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Revista de Economia Poltica e Histria Econmica, nmero 16, janeiro de 2009.

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Estamento Burocrtico e Intencionalidade:


Raymundo Faoro, Florestan Fernandes1
Paulino Varela Tavares2
Pedro Cezar Dutra Fonseca3

Resumo
O termo estamento burocrtico, de inspirao weberiana, foi utilizado
por Raymundo Faoro em sua interpretao sobre a sociedade brasileira e
geralmente associado a patrimonialismo, privilgios extra-econmicos e,
por outro lado, ao desenvolvimento das estruturas institucionais e polticas
centralizadas e no racionais, com destaque especial para uma constante
adaptao aos mecanismos de continuidade e permanncia nas
estruturas polticas de uma sociedade. Sob outro enfoque, tambm a
caracterizao de estamental para a sociedade brasileira aparece na
obra de Florestan Fernandes. O artigo faz um cotejo entre as duas
interpretaes e enfoca a questo da intencionalidade ou racionalidade
quanto a sua adoo pelo grupo dirigente, em dilogo com contribuies
institucionalistas.
Palavras-chave: Instituies; Estado; Brasil.
Abstract
The term estamento burocrtico, inspired by Weber, was used by
Raymundo Faoro in his interpretation of the Brazilian economy, and it is
usually linked to patrimonialism, extra-economical privileges and, on the
other hand, the development of the non-rational and centralized political
and institutional structures, especially in regard to a constant adaptation to
the mechanisms of continuity and permanence on the political framework
of a society. Under a different approach, the characterization of
patrimonialism in the Brazilian society is also mentioned by Florestan
Fernandes. This paper compares the two interpretations and centers on the
issue of purpose or rationality regarding their adoption by the ruling class,
incorporating institutionalist contributions.
Keywords: Institutions; State; Brazil.

Trabalho baseado nos textos e nas aulas das disciplinas de Economia Brasileira e
Interpretaes do Brasil, no Programa de Ps-Graduao em Economia (PPGE) da
Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS) Economia do
Desenvolvimento.
2 Doutorando em Economia pelo Programa de Ps-Graduao em Economia
(PPGE) da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS) Economia do
Desenvolvimento. paulino.tavares@ufrgs.br ; paulinotavares2007@yahoo.com
3 Professor do Programa de Ps-Graduao em Economia PPGE/UFRGS e
pesquisador do CNPq.
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1. Introduo
A constante discusso sobre a formao econmica, social
e poltica da sociedade brasileira nos remete s mltiplas e no
consensuais anlises e interpretaes histricas. Essa recorrncia
histria refora a necessidade de revisitar seus grandes
intrpretes, passo fundamental para compreender o presente e
imprescindvel para construir os alicerces para o futuro. Ademais,
remete-nos clssica questo sobre as foras que impelem as
mudanas sociais e/ou contribuem para a continuidade e para
a permanncia de seus marcos estruturais ao longo do tempo.
Mudana, na concepo dos institucionalistas antigos
Commons est associada ao comportamento evolucionrio
das instituies4, ou seja, da cultura, crenas e hbitos, alm das
leis e regras, estas associadas s demandas da sociedade a
qual, para Commons, est em constante transformao. Tendo
em vista a sociedade brasileira, imprescindvel analisar as
diferentes interpretaes e, por outro lado, procurar nas mesmas
quais suas linhas definidoras, a fim de captar o sentido que
atribuem ao curso de sua histria.
Caio Prado Jr., influenciado por Marx, deixa transparecer
que a histria segue uma linha evolutiva, ao passo que Faoro
(1979)5, rejeitando a acepo marxista e fortemente influenciado
por Weber, tambm recorre a argumentos histricos, mas
explicitamente descarta a possibilidade de uma marcha
progressiva: a metfora que utiliza de uma viagem redonda,
na qual os problemas se repetem e se reatualizam, com
marcada linha de continuidade. Em Faoro, plausvel observar
que atravs da incorporao na histria dos interesses
(polticos, econmicos e estratgicos) do Estado patrimonial da

O conceito da instituio pode ser expresso, em geral, por um conjunto de


valores, crenas, regras, comportamentos e capacitaes sociais, o qual se forma
e se torna enraizado (embedded) e transmitido socialmente.
4

Todas as demais citaes de Faoro foram extradas desta obra.

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metrpole (Portugal) que se torna possvel perceber a formao


da estrutura estamental no Brasil, remontando a suas origens. J
Florestan, mesmo que em abordagem muito diferente e tambm
com marco terico marxista, aceita a presena de marcada
influncia patrimonialista e estamental na sociedade brasileira
portanto, conjugando categorias weberianas com marxistas em
sua anlise. Em certo sentido, resgata a importncia das teses de
Faoro em uma reconstituio histrica do pas de fundo marxista,
uma vez que outros autores com esta formao, como Nelson
Werneck Sodr, haviam criticado enormemente a concepo
de Faoro (e este explicitamente trata o materialismo histrico
como dogma j nas primeiras pginas de Os donos do
Poder).
Ao ilustrar a importncia das instituies no curso da histria,
na verdade procura-se, implicitamente, delinear trs pontos
crticos fundamentais, que vo ser abordados a seguir. So os
seguintes: a sociedade estamental s possvel em um contexto
de relaes feudais ou pode coexistir com a expanso da
circulao do capital (e/ou do capitalismo)? Caso a sociedade
estamental se configure como barreira ao capitalismo, como se
poderia explicar que o Brasil, ao longo dos sculos XIX e XX,
desenvolveu uma economia com todas as caractersticas
capitalistas? E, por fim, qual a convergncia, caso exista, entre
essas duas questes anteriores?
Para se ensaiar uma resposta, mesmo preliminar, a essas
questes, parte-se das interpretaes de Raymundo Faoro e
Florestan Fernandes (1981)6, nas duas obras em que estes autores
analisam em profundidade a formao histrica do Brasil desde
o perodo colonial: Os Donos do Poder e A Revoluo
Burguesa no Brasil. Por outro lado, tentarse- verificar a
existncia

de

ponto(s)

de

convergncia

entre

ambas,

Todas as demais citaes de Florestan Fernandes foram extradas desta obra.

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principalmente no que tange s caractersticas estamentais e


patrimonialistas da sociedade brasileira.

2. Estamento Burocrtico em Faoro (1979)


Faoro consagra uma interpretao do Brasil transdisciplinar com

entrosamento

entre

variveis

econmicas,

jurdicas,

polticas, culturais e sociolgicas -, e alicerada em farta


documentao histrica. Nela destaca dois aspectos que, ao
seu ver, so interligados s prprias razes histricas do Brasil.
O

primeiro

aspecto

refere-se

ao

estamento

ao

patrimonialismo7. Em sua concepo, esses termos apontam


para fenmenos que so complementares e se auto-reforam
ao longo da historia da formao da sociedade brasileira.
Quanto ao segundo aspecto, destaca-se a formao do Estado
Nacional, que, segundo Faoro, est intimamente relacionada
com a evoluo do comportamento estamental os donos do
poder em detrimento da ausncia de uma legitimao
formal-legal do poder poltico8.
2.1. Faoro e Sistemas de Dominao: a Influncia Weberiana
Faoro

(1979),

influenciado

pela

doutrina

weberiana,

defende que o patrimonialismo - a realidade do Estado


patrimonial alm de uma forma de exerccio de poder poltico,
derivado de um sistema de dominao que autorrefora a
consolidao e a continuidade da estrutura estamental na
sociedade. Como conhecido, a dominao social em Weber
pode apresentar-se segundo trs tipos ideais: dominao
carismtica; dominao racional-legal; e, por fim, dominao
tradicional.

Em geral, o termo patrimonialismo refere-se a uma forma de exerccio de


dominao por uma pessoa e/ou grupo. Essa autoridade legitimada pelos
preceitos da tradio e costume, onde as caractersticas fundamentais repousam
no poder individual do governante, este selecionado atravs de critrios pessoais.
O governante exerce, de forma legal, o poder poltico e administrativo em
determinado territrio e atravs de um quadro de funcionrios.
8 Em resumo, a ausncia de uma estrutura burocrtica estvel leva ao
estabelecimento de um vnculo orientado administrao.
7

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A dominao carismtica uma forma de dominao


pautada por fatores emocionais, afetivos, sobrenaturais e/ou
divinos. O exerccio de dominao executado por lderes. A
obedincia

do

dominado

institucional

de

dominao,

determinada,
por

crenas

nesta

forma

(muitas

vezes

arcaicas) em caractersticas qualitativas e subjetivas desses


lderes que, por outro lado, nomeiam os dirigentes para cargos
administrativos de acordo com as convices pessoais.
A dominao racional-legal se d atravs de estruturas
regulamentadas,

com

objetivos

regras

claramente

especificados. Nesta estrutura institucional de dominao,


existem normas, regras e/ou leis comuns para todas as classes,
consagrando a universalidade e a igualdade jurdica entre
cidados. O governante escolhido por critrios definidos e
racionais no sentido weberiano, de onde provm sua
legitimidade. Por outro lado, os agentes que exercem essa
dominao legal so considerados funcionrios com contratos
de trabalho fixos, prestadores de servios mediante pagamento
de ordenados e, por fim, com capacidades tcnicas para tomar
decises, de interesses pblicos, idealmente sem juzo de valor.
Trata-se de uma burocracia tambm racional, impessoal e
adepta de critrios universais em uma tipificao ideal.
A dominao tradicional, de um modo geral, manifesta-se
a partir da existncia de uma crena divina e aceita pela
coletividade, de ordens e poderes legitimados pessoa e/ou
grupos

que

exercem

dominao.

Essa

aceitao

da

coletividade fruto de costumes que, na ausncia de


contestao, mantm-se e enrazam-se ao longo do tempo. Ou
seja, a dominao tradicional se auto-refora pela prpria
aceitao social, o que contribui para o desenvolvimento de
fundamentos que enrazam o prprio estamento burocrtico e,
consequentemente, o fenmeno de patrimonialismo. Sendo
assim, retoma-se, a seguir, mesmo que de forma breve, a relao

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presente em Faoro entre dominao tradicional e Estamento


Burocrtico.

2.2. Dominao Tradicional e Estamento Burocrtico


Na

dominao

tradicional,

quando

sociedade

reconhece quem exerce a dominao e/ou poder, por um lado,


pode legitimar a no obedincia das normas jurdicas institudas
e, por outro lado, validar os privilgios dos que exercem o poder
em nome do soberano e/ou monarca. Este, por exemplo, ao
instigar o aprofundamento do culto personalidade, baseado
na tradio, costume ou crena9, tenta instituir e reforar,
atravs da persuaso, certo poder institucional quase divino. O
poder do soberano e de seus funcionrios incontestvel:
... a direo dos negcios da Coroa exigia o trato da
empresa econmica, definida em direo ao mar,
requeria um grupo de conselheiros e executores, ao lado
do rei, sob a incontestvel supremacia do soberano...
(Faoro, 1979, p. 60).

A incontestvel supremacia do soberano demonstra uma


dimenso absoluta para tomar determinadas decises privadas,
usando todas as estruturas pblicas, inclusive determinando e
fazendo valer leis, no s em benefcio prprio, mas tambm em
benefcio daqueles que desempenham determinadas funes
em nome do soberano. Nesse contexto, importante destacar
que, de um modo geral, no existe a separao dos interesses
privados10 dos soberanos em relao ao interesse pblico, sendo
Em Commons e no Antigo Institucionalismo, as tradies, os costumes e as crenas
so considerados como instituies.
10 Exemplo: Evans (1996), ao caracterizar um Estado predatrio, usou um exemplo
muito difundido deum Estado Estamental corrupto, onde os rent-seekers apropriam
parte da renda gerada na economia. Zaire e Mobutu so citados como exemplos
de estruturas (e agentes pblicos) em que o mainstream tem dificuldade para
explicar, embora, por vezes at seu comportamento possa ser previsto pela
concepo neoutilitarista. importante mencionar que a ao individual dos
agentes para explicar a dinmica do crescimento econmico constitui a peachave de mainstream microeconmico. Sendo assim, a ao individual de Mobuto
como presidente do Zaire poderia ser explicada tendo em vista que grupos
particulares controlam a prpria ao e as decises do Estado; o aumento das
exportaes de minrios tem uma relao direta com o aumento da riqueza
particular desses grupos; o aumento da misria e da pobreza correlaciona-se
diretamente com a apropriao da renda por parte dos grupos polticos e com seu
elevado grau de arbitrariedade. Neste ambiente, diante da ausncia de aparato
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assim, fundamental para o desenvolvimento do chamado


estamento poltico e/ou burocrtico. Portanto, Faoro (1979)
destaca que, de um modo geral, o estamento poltico constitui
uma conformidade legitimada pela coletividade, onde os seus
membros pensam e agem conscientes de pertencer a um
mesmo grupo, a um crculo elevado, qualificado para o
exerccio do poder. E refora que,
... a situao estamental, a marca do indivduo que
aspira aos privilgios do grupo, se fixa no prestgio da
camada, na honra social que ela infunde sobre toda a
sociedade. Esta considerao social apura, filtra e
sublima um modo ou estilo de vida; reconhece, como
prprias, certas maneiras de educao e projeta
prestigio sobre a pessoa que a ela pertence; no raro
hereditariamente... Faoro (1979, p.61).

Partindo da afirmao anterior, percebe-se que a situao


estamental, como subtipo da dominao tradicional, abrange
uma relao entre indivduos e grupos, os quais desfrutam
privilgios

honra

social,

os

quais

no

dependem

necessariamente da hereditariedade. Os interesses polticos,


misturados aos econmicos e, sobretudo, a perpetuao no
poder

so

cada

vez

mais

importantes

para

explicar

comportamento dos indivduos e dos governantes. Assim, fica


explcita que essa situao estamental se desenvolve em
sociedades onde as condies econmicas, sociais e polticas11
so frgeis, como acrescenta Faoro:
... os estamentos florescem, de modo natural, na
sociedade feudal ou patrimonial. No obstante, na
sociedade capitalista, os estamentos permanecem,
residualmente, em virtude de certa distino econmica

institucional capaz de repensar o papel e a funo do Estado, assim como de


reformular e diferenciar os interesses privados e pblicos, o Zaire de Mobutu
exemplificaria um Estado estamental coorporativo, onde as estruturas de rentseeking ajudam a explicar sua prpria dinmica acumulativa.
11 No caso do Brasil, a presena de benefcios particulares e polticos levam ao
chamado problema de coordenao das polticas do desenvolvimento, porque as
oligarquias existentes influenciam as decises do estado. Por esta razo, a criao
de estruturas capazes de impor determinadas caractersticas racionais dentro do
processo de desenvolvimento torna-se necessria como exemplo a criao do
BNDES, como fonte de financiamento de longo prazo mediante anlise de projetos,
e no de vontade unilateral do governante (Evans, 1996).

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mundial, sobretudo nas naes no integralmente


assimiladas ao processo de vanguarda... ( p. 62).

Faoro, ao mencionar que o estamento, como forma de


dominao tradicional, desenvolve-se nas sociedades feudais
ou patrimoniais, argumenta que isso no impede que tambm
possa se verificar na formao histrica da sociedade
brasileira, embora no mencione a existncia de feudalismo
no Brasil, como alguns autores marxistas da poca. Para ele
(p.62), o Estado patrimonial e estamental corporifica uma
forma de dominao que, ao contrrio da dinmica da
sociedade de classes, projeta-se de cima para baixo. Todas as
camadas sociais, desde artesos e jornaleiros aos lavradores e
senhores de terra, assim como comerciantes e armadores,
orientam

suas

atividades

dentro

das

raias

permitidas,

respeitando os preceitos determinados pelo controle superior


e submetendo-se s regras convencionalmente fixadas12.
Sintetiza Faoro:
os estamentos governam, as classes negociam. Os
estamentos so rgos do Estado, as classes so
categorias sociais (econmicas).

Como se sabe, h relativo consenso entre os estudiosos


mais recentes da formao da sociedade brasileira quanto
inexistncia de feudalismo em sua formao histrica. Nem
mesmo instituies feudais, em comparao com a Frana e
a Inglaterra, foram estruturas marcantes ao longo da histria
do

Brasil13.

Essa

observao,

para

alguns

autores,

fundamental para explicar por que a revoluo burguesa no


Juntamente ao rei, livremente recrutada, uma comunidade patronato,
parceria, oligarquia, como quer que a denomine a censura pblica manda,
governa, dirige, orienta, determina, no apenas formalmente, o curso da
economia e as expresses da sociedade, sociedade tolhida, impedida,
amordaada Faoro (1979, p.63).
13 Florestan Fernandes, em divergncia com Caio Prado Jr., afirma que o senhor de
engenho, por exemplo, no possui comportamento empresarial, no inovador e
nem assume risco. Na economia colonial nordestina no havia nem feudalismo
nem capitalismo, tampouco uma ordem social competitiva.
12

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Brasil se deu atravs de um processo prprio, diferenciado dos


casos clssicos das revolues burguesa francesa e inglesa,
onde o desfecho ilustra um confronto entre a burguesia e os
defensores das estruturas feudais.
Levando em conta essas observaes, podemos indagar
como poderiam ter se desenvolvido, ao longo da formao
da

sociedade

brasileira,

os

mecanismos

estruturas

caractersticas do Estado patrimonial e estamental, luz da


concepo weberiana de dominao tradicional, se as
relaes sociais vigentes no se caracterizavam como
feudalismo?
2.3. O Estamento e a Influncia da Metrpole Portuguesa
Em Faoro, percebe-se que as caractersticas institucionais
e administrativas da metrpole portuguesa evidenciam, desde
as origens do Estado Nacional, a concentrao do poder e
da riqueza nas mos do rei e/ou soberano. Assim, este, como
detentor e controlador via dominao tradicional das
foras polticas e econmicas da metrpole, determinava a
criao de companhias, distribua cargos e ttulos como
privilgios a um estamento burocrtico. Em nome da nao,
voltava-se obteno de lucros, para o que contava com a
obedincia dos subordinados, mesmo que burgueses:
... O contexto econmico de Portugal, no sculo XV,
obedece a um ncleo ativo, dinmico, associado ao
Estado. Burguesia e domnio territorial estavam
domesticados ao mesmo fim, sob as rdeas do
soberano (p. 69).

Segundo Faoro, a dinmica da economia portuguesa


nos sculos XIV e XV no conhecia, em sua teia social, a
predominncia de estruturas agrrias - condio fundamental
para assegurar a apropriao do excedente e o poder
nobreza territorial e lhe conferir capacidade para uma

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pretenso de compartilhar e/ou limitar o poder do soberano.


Assim, segundo Faoro (p. 68), o sistema se afastava da
concepo tradicional, ajustando-se aos interesses ligados ao
comrcio, onde h procedncia, neste particular, do vnculo
entre a economia monetria e capitalismo (embora no
necessariamente o capitalismo industrial...):
... A nobreza cedia todos os seus privilgios ancestrais:
no futuro, s lhe restaria, ares cortesos, despida de
arrogncia, pedir um lugar no governo, fonte nica de
poder, de prestigio, de gloria e de enriquecimento. Por
seu turno, a burguesia, orgulhosa de seus xitos, sentir,
sem definir uma ideologia prpria, que seu papel se reduz
a agente do rei, o futuro insigne mercador da pimenta...
(p. 66).

Assim, a associao entre uma nobreza com bem menos


privilgios,

se

comparada

aos

casos

clssicos

antes

mencionados, com uma burguesia14 sem ideologia prpria (ou


seja, formada sombra do estado e muitas vezes avessa
concorrncia e s regras liberais de mercado), sustentava o
poder absoluto do rei, o que contribuiu para o fortalecimento
dos

mecanismos

dos

arcabouos

propcios

para

institucionalizao do estamento burocrtico em Portugal. Em


Faoro, fica evidente que o poder do Estado patrimonial,
enraizado com este estamento burocrtico, associado
situao geogrfica de Portugal, foram importantes para as
conquistas ultramarinas15 durante os sculos XV e XVI. Pois,
como observa Faoro (p. 67), a geografia, se elevada causa
A aristocracia, no aquinhoada de novas terras, isolada do comrcio, precisava
de rendosos postos, dentro do estamento. Ceuta foi a soluo, a Ceuta cobiada
pela burguesia cosmopolita, centro irradiador do comrcio africano, sob os
cuidados dos detestados mouros. A deciso cabe ao rei, que, definida a
campanha, busca o apoio dos homens do dinheiro, os quais viam na empresa o
lucro fcil, pingue, nababesco... (Faoro, 1979, p.72).
15 A proposta da expedio, maduramente pesada e discutida pelo antigo Mestre
de Avis, no veio da burguesia nem da velha nobreza. Saiu da cabea de Joo
Afonso, membro do estado-maior do rei, vedor de sua fazenda, homem que, pelas
suas funes, estava em permanente e ntimo contato com a burguesia martima.
O estamento filtra, pondera e tece um plano que daria ao tesouro real grossas
compensaes... (Faoro, 1979, p.72).
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autnoma, sugeriria aos espanhis o comando da empresa


ultramarina, cujo povo estava ativamente empenhado nas
trocas mediterrneas. Todavia, a centralizao tributria
precoce de Portugal foi varivel institucional no desprezvel:
... O estamento, com o colorido particular que lhe
infunde o sculo XIV zela pela supremacia do poder
nacional, poder ao mesmo tempo civil em oposio
nobreza e ao controle do poder econmico. A nobreza
perdeu a ampla imunidade fiscal, sujeita que ficou sisa,
o primeiro imposto geral e permanente de Portugal, logo
representando trs quartos das rendas pblicas (p. 66).

A conjugao de outros fatores, todavia, alm dos cais


europeus assentados nas costas portuguesas, elegeu Portugal
para a aventura ultramarina. Mas, em termos institucionais e
organizacionais, o estamento burocrtico foi fundamental
porque, ao associar o poder estamental aos interesses
polticos, econmicos e financeiros advindos das conquistas
de ento, era quem detinha a fora com capacidade de
organizar, financiar e usar foras militares nos territrios
ultramarinos.
... O comrcio exigia maiores lucros, maiores rendas e
maiores vantagens. Comrcio, note-se sempre e uma vez
mais, conduzido pelo rei, herdeiro do Estado patrimonial,
cercado pelo estamento, que discutia razes e objees
... (Faoro, 1979, p. 70).

Percebe-se que a construo das estruturas coloniais que


garantem maiores lucros, rendas e vantagens das conquistas
ultramarinas dependia das classes sociais e econmicas como
nobreza e burguesia, mas apenas parcialmente, posto que
estava fundamentalmente nas mos de uma fora maior: o
Estado patrimonial e estamental portugus:
O estado atinge a perfeio capaz de lan-lo ao
grande salto, s suas portas desde dois sculos, da
expanso no mundo. Somente esta organizao poltica

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ensejaria, naquela
ultramarina... (p. 67).

hora,

magna

arrancada

importante acrescentar, finalmente, que as atividades e


conquistas ultramarinas16 da metrpole portuguesa, como
expe

Faoro

(p.68),

alm

de

imprescindveis

para

desenvolvimento econmico e social, tambm o foram para


a edificao das razes da nacionalidade, donde sobe como
a seiva para o tronco, mas como que a linha medular que
d vigor e unidade a toda a sua histria. Nesse contexto,
podemos

acrescentar

que

influncia

da

estrutura

institucional portuguesa Estado patrimonial e estamental foi


para Faoro determinante, mesmo sujeita s transformaes ao
longo

do

tempo,

para

constituio,

no

Brasil,

de

caractersticas similares:
... O mercantilismo emprico portugus, herdado pelo
Estado brasileiro, fixou-se num ponto fundamental,
inseparvel de seu contedo doutrinrio, disperso em
correntes, faces e escolas. Este ponto, claramente
emergente da tradio medieval, apurado em especial
pela monarquia lusitana, acentua o papel diretor,
interventor e participante do Estado na atividade
econmica... (p. 81).

Por fim, a influncia do Estado portugus pode ser


considerada intencional17, fruto de decises conscientes e
sujeitas

um

clculo

racional,

com

criao

de

empreendimentos, rgos burocrticos e regras por parte dos


governantes, tanto na metrpole como nas colnias. Portanto,
o estamento burocrtico, nesse contexto, traz consigo um
... A mola que orienta o comrcio martimo e a formao territorial uma s,
definida desde a reconquista, inscrita no Estado patrimonial... (Faoro, 1979, p. 68).
17 O infante dom Henrique (1394-1460) no o pai do comrcio e da expanso
ultramarinas. Limita-se a dirigir a empresa martima, racionalmente planejada e
racionalmente expandida. Foi a era de dom Henrique: o comrcio africano,
modelo do futuro comrcio ultramarino, patrimnio inalienvel da Coroa,
reconhecido pelas bulas papais, se empreendeu em duas modalidades: por conta
do prncipe ou mediante delegao rgia. No se confunda este sistema com o
exclusivismo nacional, nem com o aambarcamento da coroa o comrcio era,
na verdade, atividade do Estado, que podia deleg-la ou confi-la a particulares,
mediante concesso de privilgios. (Faoro, 1979, p.73).
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sentido

histrico

particular,

ou

seja,

foi

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instituio

fundamental para atingir os objetivos das conquistas do


Estado patrimonialista e colonial: lucros financeiros, expanso
e defesa territorial - condies para o poder do soberano
eram ao mesmo tempo as bases do poder do prprio
estamento18.

3.

Florestan

Fernandes,

Revoluo

Burguesa

Estamento
Florestan Fernandes foi desde cedo extremamente
preocupado com a metodologia de pesquisa nas cincias
sociais, tendo escrito vrios estudos epistemolgicos, como
Fundamentos Empricos da Investigao Sociolgica (1959).
Seu rigor evidencia-se, dentre outras razes, por defender uma
metodologia alicerada em pesquisas empricas, crtica e
avessa a generalizaes apressadas e a dedues a priori. Em
sua obra, nota-se a influncia tanto de como Marx como de
Max Weber, alm da chamada Misso Francesa na USP,
intelectuais que contriburam para a iniciao do ensino e da
pesquisa em cincias humanas nessa instituio.
Florestan Fernandes, apesar de reconhecer a influncia
de Caio Prado Jr. em sua obra e na histria do marxismo
brasileiro, no concorda com sua tese segundo a qual o
capitalismo nasce no Brasil com a prprio empreendimento
colonial, j que este se circunscreve ao circuito internacional
do capital mercantil. Menciona que senhor de engenho no

A realeza, para garantir a posse da conquista, constri, como o fez nos primeiros
tempos da formao nacional, fortalezas militares destinadas a garantir a posse
efetiva das novas terras e assegurar a regularidade dos resgates. No ultramar
voltam a encontrar-se o colono, o militar, o mercador e o missionrio. Ao lado do
forte crescem, paralelas, a feitoria comercial e a igreja. Portugal crescia, assim,
pela ocupao militar, pela explorao mercantil e pela evangelizao
constantes da histria ultramarina Faoro (1979, p. 75).
18

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era inovador, nem feudal e nem capitalista, alm da ausncia


nele de um comportamento empresarial e voltado ordem
competitiva. Entende que a revoluo burguesa no Brasil foi
resultado de um processo que se desenvolveu lentamente,
mas nem por isso menos efetivo quanto a seu sentido e
desfecho: a consolidao das relaes capitalistas e a
consolidao do poder burgus. Todavia, assinala a existncia
de

empecilhos19

para

construo

de

uma

ordem

competitiva a qual, por outro lado, representa ambiente


propcio para a expanso e permanncia de estruturas
estamentais. A vinda da corte portuguesa para o Brasil
contribuiu para que o processo de independncia se desse
como

uma

alterao

imediatamente

de

poltica

causas

que

no

econmicas

decorreu
endgenas,

contribuindo para a permanncia de instituies coloniais


arraigadas, pois no houve ruptura drstica com a velha
ordem20. E afirma que:
Baseados na evidncia fornecida pelos fatos, que
atestam a persistncia daquela ordem social de forma
inabalvel, e na inexistncia de mobilizao das massas
para a luta poltica, concluem que a independncia
representou uma transio poltica pacfica, inteligente e
segura da casa de Bragana, (Fernandes, p. 31).

Sem permitir metodologicamente a generalizao e


influenciado pela abordagem weberiana de ao racional e
intencional, Florestan procurava analisar e reconstruir atravs
de fundamentos empricos tipologias para captar fatos
mentais (supra-histricos), mas inseridos em uma situao

Por exemplo, a ausncia de uma classe burguesa estruturada e forte


considerada um dos mais importantes empecilhos existentes que afetam a
transio das caractersticas patrimoniais para a ordem competitiva.
20 Na fase de transio, as elites nativas encaravam o Estado, naturalmente, como
meio e fim, para realizar a internalizao dos centros de deciso poltica e
promover a nativizao dos crculos dominantes; e o fim de ambos os processos,
na medida em que ele consubstanciava a institucionalizao do predomnio
poltico daquelas elites e dos interesses internos com que elas se identificavam,
Fernandes (1981, p. 34).
19

Revista de Economia Poltica e Histria Econmica, nmero 16, janeiro de 2009.

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concreta (Marx), este representando uma sntese entre


objetividade e abstrao. Nesse contexto, Florestan afirma
que a revoluo burguesa no Brasil um processo que se
construiu ao longo do tempo, sem rupturas abruptas, onde,
sem negar a ordem social imperativa na sociedade colonial
e reforando-a, ao contrrio, as referidas elites atuaram
revolucionariamente21 ao nvel das estruturas do poder
poltico, que foram consciente e deliberadamente adaptadas
s condies internas de integrao e de funcionamento
daquela ordem social(p. 32).
No entanto, para Florestan, tanto a abertura dos portos
brasileiros em 1808 quanto a independncia do Brasil em 1822
representam dois acontecimentos que balizam uma mudana
no desprezvel na ordem poltica patrimonialista22, em
direo para uma ordem competitiva. Ou seja, sob ponto de
vista econmico e poltico, os dois fenmenos representam,
respectivamente, o fim do estatuto colonial e a ascenso de
polticos brasileiros para dirigir a nao. Florestan refora que,
com a Abdicao, em 1831, e o fim do regime de escravido,
em 1888, alm da proclamao da repblica, em 1889,
venceram-se empecilhos para que houvesse o predomnio da
ordem competitiva, mas o processo foi gradual sem a
negao da existncia dos preceitos estamentais no cerne do
Estado brasileiro.
Nesse sentido, Florestan destaca que o processo de
Revoluo Burguesa no Brasil no se assemelha com os caos
clssicos; se verdade que as relaes capitalistas tendem a
O elemento revolucionrio aparecia nos propsitos de despojar a ordem social,
herdada da sociedade colonial, dos caracteres heteronmicos aos quais fora
moldada, requisito para que ela adquirisse a elasticidade e a autonomia exigidas
por uma sociedade nacional, Fernandes (1981, p. 32).
22 ...A dominao patrimonialista vinculava, ao nvel da sociedade global, os
interesses e as formas de solidariedade dos estamentos senhoriais constituio de
um Estado nacional independente e ordenao jurdica-poltica da nao.,
Fernandes (1981, p. 55).
21

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Revista de Economia Poltica e Histria Econmica, nmero 16, janeiro de 2009.

se universalizar, a forma com que o processo concretamente


ocorre em cada nao no igual, pois cada qual tem suas
peculiaridades histricas e institucionais; sinteticamente: cada
nao constroi sua prpria histria, e por isso a ordem
capitalista e competitiva, em certas circunstncias, pode
coexistir com o patrimonialismo e com a sobrevivncia de
estamentos.
3.1. Estamento em Florestan Fernandes
Florestan, como vimos, ao abordar a transio das
estruturas patrimonialistas para uma ordem competitiva,
afirma que o processo se deu de forma gradual. Admite, sem
dvida, a existncia, concomitantemente, de relaes sociais
antagnicas, mas que foram fundamentais para explicar o
processo particular de revoluo burguesa no Brasil. Nesse
sentido, ao destacar o fim do estatuto colonial e a evidncia
de elementos empricos que reforam o comportamento
capitalista, mostra que, no caso brasileiro, a nao
organizada a partir de dentro e/ou do velho, elementos
que contribuem

para a manuteno de um

o lado

conservador na transio. Por exemplo: a manuteno da


grande propriedade e do trabalho escravo ao longo do
sculo XIX, e a influncia no poder, aps a proclamao da
repblica, de grupos polticos e econmicos simpticos
manuteno do imprio; e, por fim, a manuteno e, talvez, a
expanso da sociedade estamental, em anlise bem prxima
ao estamento burocrtico de Faoro:
O elemento conservador evidencia-se nos
propsitos de preservar e fortalecer, a todo custo,
uma ordem social que no possua condies
materiais e morais suficientes para engendrar o

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Revista de Economia Poltica e Histria Econmica, nmero 16, janeiro de 2009.

padro de autonomia necessrio construo e ao


fortalecimento de uma nao, Fernandes (p. 33).

Assim, a ausncia de rupturas e a manuteno de


algumas estruturas coloniais tornaram-se condies propcias
para o desenvolvimento de arcabouo institucional, nas
estruturas do Estado, alicerado no patrimonialismo, onde a
no diferenciao dos interesses privados dos interesses
pblicos coexiste com a lgica capitalista de acumulao e,
ao mesmo tempo, refora o grau de acomodao da
dinmica competitiva. Mas, Florestan, assim como Faoro,
deixa transparecer que o estamento um fenmeno que est
relacionado com a estrutura institucional desenvolvida ao
longo

da

colonizao

autorreforado

por

portuguesa,

grupos

de

mesmo

dentro

sendo

aps

da

independncia nacional23.
A dominao senhorial traduzia um estilo
estamental de pensamento e de ao, mas no
integrada a viso do mundo e a organizao do
poder dos agentes, como e enquanto membros de
estamentos dominantes (p. 41).

Com isso, o autor refora que o estamento, mesmo sendo


empecilho transio para uma ordem competitiva plena,
no constitui, por si s, um obstculo para a revoluo
burguesa, pois tem capacidade de acomodao e de
adaptao s circunstncias histricas.
Enfim, tudo sugere que para Florestan Fernandes, o
Estado patrimonial e estamental resultou de um longo
processo histrico que remonta expanso capitalista das
A estrutura do patrimonialismo permanecia a mesma, pois continuava a manterse sobre a escravido e a dominao tradicional. O aparecimento de um Estado
nacional, a burocratizao da dominao senhorial ao nvel poltico e a expanso
econmica subseqente Abertura dos Portos colocavam em novas bases,
contudo, as funes econmicas e sociais dos estamentos intermedirios e
superiores, Fernandes (1981, p. 47).
23

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conquistas ultramarinas. Este em parte representou empecilho


na

transio

para

uma

estrutura

dinmica

capitalista

moderna, mas, por outro lado, fundamental para explicar a


prpria dinmica de acomodao no cerne da revoluo
burguesa no Brasil. E, ao contrrio de Faoro, deixa dvida
quanto conscincia em torno deste marco da formao
histrica brasileira: O presente (estrutura estamental) e o
futuro (capitalismo) esto contidos, na mesma escala, nas
opes histricas, conscientes ou no, que ficam por trs da
absoro de um padro de civilizao (p. 49).

4. Concluso
A aproximao, mesmo limitada, entre Raymundo Faoro
e Florestan Fernandes, na abordagem sobre estamento e
patrimonialismo traz um elemento que tem sido pouco
explorado por seus crticos e analistas. Mostra que, a despeito
de

approaches

diferentes,

para

ambos

estes

foram

fenmenos que marcaram a formao histrica brasileira e


tenderam a nela permanecer, mesmo coexistindo com a
ordem capitalista e competitiva. Quanto intencionalidade
do fenmeno, para Faoro fica evidente que a organizao
das expedies ultramarinas, sendo coordenada e dirigida
pelo Estado patrimonial e estamental portugus, onde o
soberano e/ou o rei praticamente monopolizava todas as
decises, tinha o objetivo maior era usufruir das riquezas
conquistadas nas colnias. Assim como para Caio Prado Jr.,
para Faoro a colnia era, para Portugal, um negcio. E,
como tal, o empreendimento era racionalmente organizado,
planejado e executado. A estrutura estamental, assim,
entende-se como intencional, fruto de deciso consciente dos
governantes: estes precisavam do estamento burocrtico

Revista de Economia Poltica e Histria Econmica, nmero 16, janeiro de 2009.

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para fazer valer seus interesses econmicos e polticos seja na


metrpole seja na colnia.
A intencionalidade na instituio do estamento, no caso
das colnias, est relacionada com a prpria expanso
ultramarina, a defesa dos territrios conquistados e, por fim, o
estabelecimento

de

uma

estrutura

que

garantisse

manuteno, no s do poder do soberano, mas tambm,


que assegurasse a defesa de seus resultados econmicos e
financeiros. No havia distino entre o negcio privado do
rei e os negcios privados da burguesia mercantil.
Portanto, para terminar, tanto em Raymundo Faoro
quanto em Florestan Fernandes possvel observar que a
constituio e permanncia de um Estado patrimonial e
estamental no Brasil, coetneo ordem capitalista, dependeu
de decises que, a rigor, representaram projetos conscientes
de governantes. Mas Florestan, ao contrrio de Faoro,
apresenta mais precauo ao afirmar tal conscincia,
embora tambm afirme que se trata de opes histricas.
Mas, para ambos, o patrimonialismo ficou arraigado na
sociedade brasileira, permanecendo nas instituies at o
sculo XX.

Bibliografia
EVANS, Peter (1986). El estado como problema y como solucin.
Desarrollo Econmico, v.35, n. 140, enero-marzo.
FERNANDES, Florestan. A Revoluo Burguesa no Brasil. So Paulo,
Zahar, 1981.
FAORO, Raymundo. Os donos do Poder; Formao do Patronato
Poltico Brasileiro. 7. ed. Porto Alegre, Globo, 1979, 2v.