Você está na página 1de 49

Universidade Federal Fluminense

Instituto de Cincias Humanas e Filosofia


Departamento de Histria

Monografia

A LITERATURA NEGRA DE CONCEIO EVARISTO: CONSTRUINDO


A IDENTIDADE DIASPRICA A PARTIR DOS VESTGIOS DA MEMRIA

Brbara Arajo Machado

Orientador: Marcos Alvito Pereira de Souza

Niteri
2010

Agradecimentos
A Carolina Vianna Dantas, pela ateno, carinho e interesse genuno que demonstrou
neste trabalho, alm das indicaes bibliogrficas fundamentais.
A Aline Arruda, pelas dicas essenciais e pela ateno e simpatia virtuais, mas muito
reais.
A Iolanda de Oliveira, pelas orientaes preciosas e pela disposio com que me
atendeu.
A Adriana Facina pelas indicaes bibliogrficas, pelo carinho e, principalmente, pela
inspirao que seu trabalho e militncia me trazem.
A Raquel Portilho, pelo timo curso sobre Mdia e Gnero que me revelou autores e
reflexes fundamentais, e por ter me apresentado ao maravilhoso mundo do feminismo
na internet.
A Joana Maria Pedro, Amlcar Arajo Pereira e Natalia de Santanna, por terem
contribudo para a vivncia de um Encontro Nacional de Histria Oral inspirador.
A Deley de Acari, pela inspirao que sua vida e obra provocam em todos e por ter me
colocado em contato, direta e indiretamente, com Conceio Evaristo.
A Conceio Evaristo, primeiro por ter se colocado em meu caminho sob a forma de
palavras lindas e fortes, polticas e poticas, que transbordam a potencialidade criativa
da militncia. Pelo carinho com que me recebeu, pela disponibilidade em me ajudar e
pelo interesse em meu trabalho.
A Marcos Alvito, que tomei como orientador muito antes da monografia, pela amizade,
sinceridade, respeito e confiana em meu trabalho.
Aos amigos da gesto Ocupao do Centro Acadmico de Histria, que me ensinaram
numa prtica inesquecvel o que poltica de verdade.
2

Aos amigos mais chegados, principalmente os do Pedro II, que me do fora e alegria
para seguir em frente. Larissa, em especial, que mais do que aturar minhas questes
existenciais e crises neurticas, demonstrou sempre nimo e interesse em ouvir as
novidades sobre a monografia e a vida.
minha famlia, que supera os trancos e barrancos para me apoiar incondicionalmente
desde as menores coisas at os maiores desafios. minha me, a verdadeira fmeafnix, por tudo, por estar comigo sempre.

Emancipate yourselves from mental slavery


None but ourselves can free our minds
(Redemption Song Bob Marley)

ndice
Introduo.................................................................................................................... 6
I - A identidade negra em movimento.......................................................................... 8
Primeiras fases do movimento negro............................................................... 9
A dcada de 70 e o movimento negro contemporneo................................... 11
Raa, racismo, sexismo e identidade.............................................................. 16
II - Literatura negra brasileira..................................................................................... 20
Um conceito em construo............................................................................ 21
A escrita das mulheres negras......................................................................... 28
III - Ponci Vicncio: o papel da memria da construo identitria ....................... 32
A memria da dor........................................................................................... 34
Razes e rotas: construindo a identidade diasprica....................................... 40
Concluso................................................................................................................... 43
Bibliografia................................................................................................................. 45

Introduo
O presente trabalho tem como tema a literatura negra desenvolvida pela escritora
mineira Conceio Evaristo, especificamente o romance Ponci Vicncio, publicado em
2003 pela editora Mazza. Procuramos compreender como se d a relao entre memria
e identidade no romance, tendo em vista a centralidade das questes racial e de gnero
na obra da autora, caracterizada por ela prpria como uma escre(vivncia) de duplaface (EVARISTO, 2005).
Conceio Evaristo nasceu em 1946, em uma favela na cidade de Belo
Horizonte. Filha de uma lavadeira que, assim como Carolina Maria de Jesus, matinha
um dirio onde anotava as dificuldades de um cotidiano sofrido, Conceio cresceu
rodeada por palavras. Como gosta de enfatizar em suas entrevistas, isso no significa
dizer que vivesse cercada de livros, mas que bebia na fonte da memria familiar atravs
das histrias que os mais velhos lhe contavam. Tendo sido exposta desde pequena s
crueldades do racismo, Conceio Evaristo tornou-se uma escritora negra de projeo
internacional, alm de uma militante que atua dentro e fora dos marcos da academia:
mestre em Literatura Brasileira pela Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro
e conclui atualmente seu doutorado em Literatura Comparada na Universidade Federal
Fluminense. Publicou seu primeiro poema em 1990, no dcimo terceiro volume dos
Cadernos Negros, editado pelo grupo Quilombhoje, de So Paulo. Desde ento,
publicou diversos poemas e contos nos Cadernos, alm de uma coletnea de poemas e
dois romances.1 No entanto, o nome de Conceio Evaristo, assim como o de outras
grandes figuras da literatura negra brasileira, no aparece nos manuais consagrados da
literatura nacional e soa estranho aos ouvidos da maioria das pessoas. Esse
desconhecimento, relacionado a um contexto social e editorial marcado por
preconceitos velados (ARAJO, 2007: 77) deve ser combatido com crescente fora,
pois a literatura negra, considerada uma contra-narrativa de um segmento extremamente
oprimido da populao, guarda em si uma potencialidade de transformao social
atravs da arte. Nesse sentido, pretendemos colaborar para o reconhecimento dessa
expresso artstica to rica, como veremos adiante.

EVARISTO, Conceio. (2008) Poemas de recordao e outros movimentos. Belo Horizonte: Nandyala;
_________. (2003) Ponci Vicncio. Belo Horizonte: Mazza.; ________. (2006) Becos da Memria.
Belo Horizonte: Mazza.

No primeiro captulo, traamos um breve histrico do movimento negro


organizado a partir da proclamao da Repblica at os dias atuais. Nosso intuito, com
isto, observar o desenvolvimento das idias, objetivos e debates presentes no
movimento, no sentido de compreender a historicidade da obra de Conceio Evaristo,
contextualizando-a. Em seguida, elaboramos uma discusso conceitual em torno das
noes de raa, racismo, sexismo e identidade, que, sendo fundamentais para este
trabalho, mereceram um tpico prprio para a explicitao dos seus sentidos.
No segundo captulo, tratamos da literatura negra brasileira, que, em
consonncia com movimento negro do pas, abala a literatura cannica que reivindica
uma identidade nacional una e coesa, negando a existncia da questo racial em nossa
sociedade. Neste captulo, apresentamos em linhas gerais o intenso debate em torno do
conceito de literatura negra brasileira, apontando suas principais caractersticas e
evidenciando sua diversidade. Por fim, tratamos especificamente da escrita das
mulheres negras, que apresenta algumas caractersticas que a distinguem dentro da
literatura negra em geral. Aproveitamos para tratar mais profundamente da associao
entre racismo e sexismo, seus desdobramentos e a luta das mulheres negras pela
consolidao de suas vozes dentro do campo literrio e da histria.
Tendo em vista essas questes, esboamos uma anlise do romance Ponci
Vicncio no terceiro captulo, na qual procuramos compreender o papel da memria na
construo de uma identidade negra diasprica. Longe de ter os mritos de um trabalho
de especialista, nossa anlise consiste apenas em uma tentativa de compreenso da obra,
na espera de que possamos contribuir de alguma forma para a difuso do pensamento
crtico em relao as questes aqui trabalhadas.

I A identidade negra em movimento


No me deu banco pra mim sentar
Dona rainha me deu uma cama,
no me deu banco pra me sentar 2
Este jongo foi gravado em 1948 pelo historiador norte-americano Stanley Stein,
quando percorreu o Vale do Paraba, no Rio de Janeiro, entrevistando habitantes da
regio, muitos dos quais eram ex-escravos ou descendentes de escravos. Seus versos
falam da amargura dos negros libertos 60 anos antes por Dona rainha, a Princesa
Isabel, que lhes deu cama a abolio formal , mas no lhes deu banco para sentar a
liberdade de fato, ou seja, insero social e condies dignas de vida. Com a
proclamao da Repblica, a situao da populao negra no Brasil no mudou; pelo
contrrio, ela foi sistematicamente marginalizada da nova cidadania republicana.
Podemos dizer que a trajetria da mobilizao racial [no Brasil] sem dvida uma
histria de busca da cidadania (BARCELOS, 1996: 192).
Traaremos aqui um histrico do movimento negro organizado a partir da
proclamao da Repblica at a atualidade, procurando perceber como ele se
desenvolve, os debates que percorrem sua histria e sua multiplicidade.3 As
organizaes do movimento negro tiveram, ao longo do tempo, vises diferenciadas
sobre o que deve ser e fazer um movimento negro: sobre quais deve ser seus objetivos
e suas formas de atuao (GOMES, 2007: 10). Utilizaremos como referencial a
periodizao proposta por Petrnio Domingues (2007), que divide o movimento negro
organizado em quatro fases: a primeira, da Primeira Repblica ao Estado Novo (18891937); a segunda, do fim do Estado Novo ditadura militar (1945-1964); a terceira, do

LARA, Silvia Hunold; PACHECO, Gustavo. (org.) Memria do Jongo: as gravaes histricas de
Stanley J. Stein. Rio de Janeiro: Folha Seca; Campinas: CECULT, 2007, p. 178.

Para alguns autores, o movimento negro abrange todas as entidades de qualquer natureza, e todas as
aes de qualquer tempo, fundadas e promovidas por pretos e negros (SANTOS apud DOMINGUES,
2007:102). Utilizaremos aqui a definio mais restritiva de Domingues: movimento negro a luta dos
negros na perspectiva de resolver seus problemas na sociedade abrangente, em particular os provenientes
dos preconceitos e das discriminaes raciais, que os marginalizam no mercado de trabalho, no sistema
educacional, poltico, social e cultural (DOMINGUES, 2007:101).

incio do processo de redemocratizao ao ano 2000 (1978-2000); e a quarta, de 2000


aos dias atuais.4
Primeiras fases do movimento negro
Como j dissemos, ao longo da Primeira Repblica a populao negra foi
marginalizada nas diversas esferas da sociedade brasileira. Com a participao poltica
limitada, as teorias do racismo cientfico e do branqueamento em pleno vigor e a
escassez de trabalho devido ao favorecimento dos imigrantes europeus, a populao
negra encontrou no esprito associativo a possibilidade de resistir.5 Nesta etapa,
entretanto, o movimento negro organizado era desprovido de carter explicitamente
poltico, com um programa definido e projeto ideolgico mais amplo (DOMINGUES,
2007: 105). As associaes negras do perodo tinham carter eminentemente
assistencialista, recreativo e/ou cultural e tiveram um poder de adeso significativo.
Para se ter ideia, h registro de 123 associaes em So Paulo entre 1907 e 1937, 72 em
Porto Alegre entre 1889 e 1920 e 53 em Porto Alegre entre 1888 e 1929
(DOMINGUES, 2007:104).
tambm nesse perodo que surge a chamada imprensa negra, que tratava
especificamente de questes concernentes comunidade negra. Jos Correia Leite,
importante militante negro e fundador dO Clarim da Alvorada (1924), explica a
importncia da criao dessa imprensa: Como natural, a imprensa branca no ia
cuidar de dar informaes sobre as atividades que essa comunidade tinha. Da surgiu a
imprensa negra (LEITE, Jos Correia apud MOURA, 1983:149). Criados para veicular
basicamente informaes sobre literatura e acontecimentos sociais na comunidade
negra, os jornais negros foram tomando conotaes de reivindicaes raciais (MOURA:
1983:153). Domingues afirma que a imprensa negra conseguia reunir um grupo
representativo de pessoas para empreender a batalha contra o preconceito de cor

Domingues entende que o golpe militar de 1964 representou uma derrota, ainda que temporria, para a
luta poltica dos negros, retirando o perodo entre 1964 e 1978 de sua periodizao (DOMINGUES,
2007:112). Embora concordemos com uma situao de refluxo vivida pelo movimento negro nesse
momento, entendemos que no se deve desconsiderar a mobilizao negra de ento.
5

Esprito associativo, expresso cunhada por Artur Ramos, definida por Domingues como uma
estratgia alternativa, tanto do ponto de vista racial quanto social, poltico, cultural, religioso e
psicossocial, empregada pelo grupo negro para compensar: em um primeiro momento, as atrocidades do
cativeiro; e em um segundo momento, o seu processo de marginalizao no ps-abolio
(DOMINGUES, 2005:314).

(DOMINGUES, 2007: 104-105). Entretanto, por mais que nessa batalha se


problematizassem as condies de vida da populao negra, no era feita uma crtica
mais ampla das relaes raciais no Brasil (BARCELOS, 1996: 195). Diferentemente do
que ocorrer mais tarde, a imprensa negra dessa poca ansiava por mobilidade e
integrao social, o que implicava uma linha editorial conciliatria. Para Domingues,
isto reflexo do pensamento do setor letrado da populao negra, que incorporava e
reelaborava, total ou parcialmente, os modelos de educao, etiqueta, cultura e moral da
classe dominante branca (DOMINGUES, 2005: 346).
Em 1931 foi fundada a Frente Negra Brasileira (FNB), considerada a entidade
negra mais importante do pas na primeira metade do sculo XX. A FNB arregimentou
mais de 20 mil associados em diversos estados, convertendo o movimento negro
brasileiro em um movimento de massa (DOMINGUES, 2007:106). A FNB tinha
reivindicaes polticas mais deliberadas do que as organizaes negras anteriores,
tendo se transformado em partido poltico em 1936. Tendo sido influenciada pela
conjuntura internacional de ascenso do nazifacismo, notabilizou-se por defender um
programa poltico e ideolgico autoritrio e ultranacionalista (DOMINGUES,
2007:107). O movimento negro deste perodo adquiriu feies de conservadorismo, o
que no deteve sua notabilidade poltica; pelo contrrio, o poder de barganha da FNB no
cenrio poltico institucional do pas se evidencia, por exemplo, no fato de que a
entidade chegou a ser recebida pelo presidente Getlio Vargas, tendo algumas de suas
reivindicaes atendidas (DOMINGUES, 2007:107). Contudo, durante o perodo do
Estado Novo (1937-1945), a forte represso poltica aos movimentos contestatrios
extinguiu a FNB e fez com que as organizaes negras se retrassem.
Com o fim do Estado Novo, o movimento negro volta a florescer no Brasil e a
dar frutos, dentre os quais adquiriram maior visibilidade a Unio dos Homens de Cor
(UHC), fundada em 1943, e o Teatro Experimental do Negro (TEN), de Abdias do
Nascimento, fundado em 1944. A UHC, cujas preocupaes giravam em torno da
elevao do nvel econmico e intelectual do negro na sociedade brasileira (uma
perspectiva integracionista, portanto), expandiu-se por todo o pas, tendo representantes
em pelo menos 10 estados (DOMINGUES, 2007:108). J o TEN, que tinha como
proposta original fundar um grupo de atores negros, ampliou progressivamente seu raio
de ao e promoveu atividades diversas, como a publicao do jornal Quilombo, cursos
de alfabetizao, corte e costura, concursos de artes plsticas e de beleza negra, a
criao do Instituto Nacional do Negro e do Museu do Negro, etc. O TEN foi tambm
10

um dos grupos pioneiros a trazer para o movimento negro do Brasil as propostas e


discusses da negritude francesa.6 Barcelos afirma que a literatura sobre movimento
negro tem seguido a viso crtica de Clvis Moura em relao ao TEN, segundo a qual
essa organizao teria sido marcada pelo elitismo, no apresentando nenhum tipo de
melhoria direcionada comunidade negra pobre (BARCELOS, 1996: 197). De qualquer
modo, o TEN aprofundou a crtica s relaes raciais no Brasil, colocando em pauta a
questo dos direitos humanos dos negros e de uma legislao antidiscriminatria.
Nesta fase, afirma Domingues, apesar do crescente acmulo de experincia, o
movimento negro ficou isolado politicamente (...), no podendo contar efetivamente
com o apoio das foras polticas, seja de direita, seja da esquerda marxista
(DOMINGUES, 2007: 110). A avaliao do PCB, por exemplo, era de que
reivindicaes especficas como as do movimento negro dividiam a luta da classe
trabalhadora e atravancavam a revoluo social mais ampla. Assim, ainda que tenha
ampliado seu raio de ao, o movimento negro perdeu muito do seu poder de
aglutinao.

A dcada de 70 e o movimento negro contemporneo


Com o golpe militar em 1964, o movimento negro organizado desarticula-se,
entrando temporariamente em refluxo. O regime militar, com seu nacionalismo elitista,
defendia tenazmente a existncia de uma democracia racial no pas e acusava os
militantes negros de criar um problema que supostamente no existia: o racismo no
Brasil (DOMINGUES, 2007: 111). Mas no final da dcada de 70, com a abertura
poltica no regime e o ascenso dos movimentos populares, o movimento negro entra em
nova fase, modificando suas feies em relao aos perodos anteriores. Agora, as
organizaes do movimento negro no se voltam apenas para o interior da comunidade
negra, mas se mobilizam para questionar os mecanismos de discriminao que levam
reproduo das desigualdades na sociedade brasileira (BARCELOS, 1996: 197-198).
importante lembrar que, mesmo durante o recrudescimento do regime, no incio da
6

A ngritude, termo cunhado pelo poeta antilhano Aim Csaire, foi definida por ele prprio como uma
revoluo na linguagem e na literatura que permitiria reverter o sentido pejorativo da palavra negro para
dele extrair um sentido positivo (CSAIRE apud BERND, 1988b: 17). O TEN pode ser considerado
uma manifestao da negritude na medida em que procurou resgatar os complexos de inferioridade do
negro criados por toda uma literatura onde ele jamais ocupou o papel de heri, mas o de vilo, ou de
subordinado (BERND, 1988b: 47).

11

dcada, os negros movimentavam-se: a imprensa negra voltou a produzir jornais; foram


criados em Porto Alegre o Grupo Palmares (1971) e em So Paulo o Centro de Cultura
e Arte Negra (CECAN, 1972); o movimento Soul tomou conta da juventude negra
carioca, em um movimento que ficou conhecido como Black Rio, e o Il Ay abriu alas
para os blocos afros no carnaval de Salvador.7 Domingues sinaliza, entretanto, que tais
iniciativas, alm de fragmentadas, no tinham um sentido poltico de enfrentamento
com o regime (DOMINGUES, 2007: 112). Para o autor, em 1978, com a fundao
do Movimento Negro Unificado (MNU), que o movimento negro organizado volta de
fato cena poltica brasileira.
Nesse momento histrico, assistia-se luta dos negros norte-americanos por
direitos civis, bem como aos movimentos de descolonizao dos pases africanos.
Ambos tiveram grande influncia no MNU, que radicalizou o discurso contra a
discriminao racial no Brasil. Depoimentos de lideranas do movimento negro da
dcada de 1970 revelam sua avidez em conhecer tudo que se produzia sobre as lutas dos
negros pelo mundo, de Frantz Fanon ao poeta angolano Agostinho Neto, passando por
Martin Luther King e Malcolm X, entre outros (ALBERTI; PEREIRA, 2005: 5).
Internamente, formava-se a Convergncia Socialista, organizao marxista considerada
por Domingues como o embrio do MNU. Os militantes negros desta organizao
entendiam que a luta anti-racista tinha que ser combinada com a luta revolucionria
anti-capitalista (DOMINGUES, 2007: 112). Essa posio em relao a raa e classe foi
fundamental no MNU, que tinha como estratgia combinar a luta do negro com a de
todos os oprimidos da sociedade (DOMINGUES, 2007:115).
Em junho de 1978, uma articulao de diversas entidades negras em So Paulo
fundou o Movimento Unificado Contra a Discriminao Racial (MUCDR), cuja
primeira atividade foi um ato pblico de repdio discriminao racial sofrida por
quatro jovens negros no Clube de Regatas Tiet e morte de um jovem trabalhador
negro torturado e assassinado em uma delegacia paulista. No processo de estruturao
da entidade, a palavra negro foi incorporada ao seu nome (Movimento Negro
Unificado Contra a Discriminao Racial - MNUCDR) e finalmente simplificado para

A msica do primeiro carnaval do Il Ay (iorub para a terra nossa casa), em 1974, assim versava:
Branco, se voc soubesse/ O valor que o preto tem/ Tu tomava banho de piche/ Ficava preto tambm
(ALBUQUERQUE; FRAGA FILHO, 2006).

12

Movimento Negro Unificado.8 O nascimento do MNU considerado um marco na


histria do protesto negro no Brasil, principalmente por sua proposta de unificar a luta
anti-racista em escala nacional (DOMINGUES, 2007: 114). A partir de sua fundao, o
MNU empreendeu lutas nos campos material e simblico da sociedade brasileira. O dia
13 de maio, celebrao da abolio da escravatura no Brasil, transformou-se em Dia
Nacional da Denncia Contra o Racismo, e o dia 20 de novembro, tido por alguns como
o dia da morte de Zumbi dos Palmares, tornou-se o Dia Nacional da Conscincia
Negra.9 Alm disso, o termo negro, anteriormente considerado pejorativo, foi adotado
oficialmente pelo movimento para designar os descendentes de africanos no pas. No
campo da educao, o MNU reivindicou a reviso dos contedos preconceituosos dos
livros didticos, a capacitao de professores para desenvolver uma pedagogia
intertnica e a reavaliao do papel do negro na histria do Brasil, assim como a
incluso de Histria da frica no currculo escolar conquista essa materializada na lei
10.639/03.10
Um aspecto importante dessa fase do movimento negro organizado foi a adeso
a uma esttica da negritude (MAUS apud DOMINGUES, 2007:116), na qual o
discurso da negritude e do resgate das razes ancestrais africanas norteou o
comportamento da militncia. Domingues menciona que muitas crianas negras,
recm-nascidas, passaram a ser registradas com nomes africanos, sobretudo de origem
iorub (DOMINGUES, 2007:116). Esse processo tambm ocorreu no terreno religioso,
com grande adeso dos militantes negros a religies de matriz africana, notadamente o
candombl, considerado por muitos como o principal guardio da f ancestral.
Paralelamente a esse processo, o MNU desenvolveu uma campanha poltica contra a
mestiagem, rompendo definitivamente com as fases anteriores do movimento negro

Evidentemente essas alteraes tm importante contedo simblico e poltico. A adoo de um


referencial racial inviabilizou uma aglutinao ampla de diversos segmentos discriminados, como
certamente era o projeto de alguns dos militantes (BARCELOS, 1996:199).
9
Em 1985, com a proximidade do centenrio da abolio, o governo federal anunciou que organizaria
uma srie de eventos para celebrar a data. O movimento negro, aps intenso debate, deliberou o
posicionamento contrrio a qualquer comemorao, em face da persistente marginalizao do negro na
sociedade. As entidades negras organizaram em Salvador, no dia 12 de maio, uma passeata chamada de
Cem Anos Sem Abolio, e nessa ocasio um retrato da princesa Isabel foi queimado. Um evento do
mesmo tipo foi organizado no Rio de Janeiro. Aqui as autoridades puseram 750 policiais nas ruas para
evitar que a passeata passasse em frente a um monumento em homenagem a Duque de Caxias. No
confronto com a polcia dois lderes sindicais foram presos e representantes de entidades negras foram
impedidos de se pronunciar durante a manifestao (ALBUQUERQUE; FRAGA FILHO, 2006: 296).
10

A lei 10.639/03 altera a lei 9.394/96, que estabelece as Diretrizes e Bases da Educao Nacional, e
determina a obrigatoriedade do ensino de histria e cultura afro-brasileira e africana nas escolas do Brasil.

13

organizado, que tinham sentido integracionista. A mestiagem seria um entrave para a


mobilizao poltica da populao negra no pas, pois dilua a identidade do negro no
Brasil, estando historicamente (...) a servio do branqueamento (DOMINGUES,
2007:

117).

Assim,

movimento

defendia

casamento

endogmico

e,

consequentemente, condenava o casamento interracial. Abdias do Nascimento chegou a


afirmar que essa prtica era responsvel por um genocdio da populao negra
brasileira.11
fundamental destacar tambm a luta das mulheres negras, que j no incio do
sculo XX tinham organizaes prprias, destacando-se em entidades posteriores como
a Frente Negra Brasileira.12 A partir da dcada de 1970, com a influncia do movimento
feminista, o movimento de mulheres negras procura explicitar a diferena entre as
formas de mulheres e homens negros sentirem a discriminao racial, acrescentando
questo do racismo a problemtica do gnero. Llia Gonzlez, importante ativista
negra, foi uma das pioneiras a chamar ateno para esse acmulo de preconceitos, que
faz com que a mulher negra ocupe o lugar mais baixo da hierarquia social (RIBEIRO,
2008: 989). Em 1988 foi criado o GELEDS, organizao que visa valorizao das
mulheres negras e ao combate ao racismo. Mais recentemente, em 2000, mais de 20
entidades de mulheres negras pelo Brasil, inclusive o GELEDS, compuseram a
Articulao de Organizaes de Mulheres Negras Brasileiras (AMNB). O objetivo
inicial da AMNB era organizar as reivindicaes das mulheres negras brasileiras
durante a realizao da III Conferncia Mundial contra o Racismo, Xenofobia e
Intolerncias Correlatas, ocorrida em Durban, na frica do Sul, em 2002.
Posteriormente, a entidade ampliou seus objetivos, dedicando-se a reivindicao de
polticas pblicas de proteo e promoo dos direitos das mulheres negras no pas, bem
como a luta contra o racismo, o machismo e a homofobia.13
A Conferncia de Durban marcou tambm outro ponto fundamental na luta do
movimento negro contemporneo: a questo das cotas raciais para o ingresso em

11

Ver NASCIMENTO, Abdias. O genocdio do negro brasileiro. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1978.

12

A Sociedade Brinco das Princesas (1925) e a Sociedade de Socorros Mtuos Princesa do Sul (1908),
respectivamente de So Paulo e Pelotas, eram associaes formadas estritamente por mulheres negras.
(DOMINGUES, 2007:104). Em relao FNB, o ativista Francisco Lucrcio afirmou sobre as mulheres
negras que era um contingente muito grande, eram elas que faziam todo o movimento (LUCRCIO
apud DOMINGUES, 2007: 106).
13

Articulao de Organizaes de Mulheres Negras Brasileiras. Disponvel em http://www.amnb.org.br/.


Acesso em 15 set. 2010.

14

universidades pblicas. Alberti e Pereira afirmam que essa questo se transformou, nos
ltimos quatro anos, em uma bandeira do movimento negro, capaz de aglutinar as
demais reivindicaes e mobilizar diferentes aes do Estado e da sociedade civil
(ALBERTI; PEREIRA, 2006: 143). Depoimentos de militantes envolvidos na
preparao do relatrio brasileiro para a Conferncia revelam que essa proposta foi
inserida no documento na ltima hora de forma bastante resumida, tendo sido
justamente o item mais destacado pela imprensa naquele momento. Assim, iniciaram-se
intensos debates na sociedade abrangente que persistem at os dias atuais. Apesar de
considerarem que as cotas raciais no so a soluo para o problema da marginalizao
do negro na sociedade brasileira, sendo apenas medida emergencial, muitos dos
militantes entrevistados por Alberti e Pereira entendem que sua maior riqueza
provavelmente est no debate e nas mudanas de atitude que capaz de provocar
(ALBERTI; PEREIRA, 2006: 159). Considerando que o principal desafio do
movimento negro brasileiro seja desmitificar a idia democracia racial, que atravanca a
luta das minorias tnicas no pas (ALBERTI; PEREIRA, 2005: 1), o debate em
relao s cotas raciais teria provocado aquilo que as lideranas do movimento
procuravam suscitar h dcadas: uma discusso ampla sobre a questo racial no Brasil,
envolvendo diferentes setores da sociedade (ALBERTI; PEREIRA, 2006: 145).
Outra importante luta do movimento negro contemporneo a mobilizao das
comunidades remanescentes de quilombos, que vm reivindicando a titulao das terras
em que vivem atravs do artigo 68 do Ato das Disposies Transitrias da Constituio
Federal de 1988.14 Como a expresso remanescentes dos quilombos, tomada em
sentido estrito, seria aplicvel a poucos grupos no pas, o termo passou a designar as
comunidades negras rurais estabelecidas em determinados territrios, sem ttulo de
propriedade, que legitimavam seus direitos coletivos s terras ocupadas, na memria de
uma origem comum ligada experincia da escravido (CASTRO, 2006: 419). Desde
a aprovao da lei, muitas comunidades, apoiando-se na revalorizao de prticas
culturais de origem africana (como o jongo e o caxambu, no Rio de Janeiro), tm
requerido e conquistado a titulao de suas terras.
Domingues prope a hiptese interpretativa de que o movimento hip hop pode
estar inaugurando uma nova fase no movimento negro brasileiro. O autor argumenta
14

Hebe Mattos de Castro considera este artigo como sendo a maior vitria do movimento negro na
constituinte de 1988 (CASTRO, 2006: 416). O texto do artigo estabelece que aos remanescentes das
comunidades dos quilombos que estejam ocupando suas terras reconhecida a propriedade definitiva,
devendo o Estado emitir-lhes os ttulos respectivos.

15

que, por ter origem popular e falar a linguagem da periferia, o hip hop rompe com o
discurso vanguardista das entidades negras tradicionais (DOMINGUES, 2007:119). Ele
mesmo assinala, entretanto, que precoce decret-lo como ruptura no movimento
negro, primeiro porque ele ainda um movimento desprovido de um programa poltico
e ideolgico mais geral de combate ao racismo. Segundo, porque o hip hop no Brasil
no tem um recorte estritamente racial (DOMINGUES, 2007: 120). De qualquer
forma, acreditamos que tanto o movimento hip hop como o movimento funk tem tido
papel significativo na denncia do racismo e da desigualdade social no Brasil.15
Podemos afirmar, portanto, que apesar das dificuldades, o movimento negro
tem se consolidado como ator poltico. Para o autor, no se trata de romantizar a
experincia desse movimento social, mas de contextualiz-la (BARCELOS,
2007:209). Foi nesse sentido que montamos este panorama histrico do movimento, a
partir do qual podemos aprofundar algumas discusses conceituais.
Raa, racismo, sexismo e identidade
Caracterizando-se pelo dinamismo e pela constante reelaborao das estratgias
de

luta

em

cada

conjuntura

histrica,

movimento

negro

aglutinou-se

fundamentalmente em torno da noo de raa, utilizada no s como elemento de


mobilizao racial, mas tambm de mediao das reivindicaes polticas
(DOMINGUES, 2007: 102). Faz-se necessrio, portanto, analisar com cuidado os
significados deste conceito, seus usos e relaes com outros conceitos importantes.
Um bom ponto de partida so as discusses feitas por Kabengele Munanga em
relao s noes de raa, racismo, identidade e etnia (MUNANGA, 2000). Munanga
apresenta a trajetria histrica da noo de raa, desde seu sentido medieval, que se
referia linhagem a que pertencia determinado grupo familiar, at seus sentidos atuais.
O autor chama ateno para o sculo XVIII, quando a raa passou a ser considerada
critrio de classificao humana pelas cincias naturais. Admitindo que a variabilidade
do patrimnio gentico humano um fato emprico, e que por isso mereceu ateno
cientfica, Munanga lembra que essas diferenas no so suficientes para classificar a
humanidade em raas. Segundo ele, o problema nem est na classificao em si, mas na
hierarquizao entre as raas. Os naturalistas dos sculos XVIII e XIX erigiram uma
15

Para mais informaes sobre o movimento funk, ver: Associao dos Profissionais e Amigos do Funk,
disponvel em http://apafunk.blogspot.com/.

16

relao intrnseca entre o biolgico e as qualidades psicolgicas, morais, intelectuais e


culturais de cada grupo humano. Assim, os indivduos da raa branca foram
decretados coletivamente superiores aos da raa negra e amarela, em funo de suas
caractersticas fsicas hereditrias (...) que, segundo pensavam, os tornavam mais
bonitos, mas inteligentes, mais honestos, mais inventivos etc. (MUNANGA, 2000:21).
O progresso da gentica humana ao longo do sculo XX resultou na concluso
pelos cientistas que a raa no uma realidade biolgica, mas um conceito
cientificamente inoperante. Apesar da invalidao cientfica da noo de raa, no
imaginrio e na representao coletivos de diversas populaes contemporneas existem
ainda raas fictcias e outras construdas a partir de diferenas fenotpicas como a cor da
pele e outros critrios morfolgicos (MUNANGA, 2000: 22). Munanga esclarece que
o racista cria a raa no sentido sociolgico, considerando as caractersticas culturais e
morais de determinado grupo como conseqncia de suas caractersticas biolgicas
(MUNANGA, 2000: 24). Essa realidade social e poltica justifica o uso do conceito
pelos cientistas sociais, que o entendem como uma construo sociolgica e uma
categoria social de dominao e de excluso (MUNANGA, 2000: 23).
Kabengele Munanga e Stuart Hall chamam ateno para o discurso da etnia e
etnicidade, comum na sociedade globalizada, que se funda nas diferenas culturais e
religiosas. Os autores revelam que esses conceitos, tidos como um lxico mais cmodo
que o de raa, em termos de fala politicamente correta (MUNANGA, 2000: 29), no
mudam a realidade do racismo, pois perpetuam a relao hierrquica entre culturas
diferentes. Se as minorias tnicas europias reivindicam polticas de identidade, os
partidos e movimentos de extrema direita na Europa reivindicam o mesmo respeito da
cultura ocidental local como pretexto para viverem separados dos imigrantes rabes,
africanos e outros dos pases no ocidentais (MUNANGA, 2000: 28). Assim, Hall
conclui que o racismo biolgico e a discriminao cultural no constituem dois
sistemas distintos, mas dois registros de racismo (HALL, 2003a: 68).
Para Hall, a raa uma categoria discursiva em torno da qual se organiza um
sistema de poder scio-econmico, de explorao e de excluso ou seja, o racismo
(HALL, 2003a: 66). Assim como Munanga, Hall enfatiza a operao efetuada pelo
racismo, que tenta justificar as diferenas sociais e culturais que legitimam a excluso
racial em termos de distines genticas e biolgicas, isto , na natureza (HALL,
2003a: 66). Explicitar essa referncia discursiva natureza fundamental para
entendermos as relaes entre o racismo e outras formas de preconceito, como o anti17

semitismo e o sexismo. Nesse tipo de discurso, as diferenas genticas (supostamente


escondidas na estrutura dos genes) so materializadas e podem ser lidas nos
significantes corporais visveis (HALL, 2003a: 66-67).
Se tanto o discurso racista quanto o sexista se utilizam de referncias biolgicas
para inferiorizar respectivamente negros e mulheres, a combinao destes merece olhar
mais atento. Podemos pens-la atravs da abordagem interseccional, que se refere s
articulaes entre a discriminao de gnero, a homofobia, o racismo e a explorao de
classe (BLACKWELL; NABER, 2002: 189). Essa abordagem teve origem nas
reivindicaes de feministas negras, judias, lsbicas, operrias etc., que demandaram
ateno para a multiplicidade do feminino, argumentando que a opresso das mulheres
no poderia ser entendida unicamente pelo vis da diferena de gnero (VILA;
COSTA, 2005: 693). A partir da dcada de 1980, o chamado feminismo da diferena
procurou entender como as diversidades culturais, raciais, de classe etc. contriburam
para as distintas experincias das mulheres, entre as mulheres e entre as mulheres e os
homens (VILA; COSTA, 2005: 692). Essa perspectiva complexificou-se a partir do
surgimento da teoria do ponto de vista feminista (feminist standpoint), segundo a qual
a experincia da opresso dada pela posio que ocupamos numa matriz de dominao onde raa,
gnero e classe social interceptam-se em diferentes pontos. Assim, uma mulher negra trabalhadora
no triplamente oprimida ou mais oprimida do que uma mulher branca na mesma classe social,
mas experimenta a opresso a partir de um lugar, que proporciona um ponto de vista diferente
sobre o que ser mulher numa sociedade desigual, racista e sexista (BAIRROS, 1995: 461)

De acordo com essa corrente de pensamento, no existe uma identidade


feminina nica, pois a experincia de ser mulher se d de forma social e historicamente
determinada (BAIRROS, 1995:461). Aprofundaremos a questo relativa interseo
entre racismo e sexismo no prximo captulo.
Pudemos observar que tanto o movimento negro quanto o movimento feminista
tm negado vises essencialistas relativas identidade, rejeitando justificativas
biologizantes e ressaltando o carter histrico e cultural da raa e do gnero. Stuart Hall
(2009) afirma que, nos ltimos anos, vem ocorrendo uma verdadeira exploso
discursiva em torno do conceito de identidade, no qual diversas correntes de
pensamento o tem submetido a severas crticas. O autor considera, entretanto, que a
identidade um desses conceitos que operam sob rasura, isto , uma vez que no
foram dialeticamente superados e que no existem outros conceitos, inteiramente
diferentes, que possam substitu-los, no existe nada a fazer seno continuar a pensar

18

com eles embora agora em suas formas destotalizadas e desconstrudas (HALL,


2009:104). nesse sentido que Hall prope o conceito de identificao. No senso
comum, a identificao ocorre a partir do reconhecimento de alguma origem comum,
ou de caractersticas que so partilhadas com outros grupos ou pessoas, ou ainda a partir
de um mesmo ideal (HALL, 2009:106). O conceito de Hall ope-se ao naturalismo
dessa definio, considerando que, na modernidade tardia, as identidades so cada vez
mais fragmentadas e fraturadas, que elas no so, nunca, singulares, mas multiplamente
construdas ao longo de discursos, prticas e posies (HALL, 2009: 108). Nesse
sentido, Hall prope que a identificao uma construo, um processo nunca
completado, podendo-se sempre ganh-la ou perd-la. Assim, embora tenha suas
condies determinadas de existncia, o que inclui os recursos materiais e simblicos
para sustent-la, a identificao , ao fim e ao cabo, condicional (HALL, 2009: 106). A
partir dessa perspectiva, a questo da identidade afasta-se de um vis essencialista e
torna-se um conceito estratgico e posicional. Assim, as identidades tm a ver

com a questo da utilizao dos recursos da histria, da linguagem e da cultura para a produo
no daquilo que ns somos, mas daquilo no qual nos tornamos. Tm a ver no tanto com as
questes quem ns somos ou de onde ns viemos, mas muito mais com as questes quem ns
podemos nos tornar, como ns temos sido representados e como essa representao afeta a
forma como ns podemos representar a ns prprios. (...) Elas surgem da narrativizao do eu,
mas a natureza necessariamente ficcional desse processo no diminui, de forma alguma, sua
eficcia discursiva, material ou poltica (HALL, 2009: 109).

Kabengele Munanga, tambm crtico das abordagens essencialistas sobre


identidade, ressalta essa eficcia poltica a qual se refere Hall. Para ele, a possibilidade
de se construir no plano poltico uma identidade negra nica e mobilizadora existe na
medida em que a populao negra coletivamente submetida dominao branca e
constitui o segmento social mais subalternizado da sociedade (MUNANGA, 2000: 3233). Levar isso em considerao no significa negar a diversidade da populao negra,
mas sim unir-se na busca de propostas transformadoras da realidade do negro no
Brasil (MUNANGA, 2000: 32-33). Munanga acrescenta ainda que a unificao da
identidade poltica no movimento negro se ope a uma outra identidade unificadora
proposta pela ideologia dominante, ou seja, a identidade mestia, que, alm de buscar a
unidade nacional, visa tambm legitimao da chamada democracia racial brasileira e
conservao do status quo (MUNANGA, 2000: 33). Para o movimento negro,
fundamental combater essa ideologia poltica e culturalmente, como veremos a seguir.

19

II Literatura negra brasileira


O discurso da democracia racial brasileira tambm est presente no campo
literrio. Segundo ele, critrios tnicos ou identitrios no devem se sobrepor ao critrio
da nacionalidade. Se somos todos brasileiros e, consequentemente, um pouco afrodescendentes, no h sentido em demarcar especificidades de raa, etnia ou mesmo
gnero, seguindo quase sempre modismos importados com o objetivo de fraturar o
corpo de nossa tradio literria e da herana outorgada pelos mestres do passado e do
presente. (DUARTE, 2005:1).
A literatura negra, afro-brasileira ou afrodescendente procura desconstruir
esse discurso. Em 1988, ano do centenrio da abolio, Zil Bernd alertava para a
necessidade de se questionar a forma como foi escrita a histria do negro no Brasil,
assim como sua contribuio nos domnios literrios, e esperar que o surgimento de
uma anti-histria e de formas de contraliteratura possam tirar da clandestinidade muitos
fatos que, por ora, a cultura triunfante mascara" (BERND, 1988a:18). Nas ltimas
dcadas, a historiografia literria, assim como a historiografia brasileira em geral, vem
passando por um processo de reviso crtica que visa explicitar os negros enquanto
sujeitos histricos e literrios, conforme as reivindicaes do movimento negro. No
entanto, o volume de estudos e pesquisas a esse respeito ainda insuficiente (DUARTE,
2005:1). Considerar a literatura negra como uma contraliteratura, por se inserir
criticamente no campo literrio brasileiro e contestar os valores da cultura dominante
(BERND, 1988a:43), ajuda a entender a dificuldade de seu reconhecimento acadmico.
Bernd explica que os textos que navegam na contracorrente literria vo se manter, ao
menos por algum tempo, margem do cnone, por violarem as regras do contrato de
escritura em vigor e por permitirem que venha tona o homem concreto e sua
denncia (BERND, 1988a:44-45). Essa relao explicitada na fala de Conceio
Evaristo: a academia ela no lida bem com a voz do subalterno, com a voz daqueles
que escolhem falar a partir do lugar de subalternidade (EVARISTO, 2010: 7).
Segundo Cuti, a literatura poder, poder de convencimento, de alimentar o
imaginrio, fonte inspiradora do pensamento e da ao (CUTI, 2010: 12). Esse poder
tem sido historicamente instrumentalizado pelos negros para subverter o lugar de
subalternidade que o racismo lhes reserva em nossa sociedade.16 Assim, entendemos a
16

Autores como Zil Bernd e Domcio Proena Filho consideram Lus Gama (1830-1882) como o
discurso fundador e o pioneiro da atitude compromissada com os valores da negritude. Eduardo de

20

literatura negra brasileira como uma literatura fortemente poltica e militante, pois
abala a ideologia do nacionalismo e tem um olhar crtico sobre o Estado e a identidade
nacional; e, ainda, por reescrever a seu modo a Histria. (ARRUDA, 2007:13).
Um conceito em construo
Conceio Evaristo chama ateno para a dificuldade de se conceituar um
objeto que ainda est em processo de desenvolvimento, de formao e de revelao,
como o caso da literatura negra (EVARISTO, 1996:49). De fato, o debate terico
envolvendo a literatura negra no Brasil bastante complexo. Segundo Duarte, a
literatura negra so muitas, o que, no mnimo, enfraquece e limita sua eficcia
enquanto operador terico, a par do inegvel simbolismo poltico (DUARTE,
2009:18). No faremos aqui uma apresentao desse debate em suas mincias, deixando
as postulaes tericas para os especialistas. indispensvel, contudo, abordar algumas
questes importantes para nossos objetivos.
Um dos principais debates envolvendo essa literatura se d em relao sua
denominao. Literatura negra, afro-descendente, afro-brasileira, negrobrasileira, cada qual com suas justificativas tericas e polticas, confundem-se nos
trabalhos acadmicos e nas prprias publicaes literrias. 17 Entretanto, se, nas palavras
de Cuti, negro ou afro no tanto faz (CUTI, 2010), faz-se necessrio olharmos
atentamente o que est em jogo nesse debate.
Eduardo de Assis Duarte defende a utilizao do termo literatura afro-brasileira,
por configurar-se como perturbador suplemento de sentido ao conceito de literatura
brasileira, alm de abarcar melhor, por sua amplitude necessariamente compsita, as
vrias tendncias existentes na demarcao discursiva desse campo identitrio em sua
expresso literria (DUARTE, 2009:19). Com isso, Duarte quer explicitar a
importncia estratgica que h na vinculao desta literatura literatura brasileira em
geral, tanto para abalar sua suposta homogeneidade quanto para evitar uma guetizao
da literatura negra no Brasil. Nesse sentido, Luiza Lobo afirma que para arrancar a
literatura negra do reduto reducionista da literatura em geral que a trata como tema
Assis Duarte prope que, alm de um pai da literatura afro-brasileira, se considere Maria Firmina dos
Reis (1825-1917), autora de rsula, como sua me (DUARTE, 2005). Embora no queiramos entrar no
debate relativo a origens, interessante perceber a dimenso histrica dessa literatura, que remonta ao
sculo XIX.
17
A dissertao de mestrado de Conceio Evaristo, por exemplo, traz o ttulo Literatura Negra: Uma
potica de nossa afro-brasilidade (EVARISTO, 1996, grifo nosso).

21

folclrico, extico, ou como esteretipo, preciso que ela seja, necessariamente, uma
literatura afro-brasileira. (LOBO apud DUARTE, 2007:9). A literatura afro-brasileira,
na viso de Duarte, est dentro da literatura brasileira, porque se utiliza da mesma
lngua e, praticamente, das mesmas formas, gneros, processos e procedimentos de
expresso e, simultaneamente, est fora porque, entre outros fatores no se enquadra
na misso romntica, to bem detectada por Antonio Candido, de instituir o advento
do esprito nacional (DUARTE, 2007:9).
Cuti, por sua vez, critica veementemente o termo afro-brasileiro, propondo o
conceito de literatura negro-brasileira. O escritor e militante do movimento negro
concorda com Duarte em relao importncia de vincular essa literatura ao conjunto
da literatura nacional. Mas, para ele, o prefixo afro- projeta literatura negro-brasileira
a uma origem continental, deixando-a margem da literatura brasileira: afrobrasileiro e afro-descendente so expresses que induzem a discreto retorno frica,
afastamento silencioso do mbito da literatura brasileira para se fazer de sua vertente
negra um mero apndice da literatura africana (CUTI, 2010:35-36). Essa operao teria
os efeitos de negar o questionamento da realidade social brasileira, bem como de
reforar a continentalizao homogeneizante da frica. Cuti lembra que os africanos
de hoje, em particular os literatos, ciosos da busca de reconhecimento cultural de suas
nacionalidades, incluindo a os africanos brancos, tendem a rejeitar uma identidade
continental para suas obras (CUTI, 2010:36-37). Assim, o autor argumenta que, se o
referido prefixo abriga no negros, um afro-brasileiro pode ser um no negro, ou seja,
no ser vtima de discriminao ou, at, ser um discriminador (CUTI, 2010:35). D a
entender, dessa forma, que a experincia do racismo pelo negro brasileiro fundamental
para a definio de literatura negro-brasileira. Conceio Evaristo faz referncia a essa
experincia quando questionada em relao ao conceito de literatura afro-brasileira:
Para mim a literatura afro-brasileira uma produo literria nascida da experincia de vida
do sujeito negro na sociedade brasileira. Refiro-me agora s palavras de Eduardo de Assis
Duarte e de Cuti quando dizem que essa experincia negra se apresenta no texto de maneira
consciente ou inconsciente. Ou seja, se o sujeito se resguarda no tempo com essa
experincia negra, o ato de ele se resguardar um indicativo. Eu no abro mo de pensar
que essa literatura afro-brasileira tem a ver com a experincia do negro brasileiro.
(EVARISTO apud ARRUDA, 2007: 101)

Conceio afirma ainda que esta experincia pode ser lida em cada negro,
querendo ele ou no, tendo conscincia disto ou no, j que sua origem guardada e
memorizada em seu rosto, em seu corpo, em sua cor, que, mesmo miscigenada, com
22

uma pigmentao de mais ou menos melanina, denunciada ao sol (EVARISTO,


1996:23).
necessrio tratar com cuidado a afirmao de que existe uma experincia
comum aos negros na sociedade brasileira, pois ela se fundamenta em um discurso
essencialista. Stuart Hall admite que houve um momento histrico em que foi
indispensvel um toque de essencialismo na luta do movimento negro por espao
frente cultura dominante. O autor adverte, contudo, que esse momento, por naturalizar
o que cultural e des-historicizar o que histrico, incapaz de compreender as
estratgias dialgicas e as formas hbridas essenciais esttica diasprica" e, portanto,
j no serve luta poltica dos negros (HALL, 2003b: 326). Assim, Hall critica a
invocao de uma experincia negra garantida, postulando que " para a diversidade e
no para a homogeneidade da experincia negra que devemos dirigir inteiramente nossa
ateno criativa agora" (HALL, 2003b: 327-8).
Eduardo de Assis Duarte dialoga com os crticos da terminologia por ele
defendida, admitindo que termos como afro-brasileiro ou afro-descendente trazem em
si o risco de assumirem sentido anlogo ao do signo pardo, to presente nas
estatsticas do IBGE, quanto execrado pelos fundamentalistas do orgulho racial
traduzido

no

slogan

100%

negro

(DUARTE,

2009:19).

Referindo-se

fundamentalistas do orgulho racial, o autor critica o essencialismo que muitas vezes


acompanha a palavra negro, afirmando que num universo cultural como o nosso,
onde

verdadeiras

constelaes

discursivas

(...)

se

dispem

ao

constante

reprocessamento, insistir num vis essencialista pode gerar mais polmicas do que gerar
ferramentas tericas e crticas eficientes (DUARTE, 2009:19). Assim, Duarte
reivindica o conceito de literatura afro-brasileira como uma formulao mais produtiva
justamente por ser mais abrangente, abarcando tanto a assuno explcita de um sujeito
tnico que se faz presente numa srie que vai de Lus Gama a Cuti, passando pelo
negro ou mulato, como queiram de Lima Barreto quanto abarca o dissimulado lugar
de enunciao que abriga Machado, Firmina, Cruz e Souza etc (DUARTE, 2009:20).
De fato, o termo literatura afro-brasileira bastante difundido entre que lidam
com a questo atualmente (DUARTE, 2009:20). Duarte e Cuti apontam para o fato de
que os prprios autores do grupo Quilombhoje passaram a caracterizar os poemas e
contos publicados nos Cadernos Negros como afro-brasileiros. Cuti justifica essa
atitude como uma pretenso explcita de no perder nada nesse processo semntico
ainda em curso, lembrando que o ttulo das publicaes da Quilombhoje no foram
23

alterados para Cadernos Afro-brasileiros, porque essa expresso no aglutinadora


(CUTI, 2010: 38). O trecho a seguir explicita a viso de Cuti, dialogando diretamente
com a crtica de Duarte em relao aos fundamentalistas do orgulho racial que
reivindicavam o slogan 100% negro:
Ningum escreveu em nenhuma camiseta 100% afro-brasileiro. Essa expresso no
provocaria qualquer entusiasmo. uma palavra artificial (...). 100% negro a
manifestao das ruas, da ida que pulsa fora da universidade, fora de seu controle; energia
que vem da necessidade interior e coletiva de tantos quantos resolveram dizer no ao
complexo de inferioridade, (...) de todos que resolveram dizer sim vida, alteridade da
beleza (CUTI, 2010:43)

A palavra negro teria ento a funo fundamental de aglutinar a populao


negra em torno de uma identidade poltica que se coloca na luta contra ao racismo. Para
Cuti, a expresso afro-brasileiro afasta a populao negra do enfrentamento da
questo racial no Brasil, lanando-a em direo a uma frica plural, multitnica e
muitas vezes dissociada da descendncia negro-brasileira. A palavra negro, por sua
vez, se remeteria construo de uma nova identidade pela populao negra atravs de
suas lutas polticas na sociedade brasileira. nesse sentido que Zil Bernd afirma que
a literatura negra surge como uma tentativa de preencher vazios criados pela perda
gradativa de identidade determinada pelo longo perodo em que a cultura negra foi
considerada fora-da-lei (BERND, 1988a: 22-23). Assim, para Cuti, identificar-se com
a palavra negro significa dar mais nfase criao diasprica do que origem de
seus produtores ou o teor de melanina de suas peles. (CUTI, 2010:44).
Embora a argumentao de Eduardo Duarte seja muito coerente em termos
acadmicos, as colocaes fundamentais de Cuti em relao a importncia do termo
negro fazem com que seja impossvel para mim utilizar qualquer expresso que a
substitua ou relegue a segundo plano. Assim, adotei a expresso literatura negra
sucedida pelo brasileira por questes de delimitao temtica. No procuro, com isto,
contestar a validade das expresses dos especialistas supracitados, que so guias
fundamentais para este trabalho. Desejo apenas demarcar a importncia poltica da
palavra negro, que foi ressignificada pelo movimento negro brasileiro como um termo
de referncia, aglutinador da populao negra oprimida neste pas. Essa vitria poltica e
cultural h que ser explicitada e reivindicada tambm nos trabalhos acadmicos.
Apesar do intenso debate que a envolve, inclusive em relao sua consolidao
enquanto campo especfico da produo literria brasileira, possvel identificar alguns

24

elementos que particularizam essa literatura. Eduardo de Assis Duarte aponta cinco
fatores que atuam como pressupostos tericos e crticos a operacionalizar essa
particularizao: autoria, ponto de vista, temtica, linguagem e pblico (DUARTE,
2007).
Duarte afirma que o tpico da autoria bastante controverso, pois envolve a
considerao de fatores fenotpicos, imbricada dificuldade de definir o que ser negro
no Brasil. Alm disso, h quem defenda a existncia de uma literatura negra de autoria
branca, assim como h escritores negros que no reivindicam para si essa condio e
no a incluem em seu ponto de vista literrio. Diante desses impasses, Duarte sustenta
que, na literatura afro-brasileira, autoria e ponto de vista devem estar intimamente
conjugados. Essa viso baseia-se em um pressuposto terico fundamental ao qual
muitos autores fazem referncia: o sujeito enunciador negro de Zil Bernd. A autora
postula que "o conceito de literatura negra no se atrela nem cor da pele do autor nem
apenas temtica por ele utilizada, mas ao surgimento de um eu enunciador que se
quer negro", isto , que assume a condio de negro ao enunciar o discurso em primeira
pessoa (BERND, 1988a:22). Conceio Evaristo esclarece que o sujeito enunciador na
literatura negra no se trata de um sujeito particular, de um sujeito construdo segundo
a viso romntico-burguesa, mas de um sujeito que est abraado ao coletivo. (...)
Temos um sujeito que, ao falar de si, fala dos outros e, ao falar dos outros, fala de si
(EVARISTO, 1996:43). Esse elemento pode ser considerado a caracterstica
fundamental da literatura negra na medida em que realiza uma inverso da perspectiva
do sujeito literrio, produzindo um discurso do negro em contraposio de um discurso
sobre o negro produzido pela literatura branca (EVARISTO, 1996:41).
A temtica presente na literatura negra brasileira est profundamente relacionada
com o lugar de fala pelo qual opta o sujeito enunciador negro. Duarte sinaliza,
entretanto, que assim como o tema negro no nico ou obrigatrio, nem se
transforma numa camisa de fora para o autor afro-descendente (...), nada obrigada que
a matria ou o assunto negro estejam ausentes da escrita dos brancos (DUARTE,
2007:3). Assim, a conjugao desse elemento com os demais fundamental para
caracterizar a literatura negra conforme o fazem os autores nos quais nos baseamos. O
que Duarte chama de tema negro pode contemplar o resgate da histria do povo
negro na dispora brasileira, passando pela denncia da escravido e de suas
conseqncias ou ir at glorificao de heris como Zumbi e Ganga Zumba,
abarcando ainda tradies culturais ou religiosas transplantadas para o Brasil e os
25

dramas vividos [pelos negros] na modernidade brasileira, com suas ilhas de


prosperidade cercadas de misria (DUARTE, 2007:2-3).
O papel da linguagem fundamental no projeto literrio afro-brasileiro, que visa
subverter a ordem hegemnica em que o negro objeto, e no sujeito literrio. O
peculiar em relao a esse elemento que o escritor negro brasileiro enfrenta o desafio
de se comunicar atravs do sistema lingstico do dominador, que abriga um
discurso j institucionalizado sobre o negro, construdo secularmente por uma semntica
alimentada em simbologia eurocntrica (EVARISTO, 1996: 54; 83). Nesse sentido,
Cuti adverte aos escritores negros que no se pode ser ingnuo em relao s
armadilhas da lngua, pois ela no foi estruturada de modo a facilitar o trnsito de
nossos sentimentos e idias com facilidade (CUTI aput EVARISTO, 1996: 56). Duarte
afirma que a soluo encontrada por esses escritores foi a utilizao de uma
discursividade que ressalta ritmos, entonaes, opes vocabulares e, mesmo, toda uma
semntica prpria, empenhada muitas vezes num trabalho de ressignificao que
contraria sentidos hegemnicos da lngua (DUARTE, 2007:6). Para Conceio
Evaristo, duas operaes so fundamentais para os escritores negros em termos de
linguagem: a retomada da oralidade e a ressignificao simblica. A autora afirma que
pela oralidade o poeta encontra o poder mgico da palavra, o encantamento da fala,
capaz de costurar no tempo e no espao de agora um mundo de ontem, calcado e
recalcado na memria (EVARISTO, 1996: 63). Luiza Lobo afirma que a diferena
radical entre a palavra escrita e a palavra falada, que marca a cultura ocidental, tem sido
abandonada pela literatura negra, at mesmo na tentativa de encontrar um universo
simblico discursivo prprio (LOBO apud EVARISTO, 1996: 63). Na busca por esse
discurso, a ressignificao ou a reverso de signos associados ao racismo e ao
eurocentrismo fundamental. Para Conceio, isso feito atravs de um consciente
exerccio que procura esvaziar o sentido de uma lngua ptria imposta, mas que pode ser
violada, modificada, re-significada desde o plano simblico, passando pelo lxico e
grafia (EVARISTO, 1996: 83).
A questo do pblico, por sua vez, fundamental para entendermos os objetivos
da literatura negra e a articulao dos elementos supracitados. Roger Chartier, ao
estudar as prticas de escrita e leitura a partir de uma perspectiva histrica, aponta para
a existncia de um leitor implcito projetado pela imaginao dos escritores ao
redigirem seus textos (CHARTIER, 2001). Referindo-se a prticas que se distanciam
das atuais, Chartier afirma que todo autor, todo escrito impe uma ordem, uma postura,
26

uma atitude de leitura, isto , um protocolo de leitura [que] define quais devem ser a
interpretao correta e o uso adequado do texto. Ainda que essa dinmica tenha se
alterado bastante na contemporaneidade e considerando que cada leitor, a partir de suas
prprias referncias individuais ou sociais, histrias ou existenciais, d um sentido mais
ou menos singular, mais ou menos compartilhado aos textos de que se apropria
(CHARTIER, 2001: 20), possvel afirmar que a literatura negra trabalha com a
imagem de um pblico implcito, extremamente importante para sua proposta poltica.
A literatura negra tem como objetivo a formao de um pblico especfico, marcado
pela diferena cultural e pelo anseio de afirmao identitria, impingindo a si mesma
um papel social na construo da auto-estima dos afro-descendentes (DUARTE,
2007: 8; 9). Se a literatura poder de convencimento e inspira pensamento e ao,
conforme afirmou Cuti, a literatura negra visa conscientizao da populao negra
atravs da arte. Nesse sentido, o sujeito enunciador negro escreve no apenas com
vistas a atingir um determinado segmento da populao, mas o faz tambm a partir de
uma compreenso do papel do escritor como porta-voz de uma determinada
coletividade (DUARTE, 2007:8).
Duarte considera esse aspecto como sendo a faceta algo utpica do projeto
literrio afro-brasileiro, tendo em vista a dificuldade de difundir a literatura,
sobretudo entre crianas e jovens, em sua maioria pobres, num cenrio marcado pela
hegemonia dos meios eletrnicos de comunicao (DUARTE, 2007: 7; 8). O autor
lembra que as restries difuso do hbito da leitura entre o povo relacionam-se com o
fato de que um povo instrudo um povo perigoso, pois coloca em risco a estrutura
social vigente atravs do estmulo crtica, contestao e transformao (DUARTE,
2007:8). Nesse cenrio, o papel que jovens artistas das periferias das grandes cidades
brasileiras vm desempenhando torna-se fundamental. Atravs de novas linguagens
artsticas como o hip hop, o rap e o funk, esses grupos vm desenvolvendo intenso
trabalho de literatura, com declamaes pblicas, no qual a vertente negro-brasileira se
faz presente (CUTI, 2010:131). A divulgao da literatura negra pelos meios
eletrnicos, bem como a criao de espaos mediadores entre o texto e o pblico, como
saraus literrios, performances teatral, rodas de poesia e de rap, manifestaes polticas
etc. so tambm apontadas por Duarte como estratgias essenciais.

27

A escrita das mulheres negras


Como dissemos, a literatura negra tem como operao fundamental a inverso
do papel do negro, de objeto a sujeito histrico e literrio. No caso da mulher negra,
essa operao enfrenta no apenas a questo do racismo, mas o forte sexismo presente
em nossa sociedade e suas intersees com outras formas de discriminao (cf. captulo
1). Em seu artigo sobre intelectuais negras, bell hooks afirma que o sexismo e o
racismo, atuando juntos, perpetuam uma iconografia de representao da negra que
imprime na conscincia cultural coletiva a idia de que ela est neste planeta
principalmente para servir aos outros (HOOKS, 1995: 468). Para hooks, o corpo da
mulher negra, desde a escravido at hoje, tem sido visto pelos ocidentais como o
smbolo quintessencial de uma presena feminina natural, orgnica, mais prxima da
natureza, animalstica e primitiva (HOOKS, 1995: 468). Essa representao se
evidencia nas obras literrias brasileiras que, preocupadas em instituir uma diferena
negativa para a mulher negra, fazem com que ela nunca aparea como musa ou herona
romntica, alis, representao nem sempre relevante para as mulheres em geral
(EVARISTO, 2005: 2). Conceio Evaristo observa que essas mulheres, representadas
como corpo-procriao e/ou corpo-objeto de prazer do macho senhor, jamais so
mostradas como figuras maternas, perfil este reservado para as mulheres brancas.
Segundo a autora, considerando
que o imaginrio sobre a mulher na cultura ocidental constri-se na dialtica do bem e do mal, do
anjo e do demnio, cujas figuras smbolos so Eva e Maria e que o corpo da mulher se salva pela
maternidade, a ausncia de tal representao para a mulher negra acaba por fixar a mulher negra no
lugar de um mal no redimido. Quanto me-preta, (...) cuida dos filhos dos brancos em
detrimento dos seus. Mata-se no discurso literrio sua prole, ou melhor, na fico elas surgem
como mulheres infecundas e portanto perigosas. (EVARISTO, 2005: 2)

Essa formulao discursiva que encerra a mulher negra em seu aspecto biolgico
seja como extremamente sexual ou como a figura da me preta atua para tornar o
domnio intelectual um lugar interdito, j que mais do que qualquer grupo de mulheres
nesta sociedade, as negras tm sido consideradas s corpo, sem mente (HOOKS,
1995: 469). importante ter em vista o conceito de intelectual para bell hooks, que o
considera mais do que apenas uma pessoa que lida com idias (o acadmico), mas
como algum que lida com idias transgredindo fronteiras discursivas, porque ele ou
ela v a necessidade de faz-lo (HOOKS, 1995: 468). nesse sentido que a autora

28

afirma que o trabalho intelectual uma parte necessria da luta pela libertao,
fundamental para os esforos de todas as pessoas oprimidas e/ou exploradas, que
passariam de objeto a sujeito, que descolonizariam e libertariam suas mentes (HOOKS,
1995: 466). Assim, hooks entende que essencial para a luta de libertao das mulheres
negras frente ao sexismo e ao racismo que elas ocupem este espao interdito do trabalho
intelectual, subvertendo e ressignificando elementos da ideologia hegemnica
operao que, como j vimos, de importncia capital para a literatura negra. O papel
das escritoras negras, portanto, primordial, pois ao recusar ser (apenas) falada pelo
outro (...), a mulher negra dona de uma voz, autora de uma escrita, desmentir a
impostura da afasia a ela atribuda por toda uma tradio de base escravista (GOMES,
2004: 3-4). Atravs desse assenhoramento da pena, para usar a expresso de
Conceio Evaristo, as escritoras negras buscam inscrever no corpus literrio imagens
de uma auto-representao que vai alm do sentido esttico. Nesse processo, toma-se o
lugar da escrita como direito, assim como se toma o lugar da vida e da histria
(EVARISTO, 2005: 7).
Podemos perceber, assim, que a negativizao da imagem da mulher negra visa ao
seu silenciamento tanto na literatura quanto na histria oficial. Michelle Perrot explica o
processo de silenciamento das mulheres em geral na histria, observando que os
procedimentos de registro, dos quais a histria tributria, so fruto de uma seleo que
privilegia a esfera pblica, em detrimento da privada. Sendo historicamente o mundo
pblico, sobretudo em seus aspectos econmico e poltico, um espao masculino, os
arquivos pblicos, olhar de homens sobre homens, calavam as mulheres (PERROT,
1989: 11). Assim, Perrot indica que nos arquivos privados, como dirios ntimos e
correspondncias familiares, que se pode encontrar com maior facilidade a expresso
das mulheres, sendo elas muitas vezes as prprias produtoras desses arquivos.
Entretanto, a escrita foi frequentemente proibida para as mulheres, por ser um
instrumento de perigosa independncia, como assinala Chartier (CHARTIER, 2001:
81). Diante disso, importantes arquivos privados foram destrudos por suas prprias
produtoras, que se culpavam por tal transgresso. Para Perrot, esse ato de
autodestruio tambm uma forma de adeso ao silncio que a sociedade impe s
mulheres (PERROT, 1989: 12). Podemos considerar, portanto, que escrever, para uma
mulher no caso, para uma mulher negra , significa romper com palavras um silncio
opressor. Isso fica claro quando Conceio Evaristo afirma que escrever pode ser uma
espcie de vingana (...). No sei se vingana, talvez desafio, um modo de ferir o
29

silncio imposto, ou ainda, executar um gesto de teimosa esperana (EVARISTO,


2005: 2).
Como forma literria contra-hegemnica, a escrita de mulheres negras tem sido
sujeita marginalizao, ao desconhecimento e desvalorizao intelectual, por vezes
dentro da prpria comunidade negra (GOMES, 2004: 9). o que Maria Consuelo
Campos denomina de fabricao do olvido, que incidiu e incide sobre as escritoras
negras brasileiras, apesar de sua incontestvel presena ao longo da histria, como a
ficcionista Maria Firmina dos Reis (1825-1917) e a poeta Auta de Souza (1876-1901)
(CAMPOS, s.d.: 1). Da a necessidade de maior ateno acadmica e social para esse
importante corpus literrio, que revela o protagonismo histrico de personagens
marginalizadas pela sociedade brasileira, que insiste em negar a existncia do racismo e
do sexismo em seu seio.
Helosa Gomes identifica algumas particularidades na escrita de mulheres negras
que a diferenciam e identificam dentro da literatura negra. Dentre elas, esto a
oralidade, a enlaar geraes de mulheres e a narrar toda uma histria onde o
individual espraia-se no comunal; a preocupao scio-histrica, que faz com que
narrem suas verses da histria, denunciando os mecanismos de excluso; a
desmistificao das vises hegemnicas da vida e da histria e a rejeio de purismos
estticos de quaisquer tipo (GOMES, 2004: 5; 8). Essas caractersticas esto associadas
necessidade de busca de elementos que estejam fora dos marcos do discurso
hegemnico para compor as narrativas dessas escritoras. Nessa busca, elas debruamse sobre as tradies afro-brasileiras, lembram e bem relembram as histrias de
disperso que os mares contam, se postam atentas diante da misria e da riqueza que o
cotidiano oferece, assim como escrevem as suas dores e alegrias ntimas (EVARISTO,
2005: 7).
Vemos, portanto, que no que Michelle Perrot chamou de arquivos privados
que as escritoras negras parecem buscar preferencialmente suas fontes. Joana Pedro,
baseando-se no texto de Perrot, afirmou que a memria profundamente gendrada, na
medida em que as prticas scio-culturais presentes na constituio da memria so
atravessadas por relaes de gnero (PEDRO, 2010). Assim, pode-se considerar que a
memria das mulheres, pelas circunstncias histricas a que j nos referimos,
frequentemente uma memria do privado, profundamente ligada oralidade
(PERROT, 1989: 15). Isso se intensifica no caso das escritoras negras, que incorporam
em sua prtica a importncia que a oralidade tem nas tradies africanas, evidenciada
30

pela figura dos griots, guardies da memria, que de aldeia em aldeia cantavam e
contavam a histria, a luta, os heris, a resistncia negra contra o colonizador
(EVARISTO, 1996: 52). O depoimento de Conceio Evaristo esclarece esse
entrelaamento entre memria, cotidiano e oralidade: Aprendi desde criana a colher
palavras. (...) Mame contava, minha tia contava, meu tio velhinho contava, os vizinhos
amigos contavam. Eu, menina, repetia, contava. Cresci possuda pela oralidade, pela
palavra. (EVARISTO, 2005: 1). Da mesma forma, Coser afirma em seu trabalho sobre
escritoras negras norte-americanas que elas tecem os fatos a partir da memria das
pessoas, atravs das histrias contadas e recontadas em seus lares, dos ritos de cano e
de dana, dos sonhos e sortilgios (COSER apud GOMES, 2004: 8).
Percebemos, portanto, que essas escritoras tm achado sua matria prima na
riqueza do cotidiano e da memria oral. Nesse sentido, a escrita de mulheres negras
pode ser considerada construtora de pontes entre o passado e o presente, pois tem
traduzido, atualizado e transmutado em produo cultural o saber e a experincia das
mulheres atravs das geraes (GOMES, 2004: 1).

31

III Ponci Vicncio: O papel da memria na construo de uma identidade


diasprica
A partir das questes trabalhadas nos captulos anteriores, faremos uma anlise
do livro Ponci Vicncio, de Conceio Evaristo. Como vimos, a autora ressalta em sua
obra a importncia da oralidade, do cotidiano e, centralmente, da memria. Ela chega a
afirmar que todo seu trabalho de escritora consiste em perseguir vestgios de memria
para recompor uma histria perdida:
O que a minha memria escreveu em mim e sobre mim, mesmo que toda a paisagem externa
tenha sofrido uma profunda transformao, as lembranas, mesmo que esfiapadas, sobrevivem. E
na tentativa de recompor esse tecido esgarado ao longo do tempo, escrevo. Escrevo sabendo que
estou perseguindo uma sombra, um vestgio talvez. E como a memria tambm vtima do
esquecimento, invento, invento. Inventei, confundi Ponci Vicncio nos becos de minha memria.
E dos becos de minha memria imaginei, criei. (EVARISTO, 2009:5, grifo nosso)

Os becos de minha memria aos quais Conceio faz referncia tratam-se de


seu ltimo livro publicado, Becos da Memria (Mazza, 2006). O livro conta a histria
dos moradores de uma favela em processo de remoo. A narrao feita a partir da
perspectiva da menina Maria-Nova, que ouvia atentamente as histrias dos mais velhos
pensando que quem sabe escreveria esta histria um dia? Quem sabe passaria para o
papel o que estava escrito, cravado e gravado no seu corpo, na sua alma, na sua mente
(BM, 138). A semelhana do desejo de Maria-Nova de escrever uma nova histria dos
negros, que ela ouvia e via em casa e nas ruas, mas que diferia da histria contada na
escola, com o trabalho de Conceio Evaristo como escritora explica-se por esse
confundir-se da autora com seus personagens. O colhimento da memria ancestral, to
essencial para Conceio e para Maria-Nova, tambm aparece em Ponci Vicncio, que
mesmo escutando diversas vezes as mesmas histrias, ouvia tudo como se fosse pela
primeira vez. Bebia os detalhes remendando cuidadosamente o tecido roto de um
passado, como algum que precisasse recuperar a primeira veste para nunca mais se
sentir desamparadamente nua (PV, 63, grifo nosso). Conceio parece muitas vezes
falar atravs de suas protagonistas, utilizando inclusive a mesma metfora dos vestgios
de memria como um tecido pudo a ser recuperado, tanto no texto de Ponci como em
seu depoimento pessoal.
interessante notar que tanto Maria-Nova, atravs da escrita, quanto Ponci
Vicncio, atravs do trabalho com o barro, expressam a memria ancestral atravs da

32

arte. Conceio Evaristo metaforiza assim seu fazer literrio, revelando a importncia
que atribui criatividade e expresso artstica na luta dos negros por seu lugar na
sociedade e na histria. Em Ponci Vicncio, o irmo de Ponci, Luandi Vicncio,
acredita que os trabalhos de barro feitos por Ponci e sua me contavam parte de uma
histria. A histria dos negros talvez (PV, 126). No caso de Ponci, a memria tem
lugar central no apenas na construo de uma histria perdida, mas na construo de
uma identidade fragmentada, como veremos adiante. Talvez por isso sua expresso
criativa seja to urgente: Quando Ponci Vicncio deixa de trabalhar o barro, seus dedos
coam at sangrar, tornando fsica e lacerante sua necessidade de expresso.
Conceio Evaristo desenvolve a narrativa de Ponci Vicncio de forma no
linear, entrelaando o passado e o presente atravs das memrias e devaneios da
protagonista, embora os outros personagens tambm tenham lugar de fala. Tomada por
momentos de ausncia de si mesma, Ponci Vicncio vai mergulhando cada vez mais
profundamente em sua memria ao passar das pginas:
Nas primeiras vezes que Ponci Vicncio sentiu o vazio na cabea, quando voltou a si, ficou
atordoada. O que havia acontecido? Quanto tempo tinha ficado naquele estado? Tentou relembrar
os fatos e no sabia como tudo se dera. Sabia apenas que, de uma hora para outra, era como se um
buraco abrisse em si prpria, formando uma grande fenda, dentro e fora dela, um vcuo com o qual
ela se confundia. (PV, 45)

Nesses momentos de vazio, de profundo apartar-se de si, Ponci Vicncio se


perdia nos domnios da memria: s vezes, era um recordar feito de to dolorosas, de
to amargas lembranas, que lgrimas corriam sobre o seu rosto; outras vezes, eram to
doces, to amenas as recordaes que de seus lbios surgiam sorrisos e risos (PV, 92).
Atravs desses momentos, o leitor se v envolvido em um processo de construo da
histria atravs da busca por vestgios similar quele descrito por Conceio ao falar de
sua escrita. Flvia Arajo considera que essa escolha estilstica resulta em um novo
olhar sobre a histria, que ao mesmo tempo vivida e rememorada: um olhar que
desconstri a linearidade e a fixidez dos processos de formao identitria vivenciados
pela protagonista (ARAJO, 2007:78). Podemos relacionar a questo da identidade
em Ponci Vicncio com as discusses elaboradas no captulo 1, principalmente em
torno do conceito de identificao de Stuart Hall. No romance, verifica-se o aspecto
fragmentado, condicional da identidade, que trabalhada enquanto processo e no como
dado estanque, essencial. Esse carter de fragmentao torna-se ainda mais evidente ao
considerarmos a questo da dispora africana, presente em Ponci. Nesse sentido, nossa

33

anlise do romance se fundamenta na noo de identidade diasprica, associando as


idias de Stuart Hall ao conceito de dispora desenvolvido por Paul Gilroy.
Segundo Gilroy, o novo conceito de dispora abandona a idia antiga de uma
disperso catastrfica mas simples, que possui um momento original identificvel e
reversvel, ao considerar que a alienao e o estranhamento cultural so capazes de
conferir criatividade e de gerar prazer, assim como de acabar com a ansiedade em
relao coerncia da raa ou da nao e estabilidade de uma imaginria base tnica
(GILROY, 2001: 20). A questo da afrocentricidade nos ajuda a entender essa proposta.
Gilroy explica que o movimento afrocntrico baseia-se na idia de que o grandioso
avano africano foi momentaneamente interrompido pela escravido e pelo
colonialismo, tidos como a sede da vitimizao negra e, portanto, do pretendido
apagamento da tradio (GILROY, 2001: 354). Os partidrios dessa idia defendem
um esquecimento ativo da escravido e do colonialismo, bem como um retorno ao
passado da gloriosa tradio africana. Gilroy entende que essa abordagem se trata de
uma inverso desesperada da viso eurocntrica da histria, revelando-se como mais
um sintoma do poder duradouro da supremacia branca (GILROY, 2001: 358).
Defensor do novo conceito de dispora, o autor considera que fundamental atribuir
similar importncia a razes e rotas, isto , a memria e criao (GILROY, 2001:352,
grifo nosso). Assim, deve-se atentar para as expresses culturais negras que optaram
por aderir fragmentao do eu (...) que a modernidade parece promover, afastando-se
de noes essencialistas de identidade e raa (GILROY, 2001:352). A partir das
experincias da escravido e da dispora, as culturas do Atlntico negro criaram
veculos de consolao atravs da mediao do sofrimento (GILROY, 2001: 13).
Nesse sentido, as expresses artsticas dos povos da dispora negra, ao combinar dor e
prazer, teriam se tornado o meio tanto para a automodelagem individual como para a
libertao comunal (GILROY, 2001:100). justamente essa operao que verificamos
no romance Ponci Vicncio. Veremos adiante de que forma isso se apresenta.
A memria da dor
Atravs dos estudos de Paul Gilroy, percebemos que os povos da dispora negra
utilizam frequentemente a expresso artstica como mediao do sofrimento causado
pelo intenso processo de perdas aos quais foram submetidos. O sofrimento , portanto,
a matria prima com que se executa a arte, como o caso do romance de Conceio
34

Evaristo. Eduardo Duarte e Elisngela Lopes assinalam que os dramas individuais


vividos em Ponci Vicncio remetem grande tragdia coletiva que est na raiz dos
problemas brasileiros contemporneos, regidos no romance pelo que o autor chama de
uma espcie de memria da dor (DUARTE; LOPES, s.d.:3). Observamos, de fato,
um intenso processo de perdas, cujas razes centram-se na experincia da escravido.
Ponci Vicncio cresceu em uma rea rural que pode ser considerada, pelas
descries da autora, como sendo uma comunidade remanescente de quilombo no
reconhecida como tal. A narradora conta que as terras haviam sido concedidas aos
negros por seus antigos senhores como presentes de libertao poca da abolio,
com a condio de que continuassem a trabalhar nas terras dos brancos (PV, 48).
Pouco a pouco, os descendentes dos antigos senhores iam retomando boa parte das
terras cedidas, em situao muito similar a que vemos atualmente em diversas
comunidades quilombolas, que lutam por seus direitos titulao. Ponci Vicncio
percebia nessa relao um pulso de ferro a segurar o tempo, uma mo soberana que
eternizava uma condio antiga (PV, 49). Do mesmo modo, seu pai, quando jovem,
enraivecia-se com a permanncia dos negros sob o jugo da dominao senhorial aps a
abolio: Se eram livres, por que continuavam ali? Por que, ento, tantos e tantas
negras na senzala? Por que todos no se arribavam procura de outros lugares e
trabalhos? (PV, 17). Ponci Vicncio, aps tentar a alternativa considerada pelo pai e
migrar para a cidade, constata que tambm l persistia explorao:
Os pais, os avs, os bisavs sempre trabalhando nas terras dos senhores. A cana, o caf, as terras,
tudo tinha dono, os brancos. Os negros eram donos da misria, da fome, do sofrimento, da revolta
suicida. Alguns saam da roa, fugiam para a cidade, com a vida a se fartar de misria, e com o
corao a sobrar de esperana. Ela mesma havia chegado cidade com o corao crente em
sucessos e eis no que deu. Um barraco no morro. Um ir e vir para a casa das patroas. Umas sobras
de roupa e de alimento para compensar um salrio que no bastava (PV, 82)

importante perceber a dimenso geracional nas tentativas de rompimento com as


relaes de explorao no romance. A revolta suicida referida no trecho a cima
remete-nos experincia de V Vicncio, que, diante da insustentabilidade da condio
escrava, matou sua mulher e tentou suicdio, tendo sido impedido por outros de finalizar
a prpria vida e ficado com o brao decepado. A partir de ento, V Vicncio passara o
resto de seus dias rindo e chorando, marca que segue Ponci Vicncio no curso de sua
vida. Flvia Arajo considera esse episdio como um smbolo das excluses,
ausncias, separaes sucessivas, loucura, atos brutais de violncia, alm de perdas e
mutilaes identitrias e culturais sofridas na dispora africana (ARAJO, 2007: 88).
35

O ato de V Vicncio, apesar de ter gerado no pai de Ponci sentimentos de pavor,


dio, e vergonha, muita vergonha (PV, 22), foi interpretado pelos netos como um ato
de coragem-covardia (PV, 83) ocorrido em um momento de desespero. No queria ser
mais escravo. (...) Se no podia viver, era melhor morrer de vez (PV, 72). De fato, o
suicdio considerado por muitos historiadores como uma forma ativa de resistncia
escrava. Stanley Stein, em pesquisa qual nos referimos no incio deste trabalho,
identificou formas diversas de resistncia dos escravos ao poder senhorial. Segundo
suas observaes, entre a submisso meramente verbal s ordens do amo e a
insurreio violenta e organizada, o suicdio figurava como possibilidade de
resistncia: Quando os escravos no podiam resolver se reagiam por meio de
resistncia passiva ou violncia, muitos se suicidavam. (...) De acordo com um exescravo, alguns se enforcavam para evitar um espancamento, e outros, para se
tornarem inteis ao seu amo (STEIN, 1990: 175-177). O episdio aparece no romance
brutalmente descrito, da mesma forma com que o trecho em que se apresenta ao leitor a
infncia do pai de Ponci que, mesmo nascido no ventre livre, continuava sob a
dominao do sinh-moo: Um dia o coronelzinho exigiu que ele abrisse a boca,
pois queria mijar dentro. O pajem abriu. A urina do outro caa escorrendo quente por
sua goela e pelo canto da boca. Sinh-moo ria, ria. Ele chorava e no sabia o que mais
lhe salgava a boca, se o gosto da urina ou se o sabor de suas lgrimas (PV, 17).
Trechos como esse explicam porque Eduardo Duarte credita ao romance um
brutalismo potico (DUARTE apud ARRUDA, 2007: 67), intimamente relacionado
ao carter de denncia da obra de Conceio atravs da memria do sofrimento.
Ponci Vicncio, por sua vez, vive tambm uma vida de perdas, de sofrimentos e
de revolta. O incmodo com a persistncia da condio cativa a assola desde cedo, o
que percebido por sua falta de identificao com o prprio nome. Quando pequena,
tinha o hbito de ir beira do rio e l, se mirando nas guas, gritava o prprio nome:
Ponci Vicncio! Ponci Vicncio! Sentia-se como se estivesse chamando outra pessoa
(PV, 19). Mais tarde, a sensao de incmodo continua, pois na assinatura, [estava] a
reminiscncia do poderio do senhor, um tal de coronel Vicncio (PV, 29). O intenso
processo de perdas vivido por Ponci torna-se flagrante se compararmos sua infncia e
sua maturidade. A pequena Ponci Vicncio, que gostava de ser menina, gostava de
ser ela prpria, gostava de tudo, tinha medo de passar pela cobra celeste do arcoris, pois diziam-lhe que menina que passasse por debaixo do arco-ris virava menino
(PV, 13). Para Aline Arruda, esse episdio trata-se de uma referncia a Oxumar, o
36

primeiro dentre os orixs que apareceriam implicitamente na narrativa. Na mitologia


iorubana, Oxumar, o arco-ris (...), o deus serpente que controla a chuva, a
fertilidade da terra (PRANDI apud ARRUDA, 2007: 79, grifo nosso). A entidade
caracterizada como metade homem, metade mulher, simbolizando ainda o ciclo da
vida, o movimento, o nascer o renascer (ARRUDA, 2007: 80). A dinmica familiar, na
qual a mulher tinha lugar de destaque, era admirada por Ponci, que fazia planos para o
futuro: O pai era forte, o irmo era quase um homem, a me mandava e eles
obedeciam. Era to bom ser mulher! Um dia tambm ela teria um homem que, mesmo
brigando, haveria de fazer tudo que ela quisesse e teria filhos tambm (PV, 27). Em
contraste, a Ponci adulta, desiludida, no sonhava nem inventava nada para o futuro
(PV, 19). A sensao de perda da identidade e os fracassos em sua formao faziam
com que Ponci Vicncio encontrasse nos mergulhos na memria sua nica
possibilidade de prazer: Ponci no queria mais nada com a vida que lhe era
apresentada. (...) Quem era ela? No sabia dizer. Ficava feliz e ansiosa pelos momentos
de sua auto-ausncia. (PV, 90).
Ainda jovem, mas j cansada da luta insana, sem glria, a que todos [os negros]
se entregavam para amanhecer cada dia mais pobres no campo, Ponci Vicncio
resolve migrar para a cidade, acreditando que poderia traar outros caminhos, inventar
uma vida nova (PV, 33). A protagonista percebe, entretanto, que a condio de
subalternidade da populao negra persiste tambm na cidade, como verificamos
anteriormente. Seu irmo Luandi segue seus passos e, posteriormente, tambm a me de
Ponci faz a viagem cidade em busca de seus filhos. Aline Arruda identifica o
processo como uma dispora interna, que metaforizaria a dispora dos afrodescendentes (ARRUDA, 2007: 48). Ponci Vicncio, sua me e seu irmo sofrem
profundamente os efeitos da separao e a espera do encontro ao longo de todo o
romance, o que causa no leitor a aflio pontiaguda da separao de famlias na
dispora.
A relao com o marido, profundamente brutalizada, marca mais uma intensa
decepo na formao de Ponci. Sem saber lidar com os alheamentos cada vez mais
freqentes da protagonista, o marido transforma seu medo de abeirar-se num vazio que
era s dela (PV, 66) em agressividade: Quando viu Ponci parada, alheia, morta-viva,
longe de tudo, precisou faz-la doer tambm e comeou a agredi-la. Batia-lhe, chutavalhe, puxava-lhe os cabelos. Ela no tinha um gesto de defesa (PV, 96, grifo nosso). O
marido de Ponci, brutalizado pela vida difcil, sentia dores emocionais intensas, e por
37

isso talvez a apatia de Ponci tanto lhe incomodasse. Apenas quando o pensamento de
matar a mulher cruzou-lhe a cabea, o homem caiu em si assustado, mudando de
comportamento em relao a ela: Ele ficou com remorso guardado no peito. A mulher
devia estar doente, devia estar com algum encosto (PV, 97). Devemos assinalar aqui
que Conceio Evaristo explora as complexidades e ambigidades de suas
personagens, de modo que o perfil traado para elas no cabe em categorizaes
binrias, como seres bons ou maus (ARAJO, 2007:78). No caso do marido de
Ponci, a autora foge do modelo herona trgica versus vilo, procurando mostrar que
tambm ele vtima do sistema social, sem com isso justificar as agresses
(BARBOSA, 2003: 9-10). O afastamento entre Ponci e o marido agravado pelos sete
abortos sofridos por Ponci Vicncio, mais um fracasso em sua formao (ARRUDA,
2005: 50). Nesse ponto, lembramos da constatao de Conceio Evaristo, em artigo a
que j nos referimos, de que a literatura brasileira cannica nega s mulheres negras a
maternidade, reservada s mulheres brancas (EVARISTO, 2005: 2). A prpria Ponci
interpreta seus abortos como uma desistncia de dar prosseguimento a mais vidas
sofridas de negros:
Bom mesmo que os filhos tivessem nascido mortos, pois assim se livraram de uma mesma vida.
De que valera o padecimento de todos aqueles que ficaram para trs? De que adiantara a coragem
de muitos em escolher a fuga, de viverem o ideal quilombola? De que valera o desespero de V
Vicncio? (...) A vida escrava continuava at os dias de hoje. Sim, ela era escrava tambm. Escrava
de uma condio de vida que se repetia. (PV, 83)

Verificamos novamente a presena do fator geracional, que enfatiza a


continuao da condio cativa. Um forte sentimento de derrota explicitado nesse
trecho, deixando em alguns a impresso de que no haveria sada para o povo negro.
Entretanto, essa impresso desfeita na parte final do romance, no apenas com o
reencontro da famlia Vicncio e o cumprimento do destino de Ponci questes que
trabalharemos mais adiante , mas com a trajetria de Luandi Vicncio.
Diferentemente da irm, Luandi encontrou na cidade a esperana de uma vida
melhor, sem explorao dos negros pelos brancos, na figura de Soldado Nestor, o
soldado negro. A existncia de um negro com poder de mando, fardado e respeitado
enchia Luandi de alvio, pois acreditava que o tempo da escravido j tinha passado.
Existia sofrimento s na roa. Na cidade todos eram iguais. Havia at soldados negros!
(PV, 73). Trabalhando na delegacia com Soldado Nestor, Luandi toma como sua meta
principal aprender a ler para tornar-se soldado, intento para o qual recebe a ajuda do
38

soldado. A admirao e o desejo de ser como ele eram tais, que Luandi pede a Nestor
uma farda antiga emprestada para que pudesse voltar ao povoado em busca da me,
para mostrar como ele, negro, na cidade mandava tambm (PV, 79).
Sem conseguir encontrar a me, Luandi vai visitar Nngua Kainda, anci que
exercia a funo de guia espiritual da comunidade negra em questo. ela quem faz a
primeira ressalva ao sonho de Luandi:
Ria dizendo que o moo estava num caminho que no era o dele. Que estava querendo ter voz de
mando, mas de que valeria mandar tanto, se sozinho? Se a voz de Luandi no fosse o eco
encompridado de outras vozes-irms sofridas, a fala dele nem no deserto cairia. Poderia, sim, ser
peia, areia nos olhos dele, chicote que ele levantaria contra os corpos dos seus. (PV, 94)

A fala de Nngua Kainda fundamental, pois consiste num questionamento das


ascenses sociais individuais de negros em detrimento da luta coletiva por condies
sociais dignas. A questo complexifica-se no caso de Luandi que, como soldado,
levantaria um chicote contra os corpos os seus, j que a populao negra
sistematicamente criminalizada. Isso aparece nas palavras do prprio Soldado Nestor,
que afirma que quase todo negro era vagabundo, baderneiro, ladro e com propenso
ao crime (PV, 118). interessante observarmos nesse ponto a relao que Luandi
estabelecia com os presos que chegavam delegacia: Ele ficava encarando um por um
na tentativa de descobrir quem era culpado e quem era inocente. Tinha a impresso, s
vezes, de que todos eram inocentes, mas ao mesmo tempo culpados. Seu corao doa
um pouco. Sentia-se tambm preso em cada um deles (PV, 73). Essa simultaneidade da
culpa e da inocncia dos presos pode ser interpretada como uma forma de evidenciar
que as infraes, mesmo que intencionais, relacionam-se com as pssimas condies de
vida a que so cotidianamente submetidas essas pessoas. Assim, o sentimento de priso
de si prprio que Luandi tinha ao observar os presos revela que sua libertao pessoal
deveria estar associada libertao coletiva, como advertiu Nngua Kainda.
A revelao dessa questo a Luandi ocorre no final do romance quando, j tendo
se reunido com sua me, ele reencontra a irm:
E ele que queria tanto ser soldado, mandar, bater, prender, de repente descobria de que nada valia
a realizao de seus desejos, se fossem aqueles os sentidos de sua atuao, de sua vida. Soldado
Nestor era to fraco e to sem mando como ele. (...) Compreendera que sua vida, um gro de areia
l no fundo do rio, s tomaria corpo, s engrandeceria, se se tornasse matria argamassa de outras
vidas. Descobria tambm que no bastava saber ler e assinar o nome. Da leitura era preciso tirar
outra sabedoria. Era preciso autorizar o texto da prpria vida, assim como era preciso ajudar a
construir a histria dos seus (126-127)

39

Veremos, no prximo tpico, a profundeza de significado que contm esse


reencontro, ao ponto de fazer com que Luandi percebesse o verdadeiro propsito de sua
vida.
Razes e rotas: construindo a identidade diasprica
O lugar da memria no romance de Conceio Evaristo est intimamente ligado
com a questo da ancestralidade, representados por V Vicncio e Nngua Kainda. A
trajetria de V Vicncio, como j dissemos, representa o sofrimento intenso vivido
pelos povos da dispora, notadamente na experincia da escravido. O interessante, no
romance, que sua histria no morre com ele, mas permanece presente no s nas
recordaes dos personagens, como no corpo de Ponci Vicncio. Apesar de V
Vicncio ter morrido pouco depois de seu nascimento, a menina era o gesto repetitivo
do av no tempo, andando desde os primeiros passos com um dos braos escondidos e
a mo fechada, como se fosse cot (PV, 63). Os encontros de Ponci com o vazio eram
tambm repeties do hbito do av, assim como o choro e o riso a que se entrega ao
fim do romance. Essa semelhana assustava seus familiares, que diziam que o av havia
deixado uma herana para a neta.
Nngua Kainda outro expoente da ancestralidade no romance. Segundo Nei
Lopes, Nngua um cargo hierrquico dos cultos de origem angolo-conguesa,
correspondente ao da ialorix iorubana (LOPES apud ARRUDA, 2007: 76). Nngua
Kainda , portanto, uma espcie de guia espiritual da comunidade negra, que carrega
consigo todo o saber e o poder ancestral. Aline Arruda acredita que talvez por isso as
personagens de Evaristo sempre enfatizam sua velhice. Kainda mesmo uma espcie de
memria-viva (ARRUDA, 2007: 78).
Nngua Kainda e V Vicncio so os elos que unem Ponci, Luandi e Maria
Vicncio em seus sofridos desencontros. Kainda se encontra com cada um deles em
suas viagens de busca uns pelos outros, aconselhando-os e advertindo-os sobre o que
havia de vir. V Vicncio desempenha o mesmo papel, principalmente para Ponci, que,
ao retornar a sua casa no povoado, encontra o V Vicncio de barro que havia feito
quando pequena. Ao desesperar-se diante da perda do elo com os vivos e com os
mortos seus, a figura do homem-barro que faz com que Ponci retome as esperanas:

40

Correu l no fundo da casa, no seu quarto de empregada, e tirou o homem-barro de dentro da


trouxa. Cheirou o trabalho, era o mesmo odor da mo. Ah! Ento, era isso! Era o V Vicncio que
tinha deixara aquele cheiro. (...) Ficou por uns instantes trabalhando uma massa imaginria nas
mos. Ouviu murmrios, lamentos e risos... Era V Vicncio. Apurou os ouvidos e respirou fundo.
No, ela no tinha perdido o contato com os mortos. E era sinal de que encontraria a me e o irmo
vivos (PV, 75).

O barro tambm um elemento fundamental em Ponci Vicncio. Para usar a


expresso de Paul Gilroy, ele que conecta razes e rotas, isto , memria e criao.
Segundo Flvia Arajo, o barro (...) materializa a histria afro-descendente na
trajetria da protagonista, ao mesmo tempo em que a inscreve no processo criativo de
sua construo identitria (ARAJO, 2007:86). Aline Arruda relaciona a simbologia
do barro com um segundo orix presente implicitamente no romance, Nan, me de
Oxumar e dona da lama que existe no fundo dos lagos (ARRUDA, 2007: 81). A
ligao entre razes e rotas explicitada no fato de que a mo que imitava o brao cot
de V Vicncio era aquela que melhor trabalhava o barro: quem visse, como ela
mesma viu, quando a menina comeou a andar com a mo fechada para trs, como se
tivesse ficado com o brao cotoco do av, no pensaria nunca que justo aquela mo,
arremedo perfeito do velho, seria a que mais daria forma massa, seria a mais criativa
(PV, 77). A caracterizao do talento de Ponci para o trabalho com o barro como um
dom misterioso contribui para a certeza da presena da fora ancestral do av nela
(ARRUDA, 2007: 84).
A herana que V Vicncio deixa para Ponci constitui-se no apenas na
memria da dor, mas na expressividade criativa dessa memria, dessa histria de
sofrimentos. O que essencial em Ponci Vicncio no apenas a memria em si, mas
seu processo de construo atravs da busca por vestgios, bem como o potencial
criativo que ela guarda em si. O cumprimento da herana, do destino de Ponci
Vicncio, ao qual Nngua Kainda se remete algumas vezes ao longo do romance,
consiste na revelao mxima da presena de V Vicncio em Ponci, que pede para
voltar para o rio onde brincava quando criana, andando em crculos, chorando e
sorrindo. Luandi Vicncio, ao perceber a consumao da herana na irm, resume em
poucas palavras o que parece ser a posio de Conceio Evaristo em relao ao papel
da memria para os negros: Bom que ela se fizesse reveladora, se fizesse herdeira de
uma histria to sofrida, porque enquanto o sofrimento estivesse vivo na memria de
todos, quem sabe no procurariam, nem que fosse pela fora do desejo, a criao de um
outro destino (PV, 126).

41

interessante percebermos que o cumprimento da herana de V Vicncio se d


no retorno de Ponci ao arco-ris, ao rio e ao barro, respectivamente Oxumar, Oxum,
orix das guas doces, da riqueza, da beleza e do amor, e Nan (ARRUDA, 2007: 86).
O rio e o arco-ris, do mesmo modo que o trem, so espaos fundamentais na narrativa.
Flvia Arajo observa que eles constituem espaos intervalares, fluidos, o que pode ser
interpretado como mais um indcio da abordagem fragmentria dos conceitos de
identidade e memria (ARAJO, 2007:90).
A presena marcante da ancestralidade em Ponci, no momento final do
romance, explicita-se na sensao de Luandi de que havia uma distncia de sculos se
impunha entre ele e a mulher-miragem (PV, 124), como se nela habitassem os
ancestrais mais distantes. Do mesmo modo, a me de Ponci, ao conduzi-la de volta ao
rio, percebe que outras faces, no s a de V Vicncio, visitaram o rosto de Ponci. A
me reconheceu todas, mesmo aquelas que chegavam de um outro tempo-espao. L
estava sua menina nica e mltipla (PV, 125). Ponci torna-se, assim, a guardi de
uma memria milenar, pertencente fluidez rio que, por mais transitrio que seja,
guarda em seu fundo o barro, a matria atravs da qual se expressa a memria.

42

Concluso
Pudemos perceber que a obra de Conceio Evaristo estabelece importantes
relaes com discusses recentes em torno da militncia da populao negra e de sua
expresso artstica. Verificamos que a percepo da identidade como processo em
Ponci Vicncio no tira dela sua carga poltica e reivindicatria, em consonncia com
que afirma Stuart Hall sobre a problematizao do essencialismo da identidade na
modernidade tardia (HALL, 2009). Alm disso, a obra de Conceio est ligada a
algumas concepes da fase do movimento negro brasileiro iniciada na dcada de 1970,
momento no qual a autora travou os primeiros contatos com o movimento e a partir do
qual exerceu toda sua militncia. Os nomes dos personagens, que remetem s tradies
africanas, assim como diversas referncias s culturas nag e banto dentre as quais os
orixs e a nomeao de angor para o arco-ris, respectivamente revelam esse
pertencimento. De fato, o movimento negro da dcada de 1970 considerado pelos
autores com que trabalhamos aqui como o movimento negro contemporneo, embora
eles apontem tendncias inovadoras produzidas pelos jovens negros de periferias
urbanas. interessante notar que Conceio estabelece dilogo com esses jovens
artistas, admirando as novas formas de linguagem presentes em seus textos
(EVARISTO, 2010: 4).
Percebemos ainda a presena dos elementos caractersticos dos textos da
literatura negra brasileira em Ponci Vicncio, dentre os quais destacamos a questo do
pblico. Fica muito claro, com a leitura do livro, que a autora tem um recado aos
leitores, em especial aos leitores negros, sobre a importncia da busca pela memria na
construo de sua identidade, da luta coletiva pela conquista de direitos e de seu lugar
na histria e da ocupao do lugar de fala pelos prprios negros, que devem deixar de
ser meros objetos para tornarem-se sujeitos.
Em Ponci Vicncio, como em muitos de seus textos, Conceio Evaristo trata
particularmente das questes relativas s mulheres negras em nossa sociedade. Essas
questes vo desde o preterimento dessas mulheres no mercado de trabalho at sua
intimidade e sexualidade. Relacionamos isso ao que Perrot afirmou em relao
memria feminina, que caracteriza-se frequentemente por uma memria do ntimo, do
privado (PERROT, 1989). Alm disso, ao construir de forma complexa suas
personagens, Conceio subverte os esteretipos que sustentam preconceitos,

43

contestando os mecanismos de excluso que atuam sobre os negros e, em especial,


sobre as mulheres negras.
A oralidade, associada memria familiar, parece ser o fio condutor da obra de
Conceio Evaristo. Isto este intimamente associado a sua experincia pessoal de
colhimento de vestgios da memria familiar para inventar suas histrias. A trajetria
pessoal de Conceio Evaristo, que ela admite confundir em suas pginas literrias,
um retrato da identidade diasprica da qual nos fala Paul Gilroy: a autora ressignifica
suas experincias de dor e sofrimento atravs do fazer literrio, que, mais que uma
simples vlvula de escape, se transforma em um convite conscientizao e
militncia.
Em entrevista concedida a mim em setembro desse ano, Conceio Evaristo
falou sobre sua relao com a academia e o propsito de sua obra. A meu ver, se
depoimento interliga com preciso as diversas discusses que procuramos estabelecer
aqui. Para Conceio Evaristo, estar na universidade s faz sentido na medida em que se
associa teoria e prtica, isto , academia e militncia. Enquanto local de produo de
saber e a a gente vincula saber a poder a teoria deve servir ao propsito de estar
modificando um pouco a ordem das coisas (EVARISTO, 2010: 7). Essa transformao
da ordem das coisas s pode se dar a partir do momento em que as vozes dissonantes
se tornarem produtoras do saber escrito, do saber acadmico:
Porque quem dita o cnone com certeza no o pobre, no o negro, no o ndio, no a
mulher, entende? Ento eu acho que essas vozes, elas so necessrias dentro do espao acadmico
pra gente at tornar essa academia realmente mais democrtica, onde todos saberes sero
considerados importantes, sero assumidos com a mesma receptividade. (EVARISTO, 2010: 7)

Ainda que saibamos o trabalho com barro de Ponci Vicncio seja tambm uma
forma de saber, Conceio lembra que o acesso literatura e a escrita um direito e
uma demanda popular. Nesse sentido, a autora avalia sua obra como uma demonstrao
de que no s possvel como necessrio conquistar esse direito: Eu acho que quando
uma mulher, n, do povo, uma mulher que nasce num espao que marcado justamente
por relaes de subalternidade, quando essa mulher rompe com esse espao pra se
colocar num outro lugar, que no o lugar que reservado pra ela, que visto como
sendo o lugar dela, eu acho que isso j um ato de insubordinao (EVARISTO, 2010:
8).

44

Bibliografia
ALBERTI, Verena; PEREIRA, Amilcar Arajo. (2005) Movimento negro e
democracia racial no Brasil: entrevistas com lideranas do movimento
negro. Rio de Janeiro: CPDOC Disponvel em http://cpdoc.fgv.br/. Acesso em 6
set. 2010.
__________. (2006) A defesa das cotas como estratgia poltica do movimento negro
contemporneo. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n. 37, jan./jun., pp. 143166.
__________. (orgs.) (2007). Histrias do Movimento Negro no Brasil: Depoimentos
ao CPDOC. Rio de Janeiro: Pallas/ CPDOC-FGV.
ALBUQUERQUE, Wlamyra; FRAGA FILHO, Walter. (2006) Uma histria do negro
no Brasil. Salvador: Centro de Estudos Afro-Orientais; Braslia: Fundao
Cultural Palmares.
ARAJO, Flvia Santos. (2007) Uma escrita em dupla face: A mulher negra em
Ponci Vicncio, de Conceio Evaristo. Dissertao (Mestrado) - Programa
de Ps-Graduao em Letras, Universidade Federal da Paraba, Joo Pessoa.
ARRUDA, Aline Alves. (2007) Ponci Vicncio, de Conceio Evaristo: um
Bildungsroman feminino e negro. Dissertao (Mestrado) - Faculdade de
Letras, Universidade Federal de Minas Gerais, Belo Horizonte.
VILA, Eliana; NABER, Claudia de L. C. (2005) Gloria Alzanda, a conscincia
mestia e o feminismo da diferena. Estudos Feministas, Florianpolis, vol.
13, n 3, pp. 691-703, set./dez.
BAIRROS, Luiza. (1995) Nossos feminismos revisitados. Estudos Feministas, Rio de
Janeiro, vol. 3, pp. 458-463.

45

BARBOSA, Maria Jos Somerlate. (2003) Prefcio. In: EVARISTO, Conceio.


Ponci Vicncio. Belo Horizonte: Mazza.
BARCELOS, Luiz Cludio. (1996) Mobilizao racial no Brasil: uma reviso crtica.
Afro-sia, Salvador, n 17, pp. 187-210.
BERND, Zil. (1988a) Introduo literatura negra. So Paulo: Brasiliense.
__________. (1988b) O que negritude. So Paulo: Brasiliense.
BLACKWELL, Maylei; NABER, Nadine. (2002) Interseccionalidade em uma era de
globalizao: As implicaes da Conferncia Mundial Contra o Racismo para as
prticas femininas transnacionais. Estudos Feministas, Florianpolis, vol. 10, n
1, pp. 189-198, jan./jun.
CAMPOS, Maria Consuelo Cunha. (s.d.) Representaes da mulher negra na
literatura brasileira.

Disponvel em http://www.letras.ufmg.br/literafro/.

Acesso em 29 de junho de 2010.


CASTRO, Hebe Maria Mattos. (2006) Terras de Quilombo: Campesinato, memria do
cativeiro e identidade negra no Rio de Janeiro. In: LIBBY, Douglas Cole;
FURTADO, Junia Ferreira. Trabalho Livre, Trabalho Escravo: Brasil e
Europa, sculos XVIII e XIX. So Paulo: Annablume.
CHARTIER, Roger (2001a) Do livro leitura. In:________. (org.) Prticas da
Leitura. So Paulo: Estao Liberdade.
CHARTIER, Roger. (2001b) Prefcio. In:________. (org.) Prticas da Leitura. So
Paulo: Estao Liberdade.
CUTI. (2010) Literatura negro-brasileira. So Paulo: Selo Negro.

46

DOMINGUES, Petrnio. (2005) O negro no mundo dos negros. In: _________. Uma
Histria No Contada: Negro, racismo e branqueamento em So Paulo no
ps-abolio. So Paulo: Ed. Senac.
__________. (2007) Movimento Negro Brasileiro: alguns apontamentos histricos.
Tempo, Rio de Janeiro, n. 23, pp. 100-122.
DUARTE, Eduardo de Assis. (2005) Literatura e afro-descendncia. In: ________.
Literatura, poltica, identidades. Belo Horizonte: FALE-UFMG. Disponvel
em http://www.letras.ufmg.br/literafro/. Acesso em 29 de junho de 2010.
__________.

(2007) Literatura Afro-brasileira: um conceito em construo. In:

AFOLABI, Niyi; BARBOSA, Mrcio; RIBEIRO, Esmeralda (orgs.) A mente


afro-brasileira. Trenton-NJ, EUA/ Asmar, Eritria: frica World Press.
Disponvel em http://www.letras.ufmg.br/literafro/. Acesso em 29 de junho de
2010.
__________. (2009) Na Cartografia do Romance Afro-brasileiro: Um defeito de cor
de Ana Maria Gonalves. In: LAHNI, Cludia Regina et al. (orgs.) Culturas e
disporas africanas. Juiz de Fora: Edutora UFJF.
EVARISTO, Conceio. (1996) Literatura Negra: Uma potica de nossa afrobrasilidade. Dissertao (Mestrado) Departamento de Letras, Pontifcia
Universidade Catlica do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro.
__________. (2003) Ponci Vicncio. Belo Horizonte: Mazza.
__________. (2005) Gnero e Etnia: uma escre(vivncia) de dupla face. Cpia
cedida pela autora.
__________. (2006) Becos da Memria. Belo Horizonte: Mazza.

47

__________. (2009) Conceio Evaristo por Conceio Evaristo. Depoimento


concedido durante o I Colquio de Escritoras Mineiras, realizado em maio de
2009, na Faculdade de Letras da UFMG. Cpia cedida pela autora.
__________. (2010) Entrevista concedida a Brbara Arajo Machado em 30 set. 2010,
Rio de Janeiro.
GILROY, Paul. O Atlntico Negro: modernidade e dupla conscincia. So Paulo,
Rio de Janeiro: Editora 34/Universidade Cndido Mendes Centro de Estudos
Afro-Asiticos, 2001.
GOMES, Angela de Castro. (2007) Prefcio. In: ALBERTI, Verena; PEREIRA,
Amilcar Arajo (orgs.). Histrias do Movimento Negro no Brasil:
Depoimentos ao CPDOC. Rio de Janeiro: Pallas/ CPDOC-FGV.
GOMES, Heloisa Toller. (2004) Visveis e Invisveis Grades: Vozes de Mulheres
na Escrita Afro-descendente contempornea. Cadernos Espao Feminino,
Uberlndia, vol. 12, n 15. Disponvel em http://www.letras.ufmg.br/literafro/.
Acesso em 29 de junho de 2010.
HALL, Stuart. (2003a) A Questo Multicultural. In: ________. Da Dispora:
Identidades e Mediaes Culturais. Belo Horizonte: Editora UFMG.
__________. (2003b) Que negro esse na cultura negra?. In: ________. Da
Dispora: Identidades e Mediaes Culturais. Belo Horizonte: Editora
UFMG.
HALL, Stuart. (2009) Quem precisa da identidade? In: Tomaz Tadeu da Silva (org.)
Identidade e diferena: A perspectiva dos Estudos Culturais. Petrpolis:
Vozes.
HOOKS, bell. (1995) Intelectuais Negras. Revista Estudos Feministas, Rio de Janeiro,
v. 3, n. 2, pp. 464-478.

48

MOURA, Clvis. (1983) Organizaes Negras. In: SINGER, Paul; BRANT, Vincius
C. (orgs.) So Paulo: o povo em movimento. Petrpolis: Vozes/CEBRAP.
MUNANGA, Kabengele. (2000) Uma abordagem conceitual das noes de raa,
racismo, identidade e etnia. Cadernos PENESB, Niteri, n. 5, pp. 15-34.
PERROT, Michelle. (1989) Prticas da Memria Feminina. Revista Brasileira de
Histria, So Paulo, vol. 9, n 18, pp. 9-18, ago./set.
RIBEIRO, Matilde. (2008) Mulheres Negras: uma trajetria de criatividade,
determinao e organizao. Estudos Feministas, Florianpolis, vol.16, n. 3.
pp. 987-1004, set./dez.
STEIN, Stanley. (1990) Senhor e escravo. In:________. Vassouras: um municpio
brasileiro do caf, 1850-1900. Rio de Janeiro: Nova Fronteira.

49