o plano de Han,
pegou um pequeno pedao de fio dos escombros no corredor. A primeira
vez que vi uma das minhas ldems, no sabia se a protegia ou destrua.
Antes que Han pudesse dizer que os destruir era um ato de bondade, a voz
de Barduun ressoou no corredor ao lado.
Han Solo, tempo! Venha para mim agora.
Han gesticulou para Ohali.
melhor corrermos com isso. Checou o corredor e, como no viu
droides, indicou o tanque com a cabea. Pronta?
Ohali soprou no fio para limpa-lo e assentiu,
Se est certo disso... Ohali usou a Fora para esconder seu rifle de raios
em um duto de ar no teto e olhou para o tanque contendo a rplica de Han.
Estendeu a mo. Pode me dar um impulso?
Claro. Han deixou seu rifle de lado e pegou a vibroadaga no cinto.
Mas leve isso, caso o maluco ali crie problemas.
Han passou a arma para Ohali e uniu as mos em conchas para lhe dar um
impulso. Ela usou a Fora para levantar a tampa do tanque e subiu sobre ele.
Um instante depois, Han viu a ponta do fio surgir na superfcie do lquido
verde. Ento Ohali apareceu no painel frontal, apenas por tempo suficiente
para fazer um sinal de positivo.
O biota parecia apenas confuso.
Um barulho abafado vinha pela sala e Han percebeu que seu tempo
finalmente tinha acabado. Pegou seu rifle de raios e seguiu para a frente do
laboratrio, desesperadamente tentando descobrir como poderia passar pelos
Nargons para chegar at os Qreph.
No por a, Han Solo! disse a voz de Barduun s suas costas, no final do
corredor. Se quer vingana, deve vir com Jhonus Raam.
Han sentiu seu corpo comear a voltar antes mesmo de pensar em voltar.
Considerou abrir fogo contra Barduun, mas decidiu que seria imprudente
eliminar seus aliados antes de matar os Qreph, no importava o quanto esses
aliados o assustassem.
Jhonus Raam no v a Jedi Soroc disse Barduun. Onde est a Jedi
Soroc?
Ahh, ela no gostou da companhia disse Han, demorando para se virar.
Ele no sabia se Barduun usava a Fora da mesma maneira que um Jedi, mas
sabia que a habilidade Jedi de detectar mentiras era parte intuio e parte

saber ler o rosto de um mentiroso. Manteve o olhar escondido e escolheu as


palavras com cuidado. Talvez tenha ido embora.
Embora para onde?
Han deu de ombros.
O que eu sou, responsvel por ela? Olhe, eu estou aqui para enfrentar os
Qreph. Se voc no est interessado...
Han deixou a frase no ar, ento viu a nova companheira de Barduun.
De que kark ela veio?
Barduun zombou.
No bvio?
Era a uma jovem Leia, uma impressionante rplica biota, de longos cabelos
e olhos castanhos. Sua blusa com cinto fazia Han lembrar-se do vestido
branco que Leia usava na primeira vez que a vira; e a cabea da biota tinha
at o mesmo ngulo arrogante. No entanto, se os olhos de Leia eram
inteligentes e observadores, os da biota eram vazios. E se Leia exalava
confiana e determinao, a biota parecia nervosa e confusa.
Mesmo assim, a viso fez doer o corao de Han.
Ahn... obrigado por pensar em mim, amigo disse Han, incapaz de tirar
os olhos da biota. Mas voc est louco se acha que alguns quilos de vanalloy
e carne crescida em um tanque podem substituir a minha mulher.
A biota foi para trs de Barduun e ficou escondida por seus enormes
bceps.
Esta Leia no para voc disse Barduun. Ela a princesa de Jhonus
Raam.
Han observou a biota de olhos vazios, tentando no imaginar o que
Barduun tinha em mente.
Bem, melhor coloc-la de volta. Ela no est pronta ainda.
O rosto de Barduun ficou sombrio.
No est concordou. Mas isso logo vai mudar. Jhonus Raam sabe um
segredo.
Levantou as duas mos na direo de Han.
Tudo bem, tudo bem, estou indo disse Han, voltando a andar. No
precisa ficar pux...
Em vez de sentir o puxo de costume pela Fora, Han ficou surpreso ao ver
pequenas fascas azuis sarem dos dedos de Barduun. Mergulhou, mas no
rpido o bastante. O jato quente de um relmpago da Fora passou sobre suas
costas, a apenas alguns centmetros de sua cabea. O ar ficou tomado pelo
cheiro acre do lado sombrio e Han ficou momentaneamente cego pelo brilho.
Caiu sobre uma poa do lquido verde, girou e ps-se de costas para tirar o
rifle daquela gosma fedorenta e abrir fogo. No podia ver, mas isso no era
problema. Disparou raios pelo corredor na direo de Barduun.
Barduun rugiu de dor e o crepitar dos relmpagos parou de repente. Han
continuou se movendo, deslizando pelo cho molhado.
Ouviu passos pesados as suas costas e os guinchos dos raios dos Nargons, e
percebeu seu erro. Apontou o rifle para a entrada do laboratrio e abriu fogo.

Sua viso voltou, bem a tempo de ver uma dzia de seus raios ricocheteando
em trs Nargons bem-armados.
Ento Han sentiu-se agarrado pela Fora novamente. Barduun puxou-o
para trs pelo corredor e arrastou-o para trs do ltimo tanque daquela
fileira. O pequeno mal-entendido de Han a respeito dos relmpagos tinha
deixado um buraco de raio fumegante na coxa de Barduun, que continuava
de p usando a perna machucada. Puxou Han para trs dele.
Jhonus Raam est do seu lado. Barduun usou a Fora para colocar Han
de p, ao lado da imitao de Leia de olhos arregalado. Tente se lembrar
disso.
Desculpe a, ahn, confuso disse Han. Pensei que tivesse ficado
magoado por eu no ter gostado da sua namorada.
Han passou pela biota, que engasgou de medo quando ele fez isso, e espiou
pelo corredor adjacente. No viu muita coisa, apenas uma parede de escamas
verdes atirando raios azuis em sua direo.
Han voltou e se encolheu quando os raios dos Nargons ricochetearam na
parede s suas costas e voltaram voando, tentando uma revanche.
Barduun j passara por ele, com as palmas das mos estendidas para os trs
cabeas de barbatana. V! ordenou, colocando a Fora por trs de sua
voz. Raios comearam a saltar das palmas de suas mos. Leve a princesa de
Jhonus Raam.
Han ps o rifle de raios debaixo do brao e agarrou o pulso da biota com a
mo livre.
E eu a levo para onde? Sem querer soar muito impressionado com os
poderes da Fora de Barduun, Han fez o possvel para soar casual. A
escotilha da...
Da parede do fundo concluiu Barduun. Jhonus Raam j entrou o
cdigo de acesso.
Barduun baixou uma das mos e apontou para o corredor. Meia dzia de
tanques de biotas se soltaram de seus encaixes e seguiram na direo dos
Nargons.
V repetiu Barduun. Jhonus Raam vai alcan-lo.
Han saiu correndo, meio que arrastando Leia biota atrs dele. Outra
exploso de relmpagos da Fora abalou a sala. Quando Han olhou para trs,
Barduun estava desviando raios com uma palma e disparando ondas de
relmpagos da Fora com a outra.
Jhonus Raam obviamente tinha bastante intimidade com a Fora.
Uma dzia de passos depois, Han e a princesa chegaram a duas
escotilhas na parte de trs do laboratrio. Como Barduun havia dito, uma das
luzes de status dizia DESTRANCADO. Han soltou o pulso da biota por tempo
suficiente para apertar o boto ABRIR. Um segundo depois, ficou surpreso ao
ver que ela no estava mais ali. Olhou para trs e a viu se afastando.
Segurou-a pelo pulso.
Voc est tentando morrer? Venha aqui.
A escotilha se abriu um instante depois e Han puxou-a pela passagem,

entrando em um corredor em forma de tnel, com o teto arqueado. Seguia


nas duas direes, como se fosse parte de um corredor circular. Uma olhada
rpida no revelou outras escotilhas, mas a curvatura da passagem era to
fechada que s podia enxergar at cinco metros em qualquer direo.
A escotilha se fechou novamente.
A luz de status mudou para TRANCADO.
Uma voz sinttica aguda cacarejou de um alto-falante no teto.
Voc entrou em uma rea extremamente restrita.
Um painel escondido acima dos controles da escotilha se abriu, revelando
um pad de sensor biomtrico.
Apresente sua autorizao de acesso agora.
Han olhou para o pad, tentando pensar em uma forma de enganar o
sistema de segurana, mas incapaz de fazer algo alm de xingar Barduun por
esquecer de lhe passar o cdigo de acesso.
Uma srie de rudos veio do teto arqueado. Han olhou para cima e viu
suportes de canhes laser sarem de uma srie de portas escondidas.
Apresente autorizao de acesso agora.
E ento a princesa de Barduun perguntou;
Voc no tem autorizao de acesso, no ?
Han olhou espantado.
Voc pode falar?
Ela inclinou a cabea primeiro em uma direo, depois na outra.
claro que posso falar. Jhonus Raam me ensinou.
Jhonus Raam. Han apertou os olhos fechados. Claro.
Desistiu de pensar em uma maneira de enganar o pad sensor e
simplesmente bateu no boto ABERTO no painel de controle.
Nada.
Um zumbido suave veio do teto. Os canhes de raios foram ligados.
Eu conheo voc, no? A princesa biota piscou os olhos castanhos.
Voc ... o meu pai?
Seu pai? bufou Han. timo. Tudo o que eu queria na minha cabea
em um momento como este.
Um momento como o qu? perguntou a biota.
Um coro de zumbidos suaves tomou o corredor. Os canhes de raios
comearam a acompanhar seus movimentos.
Erradicao dos intrusos ter incio em quinze segundos advertiu a voz
Apresente autorizao de acesso imediatamente.
Han olhou para cima e disse:
Um momento como este. Apontou para os canhes de raios. Estamos
prestes a morrer.
Ns no vamos morrer disse a biota. Jhonus Raam no vai deixar.
Ah, ? Han mostrou o corredor com a mo e os canhes de raios
rastrearam seu movimento emitindo um leve zumbido. E onde est ele?
Os olhos da biota se afastaram de Han, mas apenas brevemente.
Belo resgate. Seu forte no est no quesito coragem, no ?

Han deixou o queixo cair, pasmo.


Ok, Leia Bizarra. Fique quieta para que eu possa me concentrar.
Olhou para a escotilha. Pensou em explodir o pad sensor ou os controles,
mas decidiu que era exatamente o que os Qreph esperariam de um intruso:
pnico. E pnico era sempre a forma mais rpida de ser morto, especialmente
quando se lidava com Columi.
Eu conheo voc, Han Solo continuou a biota. Tem certeza de que voc
no meu pai...
Voc uma biota respondeu Han. Voc no tem um pai.
claro que eu tenho. Meus genes vm de algum lugar. A biota se
aproximou. E voc me conhece. Eu sinto isso.
Olhe, irm, no importa o que voc sente... Han fez uma pausa, se
dando conta do que a biota tinha acabado de dizer. Quando voc diz que
sente isso, voc quer dizer... Por favor, diga que quer dizer que sente isso na
Fora.
A biota sorriu.
Jhonus Raam diz que eu sou poderosa com a Fora. Ele vem me
ensinando.
Bom. Han largou o rifle no cho, virou para a escotilha e apontou para o
boto ABERTO no painel de controle. Voc pode alcanar o outro lado da
escotilha e apertar este boto?
claro que posso.
A voz disse:
Erradicao comea em... dez segundos.
Han teve que se forar a no sacudir a biota.
Ento faa isso!
Ela fechou os olhos.
Oito segundos, sete segundos...
A escotilha se abriu para o som de disparos e raios. Quando tentaram
passar, Barduun parou no umbral, defletindo raios com uma mo e
arremessando relmpagos da Fora com a outra. Ria tanto que sacudia os
ombros
Quando falou, foi na voz feminina da biota.
Capito Solo, voc meu pai? A escotilha se fechou. Sua risada ecoou
pelo corredor e mais uma vez ele falou na voz da biota. Seu forte no est
no quesito coragem, no ?
Era voc? Han olhou Leia Bizarra, cujo rosto havia retornado para a
mesma expresso vazia de antes. Como? Por qu?
A Fora, capito Solo. Barduun baixou os braos e se afastou da
escotilha agora fechada. Sempre a Fora.
Claro, a Fora. A luta no laboratrio devia ter sido cansativa, mesmo para
Barduun. Para continuar forte, ele precisava se alimentar do medo de Han.
Que tipo de demnio do lado sombrio era ele?
A voz sinttica disse:
Erradicao comea em... cinco segundos,

Barduun pegou sua Leia biota pelo brao e atravessou o corredor at a


parede oposta; no, atravs da parede oposta. Uma holografia.
Quatro segundos, trs segundos...
Venha, capito Solo chamou Barduun. E no toque nesse pad sensor.
No toque em nada. Com esses Columi, tudo um truque.
Han pegou seu rifle e saltou atravs do corredor, passando pela parede
hologrfica assim que a contagem dentro de sua cabea chegou ao um.
Acesso concedido disse a voz.
Han estava em uma sacada em forma de anel; embaixo, havia um circulo
de pedra negra bastante lisa de trs metros de dimetro. Devia ser a
superfcie natural da Base Principal, presumiu. Havia uma abertura na
sacada, grande o suficiente para uma pessoa ou um energicorpo passar. E
isso era tudo. Com exceo de todas as medidas de segurana que tinham
acabado de enfrentar os canhes de raios e a parede hologrfica , a
pequena cmara circular parecia inteiramente comum.
Ainda segurando a mo de sua princesa, Barduun se aproximou da
abertura, virou-se para Han e estendeu a mo.
Venha, capito Solo. Voc no pode entrar sem a Fora.
Em um segundo disse Han. No tinha a inteno de entrar no crculo
de pedra negra. Tenho algumas perguntas.
Barduun revirou os olhos.
A nica pergunta importante a seguinte: voc quer vingana?
Depende do custo. Han apontou para o crculo. O que acontece se eu
entrar l com voc?
Voc via receber o que deseja respondeu Barduun. O poder para
destruir os Qreph.
Poder como o seu?
Essa era a ltima coisa que Han queria e tinha certeza que Leia a
verdadeira Leia lhe teria dito a mesma coisa, se estivesse ali. No havia uma
forma natural que pudesse ter feito Barduun desenvolver sensibilidade
Fora na idade dele. E, mesmo que essa impossibilidade tivesse acontecido,
no havia como Barduun ter aprendido a lidar com os poderes do lado
sombrio daquela maneira; no em poucas semanas. Alguma outra coisa
estava acontecendo ali, alguma coisa que assustava Han mais do que a
morte.
Vou aprender a usar os relmpagos da Fora? perguntou Han. A
disparar raios com as palmas das mos?
Tudo isso e muito mais. Barduun estendeu a mo novamente e Han
sentiu-se arrastado para o crculo escuro. Agora, venha, capito.
Han apontou o rifle para o peito de Barduun.
V em frente. Vou esperar pelos Qreph aqui. Olhou para a parede
hologrfica e as escotilhas do outro lado do anel de segurana. Levando
tudo em considerao, este parece ser um bom lugar para se esconder.
Barduun continuou a cham-lo do outro lado da sacada.
Sem o poder de destruir os Nargons, este apenas um lugar para morrer.

Voc deve vir comigo. a nica maneira de vencer.


Por que se importa se eu morrer ou vencer? exigiu Han. O que voc
ganha com isso?
Voc no o nico que os Qreph perseguiram disse Barduun. Eu s
quero o que...
Han apertou o gatilho e manteve o dedo abaixado, apenas para ver a mo
de Barduun mudar de posio no ltimo instante e defletir os raios de volta
para ele.
Han estava contando com isso. Mergulhou de volta pela parede hologrfica
at o anel de segurana exterior, rolando por sobre o ombro e disparando
cegamente em direo Barduun. Ouviu a biota gritar e cair no cho.
A voz sinttica falou, vinda de cima:
Apresente seu cdigo de autorizao agora.
Han viu-se voando atravs da parede hologrfica de novo, com o peito
doendo enquanto um enfurecido Barduun o arrastava usando a Fora. Viu a
Leia biota no cho, com um fumegante buraco na cabea e os olhos
arregalados. Em seguida, ficou pendurado de cabea para baixo e sentiu
Barduun esmag-lo com a Fora. Seu rifle de raios caiu no cho.
Baduun passou um brao ao redor das pernas de Han e virou-se na direo
do crculo de pedra. Trs passos apenas.
Han enfiou a mo na cintura, puxando a pequena arma de raios que havia
tomado de Mirta Gev. Pressionou o bico contra a ferida aberta na coxa de
Barduun.
Barduun deu um passo.
Han apertou o gatilho, disparando um raio de energia no mesmo buraco. O
joelho de Barduun se dobrou e ele quase caiu, dando mais um passo
cambaleante em direo ao crculo. Han se contorceu, empurrando a arma
de raios entre seu corpo e o de Barduun.
Barduun deu mais um passo trmulo para a frente. Han puxou o gatilho
de novo e sentiu seu corpo cair com fora sobre a pedra escura.
Barduun cambaleava para trs, para longe de Han, de volta sacada.
Levantou o queixo, revelando o buraco esfumaado por onde o ltimo
disparo de Han havia entrado.
Han atirou novamente, abrindo um pequeno buraco no peito de Barduun.
Barduun cambaleou mais um passo para trs e caiu atravs da parede
hologrfica para dentro do anel de segurana.
A voz sinttica disse:
Apresente o seu cdigo de autorizao agora.
Han arrastou-se pela rocha e escalou a sacada. Barduun no estava se
movendo, mas Han no queria se arriscar. Apoiou o brao no cho, mirando
atravs da holografia o pad de sensor biomtrico do outro lado do anel de
segurana.
Abriu fogo e atingiu-o na terceira tentativa.
Autorizao revogada anunciou a voz.
Uma dzia de portas se abriu e uma dzia de canhes de raios desceu do

teto, voltando seus bicos emissores para a figura de Barduun, que sumiu em
uma tempestade de fumaa e luz.

Vinte e Trs

Vestara passava apressadamente pelo quartel quando exploses trovejantes


sacudiram tudo na Base Principal. Por um segundo achou que Solo tinha
improvisado um megaexplosivo com alguma coisa no laboratrio de biotas,
mas no via como. No teria dado tempo e, de acordo com os ltimos relatos,
ele estava no portal. Ento outras exploses comearam a ecoar pelo corredor
s suas costas e ela se deu conta de que pelo menos duas das exploses
iniciais tinham vindo de outra direo: do hangar principal.
Uma presena bastante determinada comeou a sondar a Fora, a partir
de algum ponto acima da Base Principal. Um instante depois, outra exploso,
desta vez mais perto e mais ntida. Mais outra veio de algum lugar distante, e
ento uma srie de detonaes pareceu irromper simultaneamente por quase
todos os cantos da instalao.
Marvid e Craitheus flutuavam pelo corredor ao lado de Vestara. Mesmo no
largo corredor, aquela era uma configurao apertada, e os ombros dela
esbarravam nos energicorpos de vanalloy.
Parece que os Jedi chegaram antes do esperado rosnou Craitheus.
Considerando a fuga de Solo, acho o momento altamente suspeito. Talvez
voc nos tenha afastado do jogo de sabacc para nos colocar em perigo.
Sim; e arriscar meu pescoo? rebateu Vestara. Eu no comearia a
procurar traidores ainda. isto o que os Jedi fazem: chegam no pior
momento possvel.
Isso um eufemismo reclamou Marvid. Recebi o relatrio de danos
do hangar. Nosso esquadro de caas foi atingido antes que qualquer um
deles pudesse decolar.
Vestara conteve um gemido. O miasma que circundava a Base Principal
era impenetrvel aos sensores, por isso era ineficaz e perigoso manter uma
patrulha voando regularmente. Mas, com a iminente vinda dos Jedi, assim
que voltara para a base ela ordenara ao comandante do esquadro que
lanasse seus bes1uliiks. Claro que ele insistira em seguir a cadeia de
comando, o que tomou tempo; tempo que eles no haviam tido, pelo jeito.
Esperando que houvesse alguma forma e salvar alguns caas, Vestara
perguntou:
Qual a situao do hangar? Sabia que Marvid e Craitheus estavam
monitorando as comunicaes atravs de seus energicorpos.
As tripulaes estavam correndo para suas naves quando o segundo
mssil derrubou os escudos disse Marvid. Abriu os braos de pina.
Quando o terceiro mssil abriu um rombo no hangar, todos foram pegos pela
onda de descompresso.
E os escudos do resto da base? perguntou Vestara, esperando que todos
aqueles estrondos que ela estava ouvindo no fossem os escudos indo abaixo.
Ainda de p?

No por muito tempo respondeu Craitheus. J foram abaixo em vrios


lugares. Os Jedi devem estar nos atacando com uma dzia de naves.
Vestara balanou a cabea.
No provvel. Eles no tiveram tempo de trazer mais Jedi para a Fenda
e Leia Solo no ficaria roendo as unhas espera de apoio. a Falcon l fora e
talvez um ou dois batedores. Isso tudo de que eles precisam.
Craitheus pareceu duvidar, mas desviou o olhar sem discutir a questo.
Vamos voltar ao salo de jogos disse. Voc pode informar Gev do que
discutimos.
As paredes comearam a reverberar com a descarga dos artilheiros dos
turbolasers, defendendo a Base Principal. No que tivessem alvos vista. Em
uma batalha como aquela, os Mandalorianos faziam todo o possvel apenas
para retardar o inimigo.
Vestara virou urna esquina e viu trinta Nargons enfileirados no corredor
frente. Alguns olhavam para o teto e muitos sacudiam as caudas, mas todos
seguravam seus rifles de raios contra o peito.
Vestara diminuiu a marcha e virou-se para Marvid.
O que isso?
Nossa equipe de segurana pessoal respondeu ele rapidamente. Com
Han Solo solta, nunca demais ter cuidado.
um monte de guarda-costas disse Vestara. Tem certeza de que
esto preocupados apenas com Solo?
Obviamente que no explodiu Craitheus. Como voc notou, os Jedi
esto aqui. Agora, se j se cansou de perder tempo, sugiro que continuemos
em frente.
Alcanaram os Nargons e dois dos guarda-costas seguiram logo atrs de
Vestara, enquanto os outros seguiram os Qreph. Atenta s suas costas,
Vestara abriu caminho e todos chegaram sala de sabacc improvisada.
Assim que ela entrou, olhou pela janela. Um fluxo constante de raios
turbolaser subia da Base Principal, piscando contra o miasma azul. Era
improvvel que a barreira parasse Skwalker ou sua irm, mas poderia
aumentar o nvel de medo, o que tornaria mais fcil para Vestara assumir o
controle.
E, a julgar pelo que vira na sala, ela precisava assumir o controle. As paredes
estavam pontilhadas com marcas de queimaduras e o piso fora pintado de
sangue. Dois biotas um Nargon e uma rplica de Soroc jaziam mortos do
outro lado
da mesa de sabacc. O ar fedia a detonita e carne queimada e a escotilha
de segurana no fundo da sala tinha explodido, criando um pequeno buraco
irregular.
Mirta Gev estava sentada sobre o tampo da mesa, gritando ordens em um
comlink porttil. Ainda vestia seu uniforme ensanguentado de carteadora de
sabacc, com a cala rasgada e a perna estendida a sua frente. Um droide
cirrgico 2-1B estava trabalhando em um corte horrvel que ia do tornozelo
at depois do joelho.

Com os Qreph e os Nargons lotando a sala, Vestara caminhou confiante at


a mesa. Quando Gev a ignorou, usou a Fora para desativar o comlink.
Gev continuou a berrar ordens por um instante, ento percebeu o que
tinha acontecido. Olhou para Vestara e fechou a cara.
V embora, garotinha. Gev ligou o comlink novamente. Estou
avaliando a situao.
Aqui est a situao. Vestara usou a Fora para arrancar o comlink da
mo de Gev. Voc recebe ordens minhas agora. Se fizer isso bem, poder
at sobreviver.
A testa de Gev disparou para cima.
Receber ordens suas? Balanou a cabea. Nunca vai acontecer.
Vai acontecer disse Craitheus, flutuando ao lado de Vestara. Sob os
termos do seu contrato, podemos delegar comando da forma como acharmos
conveniente.
E essa baguna sua acrescentou Marvid. Primeiro voc levou os Jedi
at a Ormni, depois deixou Solo escapar. como se fossem os Jedi que
estivessem lhe pagando.
Vestara viu o claro de ressentimento nos olhos de Gev e comeou a temer
que os Mandalorianos fossem embora com suas tropas e mandassem todos os
outros chupar vcuo. E isso no poderia acontecer, no no meio de um
assalto Jedi.
Vestara olhou para Marvid e balanou a cabea em falsa exasperao.
Isso no inteiramente justo. Os Jedi no seguiram um rastreador at a
Base Principal. Olhou de relance para Gev. A julgar pelo olhar de surpresa e
talvez at mesmo de gratido da Mandaloriana, a estratgia estava
funcionando. Pelo menos, no um rastreador que Mirta tenha perdido.
Se est sugerindo que o Lua Aurel tenha atrado os Jedi at aqui, isso
impossvel disse Craitheus. Mesmo que nossos droides de manuteno
tenham deixado passar um rastreador, seria impossvel segui-lo atravs da
Bolha. O plasma aqui muito espesso.
Vestara balanou a cabea.
Seu amor pela tecnologia o cega. Os Jedi tm outros meios de rastrear
suas presas. Devolveu o comlink para Gev. Mas Mirta, Marvid e Craitheus
esto certos em uma coisa: seu contrato permite que me coloquem no
comando. Voc vai honrar os termos?
Gev deu de ombros, sem querer se comprometer, e olhou para Craitheus.
Para fazer isso, quero ver o laboratrio de nanomatadores.
Temo que no seja seguro para voc respondeu Craitheus, mentindo
to bem que Vestara mal percebeu o tremor enjoativo em sua aura da Fora.
Se uma s molcula de amostra tiver escapado em nosso laboratrio...
Ento ela vai mandar Thorsteg mais tarde disse Vestara. No viu
necessidade de mencionar a desonestidade que tinha sentido, no ainda. Se
quisesse criar uma armadilha para Luke Skywalker e sua irm, precisaria de
todas as foras disponveis. E o contrato de Gev no diz nada sobre
enfrentar Jedi. Todos em sua equipe ganharo um bnus de um milho de

crditos. Se formos bem-sucedidos, a taxa pessoal de Gev ser dobrada.


O rugir dos turbolasers ficou mais urgente e o plasma alm da janela ficou
laranja com ataques de curto alcance.
Concordo disse Craitheus rapidamente.
Mirta Gev apertou os olhos, mas assentiu.
Um instante depois, a pequena silhueta bifurcada da Millennium Falcon
apareceu no miasma, girando e desviando das exploses de fogo.
Comandante Gev disse Vestara. Faa com que seu povo espalhe seus
esquadres de Nargons por toda a base. Que fiquem em seus postos at que
os Jedi adentrem a instalao.
Gev reconheceu a ordem com um breve aceno de cabea e ativou seu
comlink.
Craitheus foi menos agradvel.
Voc no uma grande estrategista, Lady Raine. Como todos os outros
na sala, ele estava observando a Falcon voar pela floresta de turbolasers. Est
antecipando um bombardeio, mas eles esto vindo resgatar Solo. No vo
arriscar a vida dele com um assalto to indiscriminado.
Um bombardeio era a ltima coisa que Vestara esperava, e precisou de
fora de vontade para ignorar o insulto. No estava preparada para eliminar
os dois Columi, mas ficaria feliz em ver Craitheus morrer na batalha, desde
que os Nargons no a responsabilizassem. Os reptiloides eram projetados para
ser ferozmente leais aos Qreph. Se esperava tomar o imprio dos irmos, no
poderia arriscar a vingana dos Nargons.
Pela janela, dois pontos escuros saram da barriga da Falcon e comearam a
descer. Ajustavam sua trajetria durante a queda, aproximando-se da rea
do quartel.
Trajes de salto anunciou Vestara. Olhou para Mirta Gev. Uma vez que
os Jedi tenham adentrado a base, faa com que todas as foras se renam na
ala do laboratrio.
Voc est atraindo o inimigo para uma armadilha. O tom de Gev era de
aprovao. Onde?
O portal disse Vestara, satisfeita por Gev estar respondendo
diretamente a ela. O anel de segurana deve confundi-los por tempo
suficiente para nos dar uma vantagem. E h trs entradas, de modo que
poderemos atingi-los de vrios lados.
Gev assentiu.
Bom.
Enquanto Gev retransmitia a ordem em Mando'a, Vestara viu mais quatro
pontos descendo da Falcon. Sentiu um vazio no estmago. Com isso eram seis
trajes de salto seis Jedi.
No fazia sentido.
Usar o portal uma excelente ideia disse Marvid. Sabemos que Han
Solo est escondido nessa rea, ento voc poder ter um refm til. Mas
como vai atrair os Jedi para a sua armadilha?
No vou, Marvid. Vestara olhou pela janela e viu a Falcon ainda se

aproximando. Os trajes de salto eram agora seis silhuetas grandes, de ombros


largos. Voc vai.
Voc pretende nos usar como isca? explodiu Craitheus. Deve estar
louca!
Louca ou desesperada. Enquanto falava, Vestara viu um dos saltadores
desaparecer em uma exploso de turbolaser e ento aparecer do outro lado,
instvel e brilhante, mas ainda inteiro. De qualquer maneira, so vocs que
os Jedi vieram caar. Se no quiser atra-los para o portal, s sugerir algum
outro lugar. l que montaremos a armadilha.
Marvid hesitou.
O portal est bem.
Do outro lado da janela, Viram que das seis silhuetas brotaram gotas de
chama branca e elas giraram em direo base como hlices. Seus braos
comearam a balanar para trs e para a frente, piscando e ardendo
enquanto disparavam msseis em miniatura contra as plataformas de
turbolaser da Base Principal.
Principal.
Msseis em miniatura?
Vestara expandiu sua conscincia pela Fora em direo silhueta mais
prxima. Ela no sentiu medo nem excitao; apenas perigo frio e vazio.
Correo. Aqueles no so trajes de salto. So droides de batalha.
Uma srie de pequenas exploses sacudiu a base quando os msseis em
miniatura atingiram seus alvos. As cargas no eram grandes, mas os msseis
foram bem direcionados. Destruam os bicos emissores dos turbolasers,
provocando exploses pela culatra. O fogo defensivo rapidamente diminuiu
para quase nada. A Falcon comeou a girar para pousar e quatro novas
silhuetas caram de sua barriga.
Os recm-chegados pareciam menos volumosos do que os droides de
batalha, e no estavam disparando. Vestara expandiu sua conscincia pela
Fora na direo deles e sentiu quatro Jedi com raiva, irritados com seu
toque.
E um deles parecia muito familiar...
Ben Skywalker.
Vestara comeou a reexaminar suas prioridades. Sua chance de ganhar
essa luta tinha acabado de despencar. Derrotar Luke Skywalker e Leia Solo j
seria bastante difcil, mesmo com duzentos Nargons e vinte Mandos sua
disposio. Ben Skywalker era um problema diferente. Ele sabia como Vestara
pensava e o que ela sentia porque conhecia Vestara melhor do que
ningum.
E, ao contrrio de seu pai, Ben iria atrs dela, sua ex-amante, com muito
mais intensidade do que aplicaria contra os Qreph. Vestara sabia que Ben no
pararia at que ela ou ele estivessem mortos; ou at que ela estivesse fora de
seu alcance. A nica coisa inteligente agora seria evitar maiores perdas e
fugir.
Mas Vestara no tinha para onde fugir. O tempo que passara entre os Jedi

a havia tornado uma pria entre seu prprio povo. No se atrevia a voltar
Tribo Perdida enquanto no tivesse poder suficiente para govern-los, e
nunca ganharia esse poder fazendo a coisa inteligente.
Vestara indicou aos Qreph a escotilha arruinada no fundo da sala:
Vocs dois, partam.
Os Qreph no perderam tempo; correram para a sada to rapidamente que
derrubaram o 2-1B, que estava terminando de vestir Gev. A Mandaloriana
pulou da mesa para testar sua perna.
Quatro batidas agudas ecoaram pelo teto. Um alarme de invaso de
permetro soou pelo intercom e escotilhas automticas comearam a se
fechar em toda a base.
Os sons de vrios tiroteios diferentes comearam a ecoar pelos corredores.
Os guarda-costas nargons hesitaram e em seguida comearam a ir atrs dos
Columi. Vestara parou na frente do bando e estendeu um brao.
Os que esto deste lado ficam aqui para proteger os Qreph disse ela,
indicando dez Nargons. O restante vai com Marvid e Craitheus.
Para seu alvio, os Nargons obedeceram; o mais rpido que podiam, pelo
menos. Suas ordens exigiam que vinte reptiloides enormes se espremessem
atravs de uma pequena escotilha destruda, um por um, e isso levou tempo.
Muito tempo.
Um baque alto soou fora da sala de jogo, vindo da entrada principal, e um
oficial mandaloriano vero cambaleando pela porta com um buraco
fumegante no peito. Vestara usou a Fora para apertar o pad de controle e
fechar a porta; ento pegou o sabre de luz em seu cinto e foi at a escotilha
destruda.
Os ltimos dez guarda-costas ainda aguardavam a sua vez de passar.
Vestara e Gev usaram esta demora para posicionar os que ficariam na
retaguarda. Gev ordenou que dois Nargons se escondessem atrs do bar;
Vestara usou a Fora para criar um escudo para trs outros virando a pesada
mesa de lado.
Durante esse tempo, o barulho abafado que vinha da entrada ficava
progressivamente mais alto. O grito estridente dos rifles de raios subiu de tom
e os canhes dos droides de batalha viraram um tum-tum-tum rtmico,
constante como uma pulsao.
Finalmente, o ltimo dos guarda-costas dos Qreph passou pela escotilha
traseira, permitindo que Gev e Vestara prosseguissem. Vestara enviou Gev na
frente e lembrou-se dos que ficariam na retaguarda, que estavam lutando
para proteger os Qreph, seus criadores.
Ningum passa por essa sala! ordenou Vestara, sabendo muito bem que
estava pedindo o impossvel.
Assim que Vestara passou pela escotilha, Gev j estava mancando pelo
corredor atrs dos Qreph. Era difcil ver os dois Columi frente da multido
verde, mas toda a massa parecia estar parada na frente do terceiro
bloqueador de ar o que levava at o portal, atravs do laboratrio de biotas.
Marvid? chamou Vestara. Qual o problema? s abrir!

Ns estamos tentando respondeu a voz dele. Mas o ataque ativou o


protocolo de violao de permetro.
O protocolo de violao era um sistema de resposta de emergncia que
impedia que os laboratrios fossem acessados se um desequilbrio de presso
fosse detectado em qualquer ponto da Pose Principal. Vestara apontou para a
grande porta deslizante no final do corredor.
Vamos passar pela sua residncia! Precisamos seguir!
Uma exploso ensurdecedora sacudiu a sala de jogo s suas costas. Vestara
recuou at a escotilha e espiou dentro da sala. Em meio fumaa e ao caos,
mal pde ver os olhos vermelhos de um droide de batalha YVH brilhante por
um buraco aberto na parede oposta. O droide inclinou a cabea escura para a
frente e passou pela abertura. A armadura pesada do droide foi
imediatamente crivada de disparos de raios, mas seu brao de canho
continuou a atirar, despedaando a mesa e derrubando um Nargon aps o
outro.
Ataquem-no! gritou Vestara para os sobreviventes, usando a Fora para
amplificar sua voz. Arranquem seus circuitos...
O brao do droide desviou em sua direo e ela mal conseguiu recuar
antes de um raio de canho zunir sobre sua cabea. Decidindo que no
havia tempo para um contra-ataque, ela deu a volta pelo corredor, onde Gev,
os Qreph e os guarda-costas nargons ainda estavam reunidos em torno do
terceiro bloqueador de ar.
E ningum parecia estar entrando no laboratrio.
Correu em direo ao grupo. sua esquerda, o brilho branco de jatos de
propulso iluminou a parede de transparao em frente aos laboratrios.
Olhou para fora e viu dois droides de batalha prestes a pousar no ptio.
Quatro figuras menores caam mais atrs, flutuando sobre as runas ainda
incandescentes do hangar para se juntar aos droides. Os quatro usavam os
trajes de salto blindados da Ordem Jedi e os quatro apontavam pesadas
armas de assalto em sua direo.
Rpido demais.
Os Jedi estavam vindo rpido demais, antes de Vestara ter a chance de
preparar sua armadilha. Usando a Fora para empurrar os Nargons para o
lado, abriu caminho entre o bando em direo a Gev e os Qreph.
Enquanto se movia, sondou a Fora em busca de Nave, chamando-o.
Fique pronto. Fique prximo.
Lady Khai, no estou sempre pronto? foi a resposta de Nave. No estou
sempre prximo?
Quando Vestara alcanou o terceiro bloqueador de ar, encontrou
Craitheus descansando seu energicorpo no cho, com seu brao de interface
plugado em uma tomada droide. Enquanto isso, Marvid pairava ao lado dele,
estudando linhas de cdigo no visor do painel de controle.
A apenas vinte metros de distncia, no final do corredor, estava a porta
deslizante que dava acesso ala privada dos Qreph. A luz de status da porta
tinha o brilho vermelho de trancado, mas, ao contrrio da entrada para o

laboratrio, ela no fora selada pelo protocolo de violao. Seria brincadeira


de criana abri-la.
Ns estamos sem tempo. Vestara usou a Fora para puxar Craitheus
para longe do bloqueador de ar e gir-lo at a porta deslizante. Vamos pela
sua residncia!
No vamos respondeu Craitheus. Sua voz sara meio abafada, porque
Vestara o mantinha parado virado para a porta e no deixava que ele girasse
seu energicorpo. Ns lhe demos autoridade sobre os Mandalorianos, Lady
Raine; no sobre ns.
Vestara ignorou a objeo e, usando a Fora para empurrar Craitheus sua
frente, comeou a seguir para a ala residencial. Enquanto se movia, ficava de
olho no ptio. Os Jedi e seus droides de batalha pairavam logo acima da
superfcie do monlito, quase pousando. Metade de sua equipe parecia
concentrada sobre as runas do hangar e o quartel adjacente. A outra
metade, dois Jedi e um YVH, avanavam de forma constante para a parede
de transparao. A julgar por suas silhuetas e pelo tamanho dos trajes de salto
Jedi, a dupla que avanava era composta de um macho e uma fmea.
Carregavam entre eles um retngulo preto de dois metros e o YVH os seguia,
parcialmente escondido pelo objeto.
O retngulo, Vestara sabia, era um tapa-buracos. A Unidade de Saltadores
do Vazio e os Jedi o usavam para abrir buracos em naves sequestradas sem
causar uma descompresso explosiva. Os invasores teriam cerca de dez
segundos para abrir um rombo na parede e conectar o dispositivo. Alguns
segundos depois, o corredor estaria cheio de Jedi e droides de batalha.
Doze segundos. Vestara fez uma careta. Doze segundos no eram tempo
suficiente nem para chegar at Nave.
O zumbido suave de um energicorpo chamou a ateno de Vestara. Ela
virou e encontrou Marvid bloqueando seu caminho.
Savara, pare. Ele apontou para o sabre de luz pendurado no cinto dela.
As paredes do laboratrio no so espessas. Talvez voc possa usar esse seu
trofu para cortar...
Vocs esto com enjoo espacial? Vestara gesticulou em direo janela.
No esto vendo o que vem por a?
claro que vemos disse Craitheus, j liberto da Fora e voltando para
perto de Vestara. Ns tambm vemos que estamos em vantagem numrica
de trs para um. Demonstre alguma coragem, Lady Raine. Talvez seja hora
de voc encarar os Jedi.
Vestara franziu a testa. Quando Columi falam de coragem, especialmente
dos outros, com certeza esto tramando algo. Tirou o sabre de luz do cinto e
seguiu para a residncia.
Eu vou passar por aquela porta disse Vestara.
Antes mesmo que terminasse de falar, uma sequncia de disparos de
canho soou s suas costas. Os Nargons responderam ao fogo e, quando
Vestara olhou para trs, o corredor estava tomado pelo rudo dos raios e de
membros verdes e fumegantes voando. Atrs dos escombros, uma figura saa

da salo de jogos: o droide de batalha YVH. Seus olhos brilhantes eram dois
pontos vermelhos, olhando pela passagem diretamente para Vestara.
Um segundo depois, uma luz ofuscante tomou o corredor. Era a
detonao provocada pelo tapa-buracos. Um enorme retngulo de
transparao voou pela passagem e chocou-se contra a parede oposta. Os
ouvidos de Vestara comearam a tinir e Nargons voaram para longe como
poeira na tempestade. Alguns estavam sem um membro ou tinham feridas
fumegantes. Outros simplesmente cambaleavam, parecendo confusos, e
continuavam disparando raios em todas as direes.
Vestara virou-se para a porta deslizante e viu Gev passando por ela, atrs
dos Columi. Vestara atirou-se pelo ar usando a Fora, na direo da porta
aberta, e sentiu um calafrio na espinha. Ativou seu sabre de luz em pleno ar,
deu um giro e logo em seguida defletiu raios de energia. O Jedi macho
continuava avanando, disparando sua pistola de raios com uma das mos e
usando a Fora para enviar Nargons para longe com a outra.
Ela atravessou o umbral da porta e caiu de costas, dois metros para dentro
da residncia dos Qreph. O visor frontal do Jedi estava subindo em seu
capacete e ela vislumbrou o cabelo ruivo, os olhos azuis e a mandbula
determinada.
Ben Skywalker.
Seu olhar encontrou o dela; ento ele parou e segurou sua pistola com as
duas mos. Quando Vestara viu o bico emissor se abaixar, soube que ele
estava apontando para os seus ps e seu sabre de luz no estava em posio
capaz de defend-los. Comeou a rolar para longe, mas no seria rpida o
bastante. A porta estava fechando muito lentamente, sua posio era
vulnervel demais...
Viu Craitheus flutuar at um dos lados da porta. Quando o primeiro raio
foi disparado, ela o agarrou usando a Fora e puxou. Ouviu o barulho agudo
de mais dois raios e em seguida a porta bateu e se fechou.
O barulho no parou.
O energicorpo de Craitheus caiu no cho com tanta fora que o piso de
pedra larmal rachou. O barulho continuava, estridente como um vazamento
de presso.
Talvez fosse um vazamento de presso.
Vestara rolou para ficar de p e viu Marvid pairando a cerca de trs metros
de distncia. Seu rosto columi era uma mscara enigmtica, com enormes
olhos escuros rastreando cada movimento dela. Porm seus braos de armas
estavam apontados para a porta, no para ela, e no havia raiva ou dio em
sua aura na Fora, apenas choque e admirao relutante.
Olhou de relance para Craitheus. Sua boca pequena ainda estava aberta,
mas o grito esquisito tinha ficado mais fraco. Agora era s um gemido muito
agudo.
Uma exploso terrvel sacudiu a porta de hiperao. Uma brilhante
protuberncia vermelha apareceu em sua superfcie, no ponto onde um
canho de raios a acertara, pelo lado de fora.

Vestara caminhou at Marvid:


Eu sinto muito. S reagi por instinto.
Voc fez o que era necessrio respondeu Marvid. Apontou para o
energicorpo do irmo. Traga-o.
Ele se virou e comeou a avanar por um salo de cromalloy, indo na
direo do portal. Um segundo raio de canho atingiu a porta e desta vez
uma pequena fresta apareceu. Vestara usou a Fora para levantar Craitheus
do cho e olhou pra Gev, que agora estava armada com um rifle de raios que
tomara de um Nargon morto em algum ponto ao longo do caminho.
Voc ouviu o cabeudo disse Gev. Fez sinal para que Vestara seguisse
pelo salo. Voc fez o que tinha que fazer.
Marvid levou-os por uma sequncia de trs portas, travando todas elas
depois que passavam. Ento finalmente parou em uma oficina branca cheia
de ferramentas e peas de reposio para energicorpos columi. Apontou para
um pedestal estreito no canto oposto da sala, entre uma porta e uma fileira
de prateleiras altas.
Coloque-o ali.
Vestara baixou o energicorpo sobre o pedestal. Craitheus continuava a
gemer e ela se inclinou sobre ele para olhar mais de perto. Tinha tomado trs
tiros. Um no seu energicorpo, logo acima do ombro, e os outros dois em seu
prprio corpo: um no torso e outro no crnio. Seus olhos estavam fechados e
as feridas, carbonizadas demais para que Vestara fizesse quaisquer suposies
sobre os danos. Mas parecia bem ruim.
Craitheus? Pode me ouvir?
Se o Columi a havia entendido, seu rosto no demonstrou.
Um tremendo estrondo veio do salo de entrada e Vestara sentiu o cho
saltar sob seus ps.
Ns no temos muito tempo disse Gev. Estava parada ao lado da
entrada da oficina, observando a tela de um monitor interno de segurana.
Acho que nem esto se preocupando em cortar as portas. Esto derrubandoas.
No se preocupe, isso no vai demorar muito disse uma voz feminina;
uma voz feminina muito familiar, que se parecia com a da prpria Vestara.
Vestara virou e viu uma mulher humana bem, em sua maior parte
humana de p em um canto. Mais ou menos da mesma altura dela, com
uma constituio familiar e um rosto por demais familiar, com grandes olhos
castanhos.
Realmente grandes olhos castanhos, abaixo de um crnio que tinha duas
vezes o tamanho de um crnio humano normal.
Marvid? perguntou Vestara, atordoada demais para afastar os olhos de
sua... bem, sua rplica. Que diabos?
Ela no notvel? respondeu Marvid, pairando por trs de Vestara.
Eu adicionei alguns dos genes de Mame para melhorar seu intelecto, mas
fora isso ela baseada em voc.
A biota olhou para Vestara:

Voc bonita, mas voc redun...


Voc fez uma biota de mim? cortou Vestara.
O tom de Marvid ficou mais calmo:
Naturalmente disse ele, ainda atrs dela. Voc deveria se sentir
lisonjeada. Ela mostra o que penso de voc.
E ento ele abriu fogo.
O primeiro raio atingiu Vestara no tornozelo direito. O segundo destruiu
seu joelho esquerdo. Ela no sabia exatamente onde o terceiro raio a havia
atingido; a essa altura j no sentia nada alm de dor das coxas para baixo.
Viu-se no cho, sem se lembrar de ter cado. estava de repente na pedra
larmal, observando seu sabre de luz voar para a mo estendida da biota.
Gritou para Marvid:
Voc atirou em mim?
E voc usou meu irmo como escudo. Marvid apontou para Craitheus
com um brao de controle. Ativado por controle remoto, o energicorpo subiu
de seu pedestal e flutuou at ele. Estou disposto a dizer que estamos quites.
Quites? respondeu Vestara. Craitheus ia trair voc!
Ele considerou isso, mas apenas brevemente corrigiu Marvid. Voc, por
outro lad... Bem, voc e eu sabemos que era apenas uma questo de tempo
at que voc se cansasse de mim, ou eu de voc. melhor acaba tudo agora.
Outra exploso vero da direo do salo de entrada, desta vez um pouco
mais perto. Vestara chamou Nave, pedindo que se apressasse. Viu Marvid
levar sua biota e o energicorpo para uma porta do outro lado da sala. No
podia acreditar na forma como ele a havia trado; nem que a tivesse tomado
completamente de surpresa. Dadas as circunstncias, ela no tinha chance
de parar os Jedi.
Infelizmente, fugir era quase to improvvel. Nave no poderia evacu-la
do meio da residncia dos Qreph. Ela teria que chegar a uma parede externa,
encontrar um ponto de extrao adequado, e no podia mais fazer isso
sozinha.
Marvid, espere! chamou Vestara. Eu o perdoo por criar a biota. Posso
viver com isso.
Marvid levantou um brao de pina e acenou sem se virar.
Adeus, Savara.
Gev permaneceu de p junto porta, observando o monitor de segurana
acima do pad de controle.
Eu atiraria nele por voc disse Gev. Mas ainda tenho aquele problema
com o nanomatador para resolver.
Voc sabe que isso no vai acontecer, Gev. A dor de Vestara havia
aumentado tanto que ela comeava a se preocupar com alucinaes. No
tinha certeza se Gev ainda estava ali realmente; talvez ela apenas precisasse
de Gev ali. Os Qreph estavam enganando voc.
Os olhos de Gev ficaram gelados.
Diga voc.
Olhe, eu entendo disse Vestara. O desespero prega peas na nossa

mente. Mas eu explorei pessoalmente todos os cantos e salas desta base, e


aposto que voc tambm. Se os Qreph estivessem trabalhando em uma cura
para seu nanomatador, teria que ser em algum laboratrio por aqui, na sua ala
privada. Voc viu algo do tipo? Em algum lugar?
Gev suspirou e balanou a cabea.
Foi o que eu pensei disse Vestara.
A Mandaloriana olhou para o monitor de segurana.
Eu lhe desejo sorte com os Jedi, mas ns duas sabemos que no vai
adiantar nada. Comeou a mancar para ir atrs de Marvid, sem dvida
determinada em v-lo morrer primeiro, o mais dolorosamente possvel.
Vestara segurou Gev com a Fora.
Espere. Voc no prefere viver para lutar de novo? Diga ao seu povo para
cair fora e vamos deixar Marvid para os Jedi.
Gev virou a cabea e levantou uma sobrancelha.
Voc pode nos tirar daqui?
Vestara fechou os olhos e procurou Nave. Encontrou-a esperando a cerca
de trinta metros de distncia, em algum lugar alm dos muros da residncia
dos Qreph.
Posso. Vestara apontou na direo de Nave. Contanto que voc me
leve.

Vinte e Quatro

Marvid dobrou uma esquina e viu um droide-aranha de limpeza andando


pelo corredor sua frente, tambm fugindo da batalha que era travada na
parte principal da residncia. Sua esfera-reservatrio pingava solvente azul e
ele se viu lutando contra uma sbita vontade de explodir o droide por
danificar o piso.
Claro, isso s teria derramado ainda mais solvente sobre a delicada pedra
larmal e Marvid ficou surpreso ao perceber o quanto o estresse do ataque Jedi
tinha afetado seu discernimento. J havia seguido linhas falhas de
pensamento duas vezes, e chegou a pensar em simplesmente abandonar seu
pobre irmo ferido.
Felizmente, Columi no sofriam tais lapsos mentais por muito tempo.
Marvid tinha restringido suas escolhas a apenas duas. Poderia ir para o
hangar da residncia e tentar escapar na canhoneira que ele e Craitheus
mantinham para emergncias daquele tipo. Ou poderia usar sua biota, Savara
Dois, e escapar pelo portal.
As consideraes para cada opo eram numerosas, mas a deciso final
dependia de algumas probabilidades. Se fugisse na canhoneira, seria caado
pelos Jedi pelo resto de sua vida, Craitheus certamente morreria, a Base
Principal seria perdida e Han Solo viveria.
Se Marvid fugisse pelo portal bem, ele no sabia o que aconteceria. Mas os
Jedi seriam obrigados a segui-lo pelo mesmo ncleo do lado sombrio que
havia deixado Barduun maluco. E, nessas circunstncias, o intelecto superior
de Marvid seria decisivo. Com sorte, poderia at ser capaz de eliminar todo o
grupo de ataque e salvar a Base Principal. Alm disso, com Solo ainda preso
dentro da cmara do portal, Marvid teria a chance de mat-lo no meio do
caminho. Isso facilitava a escolha.
Quando Marvid e sua companheira comearam a ultrapassar o droide, ele
rapidamente subiu pela parede e puxou seu emaranhado de braos para bem
junto do corpo. Marvid ainda estava carregando o energicorpo do irmo por
controle remoto e o droide olhou de relance para Craitheus antes de voltar a
observar Marvid.
H uma evacuao? perguntou droide. Devo seguir para o hangar?
No h necessidade disse Marvid. Foi para mais perto da parede oposta
e passou pelo droide com Craitheus. apenas um probleminha com os Jedi.
Estou a caminho para cuidar disso.
Est? Que alvio.
A resposta do droide terminou com o estalo e o silvo de um sabre de luz
sendo ligado. A cabea veio ao cho e ento mais peas comearam a cair
enquanto o sabre de luz gemia e rosnava.
Marvid parou para olhar para trs e viu Savara Dois saltitando ao redor do
droide, cortando-o em pedaos com ataques selvagens e frenticos.

Dois! berrou Marvid. O que voc est fazendo?


Dois desceu a lmina em um ataque feroz, fatiando a esfera-reservatrio e
desencadeando uma enxurrada de solvente de limpeza.
Estou praticando disse Dois. Para os Jedi.
Ento pare disse Marvid, tentando esconder seu desnimo. Em quase
tudo, Dois era uma grande decepo para ele. Mas pelo menos a biota era
bem-sucedida onde realmente contava: ela usava a Fora. Voltou a descer
pelo corredor. De qualquer forma, voc ainda no est pronta para
enfrentar os Jedi.
Eu me sinto pronta disse Dois. Ela saltou para trs usando a Fora e
ento girou o sabre de luz em um bonito crculo vermelho. Estou pronta
para morrer por voc, Marvid.
Prefiro que no morra disse Marvid. Seu olhar j estava fixo em um
vestbulo de cromalloy mais adiante, onde duas escotilhas reluzentes se
encaravam, em paredes opostas. Voc mais til viva.
Mas eu lutaria contra eles por voc, Marvid. Dois estendeu o brao e
bateu de leve no crnio de Marvid. Eu faria qualquer coisa por voc.
Marvid estava atento ao sabre de luz ainda ativo na outra mo. Como
todos os biotas de terceira gerao baseados em usurios da Fora, Dois
apresentava problemas em suas funes mentais. Craitheus acreditava que a
interao de seu ncleo tecnolgico com a Fora corrompia o
desenvolvimento de suas mentes. No entanto Marvid suspeitava que o
monlito em si fosse a causa do problema, uma opinio que Savara Raine
tinha compartilhado com ele, mas que ele no sabia como resolver.
Como Marvid no havia respondido a declarao de lealdade da biota, ela
ficou desesperada e parou na frente de seu energicorpo.
Voc me ouviu, Marvid? Eu o amo muito, o bastante para morrer por voc.
Marvid parou, mantendo um olhar atento sobre a lmina que girava na
mo dela.
Eu sei. Eu fiz voc desse jeito.
Dois deu-lhe o sorriso mais doce.
Estou feliz que tenha feito. Agitou o sabre de luz no ar simulando um
ataque. Mas deveria ter me deixado matar aquele saco de ossos, Savara. Ela
no merecia voc.
Um baque agudo ecoou pela esquina s suas costas e Marvid sabia que os
Jedi estavam se aproximando. Escolheu suas palavras com cuidado.
Savara Raine mais til para ns viva. Os Jedi tero de culpar algum
quando Luke Skywalker morrer; e prefiro que no seja a mim. Usou um
brao de pina para indicar que Dois entrasse no vestbulo sua frente.
Agora, vamos nos apressar. Os Jedi no podem nos alcanar aqui.
Voc vai disse Dois. Eu posso segur-los.
Ainda no. Marvid empurrou-a levemente para a frente. Eu preciso
de voc comigo.
Dois sorriu.
Precisa?

Sim, para que eu possa passar pelo portal disse Marvid. Eu no uso a
Fora, lembra?
Lembro.
Dois usou a Fora para saltar o resto do caminho at a escotilha; ento
virou-se e olhou para Marvid. Ela comeou a girar seu sabre de luz de novo,
parecendo confusa.
Mas o portal no vai nos deixar loucos? perguntou Dois. Os outros
ficaram loucos.
Marvid lutou para manter a pacincia,
Os outros no eram Columi.
Savara Dois parecia em dvida,
Mas eu sou apenas parte Columi. Uma parte muito pequena.
Isso verdade disse Marvid, aproximando-se dela. Mas voc disse que
faria qualquer coisa por mim.
* * *
A batalha ganhava uma nova ferocidade. Han podia sentir isso no crescente
burburinho sob seus ps e no grito crescente dos tiroteios de raios
emudecidos pelas paredes. De vez em quando achava que ouvia vozes
gritando, ou at mesmo o sibilo abafado de um sabre de luz. Ainda era muito
cedo para saber quem ele estava ouvindo, mas comeava a ter esperana de
que Ohali estava certa Leia e seu irmo tinham sobrevivido emboscada e
finalmente chegado.
Infelizmente, no havia muito que Han pudesse fazer para descobrir.
Estaria completamente seguro enquanto permanecesse na sacada de
hiperao. Mas, assim que atravessasse a parede hologrfica que rodeava a
sacada, as portas dos canhes desceriam e uma voz sinttica comearia a
pedir cdigos de autorizao inexistentes. Contudo, havia trs escotilhas na
borda externa do anel de segurana, e ele j tinha arriscado sua vida vrias
vezes tentando de tudo para que uma delas se abrisse.
Esse era o problema das armadilhas columi. Quanto mais tempo voc
ficasse preso em uma delas, mais insidiosa ela se tornava.
Com certo medo de que os sons de batalha fossem apenas um novo
elemento nos jogos de tortura dos Qreph, Han pegou seu rifle de raios e ficou
ao lado da escotilha mais barulhenta. Vista atravs da holografia, a escotilha
tinha uma tonalidade azul que tambm a deixava parecida com um
holograma. Ao lado do pad de controle havia uma mancha carbonizada, em
um ponto onde ele l havia disparado dezenas de raios.
Sabendo que o rudo de um raio teria mais chances de ser ouvido em meio
ao clamor da batalha do que a sua voz, Han disparou contra a porta.
Ei, Leia! gritou. voc a fora?
Atirou na porta de novo... e a parede hologrfica sumiu.
A voz sinttica falou do teto.
Acesso negado.

O qu? gritou Han. Aquilo no fazia sentido. Ele havia disparado contra
as portas dezenas de vezes e nada disso tinha acontecido. Espere, ei...
Do anel de segurana veio o som das portas se abrindo. Canhes laser
comearam a descer do teto arqueado, apontando para a sacada.
Han virou e pulou sobre a grade. Caiu com fora sobre seu rifle e ficou sem
flego. Os canhes rugiram e os ricochetes ferveram pelo crculo de pedras
em sua direo. Viu a escurido sua frente e se esforou para esconder-se
debaixo da sacada. Ficou deitado nas sombras, dolorido e ofegante e
amaldioando toda a espcie Columi.
Han no saberia dizer quanto tempo durou o ataque. Pareceu-lhe uma
eternidade, mas ele ainda lutava para encher de ar os pulmes doloridos
quando a chuva de raios de canho finalmente parou. Um estranho silncio
caiu sobre a cmara e por um segundo continuou embaixo da sacada, com
um zumbido nos ouvidos.
Ento os sons da batalha tornaram-se subitamente mais altos quando uma
escotilha se abriu, e Han ficou bem ciente do indesejvel vazio em suas mos.
Olhou por debaixo da sacada e viu que seu rifle de raios estava cado bem
vista, no crculo de pedra, onde o havia deixado em sua luta para fugir dos
canhes automticos.
A parte de trs do cabo tinha sido atingida por um tiro. Fora isso, a arma
ainda parecia funcional.
A escotilha foi fechada novamente e um zumbido familiar soou no anel de
segurana. De sua posio, Han no podia ver quem tinha chegado; mas
conhecia aquele som.
Energicorpos.
Engatinhando, para que no pudesse ser visto do anel de segurana, Han
se arrastou na direo do rifle. Esperava que ainda estivesse funcionando,
porque finalmente chegara a sua chance de acertar os Qreph.
Enquanto se movia, uma voz feminina falou perto da escotilha.
H um corpo.
Han ficou surpreso ao reconhecer a voz. Realmente soava como a de
Vestara Khai s que no to fria e autoconfiante.
Continue procurando respondeu Marvid. Este Barduun.
Han olhou de relance Para cima para ver se conseguia identificar a
mulher, mas a beirada da sacada ainda bloqueava sua viso do anel de
segurana.
H um outro corpo disse a voz. Este de uma mulher, e uma biota.
Leia Bizarra.
Han alcanou o rifle. Pegou-o depressa e arrastou-se pelo resto do caminho
pelo crculo.
Estes corpos no importam disse Marvid. Precisamos encontrar Solo.
Os canhes de segurana deveriam t-lo destrudo quando desativei a
holografia.
Irritado, Han escondeu-se de novo debaixo da sacada. Marvid sabia que
ele estava preso ali dentro. Ele e Craitheus deviam estar brincando com ele o

tempo todo, observando por alguma cmera de vigilncia oculta e rindo de


seus esforos para escapar.
O zumbido parou na beirada da sacada.
Ele no est aqui fora disse Marvid. D uma olhada dentro do crculo
de estase.
Crculo de estase?
Marvid suspirou.
O crculo de pedra negra.
Ah, esse crculo de estase.
E olhe debaixo da sacada acrescentou Marvid. Se Solo sobreviveu,
deve estar l.
Ok, talvez Han estivesse apenas um passo frente. Mas ainda tinha uma
chance e iria aproveit-la.
E lembre-se de no entrar no crculo de estase ainda continuou
Marvid. No at que eu lhe d a ordem.
No vou entrar, Marvid. Um par de ps pequenos pisou na sacada e
comeou a andar em direo grade. Eu no vou a lugar algum sem voc.
O barulho da batalha fora da escotilha continuava a aumentar, sinal de
que a luta chegava mais perto. Marvid teria que fazer sua jogada logo, fosse l
qual fosse. Han comeou a se arrastar de barriga, tentando ficar em uma
posio que lhe permitisse atacar por trs assim que o Columi entrasse no
crculo de estase.
Oh, espere.
Os ps pequenos voltaram e comearam a seguir a trilha de Han; ento, de
repente, ficaram em silncio.
Eu o encontrei!
Ouviu soar o som de um sabre de luz sendo ativado. Han praguejou em
voz baixa. No sabia quem ela era, mas j tinha uma boa ideia do que ela era.
Uma biota; e, como Idem, podia usar a Fora.
Han rolou para longe, bem a tempo de evitar ser cortado ao meio pelo sabre
de luz, que veio voando pela sacada. Comeou a apontar seu rifle para cima,
ento se lembrou dos ricochetes e rolou para o lado de novo. A lmina surgiu
novamente, desta vez com tanta fora que a ponta atingiu a pedra sob a
sacada e quicou.
Han deu um giro de noventa graus com as pernas, apostando que uma
biota inexperiente a ponto de aplicar tanta fora em um ataque com um
sabre de luz no estaria pensando em tticas de ataque.
Como esperado, o terceiro ataque veio de um ngulo perpendicular aos
dois primeiros. Agora ela tinha cortado trs lados de um quadrado. Torcendo
por um quarto lado, rolou para o outro canto; e foi a que a sorte de Solo
finalmente voltou.
Um tremendo estrondo sacudiu a cmara, seguido imediatamente pelo
baque de uma escotilha destruda batendo em alguma coisa de metal; um
energicorpo, talvez. Han rolou para trs, mas a biota j no estava prestando
ateno nele.

Marvid! gritou a biota. Marvid, vou salvar...


Seu grito foi abafado pelo som breve de duas rajadas de canho. Cerca de
dez metros direita, uma seo de trs metros da grade caiu no crculo de
estase, com as extremidades ainda vermelhas. Um instante depois, dois
energicorpos vieram pela abertura e caram na pedra escura.
Han j estava atirando. Os trs primeiros raios ricochetearam no chassis
blindado do energicorpo frente, que prontamente se virou. Presa a ele
estava a forma semimorta de Craitheus Qreph, com uma queimadura de
raios no enorme crnio e outra em seu torso pequeno. Mas o estado do
Columi no impediu seu energicorpo de erguer um tubo de lanamento na
direo de Han.
Continuando a disparar, Han rolou, parou... viu o brilho laranja de um
minifoguete passar por ele, rolou de novo e sentiu o calor de uma pequena
exploso s suas costas.
Han atirou de novo, rolou e escapou por pouco de ser morto quando o
sabre de luz da biota veio cortando pela sacada. O segundo energicorpo virou
para trs, apontou seu brao de lanamento na direo de Han e a voz
amplificada de Marvid tomou o crculo de estase.
Esquea Solo! Venha para c agora.
Han fingiu que iria rolar para um lado, mas se encolheu para o outro assim
que Marvid caiu no truque e enviou um minifoguete. Han mirou no brao de
lanamento, porm uma verso cabeuda e de olhos gigantes de Vestara
Khai caiu em sua frente e bloqueou seu disparo. Ela desativou o sabre de luz
e fez um gesto largo com as mos.
Han sentiu uma cotovelada atravs da Fora; no muito forte, mas
suficiente para atrapalhar sua mira. Uma srie de raios disparou pelo crculo
de estase e desapareceu sob a sacada. Han rolou de novo por garantia e
voltou a apontar o rifle para seus alvos. Mas eles subitamente viraram meras
sombras, brilhando sobre um eixo de cromalloy to longo que parecia seguir
at o prprio Ncleo Galctico.
Han conseguiu disparar trs raios breves, embora no fizesse ideia de se
havia acertado algum. Teve apenas um vislumbre da silhueta de Marvid,
levantando um brao de pina em uma rude despedida. Uma cortina de
brilho prateado engolfou as trs figuras, e ento uma voz amplificada disse:
Voc perdeu, Solo. Eu ganhei.
A luminosidade lentamente diminuiu at virar nada e, quando sumiu,
levou junto os Qreph e sua biota.
As palavras de despedida de Marvid s fizeram Han ferver ainda mais. O
Columi podia ter fugido, mas aquilo ainda no tinha acabado; nem perto
disso. Em meio aos estridentes rudos de raios e retumbantes rajadas de
canho que vinham do corredor, Han conseguia ouvir o zumbido oscilante
dos sabres de luz girando.
E vozes. Vozes familiares.
Ainda segurando seu rifle, Han rastejou por baixo da sacada.
Han?

Aquela voz familiar e feminina fez saltar o corao de Han.


Han, voc est aqui dentro? chamou Leia.
Ele percebeu que ela estava usando a Fora para procur-lo, porque seus
passos estavam comeando a soar perto da sacada, em direo beirada
onde ele estava escondido. Han, voc est...
Aqui embaixo! gritou Han.
Ficou de p, virou para trs e viu Leia correndo pela sacada. Sua aparncia
era a personalizao de como Han se sentia: metade do cabelo estava
faltando, o traje de combate estava sujo de sangue nargon e o fone de
ouvido comlink se destacava sobre o rosto ainda vermelho, com as
queimaduras ainda no curadas. Mesmo assim, ela era a mulher mais bonita
Han j tinha visto.
Atrs dela, um nico YVH se destacava no anel de segurana; o olho
vermelho estudava o teto arqueado. Luke ainda estava no corredor, um
pouco depois da escotilha destruda, com uma das mos usando o sabre de
luz para rebater disparos de raios e a outra apontando para algum que Han
no podia ver.
A voz sinttica disse:
Acesso negado.
Leia inclinou a cabea, olhando na direo do som, e o corao de Han
veio boca.
Leia, aqui em baixo! gritou Han, esticando-se em sua direo. Agora!
Leia j saltava sobre a grade. Han pegou-a pela mo, e sentiu a pedra ficar
instantaneamente macia. Olhou para baixo e viu o crculo de estase tornar-se
translcido sob seus ps.
Melhor chamar Luke, se puder. Enquanto Han falava, um poo
profundo e com a parede coberta por videiras abriu-se sob seus ps. Diga
que estamos indo atrs dos Qreph.
O monte de Nargons mortos comeou a tremer novamente. Ben observou
com espanto que mais dois dos enormes reptiloides surgiam, arrastando-se
para fora de uma pilha de corpos to grande que entupia o corredor. Os
Nargons foram recebidos por uma chuva de raios de canho dos YVH e logo
caram, imveis, como seus companheiros.
Os oficiais mandalorianos tinham ido embora cinco minutos antes e, sem
eles, a fora de segurana nargon imediatamente virara mais um incmodo
do que um perigo. E, ai estava o verdadeiro problema, sabia Ben. Diante de
um adversrio to estpido, era fcil se tornar complacente.
Ou simplesmente ficar sem clulas de energia.
Ben sentiu uma presena as suas costas. Olhou para trs e viu seu pai se
aproximando.
Vou atrs de Han e Leia disse Luke. Em vez de tentar gritar sobre o
rudo da batalha, usou o microfone de garganta para transmitir sua voz pela
rede de comunicao do grupo. Acho que eles entraram no monlito.

Eles o qu? perguntou Tahiri. Estava ajoelhada atrs de um dos seus


droides de batalha sobreviventes, posicionando algumas bombas que
atrasariam um ataque nargon, caso os reptiloides pensassem em alguma
maneira de passar pela pilha de corpos. Isso era parte do plano?
Foi inesperado admitiu Luke. Mas esto seguindo os Qreph; e os
Qreph mataram 30 mil pessoas, somente em Sarnus. No podemos deixar
que os dois escapem para o interior do monlito.
Sim, isso poderia ser bem ruim. Ben lanou um olhar em direo
escotilha pela qual os Qreph tinham fugido. Ele havia acabado de perder um
droide de batalha ao desabilitar o sistema de segurana automtico e no
queria adicionar seu pai lista de baixas. Tenha cuidado l dentro.
Acho que o YVH limpou o caminho para mim disse Luke. Estou mais
preocupado com a situao aqui.
Vamos ficar bem, pai disse Ben. Temos tudo sob controle.
Eu sei que tm disse Luke. Mas mantenham contato com a Falcon
para o caso de precisarem evacuar...
E ficaremos atentos a qualquer coisa que se aproxime cortou Ben.
Usando nosso senso de perigo, porque este lugar ainda parece uma
armadilha. Eu disse que temos tudo sob controle, pai.
Uma expresso que mesclava orgulho e amor veio ao rosto de Luke e foi
ento que Ben percebeu que havia algo que seu pai no estava lhe dizendo.
Agora voc est me assustando disse Ben. O que est errado?
Luke sorriu.
No h nada de errado. Pousou a mo no ombro de Ben e olhou para a
escotilha. E essa uma sensao muito boa em um momento como esse.

Vinte e Cinco

Luke ficou suspenso em uma coluna rodopiante de astrolumes que


desapareceram de repente e todos de uma vez , e ento afundou para as
trevas abaixo. Por uma eternidade flutuou imvel na escurido silenciosa, a
ss com seus pensamentos e a dor gelada de sua velha ferida. Imaginou se
veria Ben novamente. Imaginou vrias coisas: como encontraria Han e Leia; o
que a dor em sua ferida antecipava; se os Qreph teriam encontrado o Mortis,
afinal.
O lado sombrio girava ao seu redor; uma brisa quente, que formigava em
sua pele, fazia seus olhos arderem e o deixava enjoado. Algo sussurrou nas
proximidades, invisvel, e o ar ficou slido sob seus ps. Formas de bano
comearam a se aglutinar em altos pilares de pedra, que eram mais largos em
suas bases e penetravam o cho e o teto de uma vasta e ranosa catacumba.
Ao longe, Luke viu dois pequenos halos dourados, que estavam lado a lado
e ficavam cada vez menores e mais fracos. Foi atrs deles e ativou seu sabre
de luz para enxergar. Milhares de sombras se afastaram sussurrando.
Enquanto se movia, as sombras deslizavam pelo cho e desciam dos pilares,
sibilando s suas costas, sempre rastejando para mais perto. De vez em
quando ele fazia uma pausa para escutar as palavras, mas sempre que parava
os silvos faziam silncio. Olhou para trs e pensou ter visto uma dzia de
olhos plidos observando-o debaixo de uma linha de sobrancelhas sombrias.
Porm as sombras farfalhavam de volta para a escurido to rapidamente
que ele no sabia se eram reais ou imaginrias.
Algumas dezenas de passos depois, uma luminosidade dourada comeou a
iluminar a rea ao redor. Olhou para baixo e descobriu que todo o seu corpo
comeava a brilhar, exceto onde Abeloth o havia atingido, no peito. Ali, Luke
tinha um buraco escuro do tamanho de um punho.
Continuou na direo dos halos distantes, esperando que fossem Han e
Leia. Os dois brilhos pareciam estar se afastando e Luke caminhou mais
depressa. A ltima das sombras desceu dos pilares, que ficaram brancos,
desenvolveram uma casca parecida com papel e viraram troncos de rvores.
Luke olhou para cima e viu as imensas copas de uma floresta verde, onde
momentos antes havia o teto de uma caverna.
Depois de alguns segundos ou horas, quem poderia dizer? os halos
ainda distantes ficavam maiores e mais brilhantes, medida que Luke
ganhava terreno. Uma multido de massas escuras e amorfas surgiu,
seguindo as duas luzes e chegando perto muito rpido. Luke desativou seu
sabre de luz e pendurou-o em seu cinto de equipamentos, levou as mos ao
redor da boca para gritar... e ouviu outro sabre de luz ser ligado, bem atrs
dele.

Um Mandaloriano usurio da Fora? perguntou Leia. Isso ... raro.


Ela caminhava ao lado de Han, passando por uma colunata aberta de
vastas propores, com pilares brancos que subiam centenas de metros at
um cu de rodopiante nvoa azul. Videiras espiralavam ao redor dos pilares,
literalmente subindo por eles diante de seus olhos. Bandos de pssaros
coloridos davam rasantes sobre suas cabeas. Leia segurava a mo brilhante e
translcida de Han, em seu momento mais feliz em muito tempo. Podiam
estar perseguindo dois supergnios assassinos que queriam mat-los, mas pelo
menos estavam fazendo isso juntos. Enquanto tivessem isso, teriam tudo.
Han balanou a cabea.
Esse nem o problema. Barduun foi algum tipo de acidente. Ele no
nasceu sensvel Fora e nem era um dos experimentos com biotas deles. Era
um cara normal, que no podia usar a Fora, at que os Qreph o enviaram
aqui. como se algo tivesse entrado nele.
Est sugerindo que ele tenha sido possudo? perguntou Leia. Ela sabia
de outros casos em que um esprito do lado sombrio havia tomado o controle
de um outro ser, mas nenhum que envolvesse um portal capaz de alterar o
espao-tempo e cuja funo ela mal conseguia entender. uma
possibilidade, acho. Mas melhor no tirarmos concluses rpido demais.
Quem est tirando? perguntou Han. Acenou com o brao para trs em
direo s catacumbas, que j tinham deixado havia algum tempo. Voc
viu aquelas sombras. No parecia que elas estavam tentando ficar um pouco
amigveis demais?
Talvez disse Leia. Ok, vamos supor que voc esteja certo e que elas
fossem espritos do lado sombrio. Olhou por cima do ombro. Est dizendo
que os Qreph vieram aqui porque na verdade queriam ser possudos?
A entrada para as catacumbas j no era mais visvel atrs deles. No lugar
dela, os pilares envoltos por videiras seguiam por uma boa distncia ate dar
lugar a troncos brancos de rvores e, sobre aquela rea da colunata, o cu
tinha mudado para uma cobertura de copas de rvores de um verde intenso.
Uma figura distante seu irmo Luke, pensou Leia seguia entre as rvores,
caminhando ao longe.
Esgueirando-se pela floresta, aproximando-se da figura em trs direes
diferentes, havia um trio de massas escuras e amorfas; bancos de sombras
que pareciam deslizar pela floresta fluidamente, como uma nvoa negra
pintada por nanquim.
Os Qreph so bem arrogantes continuou Han, aparentemente sem
saber o que estava acontecendo mais atrs. Talvez eles acreditem que
sejam mais espertos que os espritos do lado sombrio.
Finalmente Han tambm olhou para trs e, neste exato instante, um sabre
de luz escarlate foi ativado dentro da sombra do meio.
Luke girou e saltou, lanando-se em uma srie de cambalhotas que o fizeram
sair girando pela floresta como uma roda. Seu atacante emergiu das sombras,

com olhos arregalados e ferozes. Era uma caricatura grotesca de Vestara


Khai, com enormes olhos castanhos e uma grande cabea oval como a de um
Columi. Chegou chutando e cortando, cheia de raiva e sem habilidade.
Ainda dando cambalhotas, Luke gesticulou com a palma da mo. A Fora
correu para ele com ferocidade selvagem, ardente, e ele emitiu um jorro de
energia to poderoso que arrancou a carne do esqueleto de vanalloy de sua
oponente e isso foi uma surpresa. Ela caiu em pedaos, a lmina escarlate
traando espirais pelas trevas.
O ombro de Luke bateu em uma rvore. Ele caiu no cho, sem equilbrio e
desorientado, nervoso com o poder bruto que havia acabado de liberar. A
Fora correra para ele com puro potencial sem forma, e ele a usou para matar,
mais por surpresa do que por necessidade.
Fcil demais... tentador demais.
Ouviu o zumbido de um energicorpo sua esquerda e sentiu perigo sua
direita. Puxou o sabre de luz do cinto e rolou por sobre o ombro. A floresta
explodiu em tiros de canho vindos dos dois lados. Girou, confiando suas
mos Fora, e comeou a defletir os raios de volta para as sombras , que
agora seguiam deriva por todos os lados. Ouviu uma vez o baque surdo da
exploso do reservatrio de gs de sua pistola de raios. Ouviu duas vezes o
silvo de um objeto de energia atacando sua carne. Mas sempre que tentava
danar para fora do caminho os ataques se intensificavam e o foravam a
voltar para o fogo cruzado.
No era bom ser uma criatura luminosa enfrentando sombras.
Ento projteis de metal comearam a tilintar nas pedras e Luke percebeu
que seus atacantes os Qreph, presumivelmente, escondidos dentro de suas
nuvens de sombras estavam tentando cans-lo com seu primeiro assalto,
esperando peg-lo de surpresa quando mudassem para uma nova ttica.
E a estratgia havia funcionado.
Luke atirou uma rajada de energia da Fora para a nuvem de sombra sua
direita, ouviu um energicorpo zumbindo e o crepitar de madeira. Mas os
ataques continuaram pelo lado esquerdo e uma sequncia de impactos
cortantes subiu pelas suas costas: balas metlicas irregulares, achatando-se
contra seu traje de vcuo blindado. A ltima atravessou o traje e penetrou
fundo em sua omoplata.
O brao direito de Luke caiu, sem movimento, e ele baixou a guarda. Usou
a Fora para mergulhar, desenhando um arco. Mais duas balas o atingiram
no pescoo, fazendo-o sair girando, e ele chocou-se contra um tronco de
rvore branco e liso.
Aterrissou em um monte de folhas ao p da rvore. Uma cortina de dor e
escurido j caa ao seu redor.
Han avistou Luke deitado na base de um imenso tronco de rvore, com o
rosto distorcido pela dor. Enquanto o corpo de Han ainda brilhava
intensamente, o de Luke agora tinha um brilho plido e um rio de sangue

jorrava de dois buracos em seu pescoo.


Han correu para o lado de Luke.
Ei, amigo disse Han, ajoelhando-se. No se preo...
Parou quando viu os olhos. Olhavam para ele atravs das feridas no
pescoo de Luke: dois grandes olhos amarelos com pupilas verticais, tentando
em vo piscar para limpar o sangue.
Han colocou seu rifle de lado, abriu o bolso da perna do traje de vcuo de
Luke e pegou o kit mdico.
Voc vai ficar bem continuou Han. Achou melhor no mencionar os
olhos amarelos. Confie em mim.
Luke finalmente pareceu registrar a presena de Han e conseguiu dar um
sorriso fraco. Ento seu olhar caiu para a esquerda e o sorriso desapareceu.
Luke, fique comigo, amigo. Han mexeu dentro do kit, procurando o
curativo bacta maior. Isso no nada. Lembra-se de Hoth? Ei, isso no
nada, est me ouvindo, Luke? Encontrou o curativo e rasgou o invlucro.
Luke?
Leia, que estivera avanando pela lateral de Han, chegou por trs dele.
Han, problemas!
Han prendeu o curativo sobre a ferida no pescoo de Luke e trocou o kit
mdico pelo seu rifle de raios. Leia agora estava dois passos sua esquerda,
olhando por sobre a sua cabea. Seu sabre de luz zumbia em uma de suas
mos e com a outra ela fazia gestos rpidos como se empurrasse algo para
longe. Han ouviu algo pesado caindo pela floresta s suas costas.
Mas havia algo atrs dela, tambm. Um banco de sombras deslizava por
entre as rvores e seguia na direo deles. Han ouviu o zumbido de um
canho de raios sendo ativado.
V! disse Han. Eu cuido desse atrs de voc.
Ok! gritou Leia, j correndo. Seja cuidadoso!
Como se isso fosse acontecer.
Na esperana de atrair o ataque para longe de Luke, Han j estava pulando
para o lado. Disparou dois raios para a escurido e mergulhou com uma
cambalhota pouco antes de uma torrente de fogo de canho responder ao
seu ataque. Rolou para dentro do banco de sombras, ficou de p e viu-se de
frente para a silhueta borrada de um energicorpo que se aproximava.
Han atirou novamente. O energicorpo girou e comeou a avanar de lado.
Ainda atirando, Han concentrou o fogo em um ponto, escutando seus raios
baterem na blindagem do energicorpo. A boca aberta de um tubo de
lanamento mirou em sua direo.
Han fingiu um mergulho sua direita. O tubo de lanamento virou-se
para essa direo e liberou um minifoguete contra o cho. Han se esquivou,
rolou por sobre o ombro, ps-se de p e viu o energicorpo inclinar-se para trs
para que pudesse sustentar todo o seu arsenal.
Mais uma vez, Han abriu fogo. Agora estava perto o suficiente para ver que
Luke ou algum j havia reduzido o energicorpo a um destroo amassado
e carbonizado que soltava fumaa. Seu piloto, Craitheus Qreph, parecia ainda

pior. Na verdade, Han nunca tinha visto feridas de raios to bizarras. Um


tumor azul pulsava atravs do buraco na cabea do Columi e lbios carnudos
e grossos cercavam os tombos em seu abdmen. Um de seus braos tinha sido
cortado fora inteiro pelos raios e uma cauda parecia estar crescendo no lugar.
Mas o brao de canho do energicorpo ainda estava funcionando. Assim
que se virou na direo de Han, ele voltou a disparar e acertou mais dois raios
no enorme crnio de Craitheus.
O Columi revidou os disparos, depois de ser atingido, com a fumaa ainda
saindo pelos dois novos furos em sua cabea.
Impossvel.
A perna de Han ficou dormente e deixou de sustent-lo. Em seguida, sua
barriga irrompeu em dor escaldante e sua cabea comeou a girar com fora.
Disparos automticos. S podia ser, porque Craitheus tinha que estar morto.
Han continuou atirando de qualquer maneira, focando na arma enquanto
caa, acertando raio aps raio no energicorpo e no crebro do cabeudo. No
queria correr nenhum risco no sabendo que Leia poderia ser o prximo
alvo do Columi.
O bum abafado de um motor de acionamento explodindo rolou atravs da
floresta. Han caiu no cho, tomado pela dor; era como se uma ratazana
womp estivesse arranhando suas entranhas. O vapor acre de produtos
qumicos queimando encheu sua narina.
Um piscar de olhos depois, o energicorpo de Craitheus colidiu contra uma
rvore e explodiu pela segunda vez. Minifoguetes comearam a ser
disparados pela floresta, arrancando galhos das rvores e desencadeando
uma srie de detonaes distantes.
Agora Craitheus estava morto.
Han virou-se para o som da segunda exploso e viu um energicorpo cado
totalmente destrudo e queimando na base de uma rvore lascada.
Tinha que estar.
Leia avanou, girando e saltando. Seu corpo se dobrava e rodopiava enquanto
ela desviava de minifoguetes estridentes e se abaixava sob dardos sibilantes.
Seu sabre de luz tecia uma rede colorida que rebatia os raios de canho de
volta para seu agressor camuflado pelas sombras. Ela e a Fora eram uma s,
seu corpo dourado luminoso girava em um redemoinho selvagem, todo o seu
ser virou um redemoinho de fria determinao e raiva com um nico
propsito: matar.
Marvid conseguiu endireitar seu energicorpo aps o ltimo disparo de
energia da Fora de Leia e estava se afastando dela em um voo torto que
fazia seus raios de canho traarem rotas aleatrias. Uma clula de energia
interna logo acima de seu ombro tinha explodido, deixando um rombo na
blindagem e cobrindo metade da cabea e do corpo de Marvid de produtos
qumicos corrosivos. As queimaduras resultantes eram horrorosas: grandes
bolhas em forma de diamante que, diante dos olhos de Leia, estavam

cicatrizando para se tornar escamas de lagarto da cor do cobre.


Ela ganhava terreno depressa e os dois sabiam que era apenas uma questo
de segundos at que o alcanasse. Danou por uma srie de dardos, defletiu
um disparo de canho e usou a Fora para saltar os ltimos cinco metros. De
repente, estava sobre ele; seu sabre de luz formava um ngulo prximo
cabea gigante.
Duas exploses terrveis balanaram as arvores s suas costas e Leia sentiu
um terrvel rasgo na Fora quando Han caiu. Uma onda de frio de atordoada
descrena fervia dentro dela. Isso devia t-la feito hesitar, porque de repente
Marvid estendeu um novo brao, apertando a ponta arredondada contra o
seu abdmen. Bem no fundo do energicorpo do Qreph, um leve zumbido
comeou a se elevar.
Voc perde, Jedi disse Marvid. Eu...
Leia tentava se desviar, deslizando pelo brao misterioso e pressionando o
sabre de luz contra a clavcula de Marvid. A lmina crepitou, enchendo o ar
de sangue, fumaa e fascas enquanto cortava atravs de vanalloy e carne.
O leve zumbido virou um tamborilar. A parte frontal do traje de vcuo de
Leia simplesmente derreteu e a pele em seu abdmen comeou a criar bolhas
e queimar. Ela tentou saltar para longe, mas suas entranhas se remexiam em
um vulco de dor lancinante.
Han estava cado no cho da floresta, gemendo de dor, por horas, dias, talvez
uma semana. Tinha um buraco queimado em seu estmago do tamanho do
punho de um Wookiee e sua perna flamejava de dor do joelho para cima. Do
joelho para baixo sentia apenas uma dormncia fria e latejante que o teria
deixado com um medo mortal, se j no tivesse certeza de que estava morto.
Porque ningum poderia suportar tanta dor por tanto tempo e continuar
vivo.
Mas o tempo no havia sido tanto. Han ainda podia ouvir Marvid gemendo
enquanto o sabre de luz de Leia rosnava e forava caminho atravs do
energicorpo do Columi, e estava ouvindo exatamente os mesmos sons desde
que atingira o cho da floresta.
Talvez fosse isso o que acontecesse quando algum morria. Talvez a mente
de um cara morto simplesmente entrasse em um ciclo fechado e passasse a
eternidade lembrando seu ltimo momento em vida.
No era justo.
No era assim que Han queria passar a eternidade. Queria pass-la
segurando a mo de Leia e recordando os bons momentos. Seu casamento na
casa Cantham em Coruscant, sua lua de mel observando os cometas
Corphelion, o nascimento de seus filhos, todos aqueles anos de vida, luta e
amor juntos... tudo. Era assim que queria passar a eternidade, no cado no
cho de uma floresta, gemendo com as tripas para fora.
Aquele momento que parecia eterno terminou com um grave e ressonante
tamborilar.

Leia gritou e caiu no cho em algum lugar s suas costas e ento seu sabre
de luz ficou quieto. Assim como ela.
Han se esforou para ficar em silncio e escutar. Ouviu um gemido
angustiado em uma voz to suave e distorcida que pde reconhec-la apenas
como uma voz de mulher; e s podia ser de uma determinada mulher. Quis
gritar o nome de Leia, para ouvi-la dizer que era outra pessoa gemendo e que
ela estava bem, mas sua boca se recusou a obedecer. Toda vez que a abria
para chamar seu nome, tudo o que saa era o som de sua prpria dor.
A luminescncia comeou a sumir do corpo de Han e as sombras
sussurravam em sua direo, chegando mais perto, corroendo o pequeno
anel de luz que ainda o rodeava.
Ns podemos ajudar.
As palavras eram to baixas e fracas que Han no tinha certeza se estava
realmente as ouvindo ou apenas as imaginando no farfalhar de sombras
sua volta.
Podemos salv-lo.
Ah, ? Han tentou falar em voz alta... descobrindo que simplesmente
pensar j era difcil o suficiente. O que isso vai me custar?
As sombras no disseram nada, mas permaneceram nas proximidades,
sussurrando por entre as rvores, transformando os troncos plidos em
escuros por onde passavam. Han lembrou-se da sombra que vira de relance
durante o jogo de sabacc com Barduun e imaginou se seriam dali, se o
Mandaloriano teria passado pelo portal antes dele e sido tolo o suficiente para
aceitar o que as sombras ofereciam.
Han fechou os olhos e escutou. Ainda podia ouvir a mulher gemendo.
Leia.
Arrastou o calcanhar da perna ilesa pelo cho da floresta e virou-se. Um
bom sinal. Homens mortos no podiam se virar, pelo menos no do lado de
fora do monlito.
Mas ali, quem sabe? Han estava comeando a pensar que tempo e espao
eram algo que s existia dentro das mentes conscientes. E, se isso fosse
verdade, talvez valesse para vida e morte, tambm. Talvez tempo e espao,
vida e morte fossem apenas as lentes pelas quais as mentes sensveis
percebiam a existncia.
Leia continuou a gemer. Han usou sua perna para virar ainda mais o
corpo... e ento abriu seus olhos e olhou para Leia, um ser luminoso curvado
em posio fetal, balanando para frente e para trs e gemendo de agonia. A
poucos metros dela estava Marvid, uma pilha fumegante de energicorpo e
carne, imvel e envolto pelas sombras. E Han podia ver Luke, ainda tombado
na base da rvore onde havia cado, mas mantendo a cabea levantada e
brilhando com uma luz dourada profunda.
O olhar de Han voltou-se para Leia. Queria acabar com a angstia dela
ainda mais do que com a sua prpria. Sofreria pela eternidade, desde que ela
parasse de sofrer.
Ns podemos ajud-la.

As sombras vieram sussurrando de novo, agora to perto que cobriam quase


todo o anel de luz que antes o cercava, to perto que pareciam sugar o brilho
de seu prprio corpo.
Ns podemos salv-la.
Han no perguntou qual seria o custo, porque no queria saber. Daria
qualquer coisa para salvar Leia. Viso, audio, sanidade, vida, esprito. Tudo
o que fazia dele Han Solo.
Mas Han vivia entre usurios da Fora desde o dia em que conhecera Luke
em Tatooine. Tempo suficiente para compreender as tentaes do lado
sombrio. Se pedisse pela vida de Leia, no a salvaria condenaria a todos eles.
Era assim que o lado sombrio trabalhava. Seduzia e prometia, algumas vezes
at mesmo cumpria. Mas o custo? O custo era sempre alto. O lado sombrio
tirava tudo o que uma pessoa era, e boa parte do que seus entes queridos
eram, tambm. Han e Leia haviam aprendido isso quando Jacen caiu para o
lado sombrio. Toda a famlia Solo pagou o preo, em especial a irm gmea de
Jacen,
Jaina, que foi forada a ca-lo e a colocar um fim em seu reinado de
terror.
V embora.
Han sentiu como se tivesse dito essas palavras e as sombras farfalhantes
recuaram. Mas ficaram a pouca distncia. Sombras eram pacientes. Sabiam
que a eternidade era um longo tempo para ouvir o sofrimento de um ente
querido. Esperariam. A mente de Han mudaria, em algum momento.
O tempo no importava
V... embora. Desta vez, Han conseguiu falar em voz alta e as sombras
sussurraram para longe, de volta para a floresta.
No seu rastro, deixaram uma nuvem rodopiante de fumaa e o crepitar
crescente do fogo. Uma cortina amarela de chamas surgiu no estreito espao
entre Leia e Marvid. Ainda com poucos centmetros de altura, mas subindo
depressa.
Han conseguiu se sentar. O esforo provocou ondas de agonia, e logo ele
ficou mais fraco e comeou a tremer.
Mas no se permitiu tombar. No podia tombar antes que Leia e Luke
estivessem em segurana. Apontou para a parede crescente de chamas.
Ei, Leia! Luke! Sua voz no era alta, mas audvel. Levantem! Fogo!
Luke cambaleou e ficou de p. Leia apenas deixou o corpo reto, longe
demais para olhar na direo de Han. Ento ps-se um pouco mais reta. As
mos foram at a boca, como se tentasse gritar.
Como nada saiu, desistiu e simplesmente apontou.
Han olhou por cima do ombro e viu uma parede de fogo de um metro de
altura s suas costas, subindo diante do energicorpo destroado de
Craitheus. Han tentou se levantar, mas desabou, exausto e com dor. Olhou
para Leia e viu que ela brilhava com mais intensidade do que nunca e j
comeava a ficar de p. No tinha como saber o que teria acontecido com
Marvid. As chamas atrs de Leia j tinham dois metros de altura e eram

brilhantes demais para que visse atravs delas.


Uma fumaa acre comeou a se enrolar pelo tronco das rvores, enchendo
os pulmes e a barriga de Han. Ele tossiu e deixou cair a cabea, quase
desmaiando de dor.
Um segundo se passou, ou talvez fosse uma eternidade, e duas figuras
douradas emergiram da fumaa, to reluzentes que os olhos de Han doam
de olhar para elas. Encarou-as de qualquer forma. Eram Luke e Leia, curados
pela Fora e parecendo mais fortes e mais poderosos do que nunca.
Leia veio para o lado dele. Atravs da luminosidade, Han podia ver que seu
traje de vcuo tinha derretido na parte frontal, revelando uma grande
extenso de pele pedregosa que parecia quase uma armadura. Ela se ajoelhou
ao seu lado e colocou a mo sob sua cabea, e sua agonia comeou a
desaparecer.
Han disse Leia. Eu disse para ser cuidadoso.
Olha... quem est falando respondeu Han, lutando para respirar. Eu
no sou o nico... que parece que... entrou em um ncleo de fuso.
Sempre espertinho.
Sorrindo, Leia se inclinou para beij-lo, e Han sentiu suas foras
comearem a voltar. Ela sempre tinha tido esse efeito sobre ele.
Luke tossiu.
Desculpe interromper, mas temos de seguir em frente. Usou a Fora
para criar uma trilha atravs da parede de fogo e fez sinal para que o
seguissem. Esta luta no acabou e, se dermos aos Qreph a chance de se
reagrupar, s vai ficar mais difcil.
Reagrupar? Voc est falando srio? perguntou Han, pegando seu rifle
de raios do cho. Marvid talvez tenha escapado, mas no perca tempo se
preocupando com Craitheus. Eu mandei uma meia dzia de raios atravs do
crebro dele e depois explodi seu energicorpo. Com ele dentro.
E voc foi atingido por dois raios de canho, enquanto eu aparei um
micropulso com a barriga disse Leia.
Usando a Fora para levar Han junto de si, Leia ficou de p e comeou a ir
atrs de Luke.
O que faz voc pensar que os Qreph so mais fceis de se matar nesse
lugar do que ns?
A Fora poderosa aqui dentro acrescentou Luke. Muito poderosa.
Cura at os no usurios, muito depressa.
No parece muito. Han apontou para a pele dura como couro no
abdmen de Leia. Se chama isso de curado...
E mais bruta interrompeu Luke. Apontou para as feridas de Han. O
que significa que, aqui, a Fora nem sempre cura da forma mais adequada.
Han quase teve medo de olhar. Quando o fez, viu que o tiro de canho em
sua barriga havia chamuscado a maior parte de sua fina tnica de laboratrio
e aberto um buraco profundo em seu abdmen. E agora o buraco estava
coberto por uma membrana translcida que no se parecia muito com pele.
Contudo, pelo menos a parte de baixo de sua perna, que podia ser vista pela

cala cheia de buracos chamuscados, parecia quase normal. Tinha o


tamanho e forma certos, mas estava to peluda que parecia a de um
Wookiee.
A Fora fica confusa? perguntou Han, ainda olhando para a perna.
Srio?
No confusa esclareceu Luke. Apenas... crua e malformada, acho. E
inimaginavelmente poderosa. Aqui, ns somos literalmente feitos de Fora e
isso nos torna mais poderosos, tambm. Seus olhos baixaram at o abdmen
de Han. E um pouco defeituosos.
Han olhou a ferida por um segundo e deu de ombros.
Melhor um pouco defeituoso do que morto.
Pelo menos esperava que fosse assim.
Atravessaram pela abertura na cortina de chamas que Luke tinha acabado
de abrir. Quando saram do outro lado, entraram em uma paisagem
carbonizada pelo fogo e pontilhada por estreitas torres de basalto que se
erguiam de maneira impossivelmente alta. Um tapete de lquen dourado
cobria o cho rochoso, acumulando-se em montes da altura dos joelhos, e se
transformava diante de seus olhos em arbustos amarelos espinhosos que por
sua vez cresciam e viravam altos cactos em forma de barril. E, passando entre
os dois cactos mais distantes, mas ainda perto o suficiente para que Han
enxergasse suas enormes cabeas redondas tremendo sobre seus corpos
minsculos, estavam os dois Columi.
Andando.
No flutuando em energicorpos, mas andando com suas perninhas
arqueadas, gingando pelo deserto como dois pastores de nerfs barrigudos.
Leia baixou os ps de Han at o cho e lentamente comeou a solt-lo
tambm de seu abrao atravs da Fora.
Pode ficar de p?
Han testou seu equilbrio e, considerando-se forte o suficiente para
manter-se de p, deu alguns passos vacilantes.
Vou fiicar bem. Liberou a trava de segurana de seu rifle. Vamos.
No ficou feliz em sentir a mo de Luke em seu ombro, puxando-o para
trs.
Desculpe, Han. Voc vai ser o reserva nesta misso.
Reserva? Han balanou a cabea. Posso ter sido meio lerdo para
chegar at aqui, mas vocs no vo lutar sem mim.
Leia parou na frente dele.
Han, no temos escolha. Voc no pode usar a Fora.
Han fez uma careta.
Sim, bem, nem os Qreph.
Eles podem agora disse Luke. Quando as sombras ofereceram ajuda,
os Qreph no recusaram.
Temos que det-los aqui, antes que escapem. Leia tocou o rosto de Han
e acrescentou. E s h uma maneira de fazer isso dentro desse monlito.
Da mesma forma que Luke destruiu a Vestara biota. Usando a Fora.

? Bom, eu provoquei uns danos bem graves no Craitheus mais cedo


protestou Han. Isso tem que valer alguma coisa.
Mas voc no o matou disse Luke. No permanentemente. A melhor
coisa que voc pode fazer por ns agora nos seguir o mais rpido que puder.
E ento ficar de reserva. Podemos precisar de voc para cobrir a nossa fuga.
O corao de Han comeou a afundar, mas eles estavam certos e ele sabia
disso. Craitheus havia retornado da quase-morte duas vezes e, at onde
sabia, Han e os Jedi tambm deveriam estar mortos.
Soltou um suspiro e assentiu.
Sim, eu entendo. Vo em frente. Vou logo atrs, pronto para cobrir uma
retirada.
Leia ficou na ponta dos ps e deu-lhe um beijou longo e intenso.
At logo, Han. Eu te amo.
Antes que Han pudesse responder, ela se afastou, ativou seu sabre de luz e
comeou a correr. Luke fez o mesmo e, juntos, correram para longe
atravessando o deserto florido. Han foi atrs deles, ganhando fora a cada
passo.
Eu tambm, Leia sussurrou. Eu tambm te amo.
Luke correu pelo deserto por uma eternidade, com Leia a seu lado. Estavam
totalmente abertos para a Fora, que se derramava sobre eles por todos os
lados, crua, potente e malformada, nem sombria nem luminosa, at que
entrasse neles e a moldassem. Ela os devorava e sustentava, os preenchia
com uma fervente tempestade de poder que seus corpos no poderiam
sustentar por muito tempo.
OS Qreph estavam algumas centenas de metros frente, um par de
manchas escuras correndo por uma ravina atapetada de flores em direo a
um crculo distante de luminosidade. A forma cintilante parecia uma lagoa,
embora vertical em relao ao cho e localizada na base de um pilar de
basalto distante.
Luke, aquilo deve ser o portal disse Leia. No podemos deixar que
cheguem at ele.
Concordo disse Luke. Leia tinha contado a ele o que Han lhe dissera
sobre Barduun, ento Luke sabia que, se os Qreph fugissem, virariam no
apenas usurios da Fora, mas usurios da Fora insanos, imbudos de uma
escurido que no entendiam. Temos que par-los agora. Imergir.
Enquanto Luke falava, j estava imergindo. Rapidamente encontrou os
Qreph, duas presenas escuras e oleosas queimando glidas na Fora.
Comeou a puxar, e de repente ele e Leia estavam l, na sombra da espiral
que se aproximava, girando e rodopiando pela ravina atapetada de flores,
defletindo tridentes de relmpagos da Fora com seus sabres de luz,
danando cada vez mais perto dos Columi.
Uma exploso sombria de energia da Fora atingiu Leia direto no peito. Ela
cambaleou e comeou a cair para trs. Ento colocou a mo para baixo e

empurrou, voltou a ficar de p de um salto e entrou em uma turbulncia da


Fora que a deixou a uma dzia de passos de sua presa.
O que aconteceu em seguida, apenas Luke sentiu: a mo invisvel da Fora
apertando sua garganta. Sua viso estreitou-se instantaneamente. O sangue
de seu crebro foi interrompido. Cinco segundos, pensou. Cinco segundos at
perder a conscincia.
Talvez menos.
Sondou a Fora, tentando encontrar o Qreph que o atacava tentando
encontrar qualquer Qreph , mas j estava tonto demais. Sua audio
comeou a sumir, sua viso reduziu-se a nada.
Trs segundos. Talvez.
Luke lanou-se em um salto pela Fora, girando sua lmina em um padro
de ataque Jedi, chicoteando os ps para a frente e para trs em chutes cegos
e golpes de calcanhar. Sua audio sumiu em um mar de silncio e ele sentiu
que comeava a cair... ento o cho surgiu debaixo de seus ps e seus joelhos
fraquejaram.
Desesperado para localizar o agressor, Luke sondou em todas as direes e
puxou, pegando cada ser que pudesse sentir. Sentiu um choque de surpresa
vindo de Leia e soltou-a. Encontrou os Qreph logo frente, bem separados,
dois seres cheios de medo, raiva e dio. Puxou mais forte e os sentiu
deslizarem at ele, medo queimando em pnico e raiva se aprofundando em
dio.
O aperto da Fora terminou e o sangue voltou com fora total para a
cabea de Luke. Sua audio voltou primeiro e ele ouviu Leia a poucos metros
sua direita; seu sabre de luz rosnava e sibilava enquanto bloqueava mais
relmpagos da Fora.
Ento o crepitar de outro relmpago soou por perto, desta vez vindo da
parte mais alta da ravina. Luke tentou virar o sabre de luz para rebater o
ataque, mas seus reflexos ainda eram muito instveis. O relmpago o acertou
em cheio e todos os msculos de seu corpo se apertaram.
Luke ignorou a dor e empurrou, ento sentiu o relmpago sumir quando seu
atacante cambaleou para trs. Saltou ou melhor, tentou saltar para cima e
conseguiu ficar de p.
Sua viso tinha clareado e pde ver os Qreph vinte passos frente, lutando
em lados opostos da ravina. Craitheus tinha agora meia dzia de espinhos
pontudos nos pontos de sua cabea que Han havia atingido com disparos de
raios e estava do lado direito, atirando rajadas sombrias de energia da Fora
em direo a Leia, que avanava sem parar. Marvid estava do lado oposto da
ravina, com boa parte do corpo coberta por escamas de lagarto em forma de
diamante e ainda lutando para se recuperar do empurro de Luke.
Nenhum dos Columi estava de p sobre suas pernas tortas, e sim levitando
sobre elas. Seus rostos cinzentos sem nariz tinham ficado sombrios e
espectrais, e um sinistro brilho amarelo reluzia no fundo de seus olhos
enormes. Quando suas mos se moviam, era com uma graa sinistra que
fazia seus bracinhos finos parecerem mais tentculos do que membros de

verdade.
Claramente os dois Jedi no mais estavam enfrentando Marvid e
Craitheus Qreph. Estavam combatendo algo muito pior, algo que Luke ainda
no entendia. Manifestaes de puro dio do lado sombrio, talvez, ou ento
aparies de antigos lordes sombrios, desesperados para voltar ao mundo dos
vivos.
E o acesso a esse mundo estava a menos de cinquenta metros de distncia,
do outro lado de um crculo de luz brilhante demais para que se visse atravs
dele.
Luke reativou sua lmina e comeou a avanar ao lado da irm, girando e
esquivando-se, deslizando por exploses de raios da Fora e defletindo um
relmpago aps o outro.
Os Qreph recuavam ainda mais rpido do que os Jedi avanavam. O portal
estava a trinta metros de distncia, vinte e cinco... e Luke e Leia no estavam
ganhando terreno.
Uma risada explosiva ecoou pela ravina.
Jedi tolos. A voz de Marvid agora era profunda e funesta. Vocs no
podem nos vencer. Ns tambm usamos a Fora agora.
Na verdade, Luke achava mais provvel que a Fora os estivesse usando,
mas no disse isso. O tempo de falar j tinha passado.
Dez metros.
sua esquerda, Luke percebeu um pedregulho sobre a borda da ravina,
que fez com que casse em direo cabea de Marvid.
As mos do Columi rapidamente se agitaram e ele arremessou a pedra de
volta para Luke, que transbordava com a Fora. Sentiu como se queimasse de
dentro para fora, incinerado pelo poder bruto que flua para ele e atravs
dele. Lanou-se contra a pedra.
Agora, Leia! Luke voltou a mo para Marvid e fez todo o seu corpo
despejar uma exploso feroz de energia da Fora. Vamos acabar com isso
agora!
O impacto fez com que Marvid sasse voando, com a cabea latejando e o
peito doendo. O ataque de Skywalker deveria t-lo matado; sabia disso.
Sentia as fraturas no crnio, sentia os olhos quase saindo de suas rbitas. Mas
as leis da biologia no eram as mesmas dentro do monlito. Aqui, a Fora
sustentava todas as coisas, as rejuvenescia e as deixava mais fortes.
At mesmo Columi.
Assim, em vez de morrer, Marvid saiu voando de encontro ao seu irmo e
juntos caram pelo deserto espinhoso, com os membros finos se debatendo
sem controle e as enormes cabeas batendo no cho vrias vezes.
E ento pararam. Os espritos da sombra dentro deles comearam a invocar
a Fora, puxando-a para seus corpos agredidos, usando-a para consertar seus
ossos fraturados e curar seus rgos ensanguentados. Os dois irmos se
levantaram, desta vez de p sobre suas prprias pernas finas.

Marvid sentia-se primitivo e brutal, vivo de uma forma que nunca


experimentara antes. Como um animal. Como um animal faminto e imoral
que s conhecia apetite, medo e raiva.
Craitheus surgiu ao lado dele,
Pode sentir isso, Marvid? perguntou, Virando-se em direo torre de
basalto onde ficava o portal. O poder?
Sinto respondeu Marvid. Skywalker e sua irm estavam a cerca de vinte
metros de distncia. Skywalker dava a volta por sua esquerda, enquanto a
mulher Solo movia-se para bloquear o caminho at o portal. A Fora nossa.
A galxia nossa.
A galxia nossa concordou Craitheus. Depois que matarmos
Skywalker.
As sombras no gostaram da ideia. Marvid foi tomado por um sbito desejo
de expulsar a mulher Solo, sopr-la para fora de seu caminho com relmpagos
da Fora e fugir atravs do portal antes que Skywalker pudesse det-los.
Ignorou o desejo. As sombras estavam respondendo apenas aos seus prprios
medos, tentando escapar do perigo imediato para que pudessem fugir para a
galxia e saciar seus apetites.
Mas Marvid tinha outros planos. Era mais esperto. Para que Crartheus e ele
alcanassem poder real na galxia, Skywalker e sua irm tinham que morrer
agora, dentro do monlito.
Marvid comeou a avanar para a torre.
Vamos fingir uma corrida para o portal e ento voltar e atacar Skywalker
de surpresa.
Excelente disse Craitheus. Derrubamos um de cada vez. Sem
Skywalker, a mulher Solo no ter chance.
O desejo de atacar a mulher Solo ficava mais urgente. Empurre-a agora,
insistiram as sombras. Marvid ignorou e deu um passo para o lado do irmo.
Os instintos primitivos das sombras no eram preo para a fora das mentes
Columi.
Han correu atrs de Leia e Luke, mantendo o ritmo o melhor que pde, mas
no foi suficiente. Viu suas silhuetas girando pela ravina amarela muito
frente dele, saltando sobre altos cactos e pilares escuros de basalto, cada vez
maiores e mais brilhantes. Sentia-se forte o suficiente para lutar de novo, mas
no importava o quo rpido corresse, nunca poderia alcan-los.
Como poderia? Eles usavam a Fora, e ele no.
Os dois Jedi haviam se tornado bolas douradas de relmpagos, danando
para l e para c entre a barulhenta escurido dos irmos Qreph. A luta virou
uma batalha; a batalha, uma guerra; e a guerra, uma conflagrao. Uma
tempestade sem fim de troves e sangue que se alastrou pelo deserto amarelo
por toda a eternidade.
Luke viu os Columi voltarem-se para Leia e o portal, ento estendeu a mo

livre, agarrando os irmos no aperto invisvel da Fora. Forou-os de volta em


sua direo e eles vieram voando, lanando-se diretamente contra ele;
estavam no controle. Viu-os girando no ar, levantando as mos para atacar, e
percebeu que havia cado em seu estratagema.
Luke soltou. Tarde demais.
Os Columi j disparavam correntes de energia do lado sombrio contra ele,
martelando-o com um fluxo de poder frio e agressivo. Luke cambaleou e
quase caiu, defletiu uma das torrentes com seu sabre de luz, mas teve a
arma arrancada de suas mos. Cambaleou, lutando para manter o equilbrio e
levantar as mos.
Os Qreph aterrissaram a quatro passos dele, com os olhos enormes ainda
maiores, baixando os pequenos queixos. Eles haviam subestimado a sua fora,
pensou Luke. Acharam que ele cairia rapidamente, mas ele os surpreendera.
Craitheus levou os braos para trs, preparando outro ataque.
E ento Leia saltou atrs dos Columi; com uma das mos, ela segurou sabre
de luz; com a outra, atingiu Craitheus com uma onda de energia to feroz
que virou uma torrente de fogo amarelo. Marvid cambaleou para longe do
irmo em choque, dando a Luke o meio segundo de que precisava para virar
a palma da mo para a frente e soltar uma exploso de energia dourada.
Marvid usou a mo para bloquear o ataque e as duas correntes opostas de
energia se encontraram. A carne dos Columi derreteu e virou fumaa e seus
ossos se dissolveram em cinzas. Luke vislumbrou uma sombra se afastando
em meio onda de choque. Em seguida, uma agonia ardente o cobriu,
quando a onda de energia da Fora o tomou de uma s vez, queimando seu
corpo e curando-o, devorando-o e renovando-o.
Luke pairou no ltimo momento, preso entre a vida e a morte, por uma
eternidade. Estava no fim de sua vida e no seu inicio, afogado em agonia e
repleto de felicidade, e comeou a ver que esta era a natureza essencial da
Fora. A Fora era vida e vida era crescimento. E nada crescia sem mudar.
E mudana era destruio.
Era por isso que existia o lado sombrio. A vida sustenta a morte, a morte
alimenta a vida, a destruio vem antes do rejuvenescimento. E a dor vinha
antes da cura. O lado sombrio era to necessrio vida quanto o lado
luminoso. Sem ele, mundos verdejantes estagnariam, imprios galcticos
governariam para sempre.
Luke viu tudo isso e mais; viu que o conflito era to necessrio para o
progresso quanto a harmonia, que o sofrimento era to essencial para a
sabedoria quanto a alegria. Talvez no houvesse pura bondade, nem mal
absoluto. Havia apenas vida, apenas mudana e crescimento, sofrimento e
alegria... morte e renascimento.
Havia apenas a Fora.
Han viu Luke e Leia se aproximarem, aprisionando os Qreph entre eles, a
menos de vinte passos do portal cintilante. Ouviu o barulho sibilante do

poder da Fora sendo liberado e ento viu apenas luz; um brilho dourado
ofuscante que fez seus olhos doerem e seus ouvidos zumbirem. A luz passou
atravs dele e foi como se uma exploso de calor abrasador roubasse seu
flego e enchesse todo o seu corpo com uma dor ardente.
De repente a torre veio abaixo. Sua base ruiu para o cho com um estrondo
ensurdecedor. A coluna escura ficou balanando por um segundo e
finalmente tombou, batendo no cho com tanta fora que fez o solo do
deserto saltar e troves ferverem pelo ar.
Uma cortina de poeira subiu e rolou pelo deserto. Han correu atravs da
nvoa cinza, perdido e sozinho e gritando por Leia.

Vinte e Seis

Depois que a poeira baixou, o deserto virara uma floresta de samambaias e


musgos gigantescos. Quando a torre caiu, um buraco na neblina abriu-se
para um cu azul lquido. Tinha uma aparncia aquosa e calma, e Han sentiu
como se estivesse no fundo de um lago olhando para cima. Podia ver uma
alta montanha se elevando no horizonte e de vez em quando tinha a
impresso de vislumbrar um rosto passando, to grande quanto uma nuvem.
Ento a neblina se fechou de novo e Han continuava sozinho. Comeou a
correr pela floresta de fungos, chamando sua esposa perdida e seu melhor
amigo, procurando o local onde teriam desaparecido; onde sem dvida
teriam se sacrificado para impedir que um mal tremendo penetrasse na
galxia.
E para qu?
Luke e Leia haviam passado a vida inteira lutando por qu? Para defender
um governo que virou as costas para a Ordem Jedi? Para trazer paz a uma
galxia que a valorizava muito pouco? Han balanou a cabea.
No.
Luke e Leia haviam dedicado suas vidas a uma coisa: lutar contra o poder
do lado sombrio. Era simples assim. Onde quer que o lado sombrio surgisse,
sempre que os Sith ousavam se mostrar, l estavam Luke e Leia, sem hesitar,
sem vacilar. Fora seu destino pastorear a galxia para uma nova era de
esperana, e eles nunca renunciaram a esse chamado.
Agora essa misso seria delegada a outra pessoa.
Porque Luke e Leia haviam partido. Han entendia isso. Haviam se unido
Fora e Han esperava juntar-se a eles em breve.
No estava triste ou com medo, nem mesmo arrependido. S queria
segurar mais uma vez a mo de Leia, olhar em seus olhos castanhos e v-la
sorrir novamente.
Ento ocorreu a Han que ele j poderia estar morto. Ou morto novamente.
Ou ainda morto. Ali, naquele lugar, era difcil saber.
Parou de andar e olhou em volta, procurando algum sinal de Leia ou Luke;
algum indcio de que no passaria a eternidade sem eles.
No viu nada alm de folhagens verdes e pilares de marfim com listras
marrons, nenhum cheiro alm do almscar da floresta, nenhum som alm
das sombras sussurrando ao seu redor, oferecendo-se para ajudar, doendo-se
para devor-lo.
Han caiu de joelhos.
Ah, Leia. Como gostaria de ter ido com voc.
Leia derivava em agonia e xtase, em lugar nenhum e em todos os lugares,
uma massa amorfa de autoconscincia unida pela vontade e pelo desejo. Viu

seu corpo l embaixo, uma bola rodopiante de brilho dourado ainda caindo
pelo deserto, to quente que deixava um rastro de arbustos queimados.
Seus inimigos no conseguia mais lembrar seus nomes tinham se
desintegrado em fumaa e cinza. Mas o corpo de seu irmo estava a cerca de
vinte metros do seu, ainda trmulo e to brilhante que ela mal conseguia
olhar para ele.
Leia tambm no conseguia se lembrar do nome dele. Sabia que deveria se
lembrar, mas sentia-se dissolvendo na Fora, tornando-se nica com ela. E
naquele lugar estranho, enquanto ela desaparecia, o mesmo acontecia com o
seu passado. Suas memrias preciosas ficavam impossveis de se manter.
Isso a assustava. No deveria, ela sabia. Tornar-se uma s com a Fora era o
destino de todos os Jedi. Porm no podia deixar de sentir que havia algo
que tinha deixado de fazer, algo que no devia ser esquecido. Algum que
no podia abandonar. No ainda.
Mas quem?
J estava tendo dificuldades para manter unida sua essncia e se lembrar
de sua prpria identidade; quanto mais lembrar a de outra pessoa.
Ento uma voz familiar chamou seu nome, e ela se lembrou.
Han.
Um sbito silncio caiu sobre a floresta e Han viu as sombras fugirem pelas
ervas rasteiras. Havia um brilho dourado frente, reluzindo atravs dos
fungos e samambaias, transformando-os diante de seus olhos nas rvores
cuidadosamente ordenadas de um bosque coruscanti.
Leia? Han se levantou e comeou a avanar. Leia?
E ento ele a viu, uma figura dourada e brilhante correndo pelo caminho
com os braos estendidos, to radiante e luminosa que doa olhar para ela.
Ele a encontrou no meio do caminho e levantou-a em um abrao. Leia
beijou-o intensamente na boca e ele sentiu a Fora fluindo para ele,
enchendo-o de calor, vida e alegria.
Ficaram se beijando por um instante, ou talvez por um dia, ento Han
colocou os ps dela no cho e deu um passo para trs para observei-la. Era
Leia, mas no como a vira pela ltima vez. Era a Leia de sua juventude, olhos
castanhos brilhando com um fervor ainda no temperado pela perda de seus
dois filhos e pela morte de tantos amigos prximos que Han mal suportava se
lembrar.
Aps alguns instantes, a alegria no rosto de Leia virou preocupao.
Han, o que aconteceu com voc? Foi o congelamento em carbonita?
Congelamento em carbonita? Que congelamento?
Voc no se lembra? Vader preparou uma armadilha na Cidade das
Nuvens. Ele congelou voc em carbonita...
E voc disse que me amava concluiu Han. Como eu poderia
esquecer?
A nica resposta de Leia foi um olhar confuso.

Voc se lembra disso, certo? Han estava ficando preocupado. Voc


disse: Eu te amo.
claro que eu me lembro disse Leia. Mas essa a ltima coisa que
lembro... e agora voc parece to velho. Eu no sabia que o congelamento em
carbonita fazia isso com as pessoas.
Han teria rido se no estivesse to assustado.
No foi o congelamento, querida.
Ele no entendia o que tinha acontecido com a memria de Leia; com ela.
Mas no entendia quase nada daquele lugar. Tinha que lidar com isso e
torcer pelo melhor.
Por um tempo continuou Han fui mera decorao de parede
pendurada no palcio de Jabba. Ento voc me resgatou, Lembra-se disso?
Sim. Um brilho de raiva veio aos olhos de Leia. Jabba me colocou
naquela maldita roupa de escrava e eu o estrangulei com a minha prpria
corrente. E voc jogou Boba Fett no poo do sarlacc. Acertei?
Han sorriu.
Acertou.
O que aconteceu depois disso?
Bem, o imperador nos atraiu para uma emboscada em Endor disse Han,
observando com deleite cada palavra trazer um novo vislumbre de
reconhecimento aos olhos dela. Mas ns invertemos isso, lembra? No final,
foi Palpatine quem morreu.
E houve uma celebrao recordou Leia. Com Ewoks; centenas deles.
Acertou de novo disse Han.
Passou a contar a ela tudo o que tinham feito juntos. Fundaram a Nova
Repblica e derrotaram de vez os remanescentes do Imprio. Casaram-se e
tiveram filhos. A deciso de criar seus filhos como Jedi. Enquanto falava, a
jovem Leia de seu passado comeou a amadurecer diante de seus olhos, cada
vez mais bonita e tambm mais sbia, ainda mais aberta e compreensiva.
Ento Han chegou poca da invaso da galxia pelos Yuuzhan Vong. Fez
uma pausa, sem saber se queria sujeitar Leia ao tormento daqueles anos
novamente. Mas j era tarde demais. Suas memrias voltavam sem a ajuda
dele. Viu as mortes de Chewbacca e Anakin gravarem marcas de tristeza em
seu rosto; e a angstia da queda de Jacen para o lado sombrio roubar a luz de
seus olhos.
Como a tristeza no desapareceu, Han pegou a mo dela.
Antes de Jacen se tornar Darth Caedus, ele nos deu uma neta. O nome
dela ...
Allana concluiu Leia. Ela a herdeira do Consrcio Hapes e vive com
a me, Tenel Ka. Mas isso parece quase um sonho para mim.
Allana real garantiu Han. E uma tima garota. Do que mas voc se
lembra?
Leia deu a Han um sorriso irnico, sem dvida consciente de que ele
estava tentando evitar as partes mais dolorosas de sua vida em comum.
Eu me lembro da Tribo Perdida dos Sith e sua invaso de Coruscant. E

lembro do casamento de Jaina.


Han sorriu. Leia estava voltando para ele, ainda que no tivesse certeza do
que isso significava naquele lugar.
E agora? perguntou. Voc se lembra de onde estamos? E de como
chegamos at aqui?
Os olhos de Leia ficaram austeros.
Lembro, Han. Sarnus, o Estrela Azul, Base Principal. Lembro de tudo isso.
Han ficou aliviado.
E os Qreph?
So o menor dos nossos problemas disse Leia. Esto mortos.
Han queria acreditar nela, mas, depois de ver os Columi voltarem da
morte, no queria se arriscar.
Tem certeza? Porque eles se mostraram bem difceis de matar.
Leia parou e parecia tremer um pouco, mas acenou com a cabea.
Tenho certeza. Os Qreph se foram. E eu tambm teria partido, se voc
no tivesse me chamado de volta to rapidamente.
Han franziu a testa.
To rapidamente? No entendia. Leia, voc se foi por tanto tempo que
eu pensei que tivesse perdido voc para sempre.
Leia parecia confusa.
Han, eu no fui a lugar algum. Enfrentei os Qreph e vim direto para c,
assim que o ouvi me chamar.
Han balanou a cabea em confuso.
No sei como explicar isso. Voc sumiu... e parecia que eu ficaria
procurando por voc para sempre.
Leia olhou para o bosque, arregalando os olhos como se estivesse vendo a
rea pela primeira vez. Pegou a mo de Han e sua voz ficou melanclica.
Han, eu estou morta? Estamos mortos?
Han no sabia como responder.
Por um lado, ele no sabia. E j que s ocorrera a Leia que poderia estar
morta agora, no queria dar a notcia de uma forma errada. Ela poderia se
dissolver na Fora ali mesmo. Ou desaparecer para... bem, onde quer que
estivesse da ltima vez e conden-lo a uma eternidade de busca.
Han? A voz de Leia era urgente. No gosto quando voc passa muito
tempo pensando. perigoso.
Acalme-se, est bem? Han coou a cabea por um momento. Tudo o
que sei que voc desapareceu em um grande lampejo dourado. Pelo menos
foi o que eu vi. Parecia que algum tinha detonado uma bomba de bardio.
Leia ouviu com ateno e disse:
Ento estamos mortos.
Talvez estejamos mortos corrigiu Han.
Provavelmente. Leia olhou para o jardim de novo e Han esperou que ela
estivesse pensando que aquele no era um mau lugar para passar a
eternidade juntos. Em vez disso, perguntou: E quanto a Luke? Ele
escapou?

Assim que falou o nome de Luke uma esfera luminosa apareceu no bosque.
Quando se aproximou deles, comeou a assumir a forma de um homem.
Estou aqui disse Luke, juntando-se a eles.
Ao contrrio de Leia quando voltou, ele parecia um pouco mais velho do
que antes da exploso, e talvez um pouco mais sbio e em paz consigo
mesmo. As feridas em sua garganta tinham se fechado e Han no viu sinal
algum dos olhos esquisitos que estavam espiando pelos buracos mais cedo.
Recordando suas prprias deformidades, olhou para baixo e ficou aliviado ao
descobrir que a membrana que cobria sua barriga ferida quase parecia pele
queimada agora e que a perna ferida j no estava to peluda.
Como nenhum dos Solo falou nada, Luke perguntou:
Isso uma festinha particular ou algo assim?
Desculpe disse Han, voltando seu olhar para Luke. Estvamos
esperando que voc tivesse escapado daqui, s isso. Leia acha que estamos
mortos.
Leia levantou a sobrancelha luminosa.
E voc no?
Han deu de ombros e devolveu-lhe um dos seus melhores sorrisos meio
tortos.
Ei, desde que estejamos juntos...
No fomos ns que morremos interrompeu Luke. Foram os Qreph.
Han esperou por uma explicao. Como nenhuma veio, perguntou:
Quem disse?
Luke sorriu.
Eu estou dizendo. Quando Leia e eu destrumos os corpos dos Qreph,
mandamos suas sombras para longe. E sem corpos vivos, os Qreph no podem
convidar as sombras de volta. Acredite em mim, a galxia est livre de Marvid
e Craitheus Qreph; para sempre.
Acredito nisso disse Leia. Mas por que est to certo de que ns ainda
estamos vivos?
Luke estendeu as mos.
Para dizer a verdade, no estou cem por cento certo. Mas como ns temos
corpos e Han parece estar voltando ao normal...
As chances so favorveis concordou Han. Olhou para o jardim, em
busca de algum indcio de um portal de sada. Pelo menos enquanto no
morrermos de fome ou ficarmos loucos aqui dentro.
Isso no vai acontecer disse Luke. Sigam-me.
Luke comeou a voltar pelo caminho. Sua figura brilhante expulsava as
sombras para o fundo do bosque enquanto passava.
Han olhou para Leia e perguntou:
Voc acha que ele realmente sabe onde est indo?
Leia deu de ombros.
Quem pode dizer? Mas se voc tiver algum outro plano...
Voc est brincando? perguntou Han. Meu plano : siga o gromestre.

Luke os conduziu por um caminho sinuoso que parecia girar sobre si


mesmo vrias vezes, cruzando e recruzando intersees idnticas tantas
vezes que Han comeou a pensar que estavam perdidos. Ainda assim, o
terreno no se alterava. As rvores permaneciam relativamente pequenas e
perfeitamente ordenadas. As sombras continuaram a se afastar cada vez
mais fundo na floresta, at desaparecerem completamente.
Depois de algum tempo caminhando, o ritmo de Luke comeou a
desacelerar e ele falou em um tom que parecia mais melanclico do que
aliviado.
Estamos quase l.
Ento no fique to triste disse Han. Vai ser bom voltar.
Vai ser bom sair daqui concedeu Luke. Mas nunca poderemos voltar
atrs, no de verdade.
No concordou Leia. Ela e Luke compartilharam um olhar
compreensivo, que desapareceu pouco antes de Han o perceber. As coisas
nunca so como eram antes.
Ei... pessoal. Han no gostou do rumo que a conversa estava tomando.
Esse lugar no mudou a gente tanto assim.
Mas mudou disse Luke. Ao menos abriu nossos olhos para algo que vem
acontecendo h algum tempo.
Abriu nossos olhos para o qu? exigiu Han. E, se voc disser que estou
ficando velho, algum vai levar um disparo de raios.
Leia sorriu.
No a idade, Han. Seus olhos se encheram de alegria, tristeza e
contentamento, de saudade e aceitao. sobre dar um passo atrs.
Han fez uma careta.
Quem precisa dar um passo atrs?
Eu preciso disse Leia. Pegou a mo dele. Ns precisamos. Passamos a
vida inteira lutando para tornar a galxia um lugar melhor. Mas a vida mais
do que lutar, Han. preciso que haja tempo para descanso, amor e
felicidade.
Exatamente disse Luke. A vida como a Fora. Precisa de equilbrio.
A Fora precisa que a gente d um tempo? zombou Han. isso que
voc est me dizendo?
Mais ou menos. Luke fez uma pausa e olhou para as rvores. Ento
disse: Houve um tempo em que tnhamos de continuar lutando, porque
havia poucos de ns. Mas a Ordem Jedi forte agora e temos que deixar que
os outros assumam a liderana, para que ela possa ficar ainda mais forte.
Han hesitou.
Bom, acho que eu poderia tirar umas ferias, desde que isso seja bom para
a Ordem. Na verdade, Han gostava da ideia de algum tempo d de cio com
Leia, mas isso tambm o assustava. Olhou para ela. E se ficarmos
entediados?
No vamos. Leia apertou a mo dele e a luz em seus olhos ficou
vigorosa. Confie em mim.

Han respondeu com um sorriso entusiasmado.


Nesse caso, conte comigo.
Esperem, vocs dois disse Luke, rindo. Primeiro temos que sair daqui.
Luke levou-os por mais alguns passos, parou no meio do caminho e olhou
para Han. Pronto?
Pode apostar disse Han. Olhou em volta e no viu nada alm de mais
rvores. Mas, uh, pronto para qu?
Para voltar disse Luke. aqui.
O portal? perguntou Leia.
Exatamente disse Luke. No est sentindo?
Leia fechou os olhos e jogou a cabea para trs.
Sinto disse ela, sorrindo. Lando est l, com Ben.
Onde? Han olhou para cima e viu apenas um pedao de cu cinzento
atravs da copa das rvores perfeitamente ordenadas. No vejo nada.
No veja, Han disse Luke. Sinta.
Vou tentar disse Han. Mas sem a Fora...
Voc no precisa da Fora aqui disse Luke. Mas no tente, Han. Faa.
Han revirou os olhos e murmurou:
fcil falar quando se um Jedi.
Ainda assim, fechou os olhos e comeou a focar no cu aberto. Para sua
surpresa, experimentou uma sensao de paz... que rapidamente floresceu
em completo contentamento.
Ouviu a voz de Lando em algum lugar l em cima, perguntando:
Tem certeza de que sentiu seu pai procurando por voc? Eu no vejo
nada.
Ei, Lando! chamou Han. Aqui!
Abriu os olhos e viu que o terreno tinha mudado sob seus ps. Agora
estavam de p em um pequeno ptio com calamento de pedras negras, com
uma fonte seca no centro. A cerca de cinco metros acima de suas cabeas,
olhando para baixo em meio aos galhos na beirada do ptio, estava o rosto
sorridente de Lando Calrissian.
Han, velho amigo chamou Lando. voc?
O rosto de Ben apareceu ao lado do de Lando.
Pai?
Luke aproximou-se de Han e Leia e agarrou o brao de Han.
Est na hora. Vamos.
No precisa falar duas vezes disse Han.
Pegou a mo de Leia e apertou-a com fora, e juntos seguiram em
frente. Enquanto avanavam, a fonte voltou a jorrar gua e as rvores ao
redor sussurraram ao vento. Han sentiu cada clula de seu corpo comear a
chiar e seu estmago caiu como se estivesse andando no elevador mais
rpido da galxia, sendo atirado ao cu.
Quando se deu conta, estavam de novo na Base Principal, andando pelo
crculo de estase em direo sacada, onde Lando e Ben esperavam junto
grade, olhando para eles boquiabertos e surpresos.

Han trocou olhares aliviados com Luke e Leia.


Cara disse, puxando-os para a sacada. Isso foi uma viagem.
Lando e Ben se inclinaram para baixo da grade e puxaram todos para cima.
Bem-vindos de volta! gritou Lando. Passou um brao em volta de Han
e o outro em torno de Leia, esmagando-os em uma imitao perfeita de
abrao Wookiee. Vocs dois me deixaram preocupado de verdade dessa vez.
Uh, obrigado, Lando disse Leia, tentando sem sucesso escapar do seu
abrao. Ns mesmos estvamos meio preocupados.
Todo mundo est bem? Lando finalmente soltou-os e deu um passo
atrs para inspecion-los. Um olhar preocupado surgiu em seu rosto e ele
perguntou: Vocs sabem que esto brilhando, certo?
Han olhou para baixo e viu que Lando estava certo. Sua pele ainda estava
brilhando com a mesma luz dourada que o permeava no interior do
monlito. Mas pelo menos seu corpo parecia certo de novo; ou quase. A perna
machucada estava completamente normal e o nico sinal do ferimento em
sua barriga era o que parecia ser uma antiga cicatriz de queimadura.
Sim, e brilhando o de menos disse Han. Talvez devssemos ir para a
baia mdica da Falcon e cair fora desse monlito.
Han viu que Lando examinava a cicatriz em sua barriga com uma
expresso de perplexidade.
Ei disse Han. Nunca lhe disseram que grosseiro ficar encarando?
Ahn, desculpe disse Lando. Mas essa cicatriz de queimadura parece
ter pelo menos um ano e vocs ficaram l por algumas horas. Que diabos
aconteceu por l?
Longa histria disse Leia, tomando-o pelo brao. Vamos lhe contar
tudo na Falcon.
Quanto antes melhor para mim disse Ben. Terminamos aqui. J
recuperamos todos os dados que podemos precisar deste lugar. Mas no sei
como algum vai decifr-los. Tudo complicado demais para a minha cabea.
Vamos nos preocupar com isso mais tarde disse Luke. Primeiro quero
me certificar de que ningum nunca mais use esta base ou estes laboratrios
de novo.
Os explosivos j foram colocados respondeu Ben. E colocamos os
detonadores trmicos no portal. Depois que explodirem, ser impossvel dizer
que algo existiu aqui em algum momento.
E ainda sobraram alguns msseis de concusso acrescentou Lando.
Quando partirmos, a nica coisa que restar da Base Principal ser seu
registro trmico.
Bom disse Leia. Mas no podemos parar por a. Precisamos impedir
que algum use o monlito de novo.
Voc quer dizer algum como Vestara disse Ben.
Quero dizer qualquer um disse Leia. O que significa que precisamos
impedir que o portal seja encontrado. Talvez devssemos poupar alguns
msseis e destruir os faris repetidores do interior da Bolha.
Han levantou uma sobrancelha.

Bolha?
A Bolha dos Perdidos explicou Leia. Vou explicar melhor mais tarde,
mas basta dizer que a Bolha a razo pela qual o monlito to difcil de ser
encontrado.
Certo, e quanto mais difcil for navegar por aquela maldita coisa, melhor
disse Lando. Destruir os faris repetidores uma boa ideia. E Omad est
pensando em implantar um sistema de alerta de aproximao por todo o
permetro.
Luke fez um gesto de aprovao.
Bom. Podemos falar sobre isso no caminho. Olhou para Ben. Agora,
como est a nossa equipe? Todo mundo est bem?
Afirmativo disse Ben. Perdemos quase todos os droides de batalha de
Lando, restou apenas um. Mas a Base Principal est livre e sob nossa proteo.
Omad e Tahiri esto a bordo da Falcon, cuidando de Ohali. E de olho em
Dena Yus.
Dena ainda est viva? perguntou Leia. No achei que sobreviveria.
Ela encontrou a frmula das suas enzimas. Ben olhou para Luke. Mas
no tenho tanta certeza de que isso seja uma coisa boa. Como lidar com
algum que ajudou a matar 30 mil mineiros? Ela precisa responder por isso.
Luke pensou por um momento e assentiu.
Precisa, mas no algo a ser decidido agora. Fez uma pausa e olhou em
volta. No aqui. Por que voc e Tahiri no a levam para o Conselho Jedi?
Eles podem emitir seu julgamento.
O que quer dizer, eles? perguntou Ben. Voc no vai voltar com a
gente?
Luke balanou a cabea.
No por algum tempo. Comeou a cruzar a sacada, acenando para que
os outros o seguissem. Preciso de um tempo.
Tempo? A voz de Ben saiu preocupada. Para qu?
Para mim mesmo. Luke fez uma pausa e pousou a mo sobre o ombro
de Ben. Liderei os Jedi durante quarenta anos, filho. Acho que hora de
uma mudana.
Ben olhou como se achasse que o pai tinha enlouquecido.
Uma mudana? O que est errado?
Luke riu.
Ben, pare de se preocupar. Eu estou bem.
Tinham chegado ao anel de segurana. Han comeou a caminhar em
direo escotilha que levava at o laboratrio de biotas.
Ei! Ben usou a Fora para afastar a mo de Han dos controles. melhor
no abrir isso. Os sistemas automticos de filtragem e alimentao foram
destrudos durante o assalto. A coisa ficou bem feia por l.
Han pensou nas dezenas de biotas que tinha visto no laboratrio e no
sabia se ficava aliviado ou triste. Estava feliz porque os monstros que haviam
criado os biotas nunca mais teriam a chance de fazer nada.
Vamos pela residncia - disse Ben, apontando para uma escotilha

destruda a um quarto do caminho em torno do anel de segurana. Tem


um cheiro bem melhor.
Ben levou o grupo por um corredor de cromalloy que Han no havia visto
ainda. Os corpos tinham sido todos removidos, mas os sales estavam to
destrudos e repletos de marcas da batalha que era espantoso ainda estarem
de p.
Enquanto avanavam pela passagem, Ben seguiu ao lado do pai.
Ento, pai, se voc no vai voltar com a gente, o que devo dizer aos
mestres sobre este lugar? o Monlito Mortis?
Luke balanou a cabea.
A verdade que eu no sei. Mas se o Mortis esteve aqui, acho que no est
mais. A Fora dentro do monlito era crua demais e no havia indcio de
equilbrio.
Algum sinal dos Escolhidos? perguntou Ben. Ou de Anakin e ObiWan?
Mais uma vez, Luke balanou a cabea.
Nada. Na verdade, acho que no devemos presumir que este seja o
mesmo monlito que Anakin e Obi-Wan visitaram.
Han franziu a testa.
Ora, vamos. Quantos monlitos podem existir?
Quem sabe? disse Luke. A galxia um lugar vasto. Pode haver
dezenas de monlitos, milhares... ou apenas um. A questo que no temos
como saber; e isso na verdade no importa, porque o Mortis no est aqui.
Pelo menos, no agora.
Ok disse Han. Mas se isso no o Mortis, ento o que ?
Luke deu de ombros.
Voc viu para qu os Qreph estavam usando este lugar. Depois disso,
acho que nenhum mortal deve saber o que este lugar.
Bela evasiva disse Leia. Mas a pergunta permanece, Luke. Voc sabe o
que isso?
Luke olhou para ela e sorriu.
Ainda sou mortal, Leia. O monlito no mudou isso.

Eplogo

Um solitrio Twi'lek no palco cantava msicas raboa leves e fceis para um


punhado de ouvintes. O Ronto Vermelho parecia quase sonolento se
comparado ltima visita de Leia. Um Bothano de cara peluda estava
sentado sozinho no canto mais distante, e soprava a fumaa de um narguil
por um filtro de ar na parede. Um bando de mecnicos de hangar bebia
depois da mudana de turno do meio da tarde. At o barman parecia
relaxado, inclinado sobre sua tubulao de bebidas com os quatro braos
cruzados.
Naquele instante, no havia outro lugar onde Leia preferisse estar. Ela e
Han estavam sentados no mesmo reservado em que haviam conhecido
Omad Kaeg, quase trs meses antes. Omad estava ali, tambm, apertado ao
redor da mesa com Tahiri, Ohali, Ben, Luke, o melhor de tudo, Jaina e Jag.
Todos estavam brincando e rindo, sem prestar ateno aos olhares curiosos
dos outros frequentadores da cantina. E Lando estava voltando do bar,
carregando sua segunda garrafa de Reserva Corelliano.
Ento vocs tm certeza de que Mirta Gev fugiu? perguntou Han a
ningum em particular. Ela no podia andar muito rpido. Cortei feio a
perna dela.
O que posso dizer? respondeu Tahiri. Estava sentada entre Jaina e
Omad. Ben e eu cobrimos cada centmetro da Base Principal enquanto
estvamos posicionando as cargas explosivas de demolio. Gev no estava l.
Aposto que ela fugiu com Vestara disse Ben, sentado ao lado do pai. Vi
as duas fugindo para a residncia dos Qreph logo depois que abrimos um
rombo na parede. Depois disso, nem sinal delas.
timo murmurou Han. Uma Mandaloriana em parceria com uma
Sith. Melhor atirar primeiro assim que aparecerem.
Talvez disse Leia. Ps a mo no joelho de Han e deu um aperto para
acalm-lo. Mas isso no ser problema nosso. Lembra?
As nuvens de tempestade sumiram do rosto de Han, que mostrou seu
sorriso torto mais cativante.
Claro que lembro. o melhor plano de todos: voc, eu e a Falcon, com
todo o tempo do Vazio e mil maravilhas galcticas para ver. Como posso
esquecer?
Vo mesmo fazer isso? perguntou Lando, abrindo o Reserva e
comeando a servir mais uma rodada. Han e Leia Solo, aposentados?
Leia sentiu Han ficar tenso novamente, s por um segundo, e voltou a
apertar seu joelho. At agora ele vinha fingindo muito bem que as sesses de
tortura na Base Principal no tinham sido grande coisa. Mas sabia que ele
estava sofrendo, por dentro e por fora, e precisava de tempo para se
recuperar.
Para falar a verdade, ela tambm. Se a viagem pelo interior do monlito

tinha lhe ensinado alguma coisa, havia sido o quanto Han era realmente
incrvel. Por mais de quatro dcadas a acompanhava e aos demais Jedi sem a
Fora. Mas no podia fazer isso para sempre. Ningum podia. Mais cedo ou
mais tarde, Han comearia a desacelerar. E, antes que isso acontecesse, os
Solo mereciam algum tempo sozinhos, como pessoas normais. Deixou a
pergunta de Lando no ar, at que todos os olhos da mesa se virassem em sua
direo.
Bem, aposentados talvez seja exagero. Mas com certeza vamos dar um
tempo.
Contanto que vocs mantenham contato disse Jagged Fel , e de forma
mais frequente do que fizeram at agora. Jaina estava morta de preocupao
com vocs sumidos por tanto tempo.
Que exagero. Jaina deu-lhe um soco de leve no ombro. Eu no estava
morta de preocupao.
Jag sorriu.
Mais de uma vez pensamos em investigar disse Jag. Mas no
chegamos a esse ponto...
Bem, estou muito feliz que tenham vindo disse Omad para os dois.
Vai ser bom ter sua ajuda para configurar os novos faris de segurana em
torno da Bolha. No exatamente a minha rea de especializao.
Ser um prazer para ns, Omad disse Jaina. E no s para a
segurana da Fenda, mas dos Jedi tambm. Alm disso, depois de toda a
ajuda que deu a Luke e aos meus pais, o mnimo que podemos fazer.
No foi nada disse Omad, com um gesto vago. E eu devia aos seus
pais por terem me ajudado contra Scarn e seus Nargons.
Lando terminou de servir, pegou seu copo e olhou para Luke.
E voc, gro-mestre? perguntou. Ainda quer que Ben e Tahiri levem
Dena at o Conselho Jedi?
Luke assentiu.
Contanto que voc e a cooperativa de mineiros ainda concordem. Ela
precisa expiar seus crimes de alguma forma, mas o que isso significa uma
pergunta difcil. O Conselho ter a sabedoria para encontrar uma resposta.
E, nesse meio tempo, mestre Cilghal ter a oportunidade de estudar de
perto uma biota viva acrescentou Tahiri. Acho que no podemos presumir
que todos os biotas espies dos Qreph viro a morrer. Alguns podem ter
encontrado uma forma de fabricar suas prprias enzimas. A vida se impe,
afinal.
Concordo disse Ohali. at possvel que alguns dos biotas no
precisem das enzimas. Os Qreph estavam sempre experimentando.
Bem lembrado disse Luke. Contem tudo isso em seu encontro com o
Conselho.
Contaremos disse Ohali.
Lando comeou a levantar seu copo para um brinde, mas Ben levantou a
mo para impedi-lo.
Espere. Voc ainda est evitando a grande pergunta, pai disse Ben. Se

no vai voltar com a gente, ento para onde est indo?


A expresso de Luke continuou impassvel.
Pensei que tivesse explicado isso.
Ben revirou os olhos.
Um retiro, pai? Srio? Balanou a cabea. Eu no acredito. Se acha
que pode ir atrs de Vestara Khai sem mim, pode...
Eu no vou interrompeu Luke. S preciso de algum tempo afastado.
Ben fez uma careta, ainda duvidando.
E quanto aos Jedi? perguntou. Como espera que a Ordem prossiga
sem o seu gro-mestre?
Leia viu o olhar de Luke desviar-se de Ben para Tahiri e Jaina, depois para
Ohali e ela prpria. Da gerao mais jovem dos Jedi modernos para a mais
velha. Sentiu a calma que ele derramava na Fora. Luke tinha feito muito
bem o seu trabalho. A Ordem Jedi era forte e vigorosa. Havia chegado o
momento de sair do caminho, deixar sua criao se transformar em algo
maior do que ele mesmo.
Um instante depois, Luke olhou de novo para o filho.
Ben, j estou fora h meses agora. Voc leu os mesmos informes do
Conselho que eu li. Viu alguma coisa que sugerisse que a Ordem Jedi no
pode passar sem mim por um tempo?
Ben franziu a testa.
Bem, no. Mas... ainda no entendo. Voc no vai virar um Yoda, no ?
Luke riu.
Virar um Yoda? repetiu. Isso seria to ruim?
Ben pensou na ideia e deu de ombros.
S se voc quiser que eu v visita-lo em um pntano. Caso contrrio, acho
que posso lidar com isso.
Luke sorriu e apertou o ombro do filho.
Nesse caso, evitarei os pntanos. Agora, que tal deixarmos Lando fazer
seu brinde?
Ben sorriu e pegou o copo.
Claro. Olhou para Lando. Desculpe atrasar as coisas.
Lando devolveu o sorriso.
No se preocupe, Ben. Ningum resiste ao meu Reserva Corelliano.
Comeou a levantar o copo novamente, mas foi interrompido por Ohali:
E voc, Lando? Vai se aposentar?
Os olhos de Lando se arregalaram de horror fingido.
Eu? No nesta vida. Pretendo ir para casa e ver Tendra e Chance, mas
voltarei para reconstruir a Refinaria Sarnus. Ergueu o copo mais uma vez e
olhou ao redor da mesa. Agora?
Leia assentiu e levantou seu copo, assim como os outros.
Obrigado. Lando segurou seu copo sobre o centro da mesa e disse: Aos
bons amigos.
Seguiu-se um momento de silncio. Jaina franziu a testa.
S isso? Depois de todo o suspense, esse o grande brinde?

Lando colocou a mo no peito, Fingindo dor.


Pensei que fosse simples, mas eloquente. Ento piscou para ela. Que
tal isto: aos bons amigos, bons tempos e novas viagens.
Todos estenderam os braos e brindaram.
s novas viagens repetiu Luke. E que a fora esteja com todos ns.

Sobre o Autor
TROY DENNING o autor a srie best-seller do New York
Times Star Wars: Fate of the Jedi: Abyss, Vortex, e Apocalypse; Star
Wars: Tatooine Ghost; Star Wars: The New Jedi Order: Star by Star;
the Star Wars: Dark Nest trilogy: The Joiner King, The Unseen Queen,
and The Swarm War; and Star Wars: Legacy of the Force: Tempest,
Inferno, and Invincible como tambm Pages of Pain, Beyond the
High Road, The Summoning, e muitas outras sries. Ex-designer
de jogos e editor, mora em Wisconsin com sua esposa, Andria.