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O Anjo de Daemon

Sherrilyn Kenyon

Tiamat World

O Anjo de Daemon

Sherrilyn Kenyon

Enviada ao corpo de uma formosa mulher por uma malvada feiticeira,


Arina, um anjo, encontra a tentao nos braos de Daemon, um
homem atormentado por estranhos sonhos que causam que todos o
chamem o filho do diabo. Onde os anjos vo, o amor seguramente
os seguem.
A Santa.
Jogada no reino mortal por uma malvada feiticeira, Arina tinha mais
que sua cota de problemas. Estava apanhada no corpo de uma
tentadora mulher, atormentada por paixes nunca provadas, e
condenada a perder cada homem que desejasse.
Entretanto, inclusive enquanto tinha saudades da segurana das
portas do cu, encontrou o paraso nos braos de um mercenrio
normando.
O pecador.
Os aldeos diziam que Daemon era o filho do diabo, mas era s um
homem atormentado por estranhos sonhos, vises de uma sedutora
beleza que ele adorava como nenhuma outra. Ento a atraente
estranha apareceu em carne e osso, e ele prometeu que nada no cu
ou na terra os manteria separados. Entretanto, para saborear as
alegrias de seu prprio anjo, Daemon teria que lutar contra os
demnios internos e externos- e arriscar sua prpria alma por amor.

Disp em Esp: KalosiS


Envio e Traduo: Gisa
Reviso Inicial: Lu Avano
Rev.Final/Formatao: Lvia
Logo e Arte: Suzana Pandora
Tiamat - World

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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

Comentrio da Revisora Lu Avano: O livro lindo. No hot no, mas


uma historia de amor que teria tudo pra dar errado, mas amor universal e o
Daemon merece. Lembrei ao ler esse livro do Qhuinn "Sonhos, sonhos" leia ai
vc vai entender porque lembrei dele bjs lu.
Comentrio da Revisora Lvia: O livro foi muito gostoso de fazer, no hot,
mas muito maravilhoso, amoroso e forte. Amei e espero que vocs gostem
tambm.

PRLOGO

Ela saiu da nuvem de fumaa proveniente dos corpos cados como o Anjo
da Morte chegando a reclamar suas almas. Seu plido cabelo loiro flutuava na
forte brisa lhe recordando um estandarte de batalha.
Daemon piscou com a viso, seus olhos ardendo pela fumaa e suor, e o
fedor da morte que o rodeava. Uma sombra da direita captou sua ateno.
Voltou-se em seus arreios com a espada em alto bem a tempo para evitar que
a espada curva do Saxo lhe fatiasse a coxa. Com dois giros, e limpas
estocadas, derrubou seu atacante e dirigiu um rpido olhar misteriosa forma.
Quo saxes at permaneciam em p a rodearam em um manto de amparo
como se agora se unissem a seu favor. Daemon negou com sua cabea diante
de seu esforo. Seu nmero logo que assustaria a um beb, e muito menos ao
exrcito normando que tinha cortado atravs de suas filas com to pouca
dificuldade.
Os sons da batalha se acalmaram em um spero silncio, quebrado s
pelo ocasional relincho de um cavalo, ou o gemido dos moribundos.
Senhora por que vieste? disse bruscamente um dos saxes em sua
vulgar lngua nativa, sua voz arrastada pelo vento at os ouvidos do Daemon.
Ela elevou seu queixo com uma coragem que rivalizava inclusive com o
mais valente dos homens e se afastou do soldado saxo.
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Quem dirige este exrcito? perguntou a mulher nos puros e doces


tons de um anjo falando em francs normando.
Milord!
Algo agarrou o brao de Daemon. Com uma maldio, esmagou o inseto,
mas s golpeou ar. Enfurecido com a interrupo de seu sonho, piscou abrindo
seus olhos para ver seu escudeiro parado junto a sua cama de armar.
um mensageiro de seu irmo, o rei disse Wace, seu rosto radiante
de juventude sorrindo alegremente da maneira que sempre incomodava
Daemon pelas manhs.
Com seus lbios franzidos em uma careta, Daemon retirou as cobertas e
se levantou.
Sairei em seguida disse, procurando seus cales e tnica.
Que diabos podia William querer dele agora? Tinha dominado os Saxes
como prometeu, e agora tudo o que desejava era liberdade para retornar ao
continente, onde tinha inteno de procurar at que encontrasse outro exrcito
ou causa pela qual lutar.
Daemon afastou o cabelo de seus olhos e levantou uma mo abrindo a
lapela da barraca. Viu o mensageiro de William, um jovem com um olhar
assustado que empalideceu grandemente assim que o olhou. Daemon no fez
caso da reao, a amargura ardendo em sua garganta. Estava muito
acostumado reao das pessoas diante dele, muito acostumado ao completo
terror brilhando em seus olhos como se temessem por suas almas. Como se
alguma vez tivesse dado algum uso para a alma de algum, incluindo a sua.
O que quer meu irmo de mim? Daemon perguntou com voz rouca,
inclusive para seus prprios ouvidos.
Os olhos do mensageiro se abriram de par em par ao tempo que elevava
o olhar e notava os olhos desiguais de Daemon. Por um momento, Daemon
temeu que Wace tivesse que trazer para o homem um pano e hule 1. O homem
estava como um coelho esquecido.
Sua Majestade o Rei me envia, milord disse, estendendo um
pergaminho selado.
Daemon o tirou de suas mos e rompeu o selo. Com curiosidade lhe
atravessando fortemente, examinou os contedos. Seu estado de nimo se
obscureceu com cada palavra que lia. William tinha dado o senhorio de
Brunneswald Hall, as terras circundantes manso, e todos os territrios mais
afastados.
Pelos infernos, mataria William por isso!
Seu punho se esticou sobre a carta. Elevou o olhar ao mensageiro, sua
respirao agitada.
Diga ao William que me ocuparei da rebelio como pediu, mas quero
que procure um zelador permanente para a manso. No tenho necessidade
Oil cloth: pano e tecido encerado para ser impermevel, como um fralda de beb, dando a
entender que o mensageiro ia se fazer suas necessidades em cima
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desta.
O mensageiro assentiu violentamente.
Sim, milord. Direi imediatamente.
Daemon assentiu com a cabea, seu estomago atando-se diante do
humor de William. O que estava pensando esse homem? Tinha servido bem ao
seu irmo; por que William faria tal coisa a ele?
Bastardo sangrento disse ao entrar na barraca, inseguro para quem
estava dirigido o insulto, se para ele mesmo ou para William
Quem dirige este exrcito?
Daemon virou com o som da voz de seus sonhos, mas no viu nada. Um
desejo doloroso se estendeu atravs dele, um desejo cuja fonte no podia
identificar. Entretanto, era sempre a mesma. Sempre desde que tinha
desembarcado em Hastings2 com William, tinha sido espreitado pelo sonho de
uma formosa donzela vindo por sua alma.
Grunhindo, precaveu-se que era mais que provavelmente um aviso de sua
morte. Sim, lhe daria a boas-vindas com os braos abertos ao momento e a paz
que traria.

CAPTULO 1

Olhem de volta a casa, Anjo, agora, e derreteu com a compaixo.


Arina gritava pela agonia, as palavras consumiam sua mente como uma
serpente, enroscando-se por suas extremidades, as fazendo pesadas,
insuportveis. Um peso estranho a arrastava do cu em um violento torvelinho,
abaixo para a terra. Estendeu as mos, tratando de deter a queda, mas s
encontrou o veloz vento banhando seu corpo com um estranho aguaceiro. Os
selvagens ventos aoitavam seu cabelo, as asas e uivavam nos ouvidos como
as desumanas bestas que custodiavam o caminho ao Inferno.
O que estava acontecendo? Nada disto tinha sentido. Cada parte dela
doa e pulsava com ondas de sensaes que colidiam. Nenhum anjo primrio
havia alguma vez experimentado a cicatriz do pecado original. Eram os mortais
quem estavam destinados a suport-lo. Entretanto, estava experimentando
agora. A dor rasgava suas costas, e tomou flego de um corpo que no
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Hastings uma cidade e um distrito no sudeste da Inglaterra, no condado de East Sussex. A


populao era de cerca de 84000 habitantes em 2000. Hastings conhecida como balnerio e
pela Batalha de Hastings de 1066, que na verdade ocorreu na cidade de Battle, no muito
distante de l. Hastings era um dos Cinque Ports, mas sua importncia como porto declinou
aps a Idade Mdia e a pesca tornou-se sua principal atividade. A cidade usufruiu de modesta
expanso na segunda metade do sculo XX.

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precisava respirar, exalou o flego de um corpo que no devia exalar, revolveu


o estomago o qual nunca se agitou antes.
A escurido a rodeou como um redemoinho em funil. Privada da vista e o
ouvido, Arina estendeu seus outros sentidos, tratando de encontrar respostas
para suas perguntas. Uma mescla de aromas a assaltou, o fedor carbonizado
do medo, o enxofre do inferno, e pior ainda, o agridoce aroma de carne
humana. Antes, todos estes tinham sido tnues, agora a assaltaram em um
ramo picante que quase a afligiram com uma vitalidade primitiva que no
pertencia a seu mundo, ou seu entendimento.
De repente, bateu contra o cho, o corpo doa e palpitava de tal maneira
que no podia compreender. Santos queridos, o que tinha acontecido?
O zumbido nos ouvidos deu passo chamada agradvel dos pssaros e
animais que pulavam no bosque. Mas o som logo se foi apagando at que tudo
o que podia escutar era o canto ocasional de um pssaro, o sussurro da brisa
atravs das brilhantes folhas do outono.
Arina se levantou, mas rapidamente voltou a cair, as pernas tremendo
com um peso desconhecido. O cabelo caiu sobre os ombros, cobrindo seu
rosto. Tratou de respirar atravs do pesado obstculo, mas o flego ficou preso
nas mechas e quase se asfixiou.
Uma mo separou para trs a massa de cabelo.
Arina olhou o rosto de dio que sabia tinha sido a fonte de sua misria.
O que me tm feito? perguntou, com ardor na garganta ao utilizar as
cordas vocais que no tinham existido por volta de dez minutos.
A anci a olhou com olhos escuros e dilatados.
Vocs roubaram minha posse mais apreciada. Roguei misericrdia e
mesmo assim levaram meu filho. o momento de que aprendam o que quer
dizer ser mortal, o que significa sofrer uma perda.
O corpo lhe tremia de raiva, e Arina se questionou a sensao. Era um
anjo e os anjos no tinham sentimentos salvo o amor. Entretanto, o corpo
respondia presena da mulher com uma ardente fria, com desejo de
vingana.
Me devolva a minha forma original!
A risada da anci ecoou ao redor dela, nas rvores do bosque que as
rodeava.
No posso desfazer meu feitio. S vocs podem.
Arina a olhou fixamente com incredulidade. No podia permanecer aqui.
Os mortais eram brutais e frios. No sabia nada de sobrevivncia no mundo do
Homem. Uma reza aflorou aos lbios, mas sabia que no haveria nenhuma
resposta. O Senhor deu a todos os seres soberania sobre sua prpria
existncia, e permitiu natureza, inclusive natureza malvada, seguir seu curso.
Mas no podia ficar aqui. Esta no era sua casa. Elevando a vista ao cu
cinza claro por cima delas, Arina sabia que devia retornar a seus domnios
antes que a corrupo dos mortais a danificasse para sempre.
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O que devo fazer? perguntou Arina com desespero.


O sorriso que curvou os lbios da bruxa enviou um calafrio pelo seu
corpo.
Tm que amar, e logo ver morrer a seu amante mortal. Sustent-lo nos
braos enquanto luta por recuperar o flego e a vida. S ento ser livre.
Arina sacudiu a cabea em negao.
Amo a todos os mortais. Lamento sua perda como se fosse prpria, mas
no tenho eleio sobre a quem tirar deste mundo. a vontade do Criador!
E agora danam a minhas ordens. A mulher deu um pequeno crculo a
seu redor, as folhas secas cadas se arrastavam resolutamente sob a prega de
sua saia.
Realmente no entendem a pena, nem os laos do amor. Mas o faro,
anjo. Vocs faro isso.
Ento desapareceu.
Arina olhou os arredores do bosque. No havia nenhum rastro da mulher.
Se pudesse sonhar, diria que sua situao era um pesadelo, mas nunca dormia.
Tampouco havia sentido a forte erva seca sob as mos, a brisa do ar fresco nas
bochechas, nem o calor do sol sobre a pele humana. Entretanto, sentia todas
essas coisas agora e sabia que estava acordada.
No! gritou. Devia voltar para casa.
Com as extremidades tremendo, levantou-se. Levantando os braos por
cima da cabea, ordenou se elevar. O que sempre tinha conseguido com to
pouco esforo era impossvel.
As asas tinham desaparecido. Era mortal. A conscincia chegou mente
com um medo que a fez mover a cabea e trouxe lgrimas aos olhos.
No podia permanecer no mundo mortal e apaixonar-se. Os anjos no
foram criados para tal coisa. Mas, que mais poderia fazer para recuperar seu
lugar?
Renda-se maldio.
Virou para as palavras e enfrentou a um lobo branco. Seus olhos
brilhavam vermelhos e soube que era a manifestao de um demnio.
No sou Eva para cair em suas artimanhas, demnio disse.
Volta para seu amo e no me tente mais.
Isso avanou para testa. Com cada passo, sua forma modificava at ser
uma sombra alada. S os olhos vermelhos iluminados, seguiam sendo os
mesmos.
J no est em nosso mundo, anjo disse o demnio.
Est no seu. Temero-lhe, a golpearo, a destruiro. Ento, o que ser
de ti?
Arina levantou o queixo com uma confiana que no sentia.
Se me matarem voltarei para meu lar. Se me render maldio,
arrastasse-me ao teu. Perteno ao Cu, no ao inferno, e me nego a me
condenar.
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Soou sua maligna risada. Tocou-lhe o queixo com seu gelado e devastador
dedo. A frieza do inferno queimou sua pele, fazendo estremecer-se.
Meu amo me dar muito pela alma de um anjo primrio. Vamos,
mascote, seja amvel e se sacrifique por mim. Prometo um lugar fresquinho
onde se inundar se vier agora.
Olhou-lhe furiosamente, seu novo corpo tremia de medo e fria pela
oferta.
Belial. O nome lhe passou pela mente, e se deu conta de que ainda
ficavam alguns poderes. Mas no os suficientes para lutar contra este demnio
em particular, que se deleitava com as travessuras e a discrdia, cujo poder do
mal era o segundo ao de Lcifer. Um calafrio de pnico a sacudiu das mos.
Apertou as juntas, sabendo que o medo lhe daria foras.
Rechao sua oferta disse.
Deixe- me em paz e volta para seu buraco.
Seus olhos brilharam, irradiavam calor e malcia.
Ser minha, bom anjo. Sua forma se ondulou em uma bola e posou
por cima de sua cabea. O aroma de carne queimada e enxofre a asfixiou.
Quanto tempo poder permanecer fiel ao seu carter divino agora que
ser corrompida pelas tentaes da sensibilidade humana?
Abriu a boca para negar, mas logo que o fez, a nuvem a abrangeu da
cabea, afogando-a com o fedor. A grossura negra a cobriu por todo corpo.
Arina lutou por respirar. Com os pulmes ardendo, caiu sobre os joelhos.
De todos os modos o demnio permaneceu dentro dela, apagando suas
lembranas, a determinao.
Com um ltimo suspiro, desabou sobre o cho.
Daemon viu seus homens em fila treinando. O som do choque do ao
encheu seus ouvidos, fazendo morrer de vontade por poder estar longe deste
lugar e ceder familiar chamada da batalha e a guerra. A sua chegada vrios
meses atrs, expulsou a quo saxes ficavam. A maioria dos lderes da rebelio
tinham chegado a Londres sob a escolta de seus homens e ali tinham
encontrado seu destino final.
Os poucos rebeldes que ficavam agora se escondiam de sua ira, e
durante as ltimas semanas a paz reinava no vale de Brunneswald Hall. E
Daemon desprezava a paz, o tempo de cio dava tempo a pensar e recordar.
Tinha que encontrar outra guerra para entreter-se, mas William ainda se
negava a lhe liberar de seu dever.
Milord?
Separou-se de seus homens para olhar a seu escudeiro, correndo para
ele. O rubor da exuberncia juvenil cobria as bochechas de Wace. Daemon no
recordava a sensao de que algo lhe entusiasmasse.
O que acontece? perguntou enquanto Wace se deteve ofegando a seu
lado.
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Wace agarrou vrias baforadas profundas antes que pudesse finalmente


responder.
Os homens que mandou a um reconhecimento retornaram.
Encontraram a uma mulher em um campo e a trouxeram aqui.
Daemon franziu o cenho ante suas palavras.
Por que trariam uma moa
No, milord. No nenhuma moa, mas bem uma dama.
O cenho se intensificou. Uma dama?
De onde saiu?
No sabem milord. Eles simplesmente me mandaram para lhe buscar.
Daemon fechou os olhos, a agitao remontou ferozmente. Que imbecis.
No podiam fazer-se cargo de uma mulher sem suas instrues?
Cabeceando para o Wace, dirigiu-se para o salo.
Daemon se perguntou como seu irmo tinha conseguido conquistar a
Inglaterra com esses parvos que lutaram em seu exrcito. Certamente
poderiam devolver mulher a sua casa sem o incomodar. Depois de tudo,
tratar com o sexo dbil era algo com o que no tinha muita experincia, ou
pelo qual tivesse muita tolerncia. De fato, tinha toda a inteno de encontrar
a seu senhor e tira-la de sua sala logo que o fora possvel.
Daemon empurrou a pesada porta de madeira para abri-la, as dobradias
chiaram como ratos fugindo. O aroma do po flutuou at ele, revolvendo o
estmago. Como odiava as manses e os castelos. Tinha passado muitos anos
de sua vida no interior de lugares como este, escutando o eco dos rumores
maliciosos que ressonavam nas paredes caiadas, da risada zombadora das
pessoas. Apertando os dentes, grunhiu com fria. Queria deixar este lugar. Era
um guerreiro, no um senhor.
O grupo de homens reunido no centro da sala se retirou com sua
presena, lhe mostrando o corpo estendido sobre um banco. A clera se
dissipou e Daemon vacilou. Ao fundo, o tecido de cor vermelha escura
abraava o voluptuoso corpo da mulher, derramando-se sobre o cho como um
atoleiro de sangue. Seu cabelo loiro por cima da cintura da saia, sua palidez
destacada pela riqueza do traje. Nunca antes tinha visto uma tnica, nem uma
cor de cabelo como o dela.
Uma cruz de ouro posava no oco de seu pescoo, pulsando com cada
pulsado de seu corao. Sua forma brilhava mortia luz do sol que ainda
iluminava o salo. Com as mos suarentas, Daemon se questionou a forma em
que acelerou o corao, a forma em que o corpo lhe ardia fora de controle. No
era o arrebatamento da juventude na primeira flor da virilidade, nunca antes
tinha encontrado a uma mulher que o comovesse assim. Cuja silhueta rogava
que a tocasse.
Entretanto, queria a esta mulher. Apesar de todos os anos de negao
estrita e disciplina, estendeu a mo e tocou a suavidade de sua bochecha.
Maravilhou-se da textura da carne branca e fria, e logo a virou para lhe
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confrontar.
O flego entupiu sua garganta. Instintivamente, deu um passo atrs,
liberando-a. Este era o rosto de seu sonho.
O suor explodiu sobre a testa enquanto Daemon a olhava fixamente
sobressaltado. A teria convocado? Era algum truque da luz?
Um gemido baixo escapou de seus lbios e seu peito subiu com uma
inspirao profunda. Seus homens deram um passo atrs em unssono, alguns
fazendo o sinal da cruz como se a temessem.
Recuperando o controle de si mesmo e obrigando a distanciar o impacto
inicial, Daemon se mofou de sua superstio e da sua prpria. Era uma mulher,
nem mais nem menos. Como tinha se infiltrado em seus sonhos, no sabia,
mas se negou a acreditar nem por um momento que exercia um poder
sobrenatural sobre ele. De fato, durante muitos anos as pessoas que faziam o
sinal da cruz quando o olhavam o tinham convertido em um ctico sobre a
presena dos demnios e das bruxas.
Suas longas pestanas escuras revoaram at abrir-se, mostrando um par
de formosos olhos de um profundo azul. Sim, a moa era to encantada como
a Virgem Me, e podia imaginar como zangado devia estar seu senhor com sua
perda.
Um cenho enrugou sua testa e se levantou at sentar-se.
Onde estou? perguntou em um perfeito francs normando,
esfregando a testa como se uma dor golpeasse dentro de sua cabea.
Com o corpo inflamado pelo som de sua rica voz, Daemon a olhou
fixamente. Como tinha chegado uma dama normanda a estar abandonada em
meio das terras saxs? E sem dvida era uma dama. Seu vestido e maneiras
nunca poderiam pertencer servido ou a comerciantes.
Esta em Brunneswald Hall, milady disse em voz baixa, esperando que
o olhasse e se encolhesse de terror.
Em lugar disso, voltou-se para ele e lhe devolveu o olhar sem pestanejar.
Conheo este lugar?
Agora foi ele quem franziu o cenho.
No sabe quem ?
Sim disse.
Sou Arina.
Ento por que pergunta?
Mas no posso recordar outra coisa. Para sua surpresa, o terror em
seus olhos no estava dirigido a ele, a no ser a um pnico interior.
Havia uma sombra sussurrou, olhando fixamente o cho.
Ela elevou a vista para ele com um olhar triste e vulnervel e uma onda
protetora derrubou todas as capas de dureza que tinha erguido ao redor do
corao.
Enfurecido pela sensao, Daemon deu outro passo atrs, inseguro de si
mesmo. Ansiava toc-la, mas sabia que no devia. Uma mulher como esta
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tinha um senhor que a buscava, sem dvida. Pertencia a seu marido, no a ele,
e devia encontrar seu marido e tira-la de seu salo e de sua vida. Antes que
fosse muito tarde.
Perteno a este lugar? perguntou em um sussurro.
A pergunta o atravessou como uma lana rompendo seu corao. Por um
momento, Daemon desejou poder responder sim. Apertou os dentes com a
estupidez de sua necessidade e desejo. Por agora, deveria abrir mo da
privao a que estava acostumado, especialmente quando implicava algo to
precioso como a mulher que tinha diante.
No, milady. Foi encontrada em um campo.
Mais tristeza obscureceu seus olhos e ele se perguntou que lembranas a
acossavam.
Daemon deu a volta, chamando uma das mulheres do servio que viu.
Leva a minha senhora aos meus aposentos e atende suas necessidades
disse em ingls.
A mulher assentiu com a cabea e se moveu para ajudar Arina a subir.
Arina olhou mulher. O terror alagou seus olhos e gritou. Daemon logo
que teve tempo de reagir antes que ela se separasse do banco e o agarrasse
pelo brao, usando o corpo para proteger-se da mulher.
Ningum nunca se atreveu a lhe segurar, inclusive quando era um
menino.
Inseguro de como reagir, olhou-a fixamente o rosto aterrorizada e as
palpitaes de seu corao.
O que ocorre, milady? perguntou com um tom de voz mais severo do
que tinha pretendido.
No deixem que me toque!
Seu corpo inteiro tremia e instintivamente passou um brao ao redor dela,
atraindo-a mais perto do peito. Nunca tinha abraado a uma mulher de tal
maneira, e o encontrou de algum jeito consolador e profundamente
inquietante.
Por que se assusta? perguntou, olhando por cima de sua cabea o
rosto da velha bruxa.
a morte.
Franziu o cenho diante das palavras. Estava louca a mulher? A teriam
abandonado parentes incompreensivos?
No h nada mal em minha mente disse Arina, como se pudesse ler
seus pensamentos.
No posso explicar meus sentimentos. Mas sei que ela quer me fazer
mal.
Os olhos da anci se alargaram diante das palavras de Arina.
No quero lhe fazer nenhum dano, minha senhora disse em ingls.
Eu jamais poderia fazer mal intencionadamente a um anjo.
Arina se esticou entre seus braos.
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Anjo sussurrou ela. Elevou o olhar para ele e toda a agonia em seus
olhos arremeteu o atravessando.
Ela me chamou assim antes. Lembro que, mas no posso Sua voz
se apagou, os olhos com o olhar ausente como se sumisse de novo em seu
passado.
Est bem disse Daemon, liberando-a.
Vi alguns homens cair durante a batalha depois de receber um golpe
na cabea. Muitas vezes perdem os sentidos por um breve tempo, mas sempre
voltam. Olhou severamente velha.
At que milady recupere a memria, quero que se mantenha afastada
dela.
A bruxa assentiu com a cabea.
Daemon se voltou para a Arina e lhe estendeu a mo.
Vamos, milady, vou mostrar seus aposentos.
Sua clida e suave mo se fechou ao redor de sua palma vazia,
acalmando os speros calos. O olhou como se fosse seu salvador. O sangue lhe
acendeu. Daemon sabia que no devia perceber os pensamentos que de
repente assaltaram sua mente, pensamentos de sua flexvel silhueta entre os
braos, de lbios doces abertos para sabore-los.
Fechou os olhos e liberou sua mo, enojado pela traio de seu corpo.
Nunca tinha tido esses pensamentos.
Alguma vez.
Conduzindo Arina por diante da mesa do senhor, entrou no pequeno
vestbulo e empurrou uma porta para abri-la. Apartou-se, esperando que
entrasse em seus aposentos.
Elevou o olhar para ele com um sorriso tmido que enviou ainda mais
sangue a suas partes inferiores. Daemon apertou os dentes. Como podia arder
assim por algo que alguma vez poderia ter?
Sem dizer uma palavra, ela entrou em seus aposentos.
Caminhou pela sala, tocando vrios artigos como se nunca tivesse visto
um lugar assim antes. De onde vinha para estar to cativada com um
mobilirio to pobre? Quando ela se aproximou da janela, deu um gritinho.
OH, meu disse ela, com um tom risonho.
O que est fazendo a?
Daemon avanou com curiosidade da quem se dirigia.
Ela se elevou fora da janela e atraiu para seu peito uma diminuta bolinha
negra.
Vem dentro disse ela brandamente.
Estou segura que este ar frio no algo que necessite.
Daemon se deteve enquanto ela se virava com um gatinho sustentado
meigamente em seus braos. Olhou fixamente sobressaltado como suas ternas
mos acariciavam a suave pele negra enquanto Cecile fuava contra seu
ombro.
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No tm medo? perguntou Daemon, aproximando-se dela. Pode que


muito perto, advertiu-lhe sua mente.
Arina o olhou com cenho franzido.
Medo de um gatinho? No, por que deveria ter?
Daemon a olhou fixamente. Desde que tinha salvado diminuta criatura
necessitada, mulheres e homens por igual tinham fugido de seu pouco
ortodoxo animal domestico com medo e suspeitas.
Ela agachou a cabea para o gatinho e o acariciou entre as orelhas.
Tem um nome?
Cecile respondeu Daemon.
Ela sorriu e uma vez mais ele sentiu que perdia o controle sob a beleza de
suas feies, o brilho de felicidade sob o matiz da safira. Quando ela voltou a
lhe olhar, o estmago se retorceu como se algum tivesse dado um forte golpe
justo por debaixo do corao.
E voc, milord? perguntou. - Tem um nome?
Daemon disse, esperando a familiar burla para obscurecer o olhar.
Em seu lugar, seu sorriso se ampliou.
Vai bem.
As tripas lhe retorceram. Suas feies no demonstraram, mas parecia
que estava burlando dele e sua maldio.
No disse, colocando Cecile sobre a cama. Ela deu um passo para
frente, com a mo levantada como se fosse lhe tocar.
No quis lhe ofender.
Afastou-se dela, com os lbios franzidos.
Vocs no podem me ofender, milady. Ao parecer, o destino por si
mesmo j o tem feito.
A ira fazia estragos em seu interior, deu a volta e a deixou, fechando de
repente a porta atrs de si para desafogar sua fria, antes de aproveitar-se de
uma criatura to sensvel.
Arina deu um passo para frente, mas se deteve quando Cecile miou.
Olhou ao gatinho e sacudiu a cabea.
Acredita que devo lhe deixar sozinho?
Cecile assentiu com a cabea ligeiramente, a seguir saltou da cama, s
para se chocar contra o pequeno cofre que havia debaixo da janela.
Decidindo que Cecile podia ter razo sobre Daemon, Arina recolheu ao
gatinho e o ajudou a encontrar seu recipiente de comida. Os olhos da pobre
criatura eram vesgos, por isso no podia caminhar em linha reta. Acariciando o
pescoo do gato, viu Cecile comer com delicadeza as partes de carne
abandonados no cho. V faziam um bom casal, Cecile no podia encontrar o
que necessitava mais do que podia faz-lo ela.
Arina suspirou desgostada. Por que no podia recordar nada? Sabia seu
nome, sabia falar, como fazer tudo, exceto recordar coisas de si mesma, seu
passado. Simplesmente quem era?
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As imagens fugazes que aconteciam aos olhos no tinham sentido algum.


Viu centenas de pessoas e lugares estranhos, e, entretanto sabia muito
profundamente dentro dela que os conhecia. Mas, o que necessitava para
voltar a recordar?
Depois de tomar sua comida, Cecile comeou seu asseio pessoal. Arina se
levantou e se dirigiu para a janela, de onde viu Daemon cruzar o ptio.
Sorriu diante de seu comprido passo seguro, e se voltou para olhar Cecile.
Um gatinho vesgo era um companheiro estranho para um guerreiro.
Entretanto, de algum jeito ia bem.
Um estranho calor encheu seu peito com o mero pensamento do Daemon.
Quando abriu os olhos pela primeira vez e viu sua preocupao, tinha estado
segura de lhe pertencer. O conhecimento de que no era assim trouxe uma dor
ao peito que no podia chegar a compreender.
Mas pde entender que lhe desejava. Era o homem mais formoso que
alguma vez tivesse contemplado. Seu cabelo comprido e to loiro que parecia
branco recordava-lhe um brilhante campo nevado, e podia assegurar que era
to suave como o p cristalino.
E seus olhos
Sim, eram nicos um verde brilhante como o mais profundo mar, o
outro de um rico marrom canela. Mantinha-se de p alto e musculoso, com a
arrogncia de um poderoso guerreiro. E sabia que no mais profundo dele,
mantinha a honra e a honestidade junto ao corao.
O sangue corria pelas suas veias. Com muita facilidade, podia recordar a
fora de seus clidos braos enquanto a sustentava, ouvir o slido pulsado de
seu corao sobre a bochecha. Sim, era um homem para esquentar o peito de
qualquer moa.
Um golpe soou sobre a porta.
Entre! disse com as bochechas acaloradas. Apesar de saber que a
pessoa que estava fora no podia ouvir ou ver seus pensamentos, ainda se
sentia como se tivesse sido surpreendida em meio de uma conduta indecente.
Devagar, a porta se abriu para revelar a um jovem de no muitos veres,
com o cabelo curto negro e um sorriso radiante. Trocou a bandeja de brao e
chutou a porta para fech-la com o p.
bom dia, milady.
Devolveu o sorriso.
Bom dia, meu jovem senhor.
Quando se aproximava dela, a fonte se inclinou perigosamente
esquerda. Com um grito afogado, Arina a agarrou, ajudou-lhe a endireit-la
antes que todos os pratos fossem parar ao cho.
Elevou o olhar para ela com um sorriso tmido, suas bochechas to
vermelhas como o sol que se afunda no horizonte. A clida honestidade, a
inteligncia e a amizade brilharam nas ricas profundidades marrons de seus
olhos, e naquele instante, ela formou um forte vnculo com o moo.
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Sherrilyn Kenyon

Obrigado, milady disse, pondo a bandeja sobre a cama.


Lorde Daemon pensou que poderia ter fome.
Em resposta as suas palavras, o estmago retumbou.
Suponho que tenho.
Pegou um pedao de queijo e po e os colocou diante dela, ento
rapidamente verteu vinho em uma taa.
Meu nome Wace disse, apoiando a bandeja contra a parede.
Sou o escudeiro de Lorde Daemon. Se necessitar algo
O escudeiro de Daemon disse lhe interrompendo.
Ele assentiu.
Conhece bem a seu senhor? perguntou inclinando-se para recolher
uma parte de queijo.
A suspeita obscureceu seus olhos, e a olhou como uma lebre protegendo
a suas crias de um carnvoro espreita.
Se tranqilize disse, mordendo a parte de queijo, surpreendida pelo
forte sabor do mesmo.
No penso ferir seu senhor. Simplesmente quero saber por que seu
prprio nome o incomoda.
Wace deu uma risada.
No ouviu falar de Daemon FierceBlood?
Negou com a cabea.
Deveria?
Ele aproximou uma cadeira a seu lado e se sentou.
Bom, a maioria das pessoas o faz. Inclusive quando chegamos a
Inglaterra, a grande parte das pessoas que nos encontrvamos lhe conhecia ao
v-lo.
E isso lhe incomoda?
Olhou-a com o cenho franzido.
Sim, como sabem?
Ela encolheu os ombros, no mais segura que ele.
Por que sua fama no inspira agrado? Pensei que todos os moos
queriam servir a mestres bem conhecidos.
A dor encheu seus olhos e por um momento, pensou que escapuliria. Em
troca, ele suspirou.
um homem bom, milady, mas temo que as pessoas no entendam
isto. Mas bem, no pode v-lo. Wace olhou ao redor da sala como se tivesse
medo de que algum pudesse lhe ouvir por acaso.
s suas costas sussurram coisas horrveis, mpias.
Arina levantou a sobrancelha e se inclinou mais perto para captar todas
as palavras do tom baixo de Wace.
Como, por exemplo?
Que filho do diabo.
Recostando-se, ela riu em voz alta com a idia.
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Sherrilyn Kenyon

Filho do diabo, sim, como no. Porque no parece em nada ao


verdadeiro filho do diabo.
Uma luz estranha obscureceu os olhos do Wace e se moveu
nervosamente.
O que quer dizer? Fala como se conhecesse o filho do diabo.
Os calafrios se arrastaram ao longo das costas de Arina, e teve a estranha
sensao de que realmente o conhecia. Desterrou a tola idia.
No, nunca o conheci, mas imagino que escuro e sinistro com o rosto
de uma grgula.
O humor do Wace voltou.
Sim, e tem as orelhas bicudas, sem dvida.
Sufocando a risada, Arina bebeu da taa. Wace abriu a boca para dizer
algo mais, mas a porta se abriu de repente, estrelando-se contra a parede.
Com um ofego, Arina elevou o olhar para o severo rosto de Daemon.
Milady, ali fora h um senhor que a reclama como dele.
A mo que Arina segurava a taa tremeu. Encheu-se de incerteza. No
sabia quem a esperava, mas tinha a estranha impresso de que no pertencia
a nenhum outro lugar que no fosse este.
Wace ofereceu um sorriso alentador.
Fazendo um esforo, Arina seguiu Daemon para o salo.
Um homem alto, de cabelo loiro estava no centro da sala, olhando aos
soldados de ao redor como se lhe incomodassem. Arina vacilou. Algo do
estranho resultava familiar, entretanto, no podia localiz-lo.
De repente, deu-se a volta e a olhou. Sua plida beleza a assustou e uma
aguda onda de alerta a percorreu as costas. Um sorriso carinhoso curvava seus
lbios.
Querida Arina! disse, precipitando-se para ela.
Tinha tanto medo de haver te perdido.
A segurou em um abrao triturador que a assustou. Frentica, Arina olhou
para Daemon, esperando que interviesse em seu nome. Mas s observava com
um olhar de desconcerto que a perturbou mais que o estranho homem que a
segurava.
Empurrando ao forasteiro, ela no podia desterrar suas dvidas. No
conhecia este homem e no tinha idia de como o evitar.
Conheo-lhe, senhor? perguntou.
Liberou-a. Se distanciando deu uma olhada ferida.
Que jogo este? Certamente, divertiu-se comigo. Deveria te pegar por
te desviar at aqui e preocupar a estas boas pessoas.
Arina se separou dele, de repente aterrorizada.
No o conheo disse, dirigindo-se para a nica pessoa em que sabia
podia confiar Daemon.
Antes que pudesse chegar a ele, o desconhecido a agarrou pelo brao e a
voltou para enfrent-la. Seus speros e um pouco frios dedos queimaram sua
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carne.
Para isto neste instante! grunhiu ele.
Arina abriu a boca para responder, mas rapidamente a fechou quando
Daemon deu um passo adiante e a liberou do aperto de ao do cotovelo.
Ela j padeceu suficientes sobressaltos por um dia disse Daemon,
seu tom de voz insinuava violncia.
No sei que sofreu, mas no recorda nada.
O forasteiro desviou o olhar do Daemon horrorizado.
Realmente no me conhece? perguntou assombrado.
No, no lhe conheo.
Apresentou os braos, suas feies uma mescla entre o afeto e a
tolerncia.
Arina, querida, sou seu irmo, Belial.

CAPTULO 2

O nome aguilhoou Daemon como a mordida acre de uma vbora.


Belial? perguntou inseguro de se tinha ouvido o homem
corretamente.
E Daemon conhecia o olhar arrogante que cruzou o rosto do homem. Esse
era o mesmo olhar que tinha ele quando os outros reagiam a seu prprio
nome.
Sim, Daemon Fierceblood disse Belial, enfatizando cada slaba de seu
nome.
Parece que nossos pais tinham um senso de humor similar para nos
chamar a ambos como demnios.
Os olhos do Belial se obscureceram a um vvido azul e rastelou ao
Daemon com um frio olhar fulminante que Daemon poderia ter encontrado
divertido se sua prpria raiva no tivesse imergido superfcie.
Mas eu pensava que meu pai me chamou assim pelo mais feroz dos
demnios acrescentou Belial.
Daemon agarrou sua espada. A lisa capa de couro lhe ardia na palma e
ele desejava ouvir a folha cantar ao sair de sua vagem. Tinha passado muito
tempo desde que algum se atreveu a lhe insultar em seu rosto. O aviso de seu
passado, e seu pai, fez pouco para conter o circundante calor em seu ventre,
ou apaziguar a necessidade em sua alma no de golpear ao simplrio que
tinha na frente dele.
Mas Daemon tinha arrojado o primeiro insulto. Ele, de todos os homens,
conhecia o sabor amargo da superstio.
De repente, ressonou a risada do Belial.
Vamos no me olhe como se seu desejo mais forte fosse me chamar s
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armas. Era uma brincadeira disse, batendo nas costas de Daemon.


Daemon o contemplou com incredulidade. Careciam todos os membros de
sua famlia de sentido comum?
Perdoa que te insultei disse Belial antes de dar a volta para
confrontar Arina. Deslizou um comprido e magro dedo descendo por sua
bochecha e Daemon advertiu a rigidez de seu corpo, o controle que ela exercia
para no encolher-se em resposta.
Temo que a preocupao por minha irm tenha eclipsado meu sentido
comum. E minhas maneiras. Estou seguro de que poder me perdoar.
As palavras carregavam bastante emoo para soar sinceras, mas algo no
comportamento de Belial desmentia sua voz. Daemon tinha a distinta
impresso de que Belial jogava tanto com ele como com Arina. Sim, o olhar da
esquina dos olhos do homem. Isto recordava a um infiltrado tentando manter a
discrio quando observava cuidadosamente aos soldados ao seu redor.
Embora o que Belial queria dele, Daemon no podia imaginar.
Arina se moveu nervosamente, e o olhou. Seus olhos suplicaram amparo.
Daemon ficou rgido. Poderia seu irmo ser abusivo? O pensamento
golpeou um familiar acorde em seu interior e instantaneamente soube, que se
esse era o caso, no podia permitir que ela partisse com Belial. Se havia algo
que ele no podia tolerar, era o abuso de inocentes.
Assim me digam Lorde Belial, de onde so os dois e aonde se dirigem?
Belial o enfrentou com um cansado suspiro, dando as costas a Arina.
Nosso lar est para o sul. Somos do Vale Brakenwich. Meu pai e suas
terras caram sob o jugo normando, e uma vez que me dava conta de que
nossa causa estava perdida, peguei Arina e deixei o campo de batalha. Pensei
que deveramos viajar ao norte, onde vivem nossos parentes em Hexham a
tristeza obscureceu seu olhar fixo e estendeu seus braos como um suplicante
em uma prece.
A condio de que, obvio, eles ainda mantenham sua casa.
Tal era o resultado da guerra. Daemon sabia muito bem, mas no podia
fazer nada por ajudar. As vtimas inocentes sempre sofriam, inclusive durante a
paz. Em efeito, a vida mesma deixava uma cicatriz nas almas de todos os que
atravessavam este brutal caminho.
No pedirei perdo pelas aes de meu irmo disse Daemon.
Foram suas prprias pessoas a que comeou esta guerra quando
negaram o trono que lhe tinha sido prometido.
Belial riu de suas palavras.
Ah, lealdade. Um trao to nobre que leva a muitos ao escuro abismo
do inferno uma pequena risada emergiu, e Daemon no pde suprimir um
breve tremor.
Admiro a lealdade. Isto facilita meu trabalho acrescentou Belial.
O que significa isso? perguntou Daemon, no bastante seguro de que
tivesse ouvido o sob tom corretamente.
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Isto alivia minha mandbula disse Belial mais alto.


um velho dito Saxo que estava acostumado a citar meu pai. Vocs
sabem, a lealdade faz a vida mais fcil de viver.
Daemon assentiu, aceitando a explicao, mas no completamente
seguro de que fosse a verdade.
Assim, me digam, como que dois nobres ingleses falam francs como
se tivessem nascido ali?
Belial deu de ombros.
Nossa me. Ela veio de Flandes.
Daemon jogou uma olhada a Arina e o estranho olhar de seu rosto. Seu
irmo a assustava e at que ele soubesse a causa de seu medo, negaria-se a
deix-la sem seu amparo.
Bom, ento, somos quase primos, e como tal, convido que fiquem e
aceitem nossa hospitalidade tanto como desejem.
Belial arqueou uma sobrancelha com suspeita.
Por que nos ajudariam, se estamos derrotados?
Daemon sentiu a confrontao direta na voz de Belial. Sim, o olhar nos
olhos do Belial no deixava lugar a dvidas; um desafio se abatia nas
luminosas profundidades. Daemon jamais tinha sido o primeiro em voltar atrs,
e no tinha nenhuma inteno de comear agora.
Com o olhar endurecido, caminhou para o nobre saxo.
Ofereo-lhes amparo pela segurana de sua irm. bvio que ela nada
sabe do sofrimento rastelou ao Belial com um deslumbrante e frio olhar.
No me preocupa o que vos passe, mas no verei ferida dama.
Um sorriso zombador curvou os lbios de Belial. Soltou uma breve
gargalhada.
Assim seja. Ficarei pela segurana de minha irm.
Com uma extraviada arrogncia que dizia muito a Daemon sobre o
homem, Belial atravessou o corredor a passo longos, saindo na agradvel
tarde.
Arina se adiantou sua cabea inclinada em modesta simplicidade.
No posso lhes agradecer bastante o que tm feito, milord disse
elevando a vista para ele com a gratido brilhando em seus olhos.
Ento, para seu absoluto assombro, ela se elevou nas pontas dos ps e
lhe depositou um beijo na bochecha. A surpresa quase o pe de joelhos.
Ruborizando-se, como uma sombra rosada, Arina se desculpou e se dirigiu
a seus aposentos.
Daemon a observou voar, sua bochecha ainda zumbia pela quente
brandura de seus lbios. Deixou cair seu fixo olhar ao suave balano de seus
quadris bem arredondados e apertou os dentes.
Uma comprida dor se estendeu atravs de seu peito cortando sua
respirao e o desejo disparou atravs dele, acendendo seu sangue, seus
lvidos e, durante um nico momento, permitiu a si mesmo imaginar-lhe em
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seus braos, sua suave voz lhe sussurrando ao ouvido enquanto a mantinha
embaixo dele.
Daemon fechou os olhos em um esforo por apagar a imagem. No o
faa, advertiu-se a si mesmo. E recordou a ltima vez que algum se atreveu a
mostrar sua gratido com um casto beijo. A clera ferveu a fogo lento em sua
tripa com a lembrana. No, no podia permitir que Arina lhe tocasse outra
vez. Ningum devia lhe tocar jamais.
Arina se sentou elevada mesa, escutando a mirade de conversas que
zumbiam ao seu redor. O ltimo turno tinha sido servido e ainda Daemon
permanecia ausente. No podia compreender o que o mantinha afastado da
mesa e seu jantar.
Belial tinha sentado ao lado dela, mas tinha permanecido silencioso
durante toda a comida. Ela advertiu o modo em que ele olhava ao redor da
sala como se fora um depredador espreita. Algo sobre ele a advertia do
perigo, da morte, mas no podia encontrar completamente a fonte de sua
preocupao. Parecia o bastante amigvel, mas de todos os modos, o
sentimento persistiu at que temeu que fosse ficar louca.
As pessoas comearam a desculpar-se ao deixar as mesas. Agradecida de
que acabasse aquela incmoda comida, Arina sorriu a seu irmo.
Eu gostaria de sair para passear.
Ele arqueou uma sobrancelha, com um olhar de censura em seu rosto.
Seja cuidadosa, Arina, est ficando tarde e odiaria que te acontecesse
algo.
O plo na parte de atrs do pescoo ficou arrepiado com suas palavras.
Seu rosto parecia sincero, mas um ar de falsidade pendurava entre eles. Se s
pudesse recordar seu passado, possivelmente ento poderia pr suas suspeitas
e medo de descansar.
No demorarei muito disse, levantando-se de seu banco.
Arina empurrou, abrindo a pesada porta de carvalho do senhorio, a
madeira chiando brandamente contra sua palma. Um vento frio soprou contra
ela, congelando suas bochechas. Quase voltou atrs, mas no quis confrontar
seu irmo, ou a algum mais, nesse momento. Tudo o que precisava era um
pouco de tempo a ss, tempo para pensar.
Apertando a mandbula para impedir que tremesse, saiu ao escuro ptio.
As tochas tinham sido acesas e estas proporcionaram um pouco de alegria
para combater as misteriosas sombras da noite e ocultar os medos que
estavam espreita no p de sua memria.
Podia ouvir os murmrios que dirigiam o casal um ao outro no estbulo, e
vrios animais preparando-se para ir dormir. Com nenhum destino no
pensamento, Arina seguiu um atalho que levava ao redor do caminho de
madeira e entrava em um pequeno jardim.
Uma gelada essncia de rosas pendurava no ar enquanto as flores
lutavam contra sua inevitvel rendio proximidade do gelado inverno. E
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ainda assim, a beleza do jardim, a essncia fora do lugar das flores,


esquentava seu peito.
Milady?
Ela saltou diante da voz que saa de uma escura esquina. Confrontando o
som, observou Daemon empurrar-se sobre seus ps e elevar-se sobre o arbusto
que o tinha bloqueado de sua anterior viso.
Milord, que esto fazendo aqui? perguntou ela, aproximando-se.
Ele no disse nada. Em troca, olhou-a com a estvel intensidade de uma
raposa cautelosa que tinha sido apanhado por um grupo de caa.
Arina parou ao lado do arbusto, e baixou o olhar para a cama que
Daemon fazia na fria terra onde um livro de manuscrito encadernado em couro
jazia aberto. Sua inteno de dormir ao ar livre na fria noite era bvia e ela
lutou contra a repentina dor em seu peito pela solitria natureza que o
mantinha to distante.
Cecile dormia abrigada em uma grossa manta de l prxima a uma
pequena vela de sebo. Um prato de madeira com queijo, po e fruta a meio
comer no deixava dvida a que Daemon tinha tomado sua comida ali fora.
Sozinho.
Ela ergueu a vista para ele, tomando nota da suspeita em seus olhos. O
que ela viu ali refletido lhe roubou o flego. Os seus eram os olhos de um
ancio, algum que tinha conhecido um inexprimvel sofrimento. Nenhuma
fasca de vida brilhava na cavada escurido de sua alma, e naquele momento
soube que ele procurava lhe dar boas-vindas ao alvio da morte.
Aquele olhar a perseguiu, assustando-a mais que algo que pudesse
imaginar. A familiaridade do olhar rasgou atravs dela, e soube que em algum
lugar em seu passado ela tinha estado mais que informada sobre isso.
Por que esto aqui? perguntou ele, sua voz pesada com a
necessidade.
No estou segura.
Um repentino fogo faiscou em seus olhos. Arina ficou olhando, enfeitiada
pela viso. Antes que pudesse dizer outra palavra, ele a atraiu a seus braos.
Seu olhar fixo deslizou por seu rosto como se aprendesse cada linha e plano de
cor. Vacilante, elevou a mo at tocar sua fria bochecha. Os quentes calos de
sua palma acalmaram o estremecimento e enviaram um tremor sobre ela.
Desejava-lhe, sabia e com esse desejo veio o conhecimento de que seu
lugar estava junto a ele.
No era suficiente com que freqentasse meus sonhos? perguntou
ele, capturando uma mecha de seu cabelo e esfregando-o entre os dedos.
No sei o que quer dizer.
No sabe? um cenho franzido delineou suas sobrancelhas e seu brao
se fechou apertadamente ao redor de sua cintura. Reteve-a contra a fora de
seu peito e antes que Arina pudesse mover-se, seus lbios cobriram os seus.
A cabea deu voltas com o contato e rendeu a si mesma com a suave
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carcia de seus lbios que se apertavam contra os seus. Seu corao palpitou
contra seu peito, esquentando seu sangue com seu incessante batimento.
Envolveu seus braos ao redor de seus ombros, o atraindo mais perto,
deleitando-se com a sensao de fora e poder gravada em sua essncia.
Ele se retirou ligeiramente, seus dentes beliscando seus lbios, e ento
voltou. Ela abriu a boca, dando a boas-vindas a seu sabor, ao calor de seu
flego. Nunca em sua vida poderia esquecer a embriagadora sensao causada
por seu abrao.
De repente, ele se afastou. Ela abriu os olhos para ver o terror em seu
rosto quando ele a contemplou com incredulidade.
Sua respirao era laboriosa, passou uma mo pelo cabelo e se separou
dela.
Parta! resmungou ele.
Arina abriu a boca para protestar, mas antes que uma palavra pudesse
escapar dela, ele se virou e a agarrou pelos braos.
Toda a fria e a primitiva violncia da natureza ardiam em seu olhar. Ela
tremeu repentinamente assustada.
Mulher, se valorizar sua vida, se aparte de minha presena.
Ele a liberou. O amargo sabor do medo aguilhoou sua garganta.
Horrorizada por suas aes e as suas prprias, Arina fugiu do ptio e voltou
para a segurana do saguo.
Daemon a observou voar com a culpa roendo suas vsceras. Por que a
tinha beijado, no podia imaginar Ele sabia que era melhor no baixar suas
defesas e ceder aos desejos de seu corpo. E apesar de tudo, ela fazia to fcil
esquecer tudo o que lhe tinham ensinado, tudo o que tinha sofrido.
Arina sussurrou ao vento, o nome rodando de seus lbios como o
doce vinho.
Se s pudesse reclam-la, mas sabia melhor que isso. Recordava-lhe luz
do sol e o amor, todas as coisas que tinha desejado como menino, todas as
coisas que sabia que no poderia ter como adulto.
As lembranas longamente esquecidas surgiram atravs dele, e recordou
numerosas vezes em sua vida nas que tinha sonhado com uma pacfica
existncia, com um lar com algum que cuidasse dele, algum que visse mais
que s sua deformidade fsica. Daemon apertou os dentes, furioso pela
inutilidade de seus desejos.
Devia voltar para o campo de batalha. Ali, conhecia a si mesmo, seu
lugar. Ali, no existiam lembranas de sua infncia, ou das noites nas que se
estendeu golpeado e esquecido. No campo de batalha, ningum se atrevia a
lhe sussurrar pelas costas.
Sim, enviaria outra mensagem ao William pela manh e, desta vez,
exigiria a seu irmo que o liberasse de seus deveres.
Belial vagava pelo ptio, a alegria palpitando em seu peito. Quase parecia
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um pecado que seu compl flura to facilmente. Amorteceu sua risada e viajou
atravs do ptio, passando aos homens que no podiam v-lo e saindo das
portas para entrar no escuro bosque. Seguindo o gutural cntico da bruxa, fez
seu caminho atravs das rvores ao pequeno fogo que ela tinha comeado no
meio de um claro. Como amava aos cmplices. Eles faziam seu trabalho
grandemente mais fcil, e o que mais, ele sempre obtinha duas almas pelo
preo de uma ou neste particular, e bendito, caso trs.
A fim de no assust-la, e apesar do fato que isso diminua enormemente
seus poderes, recuperou sua forma humana e se aproximou da bruxa, quem
removia um lquido espesso e acre dentro de seu negro caldeiro.
O que isso? perguntou, enrugando o nariz em repugnncia.
Ela elevou a vista para ele com um malvolo sorriso.
Isto vingana. Teria pensado que voc mais que ningum conheceria
seu doce aroma.
Doce? Perguntou ele, tossindo quando a brisa fez voar o aroma para
sua direo.
Cheira pior que as vsceras do buraco mais profundo de Lcifer.
Ela sacudiu a cabea, seus olhos iluminados pelo fogo e a luz interior da
loucura.
Estavam juntos?
Sim. Ele a quer. Mas Daemon um homem com um feroz controle.
Teremos que o debilitar.
A bruxa tirou a concha de sopa do pote e o golpeou um par de vezes
contra o lateral.
Para que acredita que ela indicou o pote.
Belial franziu o cenho.
O que vai fazer agit-lo sob seus narizes at que desmaiem?
Dedicou-lhe a mais repugnante de quo olhadas tinha recebido nunca e
Belial se perguntou sobre sua prudncia para insult-lo assim.
Esta minha parte do trato. A tua subministrar o calor a suas libidos.
A luxria minha especialidade Belial flutuou para o ramo baixo de
uma rvore onde poderia observar bruxa e sua beberagem.
Em efeito, deveria testemunhar os sonhos que reparti ao Daemon para
esta noite. Odiaria estar com a dor fsica que experimentar amanh.
Belial comeou a rir, mas o golpeou outro pensamento.
Agora que penso, sei um modo de fazer mesma anjo um pouco menos
resistente um alegre sorriso se estendeu lentamente por seu rosto. Ele voltou
para a sombra.
Sim, ela sucumbir, obvio.
A suave msica flutuou atravs do sonho de Arina. As imagens
compassavam a melodia e ela se incorporou de repente na cama. Durante um
momento, pensou que o sonho a tinha abandonado, mas com cada frentico
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batimento de seu corao recordava mais e mais de seu sonho, sua vida, at
que pensou que arrebentaria de felicidade.
Recordava-se!
Com uma feliz gargalhada, jogou a manta a um lado, recolheu seu vestido
e correu a procurar lorde Daemon. No podia esperar a lhe contar o que tinha
descoberto.
Detendo-se brevemente no saguo, jogou uma olhada ao redor, mas ele
no estava ali. Tinha que o encontrar. Com as pernas trementes, saiu correndo
pela porta em busca de sua cama.
Estava to absorta em sua busca, que no advertiu ao cavalo e cavaleiro
que saam precipitadamente do estbulo at que foi muito tarde para algo
mais que gritar.

CAPTULO 3

De repente, fortes braos se envolveram ao redor de Arina e a


empurraram para trs. Seu corpo se sacudiu de medo ao tempo que cavalo e
cavaleiro passaram rapidamente por diante.
Maldio, mulher, o que est tratando de fazer?
Arina paralisou contra Daemon, seu corao golpeando em seu peito. Ela
riu nervosamente de alvio.
Sinto muito sussurrou, posando sua mo sobre o brao que ele tinha
a seu redor. Tensos msculos se flexionaram debaixo de sua palma em um
sensual ritmo que s se acrescentou a seu medo e a seu mal-estar, e trouxe
um estranho e novo palpitar a seu corao.
Deveria ter mais cuidado disse ele, sua voz estranhamente gentil.
Ele reclinou sua bochecha contra a sua cabea, logo se afastou to
rapidamente, que ela quase tropea.
Confio em que no esteja ferida? perguntou ele.
Arina olhou fixamente s atraentes linhas de seu rosto, e se precaveu que
ela gostosamente se lanaria debaixo de milhares de cavalos para t-lo
sustentando-a de novo.
No, graas a voc.
Ele apartou o olhar dela como se sua gratido o pusesse incomodo.
Quando a olhou de novo, ela captou um breve brilho de preocupao.
Me diga milady, O que era de tal importncia que quase tropea com a
morte?
Todo seu temor e incerteza se desvaneceram debaixo da embriagante
intoxicao de felicidade ao tempo que ela rememorava a razo de sua busca.
Avanou e tocou a larga e loira trana que ele tinha pendurando sobre seu
ombro esquerdo.
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Queria dizer que me lembro de mim mesma, de meu passado!


Ele apartou a trana de seu alcance e a tirou de cima de seu ombro, seus
olhos se apagaram e de algum jeito, encheram-se de pesar.
So boas notcias, verdadeiramente.
No disse Arina sem flego, muito aliviada e enjoada para lhe
permitir diminuir sua alegria. Ela girou em um pequeno crculo, braos
estendidos.
Isto incrvel! Inclinando sua cabea para trs, ela observou a espiral
do cu em azul e branco. Sua risada borbulhou por ela e se sentiu to livre
como a gentil brisa sussurrando pelas paredes externas.
Milady, por favor disse Daemon, elevando uma mo para deter sua
dana.
Todos que a vejam pensaro que est louca.
Ela se rendeu uma vez mais a seus braos. Com uma ltima risada,
elevou seu olhar a ele, deleitando-se com a sensao de seu peito contra o
seu.
No me importa o que pensem. Estou muito feliz para me preocupar
com outros.
Uma sombra escura saltou dentro de seu estranhamente coloridos olhos.
Por que isso lhe pe triste? perguntou-lhe ela, enquanto sua risada
morria sob o peso de sua preocupao.
No nada, salvo uma velha lembrana disse ele, afastando-se dela.
Franzindo o cenho, Arina desejou aliviar a dor que tinha vislumbrado, mas
sabia que tinha avanado bastante. Abriu sua boca para desculpar-se, s para
conter suas palavras ao tempo que outro cavaleiro avanou violentamente
pelas paredes.
Milord! o cavalheiro gritou, escorregou at deter-se justo diante deles.
houve um acidente onde os homens estavam trabalhando nas fortificaes
do castelo.
Algum saiu ferido? perguntou Daemon ao cavalheiro.
Sim, milord. No sei quantos; ainda estavam escavando tirando homens
dos escombros ao tempo que ia.
Uma feroz maldio deixou os lbios de Daemon. Arina o observou,
assombrada com a hostilidade em sua voz, mas no revelou nenhum outro
sinal de emoo. Como podia qualquer manter-se to controlado?
Daemon se voltou e chamou um jovem moo.
Sela meu cavalo.
Quando Daemon avanou diante dela, Arina agarrou seu brao.
Deixe ir com voc. Posso ajudar seus tensos msculos relaxaram
debaixo de seu afeto, logo rapidamente se voltaram inclusive mais rgidos e
inflexveis. Ela reteve seu flego, segura que negaria seu pedido.
Est bem disse ele ao final.
Pea as ervas a alguma das mulheres.
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

Obrigado disse ela antes de correr para a manso.


Nos degraus da manso, Arina se encontrou com a velha mulher que a
tinha assustado a sua chegada. A incerteza se agitava em seu peito,
quebrando sua caminhada.
Aqui, senhora disse a velha ao tempo que estendia uma desbotada
bolsa cor marrom para ela.
Tudo o que precisa est nisto.
Por que no podia situar mulher? Arina recordava bastante de seu
passado, mas repentinamente se deu conta que existiam grandes e proibidos
buracos. Buracos que a deixavam inquieta. Esta mulher pertencia a um
daqueles buracos e por sua prudncia, ela no a podia situar.
Com suas mos frias e tementes, Arina alcanou a bolsa.
Muito obrigado ela disse, sua voz tensa com suspeita.
Arina! ela se voltou diante do insistente chamado de Daemon, seu
corao golpeando pesadamente contra seu peito, e todas suas dvidas
desapareceram. Seu nome nos lbios dele soava mais belo que o mesmo coro
de Canterbury. Algo quente e revigorante correu por seu corpo e lhe roubou
sua prpria respirao. Ele estava magnfico escarranchado em seu cavalo, a
luz do sol resplandecendo contra a cota de malha de mangas curtas que
acentuava cada protuberncia e curva de seu bem musculoso corpo. O desejo
a reclamou totalmente e ela soube que faria o que fora para ser sua dama.
Elevando a prega de seu vestido, Arina correu de novo para ele.
Insegura de se sua falta de flego vinha de sua curta carreira ou da
presena dele, rapidamente montou seu cavalo.
Daemon apenas deu tempo suficiente para situar-se antes que pusesse a
seu cavalo ao galope. Arina o seguiu por trs, lutando com seus arreios. Sua
mente dizia que tinha montado milhares de vezes antes, mas por sua vida, seu
corpo o negava. As rdeas se sentiam estranhas em suas mos, e ela no
podia recordar muito a respeito de controlar besta. Lutava para manter-se
escarranchado. Com cada passado do cavalo, ela estava mais segura que se
encontraria estendida na terra.
Para o momento em que alcanaram o topo da colina, a menos de uma
lgua da manso, ela estava mais que pronta para desmontar, e mais que um
pouco agradecida de haver feito a viagem intacta. Mas a viso que a recebeu,
rapidamente roubou seu alvio.
A blis ardia em sua garganta e suas pernas tremiam. Ao redor deles,
homens jaziam no cho gemendo e rezando. O pnico mantinha a seus ps
arraigados ao lugar onde estava apostada.
Daemon correu por volta de um dos homens cados e se ajoelhou no cho
junto a ele.
Mestre Dennis, o que aconteceu?
Arina no pde ver o rosto do homem, mas sua dbil voz flutuou at ela.
O morteiro, para as muralhas A corda se rompeu.
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Sherrilyn Kenyon

Ela olhou para a seo em que a parede tinha paralisado. Largos pedaos
de pedras jaziam ao redor do campo como o corao quebrado de um gigante.
Me ajudem.
A frgil voz desviou sua ateno da parede. Arina examinou aos homens
at que viu um jovem que no veria mais veres. Ela foi para ele, sentindo de
algum jeito sua necessidade como mais urgente.
Ajoelhou-se junto a ele, o corpo dela tremendo pelo medo. Sangue
empapava sua cabea de uma navalhada justo detrs de sua orelha esquerda
e uma larga estaca de metal se sobressaa de seu peito. Tanta dor. Arina sentiu
que uma onda de empatia irrompia atravs dela.
Veio por mim? ele perguntou.
Um frio subiu por sua espinha diante da inesquecvel familiaridade das
palavras. Forando-se a lutar contra seu pnico, tomou a mo do jovem e o
consolou.
Vim a te ajudar disse ela.
Ele sorriu, seus olhos se iluminaram pelo simples transcurso de um
batimento. Logo todo o resplendor de vida se esvaziou lentamente deles at
que ela observou dentro a opacidade da morte.
Ofegando, Arina deixou cair sua mo. Seu flego apanhado em sua
garganta. Estranhas imagens atravessaram sua cabea, imagens de gente
agarrando-se a ela com temor e gratido, a taa das rvores ao longe debaixo
dela como se ela como se ela
Arina?
Ela piscou com o suave chamado do Daemon. As lgrimas se acumularam
em seus olhos. Uma forte dor rasgou seu corpo, enroscando-se ao redor de seu
corao como se devorasse o rgo e deixasse cada pedacinho to morto
como o menino na frente dela.
Daemon elevou uma mo e limpou a nica lgrima que tinha escapado a
seu controle e fluiu descendendo por sua bochecha.
Seja forte, milady disse gentilmente.
Estes homens a necessitam.
Homens lhe necessitam. As palavras flutuaram por sua cabea. Tinha-as
escutado antes. Quando? Era importante que recordasse.
Milady?
A voz de Daemon penetrou em sua bruma. Ele tinha razo; tinha que
ajudar a estes homens agora. Elevando do cho frio, Arina fez seu caminho at
o prximo homem que precisava cuidado urgente. Com a ajuda do Daemon e
vrios outros, Arina costurou feridas, encaixou ossos e aplicou cataplasmas at
que temeu que se voltasse louca do fedor do sangue e da viso de feridas
mortais. Seu estmago se agitou com dolorosos ns que se contraam com
cada pulsado de seu corao.
Aqui disse Daemon ao tempo que ela elevava a mo dando pontos
at em outra ferida aberta. Terminarei esta. Deveria tomar um momento e
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Sherrilyn Kenyon

descansar.
Apesar de sua necessidade de ficar e ajudar tanto como pudesse, Arina
assentiu com sua cabea e obedientemente entregou a agulha a ele.
Daemon a observou partir, um estranho n obstruindo sua garganta.
Durante toda a tarde, tinha estado surpreso com a fortaleza e controle dela.
Tinha consolado aos homens, aliviando-os sem esforo da mesma maneira que
tinha aliviado a dor que espreitava na escurido de seu corao.
Pressionando seus dentes contra a ardente dor que se estendeu por seus
intestinos, Daemon comeou a costurar a ferida do homem inconsciente. Ele
no necessitava a suavidade de uma mulher. Era um guerreiro, feroz e duro.
Ningum nunca o tinha consolado e no desejava mudar sua vida. Uma
mentira.
Daemon se deteve diante da voz em sua cabea, to crispada e alta que
parecia vir de outra fonte que de sua prpria mente. No, no era uma
mentira, decidiu. Nunca se permitiria ser vtima de uma mulher. O risco era
muito grande.
Com trs rpidos pontos, terminou a ferida e atou o fio. Examinou a rea
ao seu redor, detendo-se quando viu Arina sentada sobre um pedao de pedra
cada, seu rosto pensativo e com sofrimento.
Por que tinha saudades, sonhava com ela, quando sabia que alguma vez
poderia ser dele? Seu passado e sua deformidade nunca lhe permitiriam o
consolo de uma esposa. Tinha aceitado esse fato fazia tempo atrs. Arina
merecia muito mais do que ele poderia oferecer. Ele, que no tinha
compreenso do amor, da bondade. O que poderia dar a ela? Nada salvo o
desprezo das pessoas que o temiam e o chamavam monstro.
Possivelmente eles tinham razo depois de tudo. Sim, os demnios
sonhavam corrompendo a jovens inocentes, e do momento em que ele tinha
depositado seu primeiro olhar em Arina, tinha tido alguns pensamentos
pecaminosos nos que tirava o vestido de seu corpo e provava seu delicado
sabor de sua pura pele de alabastro.
Seu corpo palpitou com o pulso de seu desejo. Se tivesse uma parte de
moral ou decncia ainda dentro dele, tivesse ordenado a ambos, a ela e seu
irmo que sassem de sua vista. Daemon se mofou com o pensamento. Se
alguma vez tivesse tido qualquer parte de decncia nele, o Irmo Jerome a
tinha tirado a golpes muito tempo atrs.
O estalo de um trovo rasgou o ar, anunciando-se em um repentino e
brutal vento. Daemon observou o cu, surpreso com a rapidez da tormenta.
Ele se apressou para ajudar a carregar aos feridos dentro das carretas e
lev-los a suas famlias. Ao tempo que a ltima carreta se afastou, ele voltou
para a viso que o perseguia acordado e dormindo.
Arina agora se encontrava parada na beira da colina olhando para o vale
debaixo ao longe. O vento aoitava seu vestido contra seu corpo, delineando
todas e cada uma das curvas de sua magra forma.
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Sherrilyn Kenyon

Daemon ordenou a seu corpo a submeter-se. Ele devia lev-la de novo


manso antes que a tormenta afogasse a ambos.
Arina chamou.
Ela o ignorou.
Franzindo o cenho, Daemon se encaminhou para ela. Havia tanto de seu
comportamento que o desconcertava. A maneira em que se movia como se
todas as coisas fossem novas para ela, quase como se fosse infantil, embora
no houvesse nada infantil nela.
Moveu-se para toc-la, mas se deteve antes de chegar a faz-lo. Ela
olhava fixamente para o nada, e ainda assim seus olhos estavam enfocados,
no aturdidos.
O que voc cheira? perguntou sua voz dbil.
Cheirar o que?
doce como um jardim no vero, entretanto a amargura da morte e o
medo poluem o mesmo frasco da vida.
Seu cenho se aprofundou com as palavras dela. No sabia do que falava.
A que se refere milady?
Ela no se moveu.
Pensam que estou louca?
Daemon a observava. Ela verbalizou o mesmo pensamento que passou
recentemente por sua mente.
No louca milady, s confusa disse, esperando saber com exatido
de todos os modos se estava cordata.
Ela o olhou e a tormenta em seus olhos tirou todo o flego de seu corpo.
Sim, estou confundida. Minha mente me diz uma coisa, entretanto meu
corpo me diz que mente. como se os dois fossem inimigos cercando uma
guerra entre si e minha alma que serve de prmio. Ou possivelmente minha
prudncia.
Daemon queria toc-la, no, precisava toc-la, mas conhecia as
conseqncias disso. De fato, seu corpo j ardia sozinho pela lembrana de sua
suavidade.
Sei do que fala milady.
Frustrao obscureceu seu rosto e ela voltou a examinar o cenrio abaixo.
No, no falo de desejo disse ela .
Conheo os efeitos dessa emoo, e no como se no o sentisse. S
tenho que olh-lo e tremo do centro de meu corao.
Daemon tragou em choque. Ningum nunca lhe havia dito tal coisa a ele
antes e o encontrou difcil de acreditar.
Por favor ela disse sem olh-lo o que me incomoda mais que isso.
Mais profundo que isso. Imagens que rondam minha mente. Elas me dizem que
sei coisas, que tenho feito coisas, e, entretanto no posso recordar ter
experimentado realmente nenhuma delas. Sei que no tem nenhum sentido. E
eu
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Ela esfregou suas mos por seu rosto, suas feies torturadas.
Queridos Santos, Verdadeiramente perdi minha prudncia?
E apesar de todos os argumentos que tinha dentro dele para que se
mantivesse a distncia, Daemon no podia negar a agonia de sua splica.
Avanou e puxou-a contra ele. Sua suave curva se moldou contra seu corpo,
incendiando-o, atormentando-o. Ela era tudo o que alguma vez tinha desejado,
e mais. Se s pudesse lhe dar o que ela merecia, mas ele no podia.
Tudo o que podia oferecer era consolo temporrio. Algo que ningum
nunca deu a ele, algo que logo que entendia.
Duvido que algum de ns esteja verdadeiramente cordato, milady E
inclusive ao tempo que as palavras deixavam seus lbios, sabia a veracidade
de sua afirmao.
A chuva brotou das nuvens. Enormes gotas caam, golpeando seus
corpos. Arina tiritava em seus braos. Devia lev-la de retorno antes que
pegassem uma febre.
Venha, milady. No tema mais por sua mente. Tudo voltar para voc
com o tempo ela elevou seu olhar para ele, seus olhos confiados e grandes.
Ningum lhe tinha dado to clido olhar de bem-vinda. Antes que pudesse
deter-se, Daemon a estreitou contra ele. Desceu sua cabea e tomou seus
lbios. Sem vacilao, ela inclinou sua cabea para trs em uma doce e
intoxicante boas-vindas.
Justo quando ele roou seus lbios, um brilhante resplendor de um raio
golpeou uma seo da parede. Daemon se retirou aturdido, seu olhar desceu
para as queimadas pedras. No sabia que o assustava mais, o golpe do raio ou
o disparate de seu beijo. Mas uma coisa sabia com certeza. Devia pr a Arina
em segurana antes que a tormenta se tornasse mais violenta.
Soltando-a, levo-a de um brao para seus cavalos. Sentou-a sobre a
cadeira. Montaram para a manso to rpido como puderam dada a ferocidade
da tormenta.
A metade do caminho dali, um grito apartou sua ateno do caminho.
Daemon refreou seu cavalo, seu corao martelando. Arina jazia no cho justo
atrs dele. O pnico o rasgou, intumescendo-o com a fria chuva.
Saltou de seu cavalo e a aproximou dele. Seu plido cabelo caa sobre seu
rosto, e ele afastar suas midas mechas de suas frias bochechas.
Milady! gritou seu medo voltando-o irracional.
Ela tossiu e abriu seus olhos. Seu corpo inteiro se sacudia, embora se era
de medo ou de frio, s podia adivinh-lo.
No posso ficar sobre meu cavalo disse ela, to baixo que sua voz
apenas lhe chegou atravs dos agitados ventos. Est muito escorregadio.
Daemon quase sorriu de alvio. Sim, ela estava bem. Agradecido por esse
feito, elevou-a em seus braos e a carregou para seu cavalo. Em um
batimento, estavam dirigindo-se para a manso, Arina posicionada diante dele
sobre os arreios.
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Agarrou-se a ele, o calor dela afugentando o frio do clima. Nem sequer


sua imaginao de t-la sustentando podia completar-se com a atual sensao
de seus magros braos envoltos fortemente ao redor de sua cintura. Seu
batimento diminuiu at um profundo e ressonante tamborilar. Venderia sua
alma por esta mulher, se acreditasse em tais coisas. Mas no fazia. Se um
Deus existisse, tinha dado as costas ao mundo muito tempo atrs. E Daemon
no necessitava de tal insensvel entidade. Entretanto uma parte dele queria
acreditar, e a mesma parte burlava dele com pensamentos da Arina como dela.
Daemon apertou seus dentes. Por que sua mente o estava torturando desta
maneira?
Uma imagem de Willna cintilou atravs de seus olhos. Aborrecimento e
violncia ferveram nele to rapidamente, que quase d um puxo a seu cavalo
detendo-o. S tinha tido dezessete anos esse vero. Feito cavalheiro uns meses
antes, tinha estado em uma misso para seu irmo quando seu cavalo tinha
perdido uma ferradura e ele tinha ido a um pequeno povoado para que um
ferreiro o reparasse.
Willna tinha aparecido com uma jarra de ale 3 para seu pai. No maior que
ele, ela, como Arina, tinha tido um rosto que poderia pr a todos os anjos
invejosos. Enquanto ele esperava por seu cavalo, tinha tratado de fazer o
melhor possvel por ignor-la, mas seu olhar continuamente o traa.
Ao mesmo tempo em que seu pai tinha terminado com seu cavalo, ela
tinha deixado o lar, seus braos carregados com roupa para lavar. Incapaz de
ver tinha tropeado. Sem pensar, Daemon tinha se deslocado para seu lado
para ajud-la, e ela o tinha recompensado com um rpido beijo em sua
bochecha.
Antes que qualquer deles pudesse mover-se, seu pai a agarrou pelo brao
e comeou a golpe-la. Daemon fazia o melhor que pde para det-lo, mas seu
tamanho nesse momento era muito pequeno comparado com o do ferreiro.
Tinha ordenado que se retirasse, e a contra gosto assim o tinha feito. Mas
ao tempo que passava por diante da casa tinha visto o rosto golpeado e
machucado de Willna, e tinha escutado as palavras desdenhosas de sua me,
Seria a puta do bastardo do diabo?
Daemon fechou seus olhos com a onda de dor que rasgou atravs de sua
alma. Inclusive as putas se espantavam dele, s a seu pesar ofereciam seus
servios. Nenhuma mulher, alm de Willna, tinha mostrado bondade.
At agora.
Por sua vida, que no podia entender a Arina e por que olhava atravs de
sua deformidade e o tratava como um humano, como um homem normal.
A tosse sacudiu o corpo dela. Daemon desceu o olhar at ela.
Est bem?
Ela assentiu.
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Cerveja forte.

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Sherrilyn Kenyon

o frio disse ela tocando castanholas com o queixo. Daemon esticou


seus braos ao seu redor, aproximando-a a sua calidez. Seu corpo vibrava com
quente desejo da silhueta do tenro corpo dela pressionado to perto dele.
Nunca nada havia sentido melhor, ou mais correto, e amaldioava a parte dele
que desejava noites passadas com ela ao seu lado. No, nunca poderia cumprir
tais pensamentos. Esporeou a seu cavalo para acelerar o tempo que
alcanavam as portas de Brunneswald.
Desmontando, ajudou-a a descer e rapidamente a carregou dentro da
manso. Serventes se apressavam pelo salo, preparando a prxima refeio.
Tragam para milady uma bandeja ao seu quarto ordenou a um
servente sem romper seu avano a passos longos.
Empurrou abrindo a porta, Arina continuava tossindo e espirrando.
Daemon a elevou sobre seus prprios ps agarrou o cobertor de pele da cama,
e a envolveu nele.
Precisa tirar o vestido disse ele, movendo-se para o pequeno ba
contguo cama. Elevou a tampa e retrocedeu. A antiga senhora deixou
vrios de seus vestidos.
Arina ofereceu o mais doce dos sorrisos que ele alguma vez tinha
contemplado.
A gentileza de milord muito grande o corao de Daemon golpeava
contra seu peito. Um desejou explodiu por ele com to feroz necessidade, que
temeu que pudesse explodir. Avanou um passo.
A porta se abriu. Lutando contra a necessidade de amaldioar, Daemon
olhou velha feia mulher.
Estendia uma taa a Arina e logo outra para ele.
Perdoe minha interrupo, meu amo. Mas a bebida far bem a ambos
dirigiu um olhar encoberto a Arina, retornarei breve com a comida de minha
ama.
Arina seguiu com o olhar mulher.
Ela ainda lhe assusta? Daemon perguntou depois que a mulher se
retirasse.
Sim.
Daemon suspirou, querendo aliviar seus temores, sabendo que no podia.
Observou a taa com vinho especial. O vapor emanava do quente lquido
escuro. Bem, poderia no afugentar todos seus frios, mas deveria distrair o da
gentil forma sentada sobre sua cama.
De um gole, esvaziou o contedo e posou a taa sobre a mesa. Arina
seguiu todo o movimento, mas a uma velocidade um pouco mais lenta. Ele se
moveu para a porta.
Daemon?
Deteve-se ante seu nome nos lbios dela, o som cortando por ele mais
afiado que uma adaga.
Sim, milady?
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Ela se moveu da cama com uma silenciosa graa.


Obrigado por escutar meus desvarios. E por sua pacincia.
Ela estava parada to perto dele, que podia cheirar a doce essncia de
rosa que emanava de seu cabelo. Desejava toc-la. Queria dizer algo, mas por
sua vida que no podia pensar em nenhuma resposta, ao menos no em uma
verbal.
Deu-lhe um sorriso de cumplicidade.
Repentinamente, seus olhos se nublaram e o sorriso se desvaneceu. Ela
elevou seu olhar a ele com o cenho franzido.
Sinto-me to estranha.
Daemon retornou a ela. Moveu-se para abrir a porta e pedir por ajuda,
mas antes que pudesse alcan-la, ela desmoronou. Agarrando-a, carregou-a
de novo para a cama.
Arina? ele perguntou, esfregando sua mo gelada, tratando de
esquent-la. Seu rosto alterou para um plido horroroso. Tinha que ajud-la.
Daemon se elevou da cama, mas antes que pudesse avanar a metade
do caminho, seu estomago explodiu em fogo. Sua viso rabiscou. Um alto
zumbido comeou em seus ouvidos como um enxame de abelhas
enlouquecidas.
Elevou uma mo para manter-se quieto, mas seus joelhos se dobraram.
Daemon tratou de forar para levantar, mas no podia. Cecile correu debaixo
da cama para cheirar suas bochechas. Sua garganta secou em uma ardente
sede e sentia como se bebesse muito fogo.
Devia ajudar a Arina.
Cecile o arranhou, arqueando seu lombo. Daemon rodou sobre si mesmo,
mas antes que pudesse levantar-se, a escurido invadiu sua cabea, mitigando
as pontadas de dor em seu corpo.
Belial se materializou saindo de seu canto nas sombras. O tolo gato
continuou lhe arranhando at que esteve tentado de afogar besta.
Ao mesmo tempo em que ele elevava uma mo para este, a porta se
abriu revelando feia velha com uma fonte de comida. Seus olhos se abriram
de par em par ao tempo que divisava suas mos estendidas e o desafiante
gato.
Aqui, agora! disse ela em uma voz castigadora, como um louco
desejando a morte.
No assuste a essa pobre coisa antes que ele pudesse reagir, ela
tinha o gato entre suas mos e o ps fora da habitao. Belial se endireitou.
Faria a velha pagar por isso, mas isso podia esperar. Antes tinha coisas mais
importantes que atender.
Por quanto tempo dormiro? perguntou ele.
A velha se moveu para chec-los.
Por toda a noite.
Belial assentiu um feliz sorriso em seu rosto. Ah, quanto amava a malcia.
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E haveria abundante no dia de amanh.


Uma gargalhada borbulhava em seu interior, ele se mobilizou para despir
Daemon. Logo teriam a ambos, Arina e Daemon, nus e tombados entrelaados
na cama. Belial olhou atravs da cama para a velha.
No demorarei muito disse com uma risada.
Entre despertar assim e as lembranas que lhes dei, consumiro sua
luxria em pouco tempo.
A velha franziu o cenho.
Mas e se ele se casar com ela?
Belial bufou.
E o que se o fizer? Ela um anjo primrio. O matrimnio um
dispositivo humano, no celestial disse a palavra com um estremecimento.
Uma vez que ela experimente os frutos da luxria, seu destino estar
selado.
Rindo com o pensamento da apresentao da alma dela a seu amo, Belial
saiu da habitao.
Vm, sirva, temos outros planos para fazer.
Espere disse a velha. est esquecendo algo.
A fria ardeu em Belial com sua audcia.
No estou esquecendo nada! grunhiu. A presuno da velha
inflamava sua fria at mais.
Ento o que tem que o sangue da virgem? O que pensasse Lorde
Daemon quando despertar para encontrar lenis no manchados?
Belial titubeou. No tinha pensado nisso. Tanto como desprezasse admitilo, a velha tinha razo.
Ela apartou o cobertor da cama e extraiu um frasco de sua bolsa de
ervas. Orvalhando o sangue entre os dois, ela elevou o olhar para ele com um
sorriso.
E, alm disso ela disse, logo pulverizou mais sangue pelas coxas de
Arina.
Bem, entre os dois, tinham pensado em tudo. Belial inclinou sua cabea
para trs e riu. Sim, manh seguinte haveria um verdadeiro inferno por
pagar! E ele pretendia ser o coletor de impostos.

CAPTULO 4

Daemon despertou com um coice, sua garganta igual de tirante como


tinha estado quando as correntes o atavam firmemente a um altar da igreja. As
palavras latinas do sacerdote ressonavam em seus ouvidos como se ainda
agora o sacerdote tentasse exorcizar o diabo dele.
Por reflexo, passou a mo pelo cabelo, procurando a cruz que tinha
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estado marcada na parte de atrs de sua cabea. S quando encontrou a


cicatriz suave escondida pelas longas mechas de seu cabelo compreendeu que
tinha estado sonhando uma lembrana ambgua de dias muito tempo atrs.
Uma aguda clera o alagou e teve um momento difcil recordando que ele
alguma vez tinha sido to jovem, to vulnervel.
Aspirou profundamente para estabilizar os errticos batimentos de seu
corao. O irmo Jerome tinha morrido anos atrs. Os pesadelos deveriam ter
desvanecido, e ainda estavam escondidas nos limites mais longnquos de sua
mente, em espera do sono, antes que dessem a conhecer sua presena. Os
pesadelos eram como as lembranas, ambos os covardes que sempre se
golpeavam quando um homem menos o esperava. Podia lutar contra eles com
bastante facilidade enquanto estava acordado, mas de noite, ao amparo da
escurido e o sono, atacavam-no e o deixavam severamente maltratado.
Um gemido suave se intrometeu em seus pensamentos. Franzindo o
cenho, Daemon se voltou para ver a forma suave ao lado dele. Seu estmago
se contraiu violentamente diante da viso de Arina descansando
pacificamente, com os lenis manchados de sangue envoltos ao redor de seus
plidos quadris nus.
Lembranas repentinas bombardearam em sua conscincia e se
condenou por sua debilidade. Como pde faz-lo? Como pde manchar a
algum to puro, to generoso?
Sua mente passou rapidamente com imagens de suas suaves carcias,
seu corpo moldando-se ao dele. Ainda agora, suas vsceras ardiam por ela e
seu interior ardia como um inferno. Por que no podia terminar sua
imperdovel luxria para sempre? Daemon esfregou as tmporas, desejando
poder retornar a manh e poder apagar suas aes da noite anterior.
Por um momento de liberao ele a tinha condenado a toda uma vida de
brincadeira e vergonha. Sua mesma alma gritava contra suas aes, Daemon
se levantou da cama e vestiu suas calas. Jogando gua em uma pequena
bacia ao lado da cama, amaldioou sua pestilenta vida. Ela tinha dado a ele
mais que a ningum e ele a tinha prejudicado eternamente.
Enquanto salpicava seu rosto com gua, um terror novo, repentino,
golpeou no centro de seu peito, tirando o flego de seus pulmes. O que
aconteceria se sua semente tivesse jogado razes? Que se, ainda agora, ela
levasse a seu menino?
Seria a puta do bastardo do Diabo?
Daemon tentou agarrar-se na bacia, as bordas cortavam afiadamente sua
palma. Por que no a tinha deixado? Apertando os dentes, sabia que tinha s
um curso de ao, e esse era ainda mais repreensvel do que j tinha feito.
Qual causaria a ela mais ridculo? Suas aes a noite anterior? Ou o
matrimnio com a abominao de Deus? Ainda agora podia ouvir a voz do
Irmo Jerome ressonando em sua cabea.
Os mesmos anjos choraram em seu nascimento. No nome de Deus,
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devemos salvar sua negra alma.


Que to cruel compreender agora que o Irmo Jerome tinha tido razo
todo o tempo. Ele era um monstro que vagava na terra procurando sangue
inocente. O sangue de Arina.
Grunhindo com indignao, golpeou a bacia da mesa. A gua golpeou a
parede e salpicou contra seu rosto e peito, e ainda sua fria contra si mesmo
aumentou.
Arina despertou com um pequeno chiado.
Daemon cravou os olhos nela, o n em sua garganta apertando-se ainda
mais enquanto toda sua fria morria.
Por que seus olhos no podiam conden-lo como todos outros faziam? Por
que no havia nenhuma acusao nas profundidades claras como o cristal?
Podia dirigir sua clera, podia dirigir seu dio, mas a ternura tmida que
brilhava to brilhantemente era mais do que merecia, mais do que podia
resistir.
Sobressaltou-me, milord disse brandamente, baixando seu olhar ao
piso.
Suas bochechas se obscureceram e outra vez condenou a si mesmo pela
onda de desejo que se enroscou atravs dele, devorando sua vontade at que
no podia mover-se por medo de manch-la ainda mais.
Milady, eu... Daemon vacilou.
O que podia dizer? Estava maldito e tinha nascido bastardo, enquanto ela
era a mais nobre de todas as criaturas. Nenhuma palavra retificaria o que to
insensivelmente tinha tomado, nem tiraria a semente que podia ter plantado.
Ele de todos os homens conhecia as feridas dadas pela lngua hostil das
pessoas. O pensamento de uma mulher to gentil suportando essas cicatrizes
rasgava atravs dele.
Como podia ter se permitido um momento de debilidade? Sem dvida
alguma tinha aprendido a burlar de algo semelhante para essa hora, e ainda
no podia controlar-se. No com ela.
Ela envolveu o lenol ao redor de si mesma e se moveu da cama como
um anjo bendito devendo apaziguar sua tortura. Daemon estava imvel,
necessitava seu consolo e se aterrorizava do que receb-lo faria. A luz
matutina jogava contra sua pele como um halo mstico, iluminando seu cabelo,
roubando seu flego. Por um momento, quase podia acreditar nos anjos, no
amor, na mesma bondade dos homens.
Seu rosto banhado em beleza, em seu olhar terno, ela se esticou para
tocar sua bochecha. Daemon fechou os olhos, obrigando-se permanecer na
frente dela e no escapar. S um toque mais, uma carcia mais. Isso seria
muito pedir?
Mas antes que pudesse sentir sua suavidade, a porta se abriu de repente.
Daemon olhou ao intruso e se encontrou com o olhar assassino de Belial.
Enganam-me meus olhos? grunhiu Belial, cruzando o quarto para
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puxar o brao de Arina.


Que jogo ruim este? O benfeitor exigindo seu tributo?
A amarga clera, fervente, inchou-se dentro de Daemon. Sua viso se
obscureceu, logo que podia controlar o desejo de silenciar para sempre a forte
voz do Belial antes que a levasse fora ao vestbulo onde as pessoas sem dvida
estavam despertando.
Belial arrastou a Arina em tom zombador.
Como pde?
Apesar do estremecimento de medo dentro dela, Arina elevou o queixo
contra o mordaz olhar furioso de seu irmo.
Isto no teu assunto disse ela, seu corao palpitava.
O que havia feito estava mau, sabia isso, e ainda assim no sentia
vergonha, nem desanimou por suas aes. Certamente, repetiria gostosamente
o que tinham feito, e ainda, de fato, desejava Daemon de uma maneira que
nunca tinha desejado nenhum outro.
Outra vez era como se sua mente e seu corpo guerreassem um contra o
outro. No, ela decidiu, era seu corao que guerreava contra sua mente. Seu
corao dizia que no tivesse remorsos.
Belial curvou seu lbio.
Puta impenitente! Devorou de novo seu brao.
Arina se esticou, esperando o golpe, mas recusando-se a acovardar-se.
Antes que pudesse piscar, Daemon se interps entre eles.
Forou o agarre pelo Belial fora de seu brao e empurrou a seu irmo
contra a parede, seu rosto tenso, sua mandbula como ao finamente gentil.
Baixar a voz disse, seu tom era intimidante, e nunca volte a pr a
mo em cima, a no ser que queira que arranque o membro ofensivo de seu
corpo.
Belial estreitou seu olhar e Arina temeu por toda sua segurana.
Exijo restituio disse Belial.
A converteste em uma puta e no permitirei que ningum se burle dela.
Uma sombra obscureceu os olhos de Daemon e soltou seu irmo. Olhou-a
e ela viu toda a tristeza que ardia dentro dele.
A dor se intrometeu atravs de seu corao enquanto ela tocava seu
brao, oferecendo consolo. Ela queria dizer algo, embora nenhuma palavra
chegasse.
Repentinamente, o olhar de Daemon ficou apagado. Liberou seu brao de
seu agarre.
Terei um contrato matrimonial redigido.
O assombro se derramou sobre ela enquanto olhava do estico rosto de
Daemon orgulhosa satisfao de Belial.
Ningum deve saber de nossa transgresso continuou Daemon.
No vou envergonh-la por minhas aes.
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

Um resplendor estranho apareceu profundo nos olhos do Belial,


golpeando um cordo familiar na lembrana da Arina. A imagem de um lobo
branco chegou a sua mente, mas por sua vida que ela no podia compreender
por que.
No farei este matrimnio em segredo. Pelo bem de minha irm, quero
que todos dele saibam.
A mandbula do Daemon se esticou, e Arina conteve seu flego em espera
de seu rechao.
No o farei de nenhuma outra forma disse ele.
Ela soltou seu flego pelo alvio.
Um sorriso malvado curvou os lbios do Belial. Arina tremeu como se uma
geada de inverno roasse contra sua coluna vertebral.
Ento seu futuro agora sua preocupao disse Belial.
Te encarrego de tomar cuidado de no fazer mais mal do que voc j
lhe fez.
Suas estranhas palavras foram deriva atravs de sua mente. Ela sabia
que se referiam a algo mais que a sua prxima unio, mas no podia pensar no
que podia ser.
Por que no podia recordar? Tudo isso sem dvida teria sentido se to
somente pudesse recordar suas fugazes lembranas translcidas.
Belial outorgou para cada um ltimo sorriso de despedida, ento deu
meia volta e se foi.
Daemon passou a mo atravs de seu cabelo solto, e ela podia jurar que
tremeu. Enfrentou-a com o olhar mais angustiado que alguma vez tivesse visto.
No te perguntei antes, milady, mas o fao agora. Deseja se casar. . .
comigo?
Embora sua voz fosse estvel, sentiu um pequeno tremor subjacente e
respondeu a isso. A alegria enchia seu corao.
Sim, Lorde Daemon. No h outro a quem pudesse preferir.
O fogo quente faiscou em seu olhar, enviando outro calafrio sobre ela.
Ento voc, milady, uma boba.
Sua clera repentina a assombrou. O que havia em suas palavras que
tinham provocado sua ira?
No entendo disse.
Ele passou sua tnica sobre sua cabea. Apertando com fora sua
mandbula, cravou os olhos nela at que temeu que nunca a respondesse.
Finalmente, suspirou.
Enviarei um mensageiro a meu irmo. A casa familiar e as terras sero
tuas para controlar sempre que manter o castelo. Tenho algumas terras na
Normandia que tambm sero tuas.
Sua voz soava to distante, to fria. Seu estmago teve cibras de medo.
Falas como se planejasse um testamento disse.
De costas para ela, resgatou sua armadura do piso. Arina desejava
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Sherrilyn Kenyon

estender a mo e toc-lo, mas o rgido de seu corpo a advertia contra tal ao.
No ficarei aqui muito mais tempo disse. Tenho outros assuntos
que necessitam ateno.
Vai embora? perguntou um doloroso n fechando sua garganta.
No posso ficar.
E antes que pudesse discutir, deixou-a parada no centro da cmara.
Arina percorreu o olhar pelo vestbulo, seu corao pendurando pesado.
Nunca tinha visto tantas caras severas. Fiel a sua promessa para Belial,
Daemon tinha redigido o contrato matrimonial e todos o tinham assinado.
Wace tinha planejado sua festa matrimonial, mas as pessoas estavam
longe de estar festivas. Ainda os pobres msicos se mantinham iniciando
canes, s para parar quando ningum respondia ou danava.
Milord? perguntou ela, tentando ainda outra vez atrair Daemon
conversa para que ele tivesse algo no que enfocar a ateno alm do rechao
bvio de suas pessoas ao seu matrimnio.
Durante a ltima hora, logo que havia tocado sua comida. Agora levantou
o olhar de seu prato, seu olhar to vazio como os aplausos sem entusiasmo
que tinham recebido quando primeiro entraram no vestbulo.
Sim, milady?
Abriu sua boca para falar, s para fech-la enquanto Belial se inclinava
para testa com sua taa.
Parece-me que nossa gente encontrou um ponto de acordo disse
Belial. Nem Normandos nem Saxes encontraram um motivo para celebrar.
Um sabor amargo encheu sua boca e se ela no o conhecesse melhor,
chamaria dio.
Belial estava parado e fez um gesto para que os confundidos msicos se
detivessem.
Bons amigos, tenho o desejo de benzer a nosso feliz casal com um
brinde.
No brindarei por eles se ouviu uma voz beligerante.
Belial arqueou finamente uma sobrancelha e lentamente baixou sua taa
para a mesa.
Arina examinou multido at que viu o homem saxo que lutava contra
seus companheiros.
No, no guardarei silncio disse ele, empurrando-se sobre seus
instveis ps.
Percorreu o olhar a Daemon, quem estava sentado silenciosamente
observando.
Seu punho se apertava sobre a faca que segurava, e s por essa razo
podia distinguir quanto s palavras do homem o perturbavam.
Esta uma m ao. Como posso dar minha bno quando uma de
nossas donzelas saxs mais justas sacrificada aos ces normandos. No
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burlou o homem, tropeando contra a esquina da mesa.


Nem sequer um co normando, a no ser pior. Nem sequer enviaria por
um sacerdote para que benza nossa morte!
As lgrimas se acumularam na garganta da Arina e a dor sufocava seu
flego. Como podia estar algum to cego bondade de Daemon?
Ele o mesmo Diabo...!
Suficiente! gritou Arina, levantando-se de seu assento.
meu marido de quem est falando, e a nica maldade que vejo aqui
esta noite a gasta pelos sujos rumores e a ignorncia.
O bebedor a olhou como se o tivesse esbofeteado, mas no lhe importou.
Recusava-se a permanecer sentada observando e deixar a um homem decente
ser caluniado.
Lentamente, Daemon moveu atrs sua cadeira e se levantou. Examinou o
vestbulo, e sua branda aceitao das palavras do homem rasgou em sua alma.
Quem quer que se chame amigo deste homem deveria lev-lo para
casa.
Quando ningum parou para oferecer ajuda, Daemon sacudiu a cabea.
Olhou-a, seu olhar alagado com emoes que ela no podia definir. Arina
desejou remover as palavras do homem de sua lembrana, mas isso no
afastaria todas as falaes semelhantes que Daemon tinha escutado. Por isso
Wace havia dito a ela, Daemon tinha passado sua vida inteira sujeito a isso. A
dor trazida por esse conhecimento invadia seu corao e o ps a palpitar.
Daemon voltou o olhar para a multido.
No me temais. No voltarei suas palavras contra ele, nem castigarei a
esses que lhe ajudem a lev-lo a sua cama. Vo em paz. Dito isso, Daemon
colocou sua faca em seu cinturo e se foi.
Arina correu atrs dele, querendo consol-lo, temendo que nada alguma
vez pudesse faz-lo. Deteve-o justo fora do ptio interior.
Daemon?
Daemon tremeu com a gentileza de sua mo em seu brao. Ningum
alguma vez antes o tinha defendido e no estava seguro de como responder.
V para dentro disse.
Ela sacudiu a cabea e ele desejou devor-la em seus braos e sentir suas
curvas flexveis contra ele, para outra vez provar o sabor de sua carne, o
consolo de seu corpo.
Mas isso era s um sonho, um sonho que nunca poderia ser. Ningum
aceitaria seu matrimnio. Alguma vez. A reao de suas pessoas tinha
demonstrado isso.
O melhor que podia oferecer era deixar as terras em sua posse e dar sua
liberdade para procurar um marido mais adequado.
Arina apertou a mo sobre seu brao, e permitiu a ela dar a volta at que
ele a confrontou.
Ele estava bbado disse.
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No sabia o que...
Sabia milady.
A tortura em seus olhos o surpreendeu. Para esse momento deveria estar
acostumado a esses estranhos sentimentos quando se tratava dele, mas
muitos anos que ningum se preocupou se ele vivia ou morria, tinha-o deixado
facilmente aniquilado por qualquer amostra de interesse.
O trovo golpeou sobre suas cabeas. Embora a chuva tivesse sido uma
garoa estvel a maior parte do dia, a noite ameaava uma tormenta voltil.
Daemon olhou para cima nas nuvens escuras, estranhas.
Entre onde esteja em segurana.
Arina a contra gosto o soltou. Procurou em sua mente e corao as
palavras que sanariam algo pelo dano causado por semelhantes insultos
insensveis, mas nada chegava.
Perteno-te agora disse, sua garganta rgida.
Uma amargura encheu seus olhos que apertaram sua garganta ainda
mais.
No, milady. No h lugar na vida de um guerreiro para uma nobre
donzela.
Mas o que tem que seu corao?
O assombro substituiu amargura em seus olhos pela curta extenso de
um batimento, ento escapou sob um negro semblante carrancudo de clera.
No escutaste? Nenhum corao existe dentro de mim. Diz-se que o
mesmo Lcifer roubou meu corao e tentou dar-lhe a meu irmo humano,
cuja bondade rechaou o rgo, por conseguinte causou sua morte.
Daemon...
Nenhuma palavra mais, milady a interrompeu, afastando-se dela.
Te suplico que retorne dentro antes que te manche ainda mais.
Queria discutir com ele mais do que alguma vez tinha querido algo, mas
sabia que estava alm de escutar. S o tempo podia aliviar a dor e s o tempo
podia ajud-la a alcanar a parte dele que desejava reclamar.
Arina o observou dar um passo ao redor dos atoleiros, sua coluna
vertebral mais indobravel que uma distante cadeia de montanhas. Suspirando,
baixou seu olhar ao cho.
As trementes profundidades dos atoleiros a chamaram, e ela se moveu
para parar-se junto a uma porta justo para fora da manso. Uma vela de junco
se dobrou, sua chama deformada pela chuva ligeira caa contra a gua negra.
Dos cantos mais profundos de sua mente, uma lembrana se apressou adiante.
Uma lembrana de gritos e fogo e o acre aroma do enxofre.
No, anjo, no. Arrependo-me!
Ela retrocedeu diante do chiado agudo dentro de sua cabea. As imagens
se rasgaram atravs dela: Os demnios surgindo adiante, um ancio enrugado
agarrando-se a ela no terror mortal enquanto ela... enquanto ela
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Por favor! gritou ela, colocando seus punhos fechados sobre suas
tmporas em um esforo por recapturar a vaga lembrana. O que est
tratando de me dizer?
tarde e deveriam estar dentro.
Arina deu a volta diante da voz repentina, seu corao martelando em
pnico. Belial estava a uma distncia de alguns metros, seu rosto mascarado
pelas sombras. Por um instante, seus olhos pareciam estar vermelhos, mas
logo que ela piscou, desvaneceram-se na escurido.
Quem voc? sussurrou.
Pressionando seus lbios em uma linha apertada, caminhou um pequeno
crculo ao redor dela, suas mos entrelaadas atrs de suas costas.
Voc me conhece. Somos famlia voc e eu. Criados da mesma carne
existimos um para o outro.
Deteve-se na frente dela e inclinou seu queixo para que olhasse acima
em seu rosto. A frieza de seus olhos a fez sobressaltar-se.
Somos irmo e irm.
Embora sua mente enchesse de imagens deles juntos como meninos e
adultos, seu corao negou todo isso. Havia algo mal, algo que realmente no
podia raciocinar. Profundamente dentro dela, sabia que havia muito mais para
sua relao que s consanginidade.
Agora vem para dentro antes que caia a outra tormenta disse.
Uma com a que no est preparada para tratar.
Apesar da parte dela que rogava no confiar nele, no segui-lo, deixou ao
Belial tomar sua mo e levar a de volta dentro.
Horas mais tarde, ela se sentava em seus aposentos, escutando a
tormenta que se enfurecia, sorvendo de uma taa de frio vinho especiado.
Cada hora que passava, estava segura que Daemon retornaria. Mas cada uma
chegou e se foi enquanto esperava, at que se deu conta que no tinha a
inteno de unir-se a ela.
Cecile se espreguiou sob seu toque. Arina sorriu ao pequeno gatinho e
continuou acariciando a suave barriga de Cecile.
Onde est seu senhor? perguntou com um pequeno suspiro.
Repetidas vezes sua mente voltava a reproduzir imagens obsessivas da
noite anterior. Daemon tomando-a em seus braos, seu corpo duro deslizandose contra o dela, suas mos saindo a procurar as partes mais ntimas de seu
corpo. Ainda algo dentro realmente no aceitava a realidade que ela recordava.
Em lugar de claridade de cristal, as imagens estavam eram imprecisas como a
vela de junco no atoleiro. S seu ardente desejo chegava a ela em aguda, e
pulsante realidade.
Mas com esse desejo chegava uma pequena voz que a advertia contra
sair a procurar Daemon e satisfazer a dor que palpitava dentro de seu corao.
Por qu? O que podia estar mal em procurar um marido? Pertencia a ele e ele a
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ela.
Ainda assim a voz persistia.
Arina sacudiu a cabea em um esforo para esclarec-la. Possivelmente
estava realmente louca.
V a ele.
Alarmada, olhou a Cecile como se a voz estranha pudesse ter vindo do
pequeno animal.
Parece que finalmente perdi todo julgamento.
Colocando sua taa na mesa, se aconchegou nas cobertas forradas de
pele. Fechou os olhos, determinada a no pensar mais a respeito.
Era tarde e passava de sua hora para dormir.
Assim que se estava ficando adormecida, endireitou-se. Desta vez, no
havia m interpretao na voz que tinha ouvido.
Salve-o sussurrou, repetindo as palavras.
Pela primeira vez desde que despertou e tinha visto o Daemon parado
sobre ela, Arina sabia o que tinha que fazer. Se, no tinha que deixar Daemon
nessa tormenta mais que o que o podia deixar continuar em seus tristes
costumes solitrios. Devia salv-lo do caminho destrutivo pelo qual caminhava,
demonstrar que pertencia ao mundo dos vivos. Os dois tinham sido unidos e
enquanto o flego enchesse seus pulmes, no devia perder as esperanas
com ele.
Seu corao martelou em temerosa incerteza por sua reao, deixou a
cama e se vestiu suas mos tremiam e tocavam nervosamente o material.
Daemon alguma vez daria boas-vindas a ela, ou se apartaria para sempre, por
seu alcance?
De qualquer maneira, no tinha alternativa alm de tentar.
Examinou rapidamente em sua mente todos os lugares possveis nos que
podia estar, e o situou no estbulo.
Com a ferocidade da tormenta, duvidava que ele pusesse sua cama no
jardim. No, estaria protegido essa noite.
Depois de fechar a porta de sua cmara, avanou lentamente atravs dos
corpos adormecidos no vestbulo.
Daemon despertou com um sobressalto. Percorreu o olhar ao redor do
estbulo, procurando a causa de seu sonho, mas s seu cavalo se encontrou
com seu olhar ansioso.
Suspirando, compreendeu que Arina estava em sua cama e ele na sua. A
chuva caa com fora contra os lados do estbulo e uns quantos dos cavalos
relinchavam e corcoveavam nervosamente, lutando contra as cordas que os
mantinham dentro.
O fedor de feno mido e aveia enchiam sua cabea, causando que seu
estmago se revolvesse com repugnncia. Como odiava os estbulos e as
lembranas que traziam. Daemon envolveu seu brao sobre os olhos em um
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esforo para esquecer de onde era, o que foi, e escutou os sons do trovo
distante.
Mas ainda seus pensamentos se revolviam contra sua vontade para
silenci-los. Quantas noites tinha passado sozinho e desejando coisas que
alguma vez podia possuir? Cem? Mil? Embora dessa vez possusse o mesmo
objeto que desejava.
Se to somente pudesse reclamar seus verdadeiros direitos. Se s
pudesse encontrar o valor de levantar-se de sua cama agora e sair para
procurar a sua esposa e sentir o suave corpo quente, dando aconchego ao
dele. Seu corpo se acendeu, ainda podia sentir o frio comicho de seu flego
contra seu pescoo enquanto a reclamava, ouvir sua suave voz sussurrando
seu nome.
Fechou os olhos para saborear a lembrana, e desejou um tempo e lugar
onde pudesse estar vivendo com ela como seu marido.
Ainda repetidas vezes via as severas caras, reprovadoras, de sua gente
conhecia a impossibilidade de semelhante desejo. Para sempre ridicularizariam
sua unio, e eventualmente esse ridculo se derramaria sobre sua preciosa
esposa. E estaria condenado antes de lhe causar a ela esse tipo de dor. No,
nunca seria to egosta outra vez.
Bem, que lugar to estranho para encontrar a um noivo recm casado.
Imediatamente alerta, Daemon se endireitou.
Com a brincadeira em seu rosto, Belial estava parado na entrada do
estbulo, apoiando-se contra um poste. Ps a lanterna em sua mo, diante
dele.
Teria pensado, depois do anseio com a qual tomou a virgindade da
Arina, que estaria sobre ela esta noite como um lobo sobre um cervo.
No seja cru disse Daemon, seus lbios se torceram com
repugnncia pela maneira em que o chamado irmo da Arina falava dela.
uma dama e no deixarei que seu nome v de boca em boca como se
fosse uma prostituta comum.
Belial riu um som amargo que estremeceu abaixo ao longo de sua coluna
vertebral. Normalmente no era um covarde, Daemon no podia acreditar a
reao involuntria de seu corpo.
uma lstima que no te defende com o mesmo vigor disse Belial.
Daemon se levantou.
Posso me defender eu mesmo bastante bem.
Pode agora?
Por somente a diminuta pulsao de um corao, Daemon podia jurar que
era a voz do irmo Jerome a que tinha ouvido.
No vejo um cavalheiro feroz ante mim, mas sim a um garotinho
assustado que permite que um idiota bbado se burle dele diante de toda sua
gente. Um garotinho que se acovarda de sua esposa. O que, teme que ela
burle de ti tambm? Ou simplesmente incapaz de dar prazer a ela?
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Grunhindo com ferocidade, Daemon se equilibrou sobre seu


atormentador, apanhando ao Belial pela cintura. Tropearam para trs contra a
parede do estbulo.
Assim que o gato tem garras disse Belial com outra risada amarga.
Vm, Daemon Sangue Feroz, filho de Lcifer, me mate e reclama seu
justo direito. Ainda agora sua mulher aguarda suas vsceras famintas por seu
corpo. Negaria a ela sua semente?
Daemon tratou de alcanar a garganta de Belial, determinado a espremer
a vida fora de seu repugnante corpo. Mas enquanto suas mos se foram
aproximando do pescoo, os olhos do Belial se obscureceram a um vibrante
vermelho profundo. Horrorizado em vacilar, Daemon afrouxou seu agarre e os
olhos do Belial imediatamente se tornaram azuis.
Belial rompeu seu agarre e se afastou.
No, no covarde. Brigaste por muito tempo e duramente para
conseguir o que quer. Ou no?
Esfregando o pescoo, comeou a confrontar ao Daemon.
Diga Daemon Bloodfierce, que desejas realmente?
Ainda impactado pelo que tinha visto, Daemon cravou os olhos nele, lhe
dando o devido espao.
Sem dvida alguma tinha sido a chama da lanterna a que refletisse a luz
vermelha que tinha visto nos olhos de Belial, ou possivelmente algum truque
de sua mente. Daemon no sabia o que tinha causado isso, mas uma coisa era
certa: estaria condenado muito antes que confiasse no homem diante dele.
O que importa a voc?
Um sorriso sinistro curvou os lbios do Belial.
Desde que casou com minha irm, tenho um interesse pessoal em seu
futuro.
Tomou a trana do ombro do Daemon e a deixou cair para seguir o atalho
sob suas costas.
Vejo as instrues cuidadosas escritas no contrato matrimonial. Como
lhe deixou toda sua propriedade no caso de sua morte. Belial se inclinou mais
perto para sussurrar em sua orelha.
isso o que desejas? a morte o sonho que ronda seu sono?
Daemon se esticou ouvindo seu mais caro desejo posto em palavras. Se,
desejava a morte, havia-o feito por anos. Cada vez que entrava na batalha,
esperava que a espada de algum pudesse finalizar sua dor.
Belial tirou uma adaga de seu cinturo e a segurou sob o queixo do
Daemon. Sem sobressaltar-se, Daemon estudou a folha brilhante, dourada a
cabea de drago que se projetava por cima do punho do Belial. Subindo seu
olhar, notou a vacuidade dos olhos do Belial.
Uma esquina da boca do Belial se torceu acima em um sorriso
amargurado, apesarada.
No, no posso te matar, mas voc poderia se matar. Diga-me por que
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um homem que no deseja nada mais que morte alguma vez atendeu a sua
chamada?
Daemon se recusou a responder essa pergunta. Recusou-se a admitir em
voz alta que nunca tinha entregado a esperana que um dia sua vida pudesse
mudar, que possivelmente poderia um dia encontrar um lugar aonde
pertencesse. Por essa razo, nunca tinha terminado com sua vida. Confiava em
que o mesmo cruel destino que o tinha entregue a semelhante vida brutal o
aliviasse de sua carga de uma ou outra maneira.
Teme-lhe mais condenao?
O olhar do Daemon se estreitou.
No temo a nada.
Ento aqui, toma minha adaga e termina com tudo o que sofreste.
Golpeando o brao do Belial a um lado, Daemon o confrontou com um
grunhido.
Considera pouca coisa sua vida para sair para me buscar com seu
estpido engenho. Vai agora antes de me renda ao desejo de terminar sua
existncia.
O sorriso zombador fez pouco para aliviar sua clera. Nem o fez a brusca
reverncia.
Como gostar, milord.
Logo to rapidamente como Belial tinha aparecido, foi.
Fora, Belial sorriu chuva que no lhe empapava. No, a chuva, diferente
dos idiotas mortais, tinha melhor critrio que evocar sua fria. Sorriu outra vez.
Como desfrutava de jogar com eles. Era certamente uma vergonha que no
pudesse terminar com suas lastimosas vidas. OH, para ter o poder intoxicante
de quem da vida e a morte. Mas o tomar e dar da vida lhe pertencia somente a
Deus. Tudo o que Belial podia fazer era tentar.
Uma mo tocou seu ombro. Virou para enfrentar a arpia.
Por que o tentou a morrer? perguntou-lhe ela em sua grit voz que
enviou punhaladas dolorosas por toda a longitude de seu corpo como humano.
Ela deve apaixonar-se dele primeiro, e ento deve observar como sua
vida drenada. Se Daemon se matar antes que ela ceda ao seu desejo, no
pode reclamar sua alma e poderamos ter que esperar anos antes que encontre
a outro homem que amar.
Ptrida clera quente impregnou sua boca. Nunca tinha gostado de ser
questionado. Recordava a muitas noites passadas no fosso de Lcifer.
Sei o que estou fazendo.
Ento explica ao meu engenho humano.
Por que alguma vez podia encontrar alguma vez a um cmplice
inteligente? Um que pudesse entender os matizes da sutil manipulao?
Belial tomou um flego profundo, sua cabea pulsava pela tenso de sua
clera e por manter sua forma humana. Logo teria que ir e restaurar sua fora.
E Lcifer sabia que necessitava cada ona de fora para tratar com humanos
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imbecis.
Encarando-a, permitiu-lhe que seu veneno penetrasse sua voz,
convertendo-a em sua verdadeira forma ressonante, demonaca.
Sabia que Daemon nunca se mataria. Somente lhe recordava desse
feito. Sorriu, cruelmente valorando seu medo e seu triunfo por chegar.
Todos estes anos passados, viveu somente de esperana, e agora essa
esperana tem um nome. E seu nome Arina.

CAPTULO 5

Daemon apagou a lanterna, seus pensamentos vagando entre a inata


bondade da Arina e a maldade de seu irmo. Como podiam ter tido a mesma
origem?
Franziu o cenho quando um n familiar se instalou em seu esfago. Teria
sido to diferente de seu irmo gmeo se ele tivesse vivido?
Inclinou a cabea contra a grossa madeira do posto e permitiu que a dor
flusse livremente por ele. Toda a vida tinha se perguntado como poderia ter
sido se sua me, pai ou irmo tivessem sobrevivido. Teriam-lhe abandonado
eles tambm?
No, preferia pensar que eles se pareceriam com o William. Reservado e
respeitoso, mas no cruel temeroso ou desdenhoso.
Fechando os olhos, ainda podia recordar a primeira vez que tinha visto
William seu irmo tinha cavalgado durante trs semanas para visitar o
pequeno monastrio onde o av materno do Daemon o tinha abandonado. O
irmo Jerome, freqentemente, havia descrito o medo nos olhos de seu av
quando entregou ao Daemon igreja com a esperana que os irmos
pudessem salvar sua alma.
Ancio ignorante. Como poderia ter acreditado em tais coisas?
Ainda assim, Daemon nunca poderia criticar realmente ao seu av por
seu medo, mais do que poderia criticar a todos os pobres tolos religiosos que
se acirravam as suas crenas. De ter nascido normal, tinha poucas dvidas que
tivesse sido to piedoso e mantivesse tantas supersties sobre as pessoas
como ele.
No era que William, com toda sua piedade, no tivesse escutado alguma
vez aqueles absurdos contos. E depois de todos estes anos, Daemon ainda no
entendia por que seu irmo tinha sido diferente, por que s seu irmo tinha
visto alm das mentiras.
William nunca lhe havia dito por que tinha vindo esse dia, nem sequer
sabia como seu irmo o tinha reconhecido a primeira vista. William sempre o
tinha atribudo Divina Providncia. Bem, tudo o que tivesse sido, tinha
trocado sua vida. A partir daquele dia, tinha deixado de ser o pobre menino
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possudo que os irmos se esforaram por exorcizar, e se tinha convertido em


um endurecido escudeiro. Treinou-se mais duro que os outros moos, sabendo
que devia ser o mais feroz se quisesse sossegar alguma vez suas brincadeiras
e desprezos. Sim, tinha quebrado alguns crnios, mas ao final, tinha
conseguido sua longamente ansiada paz. Ningum se atrevia a burlar-se dele
em seu rosto.
At agora.
Daemon?
Saltou ante a gentil voz detrs dele. Como lhe tinha encontrado ela sem
que ele a ouvisse?
Estou aqui, milady.
Ela entrou no estbulo e ele a sentiu mais que v-la. Os cavalos se
acalmaram imediatamente, como se sua presena os sossegasse tanto como a
ele. Ela mantinha os braos estendidos, procurando provas na rea a seu redor
enquanto entrava lentamente na escurido onde estava ele, na escurido em
que vivia.
Repreendendo-se a si mesmo pela estupidez de procur-la, cortou a
distncia entre eles e tomou suas mos estendidas. Seus frios dedos tremeram
nos seus e a suavidade de sua pele lhe recordou tudo o que tinha querido,
inclusive rogado durante as solitrias noites.
Por que viestes?
Estava preocupada com voc, milord. Insistia em pensar que voltaria e
quando no o fez Eu s tinha um pressentimento em meu interior que me
dizia que lhe encontrasse.
Arina desejou que houvesse bastante luz no estbulo de modo que ela
pudesse ver que emoes jogavam em seus olhos. Mas as sombras da noite
ocultaram seu rosto de seu investigador olhar. Tremeu pelo frio, seu vestido
molhado pendurava pesado contra sua congelada pele.
Esta ensopada resmungou Daemon, suas mos apertando as dela um
instante antes de liber-la.
Arina se estirou para onde ele tinha estado, mas no encontrou nada mais
que escurido. Durante um momento temeu que a tivesse deixado sozinha. No
espao de uns batimentos de corao, ele voltou com uma manta e a jogou
sobre os ombros. Ela sorriu com sua bondade, enquanto uma estranha calidez
a enchia e afugentava sua frieza.
Parece que sempre a estou secando, milady.
Ela riu e se ajustou a manta, suas bochechas se esquentaram quando
recordou o que tinha acontecido a ltima vez que lhe tinha afugentado o frio. E
neste momento, daria agradecido ao bem recebido toque. Sim, ela ardia por
ele de um modo em que nunca havia feito antes, e nada lhe daria mais prazer
que selar o lao que haviam feito anteriormente essa noite.
Por sua amvel ateno, Senhor Galante, lanaria-me de boa vontade
em um lago.
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Sherrilyn Kenyon

Ele se apartou e ela sentiu que suas palavras o tinham incomodado.


OH, por favor disse ela, adiantando-se. No quis dizer
Ofegou quando seu p golpeou contra algo e tropeou. De repente, seus
braos a rodearam e a levantaram contra ele. Todo seu corpo tremeu atnita
pela surpresa.
Uma vez mais, recordou a noite anterior, sua terna paixo, suas audazes
carcias. O fogo danava em seu estmago, trazendo uma feroz demanda que
s ele poderia apaziguar.
Buscaria-a ele alguma outra vez, ou se veria para sempre obrigada a ir
ela a ele?
Obrigado sussurrou, estirando-se para tocar seu rosto.
J est disse ele com voz brusca quando a baixou ao cho
estabilizando-a e afastando a mo de sua bochecha.
Quando comeou a afastar-se, Arina agarrou seu brao e puxou dele para
que se sentasse a seu lado.
No, Lorde Daemon. Eu gostaria que falasse comigo, no que fuja na
escurido como um demnio que tem medo luz.
E se eu fosse justamente isso?
De novo, ela lamentou que no pudesse ver seu rosto, mas possivelmente
a escurido lhe ajudasse a confiar nela. Sim, j que ele no podia v-la,
possivelmente abrisse as portas do tesouro que mantinha to firmemente
guardado.
Ambos sabemos o que voc , milord.
Ele soprou.
Sei o que pensam que sou e sei o que sou sinceramente. Voc, milady,
enganam-lhes com uma imagem imaginria de um homem amvel e nobre que
lhes resgatar das destrezas de seu estpido irmo.
Ela franziu o cenho em confuso.
No isso o que fez?
Sim disse ele, sua voz cheia de amargura.
Mas com minha pressa piorei sua situao. Antes, voc foi um tesouro
que qualquer senhor tomaria de boa vontade. Agora que se ligaste a mim,
conhecera o sabor do desprezo de uma maneira que no podem nem imaginar.
Como o saxo no hall aquela noite?
Ele liberou seu flego em um bufo e, por um momento, ela pensou que
ele partiria. Ento falou.
Suas palavras eram suaves, milady. Seu povo foi derrotado e agora nos
temem. Inclusive bbado, no disse tudo o que poderia.
Mordendo o lbio contra o fluxo da pormenorizada dor, ela pensou no
saxo e seus comentrios. Se s pudesse ter evitado que aquilo fosse dito
alguma vez. Se to s pudesse levar todos os anos que Daemon tinha estado
sujeito a tais coisas.
Um doloroso n fechou sua garganta e deixou escapar um profundo
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Sherrilyn Kenyon

flego. Encontraria alguma vez um modo de tocar seu corao? Seria inclusive
capaz de lhe fazer dar-se conta que possua realmente um corao, um
corao amvel e nobre como o que deveriam ter todos os homens?
Venha disse ele, tomando-a pelo brao.
Devo lhes devolver ao senhorio.
No. Prefiro ficar com voc.
Seu aperto ficou rgido.
No pode milady. Voc no pertence a meu mundo. Este lhe destruiria.
Arina comeou a discutir, mas estava muito cansada. Daemon era um
homem obstinado e necessitaria mais que meras palavras para que trocasse
de idia. Possivelmente com o tempo, ela poderia encontrar um modo de
alcan-lo, mas lhe daria ele esse tempo?
Permitiu que a conduzisse de volta, atravessando o estbulo com apenas
o som da palha do cho e o da decrescente chuva rompendo o tenso silncio
entre eles.
Ele abriu a porta e fez uma pausa. Os fortes troves ressonaram e a
chuva rompeu novamente em um estalo. O vento uivava em seus ouvidos.
Blasfemando, Daemon fechou as portas com um audvel estalo da
madeira e a fez retroceder.
Teremos que esperar um momento a que amaine a chuva.
Ela sorriu agradecida pela interveno do tempo.
Seu silncio quase tangvel, Daemon a conduziu de volta a estbulo.
Descansem. Despertarei quando for o momento ele se afastou e o
corao dela chorou por sua presena.
Sentar comigo?
Ela sentiu sua relutncia quando tomou acento ao lado dela. Arina
colocou a cabea sobre seu ombro. Ele se esticou durante um momento, como
se lutasse com ele mesmo. Ento se relaxou e lhe passou um brao sobre os
ombros.
Saboreando sua rica essncia, com o calor de seu corpo to perto do dele,
ela fechou os olhos e desejou a coragem que a faria lhe tirar a tnica e reviver
suas lembranas da noite anterior. Mas se o tentasse, ele a faria a um lado e a
deixaria sozinha.
No, apesar da exigente necessidade em seu interior, obrigou-se a
esperar. Prometeu-se a si mesmo que encontraria a maneira de lhe alcanar.
Antes que fosse muito tarde.
Milady?
Arina despertou lentamente. Abriu os olhos para ver Wace de p ante ela.
Franzindo o cenho em confuso, jogou a manta que a cobria para trs e
comprovou que estava em suas habitaes. Como tinha chegado at ali?
Onde est Lorde Daemon?
Partiu cedo pela manh com vrios homens. Pediu-me que lhe dissesse
que voltaria esta tarde.
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O sorriso do Wace brilhou e arqueou uma pequena sobrancelha molesta, a


implicao do qual ela conhecia muito bem.
Ele a trouxe com as primeiras luzes do dia e me advertiu que me
assegurasse que no a incomodassem.
Devolveu seu sorriso, mas no se refletiu em seu rosto. Por que no a
tinha despertado Daemon quando o tinha prometido?
Wace se revolveu sobre seus ps e olhou por cima do ombro, para o
corredor.
Eu no lhes incomodaria agora, milady, mas um frade chegou e busca
ao Senhor ou Senhora da casa.
Arina elevou o olhar, sua mente aturdida por suas palavras.
Um frade, diz?
Sim, milady.
Um repentino pensamento trouxe um novo e clido sorriso a seus lbios.
Isto s poderia ser a possibilidade de aliviar todos os medos de Daemon.
Lanando o cabelo sobre o ombro, levantou-se da cama.
Arina vacilou quando notou que Daemon a tinha abandonado totalmente
vestida.
Por qu?
Milady, ele a espera.
Fazendo a um lado os pensamentos sobre seu enigmtico marido, Arina
seguiu ao Wace ao salo.
O grande e redondo frade ficou imediatamente em p, com seu rosto
horrorizado.
Perguntando-se por sua estranha reao, ela se aproximou dele.
Saudaes, Irmo...?
Edred subministrou ele, passando-se nervosamente a mo sobre sua
tonsura4. Inclusive enquanto o olhava, o rubor se estendeu sobre suas
bochechas e subiu at o crculo barbeado de sua cabea. Ele se esclareceu
garganta e posou um olhar cinza acerado nela.
Recebi uma mensagem de Lorde Daemon faz dois dias pedindo por
algum para que devesse benzer as tumbas e administrar os ltimos Ritos.
Entendo que ocorreu alguma classe de acidente?
Daemon tinha pedido a um frade que viesse? Arina franziu o cenho com a
revelao. Por que no o havia dito quando o saxo o criticou diante de todos?
Peo perdo por minha tardana seguiu o frade.
Mas havia um pobre menino possudo que necessitava minha ajuda.
E como foi possuda ela, bom irmo?
Arina elevou o olhar zombadora voz do Belial. Ele se inclinava na
entrada, com um sorriso ameaador em seus lbios.
Ela foi o frade fez uma pausa, logo franziu o cenho.
A tonsura uma cerimnia religiosa em que o bispo d um corte no cabelo do ordinando ao
conferir-lhe o primeiro grau no clero, chamado tambm "prima tonsura".
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Sherrilyn Kenyon

Como sabe milord que foi uma mulher?


Belial negou com a cabea.
o olhar de voc, bom irmo se uniu a eles no salo e enlaou seu
brao ferido na cintura dela. E o olhar em seus olhos quando se dirigiu a
minha querida irm.
A mandbula do frade comeou a abrir-se como um peixe boqueando fora
da gua. Seus olhos se alargaram, e uma onda de clera se estrelou na Arina.
Se desculpe com o frade disse com os dentes apertados.
No h nenhuma necessidade de insult-lo assim.
O olhar de advertncia do Belial enviou um gelado tremor de medo sobre
ela. Arina piscou, com sua mente vacilando. Seja boa e te sacrifique a ti
mesma por mim. As palavras giraram por sua cabea, repetindo uma e outra
vez. Sim, era a voz do Belial.
Ela devia recordar....
Milady? o irmo Edred se adiantou e tomou seu brao.
Arina jogou uma olhada dele ao Belial, cujo cenho estava rajado com
medo? Ainda no podia acreditar-se que Belial tivesse medo de algo.
Minha irm teve um acidente disse Belial e no havia confuso na
precauo de seu tom.
De uns dias para c no pode recordar-se a si mesmo e propensa a
ter enjos.
Milady possivelmente este
No, frade, no o diga advertiu Belial.
Arina o contemplou. O que acontecia a mente de Belial? Os
imperceptveis e estranhos sussurros rondaram por sua cabea e uma parte lhe
dizia que se escutava com bastante cuidado, aqueles sussurros responderiam a
sua pergunta.
Belial lhe afastou o cabelo da bochecha e seus pensamentos voaram. Um
estranho brilho se abatia nos olhos do Belial e uma esquina de sua boca se
elevou. Ele olhou ao frade.
No a trate de possuda at que lhes encontrem com seu senhor. Temo
que ele no se tomar to ligeiramente seus cuidados a sua esposa.
O irmo Edred franziu o cenho.
O que querem dizer?
O lento sorriso que se estendeu atravs do rosto do Belial pareceu sinistro
e frio. Um tremor subiu pela coluna da Arina e se assentou em seu estmago.
Ao seu devido tempo, Irmo. Mas venha. Mostrarei-lhe as tumbas e as
famlias das pessoas que necessitam seus ministrios.
Arina os observou partir sem permisso e as nebulosas imagens em sua
mente se esclareceram.
A aliana de seu irmo com o frade no era um bom augrio. Belial era
um homem mau, malvado e frio. Cada vez que lhe punha uma mo em cima,
ela podia senti-lo em seu toque, na frigidez de sua carne.
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Sherrilyn Kenyon

Ao longo dos poucos dias anteriores, ele no havia fato nenhum tento de
falar com ningum mais que com ela ou Daemon, e sabia que devia estar
planejando algo mau para procurar agora ao frade. Mas, a quem estava
destinado seu mau? Ela, Daemon ou o irmo?
Parte dela urgia a ir atrs deles e falar com o frade a ss, mas outra parte
lhe advertia que ficasse at que Daemon retornasse. Escutando a advertncia,
voltou para suas habitaes, onde poderia terminar seu asseio da manh.
Daemon atirou da rdea de seu cavalo para que se detivesse. Pelos
olhares de seus homens, podia assegurar que estavam preparados para voltar,
ainda quando cada um sustentava sua lngua. De fato, quando os estudou,
deu-se conta que nem um s homem entre eles se atrevia a encontrar seu
olhar fixo.
A amarga diverso o encheu. Havia algumas vantagens em que o
temessem. Ningum se atrevia a expressar uma queixa, mas ento tampouco
ningum se aproximava alguma vez a ele com qualquer outro objetivo.
Nunca antes o tinha notado. No, at que Arina lhe fez dar-se conta de
quo solitrio se converteu; quantas noites tinha passado sozinho, sem amigos
e sem consolo.
Inclinou a cabea com o pensamento. Trs dias. S trs curtos dias desde
a primeira vez que a tinha visto e j se engrenou em sua vida, em sua alma.
Sabia melhor que ningum cuidar-se de manter ternos pensamentos por
algum, especialmente por uma mulher. Por que, ento, no podia bloque-la
de sua mente?
Daemon estremeceu com a dor em seu peito. Nunca antes teve a
perspectiva de tomar as terras reclamadas por ele. Ento, por que esta
lealdade a uma donzela que logo que conhecia? Uma donzela que se converteu
em sua esposa?
Possivelmente isto vinha de sua necessidade de proteg-la. Com suas
terras e sua aliana de sangue com o William, ela nunca careceria outra vez de
lar, nunca conheceria outra vez o medo, a fome ou o frio. Uma vez que casse
na batalha, ela teria a opo de escolher a qualquer senhor que a atrasse.
Sim, seria o melhor para todos eles.
Ignorando a parte dele que negava sua reclamao, Daemon fez a seu
cavalo voltar.
Se houver bandidos roubando nas pequenas granjas, parece que
fugiram.
Como esperava, nenhum de seus homens respondeu.
Voltemos.
Daemon esporeou a seu cavalo para o senhorio. A antecipao se
precipitou por seu corpo, apertando suas tripas. Preferia confrontar a todo o
exrcito saxo que passar outro momento com a Arina. Ela expos uma ameaa
muito maior para sua prudncia e sua vida que todos os ingleses alguma vez
nascidos.
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Sherrilyn Kenyon

Sacudiu a cabea com ironia. Ele se tinha mantido em p na batalha


contra o melhor que a Inglaterra tinha para oferecer e no tinha sofrido
nenhum dano. Agora, uma simples donzela sax o tinha posto de joelhos,
fazendo dele muitas das coisas que sempre tinha desdenhado.
No, ele nunca seria um Senhor, mais do que se permitiria a si mesmo
ficar gordo e desalinhado.
Os homens s respeitavam aos guerreiros, e s como um temido guerreiro
podia segurar as lnguas ainda. E com sua ausncia, a bondade da Arina
persuadiria s pessoas. Com o tempo, esqueceriam e perdoariam o matrimnio
que tinha realizado.
Sem importar por que, devia deixar Brunneswald e a ela para trs.
Embora sua alma discutisse contra isso, sabia que era a nica opo que tinha.
Para a hora em que voltou, Daemon tinha convencido a si mesmo que
estaria melhor afastado da Arina. Concentrado nas aes que devia tomar,
montou para entrar no vale.
Os meninos danavam em uma frentica pressa, levantando seus ps e
mais p que uma manada incontrolados. A risada ressonava, assim como os
aplausos e canes.
Daemon atirou de seu cavalo para que se detivesse. Assombrado pela
vista contemplou-os com incredulidade. No tinha sido at que chegaram a
Inglaterra que tinha escutado as risadas dos meninos.
De repente, o grupo de bailarinos se rompeu fazendo-se a um lado e
saindo do centro, ficando em p, estava Arina sustentando um menino contra
seu peito. Seu corao se deteve. Nunca em toda sua vida tinha contemplado a
uma mulher mais formosa, mais atordoante. A luz do sol brilhava em seu
cabelo como o ouro sutilmente tecido. Crculos rosados obscureciam suas
bochechas, e ela sorriu com o mesmo sorriso que devia fazer que cada anjo no
cu tremesse de inveja.
A dor rasgou por seu peito como se adagas perfurassem seu corao e o
fogo correu por suas veias para despertar uma parte dele mesmo que
desprezava. Esforou-se por respirar contra a sensao. Uma vez mais,
recordou-se a si mesmo por que no podia ter uma vida com ela. Por que
nunca iria a ela em busca de consolo e liberao.
Ela deixou ao menino a um lado e ambos uniram suas mos com os
outros e giraram em uma dana. Sua voz soava por cima das demais, mais
encantada do que jamais tinha ouvido.
Se alguma vez um homem merecer a salvao, devido a uma penosa
separao, ele deveria ser justamente esse homem. J que, com a perda de
seu companheiro, nunca uma tartaruga esteve mais destruda que sua
carapaa.
Arina riu do menino a sua direita e deixou escapar um profundo suspiro
antes de seguir com sua cano.
Cada um se aflige por sua terra e seu pas quando se separa dos
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amigos de seu corao, mas no h nenhuma despedida, que algum possa


dizer, to miservel como aquela de um amante e seu amor.
Sua doce melodia e palavras ressonaram ao redor dele, burlando-se, lhe
consolando, sussurrando a sua alma, a seu covarde corao. Saboreando cada
frgil tom, ele fechou os olhos. Sim, ela era uma mulher que poria orgulhoso a
qualquer homem. Ento, por que devia ele, seu marido, recha-la?
Porque ela nunca poderia ser realmente dele. As pessoas que os
rodeavam, sempre iriam chamar lhe monstro, disforme.
Destino, cruel bastardo! grunhiu em voz baixa e desmontou. Seu
ventre se revolveu com a clera, lhe lanou as rdeas a um moo que
esperava.
Tirando as luvas e o elmo, dirigiu-se para o senhorio.
Daemon!
Ele fechou os olhos em um esforo por desvanecer a alegria de sua voz.
No queria ouvir seu nome em seus doces lbios. Isso no servia a outro
propsito que debilitar sua resoluo.
Ela correu e o agarrou pelo brao, seus olhos brilhando com alegria.
Daemon a contemplou, seu corao pulsando e seu corpo cobrando vida. Neste
momento, nada lhe agradaria mais que escolt-la as suas habitaes e provar
sua clida pele.
Venham, milord, devem se unir a ns!
Ele franziu o cenho.
Me unir a voc?
Sim! disse ela com uma risada, atirando de seu brao para os
meninos.
Daemon sacudiu a cabea, o horror lhe enchendo por completo.
No milady. No posso. Assustarei-os.
Ela vacilou durante s um momento antes de tomar suas luvas e coloclos dentro de seu elmo, o qual deixou no cho.
Ora! Assusta-os, portanto.
Levando da mo, ela riu e se deteve diante dos meninos.
Temos outro bailarino declarou ela.
O demnio jogou uma olhada s caras de ao redor e notou imediatamente
seu medo e reserva.
Milady, por favor disse ele.
Um profundo cenho aguou seus traos quando ela notou tambm suas
reaes. Soltou-lhe e se levou as mos aos quadris. Olhou a cada um lhes
jogando um olhar de repreenso.
No me digam que lhe tm medo!
Ningum falou, mas ele podia dizer, pelo terror em seu olho, que todos e
cada um deles preferiam confrontar a Lcifer que tocar a ele. Daemon
comeou a afastar-se, mas uma menina pequena se adiantou.
Eu no tenho medo disse ela, sua voz mais doce que a primeira brisa
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clida da primavera.
Se milady disser que no tem medo, ento eu tampouco o tenho.
Antes que pudesse mover-se, ela se esticou e agarrou seu polegar com
sua diminuta mo. Seu toque era to ligeiro como um sopro de ar, mas enviava
uma onda de dor estrelando-se por ele que quase o derrubou. Daemon ficou
olhando seu rosto de duende e os brilhantes e escuros marcas que rodeavam
suas bochechas ruborizadas. Sorriu-lhe, e quase o fez ficar de joelhos.
Vamos Lorde Duvida! disse Arina, tomando sua outra mo.
Temos um baile!
Ainda inseguro de si mesmo, Daemon permitiu que eles comeassem o
baile. Sentia-se o maior de todos os bobos quando tropeou com os passos.
Nunca em sua vida tinha danado e os complicados movimentos escapavam
de seus torpes ps.
Arina riu, ento rompeu o crculo. Tomando pelas mos, inclinou-se para
trs e girou com ele. Daemon ficou olhando temeroso quando o resto do
mundo se moveu em espiral rabiscando tudo a seu redor. S seu rosto, com
seu sorriso alegre e agradvel beleza, podia ser vista claramente. E algo nisto
lhe satisfez mais do que se permitia admitir.
Sustentado por seu sorriso e encantamento, esforou-se por respirar.
Queria-a mais do que tinha querido alguma vez algo. No, necessitava-a,
corrigiu-se. Necessitava-a mais que o mesmo ar que alimentava seus famintos
pulmes. Ela era sua vida, sua alma.
Por instinto, puxou ela para ele. Ela tropeou com seus passos de baile e
se cambaleou com um grito afogado. Daemon a agarrou antes que casse, mas
seu esforo por salv-la desequilibrou a ele tambm. Entrelaados, caram ao
cho.
Sua risada, unida a dos meninos, soou em seus ouvidos. Arina estava
sobre seu peito, com seu cabelo derramado atravs de seu rosto no mais terno
dos abraos. Ele inalou o quente e doce aroma, e seu corpo erupcionou em
chamas. Fechando os olhos, permitiu-se a si mesmo durante um momento
fingir que podiam ter uma vida juntos. Que poderia olhar por volta dos
vindouros anos com tal prazer e risadas.
Ela se retorceu em cima dele at que se sentou a seu lado, olhando para
baixo. Seus olhos cintilaram como as safiras mais finas que alguma vez
adornaram a terra. Seu corpo palpitou com uma demanda que ele sabia que
nunca podia satisfazer outra vez. Ele a tinha envergonhado uma vez com seus
odiosos desejos carnais; negava-se a faz-lo outra vez.
Ela jogou o cabelo para trs e lhe dedicou o mesmo sorriso que derreteu
seu desgraado corao.
Muito obrigado, milord. A terra parece de longe muito slida e estou
mais que agradecida de no descobrir por mim mesma que feridas faz!
E antes que ele pudesse mover-se, ela se inclinou para diante e lhe beijou
nos lbios. Embora fosse casto e breve, enviou mil chamas que revoaram em
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seu estmago e seus flancos. Com o desejo pisoteando sua razo, Daemon
ficou em p, tomou em seus braos e, ento, puxou dela para outro e mais
satisfatrio beijo.
Ela ofegou e se rendeu a ele. Daemon bebeu de seus lbios quentes,
doces, que tinha o sabor do melhor e mais fino de todos os vinhos da
Normandia. Ela abriu a boca lhe dando acolhida e seu corao saltou em seu
peito. Nada lhe daria maior prazer que passar a eternidade em seus braos.
Milord, milady, vem o frade gritou a menina, antes de irromper em
risadas.
Arina se separou em suas bochechas uma deliciosa sombra rosada. Ela
tocou os lbios com a mo e Daemon lutou para ganhar a batalha em seu
interior. Um tmido sorriso cruzou seus lbios quando ficou olhando, seus olhos
cheios de calor e amor.
Ele nunca tinha pensado receber tal olhar. Estendeu o brao e tomou sua
mo de seus lbios. Sua suave pele lhe recordou seda mais fina.
Lorde Daemon?
A desconhecida voz o separou de seu desejo de t-la em seus braos e
apagar a luxria de seu corpo. Piscando em um esforo por dissipar seus
pensamentos, Daemon ficou em p. Ofereceu a mo a Arina e a ajudou antes
de dar a volta e confrontar ao frade.
Daemon obrigou a seus lbios a no frisar-se, mas no podia fazer nada
para estancar a inundao de dio que afogou seu corao. Ele tinha passado
muitos anos com os assim chamados Irmos de Deus que usavam seu ttulo
para seus prprios fins corruptos. Inclusive embora tentasse, no podia reunir
nenhuma amabilidade para qualquer que levasse essas tnicas. Se no fosse
por sua gente e suas crenas, desterraria a todas essas criaturas das terras de
Brunneswald.
Irmo Edred? perguntou ele, no muito seguro de se era o mesmo
frade que tinha chamado o mesmo frade covarde que, chegada do exrcito
do Daemon, tinha fugido de sua casa e das pessoas que dependia dele.
O pequeno homem sorriu quando se aproximou mais.
Sim disse com sua grossa mandbula tremente.
Vim tal como voc sua voz se rompeu quando elevou a vista e se
encontrou com o olhar de Daemon.
Seu olhar de terror era um a que Daemon se havia mais que acostumado.
Santa Me de Deus! ofegou Edred, agarrando a cruz de madeira sobre
seu pescoo.
verdade, os Normandos so os filhos de Lcifer.
Daemon recuperou seu elmo e suas luvas do cho, logo se aproximou do
pequeno frade. Ele entrecerrou os olhos.
Se formos o muito mesmo diabo, ento arrumado a que os saxes so
seus amantes. Depois de tudo, foi seu bom Rei Harold o que tomou os votos
sagrados para apoiar a meu irmo. E Edward logo que tinha morrido quando
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seu Rei Harold se apropriou do trono com mentiras e traio rastelou ao


frade com um olhar deslumbrante.
Estamos aqui sob autoridades papais. Assim parece que representamos
a seu Deus, no a Satans.
Ignorando o ofego e a indignado olhar do homem, Daemon se dirigiu ao
salo. Um tanto mais para seus inteis sonhos. Nunca poderia ficar ali com a
Arina. As pessoas de Brunneswald sempre exigiriam a presena do clero e
enquanto o clero permanecesse, tambm o fariam os rumores de seu
nascimento.
Daemon abriu a porta de repente com tal fora que se chocou contra a
longnqua parede. Sua fria fervia a fogo lento profundamente em suas tripas.
Inclusive agora, podia sentir a picada da marca quando esta chispava
contra seu crnio, ouvia as palavras do Irmo Jerome ressonando a seu redor.
Um menino no maior de cinco anos, ele tinha gritado e gritado para que
parassem. Tinha lutado contra as correntes que o seguravam at que teve
deixado uma cicatriz permanente em seus pulsos. Repetidas vezes tinha
declarado sua inocncia e repetidas vezes o tinham condenado.
Que assim fora. Preferia estar associado com o diabo que com um Deus
que podia permitir que realizassem tais abominaes em seu nome. Ao menos,
o diabo era honesto em sua traio. Ele no se escondia detrs dos assim
chamados trabalhos para a caridade que mascaravam horrores muito piores
que qualquer inferno. E ainda, contudo s tinha que olhar a Arina e poderia
acreditar muito no mesmo Deus. Sua bondade e beleza tinham que vir de
alguma fonte realmente divina.
Daemon agarrou o elmo na mo e lutou contra o impulso de lan-lo
contra a parede. Devia acalmar-se. O passado era s isso, passado. Devia
concentrar-se no futuro.
Que futuro? Ruminou sua mente.
Daemon fez uma pausa, toda sua fria murchou sob uma onda de amarga
e mordaz pena e desespero. Ele sabia que no podia ficar e fingir que o
passado nunca tinha existido que as pessoas deixariam a ele e a Arina em paz.
Sua nica alternativa seria levar-lhe e viver em isolamento. Ele fechou
seus olhos, tratando de imagin-la em uma granja, suas costas dobradas pelos
anos de duro trabalho, suas suaves mos marcadas e com calos. No, no
podia submet-la a isso mais do que podia terminar com sua prpria misria.
Ela era uma dama nobre e merecia todos os privilgios e riqueza que garantia
seu ttulo.
Suspirando com pena, sabia o que era o que tinha que fazer. Uma vez que
William o liberasse de seus votos, procuraria outra guerra.

CAPTULO 6

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Daemon salpicou gua gelada sobre seu rosto e esfregou a imundcie


aderida a este pelo duro rodeio. E sem dvida que o baile tinha acrescentado
ainda mais sujeira, sem mencionar sua prazerosa queda com Arina. Apertou os
dentes ao tempo que um quente desejo corria por seu corpo. Inclusive agora
podia sentir as suaves curvas de Arina, ouvir sua melodiosa risada, sentir seus
lbios lhe dando acolhida.
O aborrecimento curvou seus lbios e penetrou seu corao. Por que tinha
elegido justo esse momento o frade para aparecer? Tinha sido a primeira vez
em sua vida que tinha desfrutado de si mesmo, que havia verdadeiramente
esquecido quem e o que era. Pelo inferno, nunca deveria haver pago ao
campons saxo para encontrar ao odioso irmo e devolv-lo.
Como se sentisse seu mau gnio, Cecil uivou e saltou para o lavabo.
Calculando mal distncia, golpeou o bordo e caiu de novo ao cho.
Aqui est disse, elevando-a e posando-a onde tinha tido inteno de
aterrissar.
Te machucou?
Ela ronronou debaixo de sua mo e gentilmente lambeu seus dedos, sua
rosada lngua asperamente tamborilando seus ndulos com cicatrizes. At a
Arina, Cecile tinha sido a nica criatura que lhe tinha demonstrado amor. No,
o amor no podia ser dele. Era um homem severo que no sabia nada de
palavras de consolo ou gentis. Essa era sua sorte, e fazia tempo que tinha
aceitado seu destino.
Toda sua fria desapareceu e encontrou a parte dele que aceitava a vida
que lhe tinha sido dada. No havia necessidade de zangar-se, no realmente.
Tinha o respeito e o temor das pessoas; que homem poderia pedir mais que
isso?
Um suave golpe o tirou de seus pensamentos. Apartando a mo da suave
pelagem de Cecil, alcanou sua tnica e a ps.
Entre.
Para seu completo assombro, Arina entrou atrs de cinco dos meninos do
ptio. Franziu-lhes o cenho, perguntando-se o que podia traz-los para seu
quarto.
Edith tem algo que gostaria de lhe dizer disse Arina, com a
travessura resplandecendo profundamente em seus olhos.
A pequena menina que tinha tomado suas mos avanou para frente,
mantendo seus braos detrs das costas. Mordeu o lbio tratando de manter o
rosto srio, mas as comissuras se elevaram at que se viu forada a sorrir
alegremente.
Diga, Edith um dos moos a incitou.
Seu rosto se voltou pensativo e se via como se algo a afligisse muito. Uma
dor se enroscou em seu estmago. Por que Arina forava a esta pobre e
assustada menina a confront-lo, a um homem que obviamente a aterrorizava?
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Sherrilyn Kenyon

No recordo o que devo dizer sussurrou.


Daemon a olhou fixamente com incredulidade. Podia verdadeiramente
no estar assustada dele?
O moo ps os olhos em branco e soprou.
O baile, tola!
Ela olhou atrs para ele, sua preocupao desaparecendo.
OH, isso! elevou-se nas pontas dos ps, seu sorriso retornou.
Queramos lhes agradecer por se unir a ns. E ns ns
Queramos que se unisse de novo o moo continuou por ela em uma
alta e irritada voz.
Ela assentiu com a cabea.
Isso! Queremos milord, que se una a ns de novo seu peito se inchou
de orgulho, correu de novo para o moo, e Daemon notou a grinalda de flores
que sustentava detrs de suas costas.
Edith! Esqueceu-se de algo o moo voltou a empurr-la para ele.
Sua boca formou um pequeno O. Volteando-se, correu para o Daemon,
sustentando a grinalda na frente dela.
Fizemos isto para voc, milord, assim ter uma a prxima vez que bailar
disse, lhe oferecendo a grinalda.
Daemon tomou, sua mo tremia ligeiramente pelo peso de alguma
emoo que no podia reconhecer. As cuidadosamente recolhidas flores e
folhagens roaram as calosidades de sua palma, e suavizaram as durezas de
seu corao. Seu peito se esticou. Nada alguma vez o havia tocado to
profundamente. A idia e o tempo que passaram com o presente, um presente
desenhado unicamente para ele, fizeram grinalda o mais precioso objeto que
tinha tido alguma vez.
A pequena menina se inclinou para frente, cavou uma mo junto a sua
boca, e sussurrou em voz baixa:
Creswyn disse que no lhe temer a prxima vez. Disse se eu
Edith! Disse o moo bruscamente. tarde; devemos ir para casa.
Est bem disse com um bufo. Olhando ao Daemon uma vez mais,
atirou de sua tnica, at que desceu a seu nvel. Para o completo assombro de
Daemon, deu-lhe um ligeiro beijo na bochecha.
O atordoamento o sacudiu e quase o faz cair. Nunca em sua vida algum
to jovem lhe havia nem sequer falado, nem atrevido a tocar sua monstruosa
forma. E aqui neste dia, esta valente menina tinha elevado sua mo para ele
em duas ocasies.
Apesar de tudo o que tinha aprendido alguma vez, o que lhe tinham
ensinado, Daemon sorriu, sua garganta mais que muito fechada para falar.
Tragou contra o doloroso n em sua garganta e tratou de desprezar a
esperana que flamejou dentro dele. No, sabia melhor que ningum que era
melhor no confiar em outros para seguir o exemplo da menina. Tinha
aprendido fazia muito tempo a no confiar em tais coisas.
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

Com um grito de indignao, seu irmo se apurou para frente e tomou


pelo brao. Em lugar do usual comentrio custico, o menino sacudiu a cabea.
Edith, no se supe que beije a um lorde!
Daemon esclareceu garganta e revolveu o cabelo da menina.
Est bem; no me ofendi.
Creswyn elevou seu olhar para ele, seus juvenis olhos aliviados.
Obrigado, milord. desobediente. No sei que deveria fazer com ela
disse com uma nostlgica voz muito anci para sua idade, uma voz que devia
ter ouvido incontveis vezes de seus pais.
Daemon tomou uma flor da grinalda e a ofereceu a Edith.
Vou entesour-la.
Ela sorriu, cheirou a flor, logo saiu do quarto.
Arina fechou a porta atrs dos meninos, seu corao mais leve que as
asas de uma fada. Voltou-se para olhar Daemon, que observava fixamente com
reverncia a grinalda em sua mo. Recordava a um menino sustentando a seu
mais prezado brinquedo.
Sorrindo diante da imagem, cruzou o quarto e tocou seu brao. Os duros
msculos se flexionaram debaixo de sua palma, enviando uma onda de calor
danando por seu corpo.
Milord tem um sorriso muito atraente. Deveria pratic-la mais
freqentemente.
Tomou a mo e estudou sua palma. Seus magros dedos acariciaram sua
carne e calafrios se expandiram por seus braos at seu couro cabeludo.
Nunca tive uma razo para sorrir. No at voc.
Um enjo a percorreu ao tempo que Arina apertou sua mo na sua e
elevou a esquerda para cavar sua spera bochecha. Fios perdidos de seu
cabelo deslizavam entre seus dedos em uma maneira sensual que acrescentou
inclusive mais calafrios a seu corpo.
Ele fechou os olhos e sustentou sua mo contra sua bochecha como se
saboreasse seu toque tanto como ela saboreava o seu.
Milady, por que viestes?
Suas familiares palavras a atravessaram. Arina se afastou dele, sua
mente girando. Olhou fixamente ao cho, onde uma imagem de um campo de
batalha parecia grafite contra as pedras. Os gritos ressonaram, os homens se
agarraram a ela.
Ela girava, tratando de soltar do afeto dos dedos que puxavam de seu
cabelo, seu vestido.
me deixem! Gritou, atirando de seu vestido onde seus agarre a
sustentavam fortemente.
Arina?
Repentinamente, as imagens se desvaneceram. Piscando, elevou o olhar
para o cenho preocupado de seu marido. E apesar do consolo que seus olhos
ofereciam, seu corao continuou martelando contra seu peito.
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

Foi horrvel sussurrou. Por que me perseguem?


Quem a persegue?
As pessoas aterrorizada, Arina se jogou em seus braos e se agarrou
a seus ombros, necessitando o consolo e o conforto de seu quente toque. Os
vejo, sinto-os. Por que no me deixam em paz? As lgrimas umedeceram
suas bochechas.
como se quisessem me ferir e no sei por qu.
Seus braos se esticaram ao seu redor, e lhe deu a boas-vindas ao
consolo que lhe oferecia.
Est bem, milady. Estou aqui. Ningum a machucar enquanto viva.
Velarei por isso.
Arina se afastou, sentindo uma repentina chama de fria apesar de suas
tenras palavras.
Mas queres me deixar. Quem me proteger quando tiveres ido?
Uma sombra passou por seus olhos, e podia ver que suas palavras o
tinham golpeado. Cruzou o quarto para deter-se diante da janela. As imagens
ainda se moviam por sua mente como um violento sussurro do passado.
Devo estar louca sussurrou sua fria desvanecendo-se.
No pode haver outra explicao para o que vejo.
Pegou-a pelos ombros e a voltou para que o olhasse. A ira brilhava em
seus olhos de raras cores, voltando-os frios, ilegveis, e enviando um
estremecimento por toda ela.
No esta louca, milady! Disse em uma amarga, furiosa voz que no
compreendia.
Nunca deve dizer isso a ningum. Ouve-me?
Por qu? Perguntou, esticando sua coluna para opor-se a ele.
a verdade.
uma mentira. Passei muitos dias junto a aqueles que esto loucos.
Acredite em mim quando digo que est muito mais s que qualquer outra
pessoa que tenha conhecido.
O atordoamento se derramou sobre e um pressentimento encheu seu
corao.
A quem se refere como que conhecestes a aqueles que esto loucos?
Ele retrocedeu e fechou e abriu os punhos como se lutasse contra um
demnio interior que estava altura dos fantasmas que a perseguiam.
Quando falou, sua voz baixa logo que conseguiu chegar at seus ouvidos.
Quando era menino, vivi em uma pequena comunidade de monges e
frades. Na missa dos domingos, os aldeos locais traziam para aqueles
julgados loucos. Os irmos nos atavam ao altar onde podamos receber a
bno de Deus.
Voltou-se para ela, e o vazio em seus olhos a estremeceu.
Havendo-os conhecido, estou mais que seguro que milady est
bastante s.
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

A dor deslizou por seu corao com o pensamento dele sendo tratado de
tal maneira.
Atavam-lhe com os loucos?
Sim disse seu corpo e sua voz vazios de qualquer emoo. Inclusive
assim, Arina sabia que o fato devia hav-lo deixado espantado.
No estava assustado?
Sim. Estava apavorado.
Imagens dele como um menino indefeso a invadiram. Como podia algum
lhe fazer tal coisa a um menino pequeno? Logo que podia compreend-lo.
OH, Daemon, sinto muito.
Sacudiu a cabea e se afastou do tranqilizador contato que lhe oferecia.
No o faa. Foi faz muito tempo atrs.
Esfregando sua mo esquerda sobre seu ombro direito, deu-lhe as costas.
Com o tempo j nem sequer parece que era eu realmente, mas sim
bem que aconteceu a algum mais. Algum a quem nunca conheci. Quando
voltou a olh-la, a fria e o aborrecimento flamejaram em seu olhar. o
passado e o passado melhor deix-lo atrs.
Um golpe soou na porta um momento antes que Wace a abrisse.
Milord, milady, o administrador me ordenou que lhes dissesse que todos
esto esperando sua presena para jantar.
Esperando ter mais tempo para explorar o tema enquanto seu marido
parecia querer falar, Arina assentiu.
Iremos em seguida.
Wace fechou a porta. Voltou a aproximar-se de Daemon, e por seu rosto
podia dizer que no tinha inteno de reunir-se com sua gente, ou seguir com a
conversao.
Salva-o, repetiu a voz em sua cabea.
Daemon, deveria se unir a ns.
Olhou-a com um escuro franzimento de cenho.
Prefiro no faz-lo.
Sua teimosia prendeu sua fria. Como poderia salv-lo quando ele
persistia em suas maneiras solitrias?
Tm inteno de passar sua vida inteira no exlio?
Uma estranha luz encheu seus olhos.
De fato, sim, milady.
Fechou os olhos e rezou por ajuda Divina. Certamente, necessitaria de um
milagre para persuadir Daemon.
Se no der s pessoas a oportunidade de conhec-lo, ento nunca
vero alm dos rumores.
Seu bufado de incredulidade a fez querer lhe atirar algo pela cabea.
Se for ali fora, os rumores s pioraro.
Por que cr isso?
Sei.
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

Arina soltou um profundo suspiro, seu corpo tremendo de raiva. Como


podia ser to cego, to teimoso?
Aproximou-se dele, mas se recusou a olh-la.
Bem, fique aqui tanto tempo como queira. Mas se verdadeiramente
pusestes o passado a descansar, ento no continuaria se isolando do mundo.
Seu passado ainda lhe persegue, Daemon Fierceblood, e at que o enfrente e o
conquiste, nunca cessar de lhe atormentar.
Ante o dito, retirou-se do quarto.
Daemon estava apostado no centro do quarto, suas palavras ecoando em
seus ouvidos. Queria negar, mas em suas profundidades, sabia que tinha
falado com a verdade. Sim, seu passado seguia seus passos como um lobo
faminto esperando para devorar qualquer terna parte dele que pudesse
alcanar.
Por que no podia simplesmente deix-lo em paz? Tudo o que queria era
que o mundo inteiro o esquecesse. No passado, tinha parecido simples.
Ningum nunca tinha ido a sua busca. Wace fazia tudo o que lhe dizia e o
deixava com seus prprios desejos. Por que no podia Arina fazer o mesmo?
S porque tinha alguma noo peculiar que podia de algum jeito fazer a
todos esquecer quem e o que no queria dizer que pudesse. Se tinha
aprendido algo em sua vida, era que as pessoas o rechaavam. Assim tinha
aprendido a recha-los primeiro.
Todos os anos passados tinham ensinado bem o que ocorreria se unia a
uma refeio em comum. Possivelmente era tempo que sua esposa tambm
aprendesse o que tinha conhecido durante toda sua vida.
Arina elevou o olhar ao entrar Daemon no salo. Um sorriso curvou seus
lbios. Sim, tinha ganho esta batalha; com um pouco de sorte conquistaria a
guerra.
Daemon se sentou ao seu lado, seu rosto tenso e tirante.
Poderiam ao menos aparentar que esperam pela comida ela
sussurrou.
O olhar que lhe brindou esfriou sua alma.
Pensaria que depois de nossa festa de bodas, milady, saberia muito
bem por que fao minhas refeies sozinho.
Pash disse, franzindo o nariz. O homem estava bbado.
Negou com a cabea, e ela soube as palavras em sua mente como se as
houvesse dito em voz alta. Pensava que era to teimosa como ele. Sorriu com
esse pensamento. Possivelmente o era, mas era por seu prprio bem.
Uma vez que os serventes tivessem terminado de trazer a comida, o
frade gesticulou para que todos inclinassem as cabeas para uma prece. Pela
extremidade do olho, Arina notou que Daemon mantinha a cabea erguida, seu
olhar enfocado na longnqua parede.
As palavras do frade se ouviram, titubeando sozinho quando tambm
notou ao Daemon.
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

O irmo Edred terminou sua prece, logo olhou ao Daemon.


Meu senhor no se une prece?
A mandbula do Daemon se esticou.
No lhes foro a minhas crenas, irmo. Reza para que me dem a
mesma cortesia.
Arina o chutou por debaixo da mesa.
Dirigiu-lhe um olhar hostil que roubou o flego. Abriu a boca para falar,
mas antes que pudesse, o administrador entrou.
Milord, h viajantes entrada que desejam abarracamento de noite e
comida.
Tragam para dentro.
O administrador vacilou como se queria dizer algo mais. Finalmente,
inclinou-se e sussurrou no ouvido do Daemon. Arina franziu o cenho, desejando
saber o que acontecia a eles.
No importa. Tragam e sentem como nobres convidados.
Um olhar de surpresa cruzou o rosto do administrador, mas no disse
nada mais e se apressou a levar a cabo a ordem do Daemon.
Apesar de sua necessidade de perguntar sobre o estranho
comportamento do administrador, Arina se manteve em silncio, sabendo que
descobriria logo. Depois de alguns minutos, o administrador retornou dirigindo
a trs homens, o maior dos que apareceu no parecia muitos mais anos que os
outros. Suas largas cabeleiras e tranas lhe diziam que eram saxes e seu
orgulhoso porte e roupas falava de sua nobreza.
Rigidamente, aproximaram-se da mesa. Seus olhares se estreitaram
quase ao unssono ao divisar os olhos do Daemon.
Agradecemos por sua hospitalidade disse o maior.
Arina conteve a respirao com o bvio desprezo. Era realmente grosseiro
pedir hospitalidade e no ao menos reconhecer o senhorio do Daemon.
Sem dvida Daemon o tinha notado tambm, mas no deu indcio da
omisso do saxo.
Em troca, assentiu ligeiramente, e o administrador os localizou em seus
assentos ao final da mesa.
Belial se inclinou para frente para descansar o queixo em sua palma, e
Arina se perguntou diante do malicioso olhar em seus olhos quando examinou
aos recm chegados.
O irmo Edred se dirigiu aos homens em ingls. Arina retornou a sua
comida, notando a tenso de Daemon, o que fez tremer suas prprias mos.
Arrumou para comer uns poucos bocados antes que a voz do Belial se
ouvisse.
Agora que temos um frade na residncia, pareceria oportuno que a
unio de minha irm fora benta por ele engasgou com a comida, horrorizada
com a audcia de seu irmo, especialmente depois da declarao que fez
Daemon anteriormente.
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Sherrilyn Kenyon

O que dizem vocs, Lorde Daemon? No deveramos ter uma missa


nupcial?
Por que Belial o provocava deliberadamente?
Daemon tomou um gole de vinho, logo voltou para enfrentar Belial e o
irmo Edred, que havia feito uma pausa em sua conversa com os saxes e
nesse momento estava sentado com aprumo expectantemente.
Entendo que a Igreja pensa que o matrimnio muito pecaminoso para
incomodar-se com este. Acredito que a ordem oficial diz que melhor deixar os
assuntos seculares s cortes seculares.
O irmo Edred assentiu.
Isso faz tempo se sustentou como verdadeiro, mas o ltimo conselho
sustentou que as unies deveriam ser bentas.
Ento benza a minha esposa e me deixem em paz.
A indignao endureceu o olhar do frade e Arina reteve a respirao,
rogando por que suas palavras no fossem muito duras.
Por que, milord, rechaa a bno? H algo a respeito de Nosso
Celestial Pai que o atemoriza?
O olhar do Daemon se obscureceu em uma perigosa tintura que enviou
uma onda de medo ao longo de sua espinha.
Nada a respeito de seu Deus poderia me assustar nunca. Guardem seus
consolos para aqueles que crem. Eu no sirvo para isso.
Blasfmia! Gritou o Irmo Edred, elevando-se.
Herege!
Daemon se ergueu e se elevou por cima do pequeno homem. O irmo
Edred retrocedeu seus olhos totalmente abertos e cheios de medo. Arina
tragou o n em sua garganta, insegura do que fazer.
Os lbios do Daemon se curvaram ao tempo que deslizava seus olhos
pelo frade.
Se seu Deus no est ofendido pelos indecorosos covardes que o
representam, ento duvido que minhas breves palavras aumentasse sua ira.
Milord, por favor disse Arina, tomando o brao do Daemon. S uma
coisa a incomodava mais que seu marido fora atacado, e isso era a falta de f
de seu marido. Suplico que sustente sua lngua. meu Senhor o que
tambm rechaa. E sei que suas palavras o desagradam.
Encolheu-se diante do quente olhar que lhe lanou. Tirando a mo de seu
brao, Arina tremeu.
No defenda a este libertino caipira ante mim, milady disse Daemon.
Conheo seus seguidores e sua classe muito melhor que voc. E lhe
suplico que evitem sua presena para que no aprendam logo os verdadeiros
horrores que jazem debaixo de suas batinas.
O calor golpeou suas bochechas, o duplo significado era mais que claro.
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

Antes que pudesse replicar, ele abandonou o salo.


Arina recolheu sua saia e correu atrs dele. Pelo cu, escutaria-a neste
tema! Era tempo que deixasse sua cegueira de lado e visse a verdade.
Daemon! Disse bruscamente, alcanando-o justo na frente da porta.
No posso acreditar nas palavras que pronunciastes.
Apesar das escuras sombras que obscureciam seu rosto de sua vista,
detectou o furioso olhar. Em que pese a isso, recusava-se a deixar que o tema
morresse, no antes que terminasse esta discusso.
Falam de homens que o rechaam quando foi voc o que provocou ao
irmo Edred.
Eu provoquei ao Irmo Edred? Perguntou sua voz dura com sarcasmo.
Ele foi o que laou insultos, no eu.
Ela elevou o queixo e estreitou os olhos.
Poderia ter adivinhado sua reao quando recusou a inclinar a cabea.
Inclinar minha cabea por qu? Em respeito a uma deidade em que me
dificulta acreditar?
Sua mo ardia por esbofete-lo. Fria e dor se juntaram dentro de seu
peito. Por que ele no podia ver a verdade?
O Senhor est vivo. Como no pode senti-lo?
Daemon tomou sua mo e a esmagou contra seu peito, onde seu corao
golpeava contra as frias gemas de seus dedos. Calafrios percorreram a
longitude de seu brao e ardiam em seu pescoo.
Sinto a meu corao pulsar disse em uma rouca voz.
Sinto o vento contra minhas bochechas. Por toda minha vida escutei a
criaturas tais como Edred me dizer que no era humano. Que sou uma
abominao contra Deus. Seu afeto se esticou sobre seu pulso. Me
amaldioaram golpeado e chamado monstro e tudo em nome de Deus. Se
acreditasse em Deus, ento deveria acreditar nas palavras que disseram sobre
mim. Por que mais um onisciente e onipotente Deus me permitiria sofrer em
seu nome e das mos de seus serventes?
Fechou os olhos, rezando por uma maneira de faz-lo ver.
O Senhor se move de forma misteriosa. D-nos livre eleio de servir a
sua vontade ou a de Lcifer. No tudo o que jura em seu nome segue seus
ditames. Arina elevou a mo e apartou um fio do cabelo da testa do Daemon.
Todos ns caminhamos por diferentes caminhos e no sei por que lhes deu o
seu, mas sim sei que o Senhor real e que Ele est longe de ser insensvel e
despreocupado.
Daemon a puxou dos braos, seu toque surpreendentemente gentil.
Me perdoe milady, mas no posso acreditar no que diz. Se aceitar sua
crena, ento devo aceitar o que os padres ho dito a respeito de mim, e me
recuso a acreditar que Lcifer seja meu pai.
Soltou-a e se dirigiu aos estbulos.
Arina o observou retirar-se, seu corao golpeando grosseiramente contra
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Sherrilyn Kenyon

seu peito. No somente se isolou de todos ao seu redor, a no ser inclusive de


Deus em si mesmo. Logo que podia conceber a solido, a dor e o desespero
que tal isolamento devia causar.
Pareceria que em toda sua vida, Daemon tinha caminhado sozinho.
Completamente sozinho. Estremeceu diante daquele pensamento. A alma
humana no tinha sido criada para tal travessia. Era uma maravilha que
Daemon tivesse sobrevivido tanto tempo.
Milady?
Voltou-se para ver Wace parado na entrada.
Sim?
As pessoas esto ansiosas. A administradora deseja que vocs retornem
para assim eles possam ser acalmados Arina avanou para ele. Estudou a
juventude de seu rosto pensativo e tenso.
Me diga Wace. Quanto tempo viajou com Lorde Daemon?
Um franzimento junto suas sobrancelhas.
Quase quatro anos agora, milady. Por qu?
Suspirou e olhou para os estbulos ao tempo que Daemon o deixava
escarranchado de seu cavalo.
Sem olhar em sua direo, galopou atravs das muralhas e saiu pela
entrada. Uma saudade dele crescia em seu corao e desejou poder reclam-lo
como dela, para acalmar a dor que anos de sofrimento e brincadeiras
incrustaram em sua alma
Sempre foi como agora?
Seu franzimento se aprofundou.
No sei ao que milady se refere.
Ela suspirou e voltou seu olhar ao Wace.
Sempre evitou estar com as pessoas?
Sim, milady disse, assentindo com sua cabea.
Para falar a verdade, esta uma das poucas vezes em que ns ficamos
em uma manso por mais de um dia ou dois. Normalmente viajamos de
batalha em batalha, raras vezes dormindo debaixo de teto.
Sua garganta se fechou com a angstia que golpeava dentro dela.
Encontraria alguma vez a maneira de alcanar seu marido guerreiro?
Falou com voc a respeito de por que escolheu viver de tal maneira?
No, milady. Raras vezes fala comigo salvo para me dar meus deveres.
Seu corao doeu. Arina se moveu para retornar para dentro, mas Wace
tocou seu brao, fazendo-a deter-se.
No o julguem duramente, milady. Sei a classe de coisas que os
serventes e os homens sussurram a respeito dele, mas juro sobre minha
prpria alma que so mentiras. Lorde Daemon pode no ser piedoso, mas est
longe de ser um demnio. Em todo o tempo em que o servi nunca me elevou a
voz, ou me golpeou. Mas muitas vezes meu anterior amo me levou a missa
enquanto as contuses obscureciam minha carne pelos golpes que me tinha
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Sherrilyn Kenyon

dado. Lorde Daemon um bom homem, no merece tal crtica.


Ela aplaudiu seu brao.
honorvel a maneira em que apia a seu senhor, mas no tenha
medo. No precisa defend-lo diante de mim. Como voc, sei que no o
monstro que outros pensam. Pode descansar tranqilo a respeito desse
assunto.
Wace assentiu e retornou para dentro.
Sustentando a porta, Arina olhou fixamente na direo em que Daemon
se foi cavalgando. Poderia alguma vez penetrar a armadura que defendia seu
corao? O que faria falta para que alcanasse seu interior e o fizesse dar-se
conta da destrutividade de seus modos? Faz-lo dar-se conta que ela estaria ao
seu lado e alguma vez o julgaria por seus defeitos, ou daria importncia aos
rumores?
Arina segurou a porta, a madeira mordia ferozmente sua palma. Devia
encontrar o rebite solto e tirar a armadura antes que fosse muito tarde. E algo
dentro lhe dizia que seu tempo quase tinha expirado.

CAPTULO 7

Um vento frio subiu pela coluna de Arina enquanto estava de p na


ameia5, olhando para o escuro vale. O sentinela passou atrs dela mais no
disse nada. Sabia o que devia estar pensando, que estava louca pela maneira
em que permanecia ali desde que terminou o jantar. Entretanto no se
preocupava. Era a ausncia de seu marido o que continuamente assolava a
maioria de seus pensamentos.
Embora logo que podia ver alm de alguns metros e seu corpo tremia
pelo frio, no podia abandonar o posto. Precisava vigiar por ele. Algo dentro
dela o fazia ter os ps quietos, com seu olhar cravado no bosque
fantasmagrico. Se escutasse com ateno, o vento lhe sussurraria se
aquietaria e poderia escutar ao Daemon cavalgando pelo campo, procurando a
comodidade que necessitava.
Milady?
Arina se voltou, esperando ver o sentinela; em seu lugar, estava o maior
dos nobres saxes. Franziu o cenho. O que podia querer dela?
Saudaes, milord. O que o fez se afastar do fogo?
Como voc, no podia dormir. Pensei que um passeio poderia acalmar
meus agitados pensamentos seu olhar virou para o sentinela, que se
encontrava a alguns metros de distncia e sussurrou, muito difcil
descansar no lar de meus inimigos.
A ameia (do latim "mina[s]"), em arquitetura militar, a abertura, no parapeito das muralhas
de um castelo ou fortaleza, por onde os defensores visavam o inimigo.
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Sherrilyn Kenyon

Como no havia humildade em seus olhos, suspeitou de suas intenes.


Mas quando o olhou, viu um homem precavido, no a um cujo nico objetivo
era provocar problemas.
No somos seus inimigos.
Seus olhos se escureceram com um matiz profundo e indecifrvel.
No, milady, voc no , mas seu marido definitivamente .
Abriu a boca para falar, mas levantou a mo para sosseg-la.
No, milady, no pretendo os ofender. A verdade que me recordam
muito minha doce Wenda para querer lhes ofender.
Detectou a suavidade com a que pronunciou o nome da mulher.
Wenda sua esposa? perguntou.
Era a corrigiu com voz tensa e olhos tristes, como se a pena
estivesse ainda recente em seu corao.
Morreu faz dois anos enquanto dava a luz a nosso primeiro filho.
A comiserao a embargou e alargou a mo para tocar seu brao.
Minhas condolncias.
Ele assentiu, apartando a vista dela.
Foi duro ao princpio, mas faz tempo que assumi sua marcha.
Esfregando os braos para entrar em calor, Arina notou a angstia em sua
voz. Era idntica a que notou na voz do Daemon quando havia dito as mesmas
palavras essa mesma noite. Todos os homens negavam as penas que tinham
em suas almas? As negar ajudava? No especialmente, decidiu. Os homens
pareciam estar sempre contra o que necessitavam pelo que mais tinham
saudades.
O saxo a agarrou pelo brao e a afastou do sentinela.
Milady, h um tema pessoal que eu gostaria de comentar.
Com suspeita, olhou-o.
Quer falar comigo de um tema pessoal quando nem sequer conheo
seu nome?
Ele sorriu, tratando de limpar seus temores.
Perdoe meu descuido, meu nome Norbert.
Eu sou Arina.
Sim, milady. Perguntei seu nome faz algumas horas.
Sua coluna se endireitou pela apreenso. Que razo tinha para perguntar
antes por ela? Por qu?
Eu sua voz se apagou e ele afastou a vista. Depois de alguns
minutos, tomou flego profundamente.
- Em primeiro lugar, pensei que vocs fossem normandos, pela forma em
que falam sua lngua, mas recentemente seu irmo me explicou o que tinha
decorrido. Como o normando tinha entregue sua mo.
Pde imaginar-se muito bem as histrias que seu irmo podia ter contado.
E o que disse meu irmo?
Que o normando exigiu que se casasse com ele. Que no lhes deu
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Sherrilyn Kenyon

opo.
A fria rabiscou seus pensamentos.
Isso mentira!
Enrugou o cenho e se separou dela, com o olhar cauteloso.
O que?
Sim, como ouve disse, suas mos tremendo de ira pela falsidade de
Belial.
Lorde Daemon, ao contrrio de meu irmo, perguntou-me se estava de
acordo ou no com a unio. Aceitei ao Daemon por minha prpria vontade.
Ainda o cepticismo brilhava nos olhos do Norbert, que riu amargamente.
Algum de ns tinha escolha quando nossas vidas se viram afetadas?
Desde que Harold caiu, duvido que nenhum de ns possa escolher sem o
consentimento do normando.
A fria hostil em sua voz a surpreendeu.
Ouo rebelio em seu tom.
Olhou-a com iminente alarme.
No, milady, aceitei a derrota de meu pas.
Ento, por que no vo para casa?
Deu de ombros e apoiou os braos no corrimo de madeira da ameia,
cravando seu olhar na escura distncia.
Estamos viajando atravs do pas, para ver se nossa irm sobreviveu
invaso. Os rumores doentios de sua humilhao nos chegaram e desejamos
ver ns mesmos o que foi que aconteceu com ela.
Seu aborrecimento diminuiu e Arina assentiu.
Ento rezarei por sua segurana.
Obrigado. Ento rezarei pela sua.
Minha segurana? Perguntou com uma pequena risada.
Por qu? No estou em perigo.
Sacudiu a cabea mais no a olhou. Quando falou, seu tom era grave.
Penso que esta no maior perigo que jamais tenham conhecido.
Belial empurrou bruxa, sua ira fervendo profundamente em seu interior.
As folhas quebradias rangiam debaixo de seus ps enquanto dava voltas pelo
claro, seus pensamentos revolvendo-se com sua revelao.
Como pudera fazer algo to tolo?
Levantando do monto onde tinha aterrissado, a bruxa limpou o sangue
de seu lbio e estreitou os olhos.
Fiz o trabalho, asseguro-lhe isso.
Mas por qu? Insistiu com os dentes apertados, seu quente e zangado
flego formando uma nuvem.
Por que fizera que o saxo se derretesse por ela quando no nos servia
para nenhum outro propsito que fazer que Daemon se separasse dela?
No, isto pode elevar seu cime!
Belial a agarrou de novo e puxou seu brao. Antes de esbofete-la,
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Sherrilyn Kenyon

conteve-se. No precisava abusar mais dela. O dano parecia. Tudo o que tinha
que fazer agora era tratar de resgatar tudo o que pudesse. Esfregou a mo
pelo queixo, tratando desesperadamente de pensar em algo. Mas estava
cansado, muito cansado para pensar claramente. Daemon recusava estar com
Arina o tempo suficiente para consumar sua unio. Maldio! Como odiava seu
autocontrole.
S tm que esperar a velha comeou de novo.
Quando Lorde Daemon veja sua amada nos braos de outro
Em braos de outro? Belial cuspiu Arina nunca permitir isso. E
embora ela o fizesse, Daemon no duvidaria em ir. Veria o saxo como um
substituto de si mesmo, de longe o melhor substituto.
Belial suspirou, forando a si mesmo a acalmar-se para poder assim
esclarecer seus pensamentos.
No, tem que ser premeditado. Devemos mostrar que nenhum outro
homem pode faz-lo com a Arina. Que a necessita muito para deix-la ir.
Daemon parou na frente das muralhas do castelo. A escurido cobria as
pedras e as meio rudas paredes, convertendo suas formas em bestas
diablicas e espantosas que podiam aterrorizar at ao mais duro dos coraes.
Sim, isto era o que as pessoas pensavam quando olhavam seu retrato, quando
estava a plena luz do dia.
Contra sua vontade, as palavras de Arina deslizaram em sua mente e
estremeceu com a verdade. Possivelmente, tinha provocado alguns desses
medos. Mas desse modo sempre era mais fcil permitir s pessoas que
acreditasse isto que tentar alterar a forma de ver sua deformidade e o que
havia dentro de sua alma.
Quando era pequeno, tinha querido aproximar-se de seus irmos e estes o
tinham rechaado com horror. Quando era escudeiro, seu lorde se assustou
dele, s se aproximava temeroso e com inapetncia. De fato, se no fosse pela
determinao do William, nenhum lorde o tivesse aceito como seu escudeiro.
Inclusive agora, podia ouvir os homens de seus irmos discutindo sobre
quem o levaria e a voz de William ressonou em uma ordem para que Leon
aceitasse sua petio. Leon rapidamente se assegurou que Daemon soubesse
que o melhor era no aproximar-se dele sob nenhum conceito. E quando Leon
comeou a trein-lo para a guerra, as lies do Daemon foram duras, inclusive
brutais.
Desde que Daemon era cavalheiro, William tinha insistido com ele para
tomar terras e esposa. E cada vez, tinha rechaado as ofertas de William. Podia
imaginar bem a felicidade no rosto do William quando recebesse as notcias de
seu matrimnio, mas Daemon sabia que nunca poderia ter o feliz matrimnio
que tinha William com Maude.
No, no importava o muito que doesse seu corao, devia ir. Uma vez
mais, a esperana o encheu, justo como faz vrios anos, quando no era mais
que um jovem e tolo menino. Daemon se amaldioou e o desejo que sentia
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

percorreu suas veias como algum nauseado.


Parte dele desejaria acreditar que Arina, William, Willna e os meninos
podiam no ser os nicos que o aceitassem, os nicos aos que podia
aproximar-se. Certamente, outros podiam olh-lo alm de sua deformidade.
Daemon sacudiu a cabea, com a amargura engasgando sua garganta.
Aceitao, isso era s um sonho. Um fantasma vago e elusivo que se enraizava
em seu corao e seus pensamentos, um fantasma que nunca poderia
sobreviver luz do sol da realidade.
Um pouco de amabilidade no podia reparar ou impedir toda uma vida de
pena provocada por um constante rechao.
William era o rei e ningum ousava burlar dele, mas Arina e os meninos
poderiam seguir o destino da Willna. Seriam insultados e atormentados por sua
amabilidade e no desejava v-los feridos. No quando podia acautel-lo.
Apesar da negativa de sua alma, Daemon sabia o que devia fazer. Em
algumas horas, quando amanhecesse, convocaria Wace e empreenderia
caminho a Londres. Uma vez ali, tinha a segurana que William daria sua
liberdade. Ento, poderia retornar batalha, nica coisa que ele conhecia, ao
nico lugar onde podia confiar em si mesmo.
Dando a volta a seu cavalo, Daemon se dirigiu manso.
Surgido de um nada, algo cruzou diante de seu cavalo. Ganille se
encabritou, chutando com medo e corcoveando at que Daemon puxou das
rdeas para evitar o objeto desconhecido. Lutou com seus arreios, mas seu
cavalo no obedecia suas ordens.
Uma fetidez pouco familiar cobriu as fossas nasais de Daemon,
asfixiando-o com sua vil intensidade. Ganille se elevou sobre suas patas e de
novo a coisa se cruzou.
Assim! Daemon gritou, puxando das rdeas.
Relinchando, o cavalo se encabritou contra a parede a meio construir,
imobilizando Daemon contra a mida pedra. Amaldioou quando a rugosa
alvenaria lhe rasgou atravs de sua tnica. A dor o assaltou mais ainda assim
se manteve na cadeira.
De repente, as rdeas se romperam e Daemon encontrou a si mesmo no
cho sob os cascos do cavalo. Instintivamente, levantou o brao e se protegeu
o rosto. Os cascos agudos romperam os ossos de seu antebrao, intumescendo
todo seu brao at que logo que pde levant-lo.
Baixando a cabea, Daemon tratou de escapar mais Ganille o seguia,
corcoveando e chutando. Centenas de dores cruzavam seu corpo com todos e
cada um dos golpes dos cascos. Apenas capaz de respirar, finalmente teve
xito em ficar a salvo do assustado cavalo. Daemon jazia a um lado da parede,
seu corpo doendo como nunca antes tinha dodo.
A umidade cobriu sua tmpora e bochecha direita. Sem comprov-lo,
sabia que era sangue. Sim, o salgado sabor invadiu sua boca, o engasgando
com sua espessura. Devia retornar manso antes de cair inconsciente.
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Sherrilyn Kenyon

Tratando de levantar, tremeu e caiu sobre seus joelhos.


Daemon soltou uma rouca respirao dolorida. Nunca poderia voltar
nesse estado. Pela extremidade do olho, viu como um lobo branco se
aproximava. Com seu corpo ardendo pela agonia, endireitou-se e tropeando,
dirigiu-se para seu cavalo. Daemon tratou de brandir sua espada mais Ganille
se desbocou quando se aproximou.
Muito cansado para resistir, caiu ao cho e esperou pacientemente que o
lobo terminasse com sua intil vida. Ao menos Arina no teria que suportar sua
presena e as brincadeiras de suas pessoas. Possivelmente, fora melhor que
ele morresse dessa forma.
Belial estalou diante da cada vitima que sorte encontrar Daemon
cavalgando quando viajava em sua forma demonaca!
Obrigado, Lcifer! disse, mas sua voz saiu como o latido feroz de um
lobo. Ainda assim, notou a falta de medo nos olhos de Daemon, a branda
aceitao de seu destino.
Belial se aproximou, grunhindo e estalando os dentes.
Com uma maldio, Daemon lhe atirou uma pedra, mas falhou por uma
comprida margem. O guerreiro se derrubou contra a parede, com a respirao
trabalhosa.
Belial se aproximou at que esteve a um brao de distncia de Daemon e,
ainda assim, a bravura brilhava nos olhos do homem. Retrocedendo, Belial o
olhou com admirao. O que poderia quebrar a alma humana deste homem?
Nunca tinha encontrado nada parecido em um oponente. De fato, sentiase culpado por perseguir um homem to nobre. Mas ento, ele teria sentido
culpa. No, o normando era seu preo para sair do Inferno. Uma vez que
entregasse Arina a seu mestre, sua alma voltaria ser dele e nada,
especialmente uma insignificante emoo como o respeito ia evitar desfrutar
desse precioso momento.
Pela manh, a doce Arina descobriria a seu marido e, por uma vez,
Daemon no poderia escapar. Agora estaria forado a receber seus cuidados e
toda a fora de sua luxria.
Belial uivou encantado. Se Lcifer queria, sua servido ia acabar logo.
Arina despertou sobressaltada. Seu corpo tremia e se agitava sem que
pudesse respirar. Um angustiado uivo soava em seus ouvidos produzidos por
alguma longnqua besta que rondava na noite. Uma besta que temia que
rondava em seus sonhos. Seu corao pulsava fortemente em seu peito. Uma
imagem repentina apareceu em sua mente e retrocedeu com horror. Inclusive
agora, podia sentir a dor de Daemon, ouvir sua curta e spera respirao
quando lutava por no perder a conscincia. Estava ferido, sabia. No sabia
como, mas no podia negar a parte dela que podia ouvi-lo cham-la por seu
nome, a parte dela que queria aproximar-se como uma alma desesperada.
Jogando as mantas, saiu disparada da cama. Em segundos, colocou suas
roupas e se apurou pelo salo procurando Wace que dormia contra a parede
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mais afastada.
Wace sussurrou enquanto o sacudia com delicadeza para despert-lo.
Bocejou amplamente antes de abrir os olhos para olh-la com desgosto.
Milady?
Sim disse, tirando sua manta. Jogou uma olhada aos outros que
dormiam perto e se recordou manter o tom baixo.
Devemos nos dar pressa.
Pressa?
Sim repetiu, tratando de sufocar a agitao em sua voz.
Seu lorde te necessita!
Olhou atravs do salo como um bbado olharia a sua cerveja.
Est aqui?
No disse, se aproximando com sua tnica e suas meias. Apesar de
uma parte dela desejava sacudi-lo por suas perguntas e atrasos, forou-se a ter
pacincia.
Vamos, tem que me ajudar a chegar at ele.
Franzindo o cenho, voltou a bocejar enquanto colocava a tnica sobre a
enrugada sob tnica.
O que quer dizer chegar at ele?
Zangada com sua relutncia, Arina recolheu suas botas do cho e o urgiu
a coloc-los
Est ferido e devemos encontr-lo antes que possa sofrer mais dano.
Est ferido? Wace perguntou, imediatamente alerta enquanto atava
suas meias. Agarrou suas botas e as ps.
Onde est?
Nas muralhas do castelo disse instantaneamente, ento franziu o
cenho e seus olhos se abriram.
Como podia saber isso? E ainda assim, tinha a certeza que o encontraria
a.
Wace parou de por as botas de couro e levantou o olhar para ela como se
duvidasse de sua prudncia.
O que significa que ele?
Suficiente de pergunta. Devemos nos apressar.
Embora logo que podia ver seu rosto entre as sombras, Arina sentiu o
marcado sentimento que tinha ele de discutir mais, mas mordeu a lngua e
logo estiveram cruzando o campo e entrando no estbulo. Sem cruzar palavra,
comeou a selar os cavalos.
Quando terminou, Arina comeou a montar mais lhe agarrou o brao e a
deteve Isto no seguro, milady. Muitos bandidos e rebeldes viajam de
noite. Acredito que deveria despertar a
No, Wace. Estaremos bem. Sei.
Ele mordeu o lbio, e por um momento, temeu que se negasse a sua
petio.
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Est bem, milady, mas se sofrer dano, Lorde Daemon dar de comer
aos ces com minha pele ajudou-a a montar
Lorde Daemon estar muito agradecido por sua ajuda para ser muito
severo.
Sacudiu a cabea e ela viu a dvida em seu rosto. Ainda assim, montou
em seu prprio cavalo, murmurando, e saram.
Arina se pegava a seus arreios e tratava de ignorar o vento frio que se
chocava contra suas bochechas e se metia em seus ossos, congelando-a at
sua alma.
Daemon tinha que estar bem; no podia resistir ao pensamento de
encontr-lo de outra forma. No, tinha que estar bem. As imagens de lobos
eram jogos diablicos em sua mente. E ainda assim, podia sentir o quente
flego de um lobo em sua nuca, cheirar sua ptrida essncia como se estivesse
ao seu lado.
Seu estmago se retorceu de medo. Devia ser uma imagem criada por
sua mente assustada, no a realidade do que acontecia ao Daemon. Estaria a
salvo. Devia est-lo!
Parecia que tinha passado uma eternidade antes que chegassem colina
onde estavam as muralhas meio construdas do castelo. Ansiosa e assustada,
Arina examinou a zona em busca de alguma evidncia de seu marido, mas s
as pedras vazias e solitrias saudaram seu olhar ansioso.
No h ningum aqui, milady disse Wace, aproximando seu cavalo ao
dele.
No, sei Arina se deteve, escutando com ateno.
Uma vez mais escutou um grunhido baixo.
Por ali! disse, aulando seus arreios e cavalgando para o som. Quando
voltou para a parede de pedra, duvidou.
Calor e frio batalharam em seu estmago quando viu seu marido. Sua
cabea ardeu pelo pnico e mordeu o lbio para evitar as lgrimas que
lutavam por cair. Ento, correu para ele.
Daemon jazia de bruos, de cara madeira. Ainda na escurido, pde ver
o sangue que empapava sua roupa, sentir sua dor como se este percorresse
seu prprio corpo. Arina afogou um soluo.
Daemon? chiou, ajoelhando-se ao seu lado. Mas ele no fez nenhum
movimento, nenhum som. Era muito tarde? Seu corao se desbocou pelo
medo e o colocou em seu colo. Seus olhos estavam entreabertos e seu peito,
muito quieto. Aterrorizada, limpou o sangue de suas bochechas geladas.
Milord, por favor! suplicou, com a garganta to fechada logo que
podia respirar.
Arina? sussurrou em um tom to baixo que ela logo que pde escutlo.
O alvio a embargou. Respirou profundamente e, agradecida porque
estivesse vivo, soltou uma risada nervosa.
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Sim, milord, estou aqui.


Wace se ajoelhou ao seu lado, com cara sria.
Necessitamos um beliche ou um carro para mov-lo.
Arina assentiu, com o estmago revolto pela preocupao. Ela sabia que
Daemon estava ferido, mas nunca considerou que seu feroz e intocvel
guerreiro pudesse necessitar assistncia para voltar.
Esperarei aqui enquanto vai procurar ajuda.
Mas milady
Estarei bem at que voltem insistiu. Quando Wace abriu a boca, Arina
moveu a cabea para silenci-lo.
Por favor, no mais discusses. Devem se apressar. No sei quanto
mais poder agentar.
A negao brilhava no fundo de seus olhos mais Wace no disse nada
mais.
Quando ele montou e se afastou, ela rasgou partes de seu vestido, com
suas mos tremendo de medo e incerteza.
Arina estancou o sangue o melhor que pde, mas temeu que seus
esforos no fossem suficientes. Com cada desesperado pulsar de seu corao,
parecia que seu flego era cada vez mais dbil.
Deveriam ir Daemon sussurrou.
A dor cruzou seu peito diante da sua estrangulada voz.
No deve falar disse, apartando gentilmente o cabelo de sua
bochecha.
Deve reservar suas foras.
Elevou sua mo e agarrou a dela, com um aperto to fraco que fez que
saltassem as lgrimas. Ps sua mo em seu corao e sentiu seu suave
batimento contra seu punho. O sangue quente e pegajoso empapou sua pele,
mas ela recusou apartar a mo apesar do pnico em seu interior que lhe urgia
a correr, a fugir da dor e do sofrimento, sofrimento que penetrava em seu
corpo e o sentia como prprio.
No, ela devia ser forte por ele. No importava quo grande fosse seu
medo, tinha que dar a ele sua prpria fora.
Tragou e apertou sua mo como se uma onda de dor o aoitasse Como
podia no gritar de dor com a quantidade de feridas que tinha? No podia
entend-lo. De fato, queria chorar por ele, mas sabia que no seriam bemvindas suas lgrimas e s isto lhe manteve os olhos secos.
Queria saber desesperadamente o que tinha acontecido, mas sabia que
era melhor no perguntar. Ele precisava descansar mais do que ela necessitava
suas respostas.
Poderia cantar para mim, milady?
Um doloroso n fechou sua garganta com sua silenciosa petio. Sabendo
que no podia negar-se, procurou em sua mente uma cano relaxante.
Finalmente a toada veio a ela, uma dessas lendas que no sabia como se
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chamavam mais cuja melodia parecia estar nela desde fazia muito tempo.
Agarrando ar, acariciou sua mo e comeou:
Eu festejo a felicidade e a juventude,
A felicidade e a juventude que me sacia,
Porque meu amor minha fonte de alegria
E porque isso me prazeroso e alegre.
Com sua mo livre, acariciou sua plida e fria bochecha e a barba de trs
dias que cobria sua mandbula.
E quando me justifiquei com ele,
Fiz o correto, porque ele sentia o mesmo que eu.
Por isso nunca renunciarei a meu amor,
E no poderei suportar que se v.
Ele ficou tenso com suas palavras, mas no disse nada e ela continuou.
Estou encantada que ele seja o mais valente.
Quero que me faa dele,
E reza a Deus por ele
Para que me traga isso bem
Porque Ele no pode permitir que ningum esteja doente
Porque ele um grande lutador.
Milady?
Olhou-o a seu rosto plido.
Sim, milord?
Por favor, no cante mais.
Arina quase riu pelo tom subjacente, mas a dor em seu olhar tirou sua
vontade. Daemon fechou os olhos e o pnico atendeu seu corao.
Milord?perguntou, com a voz tremente.
Abriu os olhos e a olhou.
Arina respirou profundamente.
Pensei que
Sobreviverei a isto, milady murmurou, dando um suave aperto na
mo.
As feridas no so to graves como a quantidade de sangue parece
indicar.
Devolveu-lhe o aperto, rezando para que estivesse certo.
Espero que assim seja porque, se me mentir, nunca poderei lhe perdoar.
O intenso olhar que lhe laou a fez tremer.
Devia ver como morria!
Arina se estremeceu diante da voz zangada e spera. Os calafrios
cruzaram seu corpo e tratou de desenterrar em sua memria fugaz. Ainda
assim, esta se desvaneceu nas profundidades de sua mente como um menino
que escapa da vigilncia de seus pais.
Tinha que recordar! Mas por sua vida, que no podia.
Arina?
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Seus pensamentos se sossegaram com sua chamada suave.


Sim?
No sei que sua voz se quebrou em uma careta de dor. Esclareceu
garganta e agarrou sua mo. No sei por que esto aqui, mas me alegro que
tenham vindo.
Aproximando-se o mais, sorriu com a garganta fechada pela felicidade e o
medo. Quando ia responder, escutou Wace aproximar-se.
Uma grande carreta baixava a colina com vrios homens empurrando-a.
Pde reconhecer que eram normandos e, portanto, os homens do Daemon no
estavam muito preocupados com a sade de seu senhor. De fato, suas caras
no mostravam nada exceto uma profunda irritao.
Com relutncia, Arina soltou as mos de Daemon e os olhou com nervosa
ansiedade como eles o subiam carreta, onde ela rapidamente o acompanhou.
Logo que se sentou, o condutor aulou aos cavalos e a carreta se moveu em
direo manso.
Tratou de amortecer as feridas do Daemon com o feno restante que
cobria o cho da carreta e a recompensou com um pequeno sorriso, um sorriso
que significava mais para ela que montes de ouro. Ainda quando o alvio se
assentava em seu corao e comeava a acreditar que sobreviveria a isto, os
calafrios lhe percorriam a coluna.
Pela primeira vez desde que se encontrou com ele, uma parte lhe urgia a
fugir dele. No sabia de onde vinha a premonio, embora esta no parecia
desvanecer-se.
Muito profundamente em seu corao, ela escutava uma voz dbil que
lhe ordenava fugir o mais longe possvel de Daemon.
Devo estar louca murmurou, agradecida que Daemon no pudesse
escutar suas palavras. Lhe perteno.
Mas quando suas palavras se confundiram com o rudo das rodas, uma
parte dela no pde deixar de chamar-se mentirosa.

CAPTULO 8

Daemon flutuou atravs de nvoa, sufocando-o com seu calor mido e


opressivo. Pressionou contra a espessura, mas umas mos frias o agarraram,
lhe impedindo de escapar da enjoativa espessura. Umas vozes sussurravam ao
seu redor palavras que no podia entender.
Shh, meu senhor uma suave voz ressonou enquanto algum
levantava sua cabea do travesseiro e oferecia uma fria taa a seus lbios.
Beba isto.
Sua imprecisa viso percorria a escura sombra que lhe falava, mas no
importava o muito que o tentasse, no podia enfocar pessoa. Bebeu a cidra
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quente.
Me traga o caldo.
Sua viso se esclareceu o suficiente para ver a Arina sustentando sua
cabea com o cenho franzido. Quando voltou a olhar, alisou seu cenho e o
brindou um terno sorriso.
De repente, tudo se voltou negro e as alteradas vozes que ouvia Daemon
se foram desvanecendo-se, deixando-o em paz.
Durante dias, permaneceu parcialmente consciente, sua mente deriva
entre os sonhos de seu brutal passado, sonhos que se desvaneciam quando
ouvia uma voz suave que falava com ele ou cantava. Sonhos que se
dispersavam to logo Arina o tocava.
No importava quando despertasse sempre a encontrava perto. Nunca
em toda sua vida ningum se preocupou por ele, nem tinha permanecido ao
seu lado.
Daemon?
Umas amveis mos acariciaram sua bochecha com uma clida
suavidade que logo que podia compreender. Abrindo os olhos, Daemon
contemplou o terno olhar azul de sua esposa. Tragou saliva com esse
pensamento. Sua esposa repetia sua mente e, pela primeira vez, esse ttulo
no o atemorizava. No, era mais como uma carcia, um refgio que estava
desejando provar.
Um lento sorriso cruzou atravs dos lbios dela e seus olhos se
suavizaram ainda mais, trazendo um fogo ardente a seu ventre. A pesar do
milhar de dores que golpeavam seu corpo, nem sequer estes podiam
menosprezar a necessidade que sua proximidade provocava.
Boa noite, meu senhor sussurrou, levantando-se da cama com uma
graa suave que intensificou a dor em suas vsceras.
Daemon alcanou seu brao. No queria que se fosse. No depois dos
infernais pesadelos que o tinham atormentado. Pesadelos que sabia que iriam
continuar em caso que decidisse lhe abandonar a nica pessoa que se
preocupava realmente por ele. O vazio o consumia, enchendo-lhe de dor de tal
maneira que quase o cegou.
Sem ela, no tinha nada, no era nada. S lhe dava vida, e em seu
contato encontrava a razo para esperar o amanh. Arina era dele, e malditos
fossem todos antes que separasse de seu lado.
Umas rugas lhe cobriram a testa enquanto punha sua mo sobre a dele.
Daemon, por favor, aperta-me muito.
Lamentando lhe causar dor, soltou-lhe o brao. Abriu a boca para falar,
mas s um rouco grasnido saiu da secura de sua garganta.
Serviu uma taa de vinho e a levou. Ele olhou seus elegantes movimentos
e, apesar dos golpes de agonia que atravessavam seu corpo, queria reclamar
todos seus direitos maritais.
Uma breve imagem de gente burlando-se dele chegou a sua mente, mas
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a desterrou. Nunca mais ia permitir ao medo governar sua mente e sua vida.
Romperia os ossos da primeira pessoa que trouxesse o rubor da vergonha a
suas bochechas. E se tinha que matar a cada pessoa do vale de Brunneswald
para mant-la a salvo, pelo inferno que o faria com prazer.
Ajudou-o a levantar-se e inclinou o copo para seus lbios. Daemon bebeu
o quente vinho picante, mas embora saciasse sua sede, no fez nada para
apaziguar a fome de suas vsceras.
Apenas tirou a taa dos lbios, agarrou-a e atraiu para si. Provou o doce
nctar de seus lbios e aspirou ao rico e embriagador aroma do leo de rosas
de seu banho. Ela se ergueu durante um momento antes de entregar-se a seu
abrao. O prazer disparou atravs dele. Nunca lhe rechaava. No sua preciosa
Arina.
Depois de um momento, ela se apartou e ponho-se a rir.
Meu senhor, deve tomar cuidado de no puxar os pontos de seu flanco.
Daemon seguiu seu olhar para suas costelas nuas de seu lado esquerdo,
vendo os pulcros pontos de sutura que fechavam a ferida. O pensamento da
Eva sendo criada a partir da costela do Ado veio a sua mente, e fez uma
careta. Apesar de estar to maldito como Ado, s podia esperar que seu casal
nunca fosse obrigado a suportar o peso de seu pecado.
Quem sabe se deveria deix-la depois de tudo. Mas logo que a olhou,
dispersou esses pensamentos. No, nunca mais. Apartou tais distradas
reflexes.
Quanto tempo dormi? perguntou sua voz ainda longe de seu tom
habitual.
Uma semana.
Ele franziu o cenho.
Uma semana?
Sim respondeu, trazendo uma bandeja de madeira com mantimentos
para ele. foste arrasado pela febre desde que retornamos.
E tinha ficado com ele todo o tempo. Disso estava seguro. De fato, sua
saia enrugada, o cabelo desordenado e os profundos crculos sob os olhos lhe
disseram o pouco que tinha deixado seu lado. Ainda assim, era a mulher mais
formosa que jamais tivesse visto; suas roupas enrugadas mais rgias para ele
que toda a pompa da Rainha.
Seu corao se esquentou com o pensamento, Daemon tomou uma parte
de queijo da bandeja e com cuidado ingeriu o cheddar. Golpearam sua cabea
agulhas de dor que obscureceram sua vista e, enquanto limpava a testa
molhada, notou a cura das feridas ali convocadas.
Como se sente? perguntou Arina, preenchendo seu copo.
Tomou a taa de suas mos e a olhou, maravilhando-se de sua beleza e
do fato que tinha chegado a sua vida quando mais a necessitava.
Como se meu cavalo me tivesse atropelado.
Sua doce risada ressonou em seus ouvidos.
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Acredito que a maneira correta de montar sobre o lombo do cavalo,


no sob seu ventre.
Seus olhos brilhavam quando se sentou junto a ele. Uma vez mais, uma
espiral de desejo atravessou seu estmago, exigindo que emprestasse ateno
a outra necessidade que s ela podia dar resposta. Mas ainda quando essa
idia surgiu, seu dolorido corpo se negava a cooperar. Por agora s estar com
ela era suficiente.
Teria a amabilidade de me dizer o que aconteceu? perguntou-lhe.
Daemon tragou sua comida, sua mente centrada na passada noite.
Recordou o aoite e o lobo, mas todo o resto era confuso.
Algo assustou a minha montaria e me atirou.
Ela arqueou uma fina sobrancelha.
Atirou-lhe, meu senhor?
Sua voz zombadora iluminou seu corao e esfregou sua mo pelo brao
dela, deleitando-se na sensao do suave vestido, um vestido que ocultava
uma pele inclusa mais suave e a qual desejava provar com seus lbios.
Sim, minha senhora. E estou muito envergonhado de admitir que no
foi a primeira vez que tenho cado da cadeira.
Ela inclinou a cabea, o recatado sorriso acendendo brasas em seu
ventre.
Mas sem dvida foi a primeira vez desde sua infncia?
O luminoso estado de nimo dela era contagioso e acariciou sua
bochecha com o dedo.
Sem dvida.
Riu e tocou sua mo, enviando uma onda de calor atravs dele. Arina
olhou testa e seu sorriso desapareceu.
Minha senhora? perguntou-lhe, preocupado pela repentina ausncia
de alegria.
Um sorriso voltou para seus lbios, mas to vazia que no fez nada para
aliviar sua preocupao. Ela sacudiu a cabea e atirou da mo em sua
bochecha.
No nada, meu senhor. S um pensamento.
Ele deixou de lado a comida e agarrou a tremente e fria mo entre as
suas.
E, qual esse pensamento?
Afastou-se dele e retorceu as mos em sua cintura. De p, diante da
janela aberta, olhou para o ptio escuro. A confuso e a dor do rosto dela
atraram sofrimento a seu prprio peito. Daemon desejou uma forma de
acalm-la, mas no estava seguro do que fazer.
O silncio ressonou em seus ouvidos, sossegando seu corao at que
esteve seguro que ela no responderia. Tinha sido j objeto de brincadeiras de
seu povo? Lamentava-se de ter assinado o acordo de sua unio? Uma centena
de tais pensamentos se verteu atravs dele e esperou pacientemente uma
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resposta.
Ao fim, respirou profundamente, embora se negasse a enfrentar a ele.
Antes que despertasse, falava de demnios e fez uma pausa e seu
cenho se obscureceu. Sacudindo a cabea, fez outra funda respirao.
Bom, uma tolice.
Que tolice? perguntou, com seu sonho ainda afresco em sua mente.
Arina se virou para encar-lo, seus luminosos olhos de causar penas e
tristes. Deu um passo adiante e ficou aos ps de sua cama.
Quando lhes encontrei, ouvi uma voz que sussurrava que devo ver
morrer.
Um arrepiou deslizou ao longo de seu espinho dorsal, levando um cenho a
seu rosto.
Deve ver morrer? perguntou, cheio de incredulidade.
Arina mordeu o lbio e de novo se retorceu as mos. Sua angstia lhe
chegou junto o desejo de acalmar seu medo.
Bem, possivelmente no a voc disse, sua voz apenas em um
sussurro. Mas disse lhe ver morrer. A voz soava to maligna e to fria,
que me perguntava se no seria o mesmo diabo me sussurrando.
Daemon estendeu a mo, com seu peito comprimido. Enfraquecia-lhe que
ela temesse por sua segurana, mas era difcil acreditar em suas palavras.
Minha senhora, venha para mim.
Ela avanou e tomou sua mo, a sua prpria como se tivesse gelo em sua
palma. Ele sustentou seus trementes dedos e suavizou seu olhar.
Isso no nada mais que seu temor falando. No h demnios que
espreitem na terra busca de vtimas. Nosso maior inimigo somos ns
mesmos. Voc h dito isso antes enquanto cantavam sua cano. As pessoas
freqentemente escolhem a vara que lhes golpeia.
O olhar dela se iluminou e um sorriso curvou seus lbios.
Vos disse que era uma tolice.
No h nada parvo com voc disse isso, atraindo-a a seus braos e
mantendo-a contra seu peito. Acariciou-lhe o cabelo e se deleitou com cada fio
de seda que acariciava com a mo Estava preocupada. mais que
compreensvel e apreciado.
Arina assentiu com a cabea, mas por dentro custava acreditar. No
importava quantas vezes havia dito a si mesmo que essas palavras no
significavam nada, uma pequena voz em seu corao as recordava e dizia que
tinha escutado bem. A mesma voz que insistia para correr, mas por sua vida,
ela no podia.
Queria ficar com seu senhor, ter seus filhos e envelhecer ao seu lado, lhe
permitindo sustent-la nas largas noites frias como esta. Seu quente flego
caiu contra suas bochechas, seu musculoso peito forte contra seu lado. Sim,
isso era o que queria tudo o que sempre quis. E deveria ir, sabia que nunca se
sentiria de novo a salvo ou feliz.
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Sherrilyn Kenyon

Inclusive agora, nada lhe daria maior prazer que a tomasse em seus
braos e a reclamasse como dele. Se ele consumava sua unio, ento seus
temores se aliviariam. Ou se pronunciasse uma palavra de compromisso que
tinha inteno de permanecer a seu lado e viver com ela como marido e
mulher.
Era muito pedir?
Ele apoiou a cabea nos travesseiros e se esticou como se outra onda de
dor cortasse atravs dele. Sentindo-se culpada de agarrar-se a ele quando
precisava descansar, Arina se levantou e recolheu a bandeja do cho. Colocoua na mesa, sentindo seu olhar sobre ela como um toque de ternura que
acariciava seu corao.
Virou-se para ver seus amveis olhos e a adorao que mostrava em seu
olhar nico. Nesse momento, perguntou-se como poderia nunca temer que no
a quisesse, e ento suas palavras sobre abandon-la ressonaram em sua
mente como um silencioso ladro enviado a roubar sua segurana e sua
felicidade. Ofereceu-lhe um sorriso, mas no podia sacudir-se seus temores.
Arina? perguntou a voz atraindo-a para ele em oposio voz de seu
interior que lhe advertia manter uma boa distncia entre eles.
Mas era seu marido e ela nunca poderia reneg-lo. E a dor em seu peito
que enfrentava com o incessante sussurro de advertncia lhe disse que no
queria renegar dele. No, sempre faria o que lhe pedisse.
Arina cruzou o quarto para estar junto a ele. Atraiu-a para a cama e de
volta a seus braos. A bandeja caiu contra o cho com um forte rudo.
Ignorando-o, sorriu, enquanto uma onda de felicidade a percorria.
Daemon poderia no haver dito que a queria, mas suas aes falavam o
suficientemente alto. Apoiou a cabea em seu peito, cuidando de no puxar
nenhum dos pontos, e fechou os olhos. O corao pulsava debaixo de sua
bochecha, deleitando-a com sua saudvel cano.
Enquanto jazia no relaxante silncio, surpreendeu-se que ele no tentasse
sair e agarrar sua cama em qualquer outro lugar como havia feito desde seu
matrimnio. Apesar de que suas feridas certamente lhe atormentavam, no
eram to graves para que no pudesse ir-se decidir faz-lo. De fato, suas
feridas atuais eram leves comparadas com as horrveis e profundas cicatrizes
que cobriam suas costas e seus pulsos. Cicatrizes que lhe tinham roubado o
flego quando as tinha visto pela primeira vez a noite anterior.
Meu senhor? sussurrou.
Sim? perguntou, esticando o estomago sob o queixo dela.
Onde foi naquela noite?
Acariciou-lhe o cabelo, detendo sua mo em sua bochecha durante um
momento enquanto jogava com os fios soltos que formigavam contra seu rosto.
Necessitava tempo para pensar, para planejar.
Ela notou sua tristeza, quase tanto como se golpeasse em seu prprio
corao.
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E o que planejavam?
Quando no respondeu, olhou-lhe. Pela tristeza que rondava seus olhos,
ela sabia exatamente o que tinha estado planejando. E esse pensamento a
atravessou com ondas de ressonante dor que golpearam contra seu corao
at que temeu que a rasgasse em pedaos.
Vazia, tentou imaginar sua vida sem ele, mas tudo o que pde ver foram
anos de misria estender-se diante dela. Anos desejando uma pessoa que se
negou a ficar com ela, sua esposa.
Quando vo?
Ficou rgido, e antes que pudesse responder, bateram na porta. Com o
peito oprimido e os membros pesados com derrotada tristeza, Arina se moveu
para responder chamada.
Wace segurava uma pequena terrina de gua fervendo, seus luminosos
olhos notando a melhora da condio de seu senhor. Mas ao entrar na
habitao, um pressentimento substituiu a felicidade em seu olhar. Arina lhe
ofereceu um sorriso alentador, mas ainda luzia um profundo medo em seus
olhos castanhos.
Trago gua fresca para atender as feridas de meu senhor disse Wace,
colocando o recipiente junto bandeja antes de queimar-se.
Aproximou-se da cama com uma reticncia que levou uma dor ao peito da
Arina. Deu-lhe um rpido aperto no ombro direito para lhe dar coragem, e
assentiu com a cabea para que falasse.
Apesar de que Wace manteve sua coluna vertebral reta, ela pde sentir o
tremor que lhe sacudiu. Se tivesse sabido ontem noite o terror que lhe
causaria ao pobre Wace, nunca teria procurado sua ajuda.
O jovem esclareceu garganta e levantou corajosamente o queixo como se
fora a enfrentar aos piores horrores imaginveis.
Eu no queria deixar a minha senhora desatendida nos ltimos dias,
meu senhor disse brandamente, com os olhos baixos.
Embora o rosto do Daemon estivesse srio, ela viu o brilho em seus olhos.
Sim, podia ter sido machucada disse Daemon.
Wace tragou saliva e assentiu.
Sei meu senhor.
Daemon encontrou o olhar dela, e recebeu a reprimenda em seu corao.
Foi por sua culpa, sabia. S esperava que Daemon continuasse lhe dando uma
repreenso suave com seu olhar em lugar de um pouco mais sinistro.
Voltou a olhar a seu escudeiro.
Mas ento virtualmente impossvel raciocinar contra minha senhora.
Tenho a sensao que no voltou quando ela o pediu, pediu aos trs, trs de
ns que ainda estaramos no alto dessa colina tentando decidir quem devia ir e
quem devia ficar.
Um sorriso cruzou os lbios do Wace.
Ento, no est zangado?
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Daemon sacudiu a cabea.


No, devo-te minha vida. Como poderia criticar to nobre ao?
A alegria nos olhos de Wace trouxe dor ao peito dela.
Mas disse Daemon, e imediatamente o rosto do Wace ficou srio,
no futuro eu gostaria que solicitasse ajuda a outros quando se trate da peties
de minha senhora. Apesar de que sempre deva lhe obedecer, no quisesse que
se fizesse mal, sem importar que argumento possa esgrimir. Confio-te sua
segurana, e lamentaria muito que esses laos de confiana se rompessem.
Sim, meu senhor sussurrou Wace, e a culpa carcomeu Arina por ser a
causadora de seu castigo.
Queria dizer algo para aliviar o aguilho das palavras do Daemon, mas
qualquer argumento que ela desse poderia escavar sua autoridade. Apertando
os lbios, obrigou-se a guardar silncio.
Poderia ir, meu senhor? perguntou Wace.
Daemon assentiu.
Inclinando-se diante deles, Wace fez sua sada, e enquanto ia, ela notou a
ligeireza de seus passos. Arina sacudiu a cabea e sorriu. Bom, talvez o castigo
no tivesse sido to terrivelmente mau depois de tudo. De fato,
freqentemente o temor do encontro era pior que a experincia real.
Voltou-se para o Daemon, e viu a palidez de suas bochechas. Um
momentneo temor sussurrou atravs de seu corpo, mas o esmagou. No
estava nada mais que cansado, e precisava descansar. A voz que tinha ouvido
a noite anterior no significava nada. Suas feridas no lhe causariam a morte.
Estava a salvo e em pouco tempo ia sanar.
Se, ia se curar repetia-se, a dor esticava seu peito. E uma vez curado
seguiria seu caminho.
Desesperada, Arina desejava repetir sua pergunta de quando a ia
abandonar, mas no queria impor-se fora. No, ele precisava dormir. Muito
em breve, saberia quando pretendia abandonar essas terras e sua presena.
Por agora, tinha a seu marido em casa, e embora desejasse passar a
eternidade com ele, devia tomar o tempo que tinham e estar agradecida por
isso.
Quando ela se moveu para recuperar o prato do cho, levantou a vista e o
olhar dele queimou profundamente sua alma.
Eu gostaria que vos unisse disse ele, sua voz to desigual como a
ferida do corao dela, dizendo que tambm temia por seu limitado tempo.
Arina assentiu seu pescoo muito apertado para que falasse. Deixando a
bandeja contra a parede, apagou a vela, tirou a tnica e se uniu a ele na cama.
Envolveu seus fortes braos ao redor dela, aproximando-a a seu corpo
quente e febril. Tremeu pela estranha sensao de seu calor contra a pele nua.
Da noite em que tinha tomado sua inocncia, no a tinha abraado dessa
maneira, e encontrou que a realidade era muito melhor que a dbil lembrana.
De fato, queimou-se no desejo de seu toque forjava. Desejava rodar sobre
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suas costas e conduzir seu corpo ao dela, aliviando a dor palpitante de seu
interior. Seu estomago se inclinou e esticou com o peso do desejo dele, mas se
recordou que devia permanecer quieta. Suas feridas eram muito recentes para
que levasse a cabo seus mais apreciados desejos.
Quer dizer, se ele queria faz-lo.
O corao lhe pesava com o pensamento. O que acontecia no lhe
importava? Era por isso que a tinha ignorado estes ltimos dias? Muito
freqentemente os homens caam em seus desejos s para arrepender-se de
suas aes a plena luz do dia. E, entretanto, ela no poderia acreditar.
Daemon no tinha sido nada salvo amvel do momento em que se
reuniram do momento em que tinham assinado a ata de matrimnio que lhes
unia.
Minha senhora?
Ela se esticou ante a voz que cruzou seus pensamentos.
Sim?
Por que chora?
Arina lambeu os lbios, saboreando o sal que manchava seu rosto. Secou
os olhos, assombrada pela umidade. Quando tinham comeado as lgrimas?
No momento em que se deu conta da inteno do Daemon de deix-la.
No momento em que se deu conta que todos seus sonhos no eram mais que
fantasias que nunca poderiam lhe pertencer.
S estou feliz que meu senhor esteja bem sussurrou no disposta a
dizer a verdade.
No, no pediria que ficasse. Sua vida tinha sido bastante difcil sem a
soma de qualquer sentimento de culpa ou dor.
Ele a virou sobre suas costas e a beijou afastando a umidade.
Nunca quisesse que minha senhora derramasse uma s lgrima por
minha culpa sussurrou sua voz trazendo uma onda de agridoce jbilo a seu
peito. Nunca queria lhe causar dor.
Seus lbios cobriram os dela e se deleitou com o sabor do guerreiro e o
sabor do vinho em sua lngua. Uns calafrios se dispararam ao longo de seu
corpo e rezou por uma parte dele antes de sua marcha. Se pudesse ter um
desejo, seria ter sua semente em seu corpo e levar ao seu filho. Daria a seu
precioso filho todo o amor que lhe tinha sido negado.
Ele deslizou o corpo contra o seu e ela gemeu de prazer. Parecia que tinha
passado uma eternidade desdm que a tinha sustentado. Passou a mo pelo
cabelo solto, arrastando os sedosos fios com seus dedos em um malvado ritmo.
Ele arranhou seu pescoo com os dentes e se retirou com um gemido.
Oxal meu corpo me pertencesse esta noite disse com um suspiro
nostlgico.
Ela sorriu com suas palavras, mas ainda lhe golpeava a dor em seu
corao.
Sempre haver um amanh, meu senhor disse, esperando por seu
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prprio bem ter razo.

CAPTULO 9

Passou uma quinzena e Arina se maravilhava da rpida recuperao de


Daemon. Mas cada dia era uma mescla de tristeza e alegria, porque cada dia
que ele se recuperava significava que se aproximava o dia no que ele iria.
Pensar em sua ausncia rasgava uma parte de sua alegria. Se fora,
possivelmente a voz de dentro de seu corao que lhe advertia sobre sua
morte cessaria.
Belial tambm estava ausente e estranhamente silencioso. Por fortuna,
poucas vezes estava perto dela. Agora, estava sentada fora, no pequeno
jardim, deixando uma lgrima em uma das tnicas do Daemon. Ainda pensava
que preferia estar com seu marido e escutar sua voz clida mais que o som das
rangentes folhas que a rodeava, embora sentia um pouco de felicidade com o
fato que estivesse sarando to rapidamente. E, depois de tudo, tinha-lhe dado
alguns dias de mmicos. S dois dias atrs ele comeou a lhe pedir que
permitisse incorporar-se, e que considerasse que estava o suficientemente
recuperado, sempre que no se cansasse muito.
Sim, isso parece como um pressgio.
Arina franziu o cenho ante a voz do irmo Edred, que chegava atravs dos
arbustos. Ela ia cham-lo e lhe fazer notar sua presena quando as seguintes
palavras a congelaram.
O normando o prprio demnio sem dvida alguma. Desde a primeira
vez que o vi, perguntei-me por seu comprido cabelo de cor estranha. Nunca
antes tinha conhecido a um normando que tivesse esse cabelo comprido.
Pergunto-me o que sero esses sinais que trata de ocultar.
A marca da besta, aposto o que seja disse Norbert respectivamente,
com uma hostilidade venenosa que fez que sentisse como se a percorresse
uma onda de fria.
Suas vozes se apagaram durante um momento. Ento o frade falou uma
vez mais.
Tambm tive vises do inferno onde muitos demnios se inclinavam
diante dele.
O que tem que a dama?
Ela se esticou ante a pergunta do Norbert.
Como Santa Maria Madalena, seu corao puro, mas ela segue o
atalho pecaminoso da carne. Temo que sua bondade a faz cega a sua
verdadeira natureza. Ou possivelmente, enfeitiou sua alma pura. Ela no pode
ver a maldade de seu marido.
Maldade, dizia! Arina apartou a tnica, com a fria fervendo em sua
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garganta. O que poderia ser mais malvado que essa lngua fofoqueira,
especialmente quando essa lngua pertencia a um que devia fazer caso s
palavras do Senhor de no levantar falso testemunho? Fechando seus punhos,
preparou-se para lhe jogar um sermo ao irmo Edred que no ia esquecer
logo.
Arina!
Antes que pudesse dar outro passo, Daemon dobrou a esquina do
alpendre e se dirigiu para ela. Sua raiva fundia a diverso em seus olhos. O
rubor tingia suas bochechas e soprava enquanto se aproximava.
Milord! disse, tratando de soar severa, mas falhou. Por muito que
queria lhe brigar, sua bvia felicidade a impediu de dizer nada que pudesse
afundar seu humor. No deveriam abusar de suas foras.
Ele chegou ao seu lado e lhe agarrou das mos, levando aos lbios,
beijando primeiro a direita e logo a esquerda. Um calafrio percorreu seu corpo
com a gentileza e o calor de seu toque em sua pele.
Ofereceu-lhe um sorriso dbio e toda sua inteno de arreganh-lo
desvaneceu. Sim, sei que lhe prometi isso, mas no podia esperar a que
voltassem.
Ela elevou bravamente as sobrancelhas, mas no pde evitar que uma
esquina de sua boca se elevasse com humor.
Bem parecia o suficientemente desejoso que me fosse esta manh.
Seu olhar se voltou sria e apertou suas mos.
Desculpo-me por isso, mas tinha negcios muito importantes.
Seu humor se apagou com a mudana dele e uma inquietao se instalou
em seu peito Que negcios eram to importantes para jogar a de seu lado to
cedo? Planejava ir to logo? Seu corao se derrubou com esse pensamento.
Estaria fazendo planos com os maons antes de sua partida?
Ela tragou para desfazer o n que lhe tinha formado na garganta Era este
o adeus que ela temia faz tempo que?
Negcios importantes? perguntou com voz estrangulada pelo peso do
medo e a pena.
Sim seus olhos se voltaram de novo brilhantes e alegres. Quando
estava me cuidando ontem noite, dava-me conta que esqueci de me ocupar
de uma coisa.
Ela franziu o cenho com confuso Tinha retornado sua febre e suas
alucinaes?
O que ?
Deu-lhe uma pequena caixa de madeira que tirou da faldiquera 6 que tinha
pendurada de seu cinturo. Arina olhou fixamente, com assombro, a caixa com
incrustaes prateadas. Devia ter viajado at o povo, umas oito lguas, para
compr-lo. Mas por que havia feito a viagem?
Bolsa de forma retangular que formava parte da indumentria feminina. Era levada atada a
um lado da cintura.
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Abra urgiu.
Rompeu o selo com o polegar e abriu a caixa. Um grito surpreso saiu de
seus lbios e a felicidade a sacudiu por dentro. Deitado em uma cama de seda
descansava um anel de ouro encravado com esmeraldas pequenas e
brilhantes.
As lgrimas escaparam de seus olhos enquanto olhava seu pequeno
tesouro, para ela do maior.
Um anel de compromisso? perguntou com voz rouca.
Ele assentiu seu olhar amoroso e clido.
Dava-me conta a ltima vez que no podia estar sem um para que
ningum tivesse dvidas qu minha.
Arina apertou seus lbios trementes e colocou o anel em seu lugar. As
jias piscavam como se elas soubessem alguma brincadeira que a ela
escapava. Nunca tinha esperado um presente e estremeceu com excitada
antecipao. Poderia ser, depois de tudo, que Daemon e ela pudessem ter uma
vida em comum? Atreveria-se a ter esperanas? Ento por que a no ser tinha
dado esse presente?
Daemon agarrou o anel de seus dedos trementes, beijou-o e o ps em seu
polegar direito. Levantou a vista, com um pequeno e tmido sorriso em seus
lbios.
Como sua presena em minha vida, ajusta-se perfeitamente.
Fechou os olhos, saboreando suas palavras que trouxe um sorriso a seus
lbios e felicidade a seu corao. Mas ainda a dvida persistia sob seu bemestar, sufocando-a at que no podia resisti-lo mais.
Apesar da parte dela que suplicava que se mantivesse em silncio, abriu
os olhos e lhe perguntou o que mais precisava saber
Isto significa que quer ficar?
Ele apartou a vista e ela se esticou temerosa de escutar sua resposta. Por
alguns terrficos minutos, ele olhou fixamente a pequena cancela rodeada de
videiras. As emoes cruzaram seus traos e ela lutava por nomear, mas estas
passaram e no se atreveu a tent-lo. Seu abrao se estreitou e suspirou.
Sim, milady, pretendo ficar.
Gritando de alvio, ela jogou os braos sobre seus ombros e o apertou
contra si fortemente. A fora de seu peito contra o dele roubou seu flego e
provocou que seu corao comeasse a pulsar fortemente. Envolveu-a em seus
braos, aproximando-a, e ela rezou uma pequena prece de agradecimento
porque ao final ela tinha ganho sua guerra.
De repente, seus lbios reclamaram os dela.
Arina abriu a boca, deixando que ele a saboreasse profundamente. Sua
rica e masculina essncia penetrou em sua cabea e tremeu. Sim, isto era o
que ela queria. Tudo o que sempre tinha desejado.
Seu corpo se acendeu com seu toque e ela acariciou suas costas,
desfrutando dos vales e curvas de seus msculos. Ele entrelaou sua mo em
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seu cabelo e cavou o nariz em sua nuca, causando um formigamento em seu


couro cabeludo. Queixando contra seus lbios, ela vibrou contra ele.
Antes que pudesse reagir, Daemon a agarrou em seus braos e a levou a
casa, at seus aposentos. Com uma gentileza que ela logo que compreendia,
estendeu-a na cama. Arina tremia com a fora de seu desejo. Ao final, ela ia
conseguir seu mais profundo desejo.
Daemon a olhou fixamente como um homem faminto diante do banquete
de um rei. A fome crua em seus olhos enviava ondas de vibrante calor atravs
dela. Queria que a devorasse e provar longamente os salgados e tensos
msculos at que estivesse farta. Mas uma parte de seu corao lhe dizia que
ela nunca ia estar saciada dele. No, sempre o quereria, sempre teria saudades
de suas carcias.
Lambendo os lbios, ofereceu-lhe um sorriso dbio.
Vamos, Milord Normando sussurrou, estirando seus braos.
Lhe estive esperando.
Daemon fechou os olhos com essas palavras, saboreando todas e cada
uma das slabas. Possivelmente, arruinaria a vida dos dois com uma eternidade
de rumores e hostilidade, mas por sua vida, no podia parar de desfrutar deste
instante, desta mulher nica. Necessitava-a, e a nica maneira de deix-la
partir era tirando seu prprio corao de seu peito.
No, no podia ir. Se havia um Deus a acima, ento esta era sua forma
de reparar todo o dano que tinha sofrido. E se essa era sua recompensa,
Daemon decidiu que valia a pena cada tortura que pudesse ter, e se sentia
alegremente aliviado de tudo por este instante em toda sua vida.
Envolveu-lhe em seus braos e ele estremeceu com sua ternura.
Estendido perto dela, provou seus lbios sedosos, seu pescoo onde inalou sua
divina essncia de rosas. Seus lbios fizeram ccegas atravs de sua pele
saborosa e a absorveu profundamente. Este era o nico alimento que
necessitava, o alimento pelo que tinha passado fome toda sua vida.
Um ardente fogo substituiu a frieza em seu corao. Cada cor e aroma lhe
pareciam amplificados e mais brilhantes, como se tivesse aberto pela primeira
vez os olhos, como se houvesse tornado a nascer.
Suas carcias dbias ecoavam em sua alma, rompendo cada barreira que
ele tivesse construdo e jazia ali assustado e tremente como uma criatura nua
no beira de um escarpado. Justo como um menino queria gritar seu medo e seu
desespero. Nunca havia se sentido to exposto, to vulnervel e, mais, sabia
que uma palavra de rechao dela poderia destru-lo.
Tirou-lhe a tnica, suas mos exploraram ansiosamente cada canto de
sua pele. Daemon fechou os olhos, com o corpo ardendo.
Elas seguem doendo, suas feridas? sussurrou, percorrendo com seus
dedos os pontos de seu flanco.
Daemon sacudiu a cabea, com a garganta fechada. Em realidade, todas
suas feridas presente e passadas estavam completamente curadas e pela
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primeira vez em sua vida, no podia entender a paz que invadia seu corao.
Tudo o que sinto a voc, milady, e nunca poderiam me causar mal.
O flego de Arina tremeu com suas palavras. Sorriu, com o corpo aceso
pela necessidade dele. Nenhum homem tinha significado tanto, era parte de si
mesmo. Sua cabea dava voltas com seu aroma masculino, com a gentil
presso de suas fortes mos acariciando sua pele. Qualquer lugar onde tocasse
uma quente corrente a percorriam dos ps a cabea. Arina acariciou com seus
lbios a barba incipiente do pescoo de Daemon, desfrutando de seu salgado
sabor. Seu rouco gemido reverberou sobre os lbios de Arina e lhe pareceram
os gemidos mais gloriosos do mundo.
Necessito-te suspirou contra sua bochecha.
Arina o abraou mais forte.
Sempre estarei aqui contigo.
Estremeceu quando tirou sua tnica e o calor cobriu suas bochechas.
Inclusive embora pensasse que j se deu a ele, a vergonha enchia seu corao.
A vez anterior estava escura, mas a plena luz do sol, ela estava
completamente nua, completamente vulnervel diante de seu olhar, sua
carcia.
Os olhos lhe ardiam com uma sensibilidade daquela que roubava o flego
quando se moveu de novo e tocou seus lbios. Daemon saboreou o quente
sabor de sua pele, a bem-vinda de sua boca. Mordiscou-lhe parte de sua
garganta, sua tenra carne. Agudos e pulsantes fogos ardiam dentro dele.
Parecia como se tivesse estado esperando este momento toda sua vida, como
se fora a primeira vez que nunca teve com ela.
Como um inexperiente moo, ainda se encontrava tremendo pela espera,
nervoso alm de toda resistncia.
Seus lbios percorreram a tenra carne de detrs de sua orelha e tremeu
pelo efervescente desejo que pugnava dentro dele.
Venham para mim, milord sussurrou sua voz rouca lhe urgindo mais.
Separou suas pernas.
Arina se encolheu ante a espera de sentir a sensao dele sobre todo seu
corpo. Conteve o flego, temerosa que mudasse de opinio e se retirasse. Ou
pior, que decidisse partir. No, nunca lhe deixaria partir. No podia. Daemon
era sua vida, seu flego.
Seu corpo ardia e elevou seus quadris. Com um grunhido, enterrou seu
rosto na garganta e deslizou dentro dela.
Repentinamente, uma horrvel dor dilaceradora nasceu em seu interior.
Parecia como se partisse em duas. Seu estmago se sacudiu e ardeu e Arina
gritou de agonia.
Arina? Daemon perguntou sua voz soando to longnqua que ela
queria perguntar onde se foi.
Ainda sua cabea dava voltas como se tivesse cado dentro de um poo
ou um buraco profundo. Inslitas imagens e espirais a rodeavam, tirando seu
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flego. Centenas de estranhas vozes falavam de uma vez, algumas


acusadoras, outros com pena. Desde algum lugar, escutava lamentaes e
choros. Seu peito se encolheu, tentando ordenar seus pensamentos mais como
uma pessoa desmaiada, no encontrava nada slido ao que agarrar-se.
De repente, as imagens se detiveram. Uma dor brutal explodiu dentro de
seu corpo, sacudindo seus membros, sossegando seu corao. Desde nenhum
lugar, suas lembranas retornaram com grande claridade aguda.
Por todos os Santos! chorou, empurrando contra Daemon.
Com olhar confundido, abraou-a.
Milady, o que ocorre?
Milady. A palavra se abatia em sua mente como um pesadelo, um incrvel
terror que a paralisava de medo.
Nada chorou, afastando-se dele para cobrir-se com as mantas de
pele. Encolheu-se na beira da cama, muito horrorizada para pensar
O que tenho feito?
Daemon a olhou como se ela fosse golpe-lo, e se moveu lentamente da
cama e recuperou suas meias. A dor em seus olhos lhe indicou que tinha
pensado que seu rechao era por ele.
Deixando sair suas lgrimas, Arina tragou atravs do doloroso n que
tinha em sua garganta e se endireitou contra a terrvel e incrvel verdade que
devia pronunciar.
No voc, Milord sussurrou
Jogou-lhe uma olhada, mas no pde tirar o sofrimento que ardia em seus
olhos. Arina olhou fixamente para sua manta, apertando-a entre seus punhos.
Por qu? Queria gritar, por que tinha acontecido isto? Mas a resposta no veio
s mais dor, mais culpa mais pesar
Eu eu danifiquei a ambos.
Um cenho enrugava suas sobrancelhas quando se moveu ao redor da
cama, tocou-a e, embora parecia acalmado, ela pde sentir a irritante irritao
dentro dele
Como?
Arina fechou seus olhos em um esforo por desvanecer o calor de sua
mo contra seu ombro nu, o conforto que lhe oferecia. Conforto que queria
fugir. E rechaar ao Daemon era quo ltimo queria fazer. No, necessitava-o e
essa necessidade era a que podia causar sua condenao!
Como o poderia dizer? Nunca acreditaria. A verdade encontrava isto
impossvel de acreditar e sabia realmente.
Belial tinha jogado bem com ela. Sim, o demnio seguro que tinha ganho
seu lugar no inferno por sua traio.
Milady, o que que causou tanta aflio?
Seu corao pulsava desaforadamente contra seu peito. Arina considerou
vrias formas de abordar o assunto com ele, mas nada parecia correto. Como
poderia lhe dizer a verdade? Que ambos no eram nada mais que os pees do
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diabo em um jogo no que no participava ao princpio.


Pensar que estou louca.
Aparto-lhe o cabelo detrs de seu ombro.
Nunca pensaria isso de voc.
Sacudiu a cabea, rechaando sua tentativa de tranqiliz-la. Ela deveria
manter a distncia entre os dois. Daemon a agarrou dos ombros e a forou a
olh-lo.
conte-me isso.
Arina mordeu o lbio. A fria se consumia em seu olhar, abrasando-a com
sua intensidade. Queria encolher-se nele, correr e nunca deixar que ele
conhecesse a verdade. Mas como poderia? Devia-lhe uma explicao.
Sua mandbula se moveu nervosamente.
O que lhe irrita, milady?
Em seus olhos pde ver o temor que o rechaasse e seu aborrecimento
no parecia muito importante para ela. Essa irritao era apenas uma
cobertura para evitar que conhecesse o muito que poderia lhe ferir seu
rechao. A dor se enroscou dentro dela e sabia que no podia permitir que ele
pensasse isso, permitir que acreditasse que ia desdenhar o quando ele era
toda sua vida. Antes que pudesse pens-lo, a verdade escapou de seus lbios.
Sou um anjo.
Daemon entrecerrou os olhos. De todos os horrores pavorosos que tinham
cruzado seus pensamentos, nenhum podia comparar-se com sua declarao.
Encheu-se de incredulidade.
um anjo, milady?
Ela suspirou e tentou toc-lo, mas sua mo se deteve centmetros de sua
bochecha. Baixou seu brao at seu flanco e cravou seu olhar no cho.
Sei que no me cr, mas prometo que a verdade. Nasci no cu e
agora estou atada ao inferno.
Daemon apartou o olhar. Seu corao estava estranhamente silencioso.
Era como se seu corpo no soubesse como reagir com as palavras dela e assim
decidia no sentir nada. Estava louca. A verdade disto retumbava em sua alma.
De todas as mulheres do mundo, tinha encontrado finalmente uma que
esquentava sua vida, que enchia o vazio de seu corao e uma que estava
obviamente demente.
No estou louca declarou. Sei que no me cr mas, deve faz-lo!
S a olhou fixamente. No podia ceder ao impulso de amaldio-la.
Possivelmente j estava morto. Certamente era quo nico podia explicar a
estranha serena derrota que ressonava por todo seu corpo, sussurrando
atravs de sua alma. Podia lutar com qualquer demnio, menos isto. Contra a
mente dela, nada podia fazer.
Arina passou a lngua pelos lbios e passeou seu olhar pelo quarto. Cecile
saiu de um salto debaixo da cama, e Daemon moveu seu p para lhe permitir
aproximar-se a sua comida. Arina seguiu o errtico percurso de Cecile com
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Sherrilyn Kenyon

seus olhos, ento o olhou de novo.


Posso provar minhas palavras.
As provar? perguntou, com a garganta fechada e spera. Pode
fazer que brotem asas ou halo? a irritao brilhava em seus olhos, ardendo
em seu interior. Qual era a causa de seus delrios? Enfurecido com o destino,
atacou contra quo nico podia, ela. Pensava que os anjos nunca sentiam
fria, milady. Os irmos sempre juravam que os anjos tinham uma pacincia
infinita ela se endireitou e elevou seu queixo como se enfrentasse a um
exercito. Em minha verdadeira forma, sou-o. Entretanto, vivi muito tempo
como uma mortal, por isso parece que as emoes humanas me corromperam.
A fria murchou em seus olhos e esfregou seu ombro esquerdo com sua
mo direita, seus lbios trementes.
Nada disto importa sussurrou, a dor de sua voz lhe alcanou, fazendo
a pior de todas as criaturas. Estava desejando alivi-la mais, poderia dar-se
conta de seu consolo em seu estado transtornado?
Estou segura que estou maldita pelo que hei feito murmurou suas
palavras abrasando-o.
Um cortante grunhido franziu seus lbios e toda sua pena explodiu. Aqui
estava seu pior medo se expressou em alto. Os rumores e brincadeiras
finalmente o tinham privado da nica coisa que tinha pensado que sempre
seria totalmente dele, o corao da Arina.
A raiva o cegou e desejou arrancar as lnguas de todas as cabeas do vale
de Brunneswald.
Assim seria.
Sim grunhiu. Est maldita. Deitaste com o bastardo do diabo. No
certo, milady?
Arina o olhou fixamente, aterrada.
No, deitei com um homem, nem mais, nem menos. E isso s
suficiente para fazer perigar minha alma.
Lanou uma risada amarga, seu aborrecimento e sua fria crepitavam
profundamente em seu interior.
Ento suplico seu perdo por lhe corromper, Milady.
A inocncia brilhava nos olhos dela e, por um momento, quase pde
acreditar sua fantstica afirmao. Mas o pensou melhor. Deus no existia e
sem Deus, no podiam existir os anjos.
Voc no me corrompeu Arina tratava de aproximar-se a Cecile, mas
a gatinha rechaava suas carcias. Daemon a agarrou do brao e a voltou at
t-la cara a cara uma vez mais. Tentava que entrasse em razo. Se puder
for-la a pensar em sua afirmao, talvez sua mente voltasse em si. Sim, era
mulher inteligente. Seguro que poderia ver a verdade se a mostrava.
Me falem de seu irmo, Milady, tambm um anjo?
O horror surgiu de seu rosto como se ela tivesse esquecido a seu irmo.
Seu olhar se ampliou e o medo obscureceu seus olhos. O que causava este
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temor? O fato que tivesse encontrado um engano em sua lgica ou a


possibilidade de que, em sua loucura, ela pensasse que seu irmo tinha
nascido no cu como ela.
No meu irmo disse finalmente e Daemon teve que fazer um
grande esforo para no sacudi-la. Devia ser paciente.
Ento o que ele?
Abriu a boca para falar e a voltou a fechar.
Diga-me isso milady insistiu.
No vai acreditar.
Encontrou isto fcil de aceitar. Mas depois de suas primeiras palavras
como se atrevia lhe dizer isso?
Pode ser algo mais absurdo que o que voc seja um anjo?
Tragou com os olhos acesos pela indignao.
Sim, para seu entendimento .
Para meu entendimento?
Agora se atrevia a questionar sua capacidade de raciocnio? Ao menos
sabia distinguir a realidade da fico.
A fria esquentava seu olhar.
Sim, milord.
Daemon apertou os dentes, todo seu corpo tremia com o peso de sua
fria. Fazia muito, muito tempo que ningum se atreveu a questionar sua
mente e encontrava seu insulto difcil de tragar.
Muitos dizem que sou um homem inteligente por que ao menos no
provou minhas humildes habilidades? Quem seu irmo?
Separou-se dele e uma vez mais lutou contra o desejo de sacudi-la. Por
que estava fazendo isto? Eram suas carcias to aborrecveis que ela tinha que
montar estes contos para salvar a si mesma de ter que agent-lo?
Bem, certamente no tinha inteno de estar com uma mulher a que no
podia tocar. No, tinha sido rechaado antes. Dava por sentado que isto no
era muito elaborado, mas sabia quando algum no o queria e rechaava
humilhar-se muito.
Muito bem, milady. Pode estar aqui com seu irmo e no preocupar-se
mais por meus cuidados. Eu, em meus terrestres e bastardas maneiras nunca
me atreveria a tentar minha sorte de novo com voc. Pode estar tranqila.
Franziu o cenho e o olhou cortante.
O que quer dizer?
Entrecerrou os olhos e recuperou sua tnica e seus sapatos. Com rpidos
e furiosos movimentos, vestiu-se.
No vou a incomodar mais. Voc e seu irmo celestial podem ficar em
minhas terras. No vou condenar lhes por faz-lo.
Vai? perguntou, alcanando seu brao.
Seu toque ardeu sobre ele como se tivessem jogado uma capa de
material ardente que separava sua carne da dela. O diabo lhe ajudasse, ainda
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a queria, e se odiava a si mesmo por sua debilidade. Quando aprenderia a


deixar de desejar coisas que no podia ter?
Quer que v, no verdade, milady? Por que se no me contastes seu
ridculo conto?
Sacudiu a cabea e a dor de seus olhos o atravessou, mas se endureceu
contra isso. No podia ser sua vitima de novo.
No ridculo insistiu sou um anjo.
E seu irmo?
Tragou, seu agarre se fez mais estreito em seu brao antes de falar.
No um homem, no meu irmo. o demnio, Belial.

CAPTULO 10

Arina se preparou para ouvi-lo rir. Apesar de que no chegou a sorrir,


poderia dizer que Daemon lutava para no rir do que sem dvida considerava
uma idia absurda. Encheu-se de inquietao. Mais ainda, devia haver dito?
Quem sabe se no seria melhor que no acreditasse. Se Belial descobria que
Daemon sabia a verdade, o que faria? Sentiu um calafrio com a multido de
possibilidades, alcanou a tnica e a ps.
O silncio ficou pendurado entre eles como um manto espesso, asfixiando
o flego dos pulmes. Daemon se afastou deixando cair os ombros em amarga
derrota. Pensar que tinha estado to preocupado com sua marcha, como se a
distncia fsica e emocional fossem as piores coisas que poderiam os separar.
A angstia lhe oprimiu o corao. O que os separava era muito mais que
o brutal passado, muito mais do que poderia ser aliviado com umas poucas
palavras ternas. Eram dois seres diferentes, de dois mundos diferentes. Nada
poderia cruzar o abismo entre eles.
Encheram-lhe os olhos de lgrimas, mas se negou a chorar. Os anjos no
choram. S os seres humanos.
Entretanto, apesar de sua condio divina, sofria por tocar Daemon e
acalmar um pouco sua dor. Mas a rigidez da coluna vertebral o fazia parecer
inalcanvel, formidvel. Durante vrios minutos ficou olhando as persianas
fechadas, sentindo-se to sozinha, to assustada pelo que fora a ser de ambos.
Muito assustada para falar, Arina o olhou.
De repente a enfrentou, e uma vez mais a ira obscurecia seu olhar.
- Ento que sou minha senhora? Tambm sou um demnio?
Ela agitou a cabea, o corao lhe pulsava fortemente.
- No, como j disse um homem.
- Sim, um homem - sussurrou aproximando-se, to perto que podia
cheirar sua dor.
Uma profunda amargura brilhava nos olhos desse homem, obrigando-a a
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afastar o olhar.
-Tal como voc uma mulher, e seu irmo humano.
Por alguma razo ela necessitava que ele acreditasse, para demonstrar
que podia acreditar no irracional. Se pudesse, talvez houvesse alguma forma
de superar essa impossvel situao.
- Por que se nega a acreditar em minhas palavras?
- Porque so as de uma louca.
Ela se aproximou de Cecile de novo, desta vez determinada a faz-lo
acreditar.
- Ento me permita mostrar.
- Sim? Disse, tomando-a pelo brao e apartando-a do gato. - vamos
encontrar a verdade. Certamente seu irmo sabe o que . Perguntemos por
isso.
Um tremor de medo desceu pela coluna vertebral de Arina. O que diria
Belial? To retorcida como era sua mente, no podia comear a pensar os
horrores que poderia dizer.
Arriscaria dar mais poder? Se Daemon soubesse o que realmente era, seu
temor poderia alimentar a fora de Belial. Fizesse o que fizesse, devia evitar
que isso acontecesse.
Antes que pudesse protestar por sua inteno, Daemon a tirou fora da
cmara, para o vestbulo.
- No, meu senhor!
Implorou-lhe, mas ele ignorou suas palavras. Em troca a arrastou atravs
do ptio, para o estbulo. Continuou lutando, embora no lhe importou.
Encontraram Belial recostado em uma escura esquina, sobre um fardo de
feno. Os cavalos haviam resolvido vagar pelo curral, mas mesmo assim ela
podia ouvir seu desagrado ao estar to perto do fedor do inferno. Enrugando o
nariz com averso, se perguntou como poderiam os seres humanos ser to
insensveis ao aroma acre.
Belial se deu a volta. O rosto plido e contrado. At sem saber como
tinha chegado a tal condio, Arina imediatamente se deu conta que tinha
excedido seus poderes. Nenhuma enfermidade lhe acossava, mas bem era a
debilidade do demnio.
Olhou-lhes aproximar-se, mas no fez nenhuma tentativa por levantar-se.
Daemon a atraiu ao seu lado, e juntos fizeram frente ao demnio.
-Saudaes, Belial. -disse, enfatizando o nome.
Uma repentina luz de reconhecimento brilhou no olhar fixo de Belial, e
Arina soube que tinha deduzido o acontecido entre ela e Daemon. O corao
pulsava com medo. Quem sabia que maldade planejaria agora.
Uma vez mais, desejava no ter crdulo nunca no Daemon, e, entretanto
no podia esquecer a parte de seu ser que necessitava que acreditasse, a
diminuta voz que lhe dava esperana.
Um pouco de tenso abandonou o rosto de Belial.
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- Que traz minha querida irm e cunhado para me buscar neste dia?
Daemon a olhou com o olhar estranhamente em branco.
- O que querem fazer?
Ela apertou os dentes diante da nova onda de clera pela teima de
Daemon. Se to s tivesse podido impedir de buscar o Belial. Mas era muito
tarde. Agora o demnio sabia a verdade, e no tinha dvidas que logo ia
recuperar as foras. Assim era como o cu e os Santos lhes ajudavam.
- No importa. S mentir. A desonestidade sua natureza, alimenta-lhe.
- Arina -repreendeu Belial, - suas palavras me ferem profundamente.
Nunca fui desonesto contigo.
- No. -Respondeu, com o lbio contrado. O amargo sabor do dio
queimou sua garganta, e embora alguma vez o havia sentido, no pde conter
a maligna emoo que polua seu sangue.- Deixaste bem claro o que queria
desde o comeo. E agora me havendo corrompido, o que pensa fazer?
Ele franziu o cenho, com um olhar acreditvel de confuso no rosto.
- J nos ocupamos disso, no.- Casei-te com seu marido.
Daemon se voltou para o Belial, quem lhes observava com um brilho
divertido nos olhos.
- Minha senhora tem a idia que um anjo, e voc um demnio. -disse
Daemon.
-Um o que? -Perguntou Belial, rompendo a rir- Pareo um demnio? Tenho
as orelhas bicudas? Brotaram asas de minhas costas? Levantando-se com
cuidado da cama, girou-se e mostrou as costas para sua inspeo? Vem uma
cauda bfida? Estalou a lngua e se voltou para o Daemon com um sorriso
sarcstico- S meus piores inimigos me chamaram demnio. E respeito a que
ela seja um anjo, no diria por seu rosto o fcil que lhe resultaria? Seu rosto
to belo que qualquer anjo choraria de inveja.
Daemon a olhou. Arina se esticou pela acusao e a agonia que via
nesses olhos. Comeou a contradizer Belial, mas mordeu a lngua. A pequena
voz de sua mente o acautelava de falar.
-Ento o negam? -Perguntou Daemon a Belial.
Belial agitou a cabea, como arreganhando a um menino travesso.
- Querida Arina, por favor, me diga que no sucumbiste loucura.
Pensava que sua mente estaria corda.
-No h nada mau em minha mente. -Respondeu em um sussurro furioso.
Ele negou com a cabea e suspirou como se estivesse muito cansado
para falar com ela.
Depois de um momento arrastou um dedo frio pela bochecha. Na
comissura de sua boca apareceu uma brincadeira malvada, produzindo um
calafrio pelas costas.
- Mas certamente no te acreditar celestial verdade?
A agonia e a fria a atravessaram. Lanou-se sobre Belial, mas Daemon a
agarrou pela cintura atraindo-a a seu lado.
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- Mentiroso! Gritou, lutando contra o agarre de ferro do Daemon? No,


celestial nunca mais. Voc e seu cmplice se encarregaram disso.
- Eu e meu o que? -Perguntou com to fingido desconcerto que inclusive
ela duvidou? Que maldades me acusa?
-Sabe muito bem.
Daemon rodeou a cintura com os braos.
-Tranqila - exclamou, com o flego esquentando sua bochecha.
A clera da Arina murchou e a deixou vulnervel sensao do corpo do
Daemon contra o seu. Toda vontade de lutar contra Belial desapareceu,
detendo as resistncias antes de reabrir as feridas do Daemon.
-Pareceria que Belial nada sabe de suas afirmaes, minha senhora afirmou apertando-a com os braos durante um instante.
Belial suspirou.
-Sim, mas o fao.
Daemon a soltou, e Arina se esticou espera das mentiras, ou meias
verdades, que poderia contar Belial.
-Nossa me sofreu de tais iluses. Uma vez chegou a afirmar ser a Virgem
em pessoa. Como Arina, comeou sem mais. Suas lembranas se desvaneciam,
para logo fazer afirmaes escandalosas.
Assim optou pelo caminho das mentiras. Arina franziu o cenho desejando
poder ler a mente do Belial, mas esse poder no pertencia nem a anjos nem a
demnios. Podiam sentir estados de nimo, e s vezes medir os coraes de
quem lhes rodeasse, mas a mente pertencia ao indivduo at que vendia esse
direito.
Belial se aproximou, tomando a do queixo com a mo gelada. Deu ao
Daemon um olhar triste.
-Temo que tudo o que podemos fazer encerr-la.
Daemon se esticou visivelmente com as palavras. A ira lhe oscilava
dentro dos olhos ao apartar a mo de Belial, e Arina pronunciou uma pequena
orao de gratido ao ver que Daemon ainda a defendia.
-No, no haver fechamento. Minha senhora no uma ameaa para
ningum.
Belial fingiu um olhar de surpresa que fez que Arina quase aplaudisse por
sua capacidade de atuar.
-Mas, o que tem que os perigos que pode sofrer ela mesma- Nossa me
se suicidou em um de seus ataques.
Arina sacudiu a cabea.
-Em caso que minha morte chegasse seria por sua mo, no pela minha.
-Querida - sussurrou em tom paternalista-, sabe que no posso te fazer
mal.
-No, tem proibido tomar uma vida. Mas facilmente pode utilizar sua
astcia e enganar a outros para seguir suas ordens.
Voltou a olhar ao Daemon.
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-J vem como est. Logo se voltar contra voc, e ser o demnio que
quer v-la morta.
-No! -Gritou Arina, temendo que Daemon acreditasse nas mentiras.
Agarrou-se a sua tnica, os msculos contraindo-se sob os punhos apertados.
- No acredite nele. Est jogando com seus temores para se voltar contra
mim.
Daemon abriu a boca para falar, mas um moo do estbulo lhe chamou
da entrada.
-Meu senhor, chegou um mensageiro. Precisa falar com voc.
Belial assentiu com a cabea.
-V. Cuidarei de minha irm at sua volta.
Apesar de desejar ter perto ao Daemon, lhe soltou.
Com um suspiro a contra gosto, ele lhes deixou sozinhos.
Vacilante, Arina se voltou para o Belial, a ira e medo trovejando em suas
veias.
- realmente malvado.
Sorriu com um gesto zombador malvado, que faria orgulhar-se ao mesmo
Lcifer.
- obvio que sim. Que mais poderia ser.
Ela sacudiu a cabea, recordando um tempo em que tinha sido algo mais.
Houve um tempo em que Belial tinha sido o mais virtuoso de todos os anjos.
Arina abriu a boca para apelar a essa parte dele, mas logo se deteve. Esses
dias tinham acontecido fazia tempo. Aliou-se com os poderes da escurido, e
se necessitaria muito mais que ela, ou seus argumentos, para lhe converter.
-Por que no dizer ao Daemon a verdade- -Perguntou ao fim. Se for
cuidadosa e inteligente, poderia ser capaz de descobrir os planos de Belial.
Apesar de ser mais inteligente que a maioria, Belial adorava alardear e
jogar. Sempre procurava uma nova oportunidade, e freqentemente podia
deixar-se levar por armadilhas que lhe traam. De fato, foi essa parte de sua
personalidade a que tinha causado sua queda.
-Que vantagem consegue continuando a farsa que comeaste- riu.
-Que vantagem teria a verdade. - Ser mortal at seu falecimento. Se
realmente se inteira do que , apartar-te. Aonde ir ento.
Ela arqueou uma sobrancelha. O que planejava.
-O que te importa.
Deu de ombros, e se no o conhecesse melhor, acreditaria nessa
indiferena.
-Aqui ou l, ainda minha, mas, por que no desfrutar de um pouco antes
de lhe abandonar- depois de tudo, j est condenada.
Uma repentina compresso apareceu em sua mente, Arina aspirou com
fora o flego entre os dentes. Belial e seu cmplice procuravam mais que s a
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morte do Daemon.
-Tambm planeja tomar sua alma!
No falou, mas o olhar dele confirmou sua suspeita.
-No h feito nada mal.
Belial riu o malvado som raspando seus ouvidos, como as garras de umas
bestas selvagens contra ossos profanados.
-Fez mais para ganhar a condenao que eu - exclamou, o eco de sua voz
ressonou a seu redor-. Acima de tudo amaldioou a Deus, e antes que termine
aqui, far muito mais que isso.
-No! -Gritou. Algo que fizesse, devia proteger a Daemon. Sua alma no
tinha importncia comparada com a dele.
- Impedirei-o.
Os olhos do demnio se encheram de um vibrante vermelho.
-Interfere comigo, e voltarei a roubar seus pensamentos.
Ele tropeou com a parede do estbulo e alguns de seus temores se
desvaneceram, ficando rgida para lhe enfrentar.
-Est muito fraco. De fato, seus poderes se desvaneceram at o ponto
que posso ferir sua carne de demnio.
A ira flamejou nesses olhos.
-Recorda quem ser seu senhor quando abandonar este mundo, anjo.
-Poder reclamar minha alma, mas meu corao estar onde no possa
toc-lo.
Apoiou-se na parede aproximando-se para ela. Ao parar-se a seu lado o
fedor a afligiu.
-Pode resistir a mim, inclusive no inferno. Mas o que ser de seu maridoRecorda, governarei-lhe durante toda a eternidade.
Daemon estreitou o olhar e examinou a carta de William. Sustentando-a
fortemente leu de novo a dispensa do William sobre as terras de Brunneswald,
e seus ttulos.
Por que tinha mandado a ltima mensagem ao William, informando de
seu desejo de ficar- No que estava pensandoUma imagem de Arina apareceu em sua mente, com os braos abertos e
os lbios franzidos em um clido sorriso acolhedor. Tinha posto todas as
esperanas aos seus ps, sem cuidado lanou o intil corao em suas mos, e
agora havia mais que pago o preo de semelhante estupidez.
Sim, tinha perguntado pelas terras para poder envelhecer ao lado da
Arina. Daemon sacudiu a cabea aborrecido pelo mero pensamento. Devia ter
cado na conta que consider-lo era uma utopia.
Amaldioando-se por sua debilidade, enrugou o pergaminho no punho.
Por que no escutou a si mesmo e abandonado a Inglaterra. Se ficar um pouco
de sensatez, iria com as primeiras luzes.
Sua esposa te necessita.
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Daemon estremeceu para ouvir a voz em sua cabea. O que faria- Estava
louca, e ele era um idiota.
Demente. A palavra o perseguiu atravs dos pensamentos, como um
silencioso e temvel fantasma procurando sangue. O terror o alcanou
profundamente, o fazendo deter-se. Tinha tido muita experincia tratando com
loucos. A ltima coisa que procurava agora era voltar para sua juventude.
A loucura de Arina s cresceria at convert-la em um estranho. No a
senhora que tinha ganho seu corao, a no ser algum que no reconheceria
nunca, algum que no poderia aliviar sua dor da maneira que fazia quando
sua mente lhe pertencia.
E o que seria dela uma vez que perdesse a razo-, seria violenta, ou uma
dessas pobres almas que se encolhiam como um pequeno gatinho assustado
de mover-se.
E ento o que-, entregaria-a ao Belial e ao Edred para exorciz-la, ou algo
pior.
Daemon fechou os olhos com a dor de seu peito. Queria ir, e entretanto
no podia obrigar-se a renunciar a ela. De todas as coisas de sua vida, s ela
tinha valor, merecia a pena proteger. No, nunca poderia abandon-la.
Com um n na garganta Daemon olhou de novo ao estbulo, a tempo
para ver sair a Arina.
-Minha senhora- -chamou.
Ela continuou seu caminho para a casa.
Daemon comeou a afastar-se, mas se deteve depois de dois passos.
Tinha perdido o julgamento finalmente- As palavras do Belial sobre sua me
ressonaram na cabea. Poderia realmente fazer-se machuco a si mesma.
O medo lhe encheu ferozmente, e correu atrs dela.
Quando se aproximava, voltou a cabea para ele. O pnico brilhava em
seu olhar um momento antes que levantasse a beira de seu vestido e se
lanasse ao interior.
Daemon correu atrs dela, e a agarrou quando entrou em suas cmaras.
-No ouviu minha chamada.
Olhou-lhe com um cristalino olhar cheio de inteligncia e claridade, no
de loucura. O olhar vazio que estava acostumado na hora de confrontar a
demncia.
-Sim, meu senhor, ouvi. Mas tinha que chegar aqui antes que me
detivesse.
-Para que.
Ela se apartou e se moveu para recuperar a Cecile debaixo do suporte da
janela.
-No - disse ao chegar a ela.- Detivera-me antes, mas esta vez me
permitira terminar.
Antes que ele se pudesse mover, cobriu os olhos de Cecile com a mo. A
gata se retorcia e assobiava.
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Daemon tentou liberar ao zangado gatinho, mas Arina se manteve firme.


Ele se afastou, com medo a lutar e ferir o gatinho. De repente, o rosto da Arina
mudou, e se separou dele.
Arina respirou fundo para acalmar os nervos, enquanto a culpa roia
ferozmente as vsceras. Devia fazer acreditar ao Daemon que lhe tinha
mentido. Enquanto Daemon a aceitasse como humana, talvez pudesse lhe
ajudar. Deu-se conta que nunca antes lhe tinha falado de sua verdadeira forma.
Mas Daemon tinha sido muito inflexvel quando lhe disse por que se apartou, e
as mentiras no estavam em sua natureza.
Entretanto, Belial lhe tinha ensinado uma importante lio no estbulo.
No devia permitir que Daemon conhecesse a verdade. Se revelar ao Daemon
sua forma verdadeira, ou a de Belial, e este realmente acreditava, o demnio
seria livre em sua forma humana, capaz de usar seus plenos poderes todo o
tempo.
Enquanto Daemon acreditasse que Belial e ela eram mortais, Belial
poderia continuar sua farsa, uma farsa que lhe custava caro em fora e poder.
No importava como, mas devia manter Belial em sua forma humana. Ao
menos, at que pudesse encontrar alguma forma de conter seus poderes, ou
recuperar os seus.
Liberou Cecile e suspirou. O gato saltou ao cho golpeando-a ao peito, e
lanando-se sob a cama.
-Tinha razo, meu senhor - disse com os ombros cados. - No sou
nenhum anjo.
Daemon a observava, mais confuso do que tinha estado quando ela fez a
primeira declarao.
-Que jogo este.
-No jogo. S estou de acordo com sua sabedoria.
Inseguro de se poderia confiar no que ouvia, Daemon sacudiu a cabea.
Devia estar louca. No havia outra explicao para seus atos, suas vacilaes.
-E sobre seu irmo.
Ela tragou saliva apartando o olhar.
-Como disse, um homem.
Fixou-se em como tremiam suas mos, e como as mantinha unidas.
Mentia. Sabia pela forma em que se negava a lhe olhar, ou a forma em que
agitava nervosa as mangas. Por alguma razo acreditava que era um anjo, e
seu irmo um demnio.
-Foi uma confuso momentnea - acrescentou o olhando, seus olhos
traindo a agitao.
-Uma o que.
Arina se separou dele, incapaz de lhe confrontar enquanto mentia para
ele.
-Estava equivocada sobre minha identidade - sussurrou, a mentira ardia
na garganta.
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-Ento, por que afirmou, minha senhora- Perguntou com voz


entrecortada- Foi meu toque to abominvel que tinha que inventar toda esta
historia para me manter afastado.
-No! - Gritou, cavando sua bochecha com a mo.
- Nunca poderia lhe prejudicar.
Logo que essas palavras abandonaram seus lbios, sua mente repetiu a
declarao hostil da bruxa.
Ver seu amante mortal morrer. Sustentaro-lhe nos braos enquanto sua
vida lhe abandona.
Deixou cair a mo de seu rosto, enquanto os olhos se obscureciam de
terror. Como tinha esquecido essa parte da maldio- por que no o tinha
recordado ao princpio.
O temor pelas maldies devia ter eclipsado completamente essa parte
de suas lembranas. Arina se afastou longe dele com o corpo tremente. Ver
morrer, a frase ressonava em sua mente, rompendo-se em sua alma.
Daemon ia morrer por sua culpa. Arina fechou os olhos contra o pesadelo.
Seu precioso cavalheiro seria sacrificado pela vingana de uma mulher, por um
ato que no podia desfazer.
-Devo ir.
Daemon apertou os dentes com essas palavras sussurradas. Ela passava
do fogo ao gelo to rapidamente, como um carnvoro saltando sobre uma
diminuta lebre. Ao momento lhe esquentava com seu toque, ao seguinte falava
de lhe deixar.
Estaria louca de verdade- E ainda assim no poderia aceit-lo. Por muito
que sua lgica alegava razes contra sua prudncia, no mais profundo de seu
corao sabia que no estava louca.
Suspirando, desejando uma resposta. Que devia fazer com ela. Se
abandonar Brunneswald, Belial faria como um bom irmo e a encerraria, ou a
exorcizaria.
Tendo visto esse tipo de tratamento de primeira mo, negou-se a permitilo. No, casou-se com ela e a protegeria, no importava como.
Alm disso, William tinha concedido as terras, e no podia decepcionar ao
seu irmo. No confiava em nenhum de seus homens para cuidar suas terras
durante sua ausncia. Arina tinha sido a nica pessoa em que tinha crdulo,
mas com seu atual estado de nimo, no se atrevia a deix-la ao cargo.
Estava atado terra e sua esposa mais firmemente do que nunca
acreditou possvel. Mais do que nunca quis.
-Aqui, minha senhora - disse, colocando o brao em sua cintura e
dirigindo a cama.
- Descanse.
Observava-lhe com olhos to tristes que lhe feriram profundamente.
-Esta em seu direito a me acreditar demente, meu senhor. Mas prometo
que estou corda.
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Assentiu com a cabea, um n de incerteza fechava sua garganta.


-Sei.
Arina cravou os olhos nele, memorizando as estranhas cores desses
olhos, o calor de seu toque na cintura. A idia de experimentar uma vida
mortal sem ele partia seu corao, deixando-a vazia. Certamente, perguntavase como tinha sobrevivido sem ele. Como tinha sobrevivido ao longo dos
sculos sem seu gentil toque.
Pela primeira vez em sua existncia quis ser humana, quis experimentar
as provas de suas vidas. Como seria segurar um filho em seus braos, um
menino nascido de seu corpo e da semente do Daemon.
Arina fechou os olhos, saboreando a imagem.
Mas um lamento se arrastou em seu peito. Nunca conheceria o prazer, ou
algum tipo de amor. Estava maldita, presa a este mundo para o prazer
retorcido do diabo.
Algo que fizesse, devia manter Daemon afastado. Entretanto, como. Se
lhe convencia honestamente de seu estado, poderia o afugentar. Ousaria
arriscar-se.
Arina suspirou com o corao ainda mais pesado. Que bem poderia lhe
fazer. Nunca voltaria a acreditar nela. Alm disso, o conhecimento de sua
verdadeira identidade lhe poria inclusive em um perigo maior. Belial, sem
dvida, s esperava uma oportunidade assim.
No, devia pensar outra maneira de afast-lo. Olhando pela janela
recordou algo que seu irmo tinha mencionado fazia uns dias.
-No desejava viajar a Londres.
O escoiceou com sua pergunta, como se seus pensamentos estivessem a
mil lguas de distncia.
-No sei do que me fala minha senhora.
-Falava disso enquanto tinham febre. Disse que queria falar com seu
irmo.
-Atualmente no h nenhuma razo para isso.
Arina suspirou, escutava sua inteno de ficar to claramente como se os
pensamentos lhe enchessem sua prpria mente. O que faria.
Abandona-o. Parecia to fcil, to singelo, e s o mero pensamento trouxe
uma dor no peito que lhe aoitou atravs das veias.
Mas, o que outra coisa poderia fazer- Se ficasse morreria, e isso nunca
poderia permitir. No, ao chegar a noite abandonaria este lugar antes de lhe
fazer mal.

CAPTULO 11

Belial jazia contra o espinhoso e doce feno, o corpo retorcido com


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estremecida e quente agonia. Neste momento, inclusive no tinha suficiente


fora para mudar a sua verdadeira forma e abandonar este desolado mundo.
Mas no importava.
O plano lhe havia tirado muito, mas havia valido a pena pagar o preo.
Era certo que tinha gasto grande parte dos poderes mantendo-se em forma
humana durante tanto tempo, entretanto com muito gosto o faria de novo.
Percorreu-lhe uma onda superficial e ps-se a rir a gargalhadas. O
normando e o anjo finalmente se renderam luxria. Agora tudo o que tinha
que fazer era planejar a morte de Daemon. Com a maldio cumprida, poderia
reclamar Arina.
O sorriso se ampliou. Que simples. Deixemos assar-se a ambos na corte
de Lcifer. O que lhe importava?
E, entretanto um bater de asas estranho enchia seu corao e durante
um instante quase se arrependeu do que tinha feito.
Louco covarde exclamou aborrecido pela mera idia de arrependerse. Por que sequer lhe ocorria to pequena emoo? Refletindo a resposta,
franziu o cenho. Nunca desde sua condenao tinha tido um tremor de piedade
ou o arrependimento tinha sacudido sua resoluo. E por que teria que faz-lo?
As pessoas eram dbeis, nada nos humanos era incorruptvel, com o incentivo
adequado.
Quanto aos anjos celestiais, bem, tinham inclusive menos utilidade.
Tinham-se por cima dele e algo mais. No tinha amor em seu corao para
eles, especialmente nos que tinham estado juntos e julgado sua alma.
Sem dvida deviam ser os poderes da Arina que o faziam vacilar. Sim,
isso! Entrecerrando os olhos, comprometeu-se a tomar cuidado no futuro. No
devia cair nas artimanhas do anjo. Embora os poderes no fossem rivais para
ele, foram suficientes para afetar sua vontade. Devia proteger-se contra ela.
Aqui estais.
Belial olhou a Irmo Edred, quem estava na entrada do estbulo, apoiado
contra um poste de madeira. A preocupao enchia os olhos cinza do ancio, e
por um instante, temeu que fora capaz de detectar sua verdadeira identidade.
Saudaes frade. O que lhe traz para o estbulo?
Tenho um assunto que discutir com voc.
Uma vez mais o medo se apoderou do Belial. Traiu-se? Ou pior ainda,
Eram seus poderes to fracos que inclusive um frade corrupto poderia cheirar o
enxofre que impregnava a carne, ver a cor vermelha das pupilas?
O suor corria pelo rosto de Belial, ardendo nas bochechas.
Irmo Edred disse rapidamente, detendo o frade antes que se
aproximasse muito Vos rogo retroceda antes que minha enfermidade o polua
tambm.
O frade retornou entrada do estbulo, e lanou um olhar sobre o corpo
do Belial.
Acaso esta doente?
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Sim respondeu, com a voz tremente pela tenso. Parece que os


maus humores infectaram meu sangue.
O olhar do frade se obscureceu, o rosto era um espelho de seriedade.
Talvez seja a maldade que reside nesta sala a que lhes polui.
O que isso? perguntou Belial, sua ateno foi captada
imediatamente.
Edred acariciou a cruz de madeira que lhe pendurava do pescoo e
passeou o olhar como procurando algo ou algum.
No pode senti-lo? como uma serpente arrastando-se nas vsceras da
terra sob nossos ps, esperando o momento justo antes de abrir-se caminho e
morder nossos tornozelos quando menos o esperamos. Desde a primeira vez
que vim, hei sentido a presena de Lcifer.
Com o corao palpitando fortemente com temor, Belial arqueou uma
sobrancelha.
A presena de Lcifer disse?
Sim, e Lorde Daemon seu servente.
Belial mordeu a lngua para afogar a risada provocada pelo repentino
alvio. Era muito simples. Entretanto, no pde resistir a uma vtima to fcil,
um estratagema to fcil.
Sim, Lorde Daemon est certamente condenado e sem dvida pode
beneficiar-se de sua graa. O que pensa fazer?
Primeiro devo fazer que sua senhora irm entenda com a besta que se
casou. Quem sabe se no for muito tarde para salvar sua preciosa alma.
Se s soubesse. O homem calvo chegava muito tarde inclusive para
salvar sua prpria desafortunada alma. Belial lutou contra a vontade de sorrir.
Devia ir com cuidado no fora o frade a descobrir quem era o verdadeiro
servente de Lcifer.
Ah, mas ser difcil de convencer disse Belial.Acredita que seu
marido inocente e puro.
O frade baixou a cruz e se moveu um passo mais perto para sussurrar:
Ajudaria-me?
Ajudar como?
Se pudesse expor a baixeza de seu interior, ento ela no teria outra
opo que nos acreditar.
Belial arqueou uma sobrancelha.
E como expor?
O frade tirou uma ampola. Seu bom humor fugiu, mais suor correu pela
bochecha do Belial quando reconheceu o acre aroma da gua benta.
Uma gota ou duas disto sobre a pele e todos sabero sua verdadeira
origem.
Tragando, Belial olhou a ampola com terror. Uma ou duas gotas disso nele
e conheceria mais dor inclusive que nos fogos da mais negra chamin de
Lcifer.
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Resistiu necessidade de apertar as costas contra a parede, e plantou


uma ltima semente de terror para colher no frade.
Mas, E se seus poderes so to fortes que inclusive a gua de Deus no
o delate?
As sobrancelhas do Edred se levantaram pela surpresa e se benzeu.
Poderia ser to poderoso?
Sim.
O frade tragou, as pesadas bochechas empalideceram grandemente
medida que se guardava a gua.
Ento, O que faremos?
Ao final Belial esboou um sorriso que atirou das comissuras de seus
lbios.
vamos encontrar um modo.
Arina olhou pela janela, o olhar seguiu Daemon pelo ptio. Fechou os
olhos, saboreando a imagem de seu porte altivo, formoso, o cabelo solto e
caindo brandamente sobre os ombros enquanto um vacilante sorriso jogava
nos lbios to pouco jogado a isso. Seu corao martelava e seu corpo ardia,
imaginava de novo de p no beira do escarpado, consolando-a.
Apertou os dentes e amaldioou seu dbil corpo humano.
Por que lhe acontecia isto? Inclusive agora a necessidade por ele golpeou
em seu interior, ecoando atravs de seu corpo com um ritmo constante que lhe
roubou todo sentido.
Queria a seu marido, doda por passar toda uma vida com ele, e agora
sabia quo impossvel era seu sonho.
Abriu os olhos e olhou s vigas de madeira sobre a cabea. Nunca antes
tinha necessitado casaco contra a intemprie ou dureza. Esses agentes
daninhos eram desconhecidos em seu mundo. E embora sempre tivesse sido
feliz, nunca tinha conhecido esse tipo de alegria que alagava seu peito quando
pensava em Daemon.
Por que no poderia ser humano? Se lhe outorgasse um desejo, seria ter
uma vida humana, mas isso nunca aconteceria.
Uma lgrima solitria desceu por sua bochecha. Poderia encontrar
alguma maneira de proteg-lo? Evitar o alcance do Belial?
Bateram na porta.
Arina limpou as lgrimas das bochechas e esclareceu garganta.
Entre exclamou, esperando que fora Wace.
Em troca, entrou a arpa.
Uma breve piscada de dio queimou o seio de Arina, mas logo que
apareceu, morreu. No podia odiar mulher pelo que tinha feito. Agora, depois
de estar em seu mundo e provar a crua vitalidade das emoes, especialmente
do amor humano, bem podia entender as motivaes da mulher.
A velha avanou com uma bandeja de pratos tampados.
Meu senhor me mandou a pr a mesa para os dois aqui mesmo para o
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jantar disse, colocando a bandeja na pequena mesa redonda frente ao fogo.


Arina viu os lentos e cuidadosos movimentos com os que punha os pratos
na mesa e preparava a comida.
A mulher parecia serena e completamente a gosto com sua traio. Por
sua alma, Arina no poderia entender a tranqilidade.
Como pode? Perguntou, necessitando uma resposta ao por que da
traio.
A velha se deteve e a olhou.
Trazer a comida, minha senhora?
No. Como pode condenar a um homem inocente?
As linhas ao redor dos velhos olhos se enrugaram ainda mais, lanou uma
malvola risada e continuou tirando as tampas da comida.
Homem inocente? Cuspiu a velha finalmente, assinalando-a com uma
tampa. Ousam convencer boas pessoas sax a sua ao redor de sua
inocncia. Ele e os de sua classe nos roubaram nossas terras e nossa
dignidade.
Arina negou com a cabea e deu um passo para ela, determinada a fazla entrar em razo.
Ele no cometeu mais crimes que qualquer outro em sua posio.
Bufando uma negao, a bruxa levantou a bandeja vazia ante ela como
um escudo e retrocedeu. O olhar ardente pelo dio percorreu depreciativo a
Arina.
Um normando mais condenado, O que me preocupa? Condenados eles
e todos os homens.
Um calafrio percorreu seu corpo. Como pode algum ser to cruel?
Inclusive seu filho?
Os olhos mudaram. Uma profunda e escura tristeza nadava na anci olhar
de arpa e uma onda de compaixo e empatia encheram o corao de Arina.
Nodisse a velha com a voz quebrada. Meu filho era o mais puro de
qualquer nascido. A diferena dos outros cruis parvos deste mundo, s Deus
estava em seu seio. O fogo retornou aos olhos.
E lhes levaram isso!
A acusao a aguilhoou. Arina no tinha entendido mulher quando se
conheceram, mas agora sabia muito bem o amor que sentia. Entretanto, no
podia perdo-la por condenar a Daemon tambm.
Simplesmente fiz o que me disseram.
No! disse a velha, sacudindo a bandeja em seu furioso agarre.
Estava curando-se. Justo quando estava a ponto de cur-lo, vocs
vieram e o roubaram! Voc o matou!
Horrorizada, Arina olhou mulher. Como poderia a arpa acreditar?
No tive nenhuma parte em sua morte. Foi sua cura a que o matou.
A mulher ficou rgida, o rosto refletindo comoo. Uniu as sobrancelhas
em um gesto feroz.
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Minha cura?
Sim disse Arina, suavizando a voz para facilitar o aguilho da verdade
Foi a parte do diabo a que o envenenou.
No! Gritou, deixando cair a bandeja e tampando-os ouvidos.
Desmentido.
Conhecem-me melhor que isso. Tendeu-lhe uma reconfortante mo,
mas a arpa se escapuliu.
Digo a verdade. Condenaste-me por algo no que no podia ajudar. Mas
no importa que o matasse. Era sua hora de lhes deixar e nada poderia hav-lo
salvado.
No, eu disse golpeando o peito com o punho para enfatizar as
palavras, era sua nica esperana. Poderia lhe haver salvado se no o
tivessem roubado, o afastando.
Arina sacudiu a cabea.
S Deus tem poder sobre a vida e morte. Nenhum de ns poderia haver
feito alguma coisa para salv-lo ou matar. O tempo de seu filho tinha
finalizado, mas posso assegurar que feliz onde est.
Os ancies lbios tremeram e as lgrimas encheram seus vazios olhos.
Era feliz aqui comigo. Se tivesse tido escolha, teria ficado.
Mas no teve escolha disse Arina, tocando o brao da anci.
Mas que eu, ou voc, para o caso.
Sim, mas tenho uma opo espetou, cruzando a habitao onde
olhou a Arina como uma besta selvagem. Terei sua alma condenada pelo que
fez.
Arina levantou o queixo e respirou fundo, com a esperana de fazer ver a
mulher o errneo de suas aes. Antes que fosse muito tarde.
No esquea que sua prpria alma tambm se perdeu atravs disto.
Venderam-na para uma intil maldio contra dois seres inocentes. Valeu a
pena?
A mulher franziu os lbios.
Arina se aproximou mais, mas a mulher fugiu do quarto.
A porta se fechou e Arina exalou um suspiro de sincero desgosto. Por que
havia feito esta ltima afirmao? Tinha sido mesquinho e cruel. Nunca desde
sua criao havia dito uma coisa to m.
O que estava acontecendo com ela? Arina mordeu o lbio. Quando
comeou a recuperar a memria, havia possudo algum de seus poderes, mas
com cada hora que passava, ia perdendo mais e mais deles.
J no podia ouvir rudos longnquos, ler s pessoas com a mesma
claridade. Tudo o que ficava de sua forma angelical eram as lembranas. S
estes testemunhavam que alguma vez tinha sido algo mais que mortal, mais
que a esposa do Daemon.
Mas, isso onde a deixava? Uma dor em espiral lhe rodeou seu corao.
Uma vez que a maldio tinha sido posta em marcha, nada podia tir-la, salvo
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seu cumprimento. Mas, poderia impedi-lo? Abandonava-se ao Daemon e se


isolava a si mesmo longe do resto dos mortais, talvez pudesse pr fim
maldio.
Arina sacudiu a cabea. Quo simples tinha sido sua vida quando no
conhecia os pensamentos humanos, corrupes humanas. Amor humano.
Arina?
Escoiceou com a voz atrs dela. Ento virou, e seu corao se deteve. Ali,
diante dela estava o anjo de alta fila, Kaziel. Embora sempre tivesse sido
bonito, nunca tinha parecido mais belo que nesse instante, de p em um raio
de sol, com as asas de alabastro brilhando. Os olhos dourados a observavam,
enquanto um triste sorriso se abatia sobre os lbios benditos.
Kaziel?
Sim, querida irm. Senti sua confuso e me dava conta que necessitava
foras.
Arina cruzou o quarto. A alegria e o alvio percorreram seu corpo e deu
uma pequena risada.
No pensei que nenhum de vs pudesse me sentir.
Kaziel a apertou com fora, apartou-se e a olhou aos olhos com um olhar
srio que roubou sua felicidade.
Sabemos seu dilema. Mas no h nada que possamos fazer. Inclusive
agora sinto desgosto vindo a voc.
Desgosto? Repetiu, precisando entender que se esperava dela.
Sim. Com um suspiro, guardou as asas e moveu a cabea, com o
rosto sombrio. Sabe que no podemos interferir no curso dos
acontecimentos humanos, no sem a aprovao do Senhor.
O que vou fazer?
Ele apartou a vista, e embora no podia ler os pensamentos, viu o pesar
que atendia os traos em um cenho.
Deve cumprir seu destino.
As lgrimas encheram seus olhos.
No h outra maneira?
Ele sacudiu a cabea e a garganta dela se estreitou. Quando voltou a
encontrar seu olhar, viu preocupao por ela.
Apesar de que foram enganados, deitaste-te com um homem. Gabriel e
Pedro no sabem o que fazer.
Arina cruzou os braos sobre o peito e se esfregou o calafrio que correu
ao longo dos braos. O medo lhe golpeou o corao e temeu a seguinte
pergunta que devia fazer.
Estou condenada pelo que fiz?
Sabe que no posso responder a essa pergunta. Pedro quem decide
no eu.
Arina assentiu. O n da garganta se apertou pensando em seu marido.
E o que tem que o Daemon?
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A tristeza nos olhos do Kaziel roubou seu flego.


Realmente necessita minha resposta?
Arina engoliu em seco o corao pendurava pesadamente no peito.
Queria gritar uma negao, advogar na causa do Daemon, mas seria intil.
Pedro e os outros sabiam as circunstncias da vida do Daemon. Entretanto,
nem sequer esses acontecimentos, em todo o horror, seriam suficientes para
salvar sua alma ou sua vida.
Ento no h esperana.
Uma luz apareceu nos olhos do Kaziel.
Minha irm, sempre h esperana.
Mas
A porta se abriu e Kaziel se disperso em milhares de fragmentos
brilhantes.
Arina?
Ela piscou o corao palpitante, as plpebras to pesadas como se
acabasse de despertar de um profundo sonho.
Veio Kaziel de verdade?
Daemon a olhou com um cenho confuso.
Esta plida disse, tomando-a pelo brao. Moveu-a para sent-la na
cama. No est bem?
Sim sussurrou S foi uma momentnea vertigem.
A suspeita se abatia nos olhos dele como se duvidasse da resposta.
Ento me alegro de ter decidido fazer nossa refeio s esta noite.
Arina sorriu tristemente.
Isso eu gostaria muito disse agradecida que tivesse includo em sua
solitria comida, mas temendo o tempo que compartilhariam. Um tempo que
no serviria a nenhum propsito, salvo causar maior dor.
A agonia a consumia, mas sabia que no havia outra maneira. Ao chegar
as tardias horas noturnas, devia abandon-lo. Era a nica maneira que
conhecia para lhe salvar a vida.
Saborearia essas ltimas poucas horas com ele e estaria agradecida por
isso. Sim, talvez fosse suficiente para aliviar a dor de uma vida humana
sozinha.
Um novo e repentino terror se instalou em seu corao com a idia. E se
no era mortal? Se retiver ainda a imortalidade de anjo e a morte alguma vez
chegaria para ela? Poderia passar a eternidade escondida no mundo mortal
temendo amar a outro?
Mas ainda quando essa idia apareceu, sabia que era uma loucura. Nunca
haveria outro homem que significasse tanto como Daemon. No, nenhum
homem seria capaz de faz-la sentir como ele.
Olhou como tirava a cota de malha e se lavava a sujeira e o suor do rosto
e peito. Uma mirade de cicatrizes lhe atravessava as costas, testemunhando a
brutalidade de sua vida. Olhando a outro lado, desejava uma maneira de tirar
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cada brutal e profunda marca, apagar as lembranas que, sem dvida, levava
do momento em que as tinha recebido.
Inclusive agora, no queria nada mais que o valor para salvar a distncia
entre eles e tocar os ondulantes msculos das costas, deslizar os dedos pelos
duros planos de seu estmago. Seus nervos danaram com desejo, e um
batimento quente golpeou seu sangue, exigindo ceder chamada.
Como ia deix-lo? Necessitava-o e embora doesse admiti-lo, sabia que
necessitava seu sorriso, seu tato. Quase valia a pena o preo de sua alma para
ficar com ele e passar a maior parte do tempo que tinham juntos.
Mas isso tinha um preo ainda mais alto: sua vida.
Estremeceu. No, esse preo era muito alto.
Levantando-se da cama, agarrou uma tnica da arca prxima janela.
Limpou as mos com uma toalha e os traos suavizaram quando agarrou a
tnica de suas mos.
Mil obrigados disse.
Arina ofereceu um sorriso, esperando que no pudesse ler seus
pensamentos. Colocou a tnica e ela apertou os dedos em um punho para
mant-los afastados dele.
Se lhe deixava, poderia ter tempo suficiente em sua vida para fazer
penitncia por seus pecados. Mas se ficava e ele morria, ento seria to
culpado por sua condenao como Belial. Nunca poderia fazer isso a ele.
No, tinha que abandon-lo sem importar quanto doesse faz-lo.
Daemon lhe apartou uma cadeira.
Venha, minha senhora.
Arina tomou assento, deleitando-se com a proximidade de seu corpo
enquanto lhe acomodava a cadeira. O quente e rico aroma invadiu sua cabea
e aspirou profundamente. Sentiria falta disso mais que nada.
Isso e a sensao dos braos envolvendo-a.
Daemon encheu as taas, os dedos roando os dela enquanto colocava a
taa prxima a seu prato.
Obrigado, meu senhor sussurrou, mas a rigidez da garganta fazia s
palavras dolorosas de pronunciar.
Daemon tomou assento e pela primeira vez, permitiu-se olhar
completamente seu rosto. Em lugar da ternura acostumada no olhar, observou
a tenso, uma barreira que protegia suas emoes dela.
Franziu o cenho com confuso e agarrou uma faca.
Algo lhe zanga, meu senhor?
Ele cortou a carne de veado assado e colocou uma grande poro no
prato dela. Lanando-lhe um olhar, sacudiu a cabea.
No, por qu?
O cenho se aprofundou com o leve sarcasmo sob as palavras. Por um
momento se perguntou se imaginava, mas enquanto tratava de encher seu

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prato com lamprea7 e damascos, viu a rigidez das mos, a tenso da


mandbula.
Fazia algo mal? Um novo temor invadiu seu corao.
Fizemos meu irmo ou eu algo para lhe ofender?
Elevando uma sobrancelha, tornou-se atrs na cadeira e a estudou com
um olhar ilegvel que lhe fez tremer as mos.
Por que minha senhora pensaria isso?
Ela sacudiu a cabea e voltou a olhar a comida. Algo estava mau, mas
Daemon fez evidente que no tinha desejo algum de falar disso. Arina deu uma
tremente pausa e se concentrou no jantar.
Comeram em silncio.
Daemon constantemente esvaziava a taa de vinho s para preench-la.
Franziu o cenho enquanto ele voltava a encher a taa com o rico lquido bordo.
No atuava atordoado, mas o cu sabia que ele tinha consumido vinho
suficiente para intoxicar a trs ou quatro homens normais.
Fazendo o melhor para lhe pagar o estranho estado de nimo com caso
omisso, comeu lentamente, mas no saboreou nada da comida. De fato, tudo o
que tentou saborear parecia a advenha seca.
Por fim, olhou-a com uma expresso grave que lhe fez desejar que
voltasse a ignorar sua presena.
Me diga minha senhora, por que se casou comigo?
Que pergunta mais rara. Mas o intenso olhar nos olhos lhe advertiu de sua
seriedade. Arina tragou o bocado de comida e considerou por que o tinha
perguntado.
Estava pensando em confin-la como Belial tinha sugerido? Ou
meramente queria reconfortar-se, saber que se preocupava com ele e no se
arrependia de ter celebrado o matrimnio? Deteve-se nesse pensamento. Tinha
remorsos?
Arina limpou a boca, com as mos trementes pelo medo e a ansiedade de
como lhe oferecer a melhor resposta. A nica pena que jazia em seu corao
provinha das diferenas. Se fosse uma mulher mortal, Haveria algum remorso
pela unio?
E sem vacilao a resposta entrou em sua mente. No. De ter nascido
humana, tivesse tido muito gosto de tom-lo por marido.
Arina cortou outro pedao do veado e sorriu. Merecia-se uma resposta
sincera.
Queria faz-lo.
Ele engoliu a comida e tomou outro gole de vinho.
Por qu? Por que se ataria a um odiado estranho, um homem que no
de seu tipo?
As palavras a surpreendeu at que se deu conta que era normando e a
As lampreias so peixes de gua doce ou andromas com forma de enguias, mas sem
maxilas. A boca est transformada numa ventosa circular
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supunha sax. Baixando a faca, nivelou o olhar com o seu.


um homem nobre, meu senhor. Segue sua conscincia.
Daemon soprou.
Que conscincia essa? Quo mesma tomou sua virtude?
Inclinou-se por cima da mesa, o olhar cravado nela, observando-a
intensamente.
Mas ento no duvidei em tomar sua virtude na primeira noite,
Verdade, minha senhora?
Deteve-lhe o corao ante a implicao. Um estremecimento de
apreenso se precipitou pela coluna e aumento o agarre sobre a faca.
O que quer dizer?
Pensei muito nesse dia. Coisas que tinham escapado de minha ateno
encontraram o caminho a minha mente e ao fim sei que lhes chamar.
Arina se esticou ante a seriedade da voz, o vazio dos olhos.
E o que isso, meu senhor?
Anjo.

CAPTULO 12

A comoo se verteu sobre a Arina ante a inesperada declarao.


J falamos sobre isto disse com cuidado, voltando a dirigir a ateno
para a carne assada de veado e longe do olhar abrasador do Daemon.
Sim, e eu gostaria de saber por que mentiu sobre ser humana.
Apartando a faca a um lado, Arina engoliu o medo e a incerteza. O que
podia dizer?
Incmoda com a volta ao tema de conversa e aterrorizada com perguntas
mais difceis, Arina se moveu para deixar a mesa, mas ele a agarrou pelo
brao. Com um forte aperto sobre o antebrao, Daemon a voltou a sentar na
cadeira.
Hei fiz uma pergunta e estou totalmente espera de uma resposta
disse com os dentes apertados.
O calor e a angstia em seus olhos e em seu toque esquentaram-na. Ela
sofria por sua dor, sentia muita vontade de saber as palavras ou o feitio para
desfazer a maldio e lhe manter a salvo para toda a eternidade. Se houvesse
alguma maneira
No menti milord.
Quando? Quando falou de ser um anjo ou quando o negou?
Tragou saliva e desejou que no fosse to ardiloso. Qualquer outro
homem tivesse escutado o que tivesse querido e no se deu conta de sua
ambigidade. Mas, que mais podia lhe dizer? Como poderia evitar responder a
sua pergunta?
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Arina apertou os punhos e a angstia a alagou. Por todos os Santos


queridos, por que lhe tinha ocorrido mencionar sua verdadeira forma?
Por que no tinha tido a precauo de fechar a boca? Tratou de inventar
uma histria para explicar as palavras anteriores, mas no lhe ocorreu nada.
Sendo honesta, tinha pouca experincia com as mentiras. Essa maestria
pertencia ao Belial e sua espcie.
De repente, uma idia saltou em sua mente. Sim, utilizaria a prpria
lgica do Daemon em seu contrrio.
Arina tratou de afrouxar o aperto do brao, mas a sustentou mais forte,
como se tivesse medo que o abandonasse.
Ento, o que acontece a meu irmo, milord? Se for um anjo, no que lhe
converte isso?
A certeza em seu olhar vacilou, mas ento seus olhos jogaram fogo.
Ele um demnio, verdade?
Arina se negou a responder. Por que havia feito uma pergunta to direta?
Uma que no podia responder sem mentir?
No ? exigiu Daemon.
Apertou um pouco mais o agarre e a ela lhe revolveu o estmago. Arina
se mordeu o lbio tratando de decidir o que dizer. O que deveria lhe contar?
Diga a verdade, Arina estremeceu por ouvir a voz, esta soava muito
parecida com a do Kaziel. Podia confiar nela? Tinha outra opo?
-E se dissesse que sim? Qual seria sua reao?
Soltou-a o brao e o fogo dos olhos desapareceu. Apartando a cadeira da
mesa, lentamente ficou de p.
Quero a verdade.
Um n apertava sua garganta enquanto o observava percorrer a zona
compreendida entre a mesa e a cama. Cada passo fazia eco na cabea no
corao, e desejou poder lhe abraar e mitigar a dor em seus olhos.
Se to somente pudesse pensar em alguma histria acreditvel, mas no
podia deixar que sasse nenhuma mentira por seus lbios. No, era um anjo e
devia responder com honestidade.
A verdade que sou um anjo. Belial um demnio e est aqui para
reclamar nossas duas almas.
Ela esperou outra recriminao, mas em troca, ele simplesmente assentiu
e olhou ao longe, como indignado.
Por que trataram de me fazer acreditar outra coisa?
Porque disse Arina, enquanto ele pense que desconhece a verdade,
permanecer com o aspecto de homem. Custa-lhe muito poder e concentrao
manter essa forma presente. Se admitir que sabe que um demnio, ser livre
de tirar foras das vsceras do inferno.
Fez uma pausa e jogou uma olhada para ele, mas no pde perceber seu
estado de nimo.
Desde que tomei forma humana, perdi meus poderes prosseguiu.
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No posso lhe conter.


Ele passou uma mo tremente pelo cabelo e liberou um flego comprido e
cansado.
E pensar que esperava estar confundido, que minhas concluses eram
errneas. Que estava na verdade louca.
Ela enrijeceu diante do particular tom.
Por qu?
Nunca antes tinha contemplado tal maldade, tal frieza. Ele se moveu at
ficar ao seu lado, sua fria segurando-a ao assento.
Me diga, milady, no tinha seu Deus nenhuma maneira melhor de
divertir-se que lhes enviar para atormentar minha miservel vida?
Ofegou com a pergunta, a emocionou a concluso a que tinha chegado.
No, no assim.
Ento me explique por que est aqui.
Antes que pudesse pensar, a verdade saiu de seus lbios.
Fui amaldioada por acompanhar a alma de um menino ao cu. Sua
me me jogou a culpa de sua morte e decidiu me castigar.
Ele apartou o olhar ante a angstia que sombreava seus olhos.
Ento o que agora? humana ou anjo?
Arina abriu a boca para falar, logo a fechou. Como poderia responder,
quando no estava realmente segura do que era? Inclusive baixou o olhar para
ver-se o corpo e sentiu como lhe acelerava o corao, o tremor de suas
vsceras. Sabia a verdade.
Sou humana, milord sussurrou com um tom rouco.
Mas no humana grunhiu ele.
Deu um passo para ela. A raiva obscurecia seus olhos e ela teve a clara
sensao que queria golpe-la. Tragou com medo e se pressionou contra o
respaldo da cadeira.
Com uma maldio que trouxe calor a suas bochechas, ele se virou e se
dirigiu para a porta.
Daemon?
Daemon parou, mas no deu a volta. A fria e a angstia o
transpassavam, tudo o que queria era sair. Apertou os punhos aos flancos e
tentou refrear o frentico batimento do corao enquanto aceitava a inegvel
verdade.
Os rumores que tinha escutado toda sua vida tinham sido verdade. Deus
existia e o tinha amaldioado. Inclusive agora se burlava dele.
Me diga por que, milady.
Por que, o que?
Por que seu Deus me castigou disse, dando-a volta uma vez mais
para confront-la, uma criatura a que tinha querido uma criatura que alguma
vez poderia ter. verdade que sou o filho de Lcifer?
Ela sacudiu a cabea, os olhos cheios de lgrimas.
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Sherrilyn Kenyon

Que acredita voc?


Daemon engoliu em seco, sua mente muito cansada para pensar.
No sei que acreditar.
Ento, segue seu corao sussurrou, com um agradvel tom que
acaricia os ouvidos.
Nunca te enganar.
Abriu a boca para neg-lo, mas sua doce e preciosa voz o paralisou.
No, no diga que no tm nenhum corao, milord. Posso v-lo,
inclusive agora, em seus olhos.
Daemon moveu a cabea, negando seu consolo apesar de que no queria
nada mais que atra-la a seus braos e voltar a sentir seu corao pulsando
contra o peito. De algum jeito, faria-lhe parecer humano, fazer esquecer que
no havia nenhuma esperana que eles pudessem compartilhar nunca uma
vida juntos.
Crispou os lbios pela clera para a insensvel entidade que os tinha
separado.
Se vir algo em meus olhos, milady, porque sua mente o colocou ali,
no porque realmente exista grunhiu.
Dando a volta, Daemon saiu do quarto e fechou a porta atrs de si.
A dor revolveu seu estmago, saiu do senhorio e atravessou o ptio. A
cabea palpitava e com cada passo que dava, a fria aumentava.
Como podia o destino ser to cruel? Fazia muito que tinha aceitado seu
destino, morrer sem ser amado e sem ser tocado pela bondade. Ento, de um
nada, Arina tinha irrompido em sua vida e tinha mostrado quo maravilhosa
podia ser a vida. O que tivesse sido se ele tivesse nascido normal. E justo
quando tinha comeado a confiar naquela realidade, o destino se deu
procurao dela com um punho cruel e a tinha arrebatado.
Mas agora o que? No importava quanta vontade tivesse de partir, sabia
que no poderia. S ele estava entre a Arina e Belial. Apesar de que sua
prpria alma no significava nada para ele, sabia que no podia permitir que
ela sofresse por algo que no podia evitar.
Ela havia dito que Belial tinha sado para reclamar suas almas. Sem
dvida, tinha a alma condenada do momento em que nasceu, mas ela no.
Mais ainda, sua alma tinha sido criada com o mais puro do puro, e se negava a
v-la danificada por algo que ela no podia remediar.
Amaldioando, Daemon fez uma pausa diante da porta do estbulo e
levantou a vista para o cu nublado. Seria um comprido e rigoroso inverno. Um
inverno com ele entre o cu e o inferno.
Mas devia andar com cuidado. Se Arina tinha razo a respeito de Belial,
ento no podia permitir que o demnio soubesse que tinha descoberto a
verdade.
Daemon se deteve na porta do box. O estmago sacudiu com
repugnncia. Sua primeira noite juntos no tinha sido nada mais que uma
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iluso. No era assombroso que tivesse parecido irreal manh seguinte,


porque a lembrana daquela noite tinha sido to vaga.
Belial tinha jogado bem. Mas agora que conhecia a melodia, jurou que
alteraria o compasso para algo que fizesse danar ao demnio a seu ritmo.
Arina esperou at que esteve segura que todos dormiram. Deslizando
sigilosamente pelo corredor, pressionou os lbios, com medo a que cada flego
tremente que repicava no peito pudesse despertar a um adormecido prximo.
Era a nica possibilidade de salvar Daemon. Devia lhe esquecer, no
importava quanto doesse seu corao, no importava quanto morria de
vontade por permanecer a seu lado.
Um homem falou em sonhos.
Arina se congelou, o corao martelava nos ouvidos. Ele se virou de lado
e comeou um ronco estvel. Liberou um suspiro de alvio e voltou para
caminhar sigilosamente.
Como desejava que Daemon tivesse ido aos aposentos para dormir! Mas
depois de horas de espera, tinha abandonado a esperana. Tudo o que Arina
podia fazer agora era rezar para que no dormisse no estbulo.
Com as pernas e as mos trementes pela agitao, Arina abriu
empurrando a porta do senhorio, estremecendo-se quando um leve chiado
ecoou, um chiado que soou mais forte que o trovo a seus ansiosos ouvidos.
Um adormecido prximo se deu a volta, mas ningum se precaveu para fazer
perguntas. Inspirando para agarrar coragem, saiu como uma cunha pela porta.
Ventos gelados aoitaram suas bochechas, insensibilizando-a antes que
tivesse dado mais que uns poucos passos. A neve temprana, ligeira, caa-lhe
no rosto e o cabelo. Arina se amassou com fora na capa, tratando de afastar o
frio do corpo. Com sorte, a neve cobriria os rastros e Daemon nunca a
encontraria.
A dor aumentou dentro do peito, mas se forou a no pensar nisso. Devia
fazer isto. Pelo bem das almas de ambos.
Arina entrou no estbulo, e logo parou. Daemon se achava dentro do
primeiro box, seu agradvel ronco se estendeu para ela e a esquentou por toda
parte. Apesar de saber que tinha que agarrar um cavalo e sair, aproximou-se
dele.
Atravs de uma fenda do piso de madeira, brilhava uma vela de junco,
iluminando seu rosto. Arina olhou fascinada pela forma em que jogava a luz
sobre seus traos afiados.
Sim, era um homem arrumado. Muito mais atraente que qualquer outro
que jamais tivesse visto. E no sono parecia to vulnervel, to amvel.
Ardeu-lhe o corpo por ele, por um ltimo toque de seu corpo contra o seu,
mas nunca poderia ser. Fechou os olhos, saboreando a lembrana de seu beijo.
Se pudesse ficar com ele, ser sua esposa, com gosto pagaria o preo com
a alma. Mas quanto tempo at que a maldio se cumprisse? Um dia, uma
semana? Cada momento que passasse perto dele, ela punha em perigo sua
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vida.
Sustentando esse pensamento no corao, obrigou-se a distanciar-se dele
e se transladou para um cavalo. Uma gua dcil a que falava enquanto se
aproximava do ltimo box.
No me far mal, verdade? sussurrou.
A gua marrom a olhou fixamente com olhos agradveis.
Arina sorriu antes de alcanar uma das bridas.
Ter que me ajudar disse, colocando o bocado entre os dentes do
animal como tinha visto fazer ao Wace e a seu noivo. No estou segura de
como deve fazer-se.
A gua tomou na boca.
Arina acariciou o focinho da gua, agradecida porque a tinha entendido, e
colocou as bridas de couro na posio correta ao redor da cabea do animal.
Com um suspiro de iluso, Arina jogou uma olhada s cadeiras, mas
decidiu no faz-lo. Duvidava que pudesse agarrar alguma, e embora pudesse,
no tinha nem idia de como coloc-la.
Tomou uma manta do poste de madeira, cobriu o lombo da gua e
conduziu ao animal para fora, fria e solitria noite. Embora ansiava voltar a
olhar para Daemon, sabia que era melhor no tent-lo. Uma olhada mais
nica pessoa que lhe acelerava o corao e sua determinao seria destruda.
Montando o cavalo, incitou-lhe a galopar. Arina esperava que os
sentinelas a detivessem na porta mais, pelo contrrio, deixaram-na passar.
Poucos metros depois, franziu o cenho ante o injustificvel beneplcito
at que uma frieza familiar lhe percorreu a espinha e conteve a respirao com
expectativa. A gua soprou, e Arina se precaveu que o cavalo desejava partir.
Acalmando-a com um toque, Arina esperou o que ia vir.
Saindo to cedo?
Reconheceu o fedor do demnio e se esforou por no vomitar.
Volta para casa disse ela.
Belial riu logo se materializou detrs dela.
Por que te escutaria? perguntou ele.
Porque estar aqui fora te debilita.
Claro, mas a esta hora da noite sou mais forte. Deveria sab-lo.
Ela levantou o queixo e riu com uma ligeireza que no sentia.
Isso no significa que tenha todos seus poderes.
Tocou-a na bochecha, os dedos mais frios inclusive que o vento de
inverno.
O que disse ao mortal?
Que estava louca
Acreditou-te?
Arina se esforou com a mentira e a pronunciou sem vacilao.
Certamente que o fez. Sabe que as pessoas so cegas diante de nossas
verdadeiras naturezas.
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Sim, mas ele no como outros.


Arina tragou, sabendo que devia ir com cuidado se queria proteger
Daemon de Belial. S rezava para que as seguintes palavras no vacilassem na
garganta e que Belial em sua arrogncia aceitar a julgamento do Daemon
sem duvidar.
Ele nega a Deus. Se acreditasse em ns, ento teria que acreditar em
Deus. E se aceitar isso, ento deduziria que Ele o abandonou. Voc,
certamente, sabe que ele nunca aceitar ou acreditar nisso.
Belial riu.
Com isso conto. Assim, quando ele morra blasfemando o nome de Deus,
terei duas almas seu flego queimou sua bochecha. O que significa que
no pode sair!
Logo que as palavras saram de seus lbios, a gua se desbocou.
Arina lutou com a aterrorizada gua, sustentando com foras as rdeas.
Mantendo a cabea encurvada, rezou. Os ramos e os arbustos lhe aoitavam o
cabelo e o corpo, golpeando-a at que palpitou de dor.
Os animais da noite se dispersaram baixo os precipitados cascos.
Viajavam atravs da escurido e Arina tratou de ver os obstculos que se
interpunham no caminho, mas a gua seguiu sua furiosa carreira a um ritmo
que lhe impedia de ver alguma coisa. Arina se afianou.
De um nada, apareceu uma grande sombra, o estalo de uns dentes de
demnio.
A gua relinchou logo se encabritou.
Arina caiu por detrs da gua e aterrissou na neve. Sentiu uma forte dor
na cabea, e depois, tudo foi escurido.
Umas mos agitavam Daemon para despertar. Amaldioando, ele
alcanou o pescoo do culpado, zangado porque algum despertasse dessa
maneira.
Me solte! grunhiu Belial.
Um tremor frio transpassou todo o corpo do Daemon. Mas ainda na
escurido, viu a forma humana do Belial e relaxou um pouco.
O que te traz por aqui? perguntou, plenamente acordado.
Arina se foi.
A clera foi evaporada por uma onda de forte medo, e Daemon
imediatamente suspeitou da traio do Belial.
O que quer dizer com se foi?
O rosto do Belial parecia inocente, mas Daemon sabia. O demnio tinha
tido alguma participao nisto, no tinha nenhuma dvida, e se tinha resultado
ferida por causa do Belial, ento o demnio conheceria o verdadeiro inferno.
Fui ver minha irm disse Belial em voz baixa, acendendo uma
pequena luz.
Daemon se protegeu os olhos com repentino resplendor.
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Belial a pendurou de um gancho e deu ao Daemon seu relatrio.


Desde seu recente broto de loucura, estive preocupado por ela. Quis ver
se ainda se acreditava um anjo e, quando entrei em seus aposentos, ela tinha
ido.
O pnico alagou ao Daemon e sacudiu os ombros sob a cota, o esfago
lhe contraiu pela apreenso. Onde poderia ter ido e por qu?
Ficando de p, jogou uma olhada ao estbulo. Embora os cavalos estavam
um pouco inquietos, no teve problemas para localizar o que faltava.
Maldita seja! grunhiu. Por que o deixou e abandonou a segurana do
senhorio?
Porque muito repugnante para ela ficar. Seria certo? Poderia ser o
motivo pelo que se aventurasse a sair e se enfrentasse a um mundo que logo
que entendia?
Devemos encontr-la! insistiu Belial.
Daemon crispou o lbio, com o corao palpitando ante a amarga traio
e a raiva.
Por qu? Ao parecer partiu por prpria vontade.
Belial sacudiu a cabea, e uma vez mais, Daemon teve a clara impresso
que de algum jeito o demnio era responsvel por sua ausncia.
Mas e se outra vez se tornou louca? Inclusive agora poderia estar perto
de morrer sob a tormenta.
Tormenta? Que tormenta? perguntou Daemon, florescendo nele um
novo terror.
Belial abriu com um golpe a porta do estbulo.
Daemon tragou ante os flocos de neve que caam em cascata formando
redemoinhos to densamente que o ar parecia slido. Os ventos uivadores
aoitavam os grandes flocos em uma brutal dana at que logo que podia ver
alm de sete centmetros pela frente. O horror o dominou percorrendo o corpo
e o corao.
Arina nunca seria capaz de sobreviver a uma tormenta. Era celestial e no
estava acostumada dureza do mundo. No importava o que pensasse dele,
devia encontr-la antes que sucumbisse aos perigos que supunha a noite,
aguardando algum como ela.

CAPTULO 13

Enquanto Daemon selava seu cavalo, Belial tinha juntado as provises de


alimento.
Despertarei aos outros prometeu Belial, mas to logo as palavras
saram de seus lbios, Daemon duvidou delas.
No que importasse. Seus homens no entrariam nesta tormenta. E
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preferia procurar a Arina ele mesmo que ser retido por seus pouco dispostos
homens.
Montou a cavalo e a cadeira se inclinou ligeiramente enquanto se
ajustava a ela. Colocou o capuz sobre a cabea e baixou a vista para Belial,
quem o olhava como um cavalheiro observa a um escudeiro que leva a cabo
uma ordem. Inclusive na distncia, no pde passar por cima o brilho maligno
nos olhos do demnio. O que tinha colocado essa fasca ali?
Os calafrios se propagaram atravs dele. Se o demnio tinha prejudicado
a Arina por sua causa, Daemon jurou rasgar sua insidiosa forma em
pedacinhos. Infernos era melhor que encontrasse a Arina inteira e bem!
Incitando Ganille a galopar, apressou-se atravs do ptio e da porta.
Daemon amaldioou ao tempo que forava ao Ganille a reduzir a marcha a um
trote. Os cascos do garanho deslizavam pelo cho congelado at que temeu
que ambos cairiam. Pior que o gelo, eram os flocos girando que obstaculizavam
a viso.
As bochechas ardiam pelo frio e Daemon chiou os dentes com irritao.
Como de longe poderia ter chegado Arina?
Belial tinha dado uma direo, o sul. Embora duvidasse que o demnio
fora alguma vez honesto, decidiu que desta vez Belial havia dito a verdade.
No sabia o porqu acreditou, mas assim o fez.
Cada hora que transcorria, Daemon ficava mais frentico. Ela poderia
sobreviver ao frio? Levava a roupa adequada? No sabia o que os anjos
conheciam de seu mundo. S esperava que Arina soubesse o suficiente para
no pr em perigo sua segurana.
Poucas pessoas possuam as habilidades suficientes para subsistir em
uma noite como esta. Pensaria inclusive em procurar refgio?
Mas de todas as perguntas que lhe atormentavam, algum ocupava
principalmente sua mente. Por que tinha partido?
Uma e outra vez, as imagens jogavam em sua cabea: Arina rindo com os
meninos, Arina aproximando-se o com um brilho de desejo na profundidade
dos olhos. Seu corpo explodiu em chamas com a lembrana.
Nenhuma outra mulher o tinha querido alguma vez, nunca tinha dado a
boas-vindas do modo em que ela o tinha feito. Tinha parecido to feliz de estar
com ele. Por que ento escapou durante uma noite assim?
Por favor, pediu silenciosamente, Me deixe encontr-la viva.
Daemon no podia imaginar uma vida sem ela, uma vida de volta ao
isolamento que conhecia desde que nasceu. Ainda assim, tinha opo? Que
tipo de vida poderiam compartilhar quando eram dois seres completamente
diferentes? Ou no?
Apertando os dentes com raiva, jurou que no se daria por vencido to
facilmente. Arina era humana, por agora, e isso era suficiente para ele.
Enquanto conservasse o corpo humano era sua esposa e no tinha nenhuma
inteno de perd-la.
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Por fim, viu a gua marrom. As rdeas estavam apanhadas em uma sara
e o pequeno cavalo relinchava e atirava do arns. O corpo lhe intumesceu e se
perguntou se a sensao era devida aos ventos que lhe aoitavam ou
insipidez terrvel da garganta.
Depois de desmontar, Daemon se aproximou da gua com precauo. O
vento frio mordia sua carne e tinha as articulaes rgidas de montar a cavalo.
Tranqila disse, seu flego formava um pequeno halo ao redor da
cabea. Tocou-a o pescoo, acariciando-a com cuidado o focinho para que se
acalmasse.
Movendo-se devagar para no alarmar a gua de novo, desenredou as
rdeas. Tinha o corpo cheio de arranhes e esfregou com a mo enluvada os
midos flancos. Arina fazia trabalhar duro ao cavalo.
Arina! chamou-a, esperando que estivesse perto.
S o som do vento respondeu a sua chamada.
Atando as rdeas da gua a seu cavalo, Daemon inspecionou a rea a p,
chamando a sua esposa, com o corao agasalhado dolorosamente na rouca
garganta.
Onde poderia estar? A teria derrubado a gua? Teve um calafrio ao
recordar quando Ganille o jogou, voltou a montar outra vez e se dirigiu ao
bosque.
Poderia Arina sobreviver a tal prova? Daemon fechou os olhos, esperando
que estivesse bem, com muito medo de pensar em outra coisa.
Quando estava a ponto de girar para procurar ajuda na busca, encontroua estendida perto de uma rvore grande.
Arina? ofegou, desmontando e correndo a seu lado.
Ajoelhou-se ao seu lado e a recolheu. Seu rosto era de um branco
espectral e tinha uma grande contuso na bochecha direita. O terror lhe
dominou.
Estava muito quieta, muito imvel.
Milady? perguntou, com a voz tremente pelo peso das emoes
enquanto com delicadeza retirava as mechas de sua bochecha.
Seus olhos piscaram para abrir-se.
Daemon?
O alvio lhe alagou. O corao martelava de gratido, levantou com ela
nos braos e a aproximou do peito.
No fale, devo encontrar onde nos refugiar.
Assentindo, passou um magro brao pelos ombros e aconchegou a
cabea contra seu pescoo. O desejo e a ternura explodiram dentro dele. No,
no podia deixar que o abandonasse, no enquanto o ar lhe enchesse os
pulmes.
Daemon atirou da capa para envolv-la e retornou para os cavalos, mas
com cada passo que dava, sentia-a estremecer-se pela dor. Tragando o n de
medo na garganta, sabia que devia encontrar algum lugar perto para revisar
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suas feridas.
Sustentou-a com cuidado no colo enquanto montava de retorno por onde
tinha vindo. Outra rajada de vento e neve lhes golpeou, fazendo que o cavalo
corcoveasse. Ganille soprou, encabritando-se.
Eu, moo! ordenou, mas o cavalo logo que colocou as patas. Quando
o vento uivou mais, Ganille, aterrorizado, atravessou correndo o bosque.
Daemon lutava por controlar ao cavalo e manter o tnue agarre sobre a
Arina. Durante vrios minutos, no pde fazer nada mais que permanecer na
cadeira enquanto atravessavam a neve e a folhagem.
De repente, a neve diminuiu e ali, diante deles, apareceu uma pequena
granja. Ganille sacudiu a cabea e se acalmou, patinando brandamente na
neve.
Daemon piscou na escurido, diante de uma pequena choa. Inseguro de
acreditar no que via, girou ao Ganille para ali e o guiou at parar diante da
porta.
Lanou uma perna sobre a cadeira e, sustentando com fora a Arina,
deslizou ao cho. Cautelosamente, aproximou-se da pequena choa, esperando
encontrar-se a um saxo zangado saindo precipitadamente para lhe atacar.
Quando no irrompeu nenhuma luz ou som, perguntou-se se a casa estaria
abandonada.
Segurando com um brao a Arina contra o peito, bateu na porta. Esta se
abriu de repente, suas dobradias de couro chiaram quando uma rajada de
vento a alcanou e a enviou de repente contra a parede interior.
Daemon entrou logo se deteve para olhar atentamente o interior. Quem
quer que haja possudo a pequena casinha de campo devia hav-la
abandonado anos antes. As dvidas penduravam como mantos sobre os restos
de uns singelos mveis de madeira e um fedor mofado saturava o ar. Torcendo
os lbios, dirigiu-se pequena cama que se assentava contra a parede do
fundo.
Com a ponta da bota comprovou as correias de couro que se
entrecruzavam no antigo marco. Parecia em bastante boa condio, mas no
podia estar seguro. Ainda no totalmente convencido disso, sustentou seu
ligeiro peso e com cuidado baixou a Arina at a cama.
Quando esta no se derrubou sob seu peso, suspirou de alvio e a tocou
na bochecha.
Ela elevou a vista, seu olhar refletia a dor, o medo e o esgotamento.
Descanse aqui enquanto atendo aos cavalos.
Ela assentiu, fechou os olhos e colocou a mo sobre sua luva.
Obrigado por vir por mim.
O peito se contraiu. Acreditava que alguma vez poderia abandon-la ao
perigo?
Duvidou de mim?
No sussurrou.
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Mas uma parte de mim esperava que no me encontrasse.


A aflio arranhava seu corao. Por que esperava uma coisa assim?
Daemon abriu a boca para fazer a pergunta, mas ficou rgido como se uma
onda de dor se disparasse atravs dela. Decidindo esperar at que tivesse
tempo de descansar, tirou-se a grossa capa e a ps sobre ela.
Ficou quieta, com o cabelo mido estendido como um leque ao redor dela.
Ele teve muita vontade de passar a mo pela massa sedosa, mas suas palavras
lhe pesavam no corao como uma ncora de pedra. Doa-lhe sua declarao,
mas no era o momento de pressionar sobre o tema. Apertando os dentes,
deu-se a volta afastando-se.
Daemon voltou com os cavalos para cuidar de Ganille. Embora o celeiro
houvesse visto melhores dias, ainda permanecia bastante intacto para oferecer
refgio aos animais. Jogou os alforjes no ombro e recolheu uma tocha velha e
oxidada da parede do estbulo.
Levou-lhe um tempo achar madeira o suficientemente seca para us-la e
para localizar um pequeno pedao de slex entre o carvo que tinha alimentado
o ltimo fogo que a choa em runas tinha visto. Enquanto fazia o fogo no
centro da habitao, sentiu o olhar de Arina sobre ele. Olhando por cima do
ombro, viu como seus olhos azuis seguiam seus movimentos.
Incapaz de discernir as emoes que piscavam em seu olhar, seguiu
golpeando o slex at que teve aceso um fogo decente. Os ventos uivavam
fora, golpeando a cabana com uma fora que o fazia perguntar-se como
agentava de p sem derrubar-se.
Uma vez acabada a tarefa, virou-se para ela.
Como se sente milady?
Com frio disse, batendo os dentes.
Daemon cruzou o quarto at erguer-se sobre ela. Apesar da compaixo
que sentia, sua clera remontou por sua insensatez.
Normal. O que queria demonstrar saindo durante uma noite como esta?
Ela endureceu a mandbula e afastou o olhar.
Suspirando com frustrao, Daemon a recolheu e a levou mais perto do
fogo. Embora ela no dissesse nada, notou a rigidez de seu corpo, como se
queria estar longe dele. Cuidando de manter a capa entre ela e o cho sujo,
ps-la ao lado dos alforjes.
Quando comeou a levant-la ao redor da saia, agarrou-lhe pela mo.
O que est fazendo?
O medo de seu tom lhe atravessou, e soube por que partiu. A ltima coisa
que quereria um anjo era o toque de um demnio bastardo.
Com um n na garganta, Daemon se sentou e tirou as luvas. Sem
responder a sua pergunta, tocou sua coxa esquerda. Ela ofegou com dor e todo
seu corpo se sacudiu.
Tenho que comprovar suas feridas, milady. Senti como se estremecia
quando a segurava, e sempre que seu quadril roava meu corpo tremia.
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Ah sussurrou. Elevou a vista, e ele viu a batalha interior que


mantinha ela.
A amargura queimou sua garganta. Preferia suportar a dor que agentar
que a tocasse um momento. Por que se incomodava com ela? Deveria
abandon-la nesta pequena granja e deix-la aos cuidados de seu Senhor.
Daemon? O que acontece?
Fez uma careta quando seu nome saiu de seus lbios. Utilizava-o s para
aprofundar a ferida que j lhe tinha infringido?
No nada disse, comeando a incorporar-se.
Agarrou-lhe do brao e o atraiu.
No vai comprovar minha perna?
Olhou-a fixamente com incredulidade.
Pela expresso em seu rosto; assumi que preferiam que no lhe
atendesse, milady.
Um sorriso curvou seus lbios, e ele franziu o cenho desconcertado ante
seu humor.
Minha reao no foi por seu toque, mas bem foi pelo frio apertou a
capa pelos ombros. Voc, milord, deveria deixar de julgar as aes das
pessoas com tanta facilidade. A maioria das vezes tira concluses incorretas
sobre suas motivaes.
Ele soprou. Quem era ela para lhe repreender?
Simplesmente me apio em minhas experincias, que me ensinaram
bem sobre o porqu as pessoas estremecem com minha aproximao.
Alguma vez estremeci?
Daemon tragou o n amargo da garganta.
No, milady. Mas se arriscou a este temporal para me abandonar.
Importaria me dizer o por qu?
Ela olhou ao longe, seus olhos estranhamente opacos. Passou as mos
pelos braos como se afugentasse o frio.
O tempo no era to mau quando comecei minha viagem.
Est evitando minha pergunta.
Arina retorceu o bordo da capa de l com os dedos, tratando de pensar
em alguma resposta que aceitasse. O que cansada estava de inventar histrias
para o Belial e Daemon, tratando de manter a ambos longe da verdade.
Palpitava-lhe a cabea e tinha saudades da paz.
No vai responder?
Arina suspirou profundamente e procurou seu penetrante olhar.
No tinha opo.
No tinha opo? Perguntou com um profundo cenho.
Sempre h escolha, milady. Escapou esta noite como se algum te
afastasse. Foi Belial?
No, milord. Afastei-me sozinha.
Seu cenho se aprofundou e a dor cintilou em seu olhar.
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Por qu?
Sua alma pedia a gritos que permanecesse calada. Se dissesse a verdade,
nunca permitiria que lhe protegesse. Era um guerreiro, acostumado a defenderse a si mesmo. Nunca consentiria que uma simples mulher o protegesse.
Mas ele no entendia os poderes aos que enfrentavam a verdadeira falta
de esperanas de sua situao.
Por que deve seguir me guardando segredos? perguntou, passeando
diante dela. Pensei que os anjos sempre davam respostas honestas.
Ela levantou o queixo, a implicao tinha ferido o orgulho.
S procuro lhe proteger.
Me proteger? perguntou, com o rosto horrorizado. por qu?
Uma vez mais, afastou o olhar, temendo que de algum jeito pudesse ler
seus pensamentos.
Ele se ajoelhou a seu lado e cavou seu queixo com uma clida mo.
Contra sua vontade, forou-a a elevar a vista.
O que o que no me disse milady? Que segredo guarda dentro do
peito que lhe aterroriza, at o ponto de faz-la fugir de seu lar durante uma
espantosa noite invernal?
Umedeceram-se os lbios, seu toque e seu comovedor olhar estava
debilitando sua resoluo. Parte dela queria lhe dizer a verdade, para poder ter
ajuda para tratar com o Belial e a maldio. Entretanto, atreveria-se?
Ajudaria-lhe o conhecimento, ou lhe prejudicaria mais? Fechando os olhos,
rezou por uma soluo.
Daemon a soltou e se afastou.
Muito bem, milady, guarde seus segredos.
Elevou o olhar para ver o sofrimento refletido em seus olhos. Sem dvida,
ele pensava que o rechaava. Fez um n no estmago. No, no podia permitir
que acreditasse nisso. Muitas pessoas o tinham afastado, e preferiria morrer
que deixar que pensasse que ela no era melhor que outros, que no
albergava nenhum amor por ele no corao.
Inspirando profundamente e tremendo, disse:
Abandonei-lhe, milord, porque est destinado a morrer em meus
braos.
O impacto se refletiu em seu olhar um momento antes de ser substitudo
pelo regozijo.
No h nenhum outro lugar onde preferiria morrer.
Ficou boquiaberta e imvel, aturdida por suas palavras, at que a clera
percorreu suas veias.
Como pode ser to simples? No nenhuma brincadeira.
Nunca estive mais srio.
E embora ela tivesse muita vontade de lhe contradizer, a sinceridade de
seu olhar lhe disse que falava convencido disso.
No tomo sua vida to ligeiramente, e lamento que no preste ateno
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a minha advertncia.
Ele negou com a cabea e se sentou a seu lado. A luz jogava com seu
cabelo, provocando sombras nas faces de seu rosto.
Arina desejava levantar a mo e percorrer as sombras que revoavam,
mas no se atreveu. No, no tinha tempo para isto. Devia lhe fazer emprestar
ateno advertncia.
No posso acreditar que escapassem porque temia que eu morresse
uma esquina de sua boca se levantou em um sardnico sorriso. Milady,
todos os homens esto destinados a morrer cedo ou tarde.
Sim disse, com um peso no corao. Conheo a mortalidade dos
homens muito melhor que voc. Passei a eternidade recolhendo almas e as
escoltando at a Porta de Pedro.
Desta vez, cedeu necessidade de lhe tocar. Estendeu a mo e apartou
uma mecha de cabelo de sua gelada e avermelhada bochecha.
Mas voc, milord, deveria ter uma vida completa para viver. No
deveria morrer to jovem s por uma maldio com a que no tm nada que
ver.
O fogo ardia em seus olhos. Isto a chamuscou por sua intensidade,
derretendo sua vontade.
As maldies me perseguiram toda minha vida. O que me importa uma
mais?
Ela enterrou a mo por debaixo do acrscimo sujeito nuca e o
aproximou. Ele passou seus fortes braos ao seu redor e ela se deleitou com
seu delicioso toque. Tremendo com o peso do medo e do amor, ela enterrou o
rosto em seu pescoo.
As outras maldies no traziam a morte disse ela.
Acariciou-lhe as costas, seu toque a esquentava muito mais que o fogo.
Sim, milady, as outras maldies me condenaram morte eterna. O
que me importa se caminho por esta vida pouco tempo?
Me importa.
Deixou de acarici-la e a agarrou estreitamente pela cintura.
Como anjo ou como minha esposa?
Como sua esposa! exclamou, perguntando-se como podia duvidar dos
sentimentos que sentia para ele.
Ele se mofou e se apartou.
Mas quer ser minha esposa? Podem acatar os votos humanos?
Podia? A dvida espremeu seu corao, espremendo-o at que quis gritar.
No sei milord. Mas sinto como um humano me preocupa como um
humano.
Seu penetrante olhar se obscureceu e a repentina suspeita em seus olhos
a feriu.
Como sabem que sente como um humano?
Porque nunca me havia sentido assim antes. No passado, meus
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sentimentos estavam embotados.


S agora vejo as cores de verdade, percebo os aromas.
E que sentes?
Eu Arina fez uma pausa. No, no podia diz-lo em voz alta.
Ela se esclareceu o doloroso n que tinha na garganta.
O que sente voc, milord?
Daemon negou com a cabea e se incorporou. As emoes estavam to
enredadas que no sabia como responder a uma pergunta to simples. Uma
parte dele morreria por ela, e outra parte queria amaldioar sua existncia e
tudo o que ela significava.
No h nenhum motivo para que ns tenhamos algo em comum,
milady. Voc pertence luz e a Deus, e eu sou terrestre e maldito.
Olhou-lhe com uma ternura que lhe fez tremer.
No est maldito. No mais que um homem.
Maldito pelos homens.
Mas no por mim.

CAPTULO 14

Daemon a olhou com incredulidade.


Mas vocs nem amaldioam nem julgam a ningum. Essa no sua
natureza.
J no posso dizer qual minha verdadeira natureza disse, baixando
a cabea. Ele a olhou enquanto seguia com o dedo o bordado de seu manto, e
um calafrio percorreu sua carne como se lhe tocasse.
J no sei o que ou quem sou.
Levantou o olhar, seus traos nostlgicos e dodos.
Lembro de voar, o ar revoando contra minhas bochechas, mas esse ar
nunca senti como o fao agora.
Sacudindo a cabea, exalou um profundo suspiro.
Sou anjo ou sou humana? H vezes que me sinto enlouquecer pelo
esforo de tratar de decidir.
A luz do fogo piscava refletida em sua carne e, por um momento, Daemon
poderia jurar que viu um resplendor suave que abrangia seu corpo. Ela
levantou sua perna direita e a rodeou com seus braos. Com a bochecha
apoiada em seu joelho, olhou-o com um olhar inocente e necessitado que o
atravessou rasgando.
Esfregando-a mandbula, quis aliviar a dor em seus olhos, mas por sua
vida, no podia pensar em nenhuma forma de responder a sua pergunta.
Mas embora seja humana por agora, o que h do amanh? Sabe
quando voltara a tomar sua forma celestial?
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No exalou Arina, desejando sab-lo. Entretanto, a velha nunca tinha


falado dessa parte. Seria transformada logo que ele morrera ou viveria uma
vida humana normal? No sei quanto tempo ficarei como estou.
Ento, mais humana do que pensava.
Ela franziu o cenho, confundida por suas palavras.
O que quer dizer?
Daemon voltou a sentar-se junto a ela, mas no a olhou. Em troca,
estudou o fogo.
Nenhum de ns sabe o comprido ou curto que ser o tempo que
tenhamos disse. Passamos toda nossa breve vida temendo a morte. o
verdadeiro demnio que espreita a todos os homens.
A tristeza revestiu seu rosto e ela desejou alguma maneira de consol-lo.
Ele atirou uma parte perdida de madeira no fogo e suspirou.
Pelo menos tm uma vantagem sobre ns, sabem com certeza o que
lhes espera depois da morte.
Ela sacudiu a cabea.
No, ao igual a todos os mortais, minha morte ser como a humana.
Porque no tenho a certeza de onde vou terminar mais que qualquer outro.
No saberei at que esteja frente a Pedro e seu livro.
Assim Deus to implacvel como pensava.
Arina ficou rgida com suas palavras e ficou atnita por sua concluso.
O que quer dizer?
Voltou-se para ela, com o rosto cheio de dio.
Qual pecado cometeu milady? O que poderia haver feito para causar
sua maldio? mais pura de corao que qualquer criatura jamais nascida. S
o mais miservel e pior poderia lhe condenar.
No, no diga tais coisas disse.
Por que no? Ele me castigou por coisas nas que no podia ajudar e
lhes condenou por fatos que no pudera evitar.
Deus no me condenou insistiu. Se morro condenada, ento me
hei feito isso eu mesma. No podemos controlar os obstculos que nos pem
diante, ou o que outros pensam ou podem fazer. Mas todos somos donos de
nosso prprio fim, das decises que tomamos.
Daemon soprou.
Parece-me recordar uma histria que o irmo Jernimo estava
acostumado a me contar do fara que tinha nascido para ser condenado.
Alguns de ns realmente temos escolha?
Ela assentiu.
Se o fara tivesse liberado aos hebreus, inclusive ele se teria salvado.
Foi sua teima a que o amaldioou, sua obstinao a que lhe custou a vida.
Um estranho olhar lhe cruzou pelo rosto e ela lutou por nome-la.
O que? perguntou ela.
Desviou a vista, seu corpo estava mais rgido que a espada atada ao seu
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quadril.
Arina estendeu a mo e tocou seu ombro. Os msculos sob seus dedos se
esticaram fortemente.
Por favor, dir o que ronda seus olhos? disse.
Sua mandbula se crispou.
No nada mais que uma velha lembrana que me atormenta.
No a compartilhar? perguntou ela.
Daemon a olhou, e a dor em seu rosto chegou muito dentro dela e tocou
seu corao.
Diz-se que meu pai, depois de ver-me pela primeira vez, foi afetado por
uma necessidade de ir a peregrinao e fazer penitncia por meu nascimento
sussurrou, sua voz era amarga e forada. Embora muitos trataram de lhe
convencer do contrrio, insistiu, afirmando que o devia a Deus por ajudar a
trazer um menino to malvado a este mundo.
A ela encheram de lgrimas os olhos e mordeu os lbios para no gritar
diante da injustia. Como pode algum acreditar tal coisa?
Daemon franziu os lbios enquanto estreitava o olhar.
Meu pai nunca retornou, porque foi emboscado e assassinado pelos
sarracenos nos subrbios de Jerusalm. Corre rumores que os sarracenos
levaram a cabo o castigo de Deus. E enquanto os irmos me culpavam pela
morte de meu pai, eu culpei a sua obstinao.
Tanta dor, tanta tristeza. Arina desejava encontrar alguma maneira de
aliviar a tortura que inflamava em seu corao.
Ento, vocs crem que controlamos nosso destino?
Ele sacudiu a cabea.
Como poderia?
Arina riscou a linha de sua mandbula, sua barba raspava a ponta do seu
dedo, enviando redemoinhos de prazer atravs de seu corpo. Sentou-se to
perto que podia sentir seu calor ainda mais forte que o do fogo.
Oxal pudesse lhe fazer acreditar sussurrou.
Quando a olhou, sua respirao se cambaleou diante da ternura de seus
olhos.
Quando estou perto de voc, quase posso acreditar nisso sussurrou
suas palavras lhe enfraqueciam o peito.
Antes que ela pudesse mover-se, inclinou-se para frente e capturou seus
lbios. Arina gemeu de prazer, muito pouco acostumada sensao de sua
boca reclamando a dela. Passou as mos pelas costas, o desejo assediando seu
corao e seu sangue.
Embora soubesse que tinha que afast-lo, no podia decidir-se a faz-lo.
No, desta vez, ficaria com ele.
Daemon lhe mordeu os lbios, atirando deles com seus dentes e
raspando-os brandamente. Ela estremeceu, seu corpo explodindo em pulsados
quentes.
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Apoiou-lhe a costa contra o cho e ela se deixou ir voluntariamente,


deleitando-se na sensao de seu peso segurando-a para baixo. Arina fechou
os olhos, saboreando a crua e terrestre vitalidade de seu tato, seu corpo.
Nunca tinha imaginado um sentimento to maravilhoso. Nem sequer a
liberdade de voar podia comparar-se a embriagadoramente clida sensao de
seu beijo.
Ele abandonou sua boca enterrando os lbios em seu pescoo. Arina se
arqueou contra ele e seu corpo chispou em resposta ao seu contato. Querialhe. O cu a ajudasse porque no podia encontrar em seu interior nada para
afast-lo. Embora ela no pertencesse realmente ao seu mundo, era sua
esposa. E uma esposa pertencia a seu marido.
No, nunca lhe faria mal, nunca renegaria dele. Esta noite ficaria com ele
como ser humano e trataria de no pensar no que poderia acontecer no dia
seguinte. Por agora, ela necessitava seu toque tanto como ele o dela.
Daemon inalou seu rico aroma, a cabea girava como se estivesse
intoxicado. Sabia que devia deix-la. Se tivesse um mnimo de decncia em
seu interior, deveria levantar-se de seu corpo e dormir ao ar livre com os
cavalos.
Ningum tinha aceitado ou deu a boas-vindas como ela fazia. E nada havia
sentido melhor que as deliciosas curvas que moldou contra si, pressionando
contra seu peito, seus quadris. Seu corpo ardia por ela. Entretanto, no podia
permitir-se desonr-la mais. No, tinha-a corrompido uma vez, no podia
prejudic-la mais.
Obrigando a seus msculos cansados a cooperar, afastou-se.
Rodeou-lhe os ombros com seus braos. Daemon a olhou aos olhos e sua
respirao desfaleceu com a gentil necessidade que flutuava nas ricas
profundidades azuis.
No, milord sussurrou, e sua voz retumbou atravs dele.
Durante esta noite, quero t-lo como marido.
Arina viu as emoes cruzar seu rosto, incredulidade, saudade e,
finalmente, felicidade. Ele retornou a seus lbios, a seu flego mais doce que
qualquer vinho. Ela atirou de sua tnica, querendo sentir a fora de seu peito
contra as palmas de suas mos.
O fogo jogava com seu rosto, mostrando a fome crua de seus olhos. Ela
estremeceu, incapaz de acreditar que a desejasse tanto. Alcanando-lhe,
tomou a trana e a soltou lentamente at que seu cabelo caiu em cascata
sobre ela. As pontas fizeram ccegas no pescoo e no rosto. Como tinha
desejado fazer tantas vezes, passou a mo atravs dos sedosos fios.
Daemon fechou os olhos e voltou o rosto para lhe mordiscar brandamente
o brao. Arina aspirou o ar entre os dentes enquanto o peito formigava.
Nenhum homem poderia se comparar a seu guerreiro. S ele era o mais
honrado, mais nobre, e ela se comprometeu a no deixar que nenhum dano lhe
acontecesse.
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Ele tomou a prega de sua tnica. Por um muito breve instante, quase o
deteve. Mas, o que importava? Ou j estava condenada por deitar com ele, ou
no o estava. Uma vez mais faria a diferena? No, no para o Pedro. Mas para
o Daemon poderia ser.
Estremeceu quando o ar frio entrou em contato com sua pele nua e os
seios se esticaram em resposta. O calor subiu s bochechas e tratou de cobrirse de seu olhar.
No, milady murmurou, passando o dedo pelo centro de seu peito nu.
Voc no tm nada do que se envergonhar.
Arina tragou ainda incmoda. Mas medida que ele baixava a cabea
contra seu seio e tomava em sua boca, esqueceu-se de sua nudez. Tudo no que
podia pensar era a paixo frisando-se em seu estmago, um prazer que tudo
consumia e lhe corria com o passar do corpo. Seu cabelo se derramava por
seus seios e seu estmago, lhe fazendo ccegas, inflamando seus sentidos.
Embalou sua cabea enquanto o chupava, sua lngua enviava um milho
de tremores a seu ventre. Suas mos percorriam sua carne, mas quando lhe
tocou a coxa esquerda, ficou sem flego quando a dor interrompeu seu prazer.
Daemon se apartou com o cenho franzido. Como podia ter esquecido suas
leses? Passou a mo por cima de sua coxa e fez uma careta diante de sua
ferida. Toda a longitude de sua coxa e quadril estavam vermelhas e arroxeadas.
To brandamente como pde, sondou os hematomas. Finalmente, deduziu
que nenhum osso se quebrou.
Deveria haver me recordado sussurrou isso com a voz rouca pela
culpa de ter sido to negligente.
Tocou-lhe o queixo, lhe voltando o rosto at que encontrou seu olhar.
No me doeu at que o tocou disse com um sorriso.
Ele encontrou seu senso de humor terrivelmente fora do lugar.
E agora?
A nica dor que sinto o vazio em meus braos. Venha, Lorde
Normando, necessito-lhe para desterrar esse vazio.
Daemon contemplou com incredulidade suas palavras. Antes que pudesse
deter-se, apertou-a contra ele. As mos dela danavam sobre seu peito nu,
explorando-o. Fechou os olhos, saboreando cada delicioso toque.
Deitado sobre as costas ps-la sobre si.
Arina ofegou com sua posio. As calas de couro se sentiam estranhas
debaixo de suas ndegas nuas e um batimento exigente golpeou. Ele subiu as
mos, por seu peito, cavando os seios. Com a cabea cheia de prazer, ela se
arqueou contra ele.
Todos os seres humanos se sentem assim quando se unem? Por alguma
razo, ela o duvidava. No, o que existia entre eles era algo mais que luxria,
um pouco mais especial.
Daemon estendeu a mo e a afundou em seu cabelo, atirando dela para
frente at que seus lbios se tocaram. Ficou sem flego quando seus seios
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roaram seu peito e estremeceu.


Sua clida fora a rodeava, espantando toda a frieza produzida no interior
da velha cabana.
Arina fechou os olhos, desejando poder estar com ele assim durante toda
a eternidade. OH, se s pudesse permanecer como humana e conseguissem
romper a maldio. Nunca pediria mais que o amor do Daemon, seu tato.
De repente, Daemon os girou. Arina se mordeu os lbios enquanto ele
lutava com as calas. A expectativa alagava seu corao e a deixou palpitando
enquanto o calor subia at o rosto.
Ele tirou as calas e ela se deleitou com a viso de seu corpo nu. Nunca
tinha visto nada to glorioso, to formoso.
Vacilante e um pouco assustada, estirou-se para toc-lo. Riscou o
caminho de cachos que descia por seu ventre. Ele deu uma entrecortada
inspirao, e ela sorriu com seu poder sobre ele.
Daemon fechou os olhos, saboreando seu contato. Nunca antes uma
mulher tinha sido to atrevida, estando to ansiosa por ele. O que acontecia
com seu anjo, o que o fazia lhe tocar quando outros se negavam?
Mas, o abandonaria?
O temor o rasgou pela metade e jurou que nunca a deixaria ir. E o que se
ele morria pela manh. Pelo menos ia morrer conhecendo a felicidade, a
aceitao. E se tinha que morrer, ento nada lhe agradaria mais que exalar seu
ltimo flego enquanto olhava aos olhos de seu anjo.
A mo cavou e o deixou sem flego. Incapaz de agentar mais retirou sua
mo. Olhou-a nos olhos e ele estremeceu com a inocncia e o amor que
brilhavam to intensamente neles. Teria ainda esse olhar quando o sol lhes
interrompesse separando-os? Ou choraria arrependendo-se?
Como se sentisse seus pensamentos passou a mo por debaixo de seu
cabelo e tocou seu couro cabeludo. Ela notou sua marca e franziu o cenho.
Ele se esticou prevendo sua pergunta.
uma cruz disse antes que tivesse a oportunidade de lhe perguntar.
Seu cenho se aprofundou.
Uma cruz?
Ele se inclinou para frente e se afastou o cabelo.
Arina ofegou diante da marca. Tocou as cicatrizes com o corao pulsando
com fora. Fazendo uma careta, logo que podia imaginar a dor que tal ferida
devia haver causado. E sem perguntar, sabia como e por que a tinha recebido.
Penteou-lhe o cabelo para trs sobre a cicatriz e puxou de seu queixo at
que se encontrou com seu olhar. A misria nadava em seus olhos verdes e
marrons, mas debaixo dela viu seu medo.
Os que fizeram isso esto sem dvida condenados por seus atos.
Ele soprou e olhou para outro lado.
De verdade? Eu tinha pensado que foram recompensados por exorcizar
o demnio em mim.
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Ela respirou profundamente e sacudiu a cabea.


Posso assegurar que o Senhor no permite que ningum inflija tanta dor
em seu nome.
Tomando sua mo, ele a levou aos lbios e mordiscou seus dedos. O fogo
danou em seu ventre.
Por seu gentil toque, milady, com muito gosto sofreria tudo de novo
sussurrou com voz entrecortada.
O calor alagou seu corpo e puxou ele contra seu peito. Apertou-a
fortemente, desejando poder ter detido as torturas que tinha recebido. Uma
imagem de um menino gritando vagou deriva por sua mente, e se perguntou
como algum podia ser to cruel.
Mas como Daemon acariciava suas costas, a imagem se evaporou.
Cobriu-a com seu corpo dispersando seus pensamentos. Arina tremia contra o
fogo que corria pelas suas veias.
Daemon a beijou apaixonadamente, lhe separando as pernas com os
joelhos. Sua cabea girou vertiginosamente pela presso de seus lbios, o
sabor de sua boca, e se agarrou para t-lo perto. Ele apoiou os braos a cada
lado dela, sustentando a cabea em suas mos. O calor a alagou com a ternura
de seu toque.
E ento deslizou dentro dela. Arina se esticou com a sbita plenitude. Com
os quadris descansando contra as suas, Daemon comeou a mordiscar a carne
atrs das orelhas.
Um incrvel prazer se propagou atravs de seu tenso estmago e seu
ventre. Ela jogou a cabea para trs com um gemido rouco. Nunca havia
sentido nada como o tremente prazer que pulsou atravs dela. Agarrou-se a
seus ombros levantando os quadris para lev-lo mais profundamente em seu
interior.
Diante de seu convite, comeou a balanar lentamente os quadris. Arina
mordeu o lbio com o estranho baile. Com cada suave golpe, seu corpo ardia
mais.
Daemon fechou os olhos com o transbordante jbilo em seu interior. Nem
sequer seus sonhos podiam comparar-se com a realidade do que
experimentou. Seus seios inchados se esfregavam contra ele, lhe urgindo a ir
mais rpido. Passou as mos pelas suas costas e as ndegas, e ele tremeu pela
magia de seu toque.
Arina estremeceu quando ele afundou o rosto em seu pescoo. Sua
respirao ecoou em seus ouvidos e seus suaves gemidos adoraram. Este era
seu marido e se comprometeu a lutar por ele.
Enquanto ele se movia contra seus lbios, um estranho pulso quente
cresceu. Ela arqueou seus lbios, atirando dele mais profundamente,
maravilhada pelo prazer agridoce. Ele se moveu mais rpido, e os batimentos
cresceram at que ela temeu morrer por isso. Ento, justo quando no podia
agentar mais, seu corpo explodiu.
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Arina gemeu, com todo seu corpo tremendo. Nunca, nunca tinha
experimentado nada similar. Seu corao pulsava com fora enquanto
perguntava se tinha morrido. Certamente, s isso poderia explicar a sensao
de queda.
Mas ento os braos do Daemon se apertaram sobre ela e ele tambm
convulsionou. Gemeu brandamente, logo desabou contra ela, sustentando-a
com tanta fora que quase gritou de dor.
Ainda estou viva? sussurrou.
Seu abrao afrouxou, inclinou-se e a beijou brandamente nos lbios.
Sim, milady.
sempre assim? perguntou ela.
Daemon sacudiu a cabea.
No, milady. Nunca foi to doce como esta noite.
O calor se propagou atravs dela e afastou o cabelo sobre seu ombro.
Com os braos apoiados em ambos os lados dela, observou-a com um intenso
olhar que roubou seu flego e a deixou ainda mais dbil. Riscou a incipiente
barba de sua mandbula e lhe ofereceu um sorriso.
Me alegro de haver dado o que nenhuma outra antes.
E assim, quando as palavras saram de seus lbios, ela soube que
repetiria seus atos com muito prazer, sem importar o que o destino e Belial
pusessem em seu caminho.
Daemon ficou estendido em acalmada tranqilidade, escutando o uivo do
vento e o crepitar do fogo. O cabelo da Arina se estendeu sobre seu peito
enquanto se estendia a seu lado. Ele daria algo para permanecer assim
durante toda a eternidade.
Mas, e amanh? Sua prpria morte no lhe importava, mas a ela sim.
Milord?
Escoiceou quando sua doce voz se intrometeu em seus pensamentos.
Pensei que estava dormindo.
Tive um sonho maravilhoso sussurrou, girando em seus braos at
que ela ficou olhando em seus olhos. O brilho de seu olhar lhe esquentava.
Voc e eu amos deriva em um glorioso raio de luz to brilhante que
no podamos nos ver, mas podia lhes sentir. Sua respirao era minha
respirao, seus pulmes eram meus pulmes.
Meu corao seu corao?
Sorriu-lhe.
Sim.
Mas o que acontece quando chega a noite e termina a luz do sol?
Ela franziu o cenho e lhe golpeou no ombro.
Sempre duvidando, no?
Daemon suspirou, com o corao pesado enquanto penteava seu cabelo
afastando-o de seu rosto.
A vida me ensinou a ser cauteloso, milady.
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Ela assentiu, e a tristeza substituiu o brilho feliz de seus olhos.


Uma pontada de culpa retorceu sua conscincia, mas ele no podia
compartilhar seu otimismo.
Enquanto ela estudava as chamas, deu um cansado suspiro que coincidia
com o seu.
Como me encontrou? inquiriu.
Daemon se perguntou o que lhe havia feito fazer essa pergunta.
Belial me enviou por voc.
Belial? perguntou ela, esticando-se em seus braos.
Sim.
Ela entrecerrou os olhos.
Por sua culpa ca do cavalo. Pergunto-me que maldade planeja.
Daemon ficou rgido, um calafrio de apreenso correu atravs dele. O
cabelo na parte posterior de seu pescoo se arrepiou. Quanto poder possua
realmente o demnio?
Est conosco?
Arina sacudiu a cabea e se acomodou em seus braos.
No, posso dizer quando se aproxima.
Daemon a abraou com o corao pulsando fortemente.
Conhece suas limitaes?
Passou a mo pelas suas costelas, desenhando pequenos crculos em
uma carcia terna que lhe queimou. Sua respirao caiu sobre seu peito,
aumentando os calafrios.
Quando est em forma humana, est muito limitado. S pode seduzir e
tentar. sua forma demonaca que perigosa. Ento pode infiltrar-se na mente
ou possuir um corpo.
Uma vez mais um pressentimento se apoderou dele.
Infiltrar-se na mente?
Sim. Pode manipular as lembranas, ou roub-los como fez comigo. Ele
tambm um mestre dos sonhos, usando-os para debilitar a determinao de
sua vtima.
Tal como fez quando pensei que tinha tomado sua inocncia.
Arina se sentou, com o rosto severo.
Acredito que quer minha alma mais do que alguma vez tenha querido
nada. No sei o que far para obt-lo. Rogo-lhe isso, milord, tome cuidado. No
me sacrificastes.
Daemon tocou sua bochecha. No estava seguro de como acabariam as
coisas entre eles, mas estava aterrorizado de poder perd-la. Ela no pertencia
ao seu mundo, e seria s questo de tempo antes que o deixasse.
No a verei prejudicada. Belial ter que desfazer-se de mim primeiro.
O horror encheu seu olhar.
E esse, milord, meu pior temor.
Chegou manh, mas no trouxe a alegria ao corao de Arina. Apesar
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de que estava agradecida a Daemon por hav-la salvo e o que tinham


compartilhado essa noite, temia o que viria depois.
A voz dentro de seu corao a apressava a fugir, mas aonde iria?
Daemon entrou na cabana, seu rosto rosado pelo exerccio.
Selei Ganille disse tirando as luvas. Estendeu suas mos diante do
fogo e ela admirou a fora e a beleza delas.
Me diga, senhora disse, apartando sua ateno longe de suas mos,
umas mos que recordou procurando suas partes mais ntimas e emocionandoa. Onde est sua cadeira?
O calor lhe subiu at as bochechas tanto por sua pergunta como por seus
descarados pensamentos.
No peguei nenhuma.
Ele arqueou uma sobrancelha. Baixando as mos, voltou-se para ela.
Tampouco alforjes?
Ela negou com a cabea.
Como planejava sobreviver a sua viagem?
Arina esfregou os calafrios de seus braos e suspirou.
Me perdoe milord, mas nunca tive que planejar tais coisas antes. s
recentemente que tenho que me preocupar com ter fome e necessidade de
moradia.
Ele cruzou os braos sobre o peito e lhe dirigiu um olhar penetrante.
Ento sugiro que nunca mais trate de ir.
Embora suas palavras devessem hav-la feito se zangar, no o fizeram.
Em seu lugar lhe oprimiu o peito e o corao lhe pesava ante a idia de lhe
abandonar. Realmente tinha eleio?
Se Daemon notou sua repentina tristeza, no deu nenhuma pista.
Vamos, milady, devemos fazer nosso caminho de volta, enquanto o
tempo esteja agradvel.
Arina se levantou, mas a dor lhe rasgou a perna e foi incapaz de erguerse.
Daemon se lanou para ela, um cenho franzido em seu rosto.
Est bem?
No disse, os msculos de suas pernas pulsavam. o hematoma.
Temo que no me permita caminhar.
Ele assentiu com a cabea, a seguir a agarrou em seus braos e a levou
aos cavalos. Arina saboreou a sensao de seus braos, assustada de sua
alegria, mas incapaz de det-la. Estava condenada pela maldio. Certamente
devia haver algum modo de poder desfaz-la ou evit-la.
Daemon montou em seu cavalo, acomodando-se atrs dela. Atraiu-a
contra seu peito, e lhe rodeou com seus braos a cintura. Apertando a cabea
debaixo de seu queixo, ela escutou o batimento profundo de seu corao,
agradecida por seu saudvel e firme ritmo. Tocou sua bochecha, seu abrao era
tenso.
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Ela esperava que dissesse algo, mas ele tomou as rdeas de seu cavalo e
ps-se a andar para diante. Arina fechou os olhos e tratou de enfocar-se s no
momento, no no futuro e no que poderia trazer.
Ao redor do meio-dia, detiveram-se para um breve almoo. Daemon
estendeu sua capa sobre o cho e a colocou sobre ela. Tirou os alforjes de
Ganille e se disps a preparar uma comida ligeira, mas antes que pudesse
terminar Belial e um grupo dos homens de Daemon se uniram a eles.
Arina encontrou o divertido olhar de Belial. No cabia dvida que tinha
adivinhado o que tinha ocorrido entre eles na noite anterior, provavelmente
inclusive o tinha planejado. Assim fora. Enquanto permanecesse em forma
humana, era a esposa de Daemon e no tinha nenhuma inteno de negar a
seu marido o consolo que pudesse lhe oferecer.
Mas o que h a respeito da vida dele?
Ela estremeceu por ouvir a voz do Belial dentro de sua cabea. Assim
tinha recuperado algo de sua fora. Teria que record-lo e tomar mais
precaues.
Arina! gritou Belial. Estou muito agradecido de te encontrar a salvo.
Tinha-me terrivelmente preocupado.
Ela intercambiou um olhar com o Daemon, o advertindo com os olhos que
seguisse a corrente.
Peo-te perdo. No quis te causar preocupao.
Belial dirigiu seu cavalo para ela.
Confio em que no foram feridos?
Tinha que estirar o pescoo para olh-lo, e lhe deu a clara impresso que
desfrutava fazendo-a esforar-se.
No fisicamente.
Apeou, ajoelhou-se ao seu lado e sussurrou s para seus ouvidos.
Sugiro que no tente escapar de novo.
No me ameace demnio disse ela, assegurando-se que nem Daemon
nem seus homens podiam ouvir. Sei o alcance de seu poder.
Seu sorriso enviou um calafrio sobre ela.
Espero por seu bem que seja certo, mas e se estiver equivocada?
Arina?
Voltou-se diante da chamada de Daemon, agradecida que ele a tivesse
sacudido de seu medo. Sim, as palavras do Belial estavam destinadas a sacudir
sua confiana.
Daemon se aproximou deles, e embora se mantivesse rgido, nenhuma
parte dele traa que sabia a verdade a respeito de Belial. O orgulho cresceu
dentro dela, e com ele a esperana. Quem sabe se poderiam encontrar uma
maneira de frustrar os planos de Belial.
Seu irmo est lhe castigando? perguntou Daemon.
Belial sacudiu a cabea.
No, nunca podia ser duro com minha doce irm.
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

Ento venham disse Daemon, guiando ao nervoso cavalo do Belial


para ele. Vamos voltar.
Embora a viagem de volta transcorresse sem incidentes, acabou com os
nervos dela. At sem falar, podia sentir a inteno malvola de Belial, seu
traioeiro olhar procurando-a e observando a forma em que seu marido a
segurava.
Se s possusse a faculdade de ver dentro da mente de Belial. Arina
suspirou, desejando poder ver o futuro tambm.
Em pouco tempo, entraram no ptio de Brunneswald Hall. Os meninos
detiveram seu jogo e correram a saud-los, suas bochechas rosadas e sorrisos
brilhantes. Seu corao se esquentou diante da vista e Arina lhes saudou.
Edith se deteve junto a Ganille e sorriu.
Fizemos anjos na neve, milady. Querem v-los?
Arina lhe devolveu o sorriso, mas antes que pudesse responder, Daemon
falou.
Milady est ferida, boa Edith. Pode passar um tempo antes que possa
ver seus anjos.
Enrugando o rosto Edith mudou a um gesto de preocupao.
Esta bem, milady?
Sim respondeu Arina. No nada grave.
Vamos, Edith! um menino pequeno gritou. Temos ao Creswyn
imobilizado.
Arina afogou a risada enquanto Edith entusiasmada correu a reunir-se com
os outros meninos.
Daemon desmontou, e logo a ajudou a baixar, seus braos como um bero
ideal para seu corpo. Arina passou os braos ao seu redor, observando o
obscurecimento de seus olhos enquanto lhe olhava os lbios.
Sorrindo, ela desejou que estivessem sozinhos para poder render-se
parte dela que desejava seus beijos.
Ele apertou seu abrao e a levou atravs da sala a suas cmaras e a
colocou em sua cama. Tirou a capa de seus ombros e a dobrou.
Um estranho olhar cruzou seu rosto enquanto a observava.
Ao menos no devo me preocupar com voc correndo. No at que a
perna sane.
Arina tragou e desviou o olhar.
Talvez seja voc quem deveria fugir.
Ps sua capa de volta ao pequeno cofre, logo se voltou para ela.
Nego-me a correr, milady. Voc sabe.
Sim disse, as lgrimas obstruindo sua garganta. Sei.
Ela o viu sair do quarto, com um peso no corao pelas lgrimas
encerradas. Devia haver alguma maneira de lhe salvar.

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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

CAPTULO 15

As semanas pesavam como se cada dia se hospedasse sobre os ombros


de um homem velho. Arina recebia cada amanhecer com medo e ansiedade.
Seria este o dia da morte de Daemon? E cada dia, tentava um novo mtodo de
romper a maldio, mas nada parecia funcionar.
Para cmulo, caiu mais neve, cobrindo a terra com uma capa de branco
puro, que a fazia perguntar-se como o mal podia esconder-se to
comodamente ao redor deles e no ser ao menos tocado pela inocncia deste
mundo.
Sentada olhava ao exterior aos meninos que faziam anjos de neve
enquanto bebia a goles uma taa de cidra quente. Escutou o som de suas
risadas e a fizeram sorrir.
Tinha desfrutado das ltimas trs quinzenas. Daemon sempre se
encontrava perto, preparado para atend-la. Tinha-lhe ensinado a jogar xadrez,
e ele a tinha ensinado muito sobre os sentimentos humanos e o desejo. Mas
seu tempo juntos s a fazia ansiar sua presena, desejar o passar uma vida a
seu lado. Independentemente do que ela tivesse que fazer?
Minha ama?
Deu-se a volta para a voz spera pela idade e confrontou bruxa.
Peo perdo por incomodar disse a anci, aproximando-se.
Arina a olhou fixamente. Embora devesse odiar anci, s se
compadecia.
Que necessita?
Eu A bruxa desviou o olhar. Sei que no tenho nenhum direito a
pedi-lo, mas procuro sua compaixo.
Arina a olhou com o cenho franzido com suas palavras, perguntando-se
que tipo de compaixo procurava a bruxa.
Minha compaixo?
Sim, minha ama. Necessito que me perdoe pelo que tenho feito.
A petio da arpa a impressionou. Como podia solicitar tal coisa?
Por favor requereu a bruxa. Estes ltimos dias, vi-a e lamentei
tudo o que tenho feito. Foi minha pena e minha dor o que me levou a procurar
vingana. E eu eu vi meu moo ontem noite olhou distncia, com
preocupao em seus velhos olhos.
Seu filho? perguntou Arina, um tremor de medo cobriu seu corao.
Belial tinha estado jogando com os sonhos da anci?
Sim disse sua velha voz tremente. Veio para ver-me e me disse
quo glorioso seu novo lar, tal como voc disse. Meu moo me mandou
procurar o perdo para que eu pudesse me unir algum dia ali com ele. Quer-me
a seu lado para toda a eternidade.
O peito de Arina se contraiu. A dor e o pesar se mesclavam nos ancies
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olhos, olhos que falavam de muita dureza e pena.


Como podia negar a esta mulher o que solicitava? Na verdade, seu
perdo parecia uma pequena petio.
Como se chama?
Raida, minha ama.
Arina sorriu
Raida, perdo-lhe.
E inclusive quando disse as palavras, soube que era verdade. Entendia
muito bem as emoes humanas e o porqu a perda do filho de Raida
provocaria a ira da mulher e o que tomasse tais aes.
O temor brilhou nos olhos da mulher e se abraou a si mesmo.
muito tarde para salvar minha alma?
Arina jogou uma olhada ao ptio, procurando Belial. Se ele se inteirava
disto, no poderia dizer que mal poderia infringir a ambas. Podia proteger-se a
si mesmo, mas a fragilidade da anci a fazia uma vtima fcil.
Inclinando-se, sussurrou:
Sim, mas um assunto perigoso se Belial a apanhasse.
Raida tragou os olhos muito abertos e temerosos.
O que devo fazer?
Arina meditou sobre o assunto. Havia vrios modos de reclamar a alma de
uma troca, sempre que o pacto no se rubricou.
Nenhum poder poderia romper um acordo assinado.
Como se realizou o pacto?
Renunciei ao Senhor e me comprometi a servir a Belial e ao diabo.
Realizaste o pacto por escrito?
No, minha ama. No sei escrever, assim fiz um juramento verbal que
Lcifer poderia reclamar minha alma na minha morte.
Arina assentiu com alvio. Seria um pouco difcil, mas no impossvel. Se
s a maldio fora to fcil de desfazer.
Especificou Lcifer quando se produziria sua morte?
Quando se cumprisse a maldio.
Arina exalou entre os dentes. Parecia como se tudo dependesse da morte
de Daemon. Mas se ela pudesse converter a Raida, talvez, poderia evitar a
maldio, ou ao menos seria mais fcil de romper.
Deve fazer penitncia por seus pecados e rezar ao Senhor por seu
perdo.
Ele me perdoar? perguntou a voz frgil.
Arina a sorriu. Sempre h esperana. As palavras do Kaziel ressonaram na
cabea e optou por acreditar nelas.
Se implorar ao Senhor com honestidade e se arrepender
verdadeiramente, sim, perdoar.
Os olhos de Raida brilharam com alvio e comeou a afastar-se.
Arina a agarrou por brao e atirou.
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Uma coisa mais, Raida, sua penitncia deve ser pblica. Deve mostrar
ao Senhor seu sacrifcio.
Obrigado, minha ama! exclamou Raida, caindo sobre de joelhos e
beijando a barra da saia da Arina. Amarrando-o firmemente, Raida a sacudia
toda.
Mas disse Arina, fazendo uma pausa at que Raida a olhou, ter
que tomar cuidado. Lcifer e Belial no sero benevolentes com sua perda. A
sua morte, trataro de reclamar sua alma. Quando aparecerem, deve invocar o
nome de Azriel. Ele vir em sua ajuda e desterrar aos demnios de volta ao
inferno.
Azriel, no esquecerei.
Arina sorriu, desejando que Azriel e seu exrcito pudessem ajud-la.
Tocou a mo de Raida e os olhos da anci se adoaram.
Eu nunca deveria lhe haver culpado, minha ama. So realmente
amveis.
Uma brisa fez chegar um aroma at a Arina e ficou rgida, reconhecendo o
fedor do inferno. Obrigou a Raida a incorporar-se sobre os ps.
Agora v e reze.
Bastou deixar Raida, Belial apareceu, caminhando pelo lateral do senhorio
como se estivesse dando um passeio pela muralha. Um sorriso curvava seus
lbios enquanto cortava a distncia entre eles.
Uma vez mais, um calafrio subiu pelas costas, e levantou o queixo para
lhe enfrentar.
No lhe mostre nenhum medo, repetia-se silenciosamente. Mas quanto
mais tempo permanecia humana, mais difcil se fazia combater suas emoes.
Belial se deteve seu lado, olhando para baixo com uma fasca de reprimenda.
Acredita que assim de fcil?
Nada fcil disse Arina com um pequeno sorriso, sabendo que Raida
teria momentos duros para salvar-se. Faria bem em recordar isso a voc
mesmo.
Ele riu, o desagradvel som chiou nos ouvidos.
Assim tenta recuperar seu esprito.
Ela entrecerrou os olhos ante a ambigidade, mas mordeu a lngua.
Apartando o olhar dele, observou as travessuras dos meninos. Esperava que
agarrasse a indireta e se fosse.
Acredita que poder romper a maldio?
Suas palavras a fizeram voltar a prestar ateno.
Posso? perguntou, tratando de parecer despreocupada, mas por
dentro o corao parou, com os sentidos expectativa de suas seguintes
palavras.
O sorriso do Belial se alargou. Cruzou os braos sobre o peito, e a avaliou
com um olhar calculador.
Se buscas que te d informao, ter que me oferecer uma guloseima.
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Sherrilyn Kenyon

Esta vez, Arina sorriu, seu corao de repente se iluminou. Queria rir, mas
esmagou o desejo. No havia necessidade de aumentar sua ira e lhe forar a
uma confrontao direta.
Obrigado, demnio. J respondeste a minha pergunta. Se for capaz de
negociar, ento h um modo de romp-la.
Seu penetrante olhar se voltou frio. Belial descruzou os braos e a
agarrou, arrancando-a do assento.
O medo a percorreu as costas, e fez tudo o que pde para no encolher-se
de medo.
No jogue a este jogo, anjo grunhiu, seu tom a atravessou. Seus
olhos brilhavam em vermelho e seus dentes se alargaram at formar presas.
No conhece as regras.
Uma sombra grande se abateu sobre eles. Arina olhou quase esperando
que fora Kaziel, entretanto se encontrou com o cenho aborrecido de Daemon.
Ele varreu ao Belial com um olhar mordaz. Adverti-te antes sobre que a
tocasse com ira.
Belial fechou os olhos e ficou tenso. Ela sabia que estava lutando por
recuperar o controle de seu aspecto. Levantando o queixo, ele abriu os olhos e
a liberou. Uma vez mais seus olhos eram azuis, seus dentes normais.
Com um sorriso satisfeito sobre os lbios, deu-se a volta para enfrentar
Daemon.
F-lo Daemon Fierceblood disse pausadamente com a voz lenta,
dando com a mo nas costas. Levantou as sobrancelhas. O fez.
Os dois homens se olhavam fixamente. Arina reteve o flego ante a
tenso que se gerou entre eles, tenso que aflorou ardente e a queimou com
intensidade.
Adiante disse Belial indicando-a com o olhar. Agarra-a. Ganhaste o
direito.
E no havia maneira de confundir a matiz maliciosa em sua voz.
Belial jogou a cada um, um ltimo olhar divertido antes de retornar para o
corredor.
Est bem? perguntou Daemon.
Apesar do medo, Arina lhe ofereceu um sorriso. A esperana floresceu
dentro dela. Havia uma maneira de romper a maldio e devia encontr-la.
Nunca me senti melhor!
Arina estava ajoelhada na pequena capela que havia justo fora da sala.
Durante horas tinha rezado, esperando receber alguma pista de como frustrar
Belial e a maldio de Raida. Mas tudo o que tinha ganho at agora eram umas
torcidas e palpitantes dor no joelhos.
O arrasto sigiloso de uns ps chegou at ela, jogou uma olhada sobre o
ombro para ver como o irmo Edred se aproximava. Ele cruzou por diante do
altar e logo se ajoelhou a seu lado.
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Procura milady o perdo de algum pecado? perguntou sua voz


escassamente um sussurrou.
Arina lhe jogou uma olhada.
No, Irmo. No tenho nenhuma confisso pblica que precise fazer.
Ele franziu o cenho, e a percorreu o corpo com o olhar como se
procurasse algo.
Ento, o que manteve a milady aqui durante todas estas horas?
Levantou uma sobrancelha, assombrada pela revelao que a tinha
estado observando. Em princpio ia repreender lhe, mas de repente uma idia
veio mente. Sim, inclusive com seus pecados, o irmo Edred poderia ser um
bom aliado.
H um demnio em nosso entorno.
Ah, o moo disse acariciando-as mos apertadas. Por fim lhes
destes conta da verdadeira natureza de seu marido.
Arina tirou as mos de seu agarre e negou com a cabea.
No meu marido, Irmo, mas sim outro homem.
Um cenho enrugou sua testa enquanto a incredulidade enchia seus olhos.
E que lhes faz pensar que algum mais?
Houve sinais disse, inclinando-se mais perto como se lhe sussurrasse
um segredo horrvel.
Arina sempre tinha desprezado as supersties da humanidade, mas por
uma vez decidiu que serviriam para seu objetivo.
De noite ouo prantos e quando sopra a brisa, cheiro o enxofre do
diabo.
Seus olhos se alargaram.
E esta segura que no a aproximao de seu marido?
Sim disse seriamente. Estou convencida. Ouo-o s quando ele
esta longe.
O irmo Edred extraiu um pequeno vial de suas vestimentas.
Pegue isto milady a disse, pressionando-lhe nas mos. Esta gua
do Senhor. Se o mau se aproximar de voc, isto o afastar.
Obrigado, amvel irmo.
Benzeu-a antes de afastar-se. Arina o viu partir, esperando que ele
iniciasse a busca do demnio em outra parte.
Com um pouco de sorte, descobriria Belial por sua prpria conta. Mas se
ela acusava Belial e algum descobria o que era, podiam julg-la por heresia e
de estar em trato com os demnios.
Mas uma vez que descobrissem ao Belial e compreendessem que
Daemon no tinha nenhuma associao com ele, talvez ento alguns dos
temores que albergavam para Daemon se reduziriam.

CAPTULO 16
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Belial se abatia nas sombras do estbulo, seu corpo translcido flutuava


ao redor das vigas. Por fim podia converter-se na sua forma de demnio. Jogou
a cabea para trs e riu, deleitando-se com o crescente poder. S uns poucos
dias mais e voltaria a ser ele mesmo.
Um brilho de cor marrom chamou sua ateno. Desviou-se parte
superior do estbulo para poder olhar mais atentamente atravs das fendas da
madeira, viu o Edred cruzar o ptio. O pequeno frade gordo jogava uma olhada
furtiva ao redor como se procurasse a algum, ou talvez evitasse a algum.
Belial franziu o cenho, uma molstia aguda se assentou no ventre. Algo
estava mau. Baixou at o cho e despreocupadamente saiu.
Lorde Belial! exclamou o frade.
Com um caloroso sorriso, Belial fingiu surpresa e se aproximou dele.
Saudaes, Irmo. Que deveres tem neste dia?
O frade o agarrou pelo brao e rapidamente o levou at um pequeno
jardim na lateral da residncia. Explorou o jardim como um camundongo
temeroso que procurava um gato.
Belial tinha muita vontade de soltar do aperto no cotovelo, mas o
tolerou, sabendo que cedo ou tarde averiguaria o que tinha ao homenzinho to
alterado.
Falei com sua irm disse o irmo Edred em um tom baixo.
Belial elevou as sobrancelhas em expectativa. Poderia o pequeno
camundongo gordo ter tomado o pedao de queijo incorreto?
Agora?
Sim disse os olhos grandes e redondos de medo. E disse que havia
demnios entre ns!
Belial lhe outorgou um sorriso paciente, exortando.
Certamente que h um demnio entre ns. Lorde Daemon
No, disse que era outro.
Outro? perguntou, assegurando-se de parecer assustado enquanto se
inclinava mais perto. Nomeou besta?
Edred negou com a cabea, o olhar melanclico. Retorcia as mos
rechonchudas.
O daria se houvesse algum, mas por desgraa disse que no sabia
quem era. S que tinha percebido sinais e que a besta se movia perto.
um mau sinal disse Belial, sacudindo a cabea.
Assim Arina tinha semeado a dvida na mente do frade Edred e o tinha
enviado para lhe buscar. Era uma coisa boa que tivesse ao frade como aliado,
ou ela podia ter tido xito.
Entretanto tinha que sufocar um sorriso diante de seus recursos. Anjinho
inteligente. Tinha que vigi-la mais estreitamente. Arina estava aprendendo
seu trabalho e os mtodos um pouco mais rpido do que devia. Uma onda de
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calor cobriu seu corpo. Admirava a um aprendiz rpido. Mas, ainda assim, no
podia pensar como ele, e seu pequeno estratagema com o frade sem dvida,
voltaria em seu contrrio.
Ao parecer, Lorde Daemon est reunindo a seus vassalos.
O frade se benzeu, todo seu corpo tremia. Belial aspirou ao doce aroma
do medo, alimentando sua alma faminta disso.
Cr realmente que o demnio est aqui, entre ns?
Sim disse Belial com gravidade. Devemos desmascarar ao
Daemon. Chamaremos lorde Norbert. Juntos inclusive poderemos ser mais
ardilosos que o diabo.
Daemon saiu da sala, mas antes que desse trs passos no exterior. O
irmo Edred correu para ele e lhe jogou gua no rosto. Daemon amaldioou,
limpando-as gotas que lhe caam pelo queixo. Olhando ao homenzinho
furiosamente, lutou com o impulso de lhe golpear.
O que lhe ocorre?
Me perdoe milord disse o irmo Edred, com as mos trementes.
No vi que se aproximava. Peo humildemente que me perdoe.
Daemon entrecerrou os olhos. Por isso tinha visto isso no tinha sido
nenhum acidente. Na verdade, percebeu-o como muito deliberado. A fria se
escondeu no peito, Daemon apartou ao homem com uma advertncia:
Peo-lhe que tenha mais cuidado por onde anda. Poderia fazer mal a
algum, talvez inclusive a si mesmo resmungou, comeando a caminhar
para o estbulo.
Belial derrubou ao Norbert depois do grande arbusto enquanto Daemon
passava caminhando com olhos enfurecidos. Cabeceou para o Norbert.
como disse.
Norbert apertou os dentes. Sim, Belial tinha tido razo. Daemon possua
tal poder, que nem ainda a gua benta que o frade lhe tinha arrojado tinha
prejudicado sua carne.
O dio gotejou atravs de suas veias. Se Harold s tivesse sobrevivido,
ento, essa besta no se daria um banquete com as boas pessoas da Saxnia.
O irmo Edred se uniu a eles, com preocupao em seus sbios olhos.
O que vamos fazer agora?
Norbert ignorou a pergunta e se desculpou. Podia no ser capaz de
derrotar ao diabo, mas talvez pudesse salvar a Arina. Sim, a besta Normanda
podia hav-la retido contra sua vontade, mas com um pouco de sorte podia ser
capaz de frustrar esse mau e liber-la.
Entre respondeu Arina chamada. Levantou a vista da costura para
ver o Norbert entrar em seus aposentos. Franzindo o cenho ante sua presena,
j que no podia imaginar o que queria dela. Nenhuma vez depois da noite na
ameia a tinha procurado. Meu senhor o que lhe traz por aqui?
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Ele se aproximou, logo fez uma pausa quando viu Cecile. Norbert
observou seu andar enquanto atravessava o piso. Um olhar estranho cruzou
por sua expresso, e se Arina no estava equivocada, juraria que o pequeno
gatinho o tinha assustado. Sua mandbula se esticava como se tivesse muita
vontade de dizer algo.
Esperou vrios segundos. Quando parecia que ia continuar com seu
silncio, Arina lhe ofereceu um sorriso tranqilizador.
H algum assunto que lhe inquiete, meu senhor?
Quando voltou a olh-la, lutou por captar suas emoes mais estas a
evitaram.
Minha senhora, queria lhes dizer que meus irmos e eu temos a
inteno de partir dentro de uma hora.
Ela baixou o olhar para a costura e deu um cuidadoso ponto.
Ento tomem cuidado e vo com Deus.
Ajoelhou-se diante dela e tomou a agulha de suas mos. Olhando-lhe aos
olhos, recordou a um penitente procurando a ajuda Divina.
Minha senhora, se o desejais, podemos lev-la conosco.
Arina se sobressaltou com suas palavras. Por que ia fazer semelhante
coisa?
O que quer dizer?
Com um suspiro ps a mo sobre seu joelho.
Sei que escaparam e que o normando lhes trouxe de volta. Se ainda
deseja fugir, podemos lhes ajudar. Asseguro-lhes que desta vez ele nunca a
encontrar.
Arina o olhou fixamente, uma parte desejava aceitar e outra parte no
podia. Se fora, Daemon estaria a salvo, mas a negao clamava em seu
corao.
Como podia o abandonar?
Olhou a tnica de Daemon que tinha no colo. Riscando com o dedo o fino
linho, quase podia sentir seus msculos debaixo dela. A dor insuportvel a
atravessou, e embora soubesse que devia ir, no podia aceitar a oferta do
Norbert.
De fato, no havia nenhum contratempo em todas essas semanas. Talvez
algumas de suas rezas tinham sortido efeito. Ou a penitncia de Raida. Devia
acreditar que tudo estaria bem.
No posso lhe deixar sussurrou.
Norbert a agarrou das mos colocando-lhe entre as suas. Surpreendida
por seu contato, Arina se esticou.
Por favor, minha senhora. Deixe-me lhe ajudar.
Enquanto abria a boca para responder, soou um forte rudo no exterior.
Com o flego entupido na garganta, jogou em um lado a tnica e correu a ver o
que tinha acontecido.
Ao entrar no salo, deteve-se, o corao acelerou. Daemon estava no
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centro da sala, o grande hachero8 destroado ao seu redor.


Wace se aproximava dele, olhando ao teto.
O grupo de funcionrios que se encontrava perto, imvel. Era como se
tivessem medo de respirar.
Arina correu para seu marido, gritando de medo:
Milord, esto bem?
Quase o esmaga disse Wace, antes que Daemon pudesse responder
pergunta.
Nunca vi algo assim.
Arina observava a madeira estilhaada e os ferros retorcidos que cobriam
os arredores do Daemon.
Perdo, meu senhor disse um dos funcionrios, esfregando as mos
com nervosismo quando finalmente se aproximou.
Mas a corda se deslizou das pobres mos do Aldred, enquanto
estvamos tratando de substituir as velas. Foi um acidente, juro-o!
Daemon se adiantou e sacudiu os restos da tnica. Por um momento, a
suspeita lhe obscureceu os olhos, mas ao olhar ao velho que tinha diante e aos
homens mais jovens que se apertavam contra a parede, seu olhar se
esclareceu.
No tema, no ocorreu nada mal.
Nada mal? ofegou Arina. Podia ter morrido.
Logo que disse as palavras, deu-se conta do que tinha ocorrido a
maldio.
Tinha sido uma tolice pensar que se podia ter quebrado. Um frio percorreu
seu corpo e a nublou a vista.
Separou-se dele, as familiares palavras cheias de dio de Raida a
ressonaram na cabea.
Ver-o morrer. O terror a cegou virou-se e saiu correndo da sala.
Voltando para os aposentos, Arina explorou seu entorno com o corpo
tremente pelo medo. Ardia-lhe o peito e respirava com breves ofegos. Sentiu
como se fora desmaiar ou a morrer.
No sussurrou.
No podia morrer. No por sua culpa. Por que, por que tinha ficado? Como
podia pensar por um momento que podia romper a maldio e liberar a
ambos?
Milady?
Deu-se a volta para a voz do Daemon. Tomou entre seus braos, e ela
tremeu de medo.
Isso no foi mais que um acidente disse, com ternura na voz.
No, foi maldio sussurrou, deleitando-se com seu toque e com
medo que ao seguinte momento pudessem lhe arrebatar a fora de seus
Abajur antigo feito de ferro e madeira com uma corda que abaixa para por e acender as velas
ao subir ao teto ilumina uma grande rea.
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braos, o flego de seus pulmes.


Uma imagem do jovem moo saxo arrastando-se morte veio mente e
ficou rgida. As lgrimas alagaram os olhos. No queria ver o Daemon assim.
Ver como lhe escapava a vida, como seus olhos se voltavam opacos.
Daemon negou com a cabea.
Se tivesse sido a maldio, estaria morto disse, dando um passo para
afastar-se dela. Te pareo um fantasma?
Ela negou com a cabea, as lgrimas lhe caam pelas bochechas.
Digo-te que isto pela maldio.
Daemon limpou as lgrimas do rosto, sua clida mo s provocava que
lhe acrescentasse o medo. Olhava-a fixamente com assombro e ela viu a dor
que se refletia em suas profundidades.
Nada de lgrimas, milady. Ainda estou aqui.
Arina assentiu e ele a atraiu a seus braos. Reteve-a durante vrios
minutos. Cada um deles parecia suspenso no tempo, e ela saboreou cada
batimento de seu corao contra o peito. E com cada golpe, sabia o que tinha
que fazer.
Que o cu a ajudasse, tinha que deix-lo.
Soou um golpe sobre a porta um instante antes que Wace a abrisse.
Me perdoem meu senhor, minha senhora disse, com um rubor lhe
cobrindo as bochechas. Eu estava
Sei Wace disse Daemon, interrompendo. Atende aos cavalos.
Wace assentiu e os deixou sozinhos.
Daemon esfregou os braos com as mos.
No mais preocupaes, milady. Tudo se arrumar.
Ela assentiu, com a garganta muito dura para falar. Com o corao
pesado, olhou-lhe ajustar a espada aos quadris.
Arina o seguiu pelo salo, para o exterior do ptio. Ele montou a cavalo e
ela admirou a galharda figura que apresentava.
Nunca voltaria a v-lo outra vez. O pensamento destroou seu corao,
sua alma. Arina o olhou fixamente, gravando cada linha de seu corpo e rosto
na memria. Aquela lembrana seria seu nico consolo nos anos vindouros.
Vcuos, anos vazios que passaria desejando a um homem que sabia que nunca
poderia ter.
Sacudindo as rdeas, Daemon lhe ofereceu um ltimo e terno olhar.
Arina se despediu.
O clido olhar em seus olhos lhe roubou o flego. Daemon aulou com as
pernas ao cavalo e saiu pela porta. Ela fechou a mo em um punho e a baixou
ao flanco.
Tome cuidado, meu formoso normando sussurrou.
Fechando os olhos, Arina lamentou que o hachero no lhe tivesse cado
em cima. Ao menos ento sua desgraa teria acabado. Com o corao pesado
e com um n na garganta, girou-se e viu Norbert de p com seus irmos.
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Aproximou-se deles.
Mudou de idia, minha lady?
Sim disse com a voz tremente.
No o abandone, a advertncia soou em sua mente, mas essa vez no fez
conta.
Irei com vocs.

CAPTULO 17

Daemon entrou no salo e suspirou cansado. Depois de passar toda a


tarde nas muralhas escutando ao mestre Dennis lhe instruindo sobre a
quantidade de homens que deveriam trazer na primavera, enumerar todas as
distintas provises que teriam que conseguir para ento, e discutir sobre a
mudana de planos, Daemon s queria encontrar a sua esposa e desfrutar de
uma tranqila tarde em solido.
Empurrou a porta dos aposentos para abri-la e congelou. A tnica que
Arina tinha estado confeccionando estava dobrada sobre a cama, mas nenhum
outro sinal de sua presena. Cecile saiu correndo de debaixo do leito, chocouse contra suas pernas e logo fez um girou ao redor de seus ps.
Daemon colocou o capacete e as luvas sobre a mesa prxima ao tlamo e
se inclinou para acariciar brandamente a cabea do gatinho.
Onde est a senhora? perguntou, mas a nica resposta veio como um
miado suave.
Onde poderia ter ido Arina? Franziu o cenho, deixou a habitao e foi em
sua busca.
Depois de uma explorao rpida da sala e do senhorio no encontrou
nada. Ao entrar no estbulo, uma voz imaterial lhe deteve.
Se buscas a minha irm, ento temo que no est de sorte. Outra vez a
permitiste escapar.
Deu-se a volta para a voz.
O que diz?
Belial saiu das sombras, com o rosto sombrio, os olhos afundados.
Daemon se regozijou com a clara impresso que a ira do demnio tinha
chegado a seu ponto de ruptura.
O demnio sacudiu a cabea, uma piscada de incredulidade iluminava seu
olhar.
Montou a cavalo e se foi com o Norbert e seus irmos. Ela me disse que
ia reunir se contigo, agora compreendo que me mentiu olhou distncia
com certa preocupao. Uma ao realmente incrvel sussurrou Belial.
Nunca pensei que seria capaz de tal coisa.
O sangue do Daemon gelou. Partiu com o Norbert?
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

Sabe em que direo, partiram a cavalo?


Montaram para o norte quando partiram daqui, mas podem ter trocado
de direo.
Apertando os dentes com fria e dor, Daemon agarrou um cavalo
descansado e o selou. Com a facilidade da experincia, colocou as cilhas de
couro ao redor do ventre do cavalo. A tinha levado Norbert, ou se tinha ido por
prpria vontade?
Mas por que o tinha deixado voluntariamente? E assim que a pergunta se
materializou em sua mente, Daemon soube. Devido maldio.
Por que se tinha partido sem aliviar seus temores um pouco mais?
Deveria ter sabido que ela faria algo to estpido. Daemon apertou a cilha com
um ltimo puxo, logo se balanou para subir ao cavalo.
No quer provises? perguntou Belial, com um brilho estranho nos
olhos.
No disse, com uma opresso no peito. Mas quero saber realmente
quanto tempo faz que se foram.
Partiram no muito depois que voc.
Virtualmente todo um dia. A ira se enrolou no ventre ante sua insensatez
e seu abandono. A parte racional rogava que desistisse e a deixasse partir, mas
o corao gritava uma negao, lhe recordando o que seria sua vida sem seu
maravilhoso toque, seu terno sorriso. No, no podia deix-la partir, no sem
lutar.
Mas, teria tempo para encontr-los? Se cavalgar toda a noite, poderia
alcan-los. Sempre e quando se detiverem para descansar. Certamente no
poderiam viajar sem parar.
Obrigado disse Daemon, a seguir girou ao cavalo e o esporeou a um
galope.
Arina olhava as chamas do fogo, enquanto rememorava a tormenta de
neve e a noite em que havia feito amor com o Daemon. O fogo esquentava
suas bochechas, mas no fazia nada com a frieza interior, uma frieza que
requeria o tato de seu marido.
Arina fechou os olhos devido agonia que estrangulava sua garganta.
So Pedro a ajudaria, quo nico queria era voltar com ele. Mas como faz-lo?
Ia morrer e seria culpa dela!
Minha senhora?
Elevou a vista para Norbert, seu rosto estava escurecido pela escurido.
Estendia-lhe uma tigela de papa de aveia.
Pensei que poderia ter fome.
Obrigado disse ela, tomando o de suas mos, embora devido ao n
de dor o estmago se rebelou.
Norbert se agachou a seu lado e jogou mais ramos ao fogo. Depois de uns
minutos de silncio, voltou o olhar para ela.
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Tiamat World

O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

No lhe encontrar. Agora esta a salvo.


Segurana. Atreveria-se a esperar tal coisa? Mas no era sua segurana
que desejava, ou a preocupava. Era a segurana de Daemon a que procurava.
Entenderia o que ela tinha feito e o por qu? Ou seria to grande sua dor
que no entenderia as motivaes? O corao se espremeu com tanta dor que
a deixou sem flego.
Minha senhora? perguntou Norbert, seu tom preocupado no fez nada
por aliviar o pesar dentro dela.
Agarrou-a pelo brao e teve que jogar mo de todo o controle para no
estremecer-se ou fugir. Tinha sido to amvel desde que se iniciaram a
marcha. Mas ele no era Daemon, e no queria que nenhum outro homem a
tocasse de qualquer maneira.
Estou bem, meu senhor disse e provou um pouco da papa.
Norbert assentiu com a cabea, mas se aproximou duvidosamente a ela e
percebeu que queria dizer algo mais.
O mais jovem de seus irmos, Arturo, recordava o nome perfeitamente,
adiantou-se com uma manta. Norbert se levantou e a agarrou, continuando,
abrigou-a cobrindo-a com ela.
Deveria descansar e tentar no de preocupar excessivamente disse,
acariciando-a nos braos. No permitirei que o normando lhe faa mal. Juro.
Arina deixou a papa de aveia de lado e se instalou frente ao fogo.
Levantando a manta at o queixo, suspirou cansadamente, agradecida ao
Norbert, mas com o desejo de que nunca a tivessem forado a fugir.
Norbert e seus irmos haviam feito um oco na terra apartando a neve,
mas de todos os modos a fria umidade se filtrou at o corpo. Olhando as
vacilantes chama, permitiu que a mente fosse deriva.
Por um momento recordou seu divino lar, os amigos que a esperavam ali.
E embora a lembrana a encheu de felicidade, no podia comparar-se com a
clida emoo que disparou atravs dela quando seus pensamentos voltavam
para o Daemon.
Arina?
Abriu os olhos com o corao martelando. Era a voz do Belial! Explorando
o acampamento, tentou por todos os meios encontrar o rastro da besta, mas
seu intranqilo olhar nervoso s encontrou ao Norbert e seus irmos perto do
fogo.
O frio provocou tremores nas mos e percebeu o aroma do demnio.
Aqui est disse a voz imaterial.
Deu-se a volta para ver uma sombra alada a seu lado.
Arrisca muito aparecendo to perto das pessoas sussurrou.
Ele riu, o som reverberou atravs das rvores, sabia que era de uma alta
freqncia que o ouvido humano no podia perceber. Mas os animais noturnos
protestaram e gemeram pelo som insidioso; e Norbert e seus irmos
desembaiaram as espadas e olharam o contorno do bosque.
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

Minha senhora disse Norbert, voltando para seu lado. Harald vai
comprovar o que provocou esse rudo.
Assentiu com a cabea. Seu irmo aplaudiu as costas antes de dirigir-se
para o bosque.
Bestas patticas disse Belial com um sorriso. Acredita que deveria
dar um banquete aos lobos com sua pele?
No! ofegou.
Norbert a olhou com o cenho franzido.
No queres que v?
Arina dedicou um olhar furioso ao Belial, e logo voltou a vista para o
Norbert, seu temperamento cuidadosamente resguardado.
No me referia partida de seu irmo, meu senhor, mas sim mais bem
ao repentino frio que senti no corpo.
Norbert ofereceu um sorriso de cumplicidade.
Vou conseguir outra manta.
Belial a roou com uma fria mo a bochecha.
Que mentirosa te tornaste. Estou impressionado por suas capacidades.
Arina com uma feroz sacudida do brao lhe apartou a mo de um tapa.
Vamos anjo, mais esperta que isso. Agora no pode me danificar.
Arina tremeu. Ele se fazia cada vez mais forte. Logo no seria rival para
esse poder e teria toda a fora para infringir todo o dano que quisesse.
O que faria ento?
Norbert retornou com a manta prometida. Ofereceu-a um tmido sorriso
enquanto a colocava em cima.
Descanse tranqila, minha senhora. Estou seguro que o som no era
nada srio.
Obrigado respondeu, devolvendo o sorriso.
Quando a deixou sozinha uma vez mais, voltou-se para o Belial.
Por que est aqui?
Queria te encontrar.
Um calafrio provocou tremores nas mos, e desta vez no tinha nada que
ver com as geladas do inverno.
Por qu?
Antes que Belial pudesse responder, escutou como um cavalo se
aproximava. O medo se deu um banquete com o corao.
No sussurrou, sabendo quem era o cavaleiro inclusive antes de vlo. O pnico a consumiu.
Daemon entrou no claro com seu cavalo fazendo cambalhotas. Saindo de
seu estupor Arina se equilibrou sobre ele com o corao martelando.
No bastardo do diabo! gritou Norbert para o Daemon enquanto
desembainhado a espada.
Nunca a tero.
Com o corpo gelado Arina olhou para seu marido.
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

Daemon tinha se detido. Com as costas rgidas olhava ao Norbert. Uma


repentina rajada de vento lhe apartou para trs a trana loira que levava sobre
o ombro direito, fazendo ondear por detrs sua capa.
Inclusive a essa distncia, pde ver a maldade brilhar em seus olhos.
No me obrigue a te matar, saxo. a minha esposa a quem agarraste.
Date a volta e pode ir em paz.
Ela conteve a respirao enquanto Norbert carregava para diante. O
cavalo do Daemon se encabritou, afastando-se da espada do Norbert.
Prefiro te mandar ao inferno primeiro!
Daemon controlou os arreios, logo deslizou da cadeira e desembainhado a
espada. As lgrimas brotaram dos olhos e temeu desmaiar. No podiam lutar!
No pela maldio e no com sua presena para testemunhar o
acontecimento. Seria a morte de Daemon!
Norbert e Daemon tiraram as espadas.
No! gritou, correndo para colocar-se entre eles antes que pudessem
comear a luta de espadas.
Agarrou forte a tnica marrom de l do Daemon.
Milord, por favor, no o faa por mim.
O olhar de seus olhos marrons a atravessou. Desejou poder aliviar a
agonia que a deixou sem flego, mas no podia no a custa de sua vida.
Ele passou um brao ao redor dela e a sustentou perto do corao
palpitante.
Volta comigo.
No posso disse, afogando-se com os soluos, sentindo as
palpitaes com os dedos. No podia suportar pensar lhe tocar o peito e no
voltar a perceber o batimento estvel de seu corao.
No h nenhuma possibilidade para ns.
Sua mandbula se esticou e a olhou furiosamente.
No diga isso! No assim.
Mas sim assim, milord soluou. Te rogo que me deixe ainda que
pode. Tem que viver por mim.
Ele abriu a boca para responder, mas antes de poder, Norbert a agarrou e
a empurrou aos braos de seu irmo.
Segura-a, Arthur.
No! gritou ela outra vez, tratando de liberar-se, mas Arthur no a
soltou.
Isto entre ns, normando. tempo que pague pelas almas que
arrebataste as vidas que destruste. Cruzaram as espadas.
D a seu amo infernal minhas saudaes!
O som de metal contra metal abrasava sua alma, a conscincia.
Por favor, Deus, no! exclamou, as palavras arderam na garganta. A
dor se ecoou em seu corpo e chorou, incapaz de suportar a viso dos dois
homens que tratavam de matar um ao outro.
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

Todos seus sentidos se embotaram, menos a audio. Com uma claridade


cristalina, ouvia como as espadas golpeavam cada grunhido de Daemon, e
conteve a respirao, assustada de escutar o gemido de um golpe mortal.
De repente, uma luz abriu passagem em suas cabeas.
Arina olhou atravs das lgrimas e ofegou. Invisvel aos homens, Kaziel
descendeu e se uniu luta. Contendo o flego ofegante ela viu o Kaziel agarrar
a espada de Norbert e lan-la longe.
Assim Kaziel era o guardio de Daemon. Arina olhou para o cu e disse
uma prece silenciosa dando as obrigado.
Belial se equilibrou para diante com um grunhido e separou ao anjo dos
homens.
No! No pode interferir!
Kaziel girou nos braos do Belial.
Esta noite no se cumpre o tempo de Daemon, demnio. Faria bem em
recordar que no devemos interferir!
Arina se sentiu aliviada. Esta noite no se cumpre o tempo do Daemon.
A frase iluminou o corao enquanto a repetia uma e outra vez, deleitando-se
com seu doce som.
Mas mesmo assim, Norbert se precipitou para o Daemon e o agarrou pela
cintura. Daemon soltou a um lado sua prpria espada e os dois lutaram com os
punhos.
Belial voou at seu lado, os dedos de um frio cortante a agarraram do
queixo e a obrigaram a lhe olhar.
Pode que esta noite esteja a salvo, anjo. Mas ser meu. No te regozije
to cedo.
Tragou saliva, o medo reclamava uma vez mais fazer posse dela. O
significado das palavras de Belial. S esperava poder impedir que se fizessem
realidade.
A luta continuou durante uns minutos mais at que Daemon segurou ao
Norbert ao cho. Recuperando a espada, sustentou-a contra o pescoo do
Norbert.
Abandona a luta, saxo disse com a respirao entrecortada.
Norbert se incorporou sobre os cotovelos, elevou a vista para o Daemon,
o olhar duro e condenatrio.
Sua espada nunca tremeu Daemon a olhou.
Arina chamou. Vem aqui.
Arthur a liberou enquanto Harald irrompia no claro. A indeciso brilhou em
seus olhos, mas Daemon pressionou a ponta da espada no pescoo do Norbert.
No o faam. advertiu-lhes com um tom mortal.
Harald deixou cair espada e se colocou ao lado de Arthur.
Ainda apreensiva e insegura de o que fazia estava bem, Arina se
aproximou de seu marido.
Daemon a abrigou com um brao protetor e a deu um aperto to forte
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

que quase rompeu suas costelas.


Liberando-a, obrigou-a a permanecer atrs dele. Tirou a espada do
pescoo de Norbert e a embainhou.
Sugiro que sigam seu caminho. Nem voc nem seus irmos so bemvindos em minhas terras.
Daemon a ajudou a subir ao cavalo, logo montou atrs dela. Norbert no
se moveu do cho, mas sua ira era tal, que quase esperou que se incorporasse
e voltasse a atacar ao Daemon.
Aulando ao cavalo com os ps, Daemon a abraou e deixaram os
campos saxes. Apesar de que ele no disse nada, Arina sentiu a dor de seu
interior e desejou acalm-lo.
Os quilmetros voaram antes que Arina encontrasse a coragem para falar.
Tive que partir.
Sei disse com um tom de amargura.
Ento por que veio por mim?
A clera se mesclou com a ternura em seus olhos e seus braos a
apertaram pela cintura.
Sempre irei por voc, milady.
Embora suas palavras mandassem uma onda quente ao corao. A
frustrao e a necessidade de faz-lo entrar em razo gritavam dentro dela.
Mas mordeu a lngua. Daemon nunca estaria de acordo com ela sobre este
assunto.
Belial fez uma careta. Uma vez mais a fora interior espremia suas tripas.
Demnios amaldioou incapaz de ignorar a insistncia. Tanto se
queria como se no, tinha que prestar ateno chamada.
Fechou os olhos e abriu o caminho. A luz se projetou a seu redor quando
caiu atravs das dimenses do tempo e o espao. O dolorido corpo de repente
se encontrou no inferno, o acre aroma lhe afogava.
Tal e como tinha previsto, aterrissou na sala principal do trono. Luzes
laranja danavam pelas paredes fazendo bilhar o enxofre. Escutou os ecos dos
gritos ao seu redor, e olhou cadeira de seu amo.
Mefistfeles estava sentado no trono de ouro de Lcifer, olhando-o
fixamente, como se tivesse muita vontade de destroar a carne do demnio.
Acariciava ao javali negro que estava encadeado ao brao do trono e posou um
olhar hostil sobre Belial.
Embora Belial nunca se fixasse em Mefistfeles quando tinham sido
verdadeiros anjos, admirou a Deus pela formosa aparncia que tinha outorgado
a Mefistfeles. At que com cada ano passado, os chifres de sua cabea
cresceram, a pele se estendeu, e as presas destacaram.
Saudaes, irmo Belial disse Mefistfeles com a saliva gotejando
das presas.
Surpreso pela presena de Mefistfeles, Belial se colocou frente ao seu
maior rival.
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Sherrilyn Kenyon

Onde est Lorde Lcifer?


Mefistfeles deu de ombros.
Divertindo-se com suas maldies, sem dvida.
Ento por que fui convocado?
Um sorriso curvou os lbios de Mefistfeles e um calafrio de medo desceu
pelas costas de Belial. Desde o dia de sua queda, Mefistfeles tinha cobiado o
posto de Belial como segundo comandante de Lcifer, e Belial reconhecia a
familiar inveja e o dio que ardia nos vermelhos olhos de Mefistfeles.
Lcifer quis que te informasse de seu descontentamento.
Seu descontentamento? perguntou Belial. O medo se enrolou no
ventre e tragou. O carter de Lcifer no era algo que queria provocar.
Sim, querido irmo disse Mefistfeles, arranhando as orelhas do
javali. Ao parecer estiveste perdendo tempo e Lcifer est ansioso pelas
almas prometidas. Quanto tempo teremos que esperar por elas?
Estou fazendo o que posso.
Mefistfeles riu, agarrou com o punho a pelagem da besta. Sua mo se
congelou e um brilho iluminou sua cor avermelhada.
Quer que transmita essa mensagem a Lcifer?
Um tremor de medo atravessou sua espinha.
No. Diga-lhe que as ter muito em breve.
Mefistfeles abandonou o trono de Lcifer e se aproximou at os ps de
Belial. Agarrou-o pelo peitilho e o atraiu para ele.
Por seu bem, mais vale que seja assim. Sabe quanto lamenta Lcifer ser
decepcionado. A verdade que j preparou uma fossa especial para ti se
falhar. Voc gostaria de v-la?
O terror cobriu Belial. Tinha passado muitas noites nos poos de Lcifer
para saber o tipo de dor que provocavam. Inclusive com a mera lembrana, o
corpo lhe contraa violentamente de medo.
Lcifer se est cansando de esperar cuspiu Mefistfeles, empurrando
aos braos de um demnio que estava ali. Te sugiro que d pressa.
Uma chicotada lhe fustigou as costas, Belial ficou sem flego pelo fogo
que se desatou ao longo da coluna. Caiu de joelhos, com as pernas muito
fracas para sustent-lo.
No falte, Belial.
De repente se encontrou de novo no bosque. Levou-se a mo s costas
doloridas. Quando a tirou, viu sangue.
Gemendo, Belial se manteve estendido no cho, necessitava tempo para
recuperar sua fora. O que ia fazer? No podia arrebatar a alma de Daemon
antes da hora de sua morte. O que podia fazer se Kaziel seguia interferindo?
Belial estremeceu sua mente rasgada entre desgostar a Lcifer e cruzar
vontades com Deus.
Que opo podia agarrar. A ira de Deus ou a de Lcifer?
O medo endureceu seu peito. Por que alguma vez tinha seguido a Lcifer?
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Sherrilyn Kenyon

Deveria ter sabido o que conduzia acreditar nas mentiras de Lcifer.


Que maldito idiota tinha sido.
Belial franziu os lbios. Quanto odiava que lhe dessem ordens. Desde que
eles tinham cado, Lcifer no havia feito nada salvo lhe pisotear e Belial
estava cansado.
Quando acessou unir-se a Lcifer, o filho da puta tinha prometido uma
parte igualitria de seu reino. Entretanto, Belial s compartilhava a igualdade
com as outras almas condenadas que Lcifer torturava. Sim, com muito gosto
daria a Lcifer o que Lcifer lhes dava.
Belial fechou os olhos tentando que a impotente fria desaparecesse.
Porque ao final, sabia que no tinha nenhuma opo.
Independentemente das leis de Deus, devia fazer cumprir a maldio e
reclamar Daemon e Arina.

CAPTULO 18

A viagem de volta a Brunneswald foi rdua. Arina conseguiu dormir a


momentos, mas o furioso silncio do Daemon a irritava. Suas tentativas de
conversa tinham terminado em fracasso.
Fazia pouco tempo que tinha amanhecido, e Arina se maravilhou da
beleza da renda rosa e azul do cu. O ar da manh era fresco e doce, a brisa
ardia nas bochechas com o frio enquanto cavalgava.
O que daria de passar toda uma vida vivendo tais momentos nos braos
de Daemon. Ergueu-se com o pensamento dos braos mortais de Daemon,
unidos a um corpo mortal que estava destinado a perecer.
Fechou os olhos contra a onda de dor que atravessou seu corao. Se
fosse humana, poderiam ter um futuro a planejar, um futuro cheio de
esperanas e sonhos reais, e de filhos nascidos de seu amor. OH, ter um
precioso momento no que poderia sustentar um menino em seus braos, um
menino que a uniria com Daemon para sempre. Por que era impossvel esse
sonho?
Arina ignorou a voz em seu corao que lhe respondeu e, pela primeira
vez desde sua criao, desprezou aos anjos. Desprezou tudo o que se
interpunha entre ela e seu marido.
Por fim, entraram no ptio. Daemon saltou ao cho com ela encolhida.
Envergonhada por seu contnuo abrao, tratou de retorcer-se em seus braos,
mas ele aumentou seu aperto.
Posso caminhar, milord.
Sim, e correr tambm.
Deixou de mover-se e lhe olhou. Tinha o olhar vazio e no disse nada mais
enquanto a levava a interior. As pessoas acabavam de despertar e se detinham
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Sherrilyn Kenyon

em suas rotinas matutinas para olh-los.


Arina desviou o olhar, envergonhada pelo brilho especulativo nos poucos
pares de olhos que notou. O calor subiu pelas bochechas e, apesar de desejar
que Daemon a soltasse, manteve seu silncio.
Finalmente Daemon entrou em sua cmara e a depositou na cama.
Deveria lhe encadear disse sua voz to vazia como seus olhos.
Ela tragou saliva. Nunca o faria. Era s a dor o que o fazia amea-la, o
dano que lhe tinha feito.
No quis lhe fazer dano.
Seguro.
Arina estremeceu com o sarcasmo subjacente em seu tom.
Se milady fez tanto dano sem inteno, ento odiaria ver o que
poderiam fazer se lhes aplicassem.
A fria lhe obscurecia os olhos, e se deu a volta como se no pudesse
manter o olhar mais tempo sobre ela.
As lgrimas afloraram a seus olhos, mas se negou s deixar cair. Tinha
direito de estar zangado.
Quando voltou a falar, sua voz era apenas um sussurro na silenciosa
habitao.
Pensei que depois de sua ltima fuga tinha decidido ficar.
Tinha que faz-lo entender que o abandonava por seu bem, no por ele
em si.
Estava tratando de encontrar a forma de romper a maldio, mas
quando caiu o hachero, dava-me conta que era tentar ao destino permanecer
aqui. S queria lhe proteger.
Daemon sacudiu a cabea e apoiou as mos contra o respaldo da cadeira
frente a ele. Ainda de cara parede, suspirou.
No quero seu amparo. S quero a voc.
Arina fechou os olhos contra o calor que suas palavras levaram a seu
corao e o desejo que as acompanhava a fez querer ficar com ele para
sempre.
No podia sentir-se assim, no se queria salv-lo.
Algo que fizesse, devia manter sua mente limpa de emoes.
Por favor, Daemon, entenda que no posso permanecer aqui e ser
responsvel por sua morte. Simplesmente no posso.
Cruzou a sala e ps a mo em seu rgido ombro. Seus msculos se
endureceram sob seus dedos, mas no fez gesto de retirar-se.
Quando caiu o hachero, dava-me conta que no h momento ou lugar
para ns. Voc tem seu mundo e eu tenho o meu. No somos da mesma carne.
Deu a volta e a segurou pelos braos. Seu furioso olhar procurou a dela. E
por debaixo de sua raiva, a dor brilhou nas profundidades de dspar cor,
roubando o flego e a vontade.
Como pode dizer isso? sua carne o que sinto junto a mim, carne
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

humana.
Ela sacudiu a cabea.
uma iluso temporria.
Aumentou o estreito domnio que tinha sobre seus braos, e ela sentiu o
desejo que ele tinha de sacudi-la.
Como meu corpo, como o de todos.
No, diferente insistiu. Voc foi criado para viver como um
humano.
Fui? A amargura substituindo sua ira. Nunca vivi como outros. Toda
minha vida vivi sozinho, sem famlia, sem amigos. Essa a maneira dos
humanos?
Arina tragou e seu peito se endureceu de medo e apreenso.
No quero que voc morra.
E eu no quero viver, a menos que tenha a voc.
Ela fechou os olhos, incapaz de enfrentar-se sinceridade de seu olhar.
Por que faz isto Daemon? Por que to teimoso?
Estaria disposto a lhes condenar por um prazer momentneo?
Por um doce momento com voc, sim disse ele com sua voz rica e
segura. Nenhuma s vez em minha vida esperei envelhecer, e prefiro viver
um dia em seus braos que o resto de minha vida no vazio que foi meu destino
desde que nasci.
Arina se separou dele, suas palavras a marcaram, emocionando-a. Seria
to fcil ficar, to, to fcil lhe dar sua promessa que ficaria com ele durante o
tempo que o destino tivesse reservado para eles. Mas o preo era muito alto e
no estava disposta a pag-lo.
Os pensamentos cruzavam sua cabea enquanto procurava algum
argumento que o fizesse compreender seu lado do problema. Se s pudesse
ver as coisas como ela fazia.
Sim, isso. Devo mostrar-lhe.
Elevando o queixo, deu a volta.
E se a maldio dissesse que sou eu a destinada a morrer em seus
braos, milord? perguntou, aproximando-se a ele.
Arina tocou sua bochecha, a barba raspava brandamente sua palma, e ela
quis tempo para ganhar sua amizade. Mas o tempo trabalhava contra todos os
seres mortais.
Estaria disposto a tomar seu prazer no presente se soubesse que
qualquer dia minha vida poderia terminar e que poderia ter que viver toda sua
vida sem mim? Poderiam estar ao meu lado sabendo qual o preo?
Daemon escoiceou diante de suas palavras. Em nenhum momento tinha
pensado dessa maneira.
Ela assentiu.
como eu pensava. Nunca tomaria esse risco. Entretanto, voc espera
que eu o faa.
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Sherrilyn Kenyon

No o mesmo disse com a garganta apertada.


Sim, e voc sabe.
Daemon apertou os dentes, o n em seu estmago lhe oprimiu inclusive
mais. Sim, ele sabia, sabia e amaldioava.
Ento, o que fica?
No sei respondeu com os olhos apagados.
Sozinho sei que no posso pr sua vida em perigo durante mais tempo.
Afastou-se dele com os ombros cados enquanto retorcia as mos. Sua
evidente misria lhe trouxe uma dor ardente a sua garganta.
A indeciso o atormentou. A vida nunca tinha sido mais que uma carga
molesta e com muito gosto a apartaria a um lado. Entretanto, no poderia
permitir que sua morte rondasse a Arina. A culpa a destroaria.
Mas deix-la destruiria o corao. Daemon suspirou, sem saber o que
fazer. Apertou os dentes e se amaldioou. Era um bastardo egosta, mas no
to egosta para lhe fazer mal.
Assim fora. Tinha tido seu momento com ela. No pediria mais. Dado que
a morte era sua condenao, reuniria-se com ela corajosamente. Mas seria
longe de sua Arina.
Muito bem disse Daemon ao fim.
Ficara aqui onde est a salvo. Farei um acordo com meu irmo para seu
bem-estar. Estou seguro que nomear um administrador leal a ele, mas voc
ter a ltima palavra esclarecendo a garganta, tirou as luvas das mos.
Partirei de volta para Londres pela manh.
Arina ofegou. Era o que queria, assim, por que lhe doa o corao como se
estivesse rompendo?
Vamos, milady. Nenhum de ns descansou. Duvido que v morrer em
meu sonho, assim vamos tomar nosso descanso.
Arina assentiu com a cabea, sua garganta muito apertada para falar. Em
seu interior seu corao se encolheu. Mordeu o lbio para evitar que as
lgrimas contidas cassem. Deve ser desta maneira.
E, entretanto amaldioou seu destino.
Completamente vestida, deixou-se cair sobre a cama, sua alma gritando
para que se mantivesse perto. Daemon tirou a tnica pela cabea e se uniu a
ela. Seus fortes braos a rodearam e atraram a seu quente e duro peito.
Estremeceu, no queria nada mais que permanecer assim para sempre,
mas sabia quo impossvel era esse sonho. Seu flego caiu contra seu pescoo
e estremeceu. De verdade no h maneira de romper a maldio?
Possivelmente, em sua ausncia ela poderia encontrar alguma maneira,
ento poderia enviar por ele. Sim, isso faria. S era uma separao temporria.
Logo que ele estivesse longe e seguro, faria tudo o que pudesse para dissolver
o pacto e ento estariam juntos.
Aferrando-se a essa querida idia, fechou os olhos e se permitiu sucumbir
ao sono.
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Sherrilyn Kenyon

Daemon despertou com as insistentes sacudidas de Wace.


Milord, me perdoe sussurrou mas uma enfermidade se deu
procurao no Ganille. O cavalario me mandou para lhe buscar.
Com o cenho franzido, Daemon se ergueu, cuidando de no despertar a
Arina. Recuperando sua tnica, voltou a franzir o cenho. O que ter passado
com meu cavalo?
Colocou a tnica e se desculpou com Wace. Ganille tinha estado bem essa
manh quando tinham retornado. Que doena poderia lhe haver chegado ao
corcel to de repente?
Entrecerrando os olhos, soube a resposta. Belial. A besta provavelmente
tinha envenenado ao Ganille para entret-lo em Brunneswald. Com a ira
aumentando, Daemon saiu do torreo e se dirigiu ao estbulo.
No momento em que abria a porta, sua ira se dissipou. Como poderia
Belial saber que tinha planejado ir? Arina havia dito que Belial no podia ler as
mentes. Entretanto, o que outra coisa podia ter poludo ao semental, a no ser
a maldade de Belial?
O chefe de cavalarias se reuniu com ele na casinha do Ganille, com o
rosto sombrio.
Deve ter sido aveia em mal estado, meu senhor.
O suor cobria o corpo de Ganille e o cavalo lutava por respirar. Daemon
acariciou seu nariz de veludo, desejando poder aliviar algo da evidente dor do
cavalo.
Ficar bem?
difcil diz-lo disse o chefe de estbulos, limpando o nariz com uma
mo suja.
No sei exatamente que enfermidade lhe aflige.
Daemon assentiu.
Mantenha um olho nele e faa o melhor possvel.
Sim, meu senhor.
Daemon suspirou. A enfermidade de Ganille no era suficiente para deter
de sua marcha. De fato, no era mais que uma simples molstia. Podia
facilmente usar outro cavalo para chegar a Londres, e uma vez ali, comprar
outro cavalo de guerra. Mas levava muito com o semental, e odiava perder a
um animal to bem treinado.
Com uma ltima carcia cabea do cavalo, comeou a abandonar a
casinha, mas algo slido lhe golpeou na parte posterior da cabea.
A dor explodiu em seu crebro e caiu ao cho. Sacudindo a cabea para
esclarec-la, tentou levantar-se, mas outro forte golpe lhe tirou o ar dos
pulmes. O que estava passando?
Umas speras mos o agarraram e lhe ataram com cordas os pulsos. Com
a ira ardendo atravs dele, Daemon lutou contra seu atacante. Mas sua viso
imprecisa e a desorientao o deixaram muito vulnervel.
Lhe capturem!
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

Daemon franziu o cenho por ouvir a voz de Edred e, de repente, deu-se


conta que havia vrios homens o rodeando. Dois grandes e corpulentos saxes
atiraram dele para a parte dianteira da casinha. Ali ataram suas mos aos
postes de madeira e lhe foraram a ajoelhar-se diante do frade.
Edred se adiantou com um frasco de gua e molhou seu rosto e a tnica
com ela. Sua voz ressonou as palavras do exorcismo muito familiares inclusive
para os aturdidos sentidos do Daemon.
Que o mau se incline diante do bem, e os mpios diante das portas dos
justos.
O que cr que esta fazendo, frade? grunhiu Daemon com a viso
ainda confusa pelos golpes.
Vigiem a porta Edred chamou um dos homens prximos ao Daemon,
ignorando a pergunta. Poderia chamar um de seus subordinados para salvlo.
Edred se voltou para ele.
Vi-lhes ontem noite em meus sonhos e sei o que ! de novo
orvalhou de gua o rosto do Daemon.
Que estava detrs do Daemon rasgou sua tnica e exps suas costas. A
fria ferveu nas veias de Daemon. As lembranas se apoderaram dele e sem
que lhe dissessem nada, sabia o que vinha a seguir.
Daemon grunhiu, atirando contra as cordas at que seus pulsos arderam.
Me soltem! gritou e se lanou para o frade na frente dele.
Edred tropeou fora de seu alcance.
Amordacem-no instruiu ao homem atrs de Daemon.
Daemon fez o melhor que pde para evitar que as ordens fossem levadas
a cabo. Gritou ao Wace, mas antes que pudesse emitir som algum, o tecido
cobriu seus lbios.
Uma vez mais, Edred comeou a recitar sua chamada a Deus.
Senhor, abre seus olhos para que possa converter-se das trevas luz e
do domnio de Satans ao de Deus, que possa receber perdo por seus
pecados e sua herana entre os santificados pela f fez uma pausa e
assentiu com a cabea a quem estava detrs do Daemon.
Uma vez mais Daemon estirou o pescoo para ver quem falava Edred,
mas antes que pudesse a dor atravessou suas costas e reconheceu o familiar
golpe do ltego.
To forte como pde, atirou das cordas e uma vez mais, estas resistiram.
Uma e outra vez o ltego cruzou suas costas, a dor explodiu atravs dele at
que a voz do Edred se extinguiu e tudo ao seu redor se desvaneceu.
Arina se esticou e bocejou. Aproximou-se de seu marido, mas s
encontrou o vazio. Onde se foi?
Bocejando de novo, saiu da cama, abriu a janela e se deu conta que era
tarde. Percorreu o ptio e espiou aos meninos jogando e as pessoas animadas
com as tarefas e deveres. No vendo Daemon entre eles, abandonou sua
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

cmara e entrou na sala.


Wace estava sentado em uma esquina limpando cuidadosamente a
armadura de Daemon com um pano com leo. Se algum sabia onde tinha ido
Daemon, esse seria Wace.
Bom dia disse aproximando-se.
Wace levantou a vista de sua tarefa com um sorriso.
Bom dia, milady. Confio em que dormiu bem?
Ela assentiu, lhe devolvendo o sorriso.
Viu lorde Daemon?
Eu no o buscaria se fosse voc.
Ela se ergueu diante da voz do Belial. Como falhei em notar seu mau
aroma?
E por que no?
Belial se deteve ao seu lado com as mos atrs de suas costas.
Estava terrivelmente zangado contigo quando soube que te tinha ido.
Verdade, bom Wace?
Sim, milord disse Wace, suas mos detendo-se enquanto olhava dela
a Belial.
O demnio emitiu um suspiro nostlgico.
Inclusive jurou te golpear por seus atos.
Arina levantou o queixo.
No parecia to zangado quando fomos cama.
Um cru sorriso curvou os lbios do Belial e percorreu o corpo dela com um
olhar sarcstico.
Poucos homens mantm sua fria quando uma formosa mulher jaz em
sua cama.
Ela apertou os dentes desgostada por sua crueldade.
Onde est?
Belial deu de ombros.
Com vou eu saber?
Milady?
Ela enfrentou ao Wace.
Foi ao estbulo faz quase uma hora para comprovar ao Ganille. No lhe
vi aps.
Obrigado, Wace disse.
Dando a volta, encontrou Belial lhe bloqueava o passo.
Desculpa tentou lhe rodear para passar, mas ele o evitou.
Um tremor de medo agitou de seu corpo. Por que est Belial fazendo isto?
Algo devia ir mal. Uma luz de conhecimento iluminava seus olhos.
Recorda, no pode morrer se no o faz em seus braos sussurrou.
Como poderia esquec-lo?
De repente, ela captou o significado. Daemon estava em perigo! Arina
comeou a ir, ento se deteve. Se o buscava, poderia causar sua morte?
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

E, entretanto, sentia a premente necessidade de encontr-lo e ter a


certeza que nada tinha acontecido.
Um novo temor se apoderou de seu peito. Poderia morrer Daemon
inclusive sem estar ela presente? Um calafrio a percorreu. O que acontecia se
estava meramente ferido? Por no ir, causaria-lhe a morte?
V a ele.
Ela piscou, reconhecendo a voz de Kaziel.
Wace, venha comigo disse, antes de levantar a prega de sua roupa
folgada e correr para o estbulo.
Empurrou contra as portas do estbulo, mas no se moveram. O pnico a
percorreu. Algo ia mal, horrendamente, terrivelmente mal.
Wace se uniu a ela, e tentou abrir as portas.
Esto fechadas? perguntou surpreso.
H outra maneira de acessar ao interior?
Sim, milady. H uma pequena porta na parte traseira.
Determinada a lhe encontrar, correu ao redor do estbulo com o Wace um
passo por detrs. Wace se adiantou e abriu. Esperou-a e juntos entraram.
Arina se deteve. Incapaz de acreditar a viso que percebia, intumesceu-se
durante um batimento, ento a ira golpeou atravs dela.
No! gritou.
Santa Me exalou Wace Pedirei ajuda!
Arina logo que entendeu suas palavras pelo horror que a enchia. Aturdida,
correu para seu marido.
O irmo Edred levantou o olhar e a agarrou antes que pudesse chegar ao
lado de Daemon.
Milady, por favor disse, mantendo a distncia. No deve interferir.
Estamos levando a cabo o trabalho de Deus. Deve fazer penitncia por sua
maldade se quer salvar sua alma.
Ela se virou nos braos de Edred.
So vocs quem so os malvados! disse, alcanando Daemon.
Este descansava sobre seus joelhos, seu corpo inteiro empapado em
sangue. Ela cavou seu rosto nas mos e levantou a cabea.
Ante o febril ardor de sua pele, retrocedeu horrorizada. Uma suja mordaa
cobria seus lbios.
Milady, no interfira! disse o irmo Edred.
A porta principal se abriu de repente. Ela levantou o olhar para ver o
Wace liderando um grupo de homens de Daemon. Estes se apoderaram dos
trs homens que estavam com o irmo Edred.
Condenastes sua alma com suas aes.
Ignorando ao frade, Arina tirou a mordaa da boca de Daemon. Seu flego
chegou em superficiais e dolorosos ofegos. A agonia e o temor cresceram em
seu interior.
So vocs quem esto condenados, frade. O Senhor nunca poderia
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fazer isto.
Wace se adiantou e cortou as cordas que sustentavam Daemon. Este caiu
nos braos dela e o abraou com todo o corpo tremendo de medo por perd-lo.
filho de Lcifer! insistiu o irmo Edred. Posso provar isso milady.
Ela levantou a vista para ele, a raiva embotava sua vista. Queria lhe
arrancar o corao pelo que tinha feito.
No podem provar o que no certo disse entre os dentes
apertados.
Sim, certo insistiu.
Olhe sob seu cabelo e vero a marca do diabo. Por que cr que o leva
comprido enquanto que outros de seu tipo o levam curto?
Sua ira se duplicou, agarrou ao frade pela manga e o obrigou a ajoelharse junto a ela. Embalando a cabea do Daemon contra o peito, atirou do cabelo
para trs e mostrou ao Edred a marca que escondia.
a marca de nosso Senhor a que leva, irmo, no a do diabo.
A mandbula do irmo Edred caiu e a surpresa obscureceu seus olhos.
a um homem inocente ao que castigastes.
A contra gosto, Arina soltou ao Daemon e permitiu a seus homens lev-lo
fora do estbulo. Ficando em p, enfrentou-se ao frade.
Se eu fosse voc, irmo, preocuparia-me de fazer penitncia por minha
prpria alma.
Deixou-lhe boquiaberto e seguiu a Daemon.
As horas passaram rpidas para a Arina enquanto tratava de deter o fluxo
de sangue e preparava cataplasmas para combater a infeco. Daemon
permaneceu inconsciente e ela rezou por sua sobrevivncia. No podia morrer,
no assim.
Muito depois que a sala se estabeleceu para dormir, Arina deixou ao Wace
velando ao Daemon enquanto ia procurar Belial. Durante a ltima hora em que
tinha atendido a seu marido, uma nova maneira de romper a maldio tinha
chegado uma que nunca tinha pensado.
Embora a mera idia a aterrorizou, deu-se conta que esse preo era um
que podia permitir-se, um que de boa vontade pagaria.
Arina encontrou Belial no pequeno jardim exterior. Atou a capa mais forte
ao seu redor, surpreendida que ele pudesse agentar o frio enquanto que o
gelado vento cruzava seu rosto e lhe tirava o flego.
Sem um manto para esquentar-se, ele se sentava em um banco de
madeira, olhando ao cu.
uma vista adorvel, verdade? perguntou enquanto ela se
aproximava.
Arina elevou a vista.
No me preocupam as vistas esta noite.
No, suponho que no a olhou, seus brilhantes e vermelhos olhos
ilegveis. Como est?
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

Ela se ergueu diante de sua audcia.


Por que pergunta?
Deu de ombros e voltou a olhar s estrelas.
Daemon um oponente excepcional.
Todas as pessoas isso para voc? perguntou Arina, quase se
compadecendo de sua horrvel existncia.
Ele riu, e jogou a cabea para trs.
Oh, olhe quem me acusa de insensvel sentando-se com as costas
retas, atravessou-a com um malicioso olhar. Ao menos no me desfao de
suas miserveis almas no inferno. Eu no sou a quem se agarram e pedem
perdo. Quantas almas levou a agonia final?
Ela tragou saliva, suas palavras a rasgaram de lado a lado.
No tenho opo sobre o que fao.
E eu tampouco.
Arina se aproximou dele e em que pese a que parte dela a urgia fugir,
sentou-se ao seu lado.
Como estar condenado?
No pode imaginar a amargura em sua voz tomou por surpresa.
Por que no? sussurrou, perguntando-se que se sentiria
experimentando o reino de Lcifer.
Porque no h nada como isso neste mundo ou o teu.
Ela assentiu com o corao pulsando de medo e remorso.
Arrepende-te do que tem feito?
Belial a olhou, seus vermelhos olhos inquietantes em sua dor.
Arrependo-me de cada deciso que alguma vez tomei ficou rgido
como se de repente fosse consciente dela pela primeira vez, e olhou de novo
para cima. O que te traz aqui fora?
Arina respirou profundamente procurando valor.
Tenho algo que te pedir.
A mim? perguntou incredulamente. . Encontro difcil de acreditar
que te digne a me pedir um favor.
Cr o que queira, mas aqui estou.
Assim que estas aqui, anjo ele mordeu o lbio e olhou em sua
direo. O que o que quer?
Um intercmbio disse, e ento se apressou a dizer as palavras
ensaiadas antes de perder a coragem de pronunci-las.
Se te der minha alma, perdoaria a vida de Daemon?

CAPTULO 19

Belial se endireitou, sua ateno finalmente sobre ela.


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Sherrilyn Kenyon

Brinca.
No disse um calafrio a percorreu com a mera idia de sacrificar-se,
um sacrifcio do que nunca devia permitir a Daemon saber nada.
Os olhos do demnio ardiam.
Tanto significa o mortal para voc?
Levantou o queixo, negando-se a responder pergunta. Ele sabia sua
resposta, e temia que ao pronunci-lo, de algum jeito, desse-lhe mais fora.
Sacudindo a cabea, Belial esboou um pequeno sorriso.
uma tola.
As bochechas lhe esquentaram com a brincadeira. Sim, era tola, mas no
tinha escolha. Negava-se a ver Daemon castigado por algo que ela tinha feito.
De acordo?
Ele assentiu com a cabea.
Sim.
Arina fechou os olhos, aliviada e, contudo, aterrorizada. Mas preferia
perder sua prpria alma e outorgar a vida ao Daemon.
Obrigado sussurrou, esfregando o calafrio dos braos.
Quando me reclamar?
Belial abriu a boca, logo a fechou. Um estranho olhar flutuava em seus
olhos. Inclinou a cabea para trs e emitiu um profundo suspiro.
No posso faz-lo sussurrou em um tom to baixo que ela nem
sequer estava segura do que ouviu.
Uniu seu olhar a dela.
Que Lcifer me ajude, mas tenho que te contar a verdade.
Ela franziu o cenho ante a torturada voz, perguntando-se o que queria
dizer.
A verdade?
Sim, menti sussurrou. No posso tomar sua alma e prescindir da
dele. Sabe que no tenho controle sobre sua condio atual.
Mas voc pode romper a maldio! insistiu assustada que ele se
voltasse atrs no acordo. No podia. Certamente, inclusive Belial no poderia
ser to depravado.
Se me leva agora, ele ter uma oportunidade de sobreviver.
Belial soprou. Ento, antes que ela se movesse, tirou uma adaga e cortou
sua garganta. Arina ofegou e tocou a ferida, mas onde o sangue deveria estar
derramando-se, s havia suave pele a salvo. Olhou-lhe com horror.
O que isto?
Ele guardou a adaga em seu cinturo e deu de ombros com indiferena.
Olhando para outro lado como se estivesse aborrecido, suspirou.
No posso reclamar sua alma at que morra, e no pode morrer at
depois que ele o faa.
No entendo disse ela, sua mente correndo rapidamente. Era
humana, tinha que s-lo. E se era humana, ento devia ser capaz de morrer
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

antes de Daemon.
Me tenho feito dano desde que estou aqui. Hei
Mas nunca sangraste nem uma vez.
Abriu a boca para protestar, depois a fechou fortemente. Tinha razo.
Quando a gua a tinha atirado neve, tinha sido golpeada, mas no tinha
cado sangue.
A agonia e a desesperana lhe invadiram o corao e a alma. Realmente
no havia maneira? No havia esperana?
Disse-me que a maldio podia romper-se.
No, voc disse. Eu simplesmente ofereci a troca. Voc tirou sua prpria
concluso. Quase todas as palavras que saem de minha boca so uma mentira
de algum tipo e caiu em todas e cada uma. Voc, meu anjo, muito ingnua.
Rgida pelo insulto, ela entreabriu os olhos.
Por que me diz isto?
Belial suspirou e se olhou as mos.
Sou um malvado bastardo, mas inclusive eu sou capaz de ter
sentimentos. Nunca me importou reclamar humanos como Edred, quem traz
sua condenao com suas prprias aes, ou inclusive aqueles que foram
suficientemente estpidos para cair em minhas tentaes, mas voc
Fez uma pausa e comeou a afastar-se.
O que passa comigo?
Belial se voltou para ela. As emoes se notavam em seu rosto e ela
desejava as chamar por seu nome, mas sua procedncia lhe escapava.
Finalmente, ele suspirou de novo.
verdadeiramente altrusta, e no importa quanto eu gostaria de te
entregar a Lcifer, no posso.
Belial a observou, e seu quente olhar lhe enviou um calafrio a seus
braos.
O corao de Daemon no o nico que reclamaste.
Aturdida, ela no podia fazer nada mais que olhar. Como podia dizer isso?
Era simplesmente outra de suas mentiras que utilizava para manipul-la?
E se supe que devo te acreditar?
Encolheu de homens.
Cr no que queira. S me deixe em paz.
Arina vacilou. O que deveria acreditar?
Quando ela no se moveu, Belial a empurrou longe dele.
Volta com seu marido, anjo.
Pelo olhar em seus olhos ele poderia dizer que ela queria discutir, queria
lhe chamar mentiroso, mas no disse nada. Em seu lugar, deu a volta com uma
dignidade e graa sem igual e caminhou para o vestbulo.
Sentado, Belial se inclinou e baixou a cabea a suas mos. Talvez tivesse
sido a pacfica noite a que o tinha debilitado. Arina o tinha surpreendido em um
estado de nimo dbil e ele se confessou a ela. Maldito fora por sua estupidez!
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Sherrilyn Kenyon

J o .
Olhou ao Mefistfeles.
No estou de humor para tratar contigo esta noite.
Mefistfeles arremeteu com uma mo em garra, o capturando pela
mandbula. Belial retrocedeu pelo golpe com o rosto ardendo. Trocou a sua
forma demonaca e se equilibrou contra ele, mas no lhe serviu de nada.
Sempre hei dito que muito brando para suas misses. Mas Lcifer no
quis me escutar. No, lhe gostam de suas brincadeiras muito. Obrigado por
demonstrar finalmente como realmente.
Belial tratou de afrouxar a presso em sua garganta.
Me solte!
Mefistfeles sacudiu a cabea, seu afeto apertando-se at mais.
Vim com ordens de Lcifer. Mata ao normando e leve a anjo ou ser
meu escravo.
Mefistfeles o soltou. Belial se engasgou e tossiu com a garganta
ardendo.
Pessoalmente disse Mefistfeles voando por cima dele.
No me importa o que escolha. De qualquer maneira, ganhei a
confiana de Lcifer. Foi um tolo, Belial. Tinha seu favor e o trocou por eles!
Belial se estirou para ele, mas Mefistfeles se desvaneceu na noite.
Apoiando a cabea no cho, escutou os suaves sons da noite, a brisa deriva
atravs das folhas. Um tanto pela compaixo.
Apertando os dentes, percorreu a esperta de seus cmplices. Norbert
tinha ido, Raida tinha se convertido e Edred tinha fracassado. Todos seus pees
tinham sido efetivamente neutralizados. Onde lhe deixavam?
Entre o punho e a palma da mo de Lcifer. Suspirou, sabia que no tinha
opo.
Me perdoe anjo sussurrou.
Durante trs dias, Arina permaneceu com o Daemon enquanto durava sua
febre. Dado que suas leses lhe cobriam as costas, tinham sido forados a lhe
manter sobre seu estomago, o qual era quase impossvel o alimentar. Ela
rezava por sua recuperao antes que a fome tomasse sua vida.
Raida estava na mesa, mesclando ervas e pronunciando suas prprias
oraes.
Aqui, minha senhora disse, entregando a Arina a taa deveria
dispersar a febre.
Arina forou sua garganta o melhor que pde.
OH, Raida, o que vamos fazer? perguntou com o corao dolorido.
Raida sacudiu a cabea e suspirou.
No sei minha senhora. Tentei encontrar alguma maneira de romper a
maldio, mas nada funcionou.
Um suave golpe as interrompeu.
Entrem respondeu Arina.
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Sherrilyn Kenyon

A porta se abriu e o Irmo Edred entrou. Ela arqueou uma sobrancelha de


surpresa, e o amargo sabor do dio escaldou sua garganta.
O que lhes traz por aqui?
Tragou saliva, sua gorda papada se agitou. Esclarecendo-a garganta, deulhe um olhar turvo.
Vim a fazer as pazes. Estive jejuando e rezando e, finalmente, uma voz
me disse que viesse aqui. Cometi um engano, minha senhora. Acusei
falsamente a um homem inocente e agora ele pode morrer por causa disso.
Arina abriu a boca para pedir que sasse do quarto, mas se deteve. Por
cima do ombro do irmo Edred, viu o Kaziel. Este alargou uma mo e empurrou
ao Edred para diante.
Edred deu um passo e tragou.
Por favor, perdoe meu engano, minha senhora.
Esta perdoado disse ela brandamente, ao dar-se conta que o irmo
Edred devia ter obtido uma maior comutao por sua parte.
Assentindo com a cabea para ela, Kaziel curvou seus lbios em um
amvel sorriso, depois se desvaneceu.
Uma repentina, irregular e profunda respirao atraiu a ateno da Arina
de novo para a cama. Daemon se moveu, e lentamente abriu os olhos.
Arina ofegou, correndo ao seu lado. Seu corao martelou, e alargou uma
mo tremente para tocar a febril bochecha.
Meu senhor? perguntou, o alvio se derramou sobre ela. Nada era
mais formoso que a vista de seus olhos abertos, sua lcida inteligncia
brilhando esplendidamente.
Ouviu fechar a porta. Levantando o olhar, deu-se conta que o irmo Edred
se foi silenciosamente.
Daemon tentou levantar-se, mas Arina lhe deteve.
Por favor, meu senhor. Far mal.
Ele se deixou cair de novo ao colcho e lanou um suspiro de cansao.
Ela se ajoelhou a seu lado para que no tivesse que esforar-se para olhla.
Como se sente?
Respondeu com uma careta. Arina sorriu, e lhe apartou uma mecha de
cabelo dos olhos.
O que aconteceu a eles? perguntou com voz rouca e dbil.
A ira se mesclou com a dor e ps a seu corao a pulsar com fora. No
necessitava que Daemon lhe explicasse de quem falava.
Os dois que custodiavam a porta foram admoestados. Tratei ao que
dirigia o ltego igual, e o irmo Edred
Arina se deteve insegura de como dizer-lhe
Soltaram-lhe.
Tragando, assentiu.
Pensei que era melhor permitir ao Senhor e ao Pedro dirigir sua
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Sherrilyn Kenyon

sentena.
Daemon tendeu uma mo e tomou as suas. Seu fraco agarre lhe trouxe
uma onda de culpabilidade por no haver feio mais. Mas no pde.
Est bem, minha senhora. Nossas leis so tais que no queremos
prejudicar ao clero, e meu irmo teria se zangado se tivessem quebrado essa
lei, inclusive por mim.
Ento no est zangado?
Uma luz chegou a seus olhos, e se Arina no soubesse melhor, juraria que
sorria.
No estou zangado. Ao menos no com voc.
Ela sacudiu a cabea com a garganta constrangida.
No o Senhor, deveriam
Minha senhora, por favor sussurrou, interrompendo-a. J estou
familiarizado com sua conferncia de como o Senhor no responsvel pelas
aes de seus seguidores.
Entretanto, ainda lhe culpa?
Para assombro da Arina, negou com a cabea.
No, minha senhora. No encontrei delito com seu culto. Minha ira est
reservada unicamente para o frade.
Olhou-lhe fixamente, incapaz de acreditar em suas palavras. Palavras que
deviam lhe haver causado muita dor pronunciar e que lhe deram mais
esperana da que tinha tido antes. Se Daemon podia sofrer o que tinha sofrido
e no arremeter contra o Senhor, ento tudo era possvel.
As semanas passaram rapidamente e Arina esperava com temor e
esperana. Raida e ela tinham tentado todo o possvel para romper a maldio.
O pior era que no tinham forma de saber com certeza se a maldio se
quebrou.
Arina tinha tentado vrias vezes consultar ao Belial, mas este se negou a
falar mais com ela. Decidiu que a maldio ainda estava em p, do contrrio as
teria deixado.
As costas de Daemon se curou rapidamente, mas ainda assim, no estava
em condies para viajar a Londres. E embora ela desejasse apartar-se,
tambm desfrutava de seus dias juntos, agradecida por cada toque e olhar que
lhe dava.
Agora Daemon estava sentado diante dela em uma larga tina que os
serventes haviam trazido para sua cmara e cheia com gua fervendo.
To cuidadosamente como pde, esfregou uma esponja contra suas
costas. A maioria dos cortes se curou, mas as cicatrizes frescas
testemunhavam a brutalidade do ataque. Arina riscou uma delas com o dedo, o
corao lhe doa por quantas vezes tinha sido to maltratado em sua vida. Ela
daria muito por eliminar as cruis cicatrize e as lembranas dele.
Passando a mo por suas costas, maravilhou-se de seus msculos
endurecidos. Calafrios surgiram sob sua carcia e sorriu diante de sua reao.
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Sherrilyn Kenyon

Cuidado, minha senhora disse Daemon, virando sua cabea para


olh-la sobre o ombro. Esta me tentando alm de minha resistncia.
Seu sorriso se ampliou.
Meu senhor, no deveria fazer tais ameaas vazias.
Ameaas vazias? perguntou, com o rosto horrorizado.
Milady, asseguro-lhe que no so vazias.
Ela arqueou uma sobrancelha com seu duplo sentido e o prazer ondulou
por seu estomago. Antes que pudesse mover-se, ele passou uma mo por seu
cabelo e puxou dela para diante at que seus lbios a reclamaram.
Arina gemeu com prazer, deleitando-se na sensao de sua suave boca.
Abriu os lbios e tomou dentro. No tinha provado nada melhor, jamais se
sentiu melhor.
Aprofundou o beijo, atirou de novo dela e antes que pudesse protestar,
tinha-a em seu colo.
Ela se ergueu com uma choramingao de protesto.
Est me ensopando!
Uma comissura de sua boca se elevou.
Pensei que com muito gosto se lanaria a um lago por meus cuidados.
Arina riu de sua lembrana e pensou na noite em que ela tinha
pronunciado essa declarao. Seu sangue esquentou. Ele tinha trocado muito
aps, ao igual a ela. Mas decidiu que gostava da diferena de sua
personalidade.
Possivelmente mudei de idia disse, tentando ignorar quo agradvel
ele se sentia baixo ela.
Fazem-no agora? perguntou ele, sua voz profunda com o desejo.
Ela abriu a boca para lhe responder e uma vez mais ele a beijou. Arina
rodeou seus ombros com seus braos, deslizando suas mos pelas costas. Um
milho de chamas acendiam seu estomago e seu corpo vibrava. Sentia-se to
bem em seus braos.
Com um apertado grunhido, Daemon levantou a prega da tnica e passou
suas mos sobre as ndegas nuas e os quadris. O fogo corria por suas veias.
Suas carcias midas enviavam tremores por ela e seu corpo demandava. Arina
ofegou e ajustou suas pernas at que lhe rodearam. O corao palpitava com
fora em seus ouvidos quando a parte inferior de seu corpo entrou em contato
com sua quente excitao. Daemon inalou ar entre os dentes e fechou os
olhos.
Arina sorriu com sua reao, deleitando-se com seu poder sobre ele.
Afundou os lbios em seu pescoo, saboreando o salgado sabor de sua
garganta e se apertou mais contra ele.
Ele tirou sua tnica fora e a lanou ao cho, onde aterrissou com um
golpe molhado. Arina riu com o som, mas seu senso de humor fugiu quando ele
tocou seu peito. Inclinou a cabea para trs, mordeu o lbio enquanto a boca
dele jogava com ela, os batimentos aumentaram. Sustentou-lhe a cabea com
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suas mos e gemeu de prazer.


De repente, encheu-a. Arina se agarrou aos lados da banheira com seu
corpo em chamas. Com o flego laborioso, olhou aos olhos e o amor que ali viu
brilhar enviou uma nova onda de calafrios sobre ela.
Ele colocou as mos sob a gua e lhe acariciou a parte baixa dos quadris.
Fica comigo, Arina sussurrou, inclinando-se para diante para lhe
beijar a carne justo debaixo da orelha. Seu quente flego no pescoo enviou
calafrios por seus braos. Sei que no tenho direito de perguntar, mas no
posso deixar ir.
Arina fechou os olhos contra a agonia que sua splica trouxe.
Ele moveu os quadris contra as seus, e ela apertou os dentes com o
prazer ardente que eclipsava sua tristeza. Queria-lhe, desejava sua presena.
Como podia negar a sua petio quando era seu prprio desejo mais
prezado era ficar a seu lado?
No podia. Possivelmente Pedro esquecesse e a protegesse.
Ficarei com voc, meu senhor. No importa o que ocorra pela manh,
permanecerei a seu lado e no o forarei a ir.
Daemon se tornou para trs com o corpo rgido.
Minha senhora? perguntou, piscando como se no a tivesse ouvido
corretamente.
Arina lhe ps a mo contra a bochecha.
Ouviste-me bem, meu senhor.
Movendo a cabea, lanou-lhe um olhar de suspeita.
sua inteno partir?
Ela sacudiu a cabea.
No.
Empurrou-a de volta a seus braos e a esmagou com um abrao, at que
se viu obrigada a gritar.
Meu senhor, por favor. Reduzira-me na metade!
De repente, levantou-se da tina. Aparentemente alheio gua que
gotejava deles, levou-a at a cama e a estendeu sobre ela. Arina lhe olhou
fixamente, seu corao pulsava com fora.
Com o cabelo em cascata sobre ela como uma capa mida, Daemon lhe
ps as pernas ao redor de sua cintura e se deslizou em seu interior de novo.
Arina tremia, necessitando-o, assustada que ao dia seguinte ele pudesse
morrer.
Mas tinha dado sua palavra e tinha a inteno de ajustar-se a ela. Tomou
em seus braos e o manteve perto de seu corao. Arqueando-se contra ele,
apertou os braos.
Todas suas preocupaes fugiram e se concentrou no aroma de sua doce
pele, o sabor de sua carne. Cravou-se nela uma e outra vez enquanto elevava
seus quadris a seu encontro. Seu corpo estremecia e palpitava e, antes que
pudesse suplicar mais, encontrou a liberao.
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O Anjo de Daemon
Sherrilyn Kenyon

Gritando, aumentou seu agarre sobre seus braos.


Com duas investidas mais, uniu-se a ela. Com flego forado, paralisou
sobre ela.
Arina gemia de satisfao, seu corpo ainda palpitante. Passando as mos
pelas costas, sorriu.
Daemon mordiscou seu pescoo, os dentes elevaram calafrios ao longo
de seu corpo.
Vos amo, minha senhora sussurrou, mordendo o lbulo da orelha a
seguir.
O terror se apoderou dela e Arina ficou rgida com suas palavras. Ele se
retirou e a olhou.
Desagrada-lhe?
Com lgrimas indo a seus olhos, sacudiu a cabea.
No, meu senhor murmurou seu corao dividido entre o prazer e a
agonia.
Por que tinha pronunciado as palavras? Ativariam a maldio? Fechando
os olhos, rezou por tempo.
Norbert atirou das rdeas de seu cavalo diante das muralhas, zangado
contra a parede meio acabada na frente dele. Uma parede que lhe recordava a
peste normanda cevando-se entre suas pessoas.
E era hora de livrar-se dos ratos.
Tinha reunido saxes todo o caminho da casa de sua irm ao
Brunneswald. Bom, homens saxes expulsos de seus lares pela sujeira
normanda.
Apesar de seu escasso nmero, de umas poucas dezenas, ainda eram
suficientemente numerosos para terminar a tarefa que tinham diante.
Norbert examinou as srias caras, e pensou no que todos eles tinham
vivido.
De repente, uma imagem do doce e inocente rosto de sua irm passou
diante de seus olhos. Seu estomago se atou pela dor e a raiva. Tinha morrido
por causa deles. Os ces normandos a tinham levado de sua casa e
assassinado a seu marido, logo seu lder a tinha forado a viver como sua
concubina. Degradada por sua posio, cortou os pulsos.
Norbert apertou a presso sobre suas rdeas. No tinha sido capaz de
resgatar a sua irm, mas se comprometeu a salvar a Arina.
Ao dia seguinte, tomaria a cabea do normando e a usaria para decorar
sua casa como seus antepassados tinham feito!

CAPTULO 20

Daemon olhou o treino de seus homens. Tinha tentado exercitar-se


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durante um tempo, mas suas costas ainda estavam rgidas e doloridas. Muito
doloroso para fazer mais que uns quantos golpes com a espada.
Capturou um bater de asas de cor vermelha pela extremidade do olho.
Voltou a cabea e viu Arina cruzar o ptio. Um grupo de meninos corria ao seu
redor e ria com eles, seu rosto mais belo que o de qualquer criatura jamais
nascida.
O calor se precipitou com o passar do corpo, inflamando suas vsceras.
Daemon deu um passo, com a inteno de tom-la em seus braos e
transport-la de volta a sua antecmara.
Mas antes de poder cruzar a distncia, um cavaleiro desconhecido entrou
pelo porto. Franzindo o cenho, olhou ao servo no lombo do asno. Recordava
ter visto o menino lavrando um campo com seu pai, quem vivia no muito
longe.
Daemon se deteve uma vez que o jovem se deteve diante de um dos
serventes e se inclinou para falar. O servente gesticulou para o Daemon, e o
menino seguiu a linha do brao e assentiu.
O que poderia querer o menino dele? Esperou que se aproximasse.
O jovem chutou a mula para diante e se aproximou.
Voc meu senhor Daemon?
Sim.
Meu pai me enviou para lhe buscar, meu senhor. H homens destruindo
os muros do castelo sobre a colina e botando fogo a nossos campos. Meu pai
lhe pede que venham rpido!
Com a vista obscurecida de raiva, chamou a seus homens.
Correu para o estbulo, mas antes que pudesse entrar Arina lhe apanhou.
Meu senhor, O que ocorre?
Daemon abriu a boca para falar, ento se deteve.
Mascarando suas emoes, deu-se conta que no faria nada exceto
preocup-la ao lhe dizer a verdade. Sua mente correu, procurando uma
mentira rpida. O que poderia lhe dizer que a mantivera?
Teve uma idia. Com um pouco de sorte, no saberia que a construo do
castelo se deteve durante o inverno, nem como coisas como os castelos eram
construdos neste mundo. Vale a pena provar ao menos.
O mestre Dennis necessita ajuda com seu trabalho. Estou tomando
alguns homens para ver se podemos ajudar.
Deveria guardar jantar para voc? Perguntou, e a pronta aceitao da
mentira trouxe a culpa a seu corao.
Daemon sacudiu a cabea, recordando-se que devia despist-la. por seu
prprio bem.
No, minha senhora, poderia ser tarde quando retornar.
Ela assentiu.
Ento tome cuidado, meu senhor. Verei-os ento disse, elevando-se
para beijar sua bochecha.
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Daemon a viu afastar-se com um formigamento no rosto, de novo a


desejava. Apertando os dentes, forou a mente a centrar-se na prxima tarefa
e se prometeu que a sua volta, levaria a cabo o que tinha previsto
originalmente.
Depois do almoo do meio-dia, Arina decidiu levar ao Daemon e seus
homens um pouco de alimento. No sabia que tipo de provises tinham na
colina, mas provavelmente no fossem suficientes para todos os homens
adicionais que Daemon tinha levado.
O cozinheiro envolveu as provises em partes de tecido e Arina as
empacotou em seus alforjes enquanto a moo selava seu palafrn. 9
Entregou os alforjes ao jovem, que as colocou na parte traseira da
cadeira. Com um sorriso, o agradeceu.
Murmurando gua para que tomasse cuidado e no assust-la, Arina
insistiu ao pequeno cavalo a cruzar o ptio e sair pelo porto. O tempo estava
agradvel, e decidiu que no podia esperar a ver a prxima primavera e a nova
beleza que traria para a terra. Sorrindo, cantarolou para si.
No demorou para chegar colina. Sentindo saudades, notou o mau
aroma da fumaa negra deriva ao redor da zona, e se perguntou que teria
queimado.
Uma brisa aoitava a capa atrs dela e ouviu os lamentos e esforos dos
homens trabalhando.
Desmontou e conduziu ao palafrn ladeira acima. Cruzando o lado do
muro, ficou imvel, o corpo intumescido de medo e pnico. No era trabalho o
que estavam fazendo! Uma feroz batalha rugia ao seu redor.
Embora a mente gritava que corresse, no podia mover-se, no podia
apartar os olhos da horrvel vista frente a ela.
Minha senhora, por que viestes?
Daemon se congelou diante da familiar voz, uma voz que no tinha
ouvido desde que tinha encontrado a seu anjo. Com o corao palpitante,
voltou-se em sua cadeira e viu a Arina saindo de uma nuvem de fumaa de p
sobre a colina olhando para eles. O vento aoitava a capa e o cabelo claro a
seu redor, mostrou-se tal como lhe aparecia todas as vezes quando lhe visitava
em sonhos.
Um grupo de saxes se reuniram a seu redor como se tratassem de
proteg-la. O estomago se esticou e outra vez se recordou de seu sonho.
Girou o cavalo, tratando de chegar a ela, mas os homens em torno dela o
impediram. Uma sombra correu sobre seu corpo. Voltou-se na cadeira,
esperando a espada que lhe cortaria a coxa como sempre havia feito em seu
sonho. Salvo desta vez, no foi sua coxa. A espada do atacante ricocheteou na
folha de Daemon e se introduziu no peito.
Daemon ofegou ante a sbita dor que se filtrou atravs dele. A vista se
embotou e deslizou da cadeira.
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Cavalo elegante e bem adestrado, esp. o que era destinado a uma senhora

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O normando est morto!


Arina estremeceu diante do grito que surgiu dos saxes os quais
levantaram as espadas em gesto de vitria. A dor atormentou seu corpo, mas
tinha que estar segura
No! Gritou, sabendo quem devia ter cado.
Agarrou a prega da tnica e correu cruzando o campo. Os homens se
separaram de seu caminho, olhando-a como se sua presena lhes assustasse.
Minha senhora!
Ouviu a chamada de Norbert, mas no prestou ateno enquanto
continuava a carreira atravs de corpos cados, procurando a familiar forma de
seu marido.
Quem sabe se no tinha cado. Quem sabe se era ele
De repente, viu-lhe, a trana loira coberta de sangue, o elmo e a espada
jaziam a seu lado. Gritando em negao, correu ao seu lado. A angstia se
enroscava por seu corpo enquanto se desabava no cho junto seu precioso
marido e atirava dele ao seu colo.
As lgrimas lhe encheram os olhos e lhe destroou o corao. Isto no
pode estar passando. No, por favor, s um dia mais com ele, s um momento
mais.
Arina? Perguntou Daemon com a voz rouca.
Cale, meu senhor disse, afogando-se nas palavras e usando uma
esquina de seu manto para limpar o vermelho sangue dos lbios, as plidas
bochechas. Deve conservar as foras.
No, isto mortal. As palavras de aceitao arrancaram sua alma em
pedaos. Levantou a mo e lhe tocou a bochecha. Um lento sorriso cruzou seu
rosto.
to maravilhoso como pensava.
Franziu o cenho com a felicidade fora do lugar no olhar.
O que?
Morrer em seus braos.
Fechando os olhos contra a repentina onda de agonia, agarrou-o, lhe
insistindo a viver.
No pode me deixar sussurrou. No permitirei isso.
O sorriso se ampliou e deixou cair a mo.
Eu A luz desapareceu de seus olhos.
No! Grito, incapaz de acreditar que se foi, incapaz de aceitar este
destino.
A seu redor, os anjos apareceram reclamando almas.
Arina levantou o olhar e a reuniu com os tristes olhos do Kaziel, que se
abatia sobre eles. Agarrando fortemente a Daemon, queria a alma de volta no
corpo.
Mas no serve de nada. Contra todas suas oraes e suplicas sua alma
rosada. Arina sacudiu a cabea, no queria permitir maldio terminar desta
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maneira, roubando a vida e a alma de um homem inocente.


No! Gritou de novo.
A dor se propagou atravs dela como fogo.
De repente, a dor desapareceu. Flutuou livre de seu corpo, uma vez mais
suas asas de anjo revoavam contra suas costas.
Olhou com assombro. Viu o corpo de Daemon, e junto a ela seu vestido
vermelho e sua capa. O vazio a encheu. Assim nunca tinha sido
verdadeiramente humana. S uma imagem, uma iluso.
Tragando, voltou a olhar ao Kaziel, quem tomava a mo de Daemon. A ira
se apoderou dela e jurou arrumar o problema.
No interfira advertiu Kaziel.
Arina sacudiu a cabea, seu estomago se agitava quando o pensava.
Tenho que faz-lo.
E antes que Kaziel pudesse det-la, rompeu o domnio sobre o Daemon.
Agarrou-lhe por ambos os pulsos.
Arina? Perguntou, o assombro iluminava os olhos diante de sua
aparncia.
Mordendo o lbio, tocou-lhe o rosto, s que esta vez no sentia nada
debaixo dos dedos.
Sinto muito, meu senhor. Mas melhor assim.
No, Arina gritou Kaziel.
Ignorando-o, atirou Daemon de volta ao cho.
Vos amo, Daemon Fierceblood sussurrou enquanto enrolava a sua
alma dentro de seu corpo.
Isso foi uma tolice, Arina. Conhece as regras.
O alvio e o temor atendiam sua garganta e ela assentiu com a cabea.
Sim, sei. Levanto as mos para o Kaziel. Leve-me diante de Pedro.
Estou pronta para receber meu destino eterno.
Daemon despertou sobressaltado, o corpo dolorido.
um milagre! Gritou Wace, o juvenil rosto radiante.
Pensei que estava morto.
Sacudido e duvidoso, Daemon passou a mo pelo peito. A malha se
rompeu quando a espada tinha atravessado seu peito, mas no existia outra
marca para provar que tinha sido ferido. S se tinha cado do cavalo e
golpeado a cabea?
Wace correu a dizer aos outros que tinha sobrevivido.
Olhando a seu redor, Daemon notou que seus homens tinham derrotado
aos saxes. E a uns poucos metros, viu o corpo de Norbert. Sacudiu a cabea e
suspirou.
Apesar de no ter um grande amor pelos saxes, lamentava o final que
tinha tido o pobre homem.
Os gemidos enchiam seus ouvidos, e viu como seus homens procuravam
entre os cadveres e reuniam aos feridos.
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Daemon franziu o cenho. Quanto tinha estado inconsciente? Tinha sido


Arina outro sonho?
De repente, o olhar se posou sobre a tnica vermelha a seu lado. Uma
insuportvel agonia lhe atravessou, perfurando seu corao e queimando sua
alma. Alcanando-a, levou-se a roupa ao rosto e inalou o doce aroma a rosa.
No foi um sonho.
Arina tinha ido. As palavras circularam por sua mente como bestas de
presa que tratavam de lhe abater. E abateram. Crua e brutal dor lhe arrasou.
Seu precioso anjo se foi.
Amo-vos, Daemon Fierceblood, as suaves palavras sussurravam em sua
mente, cortando sua alma com dor.
Daemon apertou a tnica, desejando a seu corpo em seu interior. Seu
matrimnio no podia terminar, no assim!
Olhou para o cu com a pena ardendo profundamente em seu corao.
Se que estas a, Senhor, e que Voc e eu somos desconhecidos. Mas por
favor, por favor, me concedam este nico favor.
Daemon uniu as mos e se obrigou a ajoelhar-se.
Nenhuma s vez em minha vida lhe pedi nada. Mas agora o fao. Por
favor, no a leve do meu lado.
Daemon no sabia que esperava, um raio de luz, Arina aparecendo de
alguma parte. Entretanto esperava com ansiedade, seu corao pulsava com
fora.
S a brisa que se agitava e os lamentos dos feridos encheram sua
cabea.
Arina tinha ido e no havia nada que pudesse fazer.
Apertando os dentes, quis amaldioar o cruel Deus que a tinha arrancado
de seu lado. Mas no podia desonrar-se sendo a quem Arina serve, sendo em
quem ela tinha acreditado to fortemente. Seria como amaldioar a ela.
Atirando a tnica at seu peito, permitiu que as lgrimas se unissem em
seus olhos e cassem pelas bochechas.
Arina estava em p diante de Pedro com a cabea encurvada. Pelo severo
olhar de seu rosto, sabia que tinha perdido a pacincia fazia tempo.
Sabe que no podemos interferir com a vida humana disse, dando
voltas ao seu redor.
Sim, Senhor Pedro.
Ento, por que ps a alma de volta em seu corpo?
Arina tragou. Embora as emoes estivessem apagadas, ainda podia
sentir uma pontada de remorso por romper as estritas regras, mas pensando
em Daemon, toda a culpa se desvaneceu. Por ele, faria de novo!
Enquanto os pensamentos se centravam em Daemon, esperou que a
familiar emoo a consumisse, mas nada disso aconteceu. Suspirou.
As emoes, junto com seu precioso Daemon, foram-se. E enquanto
permanecia diante de seu julgamento celestial, encontrou-se sentindo falta da
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vitalidade que as emoes humanas lhe tinham dado, a riqueza de seu


especial amor pelo Daemon lhe tinha dado.
Arina?
Sobressalto-se ante a voz de Pedro.
No me respondeste.
No podia deixar morrer por mim, Senhor Pedro.
Pedro suspirou com olhos cansados.
Arina avano e baixo de novo a cabea.
Estou pronta para meu castigo.
Espera.
Levantou o olhar quando Gabriel apareceu e franziu o cenho com o severo
olhar de seu rosto.
Ficou diante de Pedro e os dois falaram em voz baixa. O que discutiam?
Estavam planejando algo pior que seu enviou ao inferno? Estremeceu-se com a
idia.
Depois de vrios terrficos momentos, voltaram-se.
Gabriel se adiantou e Arina estremeceu, quase esperando que a levasse.
Girando, exalou um temeroso e entrecortado flego. O que faria Pedro com
ela?
Arina?
Piscou ante a voz de Kaziel. Este apareceu ao lado do Senhor Pedro.
Com uma piscada de Pedro, tomou pelo brao e as asas se dissolveram.
Arina ofegou, a garganta forada de terror.
Estou desterrada?
Durante um tempo, ou por toda a eternidade, depende das decises
que tome replicou Pedro, lhe dando as costas.
Arina se mordeu os lbios para evitar pedir clemncia. Sabia as
conseqncias de seus atos e o menos que podia fazer era as aceitar
corajosamente.
Onde me leva? perguntou ao Kaziel, precisando saber mais assustada
de sua resposta.
Kaziel ficou frente a ela com os olhos sombrios.
Ver.
Daemon estava sentado em sua cadeira com Cecile no colo. Esta
ronronava satisfeita e ele desejo poder ser to facilmente acalmado. Uma vez
mais a dor envolveu seu corao. Uma e outra vez viu sua Arina em toda sua
beleza e bondade chegando a ele.
Por que o tinha forado de volta a seu corpo? Por que no lhe tinha
deixado morrer?
Meu senhor?
Congelou-se diante do som. Quando no ouviu nada mais, suspirou.
Agora inclusive estou ouvindo sua voz disse com a garganta
apertada.
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Pode sentir meu contato?


Uma mo lhe roou a bochecha. Daemon saltou de seu assento e se deu
a volta com um ofego. Cecile deixou escapar um uivo indignado quando caiu.
Com o corao palpitando fortemente, Daemon piscou, incapaz de
acreditar em sua vista.
Arina?
Um sorriso curvou os lbios e lhe alcanou.
Sim, meu senhor. Sou eu.
Tomando-a em seus braos, abraou-a com fora.
Est realmente aqui?
Ela riu em seu ouvido, o som enviou ondas de alegria atravs dele.
Sim, Pedro ordenou minha volta.
Mas, Como? Por qu? Perguntou, tornando-se para trs.
Seu sorriso derreteu seu corao.
Foi sua f, meu senhor. Trouxeram-me de volta. Quando Gabriel disse ao
Pedro de sua chamada e f, Pedro decidiu que tinha atuado nobremente.
tocou sua bochecha e se maravilhou da firmeza da carne.
Uma repentina dor substituiu sua alegria.
Mas, Por quanto tempo?
Com um suspiro, deu de ombros com o rosto franzido pelos pensamentos.
Agora sou humana, meu senhor. Como qualquer outro no tenho
maneira de saber quo larga ser minha vida. Assim devero me tolerar
durante muito tempo.
Com muito prazer, minha senhora disse com o corao iluminado.
Estaria muito molesto de outra maneira!

EPLOGO

Arina estava de p diante do altar e apresentava seu filho ao irmo Edred.


Sua voz ressonava na capela enquanto repartia o batismo. Com o corao
transbordante de alegria, sorriu.
Por fim, tinha tudo o que tinha sonhado. Elevando a vista, encontrou-se
com o orgulhoso olhar de Daemon.
Peter, eu te batizo disse o irmo Edred, e marcou o sinal da cruz
sobre a testa de Peter.
O beb rugiu em protesto e Arina o balanou com mmica.
Tem os pulmes de seu pai. sussurrou a Daemon.
Daemon sorriu, e ela teve muita vontade de colocar um beijo sobre seus
lbios.
Uma vez terminado, o irmo Edred aplaudiu as costas de Daemon.
Possivelmente, a prxima vez ter essa filha que deseja.
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Arina observou como Edred saa logo se virou para o pai para lhe dar a
seu filho. Aparando o cabelo de Peter, ela sorriu.
Realmente um milagre suspirou.
No disse Daemon. Voc o milagre e colocou Peter no ombro.
Mas uma lstima que no fique nenhum poder angelical.
Ela levantou uma sobrancelha, curiosa sobre suas palavras.
E por que isso?
Tenho a sensao que nosso Peter necessitar mais de um anjo da
guarda para velar por ele.
Arina sorriu e seguiu Daemon fora da capela.
Se em algo se parece com seu pai, passar e necessitar um exrcito
de anjos para proteg-lo.
Quando entraram no salo, Raida lhes uniu e tomou Peter dos braos de
Daemon.
Parece-me que necessita de uma mudana de fraldas.
Enquanto Daemon se voltava para ela, Arina viu Cecile que se estava
asseando em uma esquina da sala.
Milord?
Ele levantou uma sobrancelha.
Sim?
Por que no agarram ao Peter, Raida e voc, e o levam a nossos
aposentos? Tenho um assunto urgente que atender.
Daemon depositou um delicado beijo sobre seus lbios. O agradvel
toque lhe acelerou o corao.
No demore muito.
Arina assentiu com a cabea, logo esperou at que ficou sozinha. Olhou
ao redor para assegurar-se que era assim. Com uma rajada de valentia,
agarrou a Cecile e ps a mo sobre os olhos do gato.
O corpo da Arina se esquentou e a mo brilhou.
Ssh acalmou-a Arina.
Ento, acariciando ao gato entre as orelhas, sorriu para o animal. Cecile
deu um miado e seus olhos brilharam sem entortar os olhos.
J pode ir disse Arina. Com um pequeno sorriso olhou para o cu.
S interferi um pouco. Alm disso, isto no uma vida humana.
Escutou a risada de Kaziel, e embora ela j no possusse a maioria de
seus poderes, sabia que ainda mantinha os suficientes para proteger a ela, ao
marido e ao filho de possveis danos. Mas por outro lado, como havia dito
Daemon, se Peter se parecia em algo a ele, teria que estender todos seus
poderes s para tratar de manter o ritmo.
Um sorriso curvou os lbios. Era um desafio que aguardava
ansiosamente.
Fim
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