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REA TEMTICA: Cidades, Campos e Territrios

CIDADE CONTEMPORNEA E OS NO-LUGARES

S, Teresa
Doutoramento Sociologia
Faculdade de Arquitectura da UTL
teresasa@fa.utl.pt

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Resumo
A Cidade Contempornea e os No-Lugares
Partimos das noes de no-lugares (Marc Aug) e espaos de fluxos (Manuel Castells)
para pensar a cidade contempornea. Seguindo Marc Aug a cidade hoje convive com uma
srie de riscos: de uniformidade (semelhana entre espaos), extenso (generalizao do
urbano) e de imploso (guetizao dos bairros). O seu crescimento, associado
ao aumento de circulao, da comunicao e do consumo, implica cada vez mais a construo
de no-lugares: auto-estradas, grandes supermercados, centros comerciais, aeroportos, etc.
Trata-se, segundo Aug, de espaos fsicos que vo modelar novas formas de interaco
assentes numa contratualidade solitria.
Manuel Castells no seu livro A sociedade em rede, vai analisar a nova lgica espacial,
resultante da interaco entre tecnologia, sociedade e espao, denominando-a o "espao de
fluxos" (que se constitui a partir de um conjunto de servios avanados: finanas, seguros, bens
imobilirios, projectos, marketing, e inovao cientfica, etc.). Esse "espao de fluxos" ope-se
organizao espacial historicamente enraizada, a que Castells chamou o "espao dos lugares".
Aproximando o espao de fluxos dos no-lugares, procuraremos pensar a forma como uma
certa organizao espacial, determina ou no, o processo de interaces sociais.

Abstract
The contemporary city and the "non-places"
We departed from the notions of "non-places" (Marc Aug) and "spaces of flows" (Manuel
Castells) to think about the contemporary city. According to Marc Aug the city today lives
together with a series of "risks": uniformity (similarity between spaces), extension (urban
generalization) and implosion (ghettoization of neighborhoods). Their growth, associated with
the increase of circulation, the communication and consumption, implicates increasingly the
construction of "non-places": motorways, supermarkets, shopping centers, airports, etc.. These
are, according to Aug, physical spaces that will shape new forms of interaction based on a
"solitary contractuality"
Manuel Castells in his book The Network Society, analyzes the new spatial logic, by the
interaction between technology, society and space, denominating it the "space of flows" (which
are constituted from a set of advanced services: finance , insurance, real estate, projects,
marketing, and scientific innovation, etc..). That "space of flows" is opposed to the historically
rooted spatial organization, what Castells called the "space of places".
To approximate the "space of flows" to "non-places", we will try to think the way in which a
certain spatial organization, determines or not, the process of social interactions.

Palavras-chave: No-Lugares; Espao de Fluxos; Cidade; Interaco Social.


Keywords: Non-Places; Space of Flows; City; Social Interaction.

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A Cidade contempornea e os no-lugares


Marc Aug inicia o seu livro A Guerra dos Sonhos (1998) com um pequeno texto que intitula Alerta! onde se
refere a uma srie americana do tempo da guerra fria - Os Invasores - extraterrestres que estavam a ocupar o
nosso planeta. O heri da srie, David Vincent, tinha assistido uma noite ao seu desembarque e percebido
que estes queriam substituir-se aos humanos. Tomavam o lugar dos humanos que faziam desaparecer e
passavam a ocupar o lugar destes. O que os distinguia dos humanos era um pormenor que se tornava difcil
detectar: o dedo mnimo da mo esquerda dos extraterrestres era extremamente rgido. Em cada episdio
David Vincent procurava descobrir os falsos humanos, convencer os outros de que aqueles eram
extraterrestres, e aniquil-los. a partir desta srie que Marc Aug nos alerta para a invaso que hoje em dia
est a acontecer nas nossa sociedades: a das imagens, mas tambm, e muito mais largamente, o novo
regime de fico que afecta hoje a vida social, a contamina, a penetra, a ponto de nos fazer duvidar dela, da
sua realidade, do seu sentido e das categorias (a identidade, a alteridade) que a constituem e a definem.
(Aug, 1998, p.3).
Ao contrrio da srie americana, esta invaso que estamos a sofrer actualmente no feita por ningum de
fora, mas por ns mesmos. Os no-lugares representam de certo modo as transformaes que esto a ocorrer
na sociedade moderna e que se materializam no territrio e das quais ningum se parece aperceber. Todos
ns, ou muitos de ns, beneficiamos com a construo destes novos espaos que nos permitem fazer mais
coisas em menos tempo: auto-estradas, hipermercados, centros comerciais, caixas multibanco, etc. a estes
espaos, que nos facilitam a circulao, o consumo e a comunicao que Marc Aug chama no-lugares,
em oposio aos lugares antropolgicos que privilegiam as dimenses identitrias, histricas e relacionais
(Aug, 2006). Ao contrrio da mobilidade dos tempos modernos, representada pelo estrangeiro que se fixa
mas que um potencial errante, nas sociedades arcaicas os indivduos fixam-se num espao ocupam o lugar
onde vivem, trabalham e defendem - um lugar antropolgico. . H um enraizamento profundo num certo
espao que por seu lado reflecte uma dada organizao social, poltica e religiosa. A identidade do grupo
manifesta-se no espao: as origens do grupo so com frequncia diversas, mas a identidade do lugar que
o funda, o rene e o une. (Aug, 2005, p.41).
O lugar antropolgico o oposto dos no-lugares que encarnam de certo modo a ideia de cidade associada
mobilidade, viagem e anonimato. A industrializao e a urbanizao transformam a morfologia da cidade
obrigando os indivduos a movimentarem-se cada vez mais no espao: o facto de todos os indivduos serem
susceptveis de se deslocarem no espao assegura-lhes uma experincia particular que lhe prpria, e essa
experincia adquirida nas suas aventuras no espao proporciona, na medida em que esta nica, um
ponto de vista independente: torna-se para ele o ponto de vista de uma aco individual. (Park in
Martuccelli, 408). assim na grande cidade, onde o indivduo vive numa pluralidade de mundos, que se
manifesta o fenmeno da individuao onde cada um tem uma maior liberdade na escolha do seu caminho e
torna-se tambm mais tolerante face s escolhas dos outros: o citadino desenvolve um ponto de vista
relativista e tem um sentido da tolerncia e das diferenas. (Wirth in Martuccelli, p.409).
O no-lugar surge numa sociedade globalizada e de certo modo o resultado da mobilidade dos indivduos,
dos objectos, e das ideias. Mas esta, tem caractersticas diferentes da mobilidade da cidade industrial, trata-se
cada vez mais de uma dupla mobilidade: a do desenvolvimento tecnolgico que permitiu encurtar as
distncias atravs dos meios de transporte (avio, metropolitano, automvel); e a que surge com as Novas
Tecnologias da Informao (NTI), que tornando-nos possvel percorrer o espao atravs de alguns sentidos
(olhar, ouvir), nos permitem viver cada vez mais num espao virtual sem sairmos do lugar que ocupamos.
Quando entro num hipermercado, sou imediatamente informada sobre os produtos que esto em promoo
atravs de folhetos, cartazes, autofalantes. E ao mesmo tempo que estou a fazer as compras, posso utilizar o
telemvel para tratar de qualquer assunto de trabalho ou pessoal, e verificar (se tiver um bom telemvel)
se, entretanto, terei recebido um novo e-mail. Estou constantemente em interaco com os outros e os outros
comigo. Estou s, mas ao mesmo tempo em contacto com o mundo. Os no-lugares transformam-nos em
espectadores de um lugar profundamente codificado, do qual ningum faz verdadeiramente parte. A histria
que Marc Aug nos conta no Prlogo dos No-lugares reflecte bem esta ideia. Trata-se do percurso de Pierre
Dupont que sai de manh cedo de casa, dirige-se ao aeroporto pela auto-estrada, levanta dinheiro numa caixa
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Multibanco, faz o check in, passa pela duty-free shop, embarca no avio, l a revista da companhia, e,
quando se apaga a informao fasten seat belt, coloca os auscultadores e ouve o Concerto n1 em d
maior de Joseph Haydin durante algumas horas estaria enfim s (Aug, 2005, p.19). uma histria onde
cada um de ns pode facilmente colocar-se no lugar do senhor Dupont e seguir com ele os vrios passos do
seu percurso. Este exemplo mostra-nos a passagem pelos no-lugares que fazem parte do nosso quotidiano
(caixa Multibanco, autoestrada, aeroporto), e o processo de interaco com os outros que ns estabelecemos
nesses espaos. Pierre Dupont desde que saiu de casa esteve sempre s, em locais profundamente codificados
onde no havia grande diferena entre as relaes com os outros e as relaes com as mquinas: A resposta
da mquina de Multibanco obrigado pela sua visita semelhante ao sorriso silencioso da hospedeira e
frase Embarque na porta B s 18 horas (Aug, 2005, p.7). O no-lugar permite uma grande circulao de
pessoas, coisas e imagens num nico espao, transformando o mundo num espectculo com o qual
mantemos relaes a partir de imagens e de sons que nos informam sobre como devemos agir.
A mobilidade que a cidade nos permite e que, segundo Wirth, nos leva a viver uma diversidade de situaes
e nos torna mais tolerantes face ao outro, torna-se numa mobilidade em que interagimos sem o espao fsico
e sem o outro fsico. Quando viajava de comboio de Santarm para Lisboa, dei-me conta do nmero cada vez
maior de pessoas que falavam ao telemvel. E era fcil perceber a diferena entre as pessoas que falavam ao
telemvel e as que falavam com outra pessoa, ao seu lado no banco do comboio. Imaginei uma viagem em
que todos estivessem a falar ao telemvel. Tratava-se exactamente de um espao fsico que, estando cheio,
estava vazio. Tudo se passava fora dele. isto, penso, que est por detrs da noo de no-lugar de Marc
Aug.
O no-lugar corresponde assim, a um espao construdo que visa certos fins, e a um espao vivido atravs
das prticas sociais que a acontecem. E exactamente essa relao entre tipo de espao/tipo de interaco
que torna o no-lugar um espao de solido, associado ideia de contratualidade solitria; e o lugar
antropolgico, um espao de interaco social marcado por relaes de sociabilidade (Aug, 2005).
Aprofundemos um pouco mais a generalizao que Marc Aug faz relativamente maneira como
interagimos nos no-lugares. Se verdade que estes permitem uma maior racionalidade na organizao do
espao e um encurtamento do tempo, no por outro lado to claro que provoquem sempre um tipo de
sociabilidade marcada pela individualidade solitria. o prprio Marc Aug que chama a ateno para este
aspecto quando diferencia em termos de prticas sociais o tipo de interaco que existe entre os passageiros
de um aeroporto e os trabalhadores que a trabalham, para os quais, o aeroporto deixa de ser um lugar de
passagem para ser um lugar antropolgico (Aug, 2006, p.116). Por outro lado, encontramos em certos nolugares, como os centros comerciais, grandes diferenas quer em relao ao seu tamanho, sua localizao,
sua arquitectura, e tambm ao tipo de interaces que a se estabelecem.
A questo parece ainda ser mais complicada porque, para alm da influncia que o espao tem no processo
de interaco, so as pessoas, em ltima instncia, que determinam a experincia urbana. Lembremos De
Certeau, quando sustenta que o transeunte consegue inventar novos caminhos para alm daqueles que a
ordem espacial possibilita: Assim Charlie Chaplin multiplica as possibilidades da sua bengala: faz outras
coisas com a mesma coisa, e ultrapassa os limites que fixavam sua utilizao as determinaes do
objecto. (Certeau, 1980, p.181).
Se verdade que esta margem de liberdade sempre possvel para cada indivduo considerado isoladamente,
o que se passa que os no-lugares so mais constrangedores do que libertadores devido racionalidade
subjacente da sua organizao, excessiva codificao do espao, ao poder das imagens e do espectculo a
ele associado trata-se de um espao de circulao e movimento, de passagem, onde o que est em causa o
objectivo que se quer atingir (chegar a um local, comprar um objecto):
Mas, na medida em que o no-lugar o negativo do lugar, torna-se de facto necessrio
admitir que o desenvolvimento dos espaos da circulao, da comunicao e do consumo
um trao emprico pertinente da nossa contemporaneidade, que esses espaos so menos
simblicos do que codificados, assegurando neles toda uma sinaltica e todo um conjunto de

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mensagens especficas (atravs de ecrs, de vozes sintticas) a circulao dos transeuntes e


dos passageiros. (Aug, 2006, p.115).

em 1992 que Marc Aug escreve Non-lieux, e posteriormente, em quase todos os seus livros, volta a
referir-se a esta noo procurando captar na cidade contempornea a importncia destes novos espaos, do
poder das imagens e do mundo de fico que acompanha a vida dos indivduos hoje. A pergunta que parece
estar sempre subjacente ao pensamento de Marc Aug saber de que forma os no-lugares podem
provocar uma perca de ns prprios enquanto grupo, enquanto sociedade, prevalecendo agora apenas o
indivduo solitrio.
Manuel Castells (2002) vai analisar a nova lgica espacial, resultante da interaco entre tecnologia,
sociedade e espao, denominando-a o "espao de fluxos". Esse espao, que se constitui a partir de um
conjunto de servios avanados: finanas, seguros, bens imobilirios, projectos, marketing, ID e inovao
cientfica, etc., materializa-se numa organizao espacial centralizada em torno de centros de controlo e
comando, aquilo que corresponde ideia de cidade global (Saskia Sassen), em que algumas cidades
mundiais (Nova York, Londres, Tquio) dominam as finanas internacionais e grande parte dos servios de
consultadoria e empresariais, de mbito internacional (Castells, 2002, p.496). a partir destas cidades que a
economia mundial dirigida, que so ditadas polticas e estratgias internacionais cujo principal desafio
alargar as dinmicas de crescimento em todos os sectores de actividade (Sassen, 2011). Trata-se de um
processo que no afecta apenas as cidades mundiais que se situam no topo da hierarquia, mas todas as
cidades que vo fazendo parte da rede global.
Assim, o espao local passa a ter como funo principal permitir o acesso aos fluxos criando um espao em
rede que vai estruturar a forma da cidade, do mesmo modo que os caminhos de ferro definiram as regies
econmicas na economia industrial (Castells, 2002, p.536). Esta lgica de crescimento assente no
funcionamento da economia em rede vai modificar a paisagem urbana atravs da construo de grandes
edifcios em espaos que permitam satisfazer da melhor maneira as necessidades de comunicao de todos os
elementos integrados na rede: O espao de fluxos no um espao sem lugar, mas esses lugares
transformam-se em no-lugares por serem aleatrios e provisrios. (Mongin, 2005, p.225).
A nova forma de organizao da economia global necessita de uma nova elite dirigente, que tambm ela
nmada e desenraizada, e que Manuel Castells designa como a nova elite poltica-empresarial-tecnocrtica.
Esta nova elite cria um "estilo de vida" que semelhante em todo o mundo, assim como so semelhantes os
espaos por ela habitados: hotis internacionais, salas VIP dos aeroportos, restaurantes, condomnios
fechados, etc. H um estilo de vida associado a esses espaos que passa pela utilizao de certos objectos,
roupas, preocupaes: o uso do computador porttil em viagens, a prtica do jogging, a dieta, a combinao
no vesturio de elementos formais e desportivos, etc. (Castells, 2002). Tudo isto so smbolos de uma cultura
internacional, sem ligao a qualquer sociedade especfica. Assiste-se criao de um espao internacional
localizado no centro das grandes cidades, um espao segregado (pelo preo e condies de segurana),
homogneo e sem razes culturais. Estamos face a um espao desenraizado, virtual, que apropriado por um
conjunto de indivduos, tambm eles desenraizados. Richard Sennett ao analisar a questo da identidade,
partindo das relaes dos indivduos com o espao e o trabalho, refere-se situao de dois grupos: os
emigrantes e a nova elite da globalizao. Grupos com situaes econmicas, sociais, e culturais muito
diferentes, porm ambos, com muita dificuldade em se identificarem com o espao onde habitam. Por outro
lado, e o aspecto que mais nos interessa aqui, esta nova elite da cidade global, controla, gere, investe em
restaurantes, discotecas, apartamentos, mas tem pouco interesse em controlar o que se passa nos hospitais,
escolas, ou outros domnios pblicos da cidade (Sennett, 2000, p.181). H como que um desligar-se do
espao fsico e social que se habita, at porque este transitrio, procurando-se apenas pequenos nichos
que so iguais em qualquer parte do mundo: "as elites so cosmopolitas e os indivduos locais" (Castells,
2002, p.540).

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O espao de fluxos - de capital, informao, tecnologia, interaco organizacional, de imagens, sons e


smbolos - (Castells, 2002, p.535), o oposto de uma organizao espacial historicamente enraizada, a que
Castells chamou o "espao dos lugares". Como exemplo, refere o bairro de Belleville em Paris, bairro de
imigrantes que o autor conhece desde 1962, e que em 1995 continua a ser um lugar, apesar de se ter
transformado fsica e socialmente.
O espao dos fluxos, frisa Castells, no a nica lgica espacial das nossas sociedades, mas a lgica
espacial dominante, porque corresponde aos interesses dominantes, que so representados por um grupo
social, uma elite empresarial tecnocrtica e financeira que tem exigncias espaciais especficas. Manuel
Castells, partindo da importncia dessas exigncias espaciais, mostra como estas esto relacionadas com uma
apropriao e controle do espao em que a elite se instala, constituindo comunidades simblica e
espacialmente segregadas: A menos que, deliberadamente, se construam pontes culturais e fsicas entre
estas duas formas de espao, poderemos estar a caminhar na direco a uma vida em universos paralelos,
cujos tempos no conseguem encontrar-se porque so trabalhados em diferentes dimenses de um
hiperespao social (Castells, 2002, p.555).

No-lugares e espao de fluxos


Veremos agora alguns pontos de contacto e de conflito entre estas duas abordagens que partem de lgicas,
pressupostos e preocupaes cientficas muito diferentes, embora ambos os autores sustentem que a
organizao do espao reflecte a organizao econmica e social.
Encontramos facilmente uma semelhana entre aquilo a que Castells chama espao dos lugares e Marc
Aug os lugares antropolgicos. Em ambos os casos, a experincia dos indivduos tem a ver com os
espaos que estes percorrem e habitam, a sua cultura, a sua histria. So espaos onde o local predomina
sobre o global.
Os espao de fluxos e o no-lugar correspondem exactamente situao contrria, o global que
domina o local:
O mundo da globalizao econmica e tecnolgica um mundo da passagem e da
circulao tudo tendo como fundo o consumo. Os aeroportos, as cadeias hoteleiras, as
auto-estradas, os supermercados () so no-lugares, na medida em que a sua vocao
primeira no territorial, no a de criar identidades singulares, relaes simblicas e
patrimnios comuns, mas bem mais de facilitar a circulao (e, dessa maneira, o consumo)
num mundo com as dimenses do planeta. (Aug, 2003, p.84).
Esta definio de no-lugares aproxima-se muito da ideia de espao de fluxos; no entanto, Marc Aug
analisa os no-lugares tendo em conta os utilizadores desses espaos, enquanto que Castells se debrua sobre
a elite dirigente internacional que est associada ao poder e riqueza e ao funcionamento desses espaos.
Esta relao entre espao geogrfico e espao social no to clara em Marc Aug, pois no h sempre
associada aos no-lugares uma classe especfica ou um grupo social. Em Le temps en ruines (2003), o autor,
referindo-se a uma arquitectura que denominou das singularidades (conjunto de construes
arquitectnicas assinadas por arquitectos clebres mundialmente: a pirmide do Louvre, o Museu
Guggenheim, etc.) e dos no-lugares, associou-a a uma minoria rica esclarecida. Trata-se de um espao
virtual, de uma utopia que hoje apropriada por essa minoria e no pela humanidade: Os no-lugares tm a
beleza do que poder vir a ser. Do que ainda no . Do que, um dia talvez, ter lugar. (2003, p.135). Por
outro lado, podemos dizer que alguns no-lugares (grandes centros comerciais, hipermercados, autoestradas) so os espaos de uma classe mdia europeia cada vez mais empobrecida, do homem mdio de
Marcel Mauss (Aug, 2005). nesses espaos que os indivduos mantm relaes de contratualidade
solitria, enquanto no espao de fluxos que se promove a interaco entre as elites.

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Quadro: Espao de fluxo e no-lugar


Definio

No-lugar

Espaos

Espaos e

Construdos

Prticas sociais

No-identitrio

Aeroportos

Indivudualidade solitria

No-histrico

Hipermercados

contratualidade

No-relacional

Auto-estradas

solitria

Etc.
Espao

No-histrico

de fluxos

No-identitrio
Espao em rede

Apartamentos
luxo
Restaurantes
luxo

de Espao de interaco entre a


Elite
poltica-empresarialde tecnocrtica

Franoise Choay num texto publicado em 1969, Espacements, e includo posteriormente num livro de 2011,
analisa atravs do tempo as vrias formas de ordenamento do territrio, alertando para a relao fundamental
entre o ordenamento e as sociedades humanas. No tempo actual, refere-se ao surgimento de um novo espao,
o espao de conexo que assegura simultaneamente informao e circulao: espao cada vez mais
abstracto e mediatizado, constitudo por um conjunto de redes necessrias circulao das pessoas, ideias e
mercadorias, atravs de automveis e de avies, comboios, ondas elctricas electromagnticas, de satlites
artificias. (Choay, 2011, p.58). Trata-se das novas auto-estradas que encurtam o espao/tempo, dos
hipermercados com facilidade de acesso e estacionamento, da deslocao das feiras para zonas desertas.
Todas estas realidades transformam a nossa relao com a paisagem, fazendo com que os espaos antigos,
marcados por uma relao com a histria individual e colectiva, se tornem pontos desconexos na grande
malha da rede, que essa sim, marca o nosso comportamento quotidiano (Choay, 2011).
Penso que este texto de Franoise Choay, cujo tema a autora volta a trabalhar num artigo mais recente
referindo-se ideia de cyberespao (1997), apresenta de certo modo a juno dos no-lugares e do espao
dos fluxos, levantando o grande problema da perca do lugar antropolgico ou do espao dos lugares em
detrimento dos espaos de conexo.

2) A cidade dos No-lugares e a cidade do Espao de fluxos


Quando Marc Aug (1994) afirma que a cidade um mundo, significa que ela contm simultaneamente
um espao simbolizado e praticado pelos indivduos, e outro, que reflecte todos os traos do mundo actual.
neste jogo, entre interior/exterior, comunidade/sociedade que a cidade emerge. Para alm da liberdade e
poesia que a cidade permite, ela tambm o reflexo das transformaes sociais e econmicas da sociedade.
A construo de espaos de circulao e de consumo, desligados do territrio e das pessoas que l habitam,
implica segundo Aug trs grandes riscos: a uniformidade, a generalizao e a imploso do espao urbano.
A uniformidade urbana visvel atravs do conjunto de edifcios semelhantes que encontramos por todo o
mundo, constituindo espaos extra-territoriais, espaos do dj-vu (Aug, 2003, p.85), porque se parecem
todos uns com os outros: estamos exactamente no mundo dos no-lugares, onde o viajante no se sente
nem estrangeiro nem em sua casa, e o autctone se sente estranho, deslocado, perdendo a singularidade do
seu territrio.
Em simultneo, assiste-se a uma generalizao do urbano, um alastrar das cidades atravs da construo de
edifcios de habitao, zonas industriais e comerciais, etc., que no tm vocao estritamente local mas
antes regional e marcam a paisagem com um cunho de uma incrvel monotonia, desqualificando-a no
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sentido estrito do termo, j que no possvel qualific-la nem urbana nem rural. (Aug, 1994, p.165). A
imploso o resultado dos dois movimentos anteriores que vo criar um espao urbano com uma grande
densidade de construes, onde a beleza e a poesia da cidade desaparecem completamente. O espao parece
obedecer apenas s necessidades da circulao e do consumo.
Tal como Marc Aug parte do ideia de no-lugares para pensar a cidade actual, Manuel Castells parte do
espao de fluxos para analisar a forma urbana. Trata-se da cidade informacional, que embora resulte do
predomnio estrutural do espao dos fluxos, aparece com uma grande diversidade de formas urbanas
(Castells, 2002, p.520). De facto, Castells apresenta uma variedade de cidades informacionais nos Estados
Unidos e diferencia-as das cidades europeias. Refere-se ideia da Edge City de Joel Garreau, que
corresponde a grandes extenses de zonas de trabalho e de habitao, onde a relao com o espao fsico
mnima em detrimento da vida privada que se centra na casa (Castells, p.521). O que caracteriza para este
autor a cidade informacional no apenas o fenmeno da Edge City, mas resulta da simultaneidade de trs
fenmenos: " o rpido desenvolvimento dos arredores, a decadncia dos centros das cidades e a
obsolescncia do ambiente construdo nos subrbios. (Castells, p.523). A cidade informacional corresponde
ao modelo das cidades globais (Saskia Sassen), centros importantes a nvel internacional tanto de servios
financeiros como de servios empresariais, marcadas por "um horizonte de espao de fluxos a-histrico em
rede, visando impor a sua lgica nos lugares segmentados e espalhados, cada vez menos relacionados uns
com os outros, cada vez menos capazes de compartilhar cdigos culturais." (Castells, p.555). Mas, como
afirma este autor, embora seja esta a tendncia mais provvel, h cidades que recuam face aos riscos da
lgica econmica subjacente cidade global. Tquio passou por um perodo de reurbanizao, durante os
anos 80, com a lgica da cidade global. No entanto, quer os seus governantes, quer os seus habitantes foram
sempre sensveis ao perigo da perca da identidade, da essncia histrica e lgica instrumental da cidade
global. Em 1997 os habitantes reagiram a um projecto, a World City Fair (que correspondia lgica global
dos negcios internacionais), votando num comediante de televiso, Aoshima, que se lana como candidato
independente, sem o apoio dos partidos polticos ou crculos financeiros, fazendo a campanha com um s
lema: cancelar a World City Fair (Castells, p.552).
Entre as vrias cidades globais que hoje existem, destacam-se as Megacidades que so aglomeraes com
mais de 10 milhes de habitantes (ONU, 1992). O que caracteriza essas cidades no o seu tamanho, mas o
facto de articularem a economia global. Segundo Castells (2002, p.528), o que as caracteriza de facto " esta
caracterstica distinta de estarem fsica e socialmente ligadas ao globo e desligadas do local, que torna as
megacidades uma nova forma urbana." .
Quer Marc Aug, quer Manuel Castells tm o cuidado de no reduzir as cidades contemporneas nem aos
no-lugares, nem ao espao de fluxos; contudo ambos referem que a tendncia actual para criar cada vez
mais no-lugares e que o espao de fluxos corresponde forma de agir da nova classe dirigente.

Notas finais
Quer o no-lugar, quer o espao de fluxos esto carregados de imagens que nos transmitem as novidades
da vida social a todos os nveis: consumo, lazer, poltica, etc. Marc Aug refere-se invaso das imagens e
ao novo regime de fico que afecta hoje a vida quotidiana, ao ponto de j no conseguirmos distinguir
bem o que informao, publicidade ou fico (Aug, 1998, p.3). Quando percorremos um espao ele
contm em si muitos outros atravs do acumular de informaes que nos so comunicadas pelos ecrs de
televiso, autofalantes, cartazes. Ns prprios, de uma forma consciente ou no, estamos constantemente a
procurar o novo, o diferente: o objecto que se adapta melhor ao objectivo pretendido, o espectculo que
teve sucesso, o alimento que mais saudvel, a roupa mais moderna, novos locais para frias, etc.
William Thomas defendeu que o desejo de viver experincias novas faz parte da vida moderna, e que se
manifesta de maneira muito clara nos grupos marginais dos jovens delinquentes, que preferiram a vida da rua
e dos gangs, a seguir as propostas dos assistentes sociais cujo objectivo era proteg-los e afast-los da vida
perigosa (Martuccelli, 1999, p.424). A procura actual de experincias novas no significa agir contra a ordem
estabelecida, mas pelo contrrio, agir de acordo com as regras estabelecidas pela nova classe dirigente. Este
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desejo parece ter alastrado a uma classe mdia, na qual o comportamento marginal associado
insegurana, ao perigo e aventura, se transforma num comportamento normal. Todos temos de nos
transformar em hobos (trabalhador desprovido de trabalho e muitas vezes sem casa fixa), temos de inventar o
nosso prprio trabalho transformando-nos em empresrios "de risco", temos de estar sempre atentos a tudo o
que surge de novo e que pode alterar a nossa rotina (objectos, alimentos, roupa, lazeres, etc.). O conflito, que
resultava do desejo que o citadino tinha de experimentar cada vez mais coisas novas frente natureza da
sociedade que pedia o mximo de estabilidade (Thomas in Martuccelli, p.424), parece agora no fazer muito
sentido porque a prpria sociedade global que promove esse desejo de experincias novas. A importncia
da moda na sociedade contempornea, e a rapidez com que esta se altera, reflecte essa procura do novo.
George Simmel, no princpio do sculo XX, escreveu um importante texto sobre a moda no qual afirma:
Quando designamos um fenmeno como moda, isso significa que estamos convencidos de que
desaparecer to rapidamente como apareceu". (Simmel, 2004, p.108). A moda simultaneamente presente
e futuro, o que a caracteriza precisamente a mudana, ser efmera, no parar, a corrida em busca da
prxima novidade.
A velocidade das mudanas na moda, que implica necessariamente o aumento do consumo, acompanha a
transformao dos espaos urbanos. A cidade representa j em si heterogeneidade e mudana, mas so
exactamente os espaos de fluxos e os no-lugares associados a uma ascenso econmica das classes
trabalhadoras, que tornaram possvel imitar as classes superiores em vrios domnios (objectos, roupa, lazer,
etc.), permitindo uma acelerao na renovao da moda. Mas a moda no tem como funo a igualizao dos
indivduos; bem pelo contrrio, ela marca as diferenas sociais. como que um limite que os mais
desfavorecidos querem atingir e que lhes deixado pelos que detm o poder econmico, depois destes o
terem atingido: A essncia da moda consiste em que sempre s uma parte do grupo que a pratica,
enquanto o conjunto se encontra ainda a caminho, tentando alcan-la. () Qualquer expanso da moda
provoca o seu fim, porque anula as diferenas. (Simmel, 2004, p.106). Mas se a moda reflecte as diferenas
entre as classes sociais, tambm implica uma relao com o mundo em que o indivduo parece no se fechar
sobre si prprio mas interagir com os outros: Ela d ao Homem um esquema que lhe permite confirmar,
sem a menor ambiguidade, a sua ligao colectividade, a sua obedincia s normas que lhe advm da sua
poca, da sua classe e do seu crculo mais restrito (Simmel, p.120/121).
O que se passa hoje parece ser a ligao da moda j no colectividade mas ao mundo global. Trata-se de
uma ligao em rede, virtual, em que no necessrio o contaco fsico com o outro, nem o espao que
materialize esse contacto. Os no-lugares e os espaos de fluxos permitem-nos corrermos para o mundo e
afastarmo-nos do que est fisicamente prximo. Como afirmou Simmel: os factores que sujeitaram a forma
de vida exactido e preciso do mundo, fizeram-na convergir numa estrutura impessoal e ao mesmo tempo
numa direco pessoal (Simmel, p.34/35).
Embora seja muito mais difcil analisar cientificamente a previsibilidade dos acontecimentos ao nvel da
interaco dos seres humanos do que no mbito dos fenmenos da natureza (Elias, 1993, p.100), propomos
que a cidade dos no-lugares e dos espaos de fluxos uma cidade onde prevalecem os espaos de
circulao, consumo e informao, mas onde se desmorona, adultera, o processo de interaco entre os
indivduos. Norbert Elias (1993) sustenta que os seres humanos se transformam, na sequncia de interaces
sociais que mantm uns com os outros. a partir deste processo de interaco constante que se constitui o
lao social. E todo o processo de interaco, de entrelaamento de relaes sociais, vai-se desenvolvendo
sem ningum o ter planeado, e pode provocar situaes que nenhum dos intervenientes pde prever:
" que ns de facto flutuamos no curso da histria da humanidade como passageiros de um comboio que se
move de um modo cada vez mais rpido e que sem rumo se torna para os ocupantes absolutamente
incontrolvel: ningum conhece o destino da viagem, ningum sabe quando se dar a prxima coliso nem o
que se poder fazer para se chegar a um melhor controlo do comboio." (Elias, p.97/98).
O Alerta de Marc Aug, ao reflectir sobre as transformaes que esto a ocorrer na sociedade, mas das quais
no nos damos conta, procurando apenas a melhor maneira de aproveitar os seus benefcios, coincide de
certo modo com a inquietao de Norbert Elias sobre a constituio do lao social e a velocidade do
comboio.
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